Sunteți pe pagina 1din 169

SFNTUL MAXIM GRECUL Viaa i cuvinte de folos

Sfntul Maxim Grecul

Viaa i cuvinte de folos

SFNTUL MAXIM GRECUL

Viaa i cuvinte de folos


I
Traducere de Florentina Cristea Carte tiprit cu binecuvntarea Preasfinitului printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului la Editura Bunavestire, Galai, 2002

ediie electronic

APOLOGETICUM 2006
3

Sfntul Maxim Grecul Volumul poate fi distribuit liber pentru uz personal. Aceast lucrare este destinat tuturor iubitorilor de spiritualitate cretin ortodox i de istoria neamului romnesc. Ea poate fi utilizat, copiat i distribuit LIBER cu menionarea sursei. Scanare text: Corina Corectura I: Paula Corectura II: Apologeticum Digitalizare pdf : Apologeticum

Editura Bunavestire I.S.B.N 973-85652-8-6

Digitally signed by Apologeticum DN: cn=Apologeticum, c=RO, o=Apologeticum, ou=Biblioteca teologica digitala, email=apologeticum2003@yahoo.com Reason: I am the author of this document Location: Romania Date: 2006.11.24 21:31:05 +02'00'

2006 APOLOGETICUM http://apologeticum.net http://www.angelfire.com/space2/carti/ apologeticum2003@yahoo.com 4

Viaa i cuvinte de folos

INTRODUCERE

Sfntul Maxim Grecul sau despre litera care ucide


Foarte puin cunoscut credincioilor din Romnia, Sfntul Maxim Grecul reprezint una din cele mai tulburtoare figuri ale aghiografiei ortodoxe. n cele ce urmeaz, se va ncerca oferirea unui corpus complet, compus din viaa, opera i slujba acestui mare Sfnt, umplndu-se astfel un gol - realizat din pcate de foarte puini dintre noi - din literatura noastr teologic i duhovniceasc. Ca orice alt scriere patristic, opera Sfntului Maxim nu reprezint un simplu hrisov istoric prfuit, uitat ntr-un raft al istoriei, ci ea poart n ea cuvintele cele dttoare de via ale lui Hristos, Dumnezeul nostru, transpuse ntr-un limbaj accesibil nou. Secolul XVI - n care a trit i ptimit Cuv. Maxim - a fost, n Rusia, unul dintre cele mai tulburate din punct de vedere religios. Credincioii, ducnd mare lips de preoi ct de ct nvai, se mulumeau cu cele auzite la amvon i nu numai c nu se ndoiau cu nimic de adevrul celor predicate ci ar fi fost oricnd n stare s moar sau - aa cum s-a i ntmplat n cazul Sfntului Maxim - s ucid pentru adevrurile auzite. Credina ortodox czuse n superstiii, magii i alte multe practici pgne i nimeni nu ncerca s fac ordine. Singurele izvoare de zidire duhovniceasc, operele Sfinilor Prini, czuser de mult n uitare. i chiar dac ar fi dorit cineva s le studieze, nu ar fi reuit deoarece marea majoritate dintre ele erau n greaca veche. Ce-i drept, existau aa numitele selecii care, la nceputurile lor, conineau extrase tematice din operele patristice. i spun la nceputuri deoarece, cu timpul, au devenit nite compilaii grosolane n care se amestecau ca ntr-un autentic ghiveci, adevrurile de credin cu ereziile, cretinismul cu pgnismul, magia cu pronia dumnezeiasc. Oamenii le ineau ns ca pe nite talismane sacre, creznd c dac ele sunt att de vechi, n mod sigur sunt i bune. Ce fceau pstorii n tot acest timp? Iat un fragment dintr-o cronic a epocii care va face lumin asupra activitii acestora: Pstorii bisericii numai cu numele sunt pstori iar la fapte sunt lupi, numai cu numele i exteriorul sunt nvtori ns n realitate sunt chinuitori ai sufletelor omeneti. Ca argument pentru cele spuse, autorul anonim al acestei scrisori, vorbete despre beiile din rndul clericilor i despre lipsa de evlavie fa de sfintele slujbe. Preoii fac chiar i slujbele n stare de beie, ncalc ordinea lor, strduindu-se s le sfreasc ct mai repede. Nu sunt ateni la comportamentul necuviincios al credincioilor, nici n biseric i nici n afara ei. Clugrii iubesc argintul i aurul, nfrumusearea chiliilor, duc o via destrblat, dau mit autoritilor bisericeti pentru a primi locul egumenului ori a chelarului. Autorul socoate la fel de nedemn i conduita arhiereilor. (Extras dintr-o plngere a unui necunoscut ctre Patriarhul Iosif 1642-1652) Dup cum spuneam mai sus, crile folositoare de suflet ale Sfinilor Prini ajunseser de nerecunoscut. n aceeai stare se aflau ns i crile de cult: Mineiele, Psaltirea, Triodul etc. care, din cauz c fuseser copiate neatent i de cele mai multe ori n grab, aveau foarte multe greeli dintre care unele se nvecinau cu hula. ns s-l fi ferit bunul Dumnezeu pe cel care ar fi ndrznit s schimbe vreun cuvnt sau chiar vreo liter din ele. Era imediat pus la stlpul infamiei ca un al doilea Iuda care ncerca s-L vnd din nou pe Mntuitorul, prezent de aceast dat n rndurile crii sfinte. Tot din vechime i fcuser 5

Sfntul Maxim Grecul apariia n Rusia foarte multe cri de inspiraie bogomilic cum ar fi: Apocalipsa lui Avraam, Visul i Apocalipsa Maicii Domnului, Testamentul celor 12 Patriarhi, Porile lui Aristotel, Sestocril i altele, care au contribuit i ele nu puin la introducerea de noi practici rituale n Biseric. Poate c unele din aceste lucruri ni s-ar prea nou, celor de azi, nite copilrii. Nu trebuie ns s uitm faptul c n acele timpuri, mentalitatea era cu totul alta. Oamenii erau cu mult mai mult legai de tradiii i obiceiuri, care, cu ct erau mai exotice, cu att erau declarate mai adevrate de cei simpli, dect cei de azi. Un alt motiv care ajuta la ntreinerea acestui duh pseudo-ultraconservator - deoarece inovaii se fceau i atunci destule - era fobia fa de occident. Occidentul era privit de ctre omul simplu ca un teritoriu al diavolului, ca un loc unde miun cele mai oribile creaturi ale iadului, ca un spaiu n care Dumnezeu de mult nu mai era prezent. Bineneles c toate acestea nu erau dect nite exagerri ntreinute n mod voit de i n anumite cercuri. Totui, la o privire obiectiv, ne dm seama c prin filiera vestic ncepuser deja s ptrund n prea patriarhala societate rus primii germeni ai liber cugetrii. Este clar c ei nu aveau nc evidena i puterea pe care o vor dobndi ncepnd cu secolul XVIII-lea, dar totui au constituit un semnal de alarm real pentru Marele cneaz al Moscovei Vasile III Ivanovici (1505-1533) care, n dorina de a apra tradiia ortodox de influenele mai sus artate, s-a adresat patriarhului de Constantinopol Teolipt I, cu rugmintea de a i se trimite un cleric - sau chiar un monah nvat - care s fac puin rnduial n crile manuscrise greceti i s traduc n slavon cele mai importante opere din biblioteca lui. Singurul care putea s ndeplineasc o astfel de lucrare s-a artat a fi Sfntul Maxim. A prsit linitea Sfntului Munte pentru a ajuta un popor s ias din negurile netiinei n care zcea, netiind c nu va mai reveni niciodat napoi. Spre deosebire de toi Sfinii Bisericii noastre, Sfntul Maxim Grecul are o ptimire mai puin obinuit. Dac Sfinii Mucenici au ptimit - n general - de la cei de alte credine i dac Cuvioii i-au topit trupurile prin mari nevoine, acest Sfnt a ptimit de la cei pe care a ncercat s-i ajute, de la cei de aceeai credin cu el, de la cei care se doreau a fi fala ortodoxiei universale. Aa au tiut ei s rsplteasc binele fcut. M torturau cu fumul, frigul i foamea pentru pcatele mele cele multe i nu pentru vreo erezie - mrturisea el. ntemniat fiind, el nu avea voie s scrie, s primeasc scrisori sau s predice. Lucrurile personale i-au fost confiscate iar n schimbul lor i a buntii pe care a avut-o fa de toi i-au dat lanuri i carcer. O alt particularitate a ptimirii acestui mare sfnt ortodox a fost locul de detenie. Dac marii mucenici au suferit n cumplitele temnie romane iar neomartirii Greciei i-au dat duhul n i mai cumplitele temnie turceti, Sfntul Maxim i-a sfrit viaa pmnteasc ntr-o mnstire - ales-am a fi lepdat n casa Domnului n toate zilele vieii mele (Ps. 26, 7). Cu toate acestea, prin tot ceea ce a ptimit, el va ajunge la o cunoatere foarte adnc a firii omeneti, la a-i da seama c omul, fr harul lui Dumnezeu, nu este altceva dect un lup pentru cel de lng el. Sfntul spunea: Din ceea ce eu nsumi am ndurat muli ani, am putut s i nv i pe alii s aib o astfel de rbdare n necazurile neateptate care vin asupra lor prin judecile tainice ale lui Dumnezeu, pentru unele pcate ale noastre. Scrise ntr-un limbaj uneori ciudat de aspru pentru urechile noastre, scrierile acestui mare Sfnt Printe - n numr de 60 - acoper aproape toat panoplia teologic: 15 mpotriva islamului, 7 contra latinilor i a protestanilor, 5 contra apocrifelor i a Zapisului lui Adam de sorginte bogomilic, 15 morale, 7 istorice, etc. Deschiztor de drumuri n teologia rus, a fost urmat de Ioasaf, mitropolitul Moscovei i mai ales de mitropolitul Macarie al Moscovei, ilustru crturar i teolog. Acesta a redactat mpreun cu ali ucenici ai Sfntului Maxim, Domostroi-ul, publicat n 1526, care este un fel de Hristoitie a Sfntului Nicodim Aghioritul. A mai pregtit pentru tipar i o uria ediie a Vieilor Sfinilor - 12 volume masive coninnd 1300 de viei - dar care din pcate nu a mai aprut. Pe bazele puse de acest mare mitropolit, a putut s apar n 1564 prima carte tiprit - Apostolul. Acest apostol mai coninea i cele 10 porunci, Tatl nostru i Crezul. A avut o rspndire foarte mare i prin prile noastre, ntrind peste tot Ortodoxia. Odat cu trecerea sa n mpria cea venic, Sfntul Maxim Grecul a rmas totui n 6

Viaa i cuvinte de folos contiinele oamenilor ca un mare povuitor duhovnicesc i ca un mare lupttor pentru dreapta credin. Chiar dac nu a fost canonizat oficial dect n anul 1988, totui n bisericile Lavrei se aflau portrete de-ale lui i i se fcea pomenire n fiecare an la 21 Ianuarie. Mai jos vom da pe larg despre cum au fost descoperite Sfintele lui moate. Nou celor de azi, nu ne rmne dect s ne hrnim duhovnicete cu operele pline de nelepciune nu de la oameni ci de la Duhul Sfnt primit ale acestui Cuvios Printe i, atunci cnd vom avea o clip de rgaz, s rostim acest vechi tropar al Sfntului, pentru a-l dobndi ca ajuttor att n suferinele pe care trebuie s le trecem n timpul pmntetii noastre viei, ct i ca mijlocitor naintea scaunului Prea Sfintei Treimi, mijlocire de care - trebuie s recunoatem - avem cu toii atta nevoie: Fiind luminat cu lumina Duhului Sfnt, te-ai nvrednicit de nelegerea celor ce triesc cu nelepciunea lui Dumnezeu. i, luminnd cu lumina credinei inima oamenilor cea ntunecat de necunotin, te-ai artat sfenic lumintor al ortodoxiei, Cuvioase Maxime care, pentru rvna ctre Cel ce pe toate le vede, ai fost nstrinat de patrie i locuitor al rilor ruseti te-ai artat. Fie ca pentru suferinele tale cele din temni, s te ncununeze dreapta Celui de Sus i s faci minuni. i fii aprtor neschimbat pentru noi, cei ce cinstim cu dragoste pomenirea ta cea sfnt

Descoperirea Sfintelor moate ale Sfntului Maxim Grecul


Prin edina din 6-9 iunie 1988 a Sfntului Sinod al Bisericii Ortodoxe din Rusia, inut la Mnstirea Sfntului Serghie din Radonej, Sfnta Treime, s-a hotrt trecerea oficial n rndul Sfinilor a Cuviosului Maxim Grecul (1480-1556). n actul de canonizare se putea citi printre altele: Plcutu-i-a Duhului Sfnt i nou a trece n rndul Sfinilor lui Dumnezeu din Biserica Rus pe marele atlet a evlaviei cretine. Cuviosul Maxim Grecul care este cinstit ca fiind fctor de minuni, clugr ascet i povuitor al vieii monahiceti. Ca unul care a rbdat muli ani de temni, i i-a pstrat cugetul nenfrnt i dreapta credin iar ca autor a diferite scrieri duhovniceti, a afirmat adevrurile sfinte ale Ortodoxiei. Ca povuitor duhovnicesc, a tlcuit vechile nvturi ale Sfinilor Prini spre a fi nelese att de cei din vremea lui ct i de noi cei de astzi. Sfintele moate ale Sfntului sunt atestate nc de la nceputul secolului XVI, fiind fctoare de minuni. Tot n acea perioad i s-a compus un condac, un tropar i o slujb. Puin mai trziu au aprut i icoane cu chipul lui. Cu toate acestea, Sinodul mai sus amintit a avut o mare i singur nedumerire: unde se afl exact Sfintele moate? n documentele oficiale emise cu aceast ocazie, se spunea c Sfintele moate, cele mai slvite i mai curate dect aurul, s-ar afla la peretele de nord-vest al bisericii Sfntului Duh din Lavra. Dar, ntre momentul hotrrii canonizrii i cel al nceperii sprii locului mormntului Sfntului, la suprafa nu mai exista nici un indiciu. Bineneles c aceast situaie nu a existat din totdeauna. Exist posibilitatea ca la sfritul secolului XVI, s fi existat deasupra mormntului o capel care, cu trecerea timpului, a fost de mai multe ori reconstruit i mrit. n anul 1930 exista o astfel de capel dar, ca extrem de multe alte locauri sfinte care au avut ndrzneala s reziste timpului i s ajung n timpul comunismului, a fost ras de pe faa pmntului. Deoarece conform celor spuse mai sus, nu se tia exact locul Sfintelor moate, a fost nevoie s se fac excavaii arheologice. nainte de nceperea spturilor, la 24 iunie 1996, s-a fcut o slujb n cinstea Sfntului Maxim n biserica Sfntului Duh. A slujit arhimandritul Kiril (Pavlov) din Lavra, unul dintre cei mai mari duhovnici ai Rusiei contemporane. Apoi au nceput spturile. Deoarece zona demarcat era pavat, n unele regiuni, de dalele trotuarului, a fost nevoie ca mai nti s se ndeprteze pavajul. Pentru a se evita orice greeal, a fost ngrdit i excavat o zon destul de ntins: pe axa est-vest, aproximativ 10 metri, iar pe axa 7

Sfntul Maxim Grecul nord-sud, aproximativ 6 metri. Pe parcursul spturilor, au fost descoperite fundaiile mai multor structuri, majoritatea din secolul al XIX-lea, precum i un paraclis i o anex din anul 1867. Marea descoperire a fost fcut de-a lungul colului de nord-vest al zidului bisericii Sfntului Duh. Aici au fost scoase la lumin fundaiile unuia dintre cele mai vechi paraclise construite pe mormntul Sfntului Maxim. De ndat ce aceste fundaii au fost descoperite, lucrrile s-au concentrat n special n aceast zon. Solul era acoperit de o argil grea i lipicioas de culoare gri. n jurul prnzului din ziua de 30 iunie, dinspre partea de sud a spturilor, a venit o mireasm frumoas i nu a mai durat mult i a ieit la suprafa Sfntul cap al Cuviosului Maxim. Aceast mireasm a durat mai multe zile. Lucrrile au continuat pn noaptea trziu. Pe la 2 dimineaa toi s-au retras. Dup ce s-a mai naintat cu spturile, au putut fi trase urmtoarele concluzii: trupul Sfntului a fost nmormntat pe o scndur de lemn foarte groas, o adevrat lespede. Aceasta s-a pstrat intact. Sfintele moate se aflau exact pe locul indicat de planul mnstirii din anul 1745. Alte locuri de ngropare n perimetrul fundaiei paraclisului descoperit, nu se mai aflau. Dovezile istorice i arheologice precum i mireasma distinct care persista de mai multe zile, dovedeau toate c acele Sfinte rmie pmnteti aparineau Sfntului Maxim. Patriarhul Alexei II al ntregii Rusii, i-a dat binecuvntarea pentru examinarea antropologic a rmielor pstrate. Acest lucru s-a fcut n ziua de 2 iulie de ctre antropologi de frunte, membri ai Academiei de tiine din Moscova. n urma cercetrilor, acetia au confirmat faptul c Sfintele moate descoperite aparineau unei singure persoane, aceast persoan era brbat i a murit la vrsta de aproximativ 80 de ani. O comparaie a Sfntului cap cu cele mai vechi icoane existente ale Sfntului, pe care au fcut-o tot antropologii, a artat asemnrile evidente. Aadar, i antropologii au confirmat faptul c acele rmie sfinte aparineau Sfntului Maxim Grecul. n urma acestor lucruri, Patriarhul i-a dat binecuvntarea, n ziua urmtoare - 3 iulie 1996, de a se ridica Sfintele moate. Pentru ca s nu rmn n pmnt nici cea mai mic prticic din Sfintele moate, s-a hotrt ca ele s fie ridicate dimpreun cu lespedea i cu un strat de sol. Pentru aceasta a fost necesar s se sape solul de sub lespede dei acea argil s-a rupt i a mpiedicat mult vreme ridicarea ntregii piese. Sfintele moate au fost mutate ntr-o racl provizorie, pregtit special pentru aceasta, i au fost acoperite cu o mantie clugreasc. Racla a rmas pe locul unde a fost descoperit mormntul pn a venit n Lavr Patriarhul Alexei II. Odat cu venirea lui, s-a nceput slujba n cinstea Sfntului Maxim. La sfritul rugciunii citite de Patriarh, corul a nceput a cnta mrimurile: Te cinstim Sfinte Printe Maxim.... n timpul acestei cntri, arheologii care au spat, au ridicat racla pe marginea gropii de unde au luat-o clugrii din Lavr precum i vieuitorii din metocul moscovit al Mnstirii Sfntul Pantelimon din Muntele Athos. n timp ce corul continua s cnte, racla a fost mutata n biserica Duhului Sfnt unde a fost depus ntr-un loc special pregtit. Descoperirea Sfintelor moate ale Sfntului Maxim Grecul a fost o mare srbtoare att pentru Biserica Rus ct i pentru ntreaga Ortodoxie deoarece acest mare Cuvios este cinstit att de Biserica din Constantinopol ct i de Biserica Greac. i, poate datorit apariiei pentru prima dat n romnete a operelor sale, i va gsi un loc binemeritat i printre Sfinii notri.

Viaa i cuvinte de folos

VIAA Cuviosului printelui nostru MAXIM GRECUL


Iar sufletele drepilor sunt n mna lui Dumnezeu i nu se va atinge de dnsele munc. Prutu-s-au n ochii celor nepricepui a muri i s-a socotit pedepsire ieirea lor. i mergerea de la noi sfrmare, iar ei sunt n pace. C naintea feii oamenilor de vor lua i munci, ndejdea lor este plin de nemurire. i puin fiind pedepsii, cu mari faceri de bine se vor drui, c Dumnezeu i-a ispitit pe dnii i i-a aflat Luii vrednici. (nel. 3, 1-5) Acest cuvnt ai Scripturii i-a gsit deplina expresie n persoana Cuviosului Maxim, a crui via sfnt s-a scurs, n cea mai mare parte a ei, n temnie i suferine unde a dat dovad de spirit de sacrificiu, ndurnd greuti spre folosul i mntuirea aproapelui. Acesta este soarta tuturor celor care ncep cu adevrat s slujeasc Domnului (Sirah 2, 1). Nu degeaba spune Scriptura c toi care voiesc cu bun credin a vieui ntru Hristos Iisus, gonii vor fi. (II Tim. 3, 12). Ei se supun prigonirilor din partea celor de rea-credin pentru care viaa dreptului este insuportabil. Acetia spun despre el: Greu ne este nou i a-l vedea c viaa lui nu este ca a celorlali, i schimbate sunt crrile lui. Necurai suntem socotii naintea lui i se ferete de cile noastre ca de nite necurii, fericete cele mai de pe urm ale drepilor... Deci s vedem de sunt cuvintele lui adevrate i s ispitim cele ce se vor ntmpla lui. Cu ocar i cu munc s-l cercm pe el ca s cunoatem blndeile lui i s ispitim rbdarea rului lui. (nel. 2, 14, 15, 16, 17, 19). Prin aceste trsturi adevrate Scriptura a zugrvit n Vechiul Testament destinul celui drept pe pmnt. Deoarece ntotdeauna cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor, el se mplinete cu o precizie uimitoare n fiecare din cei ce doresc cu bun credin a vieui n Hristos Iisus, aa cum vom vedea i din viaa dreptului brbat pomenit aici. Cuviosul Maxim a fost la origine grec, din oraul Arta din Albania, lng Epir. S-a nscut n jurul anului 1480, din prini bogai i evlavioi, Manuel i Irina. Tatl lui a fost un demnitar renumit i s-a distins prin aprarea dreptei credinei ortodoxe, de aceea l-a educat i pe fiul su n spiritul evlaviei i fricii de Dumnezeu. La nceput, Maxim a dobndit formaia colar de la nsui printele su, cci n vremea aceea, din cauza cderii Constantinopolului i subjugrii tuturor provinciilor greceti de ctre mahomedani, toate colile au fost distruse. Mna cea distrugtoare a turcului a trecut prin foc i sabie toate cele cu care se mndrea Grecia naintea celorlalte popoare. n acea perioad vrednic de mil nvaii Greciei s-au rspndit n toate statele apusene, care, din respect pentru tezaurul literaturii greceti, i-au primit cu dragoste pe savani i au ncurajat tiinele. Pentru ei erau deschise curile domnitorilor, catedrele universitilor i prietenia celor bogai i renumii. Deoarece n Grecia acelor timpuri nu mai era posibil ca o minte nsetat de cunotine s dobndeasc o formaie colar mai nalt, muli tineri se ndreptau spre rile europene pentru a studia. n acele vremuri, Italia se distingea printr-o grij deosebit fa de tiine i pretutindeni n oraele ei cele mai cunoscute se nfiinau biblioteci. Papii, domnitorii i cetenii bogai s-au grbit s salveze manuscrisele greceti de la distrugerea provocat de turcii ignorani. De aceea, pentru tnrul Maxim era firesc, din dragostea pentru cunoatere, s caute s se formeze n afara rii sale. De aceea s-a ndreptat prima dat spre Paris, unde a studiat la renumitul grec Ioan Lascaris teologia, filosofia, istoria, literatura i limbile: greaca veche, latina, franceza i italiana. 9

Sfntul Maxim Grecul Dup ce a terminat studiul la Lascaris, Maxim, dorind s cunoasc mai bine limbile vechi, s-a ndreptat spre Veneia. Acolo s-a mprietenit cu renumitul tipograf Aldo Manucci, care avea o cunoatere profund a limbilor vechi, deoarece la el ntotdeauna se afla un grup de oameni nvai, care l ajutau la tiprirea crilor alctuite din manuscrise vechi. Cu ajutorul unor astfel de profesori, Maxim a fcut cunotin cu operele literare ale vechii Elade, aa nct, mai trziu, el nsui a tradus adesea vechii poei n operele sale. Din Veneia, Maxim a plecat n Florena unde, de asemenea, a petrecut mult timp printre nvai. ns, din pcate, acetia erau contaminai de credine pgne. Dar el, ca o albin neleapt, a extras din filozofie numai ceea ce nu contravenea religiei cretine. n secolul al XV-lea, Italia suferea cumplit de boala necredinei i, aa cum se ntmpla de obicei n urma dreptei judeci a lui Dumnezeu pentru lepdarea credinei celei curate, ea a fost lsat n voia jalnicei superstiii. Contemporanul lui Maxim, italianul Dominic Beniven vorbete despre acest lucru astfel: pcatele i faptele rele s-au nmulit n Italia pentru c aceast ar a pierdut credina n Hristos. Atunci oamenii credeau c totul n lume i, n special, soarta omeneasc este doar un lucru ntmpltor. Civa gndeau c totul este condus prin micarea i influena stelelor, nu credeau n viaa viitoare i rdeau de religie. Filozofii o gseau prea simpl, bun numai pentru femeile btrne i inculi. Alii vedeau n ea un vicleug i o plsmuire omeneasc. Aa era n toat Italia, cu deosebire n Florena. Toi brbaii i femeile se ndreptau spre obiceiuri pgne, credeau n poei, astrologi i n orice putea fi numit superstiie. Chiar i reprezentanii bisericii apusene i pierduser credina. Aceast contaminare general a necredinei nu a putut s nu l influeneze i pe Maxim care, la vrsta lui fraged, nvrtindu-se printre molime, nu a putut s deosebeasc ntotdeauna cu exactitate rtcirea filozofic de adevrul evanghelic. ns, din pricina adncii sale evlavii motenit de la prini, s-a nvrednicit de o deosebit, tainic i binefctoare iluminare care la pstrat nevtmat de la necul n valurile necredinei. Dac n-ar fi fost Dumnezeu, Cel ce se ngrijete de mntuirea tuturor, - scrie Maxim - Care s m miluiasc i s m nvredniceasc de harul Su i s lumineze gndul meu, atunci demult a fi murit i eu mpreun cu propovduitorii relei credine care se aflau acolo. i ntr-adevr, prin contaminarea general a necredinei, era imposibil ca, fr ajutorul deosebit al lui Dumnezeu, tnrul s stea drept cnd nii nvtorii mergeau acolo unde i trgea valul obiceiurilor pgne. De aceea Maxim, nu fr temei, se minuneaz de modul n care el a putut s fug din calea acestui val care nghite tot i cu adevrat i atribuia voii lui Dumnezeu dreapta sa credin i faptul c, printre atei fiind, el a rmas nevtmat de patimi i a pstrat credina curat n Dumnezeu. Dup ce i-a cules destule informaii din tiinele vremii i a nvat temeinic limbile greac, latin, francez i italian, Maxim a prsit Florena ns nu s-a ntors n ar ci s-a ndreptat spre Athos, prefernd viaa linitit i singuratic n loc de zarva lumeasc. Unii teologi consider c alegerea unui astfel de mod de via de ctre Maxim s-a fcut sub influena propovduirii unui renumit predicator de atunci. n Florena el l-a ascultat pe renumitul Savonarola care, cu nfocata rvn a proorocului de demult, demasca desfrul locuitorilor Florenei i i chema la pocin. Cuvntul lui nsufleit a avut o mare influen astfel nct societatea semipgn i rsfat a lepdat desftrile dearte i a trecut la nevoine aspre, la pocin i la fapte de milostenie. ns autoritatea bisericeasc a pus capt activitii marelui predicator care i-a imortalizat nvtura prin moarte muceniceasc pe rug. n acea vreme nvaii, chiar i cei din rndul preoilor, i bteau joc de biseric i nu i ascundeau necredina. Cnd apreau personaliti care se strduiau s trezeasc n societatea cretin credina cea vie i lucrtoare, biserica latin i persecuta, i ntemnia i i tortura; cci, nzuind mai nainte de toate spre puterea acestei lumi, ea cerea de la fiii si doar supunere oarb i socotea primejdioas orice manifestare a forelor sufleteti vii n legtur cu credina. Din cteva cuvinte ale lui Maxim se poate trage concluzia c propovduirea nflcrat a lui Savonarola i moartea lui martiric, a crui martor a fost (1498), au produs o schimbare n viaa lui. El a hotrt s se dedice cu totul lui Dumnezeu i a trit zece ani la 10

Viaa i cuvinte de folos Athos n aspre nevoine monahale. Faptul c Maxim i-a ales Athos-ul ca loc pentru nevoinele monahale se explic prin acea mprejurare n care mai sus numitul Ioan Lascaris, la care a studiat n Paris i care, mai trziu, a locuit n Veneia n calitate de ambasador al lui Ludovic al XII-lea, a fost la Athos, plecnd din Florena dup manuscrise i a adus de acolo pn la 200 de cri vechi. Nu o dat a auzit Maxim de la el c n bibliotecile mnstirilor athonite se mai pstreaz o mulime de asemenea comori preioase i c, n afar de cri, n aceste mnstiri se afl muli stareifilozofi mari, care slujesc cu deplin nelepciune duhovniceasc, strlucind att prin contemplaie ct i prin viaa dus n nevoine. ntr-adevr, n acel timp la Athos, n cele douzeci de mnstiri, se aflau cele mai bogate biblioteci greceti, ns mai cu seam mnstirea Vatopedu poseda preioasele comori ale literaturii duhovniceti pe care le-au lsat dup moartea lor doi mprai care s-au clugrit acolo: Andronic Paleologul i Cantacuzin. Maxim a ajuns la Athos n jurul anului 1507 i a intrat n obtea mnstirii Vatopedu, ce avea hramul Buna Vestire. Tot aici a primit i tunderea n monahism. Aici n singurtate, departe de zgomotul valurilor lumeti, de diferitele nelciuni i polemici, dar aflndu-se n mijlocul stareilor celor plini de experien i cu via sfnt, Maxim a nceput s-i duc viaa dup pravilele mnstirii, ndeplinind cu srguin jurmintele monahale ale nealipirii de cele pmnteti i tierii voii proprii. Astfel, i s-a dat nu o dat ascultarea de a pleca din mnstire pentru a strnge ajutoare deoarece n vremea aceea mnstirea Vatopedu nu mai putea s se ntrein prin mijloacele proprii. Dei pentru tnrul clugr, care tindea spre singurtate era dureros s se despart de obte i s pribegeasc prin aezrile lumeti, totui, ca un adevrat lucrtor al ascultrii, avnd n vedere folosul celor apropiai n acel timp de crunt srcie, pleca cu dragoste n cltorie i, mergnd prin sate i orae, strngea de la cei binevoitori i darnici ajutoare bogate. Pe binefctorii si i rspltea din izvorul nesecat al nelepciunii sale dndu-le un cuvnt de folos prin care i nva s-i pstreze firea curat i credina neptat. Cuviosul Maxim a trit aproape zece ani n mnstirea Vatopedu n nevoine, nfrnare i rugciune, studiind scrierile Sfinilor Prini i operele diferiilor autori renumii din literatura duhovniceasc. Ca o albin harnic Maxim a adunat mierea duhovniceasc din toate florile nmiresmate ale Athos-ului i s-a gndit ca aici, n linitea cea netulburat, s-i sfreasc n pace zilele nchinate lui Dumnezeu. ns Domnul a hotrt altfel: l-a dus pe un drum - un drum de mucenic - fr slav deart, ntr-o ar strin unde i-a fost dat s ndure greuti apostolice ce au culminat cu ani muli de chinuri n diferite nchisori. Fiul marelui unificator al Rusiei, arul Ioan al III-lea i al Sofiei, fiica conductorului Greciei, a fost marele cneaz Vasili Ioanovici. Acesta, domnind ntr-o perioad de linite, a acordat atenie multor cri greceti vechi din biblioteca personal care au fost aduse de mama sa arina i a dorit s gseasc un nvat grec ce ar putea s se ocupe de aranjarea acestor cri i de traducerea ctorva dintre ele. A mai existat i o alt iniiativ: aceea de a gsi i a chema din Grecia n Rusia un brbat nvat. Aceasta era necesar pentru a se aduce mbuntiri crilor de cult, Sfintei Scripturi i scrierilor Sfinilor Prini care fuseser expuse n timp unei alterri puternice din cauza lipsei de experien att a traductorilor ct i a copitilor. nc de la nceputul cretinismului n Rusia, oamenii au neles c aceste cri sunt necesare i de aceea transcrierea lor a nceput s fie considerat un lucru plcut lui Dumnezeu. Primii ari cretini i stareii de mnstiri s-au ngrijit s nmuleasc crile, au cumprat i au comandat manuscrise. nii arevicii i prinesele au transcris adesea crile sfinte i le-au donat bisericilor i mnstirilor spre pomenirea sufletelor lor. Crile au fost transcrise ndeosebi n mnstiri de ctre clugrii nvai care ncepeau aceast munc bineplcut lui Dumnezeu cu binecuvntarea stareului. Transcrierea crilor era adeseori responsabilitatea i obligaia clugrului nvat care ncepea ntotdeauna acest lucru cu fric i cu evlavie, ca pe un lucru sfnt fa de care nu trebuia s se poarte cu nepsare. ns, chiar i n timpul unei atenii pline de evlavie pentru lucrul cel bineplcut, puteau uor s fac greeli de transcriere. Acestea au nceput s se ntmple mai des cnd, o dat cu trecerea timpului, necesitatea 11

Sfntul Maxim Grecul crilor a sporit iar transcrierea lor a devenit o meserie avantajoas. Astfel, au ajuns s se ocupe cu ea diferii copiti care nu nelegeau ntotdeauna importana lucrului lor. n msura n care se rspndea corectarea gramatical, n fiecare an era nevoie de mai multe cri iar aceast munc se pltea scump; se nelege c ncepuser s fie scrise ct se poate de repede. De acest lucru profitabil se apucau deseori copiti cu experien slab; n manuscrise greelile se nmuleau i nu exista nimeni care s le ndrepte; copitii cu puin carte scriau pentru cititorii cu puin carte iar crile se deteriorau gramatical din ce n ce mai mult; n diferite manuscrise s-au fcut greeli care au ptruns i n slujbele bisericeti. La acest lucru trebuie s adugm i neglijena traductorilor. Muli au nceput traducerea crilor greceti fr s cunoasc ndeajuns limba greac. O fceau doar pentru c s-au deprins puin cu ea, aa cum s-au exprimat ei nii. mpreun cu ruii, care se deprinseser puin cu limba greac, au tradus i slavii, care tiau prost limba slav-ruseasc. Putem arta la ce greeli a fost supus primul text: cteva cuvinte nenelese au fost trecute cu vederea, pe altele nici nu s-au strduit s le traduc i le-au publicat direct n limba greac, altele au fost explicate de traductor - ns nu ntotdeauna corect. n minile copitilor inculi, aceste traduceri au fost supuse la noi i variate greeli. Un copist care a ntlnit n manuscris o expresie neneleas de dnsul, a scris pe margine presupunerile sale; altul, care a copiat manuscrisul aceluia, a introdus acea not chiar n text; un altul, care nu a neles un oarecare cuvnt, l-a schimbat cu altul. E imposibil s evalum toate schimbrile i greelile la care au fost supuse textele crilor sfinte de cult. Se subnelege la ce mare degradare au fost supuse crile cele mai necesare cum ar fi: Evanghelia, Psaltirea i crile de cult, care au fost copiate des. Sfiniii notri slujitori au acordat de mult atenie denaturrii crilor. Mitropolitul Alexie s-a ngrijit de ndreptarea lor i el nsui a pornit la traducerea Evangheliei deoarece cunotea bine limba greac. Cu crile s-a ostenit i Mitropolitul Ciprian ns a introdus n ele multe cuvinte i construcii verbale srbeti. Cu ct erau mai vechi cu att erau mai deteriorate crile; treburile au evoluat pn acolo nct nu s-a putut gsi nici o transcriere corect a Psaltirii. n cele din urm s-a ajuns la convingerea c este necesar s fie confruntate crile noastre [cele ruseti - n. n.] cu cele greceti i ndreptate sub ndrumarea unui brbat nvat care s fie chemat din Grecia. De aceea, marele cneaz Vasili Ioanovici n anul 1515 s-a adresat cu o cerere ctre patriarhul ecumenic Teolipt i ctre cel mai btrn dintre stareii Sfntului Munte, Simeon, ca s l trimit la el la timp pe stareul mnstirii Vatopedu, Sava pentru a traduce crile greceti. Este evident c pe Sava l-a recomandat ieromonahul Neofit din mnstirea Vatopedu, cel ce fusese la Moscova i se ntorsese acum din Rusia. Cu aceast cerere i cu o donaie bogat, au fost trimii de ctre marele cneaz la Sfntul Munte boierul Vasili Koplov i negustorul Ivan Varavvin. Dup ce au ajuns la Sfntul Munte, trimiii s-au oprit la mnstirea Vatopedu i l-au vizitat pe stareul Sava. La auzul invitaiei marelui cneaz al Moscovei, acesta a rspuns c, datorit btrneii i strii bolnvicioase a picioarelor, nu poate s mearg n Rusia. ns nu era cuviincios ca cererea marelui cneaz al Moscovei, de la care Grecia i Muntele Athos s-au folosit de multe binefaceri s rmn nesatisfcut. Aa c Protul (cel mai btrn dintre stareii de la Athos) mpreun cu obtea mnstirii Vatopedu au hotrt s-l nlocuiasc pe Sava, cel mpovrat de ani, cu monahul Maxim. Egumenul mnstirii Vatopedu, Antim, le-a scris Marelui Cneaz i Mitropolitului c stareul Sava, pe care l recomandase trimisul rus, din cauza btrneii adnci i a strii bolnvicioase a picioarelor, nu poate s ndeplineasc porunca mpratului i a preasfinitului. De aceea cuviosul printe prot l-a ales pe cel mai cinstit dintre ei, pe fratele Maxim din sfnta mnstire Vatopedu. Acesta era priceput n scrierile dumnezeieti i talentat n interpretarea tuturor crilor bisericeti i elineti i dei nu tia limba rus (doar greac i latin) o putea nva n scurt timp. Astfel, pornind la drum cu rugciunea i binecuvntarea prinilor din Sfntul Munte, Maxim a plecat mpreun cu trimiii n Rusia, lundu-l cu el pe Neofit, ieromonahul pomenit 12

Viaa i cuvinte de folos mai sus, i pe Lavrentie. care aveau cteva cunotine de limb rus. Cltoria lor a fost foarte lung, deoarece trimiii rui au avut nevoie s petreac mult timp n Krm pentru cteva treburi. Maxim a folosit acest timp pentru studiul limbii ruse. La Moscova au ajuns abia la nceputul anului 1518. Cu bucurie i cu mare stim l-a ntmpinat pe Maxim marele cneaz. Reedina i-a stabilit-o la Mnstirea Minunilor iar plata o lua de la Curte. De asemenea Cuviosului Maxim i-a acordat o deosebit atenie i naltpreasfinitul patriarh al Moscovei, Varlaam, care era un brbat cu via sfnt. Biblioteca marelui cneaz nu fusese descuiat timp de o sut de ani i numai acum s-a deschis pentru Maxim. Ea coninea o mulime de manuscrise vechi i cri n greac i latin care fuseser aduse de ctre marea arin Sofia Fominina din Constantinopol n vremea cnd a venit n Rusia pentru cstoria cu Ioan al III-lea, tatl lui Vasili Ioanovici. ns cteva cri i fuseser trimise n dar de ctre patriarhii din Constantinopol. Comorile erudiiei greceti l-au umplut de ncntare pe grecul iubitor de nvtur. Maxim i-a spus cu uimire marelui cneaz c nici pe pmntul grecesc nu i-a fost dat s vad o asemenea mulime de cri. Trebuie s spunem c mpraii greci nu doreau ca popoarele apusene, care se despriser de Biserica Oriental, s aib n traducere latin operele nvailor orientali i au interzis cu severitate aducerea crilor greceti n rile apusene. Prin urmare, pentru apus literatura greceasc era inaccesibil dei acesta dorea cu ardoare s aib traduceri din ea. ns, cnd a fost trimis de voia lui Dumnezeu neamul barbar peste regatul grecesc i dup cderea Constantinopolului, turcii nverunai au nceput s ard toate acele comori preioase cu care Grecia se mndrea aa de mult naintea celorlalte popoare, comori inaccesibile pentru popoarele strine ca religie. Atunci, civa cretini cucernici, temndu-se s nu se sting pn la sfrit astrul ortodoxiei greceti, au luat o mulime de cri greceti i au plecat cu ele la Roma. Aici aceste cri au fost ntmpinate cu mare bucurie deoarece romanii le ateptau de mult. Cu atenie ncordat au nceput sa traduc i s tipreasc n limba latin toate crile aduse iar originalele greceti le-au ars cu perfidie. Astfel, erudiia greceasc s-a epuizat complet fiind distrus n Grecia de minile barbarilor iar n apus de faptele nu mai puin barbare ale latinilor. ns nici n Rusia nu a rezistat mult timp biblioteca marelui cneaz, mort n vremurile tulburi care au urmat; s-a pstrat numai ceea ce a reuit Cuviosul Maxim s scoat din ea. Maxim s-a apucat cu rvn de aranjarea depozitului de cri n care a gsit multe opere netraduse n limba slav. Prin comun acord s-a hotrt ca, nainte de toate, s nceap traducerea Psaltirii tlcuite deoarece aceasta carte, mai mult dect altele, slujete ca obiect al lucrrii evlaviei; dup abecedar, oamenii au nceput s nvee s citeasc pe Psaltire; ea folosete mai ales n rostirea rugciunilor bisericeti dar slujete i pentru pravila personal de rugciune - att a nevoitorului singuratic ct i a fiecrui mirean. Ca ajutoare, i s-au dat lui Maxim doi traductori - Dimitrie Gherasimov i un alt brbat nvat, Vlas, de care marele cneaz avea nevoie n relaiile cu strinii, pentru c ei tiau limbile latin i german. ns nici unul nici altul nu tia limba greac. La rndul lui, Maxim stpnea destul de puin limba slav bisericeasc. De aceea, el le traducea textul grecesc n limba latin iar ei transmiteau, n rusete, traducerea lui ctre doi copiti desemnai pentru acest lucru: clugrul Siluan de la mnstirea Sfnta Treime din Serghiev Posad i Mihail Medovarev. Au muncit astfel aproape un an i jumtate la Psaltirea tlcuit la care nvatul Maxim a anexat mrturiile istorice despre cei ce au tlcuit-o. La aceast traducere Maxim a trebuit si dea silina nu numai pentru ca s redea cu deplin claritate expresiile corecte ale Sfinilor tlcuitori ci ca s ndrepte chiar i tlcuirile greite, deoarece n tlcuirea general a psalmilor au fost unite explicaiile a douzeci de interprei diferii, ntre care nu au existat asemnri nici n felul tlcuirii, nici n explicaiile unora i acelorai psalmi - cci ntre tlcuitori se aflau civa din aceia care n Biserica veche erau numii eretici iar pe alii ortodoxia i considera ndoielnici. De exemplu: n rnd cu numele Sfntului Vasile cel Mare i al lui Ioan Gur de Aur au stat Origen, Apolinarie, Sever din Antiohia i alii. 13

Sfntul Maxim Grecul Lui Maxim i-a fost greu s separe grul curat al tlcuirii Sfinilor Prini de amestecul de pleav eretic; pentru acest lucru era necesar o atenie aspr i o cunoatere temeinic a Teologiei. Cu toate acestea, datorit ajutorului lui Dumnezeu i efortului sporit, Maxim a biruit toate greutile i dup un an i cinci luni i-a prezentat marelui cneaz finalul muncii sale printr-o scrisoare n care, printre altele, a scris: ar trebui ca aceast carte, ce cuprinde asemenea valori, s aib un traductor mai priceput n creaia literar. Acesta ar putea nu numai s redea corect cuvntrile adnci ale celor nelepii de Dumnezeu ci i s recupereze vremea pierdut i s repare stricciunile provocate de ignorana copitilor. Cci chiar i noi, grecii, dei am studiat la profesori renumii, totui stm la poalele muntelui Tabor cu cei nou ucenici deoarece, datorit grosolniei minii, nu suntem nc n stare s participm la vederea dumnezeiasc a lui Iisus Cel schimbat la fa de care se nvrednicesc numai cei ce strlucesc prin nalte fapte bune. Spun acest lucru deoarece limba greac, prin bogia de sensuri ale cuvintelor i ale modurilor diferite de exprimare inventate de ritorii antici, prezint destule greuti n traducere iar pentru biruirea lor ne-ar mai trebui mult timp i efort. Dup ct ne-a druit Dumnezeu de sus i dup ct am putut s nelegem noi nii, nu ne-am reinut de la osteneal pentru ca cele ce ne-au fost ncredinate s fie traduse clar, corect i convingtor. Iar daunele provocate de copiti sau de trecerea timpului, acolo unde a fost posibil cu ajutorul manualelor sau prin presupuneri personale, ne-am strduit s le ndreptm. Unde nu am putut s facem nimic, a rmas aa cum a fost. Prin aceasta Maxim nu a negat c n traducerea lui se pot gsi i greeli, care provin din neatenie i nenelegere, i a cerut, dac e posibil, s fie ndreptate de cineva care cunoate bine limba greac, gramatica ei, retorica i sensurile cuvintelor greceti. Maxim a cerut mai departe arului rsplat demn pentru colaboratorii si: traductorii i copitii iar pentru sine a cerut o singur favoare - s i se dea voie s se ntoarc la Sfntul Munte mpreun cu nsoitorii si, Neofit i Lavrentie. Izbvindu-ne de tristeea despririi ndelungate - a scris el arului - s ne ntoarcem n cinstita mnstire Vatopedu dup care rvnim de mult. ngduii-ne s svrim jurmintele monahale acolo unde le-am fcut naintea lui Hristos i a stranicilor Si ngeri, n ziua clugriei. Slobozete-ne mai repede n lume ca s vestim i ortodocilor ce se afl acolo, slava ta mprteasc. S vad cretinii srmani din acele ri c exist n lume un ar care nu numai c stpnete multe popoare ci e i bogat n adevr i ortodoxie, asemenea lui Constantin cel Mare i a lui Teodosie cel Mare. S dea ie Domnul s domneti vreme ndelungat iar nou s fim slobozii de tine din robia celor ru credincioi. ns lui Maxim nu i-a fost rnduit s se mai ntoarc vreodat n ara sa. Marele cneaz, primind de la Maxim psaltirea tradus, a predat-o mitropolitului. Bogia de cugetri pilduitoare, claritatea i limpezimea traducerii, toate acestea au adus aprobarea tuturor pentru aceast lucrare, dup cum se mrturisete n Povestire despre Maxim: Preasfinitul mitropolit a sosit la palatul arului mpreun cu ntreaga adunare a celor sfinii fiind nsoii de preotul care ducea Psaltirea nou tradus. Toi cei adunai au aprobat-o i au numit-o izvorul evlaviei. Atunci marele cneaz a primit cu bucurie aceast carte i i-a cinstit pe lucrtori nu numai cu laude mari ci i cu rsplat ndoit. Astfel, traducerea a artat c se puteau atepta multe din partea nvatului grec. De aceea marele cneaz cu nici un chip nu a fost de acord s l lase s plece ta Sfntul Munte ci i-a ncredinat, dup cum l-a sftuit mitropolitul, traducerea tlcuirilor vechilor prini la Faptele Apostolilor i comentariul lui Ioan Gur de Aur la Evangheliile dup Matei i dup Ioan. Traducerea acestor cri a fost foarte important pentru noi [Biserica rus - n. n.] deoarece ea ne-a adus tot ce era mai bun la greci. De asemenea, mai trziu au fost traduse de ctre el i canoanele apostolice, ale sinoadelor ecumenice i ale celor locale; extrasele proorociilor din cri cu tlcuiri i viaa Maicii Domnului scris de Metafrast. Marele cneaz l-a copleit cu darurile sale pe traductorul nvat. ns cu acestea nu s-a terminat activitatea lui: i-au ncredinat corectarea crilor bisericeti de cult. n aceste cri existau o mulime de greeli care, aa cum am spus mai sus, proveneau din ignorana copitilor i a traductorilor. Munca nu era puin i Maxim s-a apucat cu srguin s curee pleava cu ambele mini, dup cum el 14

Viaa i cuvinte de folos nsui a mrturisit. Se subnelege c toate acestea cereau un efort de muli ani. Cu trecerea timpului, Maxim a nvat limba rus, a fcut cunotin cu viaa ruseasc i a urmrit cu atenie tot ce s-a ntmplat n jurul lui. Vioi i receptiv, nzestrat cu minte ascuit, pregtit ntotdeauna s rspund la fiecare ntrebare, Maxim a fost imediat antrenat n toat agitaia vieii contemporane. Mai mult de 130 de articole mici care au ieit de sub penia lui Maxim mrturisesc despre interesul viu pe care el l avea fa de tot ceea ce preocupa i frmnta gndirea moscovit n acea vreme. Toate se resimt n operele lui Maxim care, pentru acest motiv, reprezint pentru noi un preios monument istoric; n ele se oglindete toat viaa lui modern cu concepiile, ntrebrile i frmntrile ei. Aici ntlnim i tlcuirile nvturii bisericeti despre ritualul bisericesc, i obieciile celor de alt credin, i analiza creaiilor literare de atunci, i demascarea intens a viciilor care domneau, a superstiiei i a ignoranei. Un astfel de om ca Maxim, nvat, evlavios, ortodox riguros i n acelai timp cu o atitudine nflcrat fa de toate evenimentele din viaa ruseasc, trebuia s aib o influen puternic asupra contemporanilor. n scurt timp i s-au alturat toi aceia n care s-a nscut simpatia pentru tiin i dorina de cultivare duhovniceasc. Perioada n care a avut loc activitatea cultural a Cuviosului Maxim n Rusia a fost o perioad de diferite confuzii triste care proveneau pe de o parte din influenele diverilor oameni venii de pe alte trmuri iar pe de alt parte din problemele interne. Trind n Rusia, Maxim, spre mhnirea lui, a vzut n viaa de zi cu zi puine roade ale credinei. Aici, acest lucru nu era consecina pasiunii pentru o tiin pgn sau orice alt tiin, ca n apus ci, dimpotriv, era consecina absenei cultivrii i a dezvoltrii intelectuale. Nu li se putea reproa ruilor nepsarea n credin: ei i erau devotai cu nfocare ns orbete; majoritatea nu tiau nici cele mai elementare adevruri ale nvturii cretine i, din aceasta cauz, i ndrumau puin viaa i aveau puin activitate viabil. Preuindu-i credina ca pe o comoar care trebuie s fie pzit cu grij, majoritatea s-a limitat la mplinirea exterioar a datinilor ei considernd c acest lucru este suficient pentru mntuire, ndeplinind cu srguin ritualul exterior, puini erau cei care-i tiau semnificaia lui fundamental, mistic. Puini erau cei care se strduiau s afle acest lucru. Absena cultivrii i a dezvoltrii intelectuale a lsat libertate deplin superstiiei. Rvna pentru propria credin s-a manifestat nu numai ca o dorin de a o studia i a ndeplini ceea ce arat ea ci i printr-un dispre fa de credinele strine, mai ales n ceea ce privete credina bisericii latine fa de care aveau o ur deosebit. n timpul lui Vasili Ioanovici, precum i, mai nainte, n timpul tatlui su, au aprut n Moscova soli din partea domnitorilor apuseni, care au cutat cu tot dinadinsul s l conving pe marele cneaz s se uneasc cu ei mpotriva turcilor. S-a vorbit i despre unirea Bisericii, prin aceasta nelegndu-se, desigur, supunerea Bisericii noastre fa de Papa, capul lumii cretine; s-a spus c Constantinopolul este motenirea legal a marelui cneaz, ca fiu al arinei elene i c nu va fi mpiedicat s-l stpneasc dac se supune Papei. n foarte scurt timp de la venirea lui Maxim n Moscova a sosit aici i agentul papei Leon al X-lea, Shomberg, i a vorbit cu scopul de a-l convinge pe cneaz s se mpace cu Lituania spre a folosi toate forele mpotriva turcilor. Shomberg spunea c Biserica Rus nu poate s l recunoasc pe patriarh ca i conductor al ei deoarece este supus necredincioilor; iar papa dorete s-i primeasc pe rui n comunitatea i armonia Bisericii Romane, fr s tirbeasc i fr s schimbe legile i obiceiurile bune ci, dimpotriv, s-i ntreasc i s-i binecuvnteze cu nvtura apostolic. Atunci Papa l va ridica pe mitropolitul rus n rangul de patriarh iar pe marele cneaz l va ncorona cu coroana de rege. La aceste propuneri linguitoare, Vasili a rspuns c este pregtit pentru reiaii prieteneti cu papa privind treburile oficiale ale Europei, dar c Rusia, cu ajutorul lui Dumnezeu, va pstra credina cea greceasc [ortodox - n. n.]. Mai trziu papa Clement al VII-lea a rennoit aceste propuneri dar a primit acelai rspuns. Uneltiri secrete n folosul latinitii s-au fcut prin civa strini, care locuiau n Moscova pentru comer - n special prin medicul german Nicolae Liuev sau Bulev, cunoscut mai mult sub numele Nicolae Neamul. Fiind un doctor priceput, el se bucura de bunvoina i ncrederea marelui cneaz i a celor mai renumite persoane de la curte, deoarece locuia de mult 15

Sfntul Maxim Grecul timp n Moscova i cunotea limba rus. El a intrat n discuii cu Maxim, care cu aceast ocazie a prezentat n scris nvtura Bisericii Ortodoxe i a demascat abaterea de la adevr a bisericii latine. n scrisorile ctre Maxim Liuev a artat posibilitatea unirii Bisericii sub conducerea Papei. i Maxim dorea cu ardoare unirea Bisericii ns pentru aceasta considera necesar ndreptarea latinilor ctre ortodoxia oriental. Liuev sau Bulev, numindu-se pe sine profesor n medicin i tiine astrologice, a rspndit n societatea ruseasc diferite concepii. n aceast perioad, n Europa occidental, oamenii nvai erau puternic atrai de astrologie. De asemenea, astrologia prezenta la noi o vie curiozitate - ns o curiozitate amestecat cu o oarecare team fa de tiina osndit mpreun cu magia, vrjitoria i altele de ctre Biseric. ns oamenii care se aflau n relaii cu strinii i primeau de la ei o oarecare instruire - foarte superficial ns, erau mai puin incomodai de aceast team dect ceilali i erau pe deplin convini i atrai de ispitele tiinelor secrete. Nicolae Neamul, ca tlcuitor al astrologiei, avea influen n rndul unor astfel de oameni. Unul dintre cei mai cultivai boieri ai acelei vremi, Teodor Karpov a fost atras de concepiile doctorului german, ns, adresndu-se lui Maxim pentru sfat, a primit de la el o scrisoare n care acesta i-a vorbit despre astrologie ca despre o tiin fals care ovie n credina n voia lui Dumnezeu. n cteva articole, el a atins acest subiect care a dat natere multor zvonuri. Lui Maxim i-a fost dat s duc o lupt crunt mpotriva oricrui gen de superstiie: credina n vise, n ghicitori i n semnele de tot felul. Au fost supuse analizei severe a nvatului grec i crile apocrife care fuseser aduse la noi ndeosebi din Bulgaria i care au avut o influen puternic asupra dezvoltrii intelectuale a vechii societi ruseti. n mare parte aceste cri au fost elaborate de eretici, ns, aa cum erau privite obiectele sfinte, aa erau cinstite i crile acestea dumnezeieti. n afar de povestirile false despre Hristos, Maica Domnului i Sfini i diverse rugciuni, oamenii i-au nsuit din ele diferite descntece mpotriva bolilor, diferite cunotine conform crora soarele nu apune n ziua a aptea cea sfnt care din aceasta cauz este considerat singura zi mare precum i alte nvturi ca de exemplu: datorit ngroprii unui om necat sau omort vin gerurile. Din timpuri strvechi, preoii notri i-au avertizat pe ortodoci cu privire la crile apocrife, le-au interzis s le citeasc i au ameninat cu excomunicarea din Biseric a celor care ncep s foloseasc rugciunile i canoanele false. ns acest lucru a ajutat puin, astfel nct oamenii, chiar i cei cultivai, nu tiau cu precizie ce cri anume trebuie considerate scrieri sfinte i ce cri sunt povestiri apocrife. Chiar i n sentimentul viu al credinei nu tiau clar ce trebuie s cread i de aceea credine diferite, uneori cu totul strine de nvtura cretin, nlocuiau credina multora acoperind adevrul sfnt. ns aceste credine erau viaa acelora care se deprindeau cu ele. De aceea muli au fost indignai atunci cnd Maxim, analiznd critic aceste cri apocrife, a nceput s le demonstreze c ele nu respect Sfnta Scriptur, c nu sunt scrise de acele persoane cu numele crora sunt semnate i c ele comunic informaii false. Multora li se prea c el atac i c acoper nsi sfnta credin atunci cnd divulg superstiiile din ele. Cu un astfel de sentiment al nencrederii au primit i corectura crilor. Monahul Maxim a ncercat o grea soart fiind deseori lovit de cei ce se nlau mai presus de societatea contemporan pe care nzuiau s o lumineze i s o transforme. Cu toate c oamenii buni ai acelei vremi preuiau mult ostenelile nvatului grec i acordau mult atenie i recunotin sfaturilor lui iar muli dintre ei, din fericire, se considerau ucenicii lui, n cealalt parte a societii se auzea nc rumoarea i se exprimau ndoieli. Se poate oare, se ntrebau muli, s fie corectate crile datorit crora atia brbai sfini au fcut pe plac lui Dumnezeu? Maxim nu corecteaz, ci distruge crile sfinte i aduce o mare insult fctorilor de minuni rui. Demascrile ndrznee fcute de Maxim au amplificat mnia mpotriva lui. n multe articole de-ale sale, el i-a mustrat aspru pe asculttori pentru necunoaterea i nerespectarea legii cretine, pentru superstiia care a nlocuit credina, pentru mplinirea unor obiceiuri exterioare care nu sunt sfinite printr-o nevoin duhovniceasc interioar, pentru toate viciile 16

Viaa i cuvinte de folos care locuiau n muli alturi de o evlavie aparent. El i-a convins pe ortodoci s nu-i lase mntuirea numai n mplinirea exact a hotrrilor exterioare ale Bisericii, n nfrnarea de la carne i pete n timpul postului i n plecciuni dese ci s se strduiasc din toate puterile sufletului s neleag legea lui Dumnezeu, s-I fac pe plac prin milostenie, pocin i curenia vieii; el a spus c oamenii nu fac dect s-l mnie pe Dumnezeu deoarece i ofer cntri bineglsuite i dangtul clopotelor, mpodobirea de mult pre a icoanelor, fr s i miluiasc pe sraci i orfani sau s se lase de rutate i viciu. i atunci, astfel zice Dumnezeu: voi mpodobii din belug cartea Mea i pe dinuntru i pe dinafar cu argint i aur; cele scrise n ea, ns, nu le primii i nu le mplinii. ntr-un articol de-al su, Maxim scrie: Cuvntul Nsctoarei de Dumnezeu ctre ruvoitori i orice rutate, mplinit prin canoane mari, este de ajuns pentru cei ce ateapt mntuirea. Ca din partea Nsctoarei de Dumnezeu, el spune cretinului: Ceea ce s faci des e s te bucuri. mi vei fi mie plcut, ns, atunci cnd te vei lsa de ruti, minciuni, desfru, furtul avutului strin. Att timp ct i vei asupri pe sraci, copleindu-i cu biruri, tu nu te vei deosebi nicicum de pgni i de ucigtorii lui Hristos, chiar dac te lauzi cu botezul. n asemenea cuvinte muli au fost gata s vad dac nu o erezie direct, cel puin o desconsiderare a datinilor sfinte. La acest lucru s-a alturat uneori i nemulumirea personal. Cnd ndrzneul acuzator al rului a artat cruzimea i nedreptatea celor puternici n relaiile cu supuii, neadevrul i corupia din tribunale, indiferena preoimii fa de morala social i alte vicii, atunci nu puine persoane s-au simit jignite de mustrrile lui i s-au suprat pe el. Aceti dumani ai lui Maxim s-au revoltat mpotriva lui foarte mult timp n secret, cci avea muli prieteni i ocrotitori puternici: mitropolitul Varlaam - care a fost permanent binevoitor fa de el i marele cneaz cruia i plcea s discute cu el. Maxim avea trecere liber la el i deseori a struit naintea lui pentru cei nenorocii i osndii. ns a venit timpul cnd Maxim i-a pierdut puternicii ocrotitori. Marelui cneaz nu i-a mai plcut foarte mult exprimarea liber a prerilor lui atunci cnd i-a mustrat propriile fapte; acest lucru l-a ncercat i vrednicul mitropolit Varlaam prin urmtoarea ntmplare. Cneazul emiakin a ieit de sub tutela Lituaniei i a intrat n slujba marelui cneaz al Moscovei. El i-a slujit cu credin ns numele su ddea de bnuit. Vasili l-a chemat la Moscova, fgduindu-i siguran, iar cnd emiakin a venit, l-au nchis n temni. Egumenul Porfirie al mnstirii Sfintei Treimi i mitropolitul i-au exprimat naintea marelui cneaz nemulumirea pentru o asemenea trdare. Cnd marele cneaz, la scurt timp dup ntemniarea lui emiakin, a sosit la mnstirea Sfintei Treimi, egumenul l-a ntmpinat cu cuvintele: Dac tu, cneazule, ai venit la biserica Preasfintei Treimi s ceri iertare pentru pcatele tale, atunci fii mai nainte tu nsui milostiv fa de cel prigonit pe nedrept. La mnie, Vasili l-a izgonit pe Porfirie, care s-a retras n mnstirea Belozerscaia. O astfel de brbie cretineasc a avut i mitropolitul. Fiind martor i chezie pentru actul oficial de ncretinare al lui emiakin, l-a mustrat aspru pe marele cneaz pentru trdare i i-a predat crja sa. Cneazul i-a poruncit s se retrag n mnstirea Spaso-Kamenni, iar locul lui l-a ocupat Daniil, ucenicul Sfntului Iosif din Volokolamsk, cel care a fost timp de apte ani egumenul mnstirii Volokolamsk, dup Sfntul Iosif. Daniil, fcndu-i n toate pe plac marelui cneaz, a dobndit n scurt timp o mare putere. nc de la nceput Daniil a manifestat lips de bunvoin fa de Maxim ca urmare a participrii lui la discuiile despre averile mnstireti. La acest lucru au contribuit i alte pricini. Era cunoscut faptul c Maxim considera necanonic aezarea lui Daniil ca mitropolit fr a avea legturi cu patriarhul grec; de asemenea el numea necanonic introducerea obligatorie n jurmntul arhieresc a faptului c nimeni nu trebuie s primeasc cinul preoesc prin punerea minilor Patriarhului ecumenic din Constantinopol. Aceste introduceri noi l-au tulburat realmente pe cel ce sprijinea unitatea dintre Biserica Rus i Biserica Greceasc. Din aceast cauz, el s-a strduit s dezmint ideea fals care apruse n Rusia n vremea aceea i conform creia cele mai sfinte locuri din Orient au fost profanate de ederea ndelungat n teritoriu a turcilor fr Dumnezeu i a mpratului pgn i de aceea nu trebuie acceptat 17

Sfntul Maxim Grecul punerea minilor Patriarhului Bisericii din Constantinopol aa cum nu e acceptat cea a bisericii latine i s nu li se dea voie n biseric celor hirotonii acolo. La ntrebarea lui Maxim de ce noul mitropolit e instalat fr acordul Patriarhului grec, i s-a rspuns c pentru acest lucru se afl n Moscova o scrisoare binecuvntat de la Patriarhul Constantinopolului prin care i se permite Mitropolitului Rusiei s-i instaleze proprii episcopi. Totui, n cadrul unei cercetri minuioase, o astfel de scrisoare nu s-a gsit. Se nelege c asemenea ntrebri i nedumeriri nu i-au plcut lui Daniil. La nemulumirea lui definitiv fa de Maxim a contribuit i urmtoarea mprejurare: noului mitropolit i-a venit n minte s traduc din limba greac n limba rus Istoria Bisericeasc a Fericitului Teodoret i a vrut s-i ncredineze lui Maxim s se ocupe de acest lucru. Maxim ns a refuzat spunnd c n aceast carte se afl multe documente eretice care pot aduce daune poporului de rnd. Mitropolitul s-a suprat foarte mult din cauza unui astfel de refuz lund acest lucru drept neascultare. Ca atare, intriga mpotriva lui Maxim a crescut. Acesta nu a fost ns tulburat de acest lucru ci a continuat s fac ndreptarea primit, s mustre viciile i bolile morale pe care el le-a observat n societatea contemporan. Cu o deosebit fermitate a demonstrat rul provocat de faptul c mnstirile stpneau domenii populate. nc din timpurile strvechi, oamenii evlavioi de la noi se deosebeau prin generozitatea fa de mnstiri: ct erau n via le druiau pmnturi, bunuri agricole sau renunau la ele prin testament spre pomenirea sufletului. Cu trecerea timpului, averile mnstireti au devenit foarte mari. ns, n acelai timp, chiar i printre monahi a existat prerea c mnstirile n-ar trebui s aib n stpnire sate deoarece grijile pentru averi i administrarea lor i ndeprteaz pe clugri de viaa duhovniceasc. O astfel de prere avea i mitropolitul Ciprian iar Sfntul Chiril Belozerski a refuzat s primeasc n dar un sat spunnd c stpnirea feudelor nu folosete clugrilor. n ultimul timp acest punct de vedere a nceput s fie exprimat tot mai des. n anul 1503 problema averilor mnstireti a fost supus dezbaterii Sinodului. Ioan al III-lea a poruncit ca n numele su s fie pus Sinodului ntrebarea: se cuvine ca preoimea i, n special, clugrii s aib sate n stpnire? Cuviosul Nil Sorski a rspuns imediat negativ. Paisie Iaroslavov i civa clugri din mnstirea Belozerski au fost de aceeai prere cci scria un contemporan - dac i amintesc bine nvturile prinilor despre nealipirea de cele pmnteti necesar pentru cel mbrcat n negru, se vor ntrista pentru faptul c mnstirile posed localiti, c n zadar e rostit lepdarea de lume de ctre monahi atunci cnd ei se frmnt ca i mirenii i se ceart, merg la tribunale, duc procese.... Sfntul Iosif din Volokolamsk a fost de prere contrarie: el considera c mnstirile trebuie s fie bogate i fr griji ca s aib resurse pentru binefaceri generoase (ca cele pe care el le fcea realmente n mnstirea sa) i s pregteasc viitorii pstori ai Bisericii. S-au pornit dezbateri nflcrate. n ncheiere, mitropolitul Simon i-a rspuns marelui cneaz n numele ntregului sinod: de la cneazul Vladimir cel ntocmai cu apostolii i n vremurile cele mai naintate, preoii i mnstirile de pretutindeni au stpnit orae i sate; nici un sinod nu a interzis acest lucru i chiar i necinstii mprai ai dinastiei Ordn, temndu-se de Dumnezeu, au cruat averile preoilor. Prin urmare noi nu vom ndrzni i nu vom binevoi s restituim averea bisericeasc deoarece ea este a lui Dumnezeu i de neatins. Fiecare membru al Sinodului i-a susinut propria prere, ns, n general, n cadrul Sinodului nu i-a putut da acordul pentru predarea averilor care aparineau Bisericii. Marele cneaz nu a insistat i la scurt timp dup aceea a murit. Pentru fiecare fapt hotrt dinainte voia lui Dumnezeu alege instrumentele potrivite: Ioan al III-lea, datorit evlaviei sale, neinnd cont de recunoaterea faptului c este nepotrivit pentru mnstiri posesiunea feudelor, nu a putut s hotrasc restituirea lor i s fie mpotriva prerii Sinodului. ns problema ridicat nu a ncetat ci a strnit dezbateri nflcrate. Principalii reprezentani ai celor dou orientri contradictorii referitoare la aceast problem erau dou personaliti importante, ambele incluse mai trziu n rndul sfinilor: Cuviosul Nil Sorski i Cuviosul Iosif din Volokolamsk. Primul dintre ei vedea n monahism numai viaa tainic n 18

Viaa i cuvinte de folos Hristos, dedicat rugciunii i lucrrii interioare a sufletului. Cuviosul Nil acorda puin atenie laturii exterioare a vieii monahale, nu cerea nici post aspru, nici numr mare de metanii; el chiar i-a exprimat gndul c nevoinele nemsurate pot deveni primejdioase, hrnindu-l pe fariseul luntric i aducnd nevoitorului gndul la meritul naintea lui Dumnezeu. ns cerea ca nevoitorul s-i conduc cu strictee gndurile i micrile interioare ale sufletului, urmrind ca mintea i voina sa se ndrepte dup poruncile evanghelice. Poruncile acestea s fie mai nti ndeplinite luntric deoarece numai n acest caz ele vor fi ndeplinite fr piedici i fr greeal i n faptele exterioare. Iar dac cineva nu se cluzete luntric dup porunci, acela nu poate s le ndeplineasc nici prin comportamentul su exterior. De asemenea, el i-a nvat pe oameni i cele despre rugciune i a pretins mai ales rugciunea interioar. Rugciunea minii, scrie el, e mai nalt dect cea exterioar. Cine se roag numai cu buzele iar de minte nu se ngrijete, acela se roag n vzduh cci Dumnezeu ascult mintea. Nevoina rugciunii luntrice l conduce pe om pn la nalta treapt a desvririi duhovniceti... Dac nu te poi ruga fr gnduri, i chiar le vezi nmulindu-se, nu te descuraja, ci fii permanent n rugciune. La Sinoade, Cuviosul Nil a cerut clugrilor nealipirea de cele pmnteti i s fie milostivi fa de ereticii care se pociesc. Cuviosul Iosif din Volokolamsk vedea monahismul oarecum diferit. n vremea aceea, Cuviosul Nil vedea n clugr persoana care s-a lepdat complet de lume i nu dorea ca monahii s primeasc funcii bisericeti. Sfntul Iosif ns vedea n monahism o for care trebuie s influeneze lumea i s educe ntre zidurile mnstirii viitori lucrtori pentru activitatea bisericeasc exterioar: nvtori nelepi, pstori ai Bisericii etc. Aspru fa de eretici i sever cu el nsui, Sfntul Iosif s-a ntristat pentru slbirea vieii monahale i considera c este necesar ca monahii s fie supui unui regulament mai sever, folosindu-se msuri mai aspre mpotriva celor care l ncalc. nvturile Sfntului Iosif, dei nu se refereau att de profund la viaa luntric, erau foarte ziditoare. Cnejii i se adresau pentru sfaturi i el i ndemna verbal i n scris s fie drepi cu supuii, milostivi cu sracii, s nu i copleeasc pe robii lor cu munci nemsurate i s se ngrijeasc de bunstarea lor. Mila i generozitatea faa de cei nevoiai erau o regul n mnstirea Sfntului Iosif. Ea era ntotdeauna deschis pentru sraci, i ospta pe cei nfometai i i adpostea pe cei strini i bolnavi. Pentru acetia din urm a fost construit n mnstire o cas de primire a strinilor. n timpul foametei, mnstirea Volokolamsk a hrnit zilnic pn la 700 de sraci, aprovizionndu-i pe cei deportai cu semine i cu tot ce aveau nevoie. Pe toi cei care veneau dup ajutor, Sfntul Iosif i primea cu bucurie. Binefacerile generoase necesitau resurse foarte mari - i mnstirea lui Iosif le primea din belug de la donatori binevoitori. Avnd preri diferite fa de cuviosul Nil n felul de a privi monahismul i modul de a aciona mpotriva ereticilor, totui nu a fost n dezacord cu el n ceea ce privete rvna slujirii lui Dumnezeu, dei amndoi mergeau ctre aceasta pe drumuri diferite. Convingerile Cuviosului Nil s-au dezvoltat ndeosebi n mnstirile Belozersk i Vologod, i n general n aa numita Zavolj; ucenicii Cuviosului Iosif din mnstirea Volokolamsk ineau cu trie pravila lui. Dup moartea Cuviosului Nil, dezbaterea despre averile bisericeti s-a amplificat atunci cnd Vassian Kosoi a devenit principalul potrivnic al Sfntului Iosif din Volokolamsk. Vassian, n lume Vasili, a fost fiul cneazului Ivan Iurievici Patrikiev-Kosov, ruda marelui cneaz Ioan al III-lea i primul boier de la curtea acestuia. Din cauza cderii n dizgraie survenit Patrikievilor, Vasili Patrikiev s-a tuns n monahism la mnstirea ChiriloBelozerski cu numele Vassian. Renumit n lume datorit vitejiei n lupt, inteligenei i aptitudinilor, cneazul-clugr s-a evideniat n scurt timp i n monahism printr-o via aspr i o erudiie vast. El a studiat profund operele Prinilor Bisericii, a ascultat nvturile cuviosului Nil, a nceput s-i exprime pe deplin prerile sale privind monahismul i n articolele sale l-a atacat puternic pe Sfntul Iosif din Volokolamsk. Aceast disput era n toi atunci cnd a venit Maxim la Moscova. Aici el s-a apropiat imediat de Vassian ca de un om mai cultivat dect ceilali iar Vassian a devenit partizanul nfocat al lui Maxim n care i-a 19

Sfntul Maxim Grecul gsit un nvtor i un ndrumtor. Ei aveau acelai punct de vedere cu privire la aproape toate problemele bisericeti, printre care i la monahism. n articolele sale despre mnstiri, Maxim condamn cu trie posesiunea feudelor i atac puternic monahismul contemporan cu el pentru c unii clugri au dat ranilor, pe datorie, bani cu dobnzi mari iar apoi, cnd ei nu au putut s plteasc datoria sau dobnda, sau purtat aspru cu ei i, n general, i-au mpovrat pe rani cu munci peste msur. n acest sens este scris de ctre el articolul cu privire la discuiile dintre Aktimon i Filoktimon (cel ce iubete avuia i cel ce nu iubete avuia). E foarte posibil s fi existat o exagerare n cuvintele lui Maxim i ale lui Vassian atunci cnd ei au descris viaa luxoas a monahilor i srcia crunt a ranilor care munceau pentru ei. Dup cteva date exacte se poate trage concluzia c ei au admis generalizarea cazurilor unice i excepionale care pot avea loc ntotdeauna n orice societate i c aceste cazuri au fost prezentate de ei pentru boala general, care se ntmpl des n asemenea cazuri. Nefiind n Rusia de prea mult timp, Maxim cunotea mai bine mnstirile din apus dect pe ale noastre; el a nfiat monahismul rus dup modelul mnstirilor apusene n care, dup cum spunea, se meninea cu severitate deplina nelipire de cele pmnteti. Printre altele e cunoscut faptul c n acea vreme n Italia exista o disput fierbinte cu privire la uriaele averi mnstireti i grupul reformatorilor vieii bisericeti din apus ataca puternic viaa rsfat i luxoas a autoritilor mnstireti i bisericeti. Pe de alt parte, n Rusia nu toate mnstirile foloseau ru averile lor i nici nu i asupreau pe rani. Majoritatea dintre ele i folosea resursele pentru binefaceri i i ajutau pe rani n nevoile lor. Ca dovad pentru acest lucru slujete chiar mnstirea Volokolamsk al crei egumen, Cuviosul Iosif, era principalul aprtor al meninerii averilor mnstireti. Desigur, nu puine erau alte asemenea mnstiri; n general egumenii i clugrii acelui timp n mare parte triau simplu i chiar srccios. Iat, de exemplu, cum descrie situaia clugrilor din acel timp un contemporan, Zenovie Otenski, mustrndu-l astfel pe Vassian care locuia n acea vreme n Simonov ntreinut fiind de marele cneaz.
mi vine s plng din cauza tristeii inimii cnd mi amintesc cum triesc aceti clugri osndii pentru stpnirea satelor: pielea de pe minile lor a crpat din cauza muncii, minile i picioarele li s-au umflat, feele s-au scoflcit; perceptorii de impozite i chiuie; au atia bani nct un ceretor are mai muli dect ei; hrana lor - pine de ovz nevnturat, spice de secar pisate, mncare fiart din frunze de varz; legume - sfecl i ridichi; dulciuri scoru i clin...

Disputa s-a tot nrit; murmurul i mnia fa de Maxim s-au amplificat. Aceste atacuri la adresa clugrilor-proprietari preau o hul mpotriva Sfinilor Rui, care au stpnit sate, exact aa cum ndreptarea crilor era considerat o jignire adus Sfinilor care prin ele au plcut lui Dumnezeu. nsui mitropolitul Daniil se afla n rndul celor nemulumii de Maxim i privea cu nencredere corectura crilor. n cele din urm o mprejurare le-a luat lui Maxim i Vassian bunvoina marelui cneaz, care i protejase pn atunci. Neavnd copii din cstoria de douzeci de ani cu virtuoasa Solomonia, marele cneaz s-a gndit s divoreze de ea i s se cstoreasc din nou. El s-a sftuit cu mitropolitul, prezentndu-i ca scuz intenia sa cci, neavnd motenitor pentru tron dup moartea sa, statul poate fi expus pericolului de a nu avea conductor. Daniil a fost de acord cu el i pe virtuoasa Solomonia au clugrit-o cu fora la mnstirea Rojdestven din Moscova. Dup aceea au duso n Suzdal i au nchis-o n mnstirea de maici Pokrov iar marele cneaz, cu blagoslovenia mitropolitului, n anul 1524 s-a cstorit cu Elena Glinskaia, fiica unui nobil originar din Lituania. O astfel de nclcare a legii bisericeti a provocat nemulumire exprimat cu voce tare de muli care i-au condamnat i pe marele cneaz i pe mitropolit. Vasili a nceput s-i pedepseasc aspru pe cei care au ndrznit s ridice glasul mpotriva lui. n rndul celor care au condamnat aceast fapt nelegiuit a marelui cneaz au fost Maxim Grecul i prietenul su, stareul Vassian. ndemnat de rvn, Cuviosul Maxim i-a scris marelui cneaz o pova n care a ncercat s-l conving s nu se lase cucerit de patimile trupeti, S-l cinsteti ca monarh 20

Viaa i cuvinte de folos absolut adevrat, o binecredinciosule ar - a scris el - pe acela care i conduce supuii dup adevr i dup lege iar dorinele arztoare ale sufletului su se strduiete s le biruiasc n sine. Cine e biruit de ele, acela nu este modelul nsufleit al Stpnului Ceresc ci numai chipul omenesc i asemnarea firii necuvnttoare. Se nelege c o asemenea scrisoare ndrznea nu putea s plac marelui cneaz care, de obicei, nu iubea mpotrivirile. i iat c n locul bunvoinei de dinainte, peste Maxim s-a revrsat mnia lui. Acum, dumanii lui Maxim care ateptau de mult aceast ntmplare, au putut s acioneze mai ndrzne. Au czut peste el reclamaii i nvinuiri i, ncepnd s-l supravegheze, au observat c oamenii czui n dizgraie i nemulumii de marele cneaz l viziteaz des; au spus c el i comptimete i este atent la tnguielile lor, c el nsui i mustr pe marele cneaz i pe mitropolit, c el analizeaz mpreun cu cei mazilii treburile statului, c se ntlnete cu trimiii Turciei, ai Greciei dezbinate, i dorete s i aduc pe turci pe pmntul rusesc. Toate aceste nvinuiri, evident, au fost nedovedite. Dintre vizitatorii frecveni ai lui Maxim, suspectai n mod special de guvern, erau vestitul boier BersenBeklemiev, un om cult care fcea treburi de ambasador i diacul Fedor Jareni. Pe ei i-au prins i i-au supus interogatoriului. Din interogatoriu s-a aflat c, ntr-adevr, Bersen se plngea de marele cneaz care i-a luat cu fora casa i de aceea i-a mustrat faptele i modul de guvernare. n cuvintele lui a fost exprimat nemulumirea ntregului grup al vechilor boieri care n trecut participaser la treburile statului iar acum fuseser nlturai datorit absolutismului puternic. mpratul nu se sftuiete cu nimeni - a spus Bersen - hotrte totul singur i se supr atunci cnd este contrazis. ns tatlui su Ioan i plcea ca adevrul s fie exprimat liber. Toat dezordinea noastr a venit de la mama marelui cneaz, de la arina Sofia. Iar mitropolitul! tim noi, oare, c avem mitropolit? Mitropoliii dinainte se mhneau pentru cei asuprii iar cel de azi nu se mhnete pentru nimeni i nici cuvinte de nvtur nu auzi de la el. Toate obiceiurile vechi s-au zdruncinat iar tu, domnule Maxim eti singurul care tii. Am auzit ns de la oameni pricepui, c pmntul care i pierde obiceiurile nu va dinui mult timp. La aceste ultime cuvinte, Maxim a rspuns: Nu, domnule. Pmntul care ncalc legile lui Dumnezeu va primi de la Dumnezeu pedeaps iar obiceiurile mprteti i mpraii pmnteti se vor schimba dup cum e mai bine pentru stat. De altfel i Maxim s-a plns de faptul c cneazul nu l las s se ntoarc la Athos dei l-a rugat de multe ori. i nici nu te va lsa, a spus Bersen; tu eti un om priceput i ai locuit mult timp la noi; ai aflat cele bune i cele rele ale noastre i dac vei pleca din Rusia, vei putea s povesteti totul; de aceea nu-i vei vedea ara. Aceste cuvinte au fost analizate i discutate de persoanele care i purtau ur lui Maxim. Cu toate acestea, nu au putut dintr-o dat s-i aduc o nvinuire important. Totui, lau inut ntemniat n Simonov iar pe Bersen l-au executat. Au trecut cteva luni i l-au chemat iari pe Maxim la interogatoriu, cercetndu-l direct pentru activitatea crturreasc. Pentru acest lucru a fost convocat o adunare n palatul mprtesc care s-a inut n prezena marelui cneaz i a frailor lui, a mitropolitului i a preoimii, a cnejilor, a boierilor i a guvernatorilor. Pe Maxim l-au nvinuit de distrugerea crilor i au artat greelile din traducerile lui. Erau ntr-adevr greeli care proveneau, evident, din cunoaterea puin a limbii ruse. Acetia ns le-au dat semnificaia unei ereziei intenionate. L-au nvinuit, printre altele, i pentru c n Triod ar fi denaturat intenionat nelesul Sfintei Scripturi i c n Scriptur se vorbete de un timp continuu iar el a tradus la timpul trecut. Maxim a artat importana gramatical a cuvintelor citate care se gseau la timpul trecut ns nu au vrut s l asculte i l-au condamnat ca pe un eretic. Maxim i-a cerut cu smerenie iertare pentru aceast greeal care nu a depins de el, spunnd faptul c n vremea aceea el nu cunotea bine limba slav bisericeasc i a avut intenia de a preda traductorilor rui textul n limba latin. Cu privire la cuvntul circumscris s-a strduit s se justifice cu dovada din Sfnta Scriptur ns n murmurul i zgomotul general, acestei ndreptiri a lui nu 21

Sfntul Maxim Grecul i s-a acordat atenie. Fericitul Maxim s-a aruncat la pmnt de trei ori n faa Sinodului implornd milostivire de dragul milei lui Dumnezeu i pentru neputinele cele omeneti. A cerut cu lacrimi s-i fie iertate greelile, dac acestea au fost tolerate de el n cri ns totul a fost n zadar: mndria rnit cerea rzbunare i l-au osndit ca pe un eretic. i, ca pe un pctos nepocit, l-au ndeprtat de la mprtania cu Sfintele lui Hristos Taine i i-au interzis s mearg la biseric. n secret, l-au scos din Moscova i l-au dus n mnstirea Volokolamsk unde li s-a poruncit egumenului i stareilor s nu dea voie s mearg la el nici unul dintre strini. n acel timp, egumen era Nifon, ucenicul mitropolitului Daniil, un om strin n ceea ce privete iubirea de oameni i milostenia i care, de dragul mitropolitului, l jignea n fel i chip i l persecuta pe cel ntemniat. ase ani a petrecut Cuviosul Maxim n mnstirea Volokolamsk ntr-o strict captivitate, printre clugri care l urau, ntr-o chilie umed i strmt, unde a ndurat foame, frig i miros greu - fr ocupaie, cci i-au luat crile i i-au interzis s scrie. Din cauza suferinelor grele deseori a ajuns la captul puterilor i a fost ca mort. Lipsit de bucuria Sfintelor Taine i de orice ocupaie, prizonierul s-a mngiat numai cu rugciunea. Dar Domnul nu l-a lsat fr mngiere pe mucenicul Su: i-a aprut la sfrit ngerul Domnului, care l-a ntrit n rbdare, zicnd: Rabd, stareule: prin aceste chinuri vremelnice te izbveti de chinurile venice. Mngiat de aceast vizit cereasc, Maxim i-a mulumit lui Dumnezeu din toat inima i a cntat Canonul Sfntului Duh Mngietorul pe care l-a gsit scris cu crbune pe peretele chiliei sale i care ncepe cu cuvintele: Cu man fiind hrnit Israel n pustie... Prin aceste cuvinte el gndea bineneles la mngierea luntric binefctoare cu care, asemenea manei, l-a hrnit vizita cereasc. Al doilea vers al canonului ncepea cu cuvintele: mpreun cu slujitorii Ti fr de trup, ndrznind, Te cnt i eu... Aici este artat apariia ctre el a slujitorului netrupesc al Domnului. Acest canon a fost acceptat n rnduiala bisericeasc i n cteva mnstiri se citete n ziua Pogorrii Sfntului Duh. n anul 1531, Sinodul l-a chemat din nou pe Maxim. Acum a fost i Vassian chemat la rspuns i nvinuit de vtmarea crilor, de hul la adresa fctorilor de minuni rui, de liber cugetare, de preri tioase cu privire la treburile bisericeti i la autoritile bisericeti. Vassian se ocupase demult de alctuirea unei culegeri complete a regulilor bisericeti. La ntrebrile puse, el a rspuns cu asprimea lui obinuit, i-a exprimat prerile liber i a condamnat unele fapte ale autoritilor bisericeti, care s-au ridicat cu putere mpotriva lui. Mitropolitul Daniil a fost deosebit de potrivnic fa de el. mpotriva lui Maxim au repetat nvinuirile de mai nainte i n mod special au artat legturile lui cu trimisul turc, care nu demult a murit n Moscova. L-au nvinuit de faptul c ar fi vorbit fr respect despre Biserica Rus; c, nefiind de acord cu independena ei fa de Patriarh, ar fi spus: Mitropoliii i episcopii rui, instalndu-se fr binecuvntarea Patriarhului, se instaleaz necuviincios. Maxim s-a purtat foarte umil, a plns, s-a cit i s-a rugat pentru iertare. L-au mutat n mnstirea Otroci din Tver, fr s nlture de la el interdicia bisericeasc. Vassian a fost exilat n mnstirea lui Sfntului Iosif pe care o ura i unde, peste civa ani, a murit n strict captivitate. Au suferit i colaboratorii lui Maxim: Medovarev i Siluan. Unul a fost exilat n Kolomna iar altul la mnstirea din insula Solove. Numai pe Dimitrie Gherasimov nu l-au atins. Odat cu mutarea lui Maxim n mnstirea Otroci, situaia lui s-a mbuntit prin faptul c a intrat sub supravegherea bunului i milosului episcop Acachie din Tver care l-a tratat cu blndee, l-a cercetat cu bunvoin i deseori l-a invitat la masa lui. Aici, fericitul mucenic, n afar de duioie a avut mare mngiere prin faptul c i s-a dat voie s citeasc i s scrie cri. El a luat penia i, pentru mngierea i ntrirea lui n rbdare, a scris: Nu te ntrista i nu te necji iubitul meu suflet pentru c duci dorul dup adevrul din minile acelora de la care ar trebui s primeti tot binele deoarece tu i-ai hrnit la masa duhovniceasc, pregtit de Sfntul Duh - tlcuirea psalmilor lui David insuflai de Dumnezeu, pe care i-am tradus din limba greac n limba rus. De aceea mulumete 22

Viaa i cuvinte de folos Stpnului tu i preamrete-L pentru c te-a nvrednicit n aceast via cu necazuri vremelnice ca s-i plteti cu folos toata datoria. Ia seama la tine nsui, dar nu te gndi c vremea aceasta este vremea tnguirii ci, dimpotriv, recunoate c aceasta este vremea bucuriei dumnezeieti, nu tnji dup o srcie de dou ori mai mare, care s te chinuie pentru nerecunotina ta n veacul acesta i n veacul viitor. Dac te narmezi aa ntotdeauna, bucur-te i veselete-te cci rsplata ta mult este n ceruri, dup cum griete Adevrul Ceresc. n anul 1534 Maxim a aflat c Marele Cneaz Vasili Ioannovici a murit i s-a gndit s se foloseasc de timpul prielnic pentru ca s se justifice n acuzaiile care i fuseser aduse. El a presupus c, odat cu moartea arului care l-a izgonit, noul guvern va acorda atenie ntemnirii lui de muli ani i, fcndu-i-se mil, l vor pune n libertate. Pentru a ctiga i mai mult bunvoina crmuitorilor ca s l judece drept, el a scris o mrturisire prin care a dezminit calomniile ce-i fuseser aduse. Unora - scria el - nu tiu de ce, nu le e fric s m numeasc eretic dei sunt un om complet nevinovat i ei m numesc chiar dumanul i trdtorul statului rus. De aceea socotesc c e necesar s le explic defimtorilor mei faptul c, din mila marelui Dumnezeu, cred cu adevrat n Mntuitorul meu Iisus Hristos i mrturisesc cu trie dogmele Sfintei Biserici. Dei eu nu sunt nzestrat cu raiune nalt i nu sunt priceput n nelegerea scrierilor dumnezeieti, totui am fost trimis aici de la Sfntul Munte de ctre marii prini cuvioi n urma rugminii marelui cneaz binecredincios, de la care, pe parcursul a nou ani, m-am bucurat de consideraie i respect. Dup porunca sa, eu am tradus nu numai tlcuirea psaltirii greceti ci i alte cri insuflate de Dumnezeu care erau denaturate de copitii ignorani - i acestea toate prin mine, cu ajutorul Sfntului Duh, au fost ndreptate. ns nu tiu de ce susin aceia cu dumnie fa de mine c eu a fi distrus crile prin corectur. Dimpotriv, contiina mea e curat i nu voi rspunde pentru aceasta n faa nfricotoarei judeci a lui Dumnezeu deoarece m-am strduit cu toat atenia i frica de Dumnezeu s corectez n cri numai ceea ce era denaturat de copitii nepricepui. Datorit acestui lucru, pot exista dumani care s m nvinuiasc de faptul c sfinii plcui lui Dumnezeu care au strlucit prin minunile fcute n Rusia, au plcut lui Dumnezeu i prin crile nendreptate; de aceea eu a fi adus jignire marilor fctori de minuni ai Bisericii Ruse. La acestea, eu l am martor pe Apostolul Pavel care spune: Iar fiecruia se d artarea Duhului spre folos. C unuia prin Duhul se d cuvntul nelepciunii; iar altuia cuvntul cunotinei ntru acelai Duh; i unuia credina ntru acelai Duh; iar altuia darurile tmduirilor ntru acelai Duh; unuia lucrarea puterilor, iar altuia proorocie; unuia alegerea duhurilor, iar altuia feluri de limbi; i altuia tlmcirea limbilor; i toate acestea le lucreaz unul i acelai Duh, mprind deosebi fiecruia precum voiete. (I Cor. 12, 7-11). Din acest text, fiecare trebuie s vad c nu se dau fiecruia mpreun toate darurile duhovniceti. Eu cred din toat inima mea c Sfinii Rui fctori de minuni, dup darurile date lor de sus, au strlucit ca stelele, luminnd pmntul rusesc; eu le mulumesc i m nchin lor ca celor plcui lui Dumnezeu. n ceea ce privete cunoaterea limbilor i tlmcirea acestora, ei nu leau primit de la nelepciunea atotbun a Sfntului Duh. De aceea nu trebuie s ne mirm dac atia brbai sfini au evitat ndreptarea acelor locuri din crile insuflate de Dumnezeu care sunt corectate de mine cci lor, datorit smeritei nelepciuni, blndeii i sfineniei vieii, leau fost date darurile vindecrii i minunilor mari. Altuia, dei e mai pctos dect toi oamenii, i s-a dat darul cunoaterii i tlmcirii limbilor. Dumnezeu mi-e martor mie, nevrednicului, naintea voastr, a binecredincioilor: nu v scriu cu frnicie ca s v linguesc sau s dobndesc de la voi uurare n necazul vremelnic ce se afl asupra mea de 19 ani. n ncheierea scrisorii sale, Cuviosul Maxim a implorat s fie lsat s plece la Muntele Athos la mnstirea lui de mai nainte, artnd i faptul ca judecata asupra lui aparine nu episcopilor rui ci patriarhului ecumenic. ns, la glasul mucenicului nu s-a dat nici o atenie deoarece boierii rzvrtii care conduceau statul n perioada copilriei lui Ioan al IV-lea erau ocupai cu uneltirile lor i, n planurile ambiioase pe care le aveau, se distrugeau unul pe 23

Sfntul Maxim Grecul altul. Maxim a rmas la mnstirea Otroci ns i aici situaia lui s-a schimbat n mai ru, el pierznd simpatia blndului Acachie din urmtoarea cauz. Incendiul care a distrus minunata biseric din Tver, construit de Acachie, i-a dat ocazia lui Maxim s expun, dup obiceiul su, adevrul despre locuitorii din Tver i despre pstorul lor. Acest lucru a strnit puternica nemulumire a lui Acachie fa de el i a declarat c acuzaia lui nu este ortodox. n sfrit a venit i vremea judecii lui Dumnezeu asupra prigonitorilor martirului nevinovat. arina Elena, dup patru ani de la moartea brbatului ei, a murit, dup cum se presupune, din cauza otrvii. n scurt timp, Mitropolitul Daniil, care crmuise timp de zece att de prost Biserica Rus, a fost exilat n mnstirea Volokolamsk. Aici, trind n nevoine exterioare, a continuat s-i hrneasc sufletul cu rutatea de mai nainte pentru Cuviosul Maxim. Aflnd despre acest lucru i dorind s mpace contiina Mitropolitului izgonit, Maxim, cu blndee, l-a rugat n scris n numele Tatlui Ceresc s renune la ur i, cu smerenie adnc, i-a vorbit despre nevinovia sa, explicndu-i c nvinuirea de erezie pe care oamenii nu nceteaz s o arunce mpotriva lui este numai lucrarea mndriei rnite care ntotdeauna e nendurtoare fa de ceilali. Daniil nici acum nu a acordat atenie explicaiei i rugminii lui Maxim i a rmas n rutatea lui de mai nainte. Aceast mprejurare a confirmat nc o dat superioritatea virtuilor luntrice, sufleteti, fa de nevoinele exterioare, trupeti, lucru despre care Maxim a scris cu atta fermitate n operele sale, atrgnd spre el atitudinea dumnoas a adepilor evlaviei exterioare. n locul lui Daniil pe scaunul Mitropoliei din Moscova a fost adus n anul 1539 virtuosul Ioasaf, egumenul mnstirii Sfnta Treime a Sfntului Serghie, din familia nobililor Skripin. Maxim, fiind acuzat de erezie i condamnat pentru ea, a considerat c este necesar s i prezinte situaia despre neprihnirea lui n credina cea adevrat. Ioasaf a cunoscut i mai nainte nevinovia lui Maxim ns, npdit fiind de boierii rzvrtii, nu a putut imediat s fac ceva n folosul lui ci doar l-a mngiat printr-o scrisoare n care, printre altele, a scris: i srutm lanurile ca unuia dintre sfini ns nu putem s facem nimic spre uurarea ta. Totui, el a hotrt ca Maxim s se mprteasc cu Sfintele lui Hristos Taine i s mearg la biseric. Faptul c virtuosul Ioasaf nu a putut n realitate s fac nimic spre uurarea sorii martirului nevinovat - reiese din aceea c dumanii lui Maxim au hotrt ca interdiciile s-i fie ridicate numai n cazul n care e cuprins de o boal nainte de moarte. ns Maxim, socotind umilitor adaosul plin de vicleug fa de un lucru att de sfnt, nu a fost de acord cu o asemenea condiie i a fost dezlegat de Mitropolit fr aceast condiie. V putei nchipui cu ce bucurie i cu ce sentiment de adnc umilin s-a apropiat Cuviosul, dup treisprezece ani de excomunicare, de mprtirea cu Preacuratul Trup i Cinstitul Snge al Domnului nostru Iisus Hristos dei, n realitate, nu a fost excomunicat i de El. Ca dovad a legturii pe care o avea cu Hristos, slujete acea vizit cereasc de care s-a nvrednicit n temni, dup ce a fost excomunicat din Biseric. Excomunicarea pricinuit de invidia i ura omeneasc i ndeprteaz mai repede pe cei ce afurisesc ca pe unii care au ntrebuinat ru puterea bisericeasc i au nclcat legea dumnezeiasc; pentru cel excomunicat ns, aceasta are o semnificaie opus, dup cum se spune n Scriptur: blestema-vor ei, i tu vei binecuvnta (Ps. 108, 27). Preasfinitul Ioasaf nu a stat mult timp la mitropolie. El a devenit victima uneia din acele discordii care, n vremea de atunci, erau provocate de boierii rzvrtii ce nzuiau ctre putere avnd n vedere copilria marelui cneaz. Astfel, dup moartea arinei Elena, soia lui Vasili Ioanovici, puterea a fost luat de familia uiski. ns guvernarea ei, crud i lacom, nu a fost de lung durat. Dup doi ani, familia uiski a czut i puterea a trecut n minile cneazului Ivan Belski i ale mitropolitului Ioasaf. A sosit o perioad mai mbucurtoare: persecuiile au ncetat, prizonierii nevinovai au fost pui n libertate, pretutindeni domnea ordinea. ns, n anul 1542, aceast crmuire bun a fost dobort prin violen de uneltirile familiei uiski a crei dorin de putere nu avea margini. Adunnd cteva sute de soldai rzvrtii, tnrul uiski, n noaptea de 4 ianuarie a anului 1542 l-a atacat pe Belski, l-a prins 24

Viaa i cuvinte de folos i l-a dus la mnstirea Kirilov unde, dup porunca lui uiski, a fost sugrumat. n acelai timp, rzvrtiii au nconjurat casa mitropolitului din mnstirea Minunilor i au nceput s arunce cu pietre n ferestre. Tulburat de un asemenea atac neateptat, preasfinitul stare s-a retras la curtea cneazului ns rzvrtiii l-au atacat i acolo, sculndu-l i speriindu-l pe tnrul ar. Pentru ca s nu l expun pericolului, mitropolitul s-a ndreptat spre lcaul Sfintei Treimi. Acolo s-a npustit asupra lui i mulimea care se pregtise s-l sfie i numai rugmintea cu lacrimi la egumen l-a izbvit de la moarte. n cele din urm l-au prins i l-au dus tot n mnstirea Kirilov de unde, peste ctva timp, i s-a dat voie s se ntoarc n mnstirea Cuviosului Serghie, unde a stat pn la sfritul vieii sale. Samavolnicia i violena boierilor-guvernatori nu au cunoscut margini n acea vreme. Pn i robii lor deveniser stpnii Rusiei i asupreau poporul. Nu exista nici tribunal, nici judecat. Nimeni nu era sigur de averi i nu avea siguran personal. Aa descrie cronicarul situaia trist a Rusiei: Pe atunci (dup moartea lui Vasili Ioanovici) cnejii, boierii i judectorii oreneti, erau cuprini de samavolnicie i triau fr fric, judecnd nedrept i umblnd dup mit. Erau oameni violeni i nu se temeau de nimeni deoarece marele cneaz era tnr i nu le psa nici de ntreinerea pmnturilor ruseti. Acolo, pgnii cei mravi se luptau cu cretinii i i distrugeau deoarece guvernatorii i boierii i distrugeau mai nainte prin mit i biruri mari. Pe atunci, n orae i sate se nmuliser minciunile i insultele, se nmuliser tlhriile i scandalurile i erau multe jafuri. Datorit unei asemenea guvernri inumane au existat lacrimi i bocete i mult jale pe tot pmntul rusesc (Nikon. Cronic. VII, 48). Toate acestea au strnit rvna n Cuviosul Maxim i, sfidndu-i pe toi cei care avuseser puterea de a a-l arunca n primejdii, a hotrt s zugrveasc alegoric, cu mn priceput situaia imperiului rus din acea vreme prin urmtoarea parabol: Mergeam pe drumul greu i plin de jale i am vzut o femeie care sttea n drum cu capul plecat, plngnd amarnic i tnguindu-se nemngiat, mbrcat n veminte negre, de vduv. n jurul ei erau o mulime de animale slbatice: lei, uri, lupi, acali. Eu m-am ngrozit de aceast ntlnire ciudat i neateptat. Totui, am ndrznit s m apropii de femeie cu ntrebri: cine este ea, care este numele ei i de ce st pe acest drum i plnge? Femeia aceea uimitoare a refuzat mult timp s rspund la ntrebrile mele, deoarece se temea ca nu cumva s atern n scris cele auzite de la ea i s m expun prigoanei din partea acelora care s-au abtut de la adevr cci, dup spusele ei, va pricinui moarte sigur conductorilor i autoritilor omeneti. n cele din urm, cednd rugminilor mele fierbini, a rspuns: Eu, o strine, sunt una dintre nobilele i slvitele fiice ale mpratului Ceresc. Numele meu este Vasilia, ceea ce nseamn mprie. Eu am primit acest nume de la Cel de Sus pentru ca cei pe care i conduc s slujeasc cu trie i convingere pentru supuii lor iar nu din motive de prpd i neornduial. La ntrebarea mea despre cauza tristeii ei i pentru ce ade pe drumul cel pustiu, ea a rspuns: fr s mai vorbesc despre multe alte necazuri grele - cei condui astzi de mine, dup marea lor cruzime, nu mai primesc nicicum sfaturile bune care le fac bine. Din cauza dezvoltrii nemsurate a patimilor din ei, m-au fcut s nu mai fiu folositoare nicieri i m-au necinstit iar ei nii au devenit robii tuturor celor ce i nconjoar. Toi iubitorii de plceri i de putere se strduiesc s m supun pe mine lor dar sunt foarte puini aceia care ar rvni, ntr-adevr, dup mine i care m-ar mpodobi, care, fiind vrednici de Tatl meu i de numele meu mprtesc, ar mbunti situaia oamenilor ce triesc pe pmnt. O mare parte din supuii mei, fiind stpnit de iubirea de argint i de rutate, i chinuie pe datornici prin orice supliciu, prin sanciuni bneti, prin munci forate la construirea cldirilor valoroase care nu contribuie nicicum la nrdcinarea puterii ci slujesc numai pentru mulumirea exagerat de sine i pentru satisfacerea dorinelor sufletului lor desfrnat... Casele lor sunt case ale frdelegii deoarece sunt construite prin nedreptate i violen i ntotdeauna sunt pline de rutate i necuviin... Ei (fiind la putere), prin fiecare minciun i rutate a lor i prin rtcirile pctoase, distrug armonia i evlavia din imperiu. Picioarele lor se grbesc la vrsarea de snge din cauza mniei lor nedrepte i a nverunrii crunte... Ei nu primesc nici o 25

Sfntul Maxim Grecul nvtur folositoare de suflet de la preoi, nici sfaturile stareilor pricepui, nici ameninrile scrierilor insuflate de Dumnezeu. Fa de acestea toate ei sunt surzi i ca viperele surde i astup urechile i se las numai n voia unui joc satanic, a beiei i robiei patimilor trupeti. De aceea ei sunt prsii de Dumnezeu i lsai n puterea duhurilor viclene iar demonii i cluzesc... Fiind cuprins de mhnire pentru toate acestea, eu am ntrebat-o pe acea femeie nobil: ce nseamn acest drum pustiu i aceste animale slbatice care te nconjoar? Ea a rspuns: Acest drum pustiu este imaginea acestui ultim veac blestemat care i-a pierdut arii binecredincioi i nelepi ce tnjeau dup Tatl meu cel Ceresc(Cuvnt pentru cneazul Akad. 26, Sinod. 28). Dei toate aceste nenorociri ale Rusiei au umplut de tristee adnc sufletul Cuviosului Maxim totui, au existat i zile de bucurie pentru inima lui chinuit. Astfel, n anul 1541, datorit apariiei mprtesei Cereti, Moscova s-a bucurat de retragerea neateptat din Rusia a armatei nspimnttoare a Hanului din Krm. Maxim a cntat un psalm de mulumire Domnului Iisus pentru salvarea Rusiei. n acelai timp, n singurtatea sa, i-a exprimat mhnirea pentru soarta sufletului pctos dincolo de marginile mormntului i a tradus cuvntul Sfntului Chiril despre ieirea sufletului. n anul 1545 Patriarhii Orientali: Dionisie al Constantinopolului i Ioachim al Alexandriei i-au ndreptat atenia spre chinul ndelungat din Rusia al martirului pentru adevr i l-au rugat pe arul Ioan al IV-lea s-l elibereze pe fericitul Maxim. Cu deosebire a intervenit pentru martirul nevinovat Ioachim, care i-a scris lui Ioan: Avem un cuvnt i o mic cerere ctre imperiul tu i te rugm s asculi bine. Aici, pe pmntul mpriei tale, se afl un anume om, un clugr de la Sfntul Munte Athos, nvtor al credinei ortodoxe, al crui nume este Maxim. Datorit lucrrii diavoleti i uneltirilor oamenilor ri, asupra lui s-a mniat cu putere majestatea ta i l-a nchis n temnia i n lanuri i nu poate s mearg nicieri s nvee cuvntul lui Dumnezeu dup cum i-a fost dat de Dumnezeu. Noi am auzit despre el i am primit scrisori de la muli oameni mari care triesc acolo i de la Sfntul Munte Athos i am aflat c acel Maxim este pe nedrept legat i inut captiv de imperiul i puterea ta. Cretinii ortodoci nu fac aa celor srmani, mai ales clugrilor iar mpraii sunt nvrednicii cu raiune nalt i cinstii de Dumnezeu ca judectori drepi i trebuie s aib ua deschis ctre toi cei ce vin la ei. E drept s-i pui n lanuri pe cei care nu se tem de tine, care sunt ndrjii i s-i legi pe cei care i vor rul ns pe cei sraci, cum e acel nvtor Maxim, care i-a nvat i i-a ndrumat pe muli cretini i le-a fost de folos n imperiul tu nu se cuvine i nu e drept s-i prinzi i s-i nchizi cu fora - cci suspinele sracilor nu pier pn la sfrit, mai ales ale clugrilor. Nu e bine ca nlimea ta s dea crezare fiecrui cuvnt i fiecrei scrisori care vin ctre tine fr s le analizeze i s le cerceteze. De aceea te rugm ca, atunci cnd vei vedea scrisoarea noastr, s-l eliberezi pe clugrul pomenit mai sus, pe Maxim de la Sfntul Munte i s-i acorzi toat libertatea de a merge unde dorete, mai ales acolo unde a fost tuns n monahism. Ajut-l i zorete-l, att ct ajut Dumnezeu inima ta, dup obiceiul nlimii tale demne de laud i fr s ne faci de ruine. Dac vei asculta cuvintele mele, vei avea laud la Dumnezeu iar de la noi rugciune i binecuvntare. Eu nu i-am scris niciodat pn acum i nu i-am cerut mngiere pentru nimeni - nu m insulta i nu m fora s scriu o alt scrisoare ctre nlimea ta cu o a doua rugminte cci nu voi nceta s fac asemenea cereri pn nu m va asculta nlimea ta i nu mi-l va da pe acest om (Istor. Act. l. pag. 339-341). ns probabil c, dup voia lui Dumnezeu, msura rbdrii martirului nc nu era deplin i Cuviosului i-a fost dat s mai triasc ase ani n exil cci rugmintea Patriarhilor nu a fost ascultat. Se prea poate ca duhul nencreztor al acelui timp s nu fi putut s admit acest lucru din motive politice, aa cum i-a vorbit despre acestea Cuviosului Maxim boierul Bersen care fusese n Dum. n sfrit, n anul 1551, dup douzeci i cinci de ani de exil, egumenul mnstirii Sfnta Treime a Sfntului Serghie, Artemie, prietenul fericitului Maxim, mpreun cu civa boieri virtuoi l-au rugat pe ar s-l elibereze pe nevinovatul martir din exil. Fericitul Maxim a fost primit cu blndee n Moscova i apoi a intrat cu cinste n obtea Sfntului Serghie. ns 26

Viaa i cuvinte de folos mucenicul era istovit din cauza greutii lanurilor i a ncarcerrii, a durerilor i suferinelor interioare i exterioare, avea picioarele i tot trupul slbite ns sufletul lui era viguros i apt pe deplin pentru nevoinele cele duhovniceti. Linitindu-se dup attea furtuni i tulburri n obtea Cuviosului Serghie, Cuviosul Maxim, la rugmintea ucenicului su Nil, din neamul cnejilor Kurliatev, s-a ocupat de traducerea psaltirii din limba greac n limba rus. n anul 1553 arul Ioan Vasilievici, n timpul ederii sale la mnstirea Cuviosului Serghie l-a vizitat pe Sfntul Stare n chilia lui cea srccioas i, printre altele, i-a spus intenia sa de a svri o cltorie la mnstirea Kirilov ca recunotin pentru vindecarea de boal. Stareul chibzuit i-a spus mpratului un cuvnt sincer, cum se obinuise s spun ntotdeauna, neinnd scama de persoan: Legmntul nlimii tale nu admite ca vduvele, orfanii i mamele btute i chinuite s mai verse lacrimi, ateptnd ajutorul tu grabnic. Adun-i pe toi sub ocrotirea ta mprteasc i atunci toi Sfinii lui Dumnezeu se vor bucura pentru tine i vor nla o rugciune cald pentru mpria ta cci Dumnezeu i Sfinii Lui nu rspund rugciunilor noastre dup poziia pe care o avem ci dup bunvoina inimii noastre. arul a ascultat cu smerenie cuvntul sincer al Stareului clit n suferine ns nu a vrut s-i schimbe intenia deoarece o considera evlavioas. Atunci Sfntul i-a spus Cneazului Kurbski, unuia dintre cei patru boieri care l nsoeau pe ar, un cuvnt proorocesc pe care l-a rugat s-l transmit arului: dac nu m asculi pe mine, care te sftuiesc n Dumnezeu i dispreuieti sngele celor torturai de pgni, fii atent c va muri fiul tu cel nou nscut Dimitrie. ns Ioan nu a ascultat i proorocia Sfntului s-a mplinit. Acest lucru a trezit i mai mult dragostea arului ctre Cuviosul Maxim, nu numai pentru c era un mrturisitor al adevrului ci i pentru c era nzestrai cu darul proorociei. n anul urmtor, n Moscova s-a ntrunit sinodul datorit noilor frmntri aprute n Biserica Rus din partea unui oarecare Matei Bakin care, fiind molipsit de o erezie asemntoare cu cea calvinist, respingea nvtura dogmatic a Bisericii Ortodoxe i obiceiurile cultului cretin. arul, care avea acum o prere foarte bun despre Maxim, l-a invitat n Moscova la Sinod pentru nfruntarea acestei erezii care apruse din nou i de care Bakin se molipsise de la falii nvtori occidentali. ns Maxim, datorit btrneii adnci i sntii ubrede, nu a putut s fac acest efort i a renunat la plecarea spre Moscova. Atunci arul i-a scris o scrisoare prin care l-a rugat s-i trimit prerea sa despre noua nvtur ciudat. S-i fie tiut, a scris arul, datorit crei pricini m-am apucat s-i scriu aceast scrisoare. A ajuns pn la urechile noastre faptul c unii eretici nu l mrturisesc pe Fiul lui Dumnezeu ca fiind egal cu Tatl i spun c Sfntul Trup al Domnului nostru Iisus Hristos i Cinstitul Lui Snge nu se transform n nimic ci primesc simplu pine i vin. Ei contest Biserica i numesc icoanele Domnului, ale Preacuratei Lui Maici i ale tuturor Sfinilor, idoli. Nu primesc canoanele de pocin i nici nvturile Prinilor, punnd mndria lor n locul celor apte Sinoade Ecumenice. Datorit acestui lucru eu m-am cutremurat cu sufletul i am suspinat din adncul inimii i nu puin am suferit pentru faptul c o asemenea rutate a intrat pe pmntul nostru n perioada nesigur din ultimii ani i m-am gndit s aduc mhnirea mea naintea lui Dumnezeu ca s se adune toi episcopii, egumenii i clugrii ce se afl n inutul meu i s smulg neghina din grul cel curat i s fie urmaii grabnici ale celor apte Sfinte Sinoade Ecumenice. Am gsit de cuviin s trimit i dup tine spre a fi i tu aprtorul ortodoxiei, aa cum au fost primii prini purttori de Dumnezeu, ca s te primeasc i pe tine locaurile cereti, aa cum au fost primii rvnitorii de mai nainte ai credinei, ale cror nume i sunt cunoscute. i astfel s te nfiezi lor ca un aprtor grabnic care a primit de la Dumnezeu darul judecii i s soseasc la mine mustrarea pentru nelegiuirea de azi. Am auzit c te ntristezi i te gndeti c eu am trimis dup tine pentru faptul c te socotesc alturi de Matei. Dar s nu fie una ca aceasta ca cel credincios s fie judecat mpreun cu necredincioii. Las de o parte orice ndoial i, dup darul care i-a fost dat, nu lsa fr rspuns aceast scrisoare. Pace ie n Hristos. Amin. i aa, tocmai la apusul zilelor, i-a fost recunoscut, n sfrit, meritul deplin 27

Sfntul Maxim Grecul mrturisitorului adevrului. Rspunsul lui ctre ar despre erezia lui Bakin, care a fost alctuit fr ndoieli, dei, din pcate, nu a ajuns pn la noi, constituie ultima lucrare bisericeasc a acestui Mare Mucenic. La un an dup aceasta, pe 21 Ianuarie 1556 el a luat calea mpriei Cereti, dup ce a petrecut treizeci i opt de ani n eforturi i suferine n folosul Bisericii Ruse. Vechiul povestitor al sosirii lui Maxim la Moscova mrturisete c, dup moartea Cuviosului, a luat natere o mare evlavie fa de el i muli ddeau nval n Lavr [spre a se nchina] la sfintele lui rmie ca la nite adevrate sfinte moate, numindu-l mare nvtor i prooroc. Cneazul contemporan cu el, Kurbski, nu l numete n operele sale pe Maxim Grecul altfel dect sfnt i cuvios. El a scris primul Povestire despre Maxim. Cuviosului Dionisie, arhimandritul mnstirii Sfnta Treime a Sfntului Serghie, care a muncit mult la corectarea crilor, asemenea lui Maxim, i care a ptimit pentru acest lucru, i plcea s citeasc n chilie i n biseric dialogurile despre Evanghelie i Epistolele Apostolice. Aceast carte, dup cum se povestete n viaa Cuviosului Dionisie, a fost tradus n mnstirea lui n timpul domniei lui Ioan Vasilievici, cu binecuvntarea Sfntului mitropolit Macarie, de ctre Selivan, ucenicul lui Maxim Grecul iar acest minunat filosof Maxim, cu mna lui a corectat-o pe toat. De asemenea, el a comentat i Apostolul i multe alte epistole i povestiri minunate. Mai nainte de acest Sfnt Dionisie, n obtea fctorului de minuni Serghie, egumenul Loghin i economul Filaret nu iubeau crile lui Maxim Grecul i nici crile traduse de ucenicul lui, Selivan. Drept aceea, n biseric n zilele de srbtoare, nu ngduiau s fie citite. Cuviosul Dionisie, gsind n Tipicul bisericesc faptul c n multe zile praznicale, n special la nlare i Cincizecime, este rnduit s se citeasc comentariile Sfntului Ioan Gur de Aur la Evanghelii i Epistolele Apostolice, nu a rmas n nepsare fa de acest lucru ci a ncredinat copitilor buni transcrierea diferitelor cri i le-a trimis unde tia, n multe mnstiri, cu deosebire la catedrale, precum n oraul mprtesc Moscova... Astfel a fost rvna lui fa de rspndirea crilor traduse de Cuviosul Maxim. Mitropolitul Platon al Moscovei (care a murit n anul 1812) a construit peste rmiele pmnteti ale Cuviosului Maxim o racl i un cavou iar admiratorul zelos al oamenilor mari, conductorul Lavrei Sfnta Treime, arhimandritul Antonie, a construit n anul 1833 deasupra mormntului su un paraclis unde tot timpul, dup evlavia doritorilor, se slujete panihida pentru Cuviosul Maxim. n tradiiile Lavrei Sfntului Serghie e nregistrat minunea care a avut loc la mormntul fericitului Maxim n anul 1561 n zilele Patriarhului Nicon. Un oarecare om a venit din Moscova, din suburbia Koelnaia, n Lavra Sfntului Serghie i, dup Liturghie, svrindu-se Sfntul Maslu, aa cum el nsui le-a povestit clugrilor, a obosit i s-a aezat lng biserica Sfntului Duh. Dintr-o dat ns, o putere dumnezeiasc l-a aruncat de pe cavou. Nefericitul s-a lovit n timpul cderii i mult timp nu a putut s se mai ridice. Atunci cnd i-a adunat puin forele i s-a ridicat, a mers la mormnt i a nceput s-i ntrebe pe oamenii care stteau acolo cine se odihnete sub acea lespede? i i s-a rspuns; clugrul Maxim Grecul. Atunci cel lovit a strigat: Printe Maxim, iart-m. La rugmintea lui, s-a slujit panihida pentru Cuviosul Maxim dup care cel slbit a dobndit vindecare complet. Ucenicul de chilie al stareului Vassian, pe nume Ioan, nu a crezut aceast minune i, din nfumurare, s-a aezat pe acelai cavou, gndind n sine: voi crede minunea care s-a ntmplat atunci cnd se va ntmpla i cu mine acelai lucru. Nefericitul a fost lovit de mnia lui Dumnezeu i de trei ori a fost aruncat de pe cavou iar faa lui a fost zdrobit pn la snge, dinii i s-au sfrmat i limba i s-a stricat. Cnd s-a ridicat i a contientizat lipsa lui de ncredere, s-a ndreptat cu rugciuni ctre icoana Mntuitorului zicnd: Doamne, iart-m! Pe loc s-a cufundat ntr-un somn adnc i a vzut naintea icoanei Mntuitorului Atotmilostiv un clugr necunoscut care se ruga i pe care l-a ntrebat: Cine eti? Acela i-a rspuns: Eu sunt Maxim Grecul. Ioan i-a cerut iertare pentru c l-a mniat ns sfntul i-a spus cu mnie: Pentru ce m necinsteti? Tu ai auzit c n aceast zi a fost aruncat un om care edea pe mormntul meu. Iat c pentru nencrederea ta ai primit pedeapsa cuvenit. i fr s-i dea iertare, Cuviosul s-a fcut nevzut de el. 28

Viaa i cuvinte de folos n timpul vieii lui, Cuviosul Maxim a crescut muli ucenici care l-au cinstit adnc pe nvtorul lor, mprtindu-i punctele lui de vedere i nzuind spre adevrata iluminare. Acetia studiau cu rvn Sfnta Scriptur i operele Sfinilor Prini. Dintre ucenicii lui foarte buni au fost cneazul Andrei Kurbski i clugrul Nil Kurliatov. Dei Cuviosul Maxim Grecul nu este socotit n rndul sfinilor [a fost canonizat oficial abia n anul 1988] totui, n Lavra Sfnta Treime a Sfntului Serghie se cinstete pomenirea lui i este numit cu numele de Cuvios. Portretele lui se afl n bisericile Lavrei la aceeai nlime cu ceilali nevoitori preamrii ai Bisericii Ruse. n ziua pomenirii lui, 21 Ianuarie, la cavoul lui se svrete panihida n timpul creia se cnt urmtorul tropar, glasul al 8-lea:
,,Fiind luminat cu lumina Duhului Sfnt, te-ai nvrednicit de nelegerea celor ce triesc cu nelepciunea lui Dumnezeu. i, luminnd cu lumina credinei inima oamenilor cea ntunecat de necunotin, te-ai artat sfenic lumintor al ortodoxiei. Cuvioase Maxime care, pentru rvna ctre Cel ce pe toate le vede toate, ai fost nstrinat de patrie i locuitor al rilor ruseti te-ai artat. Fie ca pentru suferinele tale cele din temni, s te ncununeze dreapta Celui de Sus i s faci minuni. i fii aprtor neschimbat pentru noi, cei ce cinstim cu dragoste pomenirea ta cea sfnt.

Operele Cuviosului Maxim au fost publicate n anul 1859 de ctre Academia Duhovniceasc din Kazan n limba slav, fr traducere. n cadrul lor, la prefa, printre altele se spune: Perioada n care s-a desfurat activitatea cultural a lui Maxim Grecul n Rusia, a fost o perioad de triste neornduieli care proveneau, pe de o parte, din diferitele influene strine iar pe de alt parte, din cauzele interne... ntr-o asemenea perioad grea a venit la noi, din Grecia, acest brbat luminat i vestit. n persoana lui, Grecia Ortodox a acordat un ajutor binevenit Bisericii noastre n aprarea acelei credine pe care ea i-a transmis-o i care, n aceast perioad, ncepuse s fie expus primejdiilor... El a nvat limbile rus i slav, a cunoscut starea religioas i moral a Rusiei, cu nevoile i lipsurile ei, a urmrit cu atenie tot ce se ntmpla n ea i, la orice eveniment important, i spunea cuvntul su povuitor. El a aprat Biserica Rus de preteniile bisericii romane, a scris mpotriva nvturilor raionaliste ale reformei apusene, mpotriva iudeilor, pgnilor i mahomedanilor, a ndreptat crile de cult, a explicat datinile bisericeti i a combtut povestirile false i superstiioase care circulau n popor. l convingea de adevrurile credinei i moralei pe fiecare din cei ce i se adresau numai pentru sfat, a tradus cteva opere patristice i, lucrnd astfel, a nvat muli oameni, care au putut continua dup moartea lui marea lucrare a cultivrii spirituale a Rusiei nceput de el. Contemporanii nu au putut s preuiasc meritul lui Maxim. Pentru ochii lor, ntunecai de indiferen, a fost prea puternic acea lumin a adevrului cu care el a dezvluit naintea lor rtcirile i viciile de care erau cuprini. Pentru eforturile lui cele mari ei l-au rspltit cu grele prigoane i cu ntemniare de lung durat n mnstire. Pentru noi, ns, operele lui devin preioase. n ele s-au oglindit pe deplin att personalitatea lui cea nalt i luminoas ct i trsturile cele ntunecate ale timpului su.

29

Sfntul Maxim Grecul

PREFA
Operele cuviosului Maxim Grecul au fost publicate ntre anii 1859-1860 de ctre Academia Duhovniceasc din Kazan n limba slav, exact aa cum au fost scrise de Cuviosul. Ele sunt editate n trei pri: prima parte conine operele lui dogmatico-polemice. A doua parte cuprinde operele cu nvturi de folos, iar a treia parte - operele lui pe diferite teme. n prefaa la ediia academic pomenit, printre altele, se spune: Perioada n care s-a desfurat activitatea cultural n Rusia a Cuviosului Maxim Grecul, a fost o perioad de triste neornduieli, care erau provocate, pe de o parte, de diferitele influene strine iar pe de alt parte, de cauzele interne... ntr-o asemenea perioad grea a venit la noi din Grecia acest brbat vestit i luminat. n persoana lui, Grecia ortodox a dat un ajutor binevenit Bisericii noastre n aprarea acelei credine pe care ea i-a transmis-o i care, n acel timp ncepuse s fie supus primejdiilor... El a nvat limbile rus i slav, a cunoscut starea religioas i moral a Rusiei, cu nevoile i lipsurile ei, a urmrit cu atenie tot ceea ce se ntmpla n ea i, la orice eveniment important, i spunea cuvntul su povuitor... n anul 1909, Lavra Sfnta Treime a Sfntului Serghie, a publicat viaa Cuviosului Maxim Grecul n care autorul, cu scopul de a face cunoscut cititorului i caracterul operelor acestui brbat cuvios, a publicat la sfritul crii, ca adaos, dou cuvinte cu nvturi de folos din a doua parte a operelor lui: cuvntul nti i cuvntul al doilea, traducndu-le n limba rus, deoarece textul slav original n anumite locuri este foarte greu i nu este neles peste tot. Aprobrile unora fa de aceast traducere precum i mulumirea de muli exprimat cu ocazia cunoaterii operelor ziditoare de suflet ale Cuviosului Maxim, ale acestui ndrumtor minunat al naltei moraliti cretine, l-au determinat pe traductor s continue aceast lucrare a lui, n ndejdea de a dobndi i el nsui un real folos sufletesc att din aceast lucrare ct i din rugciunile acelora care se vor folosi prin citirea acestor opere cu nvturi nalte, rsplat pe care o cere cu srguin cititorilor binevoitori pentru munca sa. Trebuie s spunem c pentru aceast traducere a fost aleas de la nceput tocmai a doua parte a operelor Cuviosului Maxim, deoarece nvturile duhovniceti i morale sunt cele mai folositoare pentru cei ce caut mntuirea, pregtindu-i astfel i pentru primirea dogmelor corecte ale nvturii de credin cretin ortodox, precum reiese i din viaa Sfntului Meletie, arhiepiscopul Antiohiei (12 februarie). n ea se arat c Sfntul Meletie, primind scaunul Antiohiei, a nvat nc de la nceput pe oamenii (care czuser n erezie) viaa virtuoas i obiceiul cel bun spre a netezi n inimile lor calea ctre dreapta credin. Cci cel ce nzuiete s fie sfnt, mai nti s ndrepte obiceiurile lui rele i s smulg de pe ogorul inimii lui mrcinii i volbura spre a semna n loc smna ortodoxiei. i Sfntul Ioan Scrarul, povuitorul monahilor, spune: nu vom fi, o frailor, osndii pentru c nu am nvat cele despre Dumnezeu ci vom da rspuns pentru c nu ne-am plns pcatele. Aceast nvtur despre cunoaterea i jelirea pcatelor noastre este nfiat n toate operele cu nvturi de folos ale Cuviosului Maxim Grecul. De aceea a i fost tradus i publicat dintru nceput tocmai aceast parte a operelor lui, care n aceast ediie este numit prima iar operele lui dogmatico-polemice alctuiesc partea a doua. Teologul a pstrat acea ordine pe care o are ediia academic iar tritorului din obtea monahal i va fi uor din acest punct de vedere s se cluzeasc cu nelegerea lui nalt. Nu putem s nu recunoatem faptul c aceast traducere nu constituie o lectur uoar n comparaie cu literatura modern. Cauzele acestui lucru sunt pe de o parte, stilul greco30

Viaa i cuvinte de folos latino-slav al vorbirii Cuviosului autor, pauzele sale lungi, pline de o mulime de cuvinte i propoziii explicative i completive, n care deseori este foarte greu s ne dm seama i s gsim sensul pe care a vrut s l redea Sfntul Printe, iar pe de alt parte, nsui obiectul traducerii, care are nevoie deseori de folosirea expresiilor celor mai obinuite n operele de acest gen, nu poate s constituie o lectur uoar. Nevoia de a publica traducerea operelor Cuviosului Maxim Grecul n limba rus a aprut demult. Astfel, preotul A. Sinaitul, alctuind dou brouri despre Cuviosul Maxim, n care analizeaz operele i activitatea lui, spune printre altele ntr-una dintre ele care a fost publicat n anul 1902, la pagina a cincea: Despre publicarea operelor Cuviosului Maxim de ctre Academia Duhovniceasc din Kazan trebuie s spunem c multe din operele lui dogmatico-polemice (de asemenea i cele cu nvturi de folos), care sunt scrise n limba literar slavo-rus dup construcia greco-latin, sunt lsate fr traducere n limba rus, din care cauz ele, potrivit cu observaia dreapt a mitropolitului Macarie (Istoria Bisericii Ruse) sunt foarte greu de neles. La sfritul aceleiai brouri, la pagina 21, se spune: Ar fi bine dac lucrrile Cuviosului printe, scrise n vechea limb bisericeasc slavo-rus, ar fi traduse n limba rus modern. ntruct aceast nevoie a fost mplinit prin traducerea de fa, i lsm s judece pe oamenii pricepui la aceasta dac n traducere exist anumite greeli. Dac da, i rugm s le ndrepte, pentru rentregirea adevrului, spre slava lui Dumnezeu i spre cinstea plcutului Su, a Cuviosului Maxim Grecul. Cei ce doresc s fac ndreptri, s binevoiasc s le comunice Soborului Duhovnicesc al Lavrei Sfintei Treimi a Sfntului Serghie (cel ce a publicat aceast traducere), pentru a fi adugate, n msura posibilitilor, la ediia de fa. Fratele Moise

31

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL I
Cuvnt foarte folositor pentru sufletul celor care sunt ateni la el scris ca un dialog ntre minte i suflet; tot aici i mpotriva cmtriei. Pentru ce, dragul meu suflet, predm n mod necuviincios uitrii slava i fericirea cununilor cereti, cu care Hristos, mpratul tuturor, promite s-i ncununeze pe aceia care se mpotrivesc brbtete dumanilor celor netrupeti? De ce nu pstrm n minte acel scop dumnezeiesc, datorit cruia am fost creai de Dumnezeu dup chipul Su, ci, ca animalele cele lipsite de raiune, petrecem toat vremea vieii noastre n favoarea pntecelui? De ce, fiind creai pentru motenirea bunurilor cereti, o suflete, ne agm fr de minte de cele pmnteti? Eu sunt [fcut dup] chipul lui Dumnezeu. Potrivit cu aceasta, noi trebuie s fim i nelepi pentru a dobndi buntile cele din nceput. S tii c tu trebuie s te pori potrivit cu Prototipul tu cu Care trebuie s ai i asemnare adevrat. [Pe aceasta o vei dobndi] atunci cnd cu srguin, chiar pn la ultima ta suflare, i vei conduce viaa dup poruncile Lui cele dumnezeieti, cnd te vei ndeprta de robia n care te in dorinele ptimae ale trupului i cnd vei dezrdcina din inima ta orice minciun i fire linguitoare i invidie duntoare. S iubim n toate adevrul, mintea dreapt, buntatea sfnt i traiul cu evlavie. n caz contrar, nimeni s nu se numeasc pe sine chip al lui Dumnezeu dac nu a dobndit n el toate frumuseile Prototipului. Noi suntem creai pe pmnt ca s fim rvnitorii frumuseii nemuritoare i prtai la convorbirile tainice ale lui Dumnezeu. Cunoatem, suflete, nlimea slavei tale i nu te asemnm cu animalele cele necuvnttoare. Noi nu vom avea unul i acelai sfrit cu ele, o suflete, deoarece nu avem unul i acelai chip. Lor le este specific s se aplece ntotdeauna n jos i s-i umple permanent pntecele cu mncare striccioas, ns noi avem, suflete, un trup minunat construit direct de ctre preaneleptul Artist. Despre celelalte frumusei ale tale pe care le-ai primit de la Dumnezeu i cu care eti foarte mpodobit, eu nu voi vorbi. Ele ne arat foarte convingtor faptul c patria noastr este cerul i c putem s ne ludm c avem Tat chiar pe Dumnezeul Cel de sus. De aceea, s ne strduim ntotdeauna a ne ndrepta mintea la cele de sus unde sunt Tatl nostru i locuina noastr. Dac Cel de Sus ne numete pe noi fiii Lui atunci de ce noi, oamenii, suntem izgonii cu ruine din aceast via (dumnezeiasc) (Ps. 81, 6, 7)? S l preamrim pe Cel de Sus pe pmnt ca i El s ne mpodobeasc pe noi cu cununile cele cereti. S l preamrim pe Cel de Sus cu toat inima prin pzirea dreapt i desvrit a poruncilor Lui; s ne strduim cu putere pentru viaa viitoare. S urm din toat inima tot ce e josnic i s aruncm de la noi jugul patimilor. S stm pe tria naltei liberti, pe tria libertii dumnezeieti cu care tu te-ai mbogit nainte de toate. Cci ai czut n puterea diavolului ticlos cnd, pierzndu-i slava ta nemuritoare, te-ai asemnat dobitoacelor fr minte (Ps. 48, 21). Cu ndrzneal te-ai desftat, vorbind fa ctre fa cele dumnezeieti cu Creatorul tu, strduiete-te aadar s intri din nou n aceast slav prin obiceiurile adevratei i bunei credine. Oare mult timp vom mai fi nrobii, o suflete, de poftele trupeti, al cror sfrit sunt viermii i focul care arde necontenit? Pn cnd ne vom lsa ispitii cu mintea, trind n gnduri ademenitoare? Pn cnd vom iubi cu dragoste puternic bucatele delicioase ca pe o fericire nesfrit? Pn cnd ne va ademeni slava deart, ne va ncnta aurul i ne vom 32

Viaa i cuvinte de folos pngri cu desfrul? Viaa de aici, o suflete, e nestatornic i nimic n ea nu este adevrat toat este plin de necazuri i amgiri. Slava i orice hran desfttoare, bogia i frumuseea, toate acestea ca florile de primvar trec cu timpul i se pierd. Iat c te-ai preamrit, te-ai hrnit bine, te-ai desftat, ai obinut biruine renumite, ai trit multe zeci de ani. Dar dup acestea, ce va fi? Viermi i putreziciune, duhoare ngrozitoare i chinuri nfricotoare i fr de nenumr n cele de dedesubt... Ce fel de folos putem s ateptm, suflete, dup moarte de la acele bunti, cnd pe noi ne ateapt o asemenea pieire? Oare nu repede pier toate precum visul i fumul i se rspndesc ca i cum ar fi duse de vnt? Dac tu, suflete, dup moarte te-ai ntoarce n neant, precum fiina necuvnttoarelor, i dac nu ar trebui s dai rspuns Judectorului tuturor i mpratului pentru faptele i gndurile tale, atunci nu ar fi o crim ademenirea buntilor vremelnice deoarece viaa ta ar ine numai pn la mormnt. Dar eti creat nemuritor, raional i venic i, fiind dup chipul lui Dumnezeu, pori n tine trsturile Prototipului tu. Prin acestea, stai mai sus dect fiina necuvnttoarelor i eti, dup Cuvntul lui Dumnezeu, cea mai sfnt cas a Celui de Sus, cas pe care nu o ai pstrat aa cum trebuie. De aceea, trebuie ca tu s respingi de la tine tot ceea ce dup moarte nu te urmeaz cum ar fi: bogia, dorinele murdare, hrana desfttoare, desftarea cu buturi, slava grabnic duntoare, lenea, mndria i ndrzneala acestei viei blestemate i toat aceast deertciune i s i nsueti virtuile care se opun acestora. Avnd frica de Dumnezeu ca nvtor neprihnit, cu cea mai cald rvn i cu raiunea ntotdeauna treaz s mergi n urma dumnezeiescului tu Prototip. Dac doreti cu adevrat s te nvredniceti de slava Lui dumnezeiasc i s te desftezi cu harul strlucitor al frumuseii Lui i s te numeti robul Tatlui Ceresc, atunci caut-L nencetat dis-de-diminea pe mpratul tu Iisus, implorndu-L cu sfinte rugciuni i, avnd pmntul lipsit de gnduri murdare i necuviincioase, adic trupul, istovit din cauza secetei, curat de patimi i pustiu, aa cum spune psalmistul cuvnttor de Dumnezeu, arat-te suflete Celui ce mprete n cele de sus ca s vezi slava Lui cea sfnt i s se umple de seu i de grsime cereasc gura ta i s cni ,,cu buze de bucurie. Demonii ticloi care caut ntotdeauna pieirea ta intravor n cele mai de jos ale pmntului i n prpstiile ntunecate ale pmntului i da-sevor n minile sbiei distrugtoare i pri vulpilor vor fi (Ps. 62, 2-10). Nu prefera ca un fr minte, o suflete, ceea ce e trector n loc s trieti venic n fericirea cereasc. S nu se ntmple cu tine ceea ce le-a spus Homer meoniiilor ( locuitorilor rii Meonia sau Lidia din Asia Mic unde, dup tradiie, s-a nscut Homer): omul nesocotit i va veni n fire doar atunci cnd va cdea n nenorocire i nu va mai putea fi ajutat. Doar fapta virtuii este aezat n aceast via, din care mai nainte noi am czut n mod ngrozitor, unde potrivnicii notri ntotdeauna se afl naintea noastr. Dac ne luptm vitejete cu acetia, vom ajunge cu bucurie n patria noastr minunat creat de Dumnezeu, Edenul. Ea i numai ea trebuie s fie elul nostru principal; s trudim cu bucurie chiar pn la mormnt pentru slava lui Dumnezeu. Celor ce lucreaz bine, le druiete aceast fapt minunat Acela care este nsui dttorul i pzitorul vieii. Atunci are loc cu adevrat singura i dulcea veselie, pentru ca cel ce triete s aib n inim buntatea dumnezeiasc. n aceasta const ndejdea nemincinoas i puternic: n dorina de a svri faptele cele bune. Numai o singur avuie ne urmeaz, de obicei, dup moarte: aceea care e adunat prin rvna fa de virtuile cele dumnezeieti. n aceasta const singura nelepciune i adevrata art: n a birui totdeauna patimile cele neghioabe. Numai o singur bogie adevrat exist: bogia sufleteasc pe care o druiete Hristos-mpratul prietenilor Si. Toate celelalte sunt rs care nveselete inima pe moment dar mai apoi pedepsete cu venicele chinuri n cele de dedesubt. S nu ne lsm, suflete, ademenii fr minte de deertciunile celor iubitori de pofte ci s mergem cu mare rvn spre viaa cea fr patimi, pstrnd obiceiurile celui cinstit. Oglinda care s-a acoperit cu un strat gros de praf, nu poate s primeasc strlucirea luminii soarelui. Tot astfel i sufletul nrobit de ticloasele patimi trupeti, nu primete razele luminii celei venice. i, lipsit fiind de ea, nu se deosebete prin nimic de animalele cele necuvnttoare cci frumuseea sufletului raional const n rvna nfocat ctre Dumnezeu. 33

Sfntul Maxim Grecul Pe aceasta, suflete, s o cutm cu toat inima. Cci toate celelalte care sunt minunate pe pmnt, sunt deertciune i minciun i sunt trectoare. Aa cum este necuviincios s mpleteti lna cu urzeal de aur sau s mpodobeti arama dndu-i nfiarea aurului, tot aa de ruinos este pentru cei ce poart numele lui Hristos s se pngreasc cu patimile cele ticloase ale trupului. Hristos este un mprat pe deplin curat, minunat i sfnt, iar ucenicii Lui trebuie s fie, de asemenea, sfini. Cei ce nu sunt astfel, se aseamn cu cei care alearg n zadar dup crdul de psri rare. Cci nimeni dintre cei care nu au sfinenie nu l vede pe Dumnezeu, precum a mrturisit neleptul Pavel. Aadar, suflete, s ne cunoatem mai repede i s fim nelepi, potrivit naturii noastre, fr s fim cuprini de somn i lene ca i cum am fi ntr-o plutire cu totul linitit. Tu eti supus de ctre Cel de Sus la suferine i nevoine spre a lupta mpotriva dumanilor celor nevzui i i este pregtit cinstea sau pedeapsa innd cont de felul n care vei lupta: brbtete sau cu nfrngere. Dac vei fi curajos, vei dobndi laud, o via venic tnr i nsui cerul ntreg cu toi locuitorii lui i vei fi fiul iubit al Dumnezeului Celui de Sus, ndestulndu-te cu nalta nelepciune a Tatlui tu. Ce laude minunate i se pstreaz, suflete, dac nvingi! Dac ai o judecat sntoas, atunci vei nzui permanent ctre acestea. Dac ns ntorci spatele, atunci i sunt pregtite chinuri nfricotoare, boli i foc care i arde necontenit pe oamenii necinstii, acolo unde este plngerea nencetat i scrnirea dinilor, unde viermele ngrozitor mestec necontenit, unde este ntuneric i bezn i o noapte care niciodat nu se sfrete. i vei fi chiar pe fundul celor mai de dedesubt, unde sunt cei osndii de dreapta judecat a lui Dumnezeu i unde nu exist nici un fel de speran. Cine i-a hotrt, suflete, unele i altele? Oare nu Acela al Crui semn zguduie pmntul din temelii i tulbur mrile cu vnturi puternice i vijelioase? Cine ine i duce toate cu puterea Sa ca Dumnezeu Care, prin adierile blnde i linitite ale Sfntului Duh i prin oameni nenvai i-a distrus pe cei violeni ca o furtun, [a pierdut] discursurile retorice i nvturile filosofice cele duntoare i a destrmat ca pe o pnz de pianjen nelciunea diavoleasc cea ngrozitoare i urzitoare de rele care era respectat mai nainte pe tot ntinsul pmntului i, ca pe un fum foarte ntunecat, a mprtiat-o imediat n toate prile? Cine a pus n cugetul oamenilor nvtura teologiei celei neprihnite precum i Tainele cele adevrate? mpratul Hristos, Unicul Dumnezeu puternic i nfricotor care are putere asupra vieii i a morii. Dac, datorit nebuniei tale, nu te vei acuza, blestematule, prin cuvntul adevrat i dumnezeiesc al Domnului tu, atunci iat nelepii care vorbesc despre acelai lucru. Primete-i ca ndrumtori spre cunoaterea adevrului. Nu exist pentru tine nici un fel de mustrare pentru iarba folosit n scopul vindecrii durerii de stomac. Doar s nu acioneze foarte puternic i s nu provoace moartea. Dac ai judecat dreapt, nelege c eu i vorbesc cu ndoieli. S nu te nele pe tine arpele cel duntor sufletului, ncredinndu-te c nu va fi rsplat pentru faptele omeneti i c Domnului nu i pas de cderile desfrnate ale tinereii i c e imposibil s ceri curie de la toi, fr excepie. Suflete, acest gnd este duntor sufletului, aceasta este nelciunea arpelui urzitor de rele care vrea s te duc n jos i pe tine mpreun cu el, blestematul, chiar n fundul celor de dedesubt. Tu s nu-i apleci urechile la sfaturile lui ci s stai ferm i cu credin puternic i s te aperi tare cu frica cea dumnezeiasc, alungnd din inim orice nencredere. Exist un Ochi drept Care vede i simte totul, precum mrturisesc toate scrierile vechi. Dac nici un fel de cuvnt precis i nici un fel de minte nu te pot determina s atepi judecata viitoare, atunci s te conving isteul din Odiseea care a cobort n iad i a vzut i cmpiile Elizee. Pe acestea, oamenii virtuoi erau ntotdeauna luminai de o lumin puternic. Alii, ns, cei din iad, erau dai chinurilor amare. S te conving iari Minos i Radamant aceti judectori legendari din iad i rurile de foc Coit i Aheron n care sunt condamnai toi nelegiuiii pentru necinstea lor. Gndete-te, de asemenea, cu nelepciune pentru ce te-a mpodobit Domnul cu astfel de daruri dumnezeieti: nemurire, raiune, darul cuvntului, judecat i voin liber? i, fric avnd de chinuri, ndeprteaz-te de ru - cci i se d pentru curaj rsplat i cununi iar 34

Viaa i cuvinte de folos pentru nepsare - osnd i chinuri. S tii i aceasta c oamenii, nu n zadar i scriu legi i stabilesc fapte i laude legate de ele ci, ntr-adevr, acord slav i onoare celor care le lucreaz, iar celor care dispreuiesc legea - dispre i mhnire. Dac oamenii se ngrijesc att de adevr i nelepciune atunci trebuie, suflete, s-L nelegi i pe Dumnezeu. El este nsi buntatea, nelepciunea i adevrul. nfricotor este Cel de Sus. El a creat totul cu nelepciune i conduce cu dreapt socoteal. El i pe tine, suflete, te-a mpodobit mai mult dect pe toate fpturile care exist pe pmnt, mbogindu-te cu daruri dumnezeieti, pentru ca tu, urmnd raiunea i judecata dreapt, s imii ntotdeauna buntatea Lui cea dumnezeiasc, s urti orice rutate i, cu cntare plcut lui Dumnezeu, s-L cinsteti ntotdeauna pe Creatorul tu, urmndu-L pe ci drepte. E cu neputin la El ca virtutea ta s rmn fr de rsplat i fapta rea s rmn fr pedeaps. Aa cum focului i sunt specifice cldura i lumina, aa i lui Dumnezeu i este specific s rsplteasc fiecruia dup faptele sale. S presupunem, suflete, c n Dumnezeu iubirea pentru adevr este n aceeai msur n care o au i stpnii pmnteti care nu contenesc n frdelegi i nepsare fa de supuii lor, ci i chinuie fr mil. Totui, dac afl c unii duc o via demn de laud, i preamresc, chiar dac ar fi i strini. i tu i lauzi pe stpnii pmnteti cnd ei pedepsesc rul iar virtutea o cinstesc, dar despre Acela, Care dup fiin este nsui Adevrul, adncimea binefacerilor i unica buntate, tu gndeti c, aa cum nu se bucur de adevratele faptele bune, nici rutatea celor mndri nu o pedepsete. Cu adevrat eti cel mai nebun dintre toi oamenii i prin nimic nu te deosebeti de animale. ns, ndeprtnd de cugetul tu toate aceste idei ca pe nite hule, supune-te legii credinei i, ca unul care are mpotriva sa o mulime de vrjmai nevzui, fii treaz ntotdeauna i ferete-te de atacurile lor vtmtoare tiind c vieuirea aceasta este lucrarea vieii i a morii. Alung orice lene tiind c ai ca martor al nevoinelor tale pe Hristos Dumnezeu Care de sus, cu iubire de oameni, i ntinde n ajutor mna Sa cea puternic. S tii, de asemenea, c i preacuratele puteri cereti te ajut cu srguin n eforturile tale mpotriva vrjmailor celor puternici, adic a demonilor vtmtori care se silesc necontenit s te lipseasc de viaa venic. O, ct de minunat, binefctoare i mrea este, suflete, fapta sfintelor tale lucrri! Fapta ta s nu fie spre viaa vremelnic sau moarte ci s fie spre dobndirea cu cinste a unui loc n cer; s nu fie nchidere n tartarul ntunecat i n chinuri nesfrite. Arunc din toat inima orice gnd deert i stai cu ndrzneal, narmndu-te cu acea arm dumnezeiasc cu care te narmeaz Pavel, povuindu-te n lupta cu vrjmaii fr de trup. n locul platoei primete credina nentinat, n locul scutului - ndejdea i n locul coifului - dragostea nencetat ctre Dumnezeu; n locul sabiei - cuvntul lui Dumnezeu pe care i-l pregtesc crile cereti insuflate de Dumnezeu prin intermediul focului Sfntului Duh Dttorului de via (Ef. 6, 17). La acestea adaug rugciunea curat rostit nencetat i ca fru al trupului nestpnit - hrana srac. S tii c rugciunea curat i plcut lui Dumnezeu care ajunge ntotdeauna la urechile Lui, este aceea care arde n inim cu nduioare sfnt, ajutat fiind de crbunele smeritei nelepciuni, duntor pentru patimi; o asemenea rugciune conduce inima negreit spre porile cereti i, nlnd-o acolo, o pune naintea tronurilor cereti. Inima se aseamn, o suflete, cu bineglsuitorii, mintea cu un artist priceput n cntri melodioase, limba - cu instrumentul care este atins de coarde, iar buzele bineglsuitoare - chiar cu coardele. Tu, implorndu-L pe nfricotorul Judector, dac doreti s i aduci mpratului cntare plcut i prin ea s l atragi ctre tine ca un milostiv vegheaz ca toate acelea s fie n acord una cu alta. Pentru aceasta, limba s cnte ntotdeauna n armonie cu buzele cntri dumnezeieti mpratului tuturor i Dumnezeu iar de jos inima s-I aduc suspine dese, fiind n ntregime nfierbntat cu focul cel dumnezeiesc. Ochii, revrsnd lacrimi curate, s spele de murdrie trupul tu. Mintea, locuind n cer, trecnd pe lng toate stelele, s atearn totul la picioarele mpratului tuturor. Astfel s te ari tu, suflete, ca o jertf minunat i bineprimit de mpratul tuturor i Dumnezeu. S urti ctigul, pentru c este pricina pieirii sufletului, i slava deart, cci este duntoarea virtuilor; s iubeti urenia hainelor i sfnta priveghere, cci este mama 35

Sfntul Maxim Grecul nelepciunii. Socotesc c privegherea este aceea cu care sufletul se lumineaz n timpul studiului crilor i se nelepete din belug cu sfnta rugciune. Pune fru puternic limbii neruinate, rnduiete-i msur i n vorb i n tcere ca s vorbeti numai ceea ce slujete la preamrirea Domnului i s dea har duhovnicesc celor ce ascult. Mai presus de acestea s iubeti tcerea, temndu-te de acea prpastie mult pctoas n care este atras limba nenfrnat. Citete nencetat crile insuflate de Dumnezeu ca ntotdeauna s creasc n tine dragostea dumnezeiasc pe care, suflete, o vei avea din belug dac vei nrdcina n mintea ta sfintele lor nvturi i le vei mplini ntotdeauna cu srguin prin fapt, spre slava Celui de Sus iar nu de dragul celor pmnteti. Vd c tu suferi puternic din cauza ngmfrii i te temi puternic de deteptciunea deart. Pentru ce te nfurii att datorit slavei omeneti dearte i o caui prin toate mijloacele? Spune-mi ce folos ndjduieti s obii de la ea n viaa actual sau n cea urmtoare? Dimpotriv, dac vei chibzui bine la dnsa, vei gsi c ea ascunde pricina relelor celor mari: ea provoac certuri mari i dumnii ntre oameni, invidie duntoare i vorbe linguitoare. Unul care o dorete, i linguete nencetat pe toi i toate cuvintele i faptele lui sunt ptrunse de linguire. Dac ns nu o dobndete, se ascunde din cauza tristeii inimii i, vznd pe altul c o dobndete, l invidiaz i l urte prin toate mijloacele i nu nceteaz cu vrajba pn cnd nu l lipsete pe acela de aceast slav. Dac totui nu poate s ajung pn la acest lucru, atunci se ndreapt ctre dorinele cele tainice i se gndete la cum ar putea s l lipseasc de aceast lumin. Dorina de slav, n cazul nedobndirii ei, d natere la invidie iar din invidie se nasc toate urmrile duntoare. Cea care i d natere ei (invidiei) este mndria puternic iar mama acesteia este nclcarea sfintelor porunci, adic nebunia, care slujete ca pricin a oricrui ru n general i a pieirii popoarelor nefericite. Ai neles tu, oare, pricina cror rele este pentru tine dorina de slav deart pe care o iubeti? Fugi de ea, suflete! Nzuiete nencetat i cu toat inima spre slava cea venic, dup porunca Domnului. Nimic s nu consideri, suflete, mai cinstit i mai scump dect iubirea dumnezeiasc cci ea, de obicei, fiind economul dumnezeiesc al obtii ntregii dumnezeiri, se arat ca un lupttor stranic, nebiruit i foarte puternic pentru potrivnicii si. Cu dragoste nflcrat lipete-te de Iisus ca i cum cineva s-ar lega sufletete de printele su iubit. Teme-te de El ca de Domnul i grbete-te s mplineti toate poruncile Lui, ca un rob nelept. Dorina dumnezeiasc nu poate n nici un chip s slluiasc mult n inim dac este cuprins de lenevia duntoare, ci i ia zborul din cauza greutii cumplite, lsnd tot luntrul tu lipsit de lumin. nclzete-te cu focul dumnezeiesc al Dttorului de via i pred-te Dumnezeului celui viu ca o jertf curat i vie. Viaa monahal, suflete, e asemenea unui cmp pe care se seamn gru i are nevoie de mare srguin. Dac vrei s i aduc spice multroditoare, care constituie hrana vitelor, iar nu mrcini i orice iarb murdar, atunci trezete-te i muncete ca s aduci Domnului rodul tu nsutit sau de aizeci sau de treizeci. Acest lucru este cerut i de la aceia care s-au unit dup lege cu femeile. Strduiete-te s te ari Fctorului tu ceresc cu buntile pmntului iar nu cu piatr, nici cu mrcini. Cci, sau din cauza trndviei ai fost prdat de psrile duntoare care au rpit ceea ce a fost sdit de sus n inima ta, sau din cauza ariei mprejurrilor triste [spicele] se usuc imediat deoarece nu sunt nrdcinate n adncul inimii, sau prin grijile duntoare ale vieii acesteia, care sunt ca nite mrcini, sunt nbuite i nu aduci rod ceresc. Ochii ti s fie permanent ndreptai n jos, spre pmnt, iar cugetarea s se nale acolo unde cetele dumnezeieti de ngeri l slvesc pe Hristos mpreun cu Tatl fr de nceput i cu preabunul Duh - pe Treimea atotiitoare, stpnitoare i dttoare de via. Nu primi n urechile tale cuvinte necuviincioase; fugi, ct te in puterile, de orice discuie nelegiuit: ea este mai tioas dect orice cuit cci printr-nsa vrjmaul, aducndui-o aminte mai apoi, i rnete inima. Aaz mna pe poruncile evanghelice i vegheaz s nu te ntorci napoi. Grbete-te s rspunzi chemrii cereti, uitnd ntotdeauna nevoinele mplinite i ndreptndu-te spre cele viitoare pn cnd secera morii te va tia din aceast via. Pete pe drumul strmt cu toat talpa piciorului ca piciorul tu s se nvredniceasc s stea n marea patrie cereasc. Ferete ntotdeauna gtlejul tu ca s nu te bage cu fora n 36

Viaa i cuvinte de folos adncul vrtejului pntecelui care se frmnt tot timpul. Strduiete-te s scoi din inim orice dorin nedreapt care desfat trupul ci, dimpotriv, necjete-l cu traiul sever, socotind umilitor tot ce l rsfa. Nu uita c eti legat de o fiar ngrozitoare care se nfurie pe tine i latr nencetat. Strduiete-te s i potoleti ntotdeauna poftele duntoare sufletului prin post i srcie crunt. Buturile plcute, mncrurile gustoase, paturile moi i somnul lung - toate acestea nfierbnt fiara i, din aceast cauz, tu dai napoi. Dac, ntr-adevr, vrei s potoleti nebunia ei, atunci printr-o via fr ctig, ntotdeauna cu stomacul uor s pluteti pe marea vieii, rugndu-te lui Hristos. S consideri un exil viaa aceasta n care eti condamnat pentru frdelegea ta. Sentina va fi aceea c, dac n cea de-a doua lupt, nu te vei feri de nfrngerea pe care n trecut ai suferit-o de la arpele urzitor de rele, nu vei fi prta grdinii Eden cu teama de primejdiile morii, n cazul gustrii rodului oprit. ns, aa cum spune fgduina nemincinoas a lui Hristos, unde este nsui Domnul Dumnezeu, acolo vei fi i tu, ndestulndu-te de slava Lui cea dumnezeiasc. Urmrete ca timpul dat ie de Dumnezeu pentru vindecarea rnilor tale celor sufleteti s nu l petreci fr minte n hrnirea cu dulcegrii i beii urmnd ca, n loc s te veseleti n lumina cea neapus, s nu stai n ntunericul cel ngrozitor. Tu ai auzit c exist mai mult bucurie ntre locuitorii cereti pentru un pctos care se ciete, dect pentru nouzeci i nou de drepi. Nu minte aceast fgduin a lui Hristos ci slujete cunoaterii clare a milostivirii dumnezeieti pe care Domnul o are fa de neamul omenesc. Strduiete-te ntotdeauna ca, prin mplinirea poruncilor Stpnului, s i nveseleti pe ngeri i s nu bucuri prin fapte nelegiuite mulimile ticloase i dispreuitoare de oameni ale demonilor ticloi. Aa cum se bucur de mntuirea ta Sfinii ngeri, aa se veselesc de pieirea ta urii demoni. Tu, suflete, eti asemenea unei corbii care plutete n vltoare i eti npdit de toate vnturile groaznice, care se silesc s te duc n fundul celor mai de jos ale pmntului i s arzi mereu n focul cel puternic. Urmrete aadar ca ntotdeauna s fii condus de vnturi linitite i rcoroase, adic de nvturile Sfntului Duh. Pe El s-L vezi mereu i pe El singur s-L asculi. Cu El s-i umpli velele gndurilor tale, cu El s-i ntreti fr ovial catargul inimii tale ca s ajungi fr vreo lips la portul ceresc, pstrnd n ntregime toat bogia virtuilor tale. Pstreaz-i lampa trupului tu n simplitate ca ntotdeauna s lumineze cu lumin neapropiat. n caz contrar, lumina fireasc ce locuiete n tine, se transform din cauza nepsrii i nenfrnrii, n ntuneric nfricotor, aruncndu-te n ntunericul cel mai din afar unde sunt cumplita scrnire a dinilor i lacrimile nencetate, fr ns nici un folos. S dobndeti bogia lacrimilor druite de Dumnezeu, lacrimi prin care mpratul Hristos se ndreapt imediat ctre mil. S dobndeti rbdarea - acest stlp neclintit al sufletului care st mpotriva atacurilor ce vin asupra ta. Dar s nu cazi atunci cnd nvlete asupra ta furtuna ispitelor rele. Cci nimeni nu se ncununeaz dac nu va lucra dup lege. Fugi de asemnarea cu fariseul cel nebun i pctos i nu l osndi pe aproapele tu; uit-te ntotdeauna la brna care se afl n ochiul tu i care este povara cea nemsurat a patimilor tale. S te ngrijeti mereu s stai departe de aceast asemuire ca s te consideri permanent, nu numai cu limba ci i n inim, un cine necurat i batjocura oamenilor. Iar paiul care se afl n ochiul aproapelui i care nseamn un pcat foarte mic, s nu i dai voie s-l priveti. Cci fiecare, o scumpul meu suflet, va da rspuns pentru pcatele sale Judectorului tuturor. S-i aduci aminte ntotdeauna, suflete, de chinurile iadului i s peti drept pe drumul credinei. Cci fiecare nelegiuit care se desfat cu frdelegi va fi dat chinurilor celor venice. S pstrezi ntotdeauna cu trie poruncile dumnezeieti, conducnd cu srguin dup ele viaa ta. Cci altfel, este cu neputin s te mntuieti, aa cum nici sntatea nu o dobndete cel ce nu se supune doctorilor. S te ncredineze de acest lucru acela care a fost alungat chiar de la ospul dumnezeiesc n focul chinurilor deoarece nu avea haine potrivite sfintei cununii, esute din fapte cucernice. Credina, suflete, este ca urzeala de aur iar fiecare fir minunat de bttur (pentru aceast estur) este o fapt bun. i cum firul, care se afl singur separat, nu poate fi numit o estur minunat, aa nici credina fr fapte bune nu e desvrit i nici faptele bune fr credin; una fr alta moarte sunt. Cuvntul: Foc am 37

Sfntul Maxim Grecul venit s arunc pe pmnt (Luca 12, 49) nseamn rvna dumnezeiasc pentru poruncile Lui mntuitoare prin care, ca i prin focul dumnezeiesc, se distruge orice necurie i murdrie trupeasc iar n jurul tu se mpodobete haina purttoare de lumin a sfineniei care te acoper n chip minunat. Strduiete-te s curei cu acest foc dumnezeiesc toate murdriile trupului tu. i nu te lsa atras de erezia care spune c dup moarte, murdriile trupeti ale pctoilor se cur prin foc. Aceasta este o nelciune ngrozitoare, o prpastie nesfrit i nvtura ereziei lui Origen. Nu prin foc curitor ci prin nfrnare a poruncit Judectorul s dobndim mpria cereasc. De asemenea, nainte s se nchid ua cereasc, ne-a poruncit s ne strduim s intrm pe calea cea strmt. Prin calea cea ngust s nelegi, suflete al meu, ndreptarea ta spre mplinirea sfintelor porunci iar prin nchiderea necrutoare a uilor dup moarte s nelegi ndelunga rbdare a lui Dumnezeu. Cci dac trim drept, ua aceasta va fi ntotdeauna deschis pentru noi i i primete nuntru cu dragoste pe cei adormii de pretutindeni. Dac ns trim nelegiuit i fr pocin, atunci cnd vom fi rpii de aici de moarte, ea se va nchide fr mil pentru noi. Aceast nchidere necrutoare a uii dumnezeieti, dezvluie falsitatea nvturii despre focul curitor (purgatoriu). Dac pentru cei necinstii i nedrepi care au murit ar exista o oarecare ndejde n focul curitor de dup moarte, atunci ua casei nunii dumnezeieti nu ar fi fost zvort pentru fecioarele care nu iau luat cu ele n vase untdelemn i nu s-ar pstra ca rspuns pentru ultima judecat cuvntul deert care este cel mai uor dintre toate pcatele. Acele fecioare nu au dus o via desfrnat n rsete necuviincioase ns unele dintre ele cleveteau ntotdeauna iar altele plngeau. ns, cnd s-au rugat sa li se deschid porile cereti, atunci au auzit: Amin zic vou, nu v tiu pe voi blestematelor (Mt. 25, 12). De asemenea, nu ar mai fi fost osndit n focul cel venic, acela care l numete pe aproapele su nebun (Mt. 5, 22). Prin toate acestea, suflete, Domnul ne nva clar c viaa aceasta este dat spre a ne nevoi att pentru dobndirea virtuilor ct i pentru nimicirea oricrui ru. Dup moarte, potrivit cu aceste nevoine, se primete ori rsplat ori pedeaps. Acest lucru este artat mai clar prin acea parabol dumnezeiasc n care Domnul ne nva prin exemplul bogatului care ardea n foc pentru nemilostivirea lui i care, ns, nu se cura. i i s-a nfiat Avraam i i-a spus: Fiule, adu-i aminte c ai luat cele bune ale tale n viaa ta, tot la fel precum i acel srac care a luat pe cele rele (Luca 16, 25), ndurnd cu mare rbdare o mulime de necazuri. Astfel, El a artat limpede c viaa aceasta e dat tuturor oamenilor pentru dobndirea virtuilor i pentru izbvirea de pcate, aa cum este spus mai sus, iar n viaa de dincolo de mormnt ne ateapt ori rsplata ori chinul. Un mare printe (Antonie cel Mare), cnd s-a rugat s i se descopere ce loc vor primi dup moarte sufletele drepilor i sufletele pctoilor, i-a fost descoperit de sus c sufletele drepilor i iau zborul ca psrile care zboar ct mai sus i le primete n interiorul su cerul iar cei care i-au sfrit viaa n frdelegi, sunt bgai cu fora ntr-un lac puturos, ntunecos i nspimnttor n cele mai de jos ale pmntului i o mn uria i arunc jos n iad. ns nu i purific focul curitor i nu ies la lumin curai de acolo. Amndoi sunt mari i ludai din plin: i acela care povestete (Atanasie cel Mare) i acela care a contemplat cu mintea (Antonie cel Mare). Unul dintre ei este preaneleptul episcop al Alexandriei iar cellalt este minunata cpetenie a sfinilor clugri. S nu te lai atras de cuvintele dearte ale proorocilor mincinoi ci, supunndu-te nvturii evanghelice, strduiete-te prin fapte bune i lacrimi de umilin s speli povara multelor tale pcate. Pentru aceasta mplinete mereu, cu toat srguina, pn la ultima iot, poruncile dumnezeieti ale Mntuitorului dac doreti s te ari fr de ruine atunci naintea Domnului tu. Cci atunci, spune psalmistul, nu m voi ruina cnd voi cuta spre toate poruncile tale; i iari: s fie inima mea fr prihan ntru ndreptrile tale, ca s nu m ruinez (Ps. 118, 6; 80). Inim neprihnit i fr ruine n poruncile Celui de Sus are acela care nici nu rde i nici nu nesocotete vreuna dintre ele nemplinind-o cu fapta ci mplinete totul exact, cu fric. Fugi de trndvia duntoare i, prin lucrul minilor, alung gndurile tristeii. Nimic nu e mai duntor dect trndvia; din ea s-a nscut n neamul nostru fiecare ru. F, aadar, 38

Viaa i cuvinte de folos totul de dragul lui Dumnezeu iar foloasele care se obin, necrundu-le, aaz-le n minile sracilor i nu le pstra fr minte pentru tine dac, ntr-adevr, doreti s moteneti venica bogie cereasc. Cci unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr (Mt. 6, 21) spune Domnul nostru. Hrnete-te din muncile tale cele cinstite, dup cum a artat de la nceput dumnezeiasca porunc a Domnului: ntru sudoarea feei tale vei mnca pinea ta (Fac. 3, 19) n toate zilele vieii tale. S nu ai n stpnirea ta aezri, ca un stpn; ci, ca ucenicul lui Hristos, s trieti apostolete, ctigndu-i pinea cu propriile tale mini, mprind n prealabil tot ce ai cu sracii, dup porunca Mntuitorului. S consideri c e mai bine s lucrezi tu singur pentru ceilali dect s i stpneti pe ceilali. Cci cu primul lucru se nltur tristeea iar cu ultimul te mpari n dou: dac vei rndui ceea ce i s-a ncredinat ie potrivit cu nvturile lui Dumnezeu, vei fi fericit. Dac ns vei nclca aceste nvturi, atunci vei fi osndit mpreun cu clctorii de lege. S preferi a fi mai bine srac dect s ai belug de argint. Dac te nelinitesc lipsurile, mai bine ndur-le dect s i neliniteti pe ceilali. Aceasta s i fie regul i s nu-i doreti s te hrneti cu sngele sracilor, cernd de la ei dobnd la argint. Altfel, nu vei merge n urma sracului Hristos, blestematule, ci n urma pgnilor nelegiuii i vei cdea sub blestemul legii i te vei face motenitorul focului celui nestins. Cci blestemat s fie tot omul, care d argintul su cu camt aproapelui su (citat aproximativ dup Lev. 25, 36; Deut. 27, 26). Ai auzit, suflete, c pentru cel ce a risipit i a dat sracilor, iar nu pentru cel ce a dat argint cu camt dreptatea rmne n veacul veacului (Ps. 111, 9). Pentru ce, ca o viper surd, i astupi urechile? Dac l iubeti cu adevrat pe Iisus Hristos care S-a rstignit i doreti s moteneti slava Lui fericit, srcete mpreun cu El i toate dorinele tale strmut-le n cer. Pentru rudele tale, pentru cunotine i prieteni s fii strin, necunoscut, pribeag, neavnd nici patrie, nici nume i fiind ca i cum ai avea puin minte. S mpari tot ce ai sracilor. S urti i s arunci de la tine toate obiceiurile pe care le aveai nainte precum i toat voia ta cea scump. S te afli n foame i n sete, i de bunvoie i fr voie; rabd n necazuri; bucur-te dac vei fi nchis n temni. Mntuitorul a spus: De slujete cineva Mie, Mie s-Mi urmeze, i unde voiu fi Eu, acolo i sluga Mea va fi; i de va sluji cineva Mie, l va cinsti pre el Tatl meu. (Ioan 12, 26). Fugi de rul pctoasei cmtrii care este urmat de groaznica nclcare a poruncilor lui Dumnezeu i a adevrului Lui; mpotrivirea ndrznea, fapta rea i linguirea, nconjoar nencetat zidurile oraelor, datorit crui fapt limbile sunt blestemate (Ps. 54, 10), fiind cioprite de sus de sabia dumnezeiasc. Fugi de rul cmtriei pe care o are antihrist cel ce este dumanul poruncilor evanghelice i al oricui se alin cu ele. Cci Hristos Domnul, aa cum e scris, a venit s dezlege sufletele sracilor legate de camta nedreapt (Ps. 71, 14; Luca 4, 18). Cmtarul ns, nfuriindu-se din cauza turbrii iubirii de aur, i leag iari cu lanurile dobnzilor. Fugi de rul cmtriei care l transform pe ucenicul tu ntr-un necredincios i slujitor al idolilor uri de Dumnezeu (Ef. 5, 5). Dac aceast cmtrie este deplin slujire a idolilor, dup cum auzim de la dumnezeiescul propovduitor, atunci fugi cu toate puterile de veninul cmtriei. Dac doreti negreit s te veseleti n locaul dumnezeiesc mpreun cu sfinii plcui lui Dumnezeu i dac vrei s te veseleti venic mpreun cu ei n lumin, atunci fugi de aceast ticloie cci pe iubitorii ei - pe pgni - cntarea dumnezeiasc din gurile tuturor credincioilor de pe ntreg pmntul i blestem i se roag ntotdeauna cu mare rvn pentru arderea lor, zicnd: Potopete Doamne, i mparte limbile lor(Ps. 54, 9) precum i altele care sunt cunoscute cititorilor i dispreuite de ei. Hrnindu-te cu sngele celor care triesc n srcie i alinndu-te cu camt duntoare, tu te asemeni cu o fiar mnctoare de snge i din oasele slabe te strduieti s storci mduva, asemenea cinilor i corbilor. i s-a poruncit, o nepriceputule, s hrneti sracii prin munca ta iar nu s bei sngele celorlali prin intermediul cmtriei; s slujeti altora iar nu s stpneti peste ceilali. Pentru ce ascui cuitul pe inima ta? Hristos Domnul a iubit pn la sfrit srcia crunt astfel nct nu a avut unde s-i plece sfntul Su cap. Tu ns, blestematule, nu te temi s-i chinui necontenit prin camt duntoare, pe locuitorii cei srmani. O, ce slbticie ngrozitoare! Nu te ruinezi oare 39

Sfntul Maxim Grecul de nsi viaa Hristosului tu pe Care l slveti? Cum l nelegi tu, suflete, pe Hristos? Gndeti oare c El nu este atent la acest lucru i c nu va cere rspuns la nfricotoarea judecat? ngrozete-te de ameninrile Lui cci spune: mustra-te-voi i voi pune naintea feei tale pcatele tale (Ps. 49, 22). Sau gndeti c, prin puinele tale buci de pine pe care le dai uneori sracilor ce se apropie de porile tale, dup moartea meritat pentru cruzimea ta te vei izbvi de torturi i chinuri n foc? Eti nebun i te amgeti; stai departe de drumul care i duce pe cei drepi n mpria cereasc. Cci cmtarii nu motenesc mpria cereasc, spune dumnezeiescul Pavel - gura cea nemincinoas ale lui Hristos (Ef. 5, 5). Dac nu te vei asemna cu srguin aceluia care a dat mptrit celui asuprit de el i nu vei mpri ca i el jumtate din avutul tu sracilor, atunci nici n casa ta nu va fi Hristos - mpratul i nu spera s auzi de la El: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia (Luca 19, 9). Mila artat sracilor i dragostea, dintr-o inim curat, ctre Domnul i ctre toi oamenii - iat tot ce cere de la noi Hristos Dumnezeu. Fr acestea, toate celelalte nu aduc foloase - nici nfrnarea la mncare, nici nevoinele lungi n rugciune. Cci nu jertf voiesc, ci mil - spune Domnul. S te conving exemplul fecioarelor nebune care nu aveau untdelemn n vasele lor. Ele nu au dobndit nici un folos din celelalte virtui ale lor ci au fost alungate din cmara cereasc. S-i aminteti ntotdeauna, suflete, de nfricotoarea judecat i cum El, la vremea judecii, pentru fapte bune va mpleti sracilor, ce vor sta atunci de-a dreapta Lui, cununi i le va drui mpria nesfrit i viaa i slava cea cereasc; iar pentru nemilostivire va cuvnta amenintor celor ce vor sta de-a stnga Lui: ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel nestins. Despre toate celelalte fapte bune sau rele ale unora i altora nu se pomenete pentru c ele nu merit nici laude nici mustrri. ns, prin cuvintele de mai sus, este artat clar c i virtutea i rul constau n aceea c ori i miluieti pe sracii care triesc n necazuri, ori i dispreuieti. Astfel, nu te bucura nici de suspinul, nici de reaua suferin a sracilor cci rspltitorul i aprtorul lor este nsui Cel de Sus. nceteaz, aadar, s-i mpovrezi pe cei sraci cu biruri i dobnzi urte de Dumnezeu. Cci Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum M voi scula, zice Domnul (Ps. 11, 5). Teme-te, nebunule, teme-te i arunc obiceiul tu cel nebunesc pe care l-ai dobndit de mult prin nestula iubire de aur. Iubete-i cu toat convingerea pe sraci ca s atragi de sus nu mnia ci harul dumnezeiesc. Nu te asemna trntorului care i umple ntotdeauna pntecele prin munca altora; rvnete la lucrul cel vrednic de laud al albinei nelepte ca s te ari atunci Judectorului stnd de-a dreapta Lui i s te numeri cu aceia care L-au osptat pe El, sracul de aici, cu orice milostenie dat sracilor iar nu cu aceia care au trecut fr mil pe lng Dnsul. Poruncile lui Dumnezeu sunt asemntoare cununii mpletite din aur i acoperite cu pietre preioase; strduiete-te s-I oferi tot ce ai mpratului tu ca s primeti de sus harul iar nu mnia. S svreti fr dorin de ctig aceast fapt, dup cum e legea dat ie de Legiuitorul tu, dac doreti, ntr-adevr, s cunoti acel osp dumnezeiesc pe care l-ai pierdut ducndu-te n mod nechibzuit la arin. Nu te lsa ademenit de gndurile blestemate i duntoare care te sftuiesc c se cuvine s ai avuie - aur i averi - n cazul btrneii adnci i al bolilor grele care se ntmpl des. Ce fel de scuz este aceasta pentru tine, blestematule, cnd renuni la averile tale, ca i cum ai face-o de dragul lui Dumnezeu, dar obii altele? Tu cazi din nou n aceleai griji care i acoper ochii minii tale cu orice necuviin duntoare a trupului cu care, la fel ca i cu mrcinii slbatici, se nbu n mod jalnic tot ceea ce a fost semnat de sus n inima ta iar tu singur te ari n chip vzut ca un nelegiuit care cldete din nou ceea ce mai nainte a distrus. Astfel, te asemeni celui care fuge de fum i ca un fr de minte fiind, cade chiar n foc. S tii c aceasta este plasa pescarului viclean care te prinde n mrejele grijilor, ca i cum acestea ar fi ndreptite, prin ele ndeprtnd cu viclenie gndul tu de la iubirea sfnt a lui Dumnezeu i te leag iari de mrcinii pe care tu i-ai prsit cnd te-ai lepdat de viaa aceasta. Nu te lega din nou, suflete, cu astfel de plase ca s nu fii aruncat din cmara cereasc. Cum vei fi socotit purttorul crucii sau cel ce s-a lepdat de sine i a mers fr ovire n urma lui Hristos, cnd tu eti iari cuprins de grijile pctoase pentru aur i averi? Este spus: Nimeni punndu-i mna sa pe plug - plug este numit aici svrirea 40

Viaa i cuvinte de folos poruncilor evanghelice dumnezeieti - i se ntoarce din nou la faptele rele ale vieii acesteia, [nu] este ndreptat ntru mpria lui Dumnezeu (Luca 9, 62). Nu poi, suflete, s slujeti la doi Domni: lui Dumnezeu i lui mamona (Mt. 6, 24), aa cum nu se poate nici s priveti cu un ochi spre pmnt iar cu cellalt spre naltul cerului; ci cu amndoi trebuie s priveti ori n sus ori n jos. Dac l iubeti pe Hristos, s urti desvrit aurul deoarece sunt potrivnici unul altuia la fel ca i viaa cu moartea sau lumina cu ntunericul. Ce au n comun Hristos i aurul? Hristos mpratul vrea ca tu s locuieti cu totul n El, s plngi i s te cieti ntotdeauna, s nu te ngrijeti deloc nici de hran, nici de mbrcminte ci, prsind toate acestea, s mergi fr ntoarcere pe urmele Lui ducnd o singur avuie - crucea omorrii de sine. Aceasta cere Hristos. Iar aurul care te nconjoar iari din toate prile cu griji duntoare, te prinde ca arpele ngrozitor din cauza cruia, mintea se ndeprteaz treptat de vederea cereasc i ngereasc i de voile dumnezeieti. Cci trupul care se ngra ncet-ncet cu mncruri gustoase, se cufund ntr-un somn adnc dnd natere deseori la murdarele dorine i pngriri trupeti, ce pcat!, nu numai n somn ci i n timpul trezviei. Ochii privesc dispreuitor astfel nct inima se nal cu sperane dearte de bogie i ctiguri i el deja se consider cineva mre iar nu ultimul dintre toi, aa ca mai nainte. De aceea fiecare lucru este ndreptat la el spre dobndirea laudelor pmnteti. Pentru aceea, ajungnd la ceea ce i-a dorit, dac, n acelai timp, se arat n el o oarecare urm de smerenie farnic, el o arunc napoi i fr ruine se arat mndria care se ascunsese mai nainte n el. El las n urm nvtura cea sfnt care l condamn i l pune pe robul cel mndru, ce se nfurie cu putere din dorina de a conduce i a da ordine celor asemenea lui, la un loc cu necredincioii i cu neasculttorii. Acesta, n mndria lui, gndete c este pus s comande chiar legii iar nu s in cont de ea pentru crmuirea dreapt a supuilor. Se mndrete, ncalc legea, se mnie puternic, tortureaz, ia mit, mnnc fr nfrnare, toat mintea lui e ocupat cu aur i toat grija lui este cum s fie pe plac autoritilor. Limba lui este obraznic, neavnd friele sfinte ale tcerii. Zice totul cu mnie i suprare iar pe limba lui se nvrt multe asemenea celor specifice oamenilor mravi i desfrnailor ticloi. Mna lui ns nu trndvete ci, nlnd sceptrul n sus, amenin cu mnie s-l loveasc n spate pe omul srac; ochii minii lui sunt acoperii de iubirea slavei dearte i de mndria ngrozitoare. Omornd buntatea sufleteasc ce nsufleete mulimea bogiilor duhovniceti, se strduiete s-i mpodobeasc ntotdeauna aspectul exterior cu esturi moi de mtase n diferite culori, cu aur, argint i mrgritare preioase iar fa de nvtura dumnezeiasc ce i condamn pe aceia care se mbrac n haine moi, el, vipera cea surd, i astup urechile. Minile lui, uitnd s se ntind s dea milostenii celor ce triesc n srcie cumplit, vai!, fr mil i tortureaz cu biciul pentru datoriile cu dobnzi mari, pe care ei nu sunt n stare s le plteasc sau i lipsete de libertate i i nrobete pentru totdeauna la el. Sau, lundu-le proprietile, i izgonete pe sraci cu minile goale din locuinele lor. Avnd sate n stpnire, el se nal cu putere n inima sa, dar ca s se ngrijeasc de locuitori ca de membrii si de familie, dup porunca Domnului, nu exist la el ci, ca pe robii cumprai, i chinuie permanent prin munci grele. Dac ei greesc n ceva, imediat cu mnie le pune picioarele n lanuri de fier. Flindu-se cu puterea, se duce n prpastia adnc fr nici o team, asemenea calului furios care, scpnd din fru, arunc cu ndrzneal din spinarea lui pe clre i se nfurie liber, zburdnd ncolo i ncoace, necheaz i se rostogolete vijelios pn cnd se ntlnete, sracul, cu fiarele carnivore i este sfiat i mncat de ele. Aa i sufletul: mndrindu-se din cauza mulimii averilor, puin cte puin scoate din inima lui frica de Dumnezeu i pierznd-o, nu se pzete nici de minciun i nici de hul. Invidiaz, se mnie, se laud puternic i se bucur foarte mult de dezbinri hrnindu-se, ca lipitoarea, cu snge i pndind ntotdeauna pcatele altora iar pe ale sale niciodat nu le simte. L-au ludat i el s-a bucurat. Dac ns nu i-au acordat atenie, l roade mnia de fiar i l acoper o mare tristee. Sfnta Scriptur, care i poruncete s cheme la masa lui sracii, nu bogaii, el o dispreuiete i ntotdeauna i ospteaz cu drnicie pe cei bogai, se bucur mpreun cu ei i fr mil risipete cu ambele mini bunurile sracilor pentru desftrile de tot felul ale inimii sale. ntotdeauna se veselete prin toate mijloacele i 41

Sfntul Maxim Grecul se mbrac n haine scumpe iar celor care mor n chip jalnic de foame i frig nu le acord nici o atenie. Se hrnete n fiecare zi din belug, avnd o mulime de servitori i robi n apropiere. i ce mult vorbete! Tu dovedeti prin faptele tale de zi cu zi c poruncile dumnezeieti le socoteti doar cuvinte pentru unii i c monahismul l consideri ca fiind doar o nchistare n vemnt negru. ns are dreptate Acela Care a spus; dup roadele lor i vei cunoate cci i manifest cu frnicie evlavia lor. De asemenea spune: nu poate pom ru s fac roade bune. Au doar vor culege din spini struguri? sau din ciulini, smochini? (Mt. 7, 18;16). Astfel, pierznd frica de Dumnezeu i pierind lumina care i dezvluia patimile sufleteti, el urmrete cu agerime numai curia exterioar care nu are nici o nsemntate. Se strduiete s-i pstreze ntotdeauna minile curate splndu-le cu spun de murdria exterioar dar de faptul c ele se murdresc permanent prin cmtria urt de Dumnezeu nu i pas deloc. Cnd se ntmpl s i curg snge din gur consider c este imposibil pentru el s se apropie de Sfintele Taine dar pentru faptul c limba lui se murdrete de nenumratele vorbe murdare, urte de Dumnezeu, nu se nvinuiete deloc. Cnd i se ntmpl n somn o pngrire fr voie, atunci socotete umilitor chiar s se ating de haine dar cu cele ce au provocat-o, cu bucatele gustoase, buturile i somnul lung, se mbuib pn la saturaie, fr nfrnare. Se ferete miercurea i vinerea s guste vin i untdelemn, respectnd nvturile Sfinilor Prini dar i amenin fr s tremure pe oameni, jignindu-i prin defimri i cleveteli nemaiauzite. Cu limba i ponegrete n ascuns fr de mil dar n fa le arat n mod farnic, prietenie. Din cauza satelor merge adesea la tribunale. Se sfdete puternic cu rivalii si i, neavnd mpotriva lor dovezi puternice ns dorind s-i acuze pe deplin, cere voie judectorilor s-i rezolve disputa pe cmpul de lupt cu arma. i atunci, dei e poruncit s se mpace imediat cu dumanii si i s nu se mai mpotriveasc asupritorului ci s arunce totul la gunoi, el, pentru un petic mic de pmnt i adesea nu pentru al lui, se lupt cu rivalul su, vai!, cu arma fr s tremure deloc nici chiar n faa lui Dumnezeu i nici n faa martorilor, adic a ngerilor naintea crora a ales viaa fr ctig. Nu tremur i nu se ruineaz de fgduinele lui prin care singur s-a afierosit lui Dumnezeu. Dup ce a pctuit aa de ru, el se gndete s ajung desvrit ns acesta este semnul nebuniei definitive. Orice pcat este ngrozitor dar s te lauzi cu ceea ce reprezint pcatul este dovada depravrii celei mai adnci i definitive. Fiind att de netrebnic, o blestematule, cnd i vei veni n fire i vei vrsa lacrimi mntuitoare de pocin? Cum vei sdi n inima ta frica de Dumnezeu i pomenirea morii i a chinurilor iadului? Iar rugciune curat cnd vei face, fiind puternic revoltat de pulberea care este mulimea nenumrat a nelinitilor sufleteti i a grijilor lumeti? Cum vei dobndi tu blndeea, smerita nelepciune i tcerea sfnt a inimii, cnd eti adeseori atras n mod violent de nverunarea i certurile pentru pmnturi - ba cu locuitorii nii, ba cu vecinii ti? i dac i se pare c ei te-au jignit cu ceva anume, atunci te strduieti s-i necjeti ca pe nite dumani. Cum poi s te aezi s mori pentru aproapele tu, cnd tu ntotdeauna l chinui fr mil cu sarcini i cmtrie? Fr dobndirea acestor virtui, vei fi condamnat pe vecii vecilor la ntunericul cel sumbru i vei fi predat chinurilor din cele mai de jos ale pmntului, neprimind nici un folos nici de la rugciunile dese i lungi, nici de la vemntul acela negru pe care l pori. Cci rugciunea i acest vemnt negru sunt plcute i preioase naintea lui Dumnezeu atunci cnd mplineti cu srguin i exactitate toate poruncile lui Dumnezeu i nu dup cum judeci tu ci dup cum a poruncit i a nvat Domnul tu. El nu cere nimic altceva de la tine - nici rugciuni lungi, nici nfrnare de la cstorie ci numai mplinirea poruncilor. Cci doar de dragul mplinirii poruncilor au fost stabilite toate rugciunile, posturile, privegherile, nsingurrile. De aceea s nu te lauzi cu nimic din acestea dac dispreuieti mplinirea poruncilor. Strduiete-te mai mult dect toate s mplineti acestea care este preferat naintea oricrei alte virtui. Cci Mntuitorul a spus: De M iubete cineva pe Mine, cuvntul Meu va pzi; i Tatl Meu l va iubi pe el (Ioan 14, 23). i iari zice: Nu tot cel ce mi zice Mie: Doamne! Doamne! Va intra ntru mpria cerurilor, ci, cel face voia Tatlui Meu Care este n ceruri (Mt. 7, 21). Tu, blestematule, adpndu-te fr mil din sngele sracilor prin intermediul cmtriei i al altor fapte nedrepte, i procuri 42

Viaa i cuvinte de folos din belug tot ce i place, cnd i cum doreti, cutreiernd prin orae pe cai pursnge, cu o mulime de servitori din care unii te urmeaz iar alii alearg nainte cu iptul i cu biciul, gonind poporul care te nghesuie. Purtndu-te astfel, gndeti ca prin rugciuni lungi i veminte negre i faci pe plac lui Hristos Care iubete mila mai mult dect jertfa i condamn pe oricine urte pe srac? Cu adevrat te-ai lsat puternic ademenit i te-ai rtcit de la calea cea dreapt i i cldeti casa pe nisip, nu pe piatra tare care reprezint mplinirea cu fapta a tuturor poruncilor Mntuitorului. Ferete-te aadar, s nu auzi i tu, cel ce te-ai desftat pe parcursul ntregii viei: i-ai primit rsplata n viaa ta. Tu, blestematule, te desfei, adunndu-i prin cmtrie nedreapt, ca jidovii, bogie, strduindu-te s ai ntotdeauna magaziile pline de orice fel de alimente i buturi delicioase i n fiecare an aduni, blestematule, n satele tale stoguri mari i dese, pe care, din dorina de ctiguri mari, le pstrezi n mod special pentru vreme de foamete; nu te temi deloc de ameninrile lui Dumnezeu prin care sunt pui sub blestem aceia care i las semenii s moar de foame, pstrnd grul s-l vnd la un pre mai mare, conducndu-se dup dorina de ctiguri mari (Pilde 11, 26). Fugi, suflete, de judecata celui ce a hotrt s-i lrgeasc jitniele ca s nu fii i tu numit de Dumnezeu nebun, asemenea lui. S urti asemnarea cu acel bogat care se hrnea ntotdeauna cu bucate gustoase iar pe srac l-a chinuit. Urmeaz-l cu toat inima pe neleptul Lazr ca s te primeasc i pe tine snul sfnt al lui Avraam i nu prpastia focului care arde venic. Fgduind Domnului tu la tunderea n monahism s mplineti cu fapta toate sfintele Lui porunci, strduiete-te din toate puterile s fii mai presus de toate grijile dearte ale acestei viei, ascultnd sentina lui Hristos mpratului tu care spune c, dac nu dobndii virtui prin fapte demne de laud mai mult dect crturarii i fariseii, nu vei intra n mpria cerurilor (Mt. 5, 20). Dac ns te vei arta, blestematule, n virtui nu mai presus de aceia ci mult mai ru, ce crezi c te va atepta dup aceea? Vai, ce ruine i ce nenorocire va fi atunci pentru tine? Cci este limpede c viaa ta e mult mai rea dect a crturarilor i a fariseilor. Acel fariseu mndru nu era nici nedrept, nici prdtor, ci ddea sracilor a zecea parte din veniturile lui; noi ns sugem ntotdeauna, fr mil, sngele i vlaga lor prin iubirea noastr de argint i prin cmtrie. Astfel, nclcnd noi legea mai ru dect fariseii, putem dobndi viaa i slava venic? Acestea, suflete, sunt sperane copilreti i neghioabe i nelciunea nvederat a vrjmailor celor nevzui. Nimeni nu poate s se elibereze de rul febrei dac nu se supune prescripiilor doctorului nelept. De asemenea i crmaciul, trind n srcie pe mare, nu poate s ndrepte spre port corabia sa fr vnturi prielnice. Tot astfel i sufletul: dac nu spal toate murdriile lui prin toate poruncile dumnezeieti, nu poate s ajung cu bine la portul sigur pentru c nu are harul Sfntului Duh s l conduc. Iat, iubitul meu suflet, c nou ne este promis cerul ntins de sus unde este prznuirea i dulcea i sfnta cntare a ntilor nscui1 i cetele ngerilor care radiaz de lumin precum i nsui tainicul Mire ceresc. Acestea toate ns numai dac dobndim vemntul cuvenit pentru acestea care e mpletit din virtui i nevoine plcute lui Dumnezeu. Pmntul, deschizndu-i larg gura sa, ne arat fundul ntunecat al iadului i amenin cu focul cel nestins al gheenei dac nu ne trim viaa dup regulile evlaviei. S ne temem de ceea ce se afl n jos i s mergem cu picior neovielnic, implornd ntotdeauna cele de sus pn cnd ne vom ridica acolo. Iat masa2 cu trei cuite3 i complet rotund i pe ea potirul cel
Sfnta Scriptura numete nti nscui pe toi sfinii n general, pe aleii cei plcui lui Dumnezeu, fiind n acord cu obiceiul nostru deoarece i la noi, fiul nti nscut are prioritate naintea celorlali frai. Explicaia Cuviosului Maxim 2 Prin mas s nelegi toat taina credinei. Nota traductorului: n ediia academic, dup care este fcut prezenta traducere, exist urmtorul adaos: Cum este acest loc, aa sunt n acel manuscris, dup care s-a tiprit cuvntul acesta, toate locurile urmtoare explicate: tiprite ntre paranteze. Tot aa s-au i tiprit. ns, n alte manuscrise, ele sunt scrise pe lateral n faa cuvintelor explicate-aa cum i trebuie. - n aceast traducere, toate informaiile asemntoare, pentru o citire mai bun, se afl ntre paranteze.
1

43

Sfntul Maxim Grecul de aur4, plin de nectarul ceresc5. Dac doreti, suflete, s te saturi de acesta i s te desfei cu harul dumnezeiesc, atunci ntrete cu putere n inima ta cele trei virtui corespunztoare care susin masa. Fiecare dintre ele i pune ndejdea sigur n celelalte astfel nct, dac prseti una, toate celelalte sunt nefolositoare. Strduiete-te, aadar, cu cea mai cald dorin, s o dobndeti pe cea mai mare dintre ele6. Cci fr ea, toate celelalte sunt nefolositoare: i doborrea celor mai nali muni i cunoaterea limbilor omeneti i ngereti i drnicia ctre sraci i arderea trupului. Pe ea s o doreti sincer. Tu s te lepezi complet de tine i s te numeti strin pentru toat aceast via deart i de aceea s nu te desfei nici cu mncarea gustoas, nici cu slava, nici cu bogia, nici cu prietenia celor vestii. Cine renun dintr-o dat la toate acestea printr-o via fr ctig, prin lacrimi, tcere, rugciuni, privegheri i exerciiul citirii crilor, hrnindu-se raional cu buntatea dumnezeiasc, acela se bucur, fiind ntotdeauna plin de veselie dumnezeiasc. Iat n ce const viaa celor cuvioi i feciorelnici! Iat bogia lor! Iat slava lor nemincinoas i bucuria! n aceasta const rsplata nsutit promis lor: ntr-o logodn mai nainte fcut cu bunurile viitoare iar nu n faptul de a obine din nou ctigul averilor trectoare, aa cum n mod fals gndesc slujitorii i iubitorii aurului. Domnul a spus: Nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui mamona. i nimeni nu poate s slujeasc la doi domni. Dac cineva dorete s se sature atunci de ospul dumnezeiesc mpreun cu cei cuvioi, fiind chemat s nu refuze ca un nebun din cauza arinei, nici din cauza perechii de boi, nici pentru motivul cstoriei cu o femeie (Luca 14, 18-20). Dac refuz pentru unul din aceste motive, atunci un asemenea om s tie precis c el e lipsit de cina dumnezeiasc, martor al acestui lucru fiind Acela Care a adeverit cderea prin jurmnt. De aceea, fugi de adunarea celor cu nelepciune lumeasc; s iubeti tcerea permanent care te unete n mod plcut cu Dumnezeu. Bucur-te cnd eti supus necinstei; rabd ponegrirea brbtete, rspltindu-le cu rugciuni tuturor celor care te supr. Poart-te aa nct nimeni s nu par naintea oamenilor nebun ci plcut Lui Dumnezeu, avnd ca tezaur n inima sa nelepciunea. Pentru acest lucru s dobndeti smerita nelepciune care este comoara cea tare a virtuilor ce nu poate fi furat. S nu o dobndeti pe aceea care, de obicei, se manifest n chip fals prin plecciuni adnci, vorb linitit, mbrcminte din pnz de cas vopsit i prin nfiarea exterioar a trupului plcut i slugarnic sau prin lipsuri, fr nimic frumos n interior, de care s se bucure mpratul i anume: s fie ascuns n inim frica de Dumnezeu, s verse nencetat lacrimi calde, s se osndeasc singur pe sine ntotdeauna n toate i s se socoteasc pmnt secat i cenu. ndreptarea lui s se arate ntotdeauna Celui Care Singur vede n ascuns iar greelile sale s le dezvluie fr de ruine naintea oamenilor i orice mustrare din partea acestora s o prefac n laud. S socoteasc ntotdeauna umilitor umbletul prin orae, s se bucure de pustiurile fr margini. S i urasc ntotdeauna numai pe diavolii ticloi iar de toi credincioii s se bucure. Cu acest zefir7 care plutete linitit, umfl-i velele tale, svrind cu putere minunata plutire clugreasc. Cu adierea linitit care conduce spre port, se aseamn un lucru foarte preios: smerita nelepciune. Fiind ndrumat cu atenie de ea, vei scpa de plasele vrjmaului. Cu ajutorul Sfntului Duh dobndind, asemenea porumbiei, aripi argintate n minte i spatele ca aurul (Ps. 67, 14), cu veselie i vei lua zborul de la pmnt ctre locaurile cereti.
Aa cum e confirmat de Sfnta Treime i ndreptat de cele trei virtui: de credin, ndejde i dragoste. Prin potirul de aur s nelegi darurile Sfntului Duh. 5 Cel ce d butura nemuririi. 6 S nelegi dragostea. 7 Zefirul este un vnt de var, liniti i lin, foarte prielnic pentru navigarea corbiilor. El mpinge repede corabia nainte fr agitaie deosebit. Bate din partea de sud-vest iar la anumite popoare el este numit trectorul. O alt tlcuire. Zefirul este un vnt de var ce bate din vest i care mic corabia linitii i lin, fr agitaie deosebit. Cu zefirul se aseamn sfnta smerenie care ntrete toate virtuile clugrului i l duce usor-uor nainte ctre portul neclintit al vieii venice.
4 3

44

Viaa i cuvinte de folos i astfel, dac ntr-adevr doreti s dobndeti cele spuse iar nu numai s vorbeti despre aceasta inutil, numai cu cuvinte, atunci strduiete-te s mplineti cu fapta exact ceea ce nvei pentru a i se porunci s intri n mpria cereasc. Urmtorul lucru este spus de ctre autorul acestui cuvnt Dac cineva este dedicat n luntrul lui sincer, nu farnic, buneicredine i cureniei; dac cineva este lipsit de reacredin, de orice frnicie, de slav deart i njurturi i dorete permanent s se apropie de Hristos, mai presus de Care nu exist nimic din tot ce e slvit pe pmnt i n cer, acela s m primeasc cu bucurie i s scrie n mintea lui aceast nvtur proast i aceste vorbe neiscusite care ns nu sunt pline de cuget ru. Cel nelept trebuie s aib o dorin foarte mare pentru ele dac dorete s aib ntotdeauna folos din cele scrise care se afl n gndurile lui i s nu asculte numai cu urechile. Drept crete chiparosul, ntinzndu-se mult n nlime, ns numai ochilor pricinuiete plcere. Smochinul chiar de jos este nconjurat de ramuri noduroase, ns prin roadele sale dulci ca mierea ncnt gtlejul.

CUVNTUL II
Convorbirea sufletului cu mintea, cu ntrebri i rspunsuri, despre locul unde se nasc n noi patimile; tot aici i despre Voia lui Dumnezeu i mpotriva astrologilor. Sufletul. Draga mea minte! Port astzi cu tine discuia obinuit. Nu puin uimire m umple de modul n care tu eti pus de Creator, ca i cum ai fi pus de un anumit stpn i de cum ntreii toate forele mele vitale i toate prile trupului, fr excepie, ca un mprat, care stpnete un ora puternic sau ca un crmaci iscusit conduci tot trupul prin lucrrile tale intelectuale cele mai pricepute. Precum un clre, care, fiind aruncat de calul furios, pierde biruina, deseori chiar i viaa, aa i tu, fiind adesea cuprins de o anumit patim ntunecat - sau de invidia duntoare, sau de mnie, sau de tristee - intri imediat ntr-o tulburare puternic i te mhneti ngrozitor i atunci toate judecile i cuvintele tale devin necuviincioase i, ca s spun mai pe scurt, nu mai recunoti atunci pe nimeni, nici pe rude, nici pe cei mai dragi prieteni ai ti. S-i spun mai mult? Atunci tu vei rspndi hula nelegiuit la adresa Celui, Care este Singur Bun. Spune, te rog: de ce se ntmpl acest lucru cu noi - cu mine i cu tine? Doresc cu putere, draga mea, s aflu aceasta de la tine. Mintea. Tu, suflete, doreti cu rvn s afli de la mine un lucru foarte neclar i de neneles pentru raiune. De aceea eu a prefera cu mare ncntare tcerea desvrit dac nu m-a ruina de dumnezeiescul propovduitor, care cere s fim pregtii ntotdeauna pentru a da rspuns oricui ne cere socoteal despre ndejdea noastr (I Petru 3, 15). Astfel, ct pot, cu ajutor de sus, i voi spune puin despre ceea ce ai ntrebat. ngrozitoare, foarte ngrozitoare boal este, suflete, iubirea de sine. Acest obicei ru, pentru c se ntrete vreme ndelungat n sufletele noastre, are nevoie de nevoine i eforturi mari pn cnd va fi alungat din noi. Cndva a existat o perioad cnd eu i tu eram liberi de aceste patimi i aveam o via pe deplin linitit i netulburat, sturndu-ne cu gndurile nalte i curate ale dorinelor dumnezeieti, cnd nu ne frmntam nici pentru slava deart, nici cu vreo ceart, nici cu invidia, nici cu mndria ci nzuiam mereu la nelepciunea simpl i blajin fiind ncurajai de dorina binelui desvrit. Creatorul nostru, suflete, este simplu i nu este prta la nici un fel de ru i de viclenie. Acesta este singurul bine, singura nelepciune i singurul adevr. El este milostiv, darnic, cu totul sfnt i drept. Din El se revars din belug orice sfinenie, orice buntate i toate darurile duhovniceti. Dorind El s-l ridice la aceast desvrire i pe cel pe care l-a creat la nceput dup chipul Su cel dumnezeiesc, preabunul i-a dat o porunc dumnezeiasc prin care, dac ar fi mplinit-o pn la sfrit fr de sminteal, ar fi fost ntr-adevr fericit i s-ar fi desftat ntotdeauna curat i 45

Sfntul Maxim Grecul fr de patimi n mpreun-vorbirea cu nsui Dumnezeu. Cci prin acea suflare dumnezeiasc. El a pus n om toate acele virtui preioase care se afl i n fiina dumnezeiasc i atotsfnt. Ele sunt: buntatea, milostivirea, blndeea, adevrul, dragostea i cele asemntoare cu ele. Cu toate acestea, nu i-a dat dintr-o dat i desvrirea pentru ca, pe de o parte, s nu se nale cu mulimea darurilor i s nu fie lipsit definitiv de iubirea dumnezeiasc iar pe de alt parte, fiind ncurajat de dorina binelui desvrit i curat, el s nzuiasc mereu mai mult spre dobndirea lui. M oblig s neleg aa acea mprejurare n care el nu a putut s se nfrneze mult timp de la nclcarea poruncii lui Dumnezeu. Dac el ar fi avut o credin neclintit, atunci ar fi avut i o reuit sigur cci din credin se nate nelegerea dup cum spune clar cugetarea neleapt a Scripturii: dac nu credei, nu vei nelege. Astfel, cauza cderii lui Adam a fost nedesvrirea credinei i a iubirii fa de Creator. E satisfcut acum, suflete, dorina ta sau ndjduieti s i se spun mult mai mult despre aceasta? Sufletul. Dac nu este un efort deosebit pentru tine, atunci te rog s spui mai clar. De asemenea s spui i despre modul n care se poate dobndi blndeea. Mintea. Cu bucurie ndeplinesc pentru tine i acest lucru dac harul lui Dumnezeu mi va da de sus cuvntul nelepciunii. Aa cum am spus mai sus, cauza cderii noastre a fost slbiciunea credinei noastre pe care o urmeaz neaprat necunoaterea binelui desvrit. Aceasta la rndul lui, provoac ntunecarea ochilor notri intelectuali i ne face asemntori suflete, vai!, cu vitele cele fr de minte aa cum spune i psalmistul insuflat de Dumnezeu cci el a cntat despre acestea ntr-un mod deosebit i clar: Omul n cinste fiind n-a priceput; alturatu-s-a cu dobitoacele cele fr de minte i s-a asemnat lor (Ps. 48, 21). Protoprinii notri, din cauza nedesvririi minii, nu au neles vicleugul arpelui dumnos i, asemenea petelui care nghite undia, au primit sfatul lui i fr nfrnare au gustat din rodul pomului interzis. De aceea, prin dreapta judecat a lui Dumnezeu, au pierdut fericirea i ederea dumnezeiasc n rai. Fiind lipsii de luminarea dumnezeiasc cea de dinainte i supui imediat morii luntrice, ei au primit n primul rnd n ei dou boli sufleteti foarte rele: uitarea i necunotina. Din cauza acestora, au fost puternic vtmai ochii minii, ei devenind astfel mpreun locuitori cu diversele patimi. Din cauza uitrii, au pierdut pentru totdeauna din memorie acea slav dumnezeiasc de care, vai!, fr de minte s-au lipsit dorind cu tot sufletul aceast slav vtmtoare care domnete pe pmnt. Noi, ajungnd la ea, ne mndrim cu putere i ne preaslvim ca cedrii Libanului. Dac ns o pierdem, ne umplem cu totul de tristeea inimii i de sgeile invidiei duntoare. Cci nu putem rbda atunci cnd vedem c suntem nerespectai iar alii sunt nvrednicii de laude mari. Din cauza acestui lucru ne predm mniei: pentru c ne considerm mai mult dect toi vrednici de cinste. Dac ne-am aminti c noi toi suferim, totui, din cauza necunotinei i uitrii, atunci n fiecare caz am fi mai blnzi i nu ne-am arunca, suflete, unul asupra altuia asemenea fiarelor slbatice. Astfel, din cauza uitrii se nasc slava deart i mnia, invidia dezastruoas i mndria iar din acestea se nate majoritatea patimilor celor mai rele care, asemenea fiarelor slbatice, se arunc asupra noastr, ne necjesc puternic, ne nal i ne tulbur, bgndu-ne cu fora n nenumrate nenorociri. Necunoaterea binelui desvrit este un rod ru. Rdcina tuturor relelor sunt iubirea de argint i dobnzile care provin din ea, faptul de a cere camt fr mil i de a rpi fr ruine bunul strin, de a se dedica slbticiilor murdare ale trupului i de a nu se cunoate pe sine i de a nu avea niciodat amintirea morii. Iar mai presus de orice ru este acela de a nu se teme deloc de Dumnezeu i de a nu se cutremura de nfricotoarea judecat viitoare ci a tri ntotdeauna asemenea animalelor necuvnttoare n satisfacerea pntecelui nestul i a dorinelor trupeti considernd c aceste desftri trupeti sunt binele desvrit. De aici pleac rzboaiele i luptele i captivitatea i atacurile rzboinicilor pe tot pmntul i pe mare. ntocmai ca un om care are patima beiei i, fiind copleit puternic de vin, necinstete totul i vorbete necuviincios iar pe cei cinstii i cu buncuviin i consider necinstii i necuviincioi i n nimic nu are judecat sntoas, aa sunt i eu mpreun cu tine: fiind 46

Viaa i cuvinte de folos ntunecai n gnduri cu necunotina binelui adevrat, devenim uor jertfa furtunilor patimilor duntoare: ba ieindu-ne din fire prin nverunare i mnie, ba slbind din cauza invidiei, ba mplinind cu totul dorinele trupeti pn acolo nct ne lepdm de nsi viaa noastr... i ce multe sunt de spus! Asemenea corbiei care i-a pierdut catargul, parmele, velele i chiar i crma i e purtat de vnt ncolo i ncoace fiind lovit permanent cu putere de valurile uriae sau, lovindu-se de piatr, este mprtiat de valuri i cade n adnc, aa i noi, suflete, suntem permanent supui atacului patimilor duntoare cci am omort fr minte frumuseea noastr de dinainte, ascultnd de vicleugul linguitor al arpelui. De atunci noi am murit cu moartea cea luntric cu care ne-a pedepsit Domnul pentru nclcarea poruncilor Lui iar viaa, care presupune neptimire i iluminare dumnezeiasc, s-a dus departe de la noi. Supunndu-ne dumanului nempcat al neamului omenesc, acesta ne-a nvat orice ru i orice frdelege, silindu-se, ca un lupttor mpotriva lui Dumnezeu, s ne nstrineze complet de credina i iubirea fa de Creator. El, ticlosul, n locul slujirii Celui Singur necreat i Dumnezeului fr de nceput Care este ntreit n Persoane i Unul n fiin, a pus slujirea fa de mulimea nenumrat a dumnezeilor mincinoi. n locul voinei libere date nou prin care, n fond, ne deosebim de fiina celor necuvnttoare i, pe ct e posibil neputincioasei fiine omeneti, ne asemuim Aceluia Care ne-a creat dup chipul Su, vrjmaul ne-a supus credinei false n aciunea pe care o are asupra noastr cursul stelelor, ncredinndu-ne c de aici vine influena asupra voinei noastre n alegerea binelui i rului astfel nct noi nu putem s facem sau s dorim ceva mpotriva a ceea ce ne este hotrt de ursita cursului nemincinos al stelelor. De asemenea, ne ncredineaz c de cercul micrii stelelor depinde i fericirea i tot ce ne preocup pe noi. n acest fel, el a nscocit pentru cei ce i se supun fr minte trei rele i nenorociri: n primul rnd, pe Dttorul tuturor bunurilor, Cel singur bun i drept dup fiin Care, ba prin fgduina binelui dumnezeiesc, ba prin ameninarea chinurilor groaznice i nesfrite, ne ndeprteaz de orice ru i ne ncurajeaz spre viaa virtuoas i plcut lui Dumnezeu, el, ticlosul, fr ruine se strduiete s-L arate ca fiind vinovat pentru orice ru fa de oameni, ca Cel ce i-a supus prin for, influenei stelelor. n al doilea rnd, ndeprteaz de la sine ncercarea de a fi numit de toi oamenii singurul vinovat al oricrui ru iar n al treilea rnd, pe cei ce s-au supus fr minte acestei nvturi necinstite i duntoare de suflet, el i menine ntotdeauna n svrirea frdelegilor deoarece ei sunt ncredinai c sunt nctuai cu putere de influenele stelelor. Mi s-a ntmplat s aud de la muli c, atunci cnd sunt descoperii ntr-o anumit frdelege, ei spun c nu se pot despri n nici un chip de acest lucru deoarece stelele, sub influena crora se afl ei, i atrag cu putere ctre acel lucru mpotriva voinei lor i i leag stranic de aceast patim. Mai ru dect aceasta, cine ar putea s nscoceasc ceva anume ca s aduc hul Adevrului Dumnezeiesc? Dac El prin poruncile Sale ne interzice cu asprime s dorim femeie strin sau s nedreptim iar apoi prin fora cea tare a influenei stelelor ne silete ctre orice frdelege i orice ru, atunci n ce fel Se poate numi drept dac rnduiete pentru noi ceea ce e complet imposibil? Cci cine dintre toi cei cu trup poate sta ntotdeauna mpotriva celor trei lupttori puternici potrivnici lui, adic mpotriva demonilor, mpotriva stelelor i mpotriva atacului nencetat al patimilor firii care se npustesc ntotdeauna asupra noastr? Se pare c El a suprat puternic neamul omenesc atunci cnd le-a dat cetelor de sus, adic ngerilor, mpria Lui gratuit iar nou ne-a pus potrivnici pe diavoli, pe stele i pe planete care ne interzic cu fora s intrm n ea. De asemenea: n ce mod se arat adevrat cuvntul dumnezeiesc care spune: Iat dau vou stpnire s clcai peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului (Luca 10, 19) - dac prin influena stelelor noi suntem atrai spre patimi rele? Spunndu-ne despre erpii veninoi, El ne-a nvat clar c nu prin influena stelelor suntem atrai spre faptele rele ci prin diavolii cei ticloi din cauza crora noi, suflete, nc de la nceput, am suferit cderea vrednic de plns, aa cum mrturisete limpede, marele i prealuminosul soare, neleptul lui Dumnezeu, Pavel care spune c celor credincioi le este pregtit lupta nu mpotriva trupului i a sngelui, adic 47

Sfntul Maxim Grecul nu mpotriva firii neputincioase a omului, ci mpotriva mpotriva nceptorilor i a domniilor i a stpnitorilor ntunericului veacului acestuia, mpotriva celor vicleni cu duhul, care nscocesc toate relele (Ef. 6, 12). Cu puterea lor, au svrit n trecut pe tot pmntul rzvrtiri diabolice i nchinarea la idoli care reiese de aici. Reprezentanilor vrjilor drceti i astrologice, le-au acordat atenie i retorii i filosofii i mpraii puternici. Ucenicii lor sunt toi vrjitorii i cititorii n stele i cei ce stabilesc soarta omului n funcie de naterea sub influena unei stele sau a alteia care, dup asemnarea arpelui, revars n sufletele omeneti iadul rutii lor i vraja astrologiei. Peste ei toi, n general, noi primim putere, dac slujim cu bun credin Creatorului tuturor, mpratului i Dumnezeului nostru, svrind ntotdeauna cu fapta toate sfintele Lui porunci. Dac le nclcm, atunci cdem n necazuri nenumrate. Toate aceste lucruri ni se ntmpl datorit voii lui Dumnezeu i nu datorit lucrrii norocului orb i nici datorit influenei stelelor, aa cum explic n mod fals nebunia astrologic. Stelele sunt puse nu s domneasc peste noi, suflete, ci ele sunt rnduite pentru a alunga cu lumina lor ntunericul nopii. Sunt puse, de asemenea, pentru a le arta celor ce navigheaz pe mare, drumul plutirii neprimejdioase iar celor ce lucreaz pmntul, vremea n care trebuie s-l are. Dac prin influena puternic a stelelor, unii sunt iubitori de virtui iar alii sunt urmtori rului - tiind c nceputul oricrui bine este credina n adevratul Dumnezeu iar rul cel mai mare dintre rele este necredina - atunci de nici o osnd nu vor avea parte cei care l necinstesc pe Dumnezeu iar cei care l cinstesc cu evlavie, nu vor primi de la El nici o rsplat i nici un har. Cci nici unii i nici alii nu sunt liberi, ci sunt sub influena forat a stelelor dup care unii sunt atrai spre credin, iar alii spre necredin. Ce neles va avea dup acestea cugetarea dumnezeiasc: i vor merge acetia n munc venic iar drepii n viaa venic (Mt. 25, 46). Unii vor merge la viaa venic iar alii n chinurile focului din cele mai de jos ale pmntului. Cci ceea ce se face mpotriva voinei, nu merit nici rsplat nici pedeaps chiar de va fi bine sau ru, aa dup cum cuvnteaz cinstitul i dumnezeiescul Ioan Damaschin care spune: grecii gndesc c tot ce ne privete pe noi depinde de influena acestor stele, a soarelui i a lunii, a rsritului i a apusului. Pe acestea se sprijin tiina astrologic. ns noi suntem convini c ele slujesc prevestirii ploii sau secetei, frigului i cldurii, uscciunii i vnturilor i celor asemenea cu ele dar ca ndrumtor al faptelor noastre, nicidecum nu pot s slujeasc. Cci noi suntem fcui de Creator cu voin liber i stpni pe faptele noastre. Dac facem totul sub influena stelelor, atunci facem din constrngere ceea ce facem. Iar ceea ce se face din constrngere nu se numete nici bine, nici ru. Dac nu facem nici bine, nici ru, atunci nu meritm nici laude, nici rsplat, nici mustrri, nici chinuri. Astfel, Dumnezeu pare a fi nedrept deoarece d prin aciunea stelelor unora bunstare iar altora nefericire. Dac totul merge i se petrece n srcie, atunci Dumnezeu nu ndrum pmntul i nu are nici un fel de intenie cu privire la creaia Lui. Cum vor fi adevrate cuvintele proorociei Ana care spune c: Domnul omoar i face viu, pogoar n iad i ridic. Domnul face srac i mbogete, smerete i nal. Ridic de la pmnt pe cel lipsit i din gunoi scoal pe cel srac( I Regi 2, 6-7), dac prin aciunea norocului orb i prin cercul micrii stelelor, unii se nal de pe pmnt iar alii se duc n pmnt? Dac sunt adevrate cuvintele proorociei Ana, atunci credina n fericire i nefericire este o minciun, e o nscocire a necredincioilor i nu o nvtur a sfinilor. De aceea noi, ca nite credincioi adevrai, trebuie s ne organizm viaa i s o nfrumusem cu obiceiuri demne de laud i cu nvtura binecredincioas. Dac viaa aceasta este un sat iar familiile cele bune sunt fiii mpratului ceresc i familiile cele rele sunt pleava, adic svritorii oricrei frdelegi, atunci din aceste cuvinte dumnezeieti reiese c nu prin fora micrii stelelor unii sunt iubitori de virtui iar alii sunt dedicai rului, ci acest lucru depinde de faptul c unii, supunndu-se lui Dumnezeu, sunt buni iar alii, urmnd diavolului urzitor de rele, fac fapte rele. Nu vom cuta ceva mai bun dect ncredinrile spuse cci nu exist nimeni mai nelept dect Dumnezeu. Dac Dumnezeu l-a creat pe om dup chipul Su i dup asemnare, adic liber i propriul su stpn, ca s nzuiasc dup voia proprie s se nale 48

Viaa i cuvinte de folos ctre locaul dumnezeiesc, apoi, ca i cum s-ar fi cit, l-a supus influenei puternice a cursului stelelor i astfel, ca pe un rob netrebnic l trimite spre patimile neruinate i pentru aceasta iari se mnie puternic pe noi, deoarece le mplinim, atunci se pare c El nu e de acord cu Sine nsui deoarece El este izvorul oricrei nelepciuni. Aadar, nici cercul norocului orb i nici stelele ci nsui preabunul i Singurul drept, care mprete peste toi prin strvederea dumnezeiasc a Lui i Care vede tot ce ne intereseaz pe noi cu nelepciune i cu dreptate, rnduiete i conduce aa cum este mai folositor pentru noi: Eu voi ucide i voi face viu. (Deut. 32, 39) spune mpratul tuturor. Toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus este, pogorndu-se de la Printele luminilor (Iac. 1, 17) i de la Fiul Su cel fr de nceput i de la Sfntul Duh, prin care totul este condus n chip minunat. Vinovatul oricrui ru este i diavolul dar i noi care, fr minte, ne supunem lui. Fiind plin de invidie i de toate relele, rsturnat din cer datorit mndriei sale, el nu poate s ndure cnd vede c noi suntem predispui la pace ntre noi ci, ca un cine turbat, pe oricine ar ntlni l-ar muca, nfuriindu-se la fel pe toi. Acest ticlos, fiind dobort din nlime i supus necinstei extrem de mari, vzndu-l pe omul care mai nainte i-a fost supus i care s-a umilit prin orice fapt necurat iar acum l preaslvete pe Dumnezeul Cel de sus n persoana lui Iisus Hristos, se rupe n buci din cauza invidiei, turbeaz i scrnete permanent din dini. Ca o fiar slbatic, el ntotdeauna n tain, prin gnduri, latr asupra noastr, nscocind orice curs i se strduiete, ticlosul, s ne mpiedice s intrm pe drumul care duce ctre viaa fr patimi i nembtrnitoare. Pentru cel ce invidiaz i face ru, de obicei, constituie o bucurie i o desftare s i vad prpdii pe toi cei pe care i urte. De aceea, el ne lupt mereu prin gnduri urte, prin invidie i prin mndrie. El este nvtorul hoiei i al uciderii, el nsui este nceptorul oricrei minciuni i linguiri, el convinge [pe jefuitori] s sape mormintele morilor i s le fure fr fric hainele de pe trupurile care miros urt. ns pentru ce te plictisesc cu vorba lung? El este nscocitorul oricrui ru i nenumratelor ruti cu care a umplut toat lumea pentru c ne invidiaz din cauza harului dumnezeiesc druit nou de sus. Fiind puternic suprai permanent de asemenea patimi att de rele, ca fiarele slbatice, ce e de mirare, o suflete, dac noi ne abatem des de la obiceiul cel bun i de la traiul moral? Doar nimeni nu se mir de faptul c marea se agit des din cauza btii puternice a vnturilor. i eu cu tine nu ne deosebim cu nimic de suprafaa mrii agitate de toate vnturile. Iat c deja ai primit din plin, suflete, ceea ce i-ai dorit, dup cum am crezut eu de cuviin c trebuie s-i prezint toate acestea, dei pe scurt. Acum s asculi i despre modul n care se poate dobndi blndeea, deoarece m-ai rugat mai nainte. nceptura nelepciunii este frica Domnului (Ps. 110, 9), aa cum a cntat psalmistul nelepit de Dumnezeu, fiul lui Iesei. S consideri fric de Dumnezeu, suflete, mplinirea cu srguin a poruncilor dumnezeieti iar acea fric ce este exprimat n unele cuvinte dearte, s nu o consideri fric, suflete, i nici evlavie ci vraja sufletului profanat de vrjmaii cei fr de trup din cauza grozavei lui nebunii. Domnul a spus: i tot cel ce aude cuvintele Mele acestea i nu le face pe ele, asemna-se-va brbatului nebun care i-a zidit casa sa pe nisip (Mt. 7, 26). Va fi asemenea unui om care a dobndit de la stpnul lui conducerea unui ora. El a primit de la el i nite reguli minunate dup care ar trebui i el nsui s triasc bine i cinstit i situaia locuitorilor de acolo s o rnduiasc corect. Dar el, trind n ora i sturndu-se cu tot ce este mai bun n el, se nal puternic n mndrie i nu se mai ngrijete de respectarea regulilor date lui i nu mai vrea nici chiar s triasc n acele limite ale puterii care i-au fost stabilite ci devine pentru toi apstor, impuntor i crud, demonstrnd acest lucru prin ipt, privire slbatic i durere. Fcnd astfel, nu numai c pierde conducerea ci se supune i chinurilor demne de nebunia lui. Tot aa face i acela care, uitnd rnduielile dumnezeieti adic: drnicia, mila, iubirea cea sfnt, lucrarea legii, adevrul, linitea, blndeea, nelepciunea demn de laud i smerita nelepciune, i nchide buna credin la auzul scripturii dumnezeieti. Este orb cu ochii sufleteti i se ndeprteaz de cuvioasele adunri ale sfinilor. Cci nu asculttorii cuvntului, spune Sfntul propovduitor al lui Dumnezeu (Iac. l, 22), sunt plcui lui Dumnezeu, ci aceia care l mplinesc ntotdeauna cu 49

Sfntul Maxim Grecul srguin. De aceea, ca temelie principal, s dobndeti aceast fric curat de Dumnezeu cci fr ea toate celelalte sunt nefolositoare: i nfrnarea de la cstorie i petrecerea ndelungat n rugciune. Domnul ne mustr foarte aspru, zicnd: i de ce m chemai Doamne, Doamne, i nu facei cele ce v zic? (Luca 6, 46). Pe aceast temelie ferm i neovielnic (pe frica de Dumnezeu) strduiete-te s construieti frul8 puternic al trupului sau al pntecelui care se ridic asupra noastr cu nzuine puternice i ne supr cu dorinele lui. Cci dac el se lrgete, noi pierim i, dimpotriv, cnd el se usuc, noi trim n toat vremea o via dreapt. Se ntmpl ca i cu focul: dac el primete o cantitate mic de lemne proaste, atunci arde linitit, fr zgomot i cumptat. Dac ns vor fi adugate multe lemne groase, atunci imediat se nal i produce un zgomot puternic. Aa i eu cu tine: dac pntecele nostru se ngra din cauza nenfrnrii, devenim foarte cruzi i slbatici i, ca fiarele lipsite de blndee, ne mniem pe oricine i suntem predispui n mod foarte necuviincios la ipete i mnie. Cnd trupul nostru se nfrneaz, atunci toate vor fi la noi n blndee i linite. La acest lucru nu puin contribuie i faptul de a tri n doi sau n trei, toi cu acelai caracter. Convieuirea cu mai muli d adeseori ocazia predispoziiei la mnie chiar i mpotriva voinei proprii cnd se ntmpl s aud ceva necuviincios sau s vad fapte necuviincioase, potrivnice nvturilor Prinilor. Dobndirea blndeii depinde mult i de faptul c trebuie s ducem o via neiubitoare de ctig, s exersm des n tcere citirea Vieilor Sfinilor i s ne deprindem cu gndul la moarte. Cci nimic nu ne face att de fioroi ca stpnirea averilor. Aa cum suprafaa mrii n vreme linitit are o nfiare minunat i te nveseleti cnd te uii la ea dar cnd bate vntul puternic se agit grozav i are valuri ct munii i vuiete, tot aa i sufletul: ngmfndu-se cu stpnirea averilor, se aprinde de mnie, se nal pe sine, se ntunec cu mintea, i pierde nduioarea i se nveruneaz cu inima care devine tare ca piatra. Cci unde este dorina de dobndire a averilor, acolo sunt neaprat i iubirea nemsurat a aurului i pofta i grijile i certurile iar prin toate acestea se nbu, ca de mrcini, cuvntul mntuitor pogort din cer n inimile noastre referitor la mplinirea cu fapta a poruncilor Mntuitorului, la pomenirea bunurilor venice, a nfricotoarei judeci viitoare i a chinurilor amare. Unde se gsesc din belug patimile pomenite, acolo este i cmtria i faptul de a face totul pentru a fi plcut de oameni. Datorit acestora, ia natere cruzimea i asemenea oameni devin cruzi ca fiarele. Din aceasta reiese c sunt nelai puternic cei care se ngrijesc permanent de nmulirea bogiei i ctigurilor. Ascult suflete, coninutul pe scurt al tuturor celor spuse i strduiete-te s le ndeplineti fr lene cu fapta. Aa cum am spus mai sus c, din cauza uitrii i necunoaterii binelui adevrat i minunat, au luat natere n noi toate patimile i ne-au adus o mulime nenumrat de rele nct am deczut pn la asemnarea cu vitele, tot aa spun i faptul c amintirea deas a celor zise mai sus i efortul de a le nelege i dorina nencetat a inimii pentru acea slav dumnezeiasc ce este mai presus de orice cuvnt, sunt de ajuns nu numai pentru a dobndi blndeea desvrit a firii ci i pentru a fi n stare s stm naintea Celui ce mprete n cele de sus i pentru a deveni motenitorii pmntului mntuit pe care stau cu trie picioarele celor blnzi ce se veselesc de lumina dumnezeiasc. Sufletul. Te rog, draga mea [minte n. n.], mai f un mic efort i explic-mi ceea ce te ntreb. Dac Domnul omoar i nvie, srcete i mbogete, smerete i nal, arunc n iad i scoate aa cum ai spus mai sus i, aa cum spune El n alt loc, rnduiete i rul, atunci n ce mod este satana numit vinovat pentru orice ru? Mintea. Nu te nela, suflete, cu denumirile asemntoare ale rului i nu gndi c desfrul i srcia sunt unul i acelai ru. Desfrul constituie nclcarea poruncii lui Dumnezeu, e urt i dezgusttor, ucide sufletul, l arunc n iad i l pred chinurilor nesfrite. Srcia este rpirea mijloacelor cu care se hrnete patima desfrnrii i ea se nate pentru unii dup voia lui Dumnezeu. Cci Domnul, ca un doctor preanelept i mntuitor de
8

Prin fru s nelegi postul i nfrnarea.

50

Viaa i cuvinte de folos suflet, dorind s fac n scurt timp neamul omenesc prta al slavei dumnezeieti, nu folosete pentru toi aceeai metod de vindecare ci, potrivit cu boala fiecruia, gsete cu nelepciune metoda puternic a vindecrii. De aceea, dac pentru cineva bogia este pricin de ngmfare i mndrie sau fora este pricin de ndrzneal sau frumuseea de desfru, atunci pe acesta l lipsete de frumusee trimindu-i o boal care i desfigureaz nfiarea exterioar sau icter. ndrzneala voinicului nesuferit o potolete prin slbirea mdularelor trupeti sau prin boli de lung durat. Mndria care este provocat de bogie, o detroneaz prin crunta srcie. De asemenea i oraelor i popoarelor ntregi care l mnie prin faptele lor nelegiuite, le trimite recolt proast, boli distrugtoare, invazie neateptat a popoarelor ndeprtate sau cutremur puternic ca, prin acestea, s smulg din rdcin rul lor duntor pentru suflet sau, ca s spun mai pe scurt, toate patimile duntoare sufletului care, de obicei, coboar sufletul n iad. El, ca un doctor bun i preanelept, vindec cu foarte mare pricepere prin diferite metode. Aadar, nimeni s nu-L numeasc, ca un nebun, pe Cel Atotbun, vinovat pentru relele duntoare sufletului deoarece nici doctorul, de obicei, nu este numit ru pentru faptul c vindec cu fierul ncins i cu briciul gangrena i alte bube molipsitoare, presrnd, dup necesitate, prafuri care acioneaz puternic. Iar pentru acele rele care, ntr-adevr, conduc n iad i ne dau chinurilor ngrozitoare, principalul vinovat este Satana dar i noi nii atunci cnd, fr minte, ne supunem lui. Dorind cu putere pieirea noastr, el, ticlosul, nu nceteaz s o nscoceasc pentru noi. tiind care sunt poruncile lui Dumnezeu ce ne conduc fr piedici spre chemarea cereasc, ne convinge s ne ridicm mpotriva lor, ademenind gndurile noastre prin orice mijloc. Astfel: pe unii i a ntotdeauna cu nelegiuitele patimi trupeti, pe alii i nconjoar din toate prile cu lanurile iubirii de argint, pe unul l distruge amarnic prin beie iar pe altul l nva s se bucure de orice omor omenesc. i unora dintre ei le arat adncul nesfrit al iubirii dumnezeieti, pe alii i ndeamn s nu atepte judecata cea viitoare i s nu se gndeasc la faptul c Dumnezeu proniaz viaa noastr ci [le insufl - n. n.] c prin micarea stelelor i prin cercul norocului se svresc aa sau altfel toate lucrrile omeneti. Spus mai pe scurt: el, ticlosul, construiete intrigi nenumrate pentru ademenirea gndurilor noastre. Aa cum vntorul priceput nu pune una i aceeai momeal pentru toate psrile rare ci, tiind pe fiecare dintre ele ctre ce este nclinat mai mult, aceea i i pune, tot aa face i acest diavol ticlos cnd afl lucrul de care ne bucurm mai mult ori datorit nclinaiei noastre fireti ori datorit obiceiului. Prin acestea, ne ese cu foarte mare viclenie plasa i ne ncurc n ea. Astfel, suflete, vinovat de orice ru distrugtor este satana i noi dimpreun cu el. De aceea, nu vom ncepe s nvinuim stelele i planetele ca i cum ele ne atrag spre svrirea frdelegilor i nu ne vom teme de cercul norocului, de parc el urc i coboar n msur inegal mprejurrile vieii noastre. Toate acestea sunt plsmuirile caldeilor atei i nu nvtura cretinilor evlavioi. Aceia au ascultat permanent numai de diavoli i de idoli i de de aceea nu au putut s nvee de la ei nici un adevr cci poate cineva s nvee ceva bun de la minciuna nsi? Noi avem un singur Dumnezeu Care rnduiete foarte nelept i cuvios tot ce ne privete pe noi spre marele nostru folos. i nu prin cercul norocului, nici prin micarea stelelor, ci prin tainica Lui providen, cum tie El singur. Aceast tain a providenei i varietatea ei nenchipuit nu le-au cunoscut urmaii rutcioi ai asirienilor care, prin cercul norocului i micarea stelelor, au prescris toate neornduielile acestei viei. Ca un oarecare doctor nepriceput, dorind s-l vindece pe cel ce sufer de hidropic sau de boal de stomac, n loc s vad cauza bolii n firea rea a bolnavului, din nepricepere prescrie cauza bolii ca fiind influena duntoare a aerului i a hranei n timp ce folosirea cumptat a lor poate fi folositoare, tot aa i aceia, prsind fr mustrare de contiin stpnirea de sine i voina liber n alegerea faptelor rele sau bune, din cauza crora Dumnezeu ori se mnie pe noi cnd trim nelegiuit ori se ngrijete de noi cu mil cnd ne petrecem viaa bine i cu evlavie, au pus toate faptele noastre pe seama influenei stelelor i a cercului norocului. Sufletul. Trebuie s respingem complet astrologia ca fiind o nscocire a caldeilor atei? Mintea. Nu, drag suflete. Ea nu trebuie s fie respins cu totul, ns nu poate fi nici 51

Sfntul Maxim Grecul primit fr judecat. Cci i tiina, numit logic, nu trebuie s fie pe deplin respins doar pentru c unii se folosesc de ea pentru ntreceri false i periculoase. ns ntruct aceasta ne ndeamn la preamrirea lui Dumnezeu i nclzete sufletul cu marea iubire dumnezeiasc, nempotrivindu-se deloc cuvintelor sfinte i de Dumnezeu insuflate ale Scripturii, ci este pe deplin de acord cu ele - ntr-att e de bun, suflete - trebuie s o studiem deoarece este opera preocuprilor bune ale unor brbai foarte cinstii din trecut. Aceast nvtur nu este cu totul invenia oamenilor ru credincioi ci numai ceea ce atrage ctre prpastia morii, atribuind micrii stelelor i cercului norocului toate faptele noastre rele i bune, ceea ce ne ndeamn s petrecem timpul n bunstare sau nefericire. Ea ndrznete s prezic viitorul i ne oblig s observm zilele i timpul i orele de parc unele dintre ele ar fi aductoare de bine iar altele de rele. Toate acestea, suflete, sunt hule la adresa lui Dumnezeu i potrivnice cuvintelor sfinte ale lui Pavel i Isaia. Cci Pavel, demascndu-i pe Galatenii care observau lunile, timpurile i zilele, i numete nebuni (Gal. 4, 10). Isaia, de asemenea, proorocind pustiirea Egiptului care avea s fie n curnd atacat de mnia lui Dumnezeu, apeleaz la el n mod ironic, zicnd: Unde sunt oare nelepii ti - astrologii, s te vesteasc i s spun ce va fi cu tine ( Isaia 19, 12). Vai de tine, vai de tine. Aceast art a ta i aceast nelepciune teau omort. Cci gndeti c nu prin mnia dumnezeiasc pentru frdelegile noastre ci prin influena ctorva stele rele i datorit cercului micrii stelelor i norocului ndoielnic se ntmpl grindina i molima, rzboaiele i distrugerea roadelor, cutremurul i toate cele asemenea lor. Aceasta este, ntr-adevr, nelepciunea nebunilor i ateilor care presupun c totul pe pmnt se svrete fr voia lui Dumnezeu. Nu minte cel care amenin c cerceteaz cu toiag toate frdelegile noastre dac nu trim dup sfintele Lui porunci adic dac nu le svrim ntotdeauna cu fapta. Cci spune: De vor spurca dreptile Mele i poruncile Mele de nu le vor pzi, certa-voi cu toiag frdelegile lor i cu bti strmbtile lor. (Ps. 88, 31, 32). De asemenea, Isaia spune: i de vei vrea i M vei asculta, buntile pmntului vei mnca. Iar de nu vei vrea i de nu M vei asculta, sabia v va mnca pe voi c gura Domnului a grit acestea (Isaia l, 19-20). Nu l vom considera creatorul stelelor rele pe Acela Care este Singur bun. Cci cum va fi posibil s-L numim cu dreptate: atotbun, dac unele din creaiile Lui sunt minunate i folositoare iar alte duntoare? Cci nici izvorul nu poate fi i dulce i amar n acelai timp; nici smochinul nu face i roade dulci i roade amare la un loc i nici albina nu face i miere i fiere n acelai timp. Aadar, nu trebuie s respingem complet nvtura astrologic ci s ne ferim, suflete, numai de ceea ce, aa cum am spus, ne atrage spre prpastia morii i ne ndeprteaz de Cel de Sus. Aceast nvtur rea i necinstit a caldeilor s o lsm lor. Noi, ca fii ai mpratului de Sus care suntem pui de ctre El s fim stpni i care am primit de la El puterea de a clca pe erpi i scorpioni, nu ne vom teme nici de influena stelelor i nici de cercul norocului ci, cu bucurie i libertate, vom trece cmpul acestei viei cntndu-I ntotdeauna mpratului Hristos cntecul biruinei. Cci prin moartea Lui noi am primit libertatea de care fusesem lipsii prin pcatul strmoesc. Aadar, suflete, nvtura astrologic e bun i cine se raporteaz la ea prudent, acela va dobndi mult veselie. Altfel nici nu poate fi cci aceast tiin descoper minunata nelepciune a Cuvntului lui Dumnezeu care a creat totul i, n afar de aceasta, nu puin folos reiese de aici i pentru viaa omeneasc deoarece ea ne nva negreit s cunoatem cursul soarelui i al lunii i cauza schimbrii celor patru anotimpuri; de asemenea, [tot cu ajutorul ei - n. n.] se calculeaz anii. Dar s nu spun houl c pentru hoia lui vinovat este planeta Mercur, de parc ea l atrage mpotriva dorinei lui spre furt, nici desfrnatul s nu considere ca fiind vinovat pentru desfrul lui planeta Venera, nici asasinul s nu arate c vinovate sunt pentru omorul svrit de el planetele Saturn sau Marte. Ci fiecare s se mustre sincer pe sine pentru c a ndeprtat de la el pomenirea judecii nfricotoare de apoi i frica de Dumnezeu prin care oricine, dup mrturia dumnezeietii Scripturi, se ndeprteaz de ru (Pilde 15, 27) i devine rvnitorul nfocat al virtuilor i prta al locaurilor cereti. Sufletul. Care este dauna pentru credina cea bun dac se atribuie influenei stelelor 52

Viaa i cuvinte de folos binele i rul? Mintea. Dauna este foarte mare i foarte ngrozitoare. Aceast prere, dup cum am spus mai sus, nu numai c l arat pe Dumnezeu ca vinovat al oricrui ru pentru oameni i ca nefiind de acord cu El nsui, dei El e singur, dup fiin, atotbun i atotdrept, dar l arat i ca fiind vinovat pentru pagubele mulimii nenumrate de oameni deoarece, n realitate, aa cum e spus n Scriptur, foarte puini se mntuiesc (Mt. 7, 14). Cci noi vedem c o mare parte din oameni, din cauza comportamentului lor desfrnat i nelegiuit i a nenumratelor fapte rele, mor cu ruine i cu necinste. i nu numai pn la aceasta se ntinde hula ci chiar i legea insuflat de Dumnezeu o smulg cu totul din rdcin i sunt determinai s-i piard orice ndejde pentru dobndirea virtuilor demne de laud fiind ncredinai c acest lucru este foarte greu sau cu totul imposibil deoarece stelele nu contribuie la el. De aceea, cei care acord cu bucurie atenie acestei nvturi, gndesc c nu pot s renune la patimile necinstite i fiecare nfieaz ca ndreptire a rului su, influena stelelor. Din aceast cauz muli sufer n gndurile lor de aceast credin cumplit de rea i numai cu limba i cu buzele se arat a fi pstrtori ai sfintei credine cretine i fac acest lucru numai pentru c se cutremur de focul n care ard necredincioii credinei celei adevrate. i ntruct se afl n ei credina n micarea stelelor i o consider ca fiind un lucru dumnezeiesc triesc fr pocin, neavnd nici o grij pentru judecata viitoare i consider c toate sunt nefolositoare: i rugciunile i jertfele, dac nu intervine fora stelelor. Asemenea oameni i petrec viaa aidoma animalelor necuvnttoare, fcnd pe plac n orice chip pntecelui nestul i dorinelor ruinoase ale trupului, considernd c acest lucru este desftarea cu fericirea desvrit dei sfritul lor este chinul venic n foc. Toate acestea se ntmpl cu ei pentru c nu ascult de dumnezeiasca Scriptur care poruncete: n afar de Domnul Dumnezeul tu s nu te temi de nimeni altcineva, Aceluia singur s te supui i s slujeti. Dac ei, ntr-adevr, s-ar teme de Acela care mprete n cele de sus i ar ndeplini cu srguin sfintele Lui porunci, atunci nu ar mai fi deloc ateni la fanteziile acestea pierztoare i nu ar mai pune pe seama stelelor meritul lor ci ar fi ei nii, potrivit cu Scriptura, dumnezei i fiii ai Celui de Sus, supunndu-se Lui n toate cu inim bun. Ei ar fi mpodobii cu slav cereasc i ar fi ca ngerii, aa cum au fost n trecut Moise i Daniil i minunatul Iosif, plini de tot harul dumnezeiesc. Pentru c ei [evreii - n. n.] au preferat nscocirile egiptene n locul sfintelor porunci ale Celui de Sus i au atribuit micrii stelelor i forei planetelor toate faptele lor i toate mprejurrile vieii lor, au pierdut crmuirea dumnezeiasc i au pierit, fiind murdari de toate faptele ruinoase. C iat cei ce se deprteaz pe sinei de la Tine, vor pieri (Ps. 72, 26) iar pe cei care se strduiesc ntotdeauna s M preamreasc, pe aceia i Eu i voi preamri iar cei ce M necinstesc vor primi necinstea venic (I Regi, 2, 30). Avnd asemenea cuvntri clare i pe deplin credincioase, noi putem n mod liber i limpede s spunem c nelepciunea potrivnic lui Dumnezeu, artat mai sus, este o nelciune care ne ndeprteaz de preabunul Dumnezeu, Cel ce i construiete n orice mod neamului omenesc drumul potrivit care duce la cer. Muli dintre oameni, pstrnd nelesul despre influena cursului stelelor, sunt ucigai puternici i complicii nceptorului oricrui ru i oricrei frdelegi, celui vinovat pentru morile i chinurile nenumrate, ticlosului veliar, contribuind la mnia i ura lui fa de om. Cci nimic altceva nu ne poate ndeprta att de mult de credina n Domnul Iisus, nimic nu poate s nmuleasc att rul i s desconsidere virtuile ca faptul de a-i convinge pe oameni c prin intermediul stelelor se nsuesc i virtuile i viciile. Ce altceva poate fi mai plcut diavolului i mai potrivit pentru moartea omeneasc? Asemenea oameni, dac triesc n bunstare, sunt recunosctori norocului iar nu lui Dumnezeu; dac ns ncepe iari o vreme de restrite pentru ei, atunci nvinuiesc stelele, ns pe ei - niciodat. Fr mustrarea de sine, nu exist posibilitatea de a dobndi iertarea pcatelor. n afar de aceasta, cei care gndesc aa, nu l fac pe diavol vinovat pentru nici un ru. Dac pe cei mndri i ucigtori de suflet i face aa planeta Marte, dup cum spun ei, pe hoi i pe slugarnici - Mercur; pe desfrnai i adulteri Venera, pe mnioi, pe asasini i pe cei ce pomenesc rul Saturn, iar celelalte fapte rele 53

Sfntul Maxim Grecul depind, de asemenea, de influena altor planete care se arat n cunoscutele semne ale cercului zodiacal, atunci diavolul, dup gndirea lor nebun, nu e vinovat pentru nici un ru i rmne liber de orice nvinuire. i dac este aa, atunci nimeni s nu se roage pentru izbvirea de mulimea ticloaselor lui curse drceti ci s se roage lui Dumnezeu mpotriva stelelor care l atrag forat spre tot rul. Pentru ce mai exist postul i privegherea dac mpotriva voinei fiecruia, dup nevoie, este atras ctre satisfacerea dorinelor trupeti? Aceste mijloace [postul, privegherea- n. n.] eu le-am primit de la Dumnezeu mpotriva acelui ru a crui nimicire depinde de voina mea iar nu mpotriva celui care nu depinde de mine. Este clar c aceast nvtur este urt de Dumnezeu i de aceea o vom ndeprta din gndurile noastre. Cci ea este ndeprtat i aruncat, ca fiind un lucru neruinat, n general de ctre toi Sfinii Prini care au strlucit cu nelepciunea, cu sfinenia i cu evlavia cretin. Aceast nvtur alung complet din inim frica de Dumnezeu i niciodat nu determin pe cineva, din cei ce triesc n frdelegi, s se mustre pe sine deoarece l convinge c toate i se ntmpl prin fora influenei nedeterminate a micrii stelelor. De aceea nici nii judectorii nu se mnie n mod deosebit pe criminali deoarece presupun c acest lucru nu li se ntmpl dup voina lor. Vrjmaul, punnd asemenea idei n gndurile celor care i se supun, nu numai c i ndeprteaz pentru totdeauna de orice virtute ci, pune n luntrul lor tainic gndurile rele despre singurul Dumnezeu preabun i preanelept, astfel nct muli ndrznesc, cu neruinare, s confunde ceea ce nu poate fi confundat i pun la un loc adevrul i minciuna. Domnul nostru Iisus Hristos prin puterea Sa dumnezeiasc, guverneaz toate minunat i drept. n mna Lui se afl potirul plin cu vin din care, dup cuvntul dumnezeiesc, beau toi pctoii pmntului. Prin acest potir se nelege judecata cea dreapt a lui Dumnezeu care d tuturor, i drepilor i pctoilor, ceea ce se cuvine - ori rsplat ori chinuri. Urmaii nvturii nebune despre noroc pomenii mai sus, nfieaz la picioarele mpratului tuturor, Iisus, chipul Fortunei - zeia legendar a norocului, sub forma unei femei care cu o roat i ridic pe unii de jos n sus iar pe alii i coboar de sus n jos, dorind ca prin aceasta s arate c, printr-un asemenea mijloc, Domnul rnduiete uneori aa iar uneori altfel mprejurrile omeneti. Despre aceast nebunie i neruinare a lor am hotrt s nu m ntind mult n cuvntul de fa cci destul i demasc un anumit nelept dintre nelepii lor pe nume Hesiod sau, mai bine, chiar acele oracole pomenite de el care, aa dup cum spun ei, sunt dttoarele oricrei nelepciuni. Ele, fiind ntrebate de Hesiod pentru ce motiv unii dintre oameni sunt slvii i renumii iar alii necinstii i necunoscui, i-au rspuns c nu prin cercul norocului i influena planetelor se ntmpl aa, ci dup voia marelui Zeus adic, altfel spus, prin voia nerostit a lui Dumnezeu. La fel afirm i cinstita prooroci Ana i dumnezeiescul psalmist care s-au exprimat n acord despre acest lucru - aa cum ne putem ncredina din cuvintele lor dumnezeieti. ns Egiptul i Asiria care au pus nceput acestei nvturi dezastruoase, au primit-o de la demonii nii ce sunt potrivnici lui Dumnezeu deoarece ei au ascultat ntotdeauna cu plcere vorbele diavolilor i au trit permanent, potrivit cu rutatea lor, n frdelegi. Cci fiecare i nsuete n gndurile sale acea nvtur pe care o tie c este nvtorul ce vieuiete mpreun cu el. Aa i ei (egiptenii i asirienii), fiind ucenicii asculttori ai demonilor, dumanii Dumnezeului Celui de Sus, vor fi pngrii de vrjitoria lor fiind, mpreun cu nvtorii lor, motenitorii chinurilor focului. Noi, avnd mpria dumnezeiasc n luntrul nostru, mprie care const n atracia firii noastre spre svrirea faptelor plcute lui Dumnezeu prin care devenim prtai ai slavei Lui dumnezeieti i, nvnd de la prietenii dumnezeieti i sfini ai lui Dumnezeu n care El a insuflat Preasfntul Duh dumnezeiesc, nu putem gndi c influena stelelor ar putea s interzic dobndirea virtuilor demne de laud sau s le ncurajeze. Cunoscnd slava noastr, pe care noi am primit-o de la Dumnezeu9, cu bucurie i fric vom face pe plac Domnului, supunndu-ne n toate poruncilor Lui, pentru nclcarea crora ntotdeauna cdem n necaz, exact aa cum prin ndeplinirea lor trim n bunstare. Nimeni, fiind ispitit, s nu l nvinuiasc pe Dumnezeu pentru aceasta Dumnezeu este
9

Prin slav s nelegi stpnirea de sine druit nou.

54

Viaa i cuvinte de folos neispitit de rele. Ci fiecare se ispitete de a sa poft fiind tras i amgit zice un anumit om ceresc i insuflat de Dumnezeu (Iac. l, 13-14). i dac acest lucru este adevrat, atunci nu este limpede c aduc hul Celui singur drept i preabun aceia care filozofeaz cum c El determin, cu stelele, oamenii spre patimi rele? Cci dac exist n stele o oarecare for rufctoare ce i determin pe oameni la ru i la patimi, atunci fiecare lucru ru fcut de acetia pune fora aceasta s stpneasc peste oameni. ns aceast concepie este o hul urt de Dumnezeu care ns este ndreptat mpotriva capetelor hulitorilor de ctre nsui Cel Atotdrept i Preabun. Numai o singur stea s recunoti, suflete, ca fiind cea care te ndrum negreit ctre virtuile minunate: frica curat de Dumnezeu, prin care oricine se ndeprteaz de ru, aa cum spune dumnezeiasca Scriptur (Pilde 15, 27). Pe ea s o pstrezi ntotdeauna cu trie, plutind drept ctre linititul port ceresc. De asemenea s tii c mplinirea cu fapta a sfintelor porunci este prielnic fricii de Dumnezeu. S socoteti, iari, c numai o singur planet este pocit: aceea care cu nverunare puternic te atrage spre prpastia rutii diavolul ticlos care n trecut te-a alungat, prin gustarea rodului, din Eden i acum se silete din nou s te ndeprteze de Hristos Domnul Dumnezeul tu prin nvtura pocit a astrologilor. Atunci [n Rai - n. n.], L-a clevetit pe Domnul n faa ta, zicnd c El din invidie i-a interzis s guti din fruct pentru ca voi s nu devenii dumnezei nemuritori. Acum l defimeaz din nou ticlosul, zicnd c prin fora stelelor El te determin la svrirea faptelor ruinoase. Fugi prin toate mijloacele de cursele lui i nu te teme de micarea stelelor nensufleite. Urmrete ntotdeauna capul lui ticlos deoarece i el urmrete ntotdeauna cu atenie clciul tu (Fac. 3, 15). Dumnia ntre tine i el a fost pus nc de la nceput. De asemenea, s tii c el este singurul tu duman. Toate stelele sunt n slujba ta cci au fost create de dragul tu ca s-i slujeasc iar nu s te stpneasc. S recunoti stpnirea de sine dat ie. S nu te supui nici unei fpturi ci numai Creatorului tu. Lui s-I slujeti ntotdeauna cu toat nelepciunea ca unui Dumnezeu i Creator, ca unui Printe i Domn, cntndu-I mereu cu veselie mpreun cu psalmistul: Domnul este luminarea mea i Mntuitorul meu i scutitorul vieii mele, de cine m voi nfricoa?(Ps. 26, 1-2) De cine m voi nfricoa, avndu-L pe Hristos aprtorul meu? Strig i tu cu ndrzneal, zicnd: Ziua nu m voi teme, i eu voi ndjdui spre Tine (Ps. 55, 3). Invocnd ntotdeauna marele i nfricotorul i cinstitul Lui Nume n rugciuni i cntri, s cldeti, s sdeti i s lucrezi pmntul, ntrit fiind cu putere n credina lui Hristos. S lucrezi fr team n fiecare zi, cu excepia acelor zile n care acest lucru i este interzis de rnduiala dumnezeietilor Prini. Cci n aceste zile trebuie s-L preamrim cu toat nelepciunea pe mpratul nostru, ca pe Dttorul tuturor bunurilor. Cci Lui I se cuvine ntotdeauna slava, cinstea i puterea, Singurei Lumini ntreite.

CUVNTUL III
Discuie despre viaa cea aspr a clugrilor, n care persoanele ce discut sunt: Filoktimon i Aktimon, adic: iubitorul de avuie i neiubitorul de avuie. Discuia este nceput de iubitorul de avuie, Filoktimon: Spune-mi tu care te lauzi cu lipsa de avuie i, n acelai timp, cutreieri toate oraele i rile pentru ca s aduni milostenia pe care o ceri conductorilor i prinilor, ce e mai bine: ca avnd strictul necesar, s trieti mereu n mnstire n cntri, rugciuni i tcere sau, de dragul avuiei pentru necesitile stricte, s pribegeti ntotdeauna n afara mnstirii, cutreiernd toate oraele i rile i, primind milostenie, s te bucuri i s-i mulumeti cu toate laudele celui ce i-a dat iar dac nu o primeti s plngi, s te superi i s-l osndeti pe cel care nu te-a miluit i s l mustri ca pe un nemilostiv? Neiubitorul de avuie, Aktimon: Nu te grbi, dragul meu, s vorbeti de ru binele 55

Sfntul Maxim Grecul lipsei de avuie care alctuiete porunca evanghelic i a Prinilor deoarece tu nicidecum nu poi s dovedeti, prin nici o scriere insuflat de Dumnezeu, c mulimea avuiilor a fost folositoare pentru cei ce s-au afierosit vieii clugreti ci, dimpotriv, pretutindeni gseti c acest lucru este interzis de dumnezeietii Prini prin scrierile lor deoarece, acesta este pentru clugri cauza a nenumrate rele; dac fr prtinire i fr iubire de sine vrei s nelegi scrierile insuflate de Dumnezeu. Ctigul mult ne ndeprteaz de jurmntul clugresc, ne face clctorii fgduinelor noastre i, vorbind cu cuvintele Apostolului, furitorii din nou a ceea ce am distrus mai nainte. Filoktimon. Tu nu poi nicicum s demonstrezi acest lucru, cci Domnul vorbete clar n evanghelie: i tot cel ce a lsat case, sau frai, sau surori, sau tat, sau mam, sau femeie, sau feciori, sau holde pentru numele Meu, nsutit va lua i via venic va moteni (Mt. 19, 29; comp. Luca 18, 29-30). Auzi. Spune c va primi nsutit n veacul acesta? Aktimon. i eu mrturisesc c aa a spus Mntuitorul i m plec n faa acestei fgduine dumnezeieti. ns acest lucru nu trebuie neles aa cum i se pare ie c l auzi de la nsui Mntuitorul Care spune clar i acest lucru: Nimeni punndu-i mna sa pe plug i cutnd napoi, nu este ndreptat ntru mpria lui Dumnezeu (Luca 9, 62). Ce spui despre aceasta? E posibil ca El s se contrazic cu Sine nsui? S se dea n lturi i s se duc de la noi a asemenea hul! Ci, dorind s ne conving s trim ntotdeauna cu trezvie n svrirea poruncilor Lui mntuitoare, El ne ncurajeaz cu pilde. De asemenea, Stpnul numete mn pe fiecare dintre noi ca unii ce avem propria stpnire de sine, voin liber i nzuin. Numete plug sfintele Sale porunci deoarece prin ele se cur ogorul inimii noastre i se distrug cele ce cresc n el sau pe el; se cur de ndelungatul nostru obicei ru, de mrciniul minii adic de gndurile viclene i de dorinele trupeti, n locul lor sdindu-se seminele cele mntuitoare ale evlaviei adic: credina tare i neclintit, dragostea curat i nefarnic i ndejdea neruinoas din care rsare iubirea dumnezeiasc ce arde nesios i urte din toat puterea orice ctig pmntesc i orice poft ca fiind cele care ndeprteaz sufletul de iubirea dumnezeiasc i de ndrzneala (ctre Dumnezeu). mpreun cu acestea, rsare i adevrul desvrit cruia i place ca mai bine s fie jignit i s ndure lipsurile i orice nenorocire de dragul desftrilor din cer cu bunurile venice ndjduite. Prin ntoarcerea napoi, El vrea s arate ntoarcerea la obiceiurile i faptele lumeti care sunt grijile i vorbele cele aductoare de multe boli, bogia i orice fel de ctig de care sunt nedesprite nedreptatea i cmtria, dorina permanent i iubirea nestul pentru aur i argint i nmulirea fr sfrit a ctigurilor prin care, ca i prin nite mrcini, se nbu smna evlaviei i nu aduce rod Stpnului su iar din aceast cauz, va arde ca pleava n focul venic, dup cum arat cugetarea dumnezeiasc: iar plevele le va arde cu focul nestins (Mt. 3, 12). De aceea, un asemenea om nu poate fi primit n mpria cereasc unde locuiesc numai adevrul i cuvioia. Ctigul mult, dac vrei s vezi acest lucru mpreun cu mine dup voia lui Dumnezeu i dup adevr, este ntotdeauna nsoit de cmtrie i nedreptate i, n mare parte, gseti n el lips de omenie. Filoktimon. Niciodat nu voi spune acest lucru i nu voi fi de acord cu tine, de vreme ce aud c Avraam i drepii lui urmai, care au ntrebuinat cu dreptate bogia i ctigul, au bineplcut lui Dumnezeu. Bogia nu este un ru pentru cei care se folosesc bine de ea, dup cum au spus Prinii insuflai de Dumnezeu. Aktimon. Slav lui Dumnezeu i Stpnului tuturor c, i fr s vrei, tu ai dovedit cuvintele mele ca fiind adevrate, aducndu-i pe acei drepi spre ntrirea cuvintelor tale i astfel, ceea ce s-ar fi cuvenit s-i dovedesc prin cuvinte multe, ai demonstrat tu nsui n cuvinte puine i, creznd c prin ele m dobori, tu te-ai detronat pe tine nsui cu ele. Filoktimon. De ce vorbeti aa? Oare nu e scris c Avraam i Isaac i Iacov, de asemenea i Iov, David i Samuel, care s-au folosit bine, drept i cuvios de bogia i averile lor, au plcut prin aceasta Atotiitorului? Aktimon. i eu afirm, ca orice iubitor binecredincios al adevrului, c aa este scris despre aceti brbai fericii i c ei au plcut n asemenea mod lui Dumnezeu. Unii dintre ei 56

Viaa i cuvinte de folos ns, o bunule, au fost nainte de legea i de poruncile scrise. Alii, pe de alt parte, au fost dup lege i porunci i s-au condus n mod drept, aa cum a poruncit legea lui Dumnezeu, fr nedreptate i cmtrie. Ei ddeau fiecrui srac i nevoia cu generozitate pinea lor i cu argintul lor umpleau fr zgrcenie neajunsurile celor care ndurau lipsuri n cele necesare vieii. Mai pe scurt spus, ajutau tuturor necjiilor i asupriilor i aveau grij de vduve i de orfani, potrivit cu Scriptura insuflat de Dumnezeu care, dup cum auzim n multe locuri, l invoc uneori pe Cel de Sus pentru cei necjii, spunnd: Pe vduv i pe srac au omort i pe nemernic au ucis (Ps. 93, 6) iar uneori, cere rzbunare imediat pentru ei i ajutor de la Cel de Sus i le spune: pe orfani i pe vduv va primi i calea pctoilor o va pierde (Ps. 145, 9). i, iari, spune n alt loc: Judecai srmanului i sracului; pe cel smerit i pe cel srac ndreptai (Ps. 81, 3). De asemenea i fericitul Iov spune despre sine c a fost tat orfanilor i purttorul de grij al vduvelor i c niciodat nu l-a lsat pe srac s plece de la el cu minile goale. Prin toate acestea, se dovedete clar ce grij au avut acei drepi pentru sraci i necjii. Ei i-au luat femei i au nscut copii, au avut case i robi slujitori, potrivit cu legea dat, i nu li s-a interzis defel prin poruncile legii vechi s-i petreac viaa conform cu trebuinele firii omeneti i s aib n stpnire averi i robi. De aceea ei, ca unii care ndeplineau poruncile lui Dumnezeu, au plcut Celui de Sus. Noi, clugrii, cum ne rnduim viaa, sau mai bine zis, cum ne ncercm s egalm viaa noastr cu virtuile acelor drepi? Unde scrie despre ei c, mpotriva poruncilor legii, au dat argintul lor pe datorie cu dobnd sau au cerut de la sraci dobnd pe dobnd iar de la cei care nu au fost n stare s plteasc ceea ce au luat pe datorie din cauza creterii dobnzilor pe mai muli ani, ei au luat ultima avere srccioas ce le-a mai rmas, aa cum ndrznim noi s facem astzi cu stenii sraci, mpovrndu-i cu dobnzi mari i ruinndu-i dac nu pot s restituie ceea ce au luat? i facem acest lucru cu aceia care trudesc nencetat i se chinuie n satele noastre pentru toate nevoile noastre din interiorul i din afara mnstirii. Unde scrie c acei drepi au tolerat o asemenea lips de omenie? Nicieri nu vei gsi. i sunt cu att mai mult demni de uimire deoarece au fost mplinitori exaci ai poruncilor evanghelice care pe atunci nc nu erau date. Noi ns, numindu-ne urmaii Evangheliei i pornind s atingem desvrirea n vieuirea cu Dumnezeu pentru care lucru renunm de bunvoie la toate plcerile acestei lumi dearte atunci cnd fgduim lui Dumnezeu naintea aleilor Si ngeri s petrecem restul timpului vieii noastre potrivit cu sfintele Lui porunci, cu toat smerita nelepciune, n srcie i blndee dup modelul lui Hristos. Apoi ns, uitnd fgduinele noastre i prsindu-le ca pe un nimic, ne strduim din nou s dobndim fr sfrit, ca i n viaa noastr lumeasc de dinainte, diferite avuii i turme de vite i ne adunm pe pmnt, prin intermediul oricrei nedrepti, cmtrii i dobnzi nelegiuite, o mulime de aur i argint, cu toate c poruncile evanghelice interzic aspru asemenea mriri urte de Dumnezeu. Prin toate acestea, noi ne nchidem iari n griji nenumrate i n vorbe lumeti, n procese i certuri, la fel ca cei devotai vieii lumeti. i oare ce este vrednic de plns mai mult dect orice, dac nu faptul c, ndrznind s ne purtm aa mpotriva poruncilor dumnezeieti i a fgduinelor noastre, noi nu numai c nu contientizm ticloia noastr dar ne i ludm de parc am fi dobndit o virtute! Ar trebui ca noi, dimpotriv, s ne pocim naintea nfricotorului Judector i s ne lepdm de pctoenia noastr iar rul adunat s-l schimbm n bine pentru ca s ne nvrednicim i noi s auzim ca i acela care mai nainte a fost cmtar nemilostiv iar apoi a devenit platnic zelos i iubitor de oameni: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia (Luca 19, 9) i s nu fim osndii mpreun cu acel bogat nemilostiv care i ura pe sraci i care s-a rugat pentru o pictur de ap cnd ardea n flcrile iadului nestins i nu a primit-o de la dreptul Avraam care i-a acoperit pe toi oamenii cu iubirea lui de strini. Filoktimon. Tu nelegi n mod grosolan dumnezeiasca Scriptur, de aceea o i tlcuieti n chip grosolan. C Fiul Omului n-a venit s piard sufletele oamenilor ci s mntuiasc (Luca 9, 56) i s-i dea sufletul Su rscumprare pentru muli (Mt. 20, 28) aa cum ne-a vestit nou Domnul prin gura Lui sfnt. Aktimon. Aa este: eu gndesc i tlcuiesc grosolan dumnezeiasca Scriptur. ns 57

Sfntul Maxim Grecul spune-ne tu care gndeti corect: de ce sunt ndeprtate din cmara tainic cele cinci fecioare nenelepte iar cele nelepte intr n ea mpreun cu Mirele Cel nemuritor? De asemenea, spune dac poi: pentru ce este alungat de ngeri, legat fiind, vai, de mini i de picioare, n ntunericul cel mai din afar, din rndul prtailor dumnezeieti la cununia Celui Iubit, cel care nu a ctigat vemnt vrednic de ei? nva-ne: din ce cauz sunt lipsii de ospul dumnezeiesc aceia care au fost chemai la nunt i au refuzat toi i nu s-au dus? Spune, cui i se va zice cu mnie: Atunci va zice i celor de-a stnga lui: ducei-v de la mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. (Mt. 25, 41) i celelalte din acea sentin amarnic? Explic: cine sunt acei peti putrezii care, nefiind buni de nimic, sunt aruncai afar? Oare nu auzi c numai a patra parte din smna sdit aduce rod: 100 sau 60 sau 30? Dar mai ngrozitor dect toate este faptul c i unii care au fcut aici minuni i au alungat draci n numele Domnului, vor fi atunci aruncai cu mnie i vor fi numii fctori ai frdelegilor. Oare nu nelegi din toate acestea c nu oricine i spune: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci numai acela care cu dreapt credin n El, face voia Tatlui Su. Cci credina fr fapte bune e moart, spune dumnezeiescul Iacov, fratele lui Dumnezeu, la fel cum i ele fr credin sunt moarte. Cine face voia Tatlui Su dac nu numai acela care l iubete pe Fiul Lui Cel Unul Nscut? Cine l iubete cu adevrat pe Fiul Lui? Ascult cum El nsui spune clar despre aceasta aa: Cel ce are poruncile Mele i le pzete pe ele, acela este care M iubete pe Mine; cel ce nu M iubete cuvintele Mele nu le pzete (Ioan 14, 21;24). i iari spune: Voi prietenii Mei suntei de vei face cte Eu poruncesc vou (Ioan 15, 14). Este clar c cine ncalc sfintele Lui porunci, acela nu i este prieten, ci duman i mincinos, dup cum spune dumnezeiescul Ioan: Cel ce zice: L-am cunoscut i poruncile Lui nu le pzete, mincinos este, i ntru acesta adevrul nu este. (I Ioan 2, 4). Noi ns nclcnd fr de ruine sfnta Lui porunc despre iubirea de sraci care este capul tuturor poruncilor Lui dumnezeieti i uniunea desvririi, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel, asuprim fr omenie pe fraii cei sraci ai lui Hristos, istovindu-i permanent prin cererea dobnzilor copleitoare i, prin orice munc n interiorul i n afara mnstirii, le facem viaa amar i nu le artm nici un fel de mil. Purtndu-ne aa, cum credem c i facem pe plac lui Dumnezeu? Dimpotriv, oare cum vom scpa de nfricotoarea judecat cnd nici pentru Marele Post, nici pentru privegheri i nici pentru cntrile lungi ci pentru iubirea de oameni i pentru mila fa de sraci, vom sta naintea Lui ncununai? Cci spune: ceea ce ai fcut unuia dintre fraii Mei mai mici, Mie Mi-ai fcut. De asemenea, cei ce vor fi osndii, nu vor fi ponegrii pentru c nu au inut posturile mari i privegherile sau pentru c nu L-au slvit prin cntri lungi ci pentru c nu au artat niciodat iubire de oameni sracilor pe care El nu se ruineaz s-i numeasc fraii Lui. i aceasta aa va fi i aa este scris i s o schimbe nimeni nu poate i nici nu ndrznete. Tu te amgeti cu asemenea gnduri, biruit fiind, dup cum tiu toi, de iubirea de argint i de iubirea de sine. Tu consideri ca fiind o mare iubire de oameni s dai pe datorie cu dobnd argintul tu ranilor sraci. n felul acesta, tu zici c i mngi n srcia lor. ntr-adevr, frate, i eu afirm c argintul mprumutat de ei de la tine ar fi pentru ei o mare mngiere dac, dup poruncile lui Dumnezeu, tu le-ai da fr dobnd iar de la cel care nu poate s-i plteasc din cauza srciei crunte, tu nu ai cere nici dobnd i nici chiar datoria ci, te-ai mulumi cu acea rsplat care i-e fgduit pentru aceasta de bogatul Dttor de rsplat n veacul viitor i, de asemenea, dac ai socoti ca rsplat acele munci nentrerupte ale omului srac pe care el le face iarna i vara, lucrnd pentru tine. Iar acum, tu storci de la el cu fora i iei puinul lui ctig i pe el nsui - o, ce lips de omenie! - ori l izgoneti mpreun cu femeia i cu copiii departe din satele tale cu minile goale ori l nrobeti pe vecie, aa cum a fcut n trecut Faraonul, fiilor lui Israel. Ce poate fi mai njositor i mai inuman dect aceasta, fratele meu? Ar fi mai bine dac tu nu i-ai da nimic pe datorie de la nceput i nu s-l distrugi cu atta lips de omenie pentru ndatorare. Sau nu tii, dragul meu, c este poruncit de Mntuitorul s dai sracilor mprumut nu pentru mriri ticloase ci de dragul milostivirii i al iubirii de oameni i ca s i ajui n lips iar nu s-l ruinezi pn la sfrit i c cei care nu mprumut cu asemenea bunvoin, aceia 58

Viaa i cuvinte de folos crbuni ncini i adun pe capul lor? Dumnezeiasca Scriptur spune c blestemat este acela care d cu camt argintul su mprumut fratelui su. tii singur unde vor fi aruncai atunci blestemaii de dreapta judecat chiar dac eu a vrea s tac cu privire la acel calvar ngrozitor. Cum s nu ne temem de acea ameninare nemincinoas care zice: Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum M voi scula, zice Domnul (Ps. II, 5). i iari spune n alt loc: Se cunoate Domnul cnd face judecat! i din nou: rbdarea sracilor nu va pieri pn n sfrit (Ps. 9,18). Ci sraci i nevoiai, vduve i orfani, sunt asuprii astzi prin diferite mijloace i necjii de noi? Acetia suspin naintea noastr i din adncul sufletului vars lacrimi amare naintea Tatlui orfanilor, Judectorului vduvelor i Ocrotitorului sracilor! Iar noi nu ne aplecm deloc ctre necazurile i lacrimile lor dei auzim n fiecare zi c judecat fr de mil este celuia ce nu face mil (Iac. 2, 13). ntr-adevr noi ne-am asemnat ca unei aspide surde, i-i astup urechile sale (Ps. 57, 4) i, aa cum spune Isaia despre vechiul popor nesupus al lui Israel, s-a ngroat inima poporului acestuia i cu urechile sale greu a auzit (Isaia 6, 10). Filoktimon. Oare nu am spus eu mai devreme c tu explici grosolan dumnezeiasca Scriptur i nu ai dreapt judecat? Spune-mi: n Vechiul Testament nu le erau date prin lege preoilor i leviilor orae i destule sate pentru ntreinere i nu li se poruncise s ia a zecea parte din toate alimentele propuse pentru nego, aa cum i Mntuitorul a explicat n Evanghelie, mustrndu-i pe crturari i farisei nu pentru c ei ddeau zeciuial din izm i mrar i chimen (Mt. 23, 23) ci pentru c, prsind cele mai importante porunci ale legii; judecata, mila i credina, i-au artat srguina n poruncile foarte mici i nensemnate ale legii? De aceea Mntuitorul a i adugat: acestea s le facei. Care sunt acestea? Sunt judecata i mila i credina i acelea s nu le lsai. Care acelea? Adic s dea zeciuial din toate alimentele propuse pentru nego. Aadar, dac acelora le-au fost date prin lege i orae i sate pentru ntreinere i li s-a poruncit s dea zeciuial din toate alimentele, cu att mai mult noi, care nu suntem sub lege ci ne aflm sub har, trebuie s avem venit i s lum zeciuielile stabilite de prinii dinaintea noastr. Tu deci, n zadar spui prostii. Aktimon. Iat c tu prin cuvintele tale, cu care ndjduiai s nfruni cel spuse de mine cu dreptate, iari ai dat n vileag, mpotriva dorinei tale, vicleugul tu i s-a ntmplat cu tine ca i cu Goliat, cruia cu sabia lui i s-a retezat capul. Dac tu te-ai ngriji s nelegi corect semnificaia celor spuse: C de nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i a fariseilor, nu vei intra ntru mpria cerurilor (Mt. 5, 20); de asemenea i cuvintele fericitului Apostol Pavel spun: dar oricare este ntru Hristos, fptur nou este; cele vechi au trecut; iat toate s-au fcut nou (II Cor. 5, 17) i iari spun: Iar acestea zic, frailor, carne i snge mpria lui Dumnezeu s moteneasc nu pot; nici stricciunea pe nestricciune va moteni (I Cor. 15, 50), tu ai nelege corect tot ce i-am spus. i dac ai primi aceste cuvinte n simplitate i nerutate, atunci te-ai abine s pronuni cele pe care le-ai zis i nicidecum nu te-ai compara cu crturarii i fariseii care slujeau legii de form ci, renunnd la ceart, te-ai strdui s ntreci adevrul lor, dup porunca evanghelic, pentru ca s te nvredniceti s intri n mpria cereasc mpreun cu Pavel Tibeul, Antonie, Pahomie, Eftimie, Sava cel Sfinit i cu ceilali nvtori cuvioi ai dumnezeietii vieuiri clugreti care cu tot sufletul i mintea lor, s-au strduit s ntreac adevrul fariseilor, dup porunca Mntuitorului. n ce const acel adevr al fariseilor pe care ni s-a poruncit sever s-l ntrecem, ascult-l cu atenie chiar pe fariseul, care s-a ludat zicnd: Dumnezeule, mulumescu-i c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, preacurvari, sau ca i acest vame. Postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig (Luca 18, 11-12). S vedem, cu toat dreptatea, dac se poate compara viaa noastr clugreasc i traiul nostru, cu adevrul acelora, cu toate c ntr-un asemenea caz, dac o gsim egal cu acela, mpria cereasc este cu neputin de atins pentru noi, potrivit cu dumnezeiasca hotrre care spune: nu vei intra n mpria cerurilor. Este evident c viaa noastr i traiul nostru nu numai c nu egaleaz adevrul lor dar este i mult mai jos dect el. Acela, nu numai c nu nedreptea i nu rpea munca strin, ci i ddea sracilor a zecea parte din toate averile lui dei nu avea porunc 59

Sfntul Maxim Grecul pentru aceasta dar asculta dumnezeiasca Scriptur care spune: Risipit-au, dat-au sracilor; dreptatea lui rmne n veacul veacului (Ps. 111, 8). Noi nu numai c nu dm sracilor a zecea parte din averile noastre - dei avem porunc ca nu a zecea parte, ci totul s mprim la sraci dac dorim s fim desvrii - ci nu contenim s nedreptim i s rpim bunurile ranilor amri, prin intermediul dobnzilor urte de Dumnezeu. Sau tu nu consideri o nedreptate crunt i o mpilare faptul c i aduni pe pmnt, n ciuda poruncii lui Dumnezeu, argint i aur cu ajutorul cmtriei i iei n fiecare zi dobnzi mari de la ranii sraci i niciodat s nu ieri ceea ce le-ai dat cu mprumut dei, prin intermediul dobnzilor percepute de la ei n decursul multor ani ai primit ce era al tu de cteva ori? Acelora nu le-a fost interzis prin lege s triasc cu femei, s educe copii, s aib venituri i s agoniseasc prin mijloace cinstite argint i orice bun necesar. ns nou, clugrilor, care am ales traiul dup evanghelie i care avem porunca de a merge n urma Mntuitorului, toate acestea ne sunt aspru interzise prin porunca dumnezeiasc, cu excepia faptului de a dobndi cele necesare nou prin munc dreapt. De aceea, noi trebuie cu tot sufletul i raiunea, pn la ultima noastr suflare, s ne ndeprtm de acestea dac ntr-adevr, dorim s ajungem la desvrire dup porunca: Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel din ceruri desvrit este (Mt. 5, 48) i dac vrem s intrm mpreun cu fecioarele nelepte dup Mirele nemuritor n cmara Lui cereasc. Aadar, pentru cei care intr n sfnta obte clugreasc sau se dedic vieii ngereti i apostoleti, este nedrept s fie comparai cu cei ce slujeau de form. Cci ceea ce e vechi a fost lsat n urm i a nceput tot ce e nou. mpria cerurilor se silete i silitorii o rpesc pe ea (Mt. 11, 12) iar nu cei slabi i clctori ai poruncilor. Prin ce ne deosebim noi de mireni dac suntem iari nconjurai de vorbe lumeti i de mulimea averilor i ctigurilor, ca i n viaa noastr de dinainte i pe sracii subjugai nou i asuprim permanent prin toate muncile noastre i prin cererea dobnzilor copleitoare? i dac cineva dintre ei nu poate s plteasc, noi, rpind ctigul lui srac, vai!, l alungm de pe proprietatea lui cu minile goale. Asemenea fapte viclene sunt specifice cmtarilor care triesc n lume i care nu se gndesc deloc la nfricotoarea judecat i la focul nestins care i ateapt iar nu clugrilor care i-au ales traiul evanghelic srac i fr ctig. Dumnezeiescul Pavel spune c dac cineva n Hristos este fptur nou, adic cel ce se gndete s triasc n credina lui Hristos cu adevrat, iar nu farnic, acela trebuie s se fac fptur nou, ndeprtnd de la sine toate faptele omului vechi care sunt: orice fel de desfru, nedreptatea, cmtria, confiscarea bunului strin, hoia, beia, orice necuviin i neruinare pentru care vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii cum spune iari acelai Pavel (Col. 3, 6). n locul acestora, s ne nsuim tot adevrul i cuviina i sfinenia, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul (Evr. 12, 14). i spune el din nou: n ce chip este cel pmntesc, aa i cei pmnteti; i n ce chip este cel ceresc, aa i cei cereti (I Cor. 15, 48). n ce const chipul celui pmntesc, auzim chiar de la Pavel care explic limpede acest lucru, pe scurt: Iar aceasta zic, frailor: carne i snge mpria lui Dumnezeu s moteneasc nu pot; nici stricciunea pe nestricciune va moteni (I Cor. 15, 50). Aici, prin carne el scoate n eviden, pe scurt, orice necurie trupeasc iar prin snge n general, potrivit cu tlcuirea Sfinilor Prini, a numit orice nedreptate i cmtrie, rpire a bunului strin, hoie i ctiguri ticloase. E limpede c cine se ntoarce la aceste fapte, acela nu s-a lepdat de omul cel vechi i nu s-a fcut fptur nou n Hristos cci el mai poart n sine toate trsturile omului vechi. ns noi, crora ni s-a poruncit s trim nu dup trup ci dup duh, trebuie s mergem pe urmele Cuvioilor Prini care au strlucit prin post i, lund asupra noastr crucea lui Hristos, s petrecem aceast via trectoare n tcere, fr griji, n tot adevrul, desftndu-ne cu sfintele cntri i cu rugciunile nencetate i curate ctre Mntuitorul. Iar unde sunt grijile lumeti, cleveteala, njurturile i cuvintele de ocar i procesele dese din cauza satelor i averilor, de acolo s-au ndeprtat lacrimile, rugciunea curat, plecciunea pn la pmnt i amintirea morii. Cci gura nemincinoas a lui Hristos a spus: nu putei s slujii i lui Dumnezeu i lui mamona. Ce este mamona dac nu bogia adunat prin orice nedreptate adic prin intermediul dobnzilor, prin nsuirea avutului strin din cauza iubirii de 60

Viaa i cuvinte de folos sine i a iubirii de argint jidoveti, cum explic Sfinii Prini? De dragul acestei mntuitoare porunci a Domnului, o mulime nenumrat de clugri cuvioi de pe tot pmntul, prsind tot ce este minunat n aceast lume deart, au fugit fr ntoarcere n pustiul cel mai ndeprtat, dorind s ajung la vieuirea ngereasc. Acea dorin i rvn dumnezeiasc a lor trebuie s o imitm i noi, o, dragul meu, ca s ne mbogim ca i ei cu darurile cele duhovniceti. Care sunt acestea? Iat-le: smerita nelepciune a inimii, blndeea i nerutatea, raiunea duhovniceasc i dragostea desvrit care este culmea desvririi i ndeplinirea oricrei legi, cum spune dumnezeiescul Apostol. Dac nu o avem, nu vom dobndi nici un folos pentru suflet chiar dac am vorbi i limbile ngerilor i munii i-am muta din loc i toate tainele proorociei le-am cunoate i chiar dac ne-am da i trupurile noastre s fie arse pentru dreapta credin, cum spune acelai Apostol. S cutm cu trud, o dragul meu, s ne nvrednicim i noi de un asemenea har i de binecuvntarea darurilor dumnezeieti pomenite. Ele, o bunule, constituie acea rsplat nsutit n veacul acesta, pe care Mntuitorul a fgduit-o celor care renun la toate averile i poftele lor de dragul mpriei celei venice ce i ateapt n veacul viitor. S nu cutm din nou nici dobndirea averilor, nici mbogirea i nici prisosirea bogiei, aa cum rvneti tu. Spune-mi ce folos exist pentru aceia care s-au lepdat de averile i ctigurile lor de dragul tcerii i lipsei de griji pentru ca s se strduiasc din nou s dobndeasc altele, mai mari dect primele i s fie nconjurai de griji i cleveteli mai mari dect cele dinainte? Nu exist nici un fel de folos sufletesc ci, dimpotriv, dobndesc srcia i nerodirea sufletului. Cci smna care a czut ntre spini i a fost nbuit de ei, nu a adus rod Fctorului ceresc. Ce sunt spinii? Ascult cu atenie nelepciunea Dumnezeiasc ce spune limpede: Iar cea semnat n spini, aceasta este care aude cuvntul, dar grija veacului acestuia i nelciunea bogiei neac cuvntul i neroditor se face. (Mt. 13, 22). Aadar, este foarte nefolositor i foarte duntor pentru clugri s-i adune din nou averi i bogie, dup cum am demonstrat de multe ori. Nimic altceva dect o nerozie reiese din tlcuirea ta [a lui Filoktimon - n. n.]. Cci dac cele spuse de Dttorul nostru de lege despre primirea nsutit n acest veac se refer la nmulirea averilor i ctigurilor atunci, cel ce a prsit o femeie, va dobndi o mulime de alte femei i va da natere la copii i mai muli dect nainte. nelegi, oare, spre ce hul i spre ce nerozie duci tlcuirea ta referitoare la cugetarea citat? Duhovnicete, dragul meu, trebuie s nelegi i s tlcuieti fgduinele i nvturile Sfntului Duh iar nu trupete i lumete. Duh este Dumnezeu; i cei ce se nchin Lui, cu duhul i cu adevrul se cade s I se nchine (Ioan 4, 24). Iar cei ce-i adun bogie prin intermediul nedreptii i dobnzilor urte de Dumnezeu i merg la tribunale din cauza satelor i pmnturilor i se sfdesc cu rivalii lor, asemenea oameni nu se nchin n duh i n adevr Celui de Sus. Lauda Lui n Biserica cuvioilor (Ps. 149, 1) iar nu n adunarea celor care ncalc sfintele porunci ale Celui de Sus despre care se spune n alt loc: Clctori de lege am socotit pe toi pctoii pmntului (Ps. 118, 119). i iari spune: Urt-am adunarea celor ce viclenesc i cu cei necredincioi nu voi edea (Ps. 25, 5). i n alt loc: pe cei ce fceau clcri de lege i-am urt (Ps. 100, 4). Dac Dumnezeu ne urte pentru nclcarea sfintelor Lui porunci, cine e n stare s ne izbveasc de mnia Lui dumnezeiasc? i mai departe spune iari: Cu cel mndru cu ochiul i cu cel nesios la inim, cu acela n-am mncat (Ps. 100, 7). Cine are ochiul aa mndru i inima nesioas dac nu asupritorul i cmtarul? Bine este zis: inima nesioas a ochiului preamndru. Cci strngerea de argint i aur niciodat nu poate fi sturat. ngrozitor, ntr-adevr, ngrozitor lucru este dorina pentru aur i, dup cum spune Apostolul, este cauza tuturor relelor. Ea niciodat nu nceteaz ci, cu ct este satisfcut mai mult, cu att l aprinde pe cmtar. Patima iubirii de argint i a cmtriei este asemntoare cu focul: cu ct gsete mai mult materie prim, cu att arde mai puternic focul. La fel i dorina pentru aur arde ntotdeauna mai mult i mai mult n inima nesioas a iubitorului de bogie. De aceea Sfntul Duh ne previne, prin limba inspirat de Dumnezeu a fericitului David, zicnd: Nu ndjduii spre nedreptate i spre jefuire nu poftii, bogia de ar curge, nu v lipii inima. (Ps. 61, 10). De ce? Pentru c rdcina tuturor rutilor este iubirea de 61

Sfntul Maxim Grecul argint (I Tim. 6, 10). Prin ea, muli au ajuns la o lips de omenie nemsurat i la o asemenea cruzime nct nu numai c nu s-au oprit de la rpirea nedreapt a averilor altora, dar chiar i pe proprietarii averilor i-au lipsit de aceast via prin cele mai grele chinuri. Unii au renunat i la credin, respingnd-o de dragul argintului ca s nu-i piard bogia din cauza credinei drepte iar alii, n dezndejde fiind, i-au pierdut viaa prin sugrumare. De aceea, bunule, n multe rnduri e mai bine i mai mntuitor s fii srac i s cutreieri pe urmele lui Hristos oraele i rile. Iar dac s-ar ntmpla, undeva, s fii supus ponegririi i necinstirii, s nduri cu recunotin, respectnd porunca Mntuitorului i regulile vieii clugreti dect s curg aurul i argintul i s fii preocupat cu pmnturile i satele mpotriva poruncilor Domnului. Bun este mie legea gurii Tale, mai vrtos dect mii de aur i argint (Ps. 118, 72). i n alt loc: Mai bun este puinul celui drept, dect bogia mult a pctoilor (Ps. 36, 16). i iari: Nedreptatea am urt i m-am dispreuit, iar legea Ta am iubit (Ps. 118, 163). n ce altceva const legea Mntuitorului dac nu n iubirea desvrit, din inim curat, ctre Cel de Sus i ctre aproapele nostru aa cum auzim n Sfnta Evanghelie: ntr-aceste dou porunci, toat legea i proorocii atrn (Mt. 22, 39). Clugrul iubitor de ctig i de argint nu poate s fie iubitor de Dumnezeu i de sraci aa cum trebuie deoarece ncalc porunca lui Dumnezeu. nsui dreptul Judector spune: Cel ce are poruncile Mele i le pzete pe ele, acela este care M iubete pe Mine. Cel ce nu M iubete pe Mine, cuvintele Mele nu le pzete (Ioan 14, 21; 24). Prin urmare, este lipsit de iubire pentru Mntuitorul acela care i adun bogie prin dobnzi nedrepte, prigonindu-i prin toate mijloacele pe ranii sraci nrobii. Cci spune Sfntul Apostol Pavel, dragostea nu lucreaz ru vecinului (Rom. 13, 10); dimpotriv, ea ntotdeauna druiete i i miluiete pe toi cei care triesc n necazuri i lipsuri, dup cum este scris: Toat ziua miluiete i mprumuteaz dreptul, i smna lui ntru blagoslovenie va fi (Ps. 36, 26). mprumut aa cum ndeamn porunca iubitoare de oameni a dreptului Legiuitor Care spune: i de dai mprumut celor de la care ndjduii a lua, ce dar este vou? C i pctoii dau pctoilor mprumut, ca s ia ntocmai. Ci iubii pe vrjmaii votri i facei bine i dai mprumut, nimic ndjduind, i va fi plata voastr mult i vei fi fiii Celui Preanalt; c El este bun spre cei nemulumitori i spre cei ri. Deci, fii milostivi precum i Tatl vostru este milostiv (Luca 6, 34-36). Pentru ce, o dragul meu, fr minte nclcm noi att de mult porunca iubitoare de oameni i folositoare de suflet a Domnului i Mntuitorului nostru? Sau oare, nu ne temem de cele spuse: blestemai cei ce se abat de la poruncile Tale (Ps. 118, 21)? i n alt loc: s se ruineze cei ce fac frdelege n deert (Ps. 24, 3). De asemenea: Defimat-ai pe toi cei ce se deprteaz de la ndreptrile Tale, c nedrept este gndul lor (Ps. 118, 118). Dac toate acestea sunt grite de Duhul Sfnt i sunt adevrate, atunci s ne temem, frate, i s ne ndreptm naintea dreptului Judector cci nfricoat lucru este a cdea n minile Dumnezeului celui viu (Evr. 10, 31). Dac noi considerm aceste cuvntri dumnezeieti neadevrate, atunci pentru ce mai facem la tunderea n monahism fgduine Domnului s petrecem pe viitor viaa dup sfintele Lui porunci? Cci mai bine este, spune nelepciunea lui Dumnezeu, s nu promii i s mplineti dect s promii i s nu mplineti. i iari: Facei fgduine i le mplinii Domnului Dumnezeului vostru (Ps. 75, 11) [n Septuaginta, textul sun astfel: Rugai-v i rspltii Domnului Dumnezeului nostru - n. n.]. Dac facem fgduine Domnului, adic mplinim fgduinele noastre pe care I le-am fcut la tunderea n monahism atunci, ntr-adevr, vom fi fericii i ne va fi bine. Dac l minim, atunci s ne temem, frate, de cele spuse: Pierde-vei pe toi cei ce griesc minciun (Ps. 5, 6). Filoktimon. Mai nceteaz, omule, de la aceast lung poliloghie a ta. Noi nu vom supune osndei pe nimeni din cauza ctigului de averi i a stpnirii pmnturilor i a satelor deoarece nimeni nu are nimic al su i nici posibilitatea s ia ceva i s duc n alt loc. De aceea, noi putem dup dreptate s ne numim n prezent neiubitori de avuie cci nimeni nu dobndete nimic al su, ci totul e de obte. Aktimon. Ceea ce mi spui tu este ceva ridicol fiind exact acelai lucru ca i cum ai spune c dac mai muli ar tri n frdelegi cu o singur desfrnat, fiind dai n vileag, 62

Viaa i cuvinte de folos fiecare dintre ei poate s se scuze spunnd despre sine: eu aici nu pctuiesc cu nimic deoarece ea este proprietatea noastr comun. Sau: cineva iese la rzboi cu mai muli lupttori i mpreun cu ei prad multe averi. Apoi, prins fiind de cuttorii rzboinicilor i supus interogatoriului i torturilor, ar rspunde: eu nu sunt vinovat cu nimic, totul a rmas la ei iar eu nu am luat nimic din averile prdate. Aceasta, bunule, este o scuz goal i foarte ridicol. n orice caz, naintea drepilor judectori, rspunsul tu pare poliloghie, nu al meu. Eu a vrea s-i prezint mrturii credincioase i dovezi de netgduit de la muli brbai inspirai de Dumnezeu din vechime, prin care i-a arta c este nelegiuit i nu poate fi ndreptit prin nimic faptul ca monahii s fie din nou nconjurai de clevetelile i grijile lumeti, s ia dobnzi i s-i asupreasc n diferite feluri pe oamenii sraci. Dar, tiind c toate acestea i sunt cunoscute, dei lai de bunvoie ca aceasta s treac pe lng tine fiind biruit de patima iubirii de sine i a iubirii de argint, renun la acest lucru deoarece pentru tine nu are importana cuvenit. Aduc [ca dovad - n. n.] o singur cuvntare a Apostolului Pavel i, prin aceasta, nchei cuvntul. Acest propovduitor dumnezeiesc i lumintor al ntregii lumi, dorind ca toi aceia de pe ntreg pmntul, pe care el i-a ajutat prin predica evanghelic s se nasc n credin, s se afle ntotdeauna n nevoin i s fie rvnitori nfocai ai bunei credine, i ndeamn prin urmtorul exemplu la nevoinele cele duhovniceti. Nimeni osta fiind nu se amestec cu lucruri lumeti, ca voievodului s fie plcut. (II Tim. 2, 4). Dac el nu vrea ca cei ce triesc cu femei i copii s se prind n mrejele grijilor inutile ale vieii acesteia ci s pstreze ntotdeauna credina cu tot sufletul, cu att mai mult noi clugrii trebuie s ascultm de acest nvtor dumnezeiesc i cu tot sufletul i cu rvn fierbinte s ne inem de vieuirea clugreasc i ngereasc, trecnd prin ea cu dreptate i cuviin, ndeprtndu-ne de orice nedreptate i de ticloasele griji lumeti i de orice necuviin, ca i prin noi s se preamreasc, nu s se huleasc!, preasfntul nume al Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava i mrirea mpreun cu Printele Su Cel fr de nceput i cu Atotsfinitorul i Bunul i de via Fctorul Su Duh n vecii vecilor. Amin. *** Ctre cititor. Predica despre evlavie nu oblig pe nimeni la ceva pentru care el nsui nu are bunvoin. ns oricine va voi s vie dup Mine, s se lepede de sine i s-i ia crucea sa n toate zilele i s-mi urmeze Mie. (Luca 9, 23). i iari: de voieti s fii desvrit mergi, vinde-i averile tale i le d sracilor i vei avea comoar n cer, i vino, urmeaz Mie. (Mt. 19, 21). i prin Isaia proorocul: De vei vrea i M vei asculta, buntile pmntului vei mnca (Isaia l, 19). Din toate acestea i din multe alte locuri asemntoare, reiese c mpria cereasc este dat celor binevoitori cci ceea ce se face din obligaie i fr voie, nu merit rsplat naintea dreptului Judector. De aceea i cuvntul de fa, ce se refer la viaa fr ctig, i roag pe toi cei care o cinstesc: dac prin poziia lor aparin vieii fr de ctig [clugreti - n. n.], s se ntreasc cu ea n buna voin i n vieuirea dup Dumnezeu, ndeplinind cu timp i fr timp poruncile evanghelice adic s-i petreac viaa n toat dreptatea i cuviina, ctigndu-i pinea n sudoarea frunii lui, conform cu vechea porunc dumnezeiasc. Iar pe cei care prin poziia lor sunt iubitori de ctiguri, acest cuvnt i roag s nu se mnie pentru cele spuse n el i s nu l dumneasc pe cel ce a scris un asemenea cuvnt din dragoste pentru adevr. Cci n el nu exist nimic nepotrivit cu poruncile evanghelice i cu nvturile apostolice. i de aceea (cel ce a scris cuvntul) i roag pe cititori: cunoscnd puterea cuvintelor care explic adevrul, s se umileasc i, aa cum trebuie, s se mustre pe sine, nu s se ndrepteasc, ci s se mrturiseasc dreptului Judector i s descopere frdelegea acceptat de ei, din cauza slbiciunii omeneti, naintea Stpnului tuturor i s se roage Lui cu tot sufletul ca s le druiasc s se schimbe n bine i s dobndeasc voia neiubitoare de avuie i mntuitoare i rnduiala corespunztoare a gndurilor. Cci nu e att de condamnabil s pctuieti - acest lucru e specific neputinei 63

Sfntul Maxim Grecul omeneti - pe ct este faptul ca, pctuind, s nu contientizezi pcatul tu i s nu l mrturiseti. Aadar, primii i voi acest cuvnt cu convingere dreapt, cu cuvenita nelepciune i cu blndee cretineasc. Dac suntei indignai i tulburai din cauza dezvluirilor i a dovezilor lui puternice - evanghelice i apostolice - referitoare la actuala vieuire clugreasc, atunci eu nu spun nimic de la mine ci s spun cu ndrzneal dumnezeiasca Scar [a Sfntului Ioan Scrarul - n. n.]: cel ce s-a ndeprtat de biciuire, a pierdut orice ndejde de mntuire. S fii sntoi n Domnul!

CUVNTUL IV
Despre pocin. Cuvnt foarte folositor pentru aceia care o cinstesc [pe pocin n.n.] cu credin i cu dragoste nefarnic, cu grij i cu cinstirea cuvenit. Iat, suflete al meu, c i n acest an, prin marea i ndelunga rbdare i prin darul cel mult al Celui ce ne-a creat, al iubitorului de oameni Dumnezeu i Stpnului tuturor, noi am ajuns la adpostul linitit i mntuitor al perioadei sfinte i ziditoare de suflet de patruzeci de zile cnd toi - i drepii i pctoii - cu mare srguin iau asupra lor o nevoin sporit. Cei drepi procedeaz aa din dou motive: n primul rnd, ca virtutea dreptii i a smeritei nelepciuni dobndit de ei s devin mai puternic i mai statornic, iar n al doilea rnd, spre a se strdui ca la viaa virtuoas de dinainte s adauge i alte virtui ca s se nvredniceasc s dobndeasc marea rsplat i cununile cele luminoase. Iar cei asemenea nou, pctoii i ticloii, iau asupra lor aceast nevoin pentru ca, prin nfrnarea de tot felul, prin nevoina trupului i plnsul duhovnicesc, s-L nduplece asupra lor pe Judectorul Cel nfricotor pe Care L-au mniat prin toate frdelegile fcute n decursul ntregii lor viei blestemate i s se nvredniceasc s petreac timpul rmas n vieuirea cinstit i plcut lui Dumnezeu i n mplinirea poruncilor mntuitoare ale Stpnului. S ne deteptm, aadar, din somnul marii noastre trndvii i cu toat rvna s ne ostenim ca n timpul rmas al scurtei noastre viei s tindem ctre rspltirea chemrii celei de sus unde este cetatea noastr de unde i pe Mntuitorul ateptm, pe Domnul nostru Iisus Hristos (Filipeni 3, 14; 20). Vom sta treji mpreun cu fecioarele nelepte, vom lua cu noi destul untdelemn - care nseamn iubirea de oameni plcut lui Dumnezeu i mila pentru toi cei care triesc n srcie i necazuri - prin care l nduplecm cel mai mult spre noi pe Fctorul i Stpnul tuturor. Fecioarele nenelepte au nesocotit acestea i au fost lsate n afara cmrii tainice a Mirelui, neprimind nici un folos de la fecioria lor. l vom pomeni, o suflete, ntotdeauna pe Domnul Care ne poruncete, zicnd: i voi asemenea cu oamenii care ateapt pe domnul lor cnd se va ntoarce de la nuni; ca venind i btnd, ndat s-I deschid lui. Fericite slugile acelea pe care, venind domnul, le va afla veghind (Luca 12, 3637). Prin aceast pild, El ne poruncete clar, zicnd: precum robii stpnilor pmnteti care, temndu-se s fie supui btii, se strduiesc ntotdeauna s fac pe plac domnilor lor i s ndeplineasc orice voie a lor, aa s facei i voi, ucenicii Mei: dobndii mntuirea cu fric i cu dragoste, strduindu-v s mplinii ntotdeauna ceea ce mi place Mie, aa cum vam artat Eu nsumi prin poruncile Mele. S dobndim vemntul vrednic de cmara tainic a Mirelui, adic vieuirea demn de laud care strlucete prin toat curenia i sfinenia pentru ca, n caz contrar, s nu fim legai de mini i de picioare i aruncai n afara acelui osp tainic adic n ntunericul cel mai din afar. Fiind deja chemai de nsui Domnul i de fericiii Lui ucenici la ospul nunii tainice, nu vom respinge fr minte aceast chemare fericit invocnd pretextul arinei, al perechii de boi sau al cstoriei vremelnice cu femeia - aceste lucruri nensemnate i pieritoare, la care se ntorc cei ce au n gnd cele pmnteti, nu cele cereti, Al crora dumnezeu este pntecele i a cror slav este ntru ruinea lor spun cuvintele Apostolului (Filipeni 3, 19). Aadar, o suflete, noi vom gndi mai sus, vom cuta 64

Viaa i cuvinte de folos cele de sus unde este Hristos, eznd de-a dreapta lui Dumnezeu (Col. 3, 1). S ne supunem Mntuitorului Care zice: De slujete cineva Mie, Mie s-Mi urmeze (Ioan 12, 26). Iar despre ceea ce presupune aceast urmare, auzim la nsui Domnul Care spune: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine i s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie (Mt. 16, 24). Cine respect toate aceste trei legi? Acela care renun dintr-o dat la toate averile sale i dup aceea nu le mai dorete ci, din tot sufletul, le leapd chiar pn la moarte ca pe unele ce sunt o piedic n nzuina lui spre cer i care l lipsesc de acele bunuri pregtite pentru cei drepi. Cine respinge astfel mrcinii acestei viei dearte i mincinoase, acela se leapd pe deplin de sine adic de toate dorinele trupului su i de patimile josnice ale sufletului, le urte cu tot sufletul i le ndeprteaz de la el. De aceea un asemenea om merge pe drumul cel drept n urma Mntuitorului su, lundu-i crucea, ceea ce nseamn omorrea voit a patimilor i a poftelor. Iar cel care dup lepdarea de sine dobndete iari arine i ctiguri i prin aceasta se prinde din nou n mrejele clevetirilor i a grijilor lumeti, la acela patimile trupeti i sufleteti care fuseser potolite un timp, ncep s apar din nou, nvluie sufletul lui blestemat, l lupt i l rnesc prin toate mijloacele. E clar c unui asemenea om i s-a ntmplat ceea ce e spus prin pilda neleapt: Cinele s-a ntors la bortura sa i porcul scldat la mocirla tinei (II Petru 2, 22). Un astfel de om, st departe de viaa fericit a drepilor - aa cum a artat Domnul nostru prin parabol, zicnd: Nimeni punndu-i mna sa pe plug i cutnd napoi, este ndreptat ntru mpria lui Dumnezeu. (Luca 9, 62). Aici, prin mn Stpnul numete voina proprie i liber a fiecruia dintre noi. De asemenea, prin plug numete sfintele i mntuitoarele Lui porunci prin care ducem o via ntocmai ca a ngerilor potrivit cu evanghelia iar prin ntoarcerea napoi ce altceva vrea El s numeasc dac nu ntoarcerea la obiceiurile dinainte i la deertciunea vieii lumeti? Oare nu este ntoarcerea napoi grija permanent pentru dobndirea mai multor arini i avuii i diferitelor cirezi de vite i pentru nmulirea de cteva ori a argintului i a aurului, de care monahul s-a lepdat de bunvoie la tunderea lui n monahism, fgduind Stpnului, Care locuiete n cele de sus, s fie liber de toate acestea pe viitor ca apostolii i s ndeplineasc poruncile Domnului, trind n srcie i tcere, cu smerit nelepciune, n curia i sfinenia trupului i a sufletului? Iat acum este vreme bine primit, iat acum este ziua mntuirii (II Cor. 6, 2). S lepdm dar lucrurile ntunericului (Rom. 13, 12) care sunt: desfrul i orice necurie a trupului i sufletului, beia, lcomia pntecelui, rsetele necuviincioase i nebune, vorbele murdare, vorbirea fr minte, cleveteala, minciuna, invidia, gelozia, firea linguitoare, ngmfarea, mndria diavoleasc, iubirea de argint care constituie rdcina tuturor relelor i este numit de Sfntul Apostol Pavel slujire la idoli (I Tim. 6, 10). S urm pe deplin toate acestea i s le ndeprtm de la noi mai repede att timp ct ne rabd nfricotorul Judector pentru iubirea de oameni, dndu-ne timp pentru pocin. ,,S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire i n psalmi s-I strigm Lui (Ps. 94, 2). Prin faa Lui s nelegi, suflete, mnia Lui cea dreapt care este peste noi, cum este spus i n alt loc: Iar faa Domnului asupra celor ce fac rele. De ce? - ca s piard de pe pmnt pomenirea lor (Ps. 33, 15). S ne vieuim potrivit cu poruncile Domnului adic s ne cim naintea Lui prin mplinirea sfintelor Lui porunci ca nu cndva s se mnie Domnul pe noi i s pierim din calea cea dreapt (Ps. 2, 10), care este mpreun-vieuirea cereasc cu cei mntuii. Ziua Domnului, suflete, e netiut i precum farul care atac n noapte i pred morii pe acela pe care l gsete dormind, aa i pentru noi vine moartea fr veste i ne rpete din aceast via jalnic i trectoare. S aruncm de la noi orice slbiciune i lene. S nu ne ndreptim n pcate, artnd neputina trupeasc, sosirea prietenilor, diversele srbtori i invitaiile rudelor i vecinilor. Toate acestea sunt ndreptiri dearte i nefolositoare i nici una dintre ele nu poate s ne izbveasc din minile Judectorului neprtinitor. Cci de toate acestea noi ne-am lepdat o dat pentru totdeauna naintea aleilor ngeri ai lui Dumnezeu, fgduind Stpnului c vom petrece timpul rmas al vieii noastre urmnd Sfintei Evanghelii adic n orice umilin, n srcie, n adevr i sfinenie, dup regulile povuitorilor de Dumnezeu nvai ai vieii 65

Sfntul Maxim Grecul clugreti. Astzi, nclcnd aceste reguli i ducnd o via necuviincioas, ce altceva ne ateapt, suflete blestemat, n afar de pieire deoarece am minit naintea lui Dumnezeu n fgduinele pe care I le-am fcut? Sau crezi c degeaba spune Scriptura inspirat de Dumnezeu: Urt-ai pe toi cei ce lucreaz frdelege. Pierde-vei pe toi cei ce griesc minciun. Pe brbatul sngiuirilor i vicleanul, urte Domnul (Ps. 5, 5-6) i de asemenea: Ploua-va peste cei pctoi lauri, foc i iarb pucioas i duh de vifor partea paharului lor (Ps. 10, 6)? Sau tu consideri c vieuirea ta este plcut lui Dumnezeu i evlavioas i de aceea trieti n lene? Vai, vai, sufletul meu blestemat! Cel mai greu i mai important pcat al nostru i cauza osndirii noastre const n faptul c noi nu ne dm seama c l suprm puternic pe nfricotorul Judector prin fiecare neascultare i nclcare a poruncilor Lui mntuitoare. O asemenea judecat a noastr constituie semnul nesimirii i a nebuniei definitive dac nu lepdm imediat aceast nesimire. S cutm cu srguin i sinceritate pocina, cci nici un folos n lucrarea mntuirii nu ne aduce acest vemnt exterior ci, dimpotriv, ne slujete pentru o mare osnd deoarece ducem o via nepotrivit cu el i pe deplin necorespunztoare. Iar acest lucru reiese att din faptele noastre nelegiuite ct i din multele povuiri ale Apostolilor i Prinilor. De asemenea, mrturisesc despre aceasta i poruncile dumnezeieti ale Judectorului i Stpnului tuturor spuse de El sub forma fericirilor. S ptrundem n ele. Fericii cei sraci cu duhul, c acelora este mpria cerurilor (Mt. 5, 3). El i numete sraci cu duhul pe aceia care ntotdeauna i n toate vorbesc cu smerenie despre sine n gndurile lor i se osndesc pe sine, asemnndu-se fericitului prooroc care spune: Iar eu sunt vierme i nu om, ocara oamenilor i defimarea norodului (Ps. 21, 6). i n alt loc: Doamne, nu s-a nlat inima mea, nici s-au nlat ochii mei, nici am umblat ntru cele mari, nici ntru cele mai minunate dect mine (Ps. 130, 1). Dar noi, suflete blestemat, cum vorbim despre noi nine i cum gndim n inima noastr? Oare nu ne ndreptim permanent n luntrul nostru i ne considerm fctorii oricrei drepti i cuviine, socotindu-ne foarte nelepi, plini de toat raiunea i nelepciunea i de aceea ne nvrednicim de ridicarea ntr-o anumit funcie puternic pentru ca s i ndrumm i pe ceilali spre mntuire? Avnd acest scop, noi ne strduim prin toate mijloacele s ajungem la un anumit grad bisericesc pentru care nu numai c devenim n mod farnic adepii vieii evlavioase i prietenii celor ce sunt la putere, fcndu-le pe plac n tot felul i linguindu-i, dar adesea le dm i cadouri i le promitem i altele dac duc la ndeplinire ceea ce cutm i dorim noi. Toate acestea, suflete, sunt dovada clar a ngmfrii i vicleniei care se ridic din inima cea mndr. Cum vom fi numii de Judectorul tuturor ca fiind vrednici de aceast fericire promis doar acelora care ursc toate acestea? Dac noi nu suntem vrednici de aceast fericire dumnezeiasc atunci suntem blestemai i osndii, dac nu iubim pocina cu tot sufletul, ndeprtnd mai nti rezultatul acestei pofte iubitoare de slav a noastr. Cu att mai mult este necesar pentru noi acest lucru deoarece i cuvntul proorocului se roag puternic lui Dumnezeu mpotriva celor care, datorit dorinei de slav vremelnic, ndrznesc s ating prin frdelegi un anumit rang. Dar s ndreptm atenia cuvenit i spre celelalte fericiri i s vedem dac viaa noastr e potrivit cu ele. Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia (Mt. 5, 4). Iat rodul dat de Dumnezeu cuvioasei i smeritei nelepciuni: plnsul duhovnicesc care se nate din marea nduioare i dumnezeiasca dragoste n inima ptruns de smerita nelepciune. Cine ntr-adevr gndete smerit despre sine n inima sa, acela ntotdeauna plnge pentru el, se numete osndit i nevrednic de cer i de pmnt, pomenind mereu pcatele lui. Noi ns, suflete, fiind obsedai puternic de egoism din cauza ngmfrii noastre atunci cnd ajungem la un anumit grad, cum putem s plngem sau s ne osndim cnd suntem permanent nconjurai de slava de la oameni i de orice laud i linguire, petrecnd viaa n lucruri necuviincioase i diferite ticloii mpreun cu cei ce locuiesc cu noi i mpodobindu-ne cu veminte foarte scumpe din mtase, aur i argint? Fiind nconjurai din belug cu toate acestea, noi ne ndeprtm de acea mngiere duhovniceasc pe care o au cei ce plng pentru sine i primim, dup cugetarea dumnezeiasc, binele nostru n viaa noastr. La ce se refer urmtoarea fericire, care spune: 66

Viaa i cuvinte de folos Fericii cei blnzi, c aceia vor moteni pmntul (Mt. 5, 5)? Oare nu am czut noi cu totul, suflete blestemat, de la aceast fericire, suprndu-ne ca fiarele slbatice pe cei care au greit cu ceva mpotriva noastr i ridicndu-ne asupra lor cu mnie mare, silindu-ne prin toate mijloacele s rzbunm jignirea pricinuit de ei? Blnd este i se socotete, suflete, acela care cu smerit nelepciune, fr tulburare, rabd cu trie i necazurile i ponegririle i njosirile i jefuirea averilor, de asemenea i loviturile i rnile, imitndu-L pe Domnul i Mntuitorul su. Iar cine gndete mpotriva acestui lucru i ridic mna s l bat pe cel care l-a btut pe el i ncurajeaz limba la jigniri i ponegriri i este gata s intre n proces cu rivalul su, un asemenea om nu a intrat deloc pe pragul vieii evanghelice i apostolice i n zadar se nfrumuseeaz cu vemntul monahal exterior att timp ct este atras tot de omul vechi cu toate patimile lui. Cderea noastr de la urmtoarele dou fericiri, dintre care una i fericete pe cei nfometai i nsetai de dreptate iar cealalt pe cei milostivi, cum s o exprim? Mai bine zis: ce plns i ce bocete sunt potrivite pentru ea? Nu e vrednic de plns i de lacrimi ceea ce noi, mpotriva oricrei drepti i oricrei reguli monahale, ndrznim s facem frailor notri, sracilor, necjiilor, vduvelor i orfanilor? Nu numai c i asuprim vznd cum mor de foame i frig i din cauza cumplitei srcii n cele necesare vieii dar nici mcar nu i aprm mpotriva celor puternici i nelegiuii care i necjesc i nici nu i ocrotim cnd acetia le iau averile. Printre altele, noi avem o porunc sever, care spune din partea Judectorului drept i nfricotor: Dumnezeu a stat ntru adunarea dumnezeilor i n mijloc pe dumnezei va judeca. Pn cnd judecai nedreptate i feele pctoilor le luai nainte? Judecai srmanului i sracului; pe cel smerit i cel srac ndreptai. Scoatei pe cel srac i pe cel miel, din mna pctosului, izbvii-l pe dnsul. (Ps. 81, 1-4). i de ce spun eu c noi nu i aprm i nu i ocrotim atunci cnd sunt necjii dei deseori suntem n stare s-i izbvim de cei care le pricinuiesc necazuri? Noi nii, suflete blestemat, ndrznim de multe ori s fim mai ri dect mirenii. Sau nu socoteti cumplit lips de omenie i nedreptate din partea noastr atunci cnd noi, lepdndu-ne naintea lui Dumnezeu i a sfinilor Lui ngeri de mncarea prea mult i de confortul trupesc uitm apoi fgduinele noastre, dobndim iari avuii i turme de animale, ne hrnim din belug cu toate bucatele gustoase i ne desftm cu tot confortul pe seama muncii asudate a ranilor supui nou? Iar aceti srmani, se afl n munci nentrerupte i sunt istovii de satisfacerea trebuinelor noastre lumeti, care sunt mulumite din belug, iar ei nii triesc n lipsuri i srcie, fr s aib nici mcar pine de secar curat i pe aceea o fac deseori fr sare din cauza cumplitei srcii. Nu numai c noi rmnem nesimitori i nemiloi fa de soarta lor att de amar i nu i nvrednicim de nici o mngiere dei avem porunca de a-i ngriji cu mil pe cei ce ndur srcia i lipsa celor necesare vieii, dar mai i mrim fr omenie pentru ei aceast srcie a lor prin cererile anuale de dobnzi copleitoare pentru argintul pe care l iau de la noi cu mprumut i niciodat nu le iertm aceast plat anual chiar dac am obine de la ei de zece ori ceea ce le-am dat pe datorie. i nu numai c i asuprim prin acest mijloc, dar, dac cineva, din cauza srciei crunte, nu ar putea s aduc dobnzile pe anul care ncepe, atunci cerem de la el - o ce lips de omenie! - alte dobnzi. Dac nu le pot aduce, lum de la ei tot ce au i i alungm din satul lor cu minile goale dei ar trebui s avem mil n special de asemenea oameni i, mplinind porunca dumnezeiasc, s i nzestrm cu toate cele necesare traiului ca pe fraii notri. n plus, dac cineva dintre ei nu ar mai putea ndura greutatea muncilor la care noi i supunem permanent i ar vrea s se mute n alt loc, atunci noi nu i dm voie dac nu aduce rscumprarea stabilit pentru cele cu care s-a ntreinut atia ani n satul nostru, uitnd cu totul nenumratele munci, sudoarea i suferinele pe care el le-a ndurat slujind trebuinelor noastre att ct a locuit n satul nostru. Fiind att de nemilostivi fa de fraii notri sraci, suflete blestemat, i neartndu-le nici un fel de mil i iubire de oameni ci, dimpotriv, chinuindu-i i istovindu-i prin orice mijloc, cum de nu ne temem de Judectorul cel nfricotor i Domnul Care ne spune: ducei-v de la Mine blestemailor n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. C am flmnzit i nu Mi-ai dat s mnnc, am nsetat i nu Mi-ai dai s beau. Strin am 67

Sfntul Maxim Grecul fost i nu M-ai primit, gol i nu M-ai mbrcat, bolnav i n temni i nu m-ai cercetat pe Mine (Mt. 25, 41-43). La acestea adaug: ntruct n-ai fcut unuia dintr-aceti prea mici, nici Mie n-ai fcut (Mt. 25, 45). nfricotoare este aceast sentin, suflete blestemat al meu, i ngrozitoare n special pentru noi, clugrii blestemai care ne-am lepdat de orice nedreptate i frdelege i cmtrie lumeasc i I-am fcut lui Dumnezeu fgduina de a iubi pe viitor toat dreptatea i milostivirea, dragostea nefarnic i iubirea de oameni pentru fiecare om n general i n special pentru cei care se afl n necazuri. Uitnd fgduinele noastre, ne purtm cu lips de omenie fa de ranii supui nou pe care Domnul i numete fraii Lui i despre care vorbete clar prin gura fericitului David aa: Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum M voi scula, zice Domnul; pune-M-voi ntru mntuire ndrznivoi ntru ei. (Ps. 11, 5). Prin aceste cuvinte, El spune clar: dei pentru puin vreme, Eu a tcea pentru sracii necjii i asuprii prin toate mijloacele, ns nu voi tcea totdeauna cci M voi scula n aprarea lor i M voi rzbuna pe cei care i-au asuprit. De asemenea, El arat n alt loc prin acelai prooroc, zicnd: pe srac i pe vduv va primi i calea pctoilor o va pierde (Ps. 145, 9). i n alt loc: Cunoscut-am c va face Domnul judecat sracilor i izbnd lipsiilor. (Ps. 139, 12). Dac toate acestea sunt aa, o suflete, iar altfel nu pot fi, atunci de ce suntem att de nesimitori fa de ele? Cum de nu ne nspimnt pilda spus de Domnul despre bogatul nemilostiv care i ura pe sraci i despre sracul Lazr i, de asemenea, pilda despre alungarea fecioarelor din cmara dumnezeiasc? i mai mult, cum nu ne convinge acel iubitor de bogie pe care nsui Dumnezeu i Stpnul l-a defimat, zicnd: Nebune! ntru aceast noapte sufletul tu vor s-l cear de la tine; dar cele ce ai gtit, cui vor fi? (Luca 12, 20). Sau nu tii, suflete, cugetarea preaneleapt i nemincinoas a proorocului i mpratului David: mpreun cel nebun i cel nepriceput vor pieri i vor lsa strinilor bogia sa i mormnturile lor, casele lor n veac. (Ps. 48, 10-11). ntr-adevr, nepriceput este i se numete acela care nu gndete cele de sus, unde se afl Hristos eznd de-a dreapta lui Dumnezeu, aa cum spune dumnezeiescul Apostol care ne poruncete, zicnd: Cele de sus gndii iar nu cele pmnteti. C ai murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3, 2-3). El l numete nebun pe cel care cuget fr evlavie i dreptate la puterea dumnezeietilor porunci i de aceea rtcesc pe la rspntiile plcerilor trectoare i ale deertciunilor acestei viei, desftndu-se i veselindu-se cu acestea precum viermele cu noroiul n care se nate i se trte i n care moare atunci cnd el se usuc. S ne deteptm ntr-un sfrit, suflete, i s scoatem din ochii notri sufleteti puroiul care s-a strns n ei din cauza nesupunerii i a nebuniei noastre. S nelegem c tot ceea ne privete pe noi trebuie svrit dup dumnezeietile porunci. S ne strduim aadar s ne ndreptm. S cheltuim bine, potrivit cu voia lui Dumnezeu, cele rele adunate de noi mpotriva poruncii dumnezeieti. S ne lepdm din nou i s iubim cea de-a doua lepdare cci n prima am minit - i s ascultm acel glas dumnezeiesc ce cnt: Risipit-a, dat-a sracilor; dreptatea lui rmne n veacul veacului (Ps. 111, 8). Dac dreptatea celui ce mparte sracilor bogia sa, este cu el pe veci, atunci i nedreptatea celui nemilostiv va fi cu el n vecii nesfrii n flcrile focului nestins, asemenea nemilostivului aceluia cruia cu dreptate i s-a spus: Fiule, adu-i aminte c ai luat cele bune ale tale n viaa ta (Luca 16, 25). S-l imitm, suflete pe acel nelept gzduitor al Mntuitorului care a spus: Iat, jumtate din avuia mea, Doamne, o dau sracilor i de am npstuit pe cineva cu ceva, ntorc mptrit (Luca 19, 8). S imitm, suflete, pocina lui cea bun i voina demn de laud, ca s ne nvrednicim i noi s auzim acel glas dumnezeiesc: astzi mntuire s-a fcut casei acesteia. Pn cnd vom rmne surzi la nvtura dumnezeiasc care ne poruncete, zicnd: Nu ndjduii spre nedreptate i spre jefuire nu poftii; bogia de ar curge nu v lipii inima. (Ps. 61, 10)? S ne temem, suflete, s ne temem de ameninrile dumnezeiescului nvtor care spune: Venii acum, bogailor, plngei i v tnguii de necazurile ce vor s fie asupra voastr. Bogia voastr a putrezit i hainele voastre le-au mncat moliile. Aurul vostru i argintul au ruginit i rugina lor va fi mrturie asupra voastr, i va mnca trupurile voastre ca focul. Ai strns comoar la zilele cele de apoi. (Iac. 5, 1-3). 68

Viaa i cuvinte de folos Aceast ameninare dreapt se refer mai ales la noi, suflete blestemat, care adunm o mulime de bogii iar sracilor nu vrem s le dm ajutor dei ne roag cu lacrimi. Noi ns, trecnd pe lng ei, nu dorim nici mcar s ne uitm la dnii. De aceea, nici noi nu vom fi miluii de dreptul Judector pentru c noi nine nu l miluim pe aproapele nostru care moare de foame i frig: Cci judecat fr de mil este celuia ce nu face mil (Iac. 2, 13). i nu ne va fi dat s gustm acele bunti care sunt pregtite pentru cei drepi, deoarece flmnzim i nsetm de nedreptate, nu de dreptate. S nu trim, suflete, ntr-o asemenea gndire ntunecat i n mpietrire, ci s ne temeni de Cel Care spune: Dar vai vou bogailor, c v luai pe pmnt mngierea voastr. Vai vou celor ce suntei stui acum, c vei flmnzi (Luca 6, 24-25). S prsim toat acea necredin cu privire la poruncile Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, din cauza creia sufer inima noastr. S ne temem de pedeapsa Domnului, ca nu cumva s se mnie Domnul i s pierim din calea cea dreapt, cnd se va aprinde degrab mnia Lui asupra clctorilor sfintelor Lui porunci care, potrivit cu marea lor nesimire, cred ca nite fr de minte c, prin pocina din ultimul ceas, neadevrat n esen, l nduplec asupra lor pe nemitarnicul Judector n toate cele prin care n decursul ntregii viei L-au mniat contient i de bunvoie. E bun, suflete, pocina fcut n ultimul ceas cu lacrimi, cu zdrobirea inimii i cu napoierea celor furate, ns o asemenea pocin este bun pentru cei care au trit n frdelegi, necunoscnd viitoarea judecat a lui Dumnezeu i chinurile care i ateapt. Celor care au contientizat toate acestea i au neles pe deplin dumnezeiasca Scriptur, celor care au nclcat de bunvoie poruncile lui Dumnezeu i au crezut c l nduplec pe nfricotorul Judector n ultimul ceas, nu tiu dac li se va da acest bine. Cci o mare parte a acestor oameni sunt rpii pe neateptate din viaa aceasta, fiind lovii nainte de moarte de pierderea graiului i a cunotinei i ofer o privelite jalnic celor care se uit la ei, deoarece stau culcai fr grai i nemicai i sunt chinuii n mod nevzut multe zile. Alii au fost luai pe neateptate fr s aib la dispoziie nici cel mai scurt timp care le-ar fi fost dat pentru pocin. Cunoscnd acest lucru i fiind ncredinat de el, psalmistul inspirat de Dumnezeu ne poruncete, zicnd: nelegei dar acestea cei ce uitai pe Dumnezeu, ca nu cumva s rpeasc i nu va fi cel ce izbvete (Ps. 49, 23). Cine sunt, o suflete, aceia care l uit pe Dumnezeu? Oare nu sunt aceia care ncalc n mod contient poruncile Lui mntuitoare, fiind cunosctori buni ai Sfintei Scripturi? ntrete acest cuvnt al nostru acel psalmist dumnezeiesc, care spune clar aa: Iar mila Domnului din veac n veac spre cei ce se tem de Dnsul. i dreptatea Lui spre fiii fiilor, spre cei ce pzesc aezmntul de lege al Lui (Ps. 102, 17-18). Din acestea, reiese limpede c eu trebuie s svresc poruncile Lui care sunt pomenite ceea ce nseamn c trebuie s le ndeplinesc cu fapta acetia sunt cei ce se tem de Dumnezeu. Cei care ncalc poruncile Lui, sunt numii, dup dreptate, cei ce L-au uitat pe Dumnezeu. Din aceast cauz i El i uit pe ei precum nsui spune prin proorocul Su Osea ctre clctorii poruncilor Lui, nerecunosctorii iudei: ai lepdat tiina i Eu te voi lepda pe tine ca s nu preoeti Mie. i pentru c ai uitat legea Domnului tu, i Eu voi uita pe fiii ti. i pentru c dup mulimea lor...au pctuit Mie, Eu schimb mrirea lor ntru necinste (Osea 4, 6-7). Cumplit, suflete, se rtcesc aceia care pctuiesc contient i ndjduiesc s dobndeasc mntuirea cu ajutorul pocinei neadevrate i nerecunoscute de la sfrit. Dumnezeiescul apostol spune: Dumnezeu nu se batjocorete (Gal. 6, 7). De aceea, s prsim aceast nelciune duntoare sufletului i s facem pocin naintea lui Dumnezeu att ct ne mai ngduie pentru aceasta buntatea i dumnezeiasca iubire de oameni a Celui de Sus. Cci este spus: La vreme potrivit te-am ascultat i n ziua mntuirii te-am ajutat, iar dumnezeiescul apostol spune: iat acum este vreme bine primit, iat acum ziua mntuirii (II Cor. 6, 2). S lepdm dar lucrurile ntunericului i s ne mbrcm n arma luminii. Ca ziua, cu bun chip s umblm (Rom. 13, 12-13). Dar despre aceasta s-a spus destul. S vedem, dac dorii, i celelalte fericiri: ne petrecem noi, oare, viaa potrivit cu ele? Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Mt. 5, 8). Aici, n acest cuvnt, m roade, o suflete, o mare nedumerire. Cum a putea dup vrednicie s 69

Sfntul Maxim Grecul preamresc darul nespus i preabogat pe care mi l-a dat Stpnul iubitor de oameni? n fericirile aduse mai sus potrivit cu nsuirea i pe msura ndreptrii fiecruia sunt promise, celor vrednici, cinstiri. Aici, Domnul fgduiete nsi cpetenia dorinelor dumnezeieti care const n faptul de a vedea fa ctre fa, n mod tainic, fiina dumnezeiasc neptimitoare i fericit. Cuprins de aceast dorin, fericitul psalmist spune: n ce chip dorete cerbul spre izvoarele apelor, aa dorete sufletul meu spre Tine, Dumnezeule. nsetat-a sufletul meu spre Dumnezeul cel tare, cel viu; cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu (Ps. 41, 1-2), stura-m-voi cnd mi se va arta slava Ta (Ps. 16, 15). Prin a se stura, proorocul numete aici desftarea tainic, desvrit, nespus i nesioas cu frumuseea i iubirea lui Dumnezeu de care sunt nvrednicii cei care i-au curat pe deplin inima lor: nu numai de orice necurie a trupului i a sufletului ci i de orice boal sufleteasc, prin care neleg: furia, mnia, invidia i mrirea satanic, asuprirea i osndirea aproapelui i de orice fapt rea n general, de viclenie, de linguiri i preri viclene. Cu toate acestea, suflete blestemat, s-a molipsit inima noastr i este atacat permanent de aceste boli prin diferite mijloace, rmnnd n nesimire. Ca s ne convingem c aceasta este, ntr-adevr, aa, s privim, suflete, foarte atent, dac poi, gndurile viclene care se trsc n cmara tainic a inimii noastre i, prin orice mijloc, s gseti orice frdelege care zace acolo precum i ngmfarea fariseic urt de Dumnezeu, din cauza creia tu te ndrepteti n toate i te socoteti, ntr-un fel, mai naintat i mai bun dect oricine se trudete n dobndirea virtuilor i fiecare om l consideri mai ru dect tine chiar dac el ar duce n mod evident o via cuvioas. Dac se ntmpl ca aproapele tu s greeasc n ceva din cauza neputinei trupului, tu l osndeti ca un fariseu ce eti, l ceri i nu conteneti s-l mustri n diferite feluri naintea tuturor oamenilor. Dac l vezi trind virtuos i bucurndu-se de laudele tuturor, imediat inima ta este rnit de invidie ca de o sgeat i te cuprinde mhnirea din cauza vieii virtuoase a fratelui tu deoarece el pare a fi mai bun dect tine naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor. Fiind obsedat i biruit de invidia fulgertoare, tu ncepi s l urti i te strduieti prin orice mijloc s devii povuitorul lui i s-l atragi de la nzuina lui spre bine. Ct sunt de ticloase patimile noastre trupeti ascunse? Ele, ntr-adevr, sunt ngrozitoare, prea murdare i multe la chip. Cci nu numai privirea fulgertoare aruncat asupra femeii sau asupra unui chip frumos ne tulbur, ci chiar i glasul ei pe care noi l auzim, sau hainele ei care sunt atinse de minile noastre, ne pngresc imediat inima. Dar ce vorbesc eu de privire, glas i haine? Deseori, un singur gnd fin i amintirea desfrnat a lor ne provoac brusc patima, aprinde inima cu flacra pctoas i, n acelai timp, trupul ncepe s se nfurie i s se chinuie. Fiind n att de multe feluri pngrii cu ruine la trup i minte, cum ne vom arta vrednici de un asemenea har, fgduit prin aceast fericire? Nu se poate, suflete, nu se poate nicidecum s l dobndim dac nu omorm mdularele noastre cele de pe pmnt (Col. 3, 5), dup cuvntul dumnezeiescului apostol care spune: Pacea s urmai cu toii i sfinenia, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul. (Evr. 12, 14). Cum s moar mdularele noastre cnd noi ne hrnim permanent, din belug, cu cele mai gustoase bucate, suntem ntotdeauna nconjurai de aur i argint, de slav i cinste de la oameni? Cum s moar cnd suntem cufundai n nenumratele vorbe i griji lumeti i suntem mereu ntunecai de gnduri din cauza mniei i suprrii, a geloziei i invidiei? Ne-am rtcit, suflete, ne-am rtcit de la vieuirea dreapt i statornic a clugrilor cuvioi, i mergem fr minte ctre rspltirea chemrii celei de sus (Filipeni 3, 14); nu aa cum a mers Pavel i rvnitorii de dup el pentru acele bunti, care se gsesc n ceruri. Ei au prsit dintr-o dat lumea, prinii, rudele, prietenii, ctigurile, averile, slava, cinstea, hrana bogat i orice confort trupesc i au fugit fr ntoarcere n cele mai ndeprtate pustiuri, lundu-i crucea lor, ceea ce nseamn omorrea de bunvoie a patimilor i poftelor trupeti i sufleteti, pzind cu putere porunca mntuitoare a Domnului lor. Care spune: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine i s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie (Mt. 16, 24). i n alt loc: Deci aa, fiecare dintre voi care nu se leapd de toate avuiile sale nu poate fi ucenic al Meu (Luca 14, 33). Aadar, cnd ne vom lepda i noi, suflete, nu numai de toate averile noastre ci i de 70

Viaa i cuvinte de folos dorinele i de patimile cele trupeti i cnd vom ur din tot sufletul orice slav i cinste omeneasc i vom iubi cu adevrat slava i viaa viitoare, de asemenea toat srcia i necinstea, nfrnarea i tcerea, cnd vom petrece viaa n smerit nelepciune, evlavie i obiceiuri cinstite i cnd, ndeplinind toate acestea, vom spune n inima noastr mpreun cu acel fericit prooroc mprat: Iar eu sunt vierme i nu om, ocara oamenilor i defimarea norodului (Ps. 21, 7) i cnd vom ndura toate necazurile i strmtorrile, rpirea averilor noastre, rnile i prigonirile, ntemniarea i moartea pentru pcatele noastre i de dragul dreptei credine n Dumnezeu, atunci i ndejdea mntuirii, suflete, va fi tare pentru noi, potrivit cu hotrrea dumnezeiasc, ce spune: Fericii vei fi cnd v vor ocr pe voi i v vor goni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind pentru Mine. Bucurai-v i v veselii, c plata voastr mult este n ceruri (Mt. 5,11-12). Dar ct timp ne inem, suflete, de obiceiurile noastre lumeti de dinainte i pn cnd nu ne mai atrage omul nostru vechi cu patimile lui, pn atunci zic mpreun cu David n deert este vou a mneca. Sculai-v dup ce ai ezut cei ce mncai pinea durerii, cnd va da iubiilor Si somn. (Ps. 126, 2). ntr-adevr, pinea durerii i nu pinea vieii mnnc aceia care, mpotriva poruncii evanghelice, n decursul ntregii lor viei asupresc prin orice nedreptate i cmtrie munca asudat a sracilor i nu vor s prseasc aceast frdelege i nu se strduiesc s neleag drept i cum se cuvine porunca lui Dumnezeu care spune: C mil voiesc i nu jertf, i cunotina lui Dumnezeu mai mult dect arderile de tot (Osea 6, 6). Fericit cel care caut la srac i la srman. De ce spune aa? Pentru c n ziua cea rea va izbvi pe el Domnul (Ps. 40, 1). Iar cine l asuprete i l strmtoreaz pe srac prin cererile dobnzilor anuale, acela e lipsit i este neprta la o astfel de fericire i la izbvirea din ziua cea rea cci nedrepii i cmtarii nu motenesc mpria lui Dumnezeu. Nimeni s nu v nele pe voi cu cuvinte dearte, cci pentru acestea vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii (Ef. 5, 6). Dac datorit nclcrii poruncilor pomenite mai sus, vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii, atunci este evident c, datorit celor opuse acestora - adic datorit dreptii, nelepciunii, iubirii de sraci i mpreun-ptimirii cu toi cei care triesc n necazuri - vine de la Dumnezeu tot harul i binecuvntarea peste fiii ascultrii, dup cum este zis: Ochii Domnului spre cei drepi i urechile Lui spre rugciunea lor. Iar faa Domnului asupra celor ce fac rele ca s piard de pe pmnt pomenirea lor (Ps. 33, 14-15). Iat, suflete al meu, c din multele i diferitele cugetri insuflate de Preasfntul Duh, noi am cunoscut iubirea de oameni a bunului nostru Stpn i buntatea fa de cei ce se tem de El prin cuvnt i fapt. De asemenea, tim i mnia Lui de nendurat care se descoper din cer peste toat pgntatea i nedreptatea oamenilor (Rom. 1, 18) care ncalc mntuitoarele Lui porunci i triesc cu nevrednicie fa de vieuirea evanghelic i apostoleasc i mai ales peste noi nine care nclcm contient voia Domnului nostru. S nu rmnem n nepsarea i nesimirea noastr n care am petrecut vremea trecut a vieii noastre celei blestemate ci s ne deteptam imediat din somnul cel adnc al nesimirii i s ne temem cu tot sufletul de nfricotoarea zi a judecii. Dar, mai nainte de ea, s ne temem de ceasul morii care vine pe neateptate cci nu tim ziua nici ceasul cnd va veni Domnul nostru. S fim ntotdeauna pregtii i s ne aplecm cu grij asupra mplinirii sfintelor Lui porunci, mpodobindu-ne cu toate faptele bune i plcute lui Dumnezeu ale sfineniei i dreptii i milostivirii fa de toi cei care se afl n necazuri i srcie spre a ne nvrednici i noi de ederea de-a dreapta Judectorului nemitarnic i s auzim mpreun cu toi drepii acea sentin fericit: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria care este gtit vou de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). Dac cu adevrat i din tot sufletul, credem n Hristos Mntuitorul i dorim s ajungem n mpria Lui cea fr de sfrit, atunci s dovedim i cu fapta, nu numai cu cuvintele i cu aceste veminte exterioare, credina noastr n sfintele Lui porunci. Cci credina fr fapte moart este i cu totul nefolositoare.

71

Sfntul Maxim Grecul Ctre cititorii acestui cuvnt Voi, cei care v alinai cu nvtura i legea evanghelic i apostoleasc, primii cu veselie duhovniceasc puterea acestui cuvnt i binevoii s l trecei i n fapt, ncercai s l primii cu dragoste i fii ateni la el fr ndoial. Cci acest cuvnt despre pocin ascunde n el un mare folos. Celui care a scris acest cuvnt druii-i, v rog, rugciunile voastre cele bineprimite ca s m nvrednicesc i eu, mpreun cu voi, s mplinesc nvtura cuprins n el. V rog struitor ca nimeni dintre voi s nu m socoteasc pe mine mplinitor desvrit al celor spuse n el cci eu sunt, cu adevrat, acel pom neroditor, la rdcina cruia st securea tainic cu care el se taie i se arunc n foc (Mt. 3, 10). Eu sunt acel drum i acel loc pietros i spinii unde cade smna aruncat de Semntorul ceresc i moare fr s i aduc rod. Eu sunt paiele arse de focul nestins. De aceea v rog: rugai-v pentru mine, pctosul, ca i eu s m nvrednicesc, mpreun cu sfiniile voastre, s m art gru curat, adunat n jitniele venice ale Creatorului i Stpnului tuturor, ale Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Lui I se cuvine slava n veci. Amin

CUVNTUL V
Despre pocin S nu petrecem n lene i nepsare, suflete, vremea vieii noastre i s nu fim fr minte ca pruncii nepricepui, socotind c este de ajuns pentru mntuire s trim n acest loc cu neputin de atins pentru femei i mireni, ca s nu fim nelai. Cci i n vechime pentru cei care, cu ajutorul Celui de Sus i sub ndrumarea lui Moise, au fugit din Egipt i de la Faraon, nu a fost de ajuns ca ei s petreac patruzeci de ani ntr-un loc nepopulat, adic n pustiu, deoarece nu au pstrat credina dreapt n Dumnezeu Care i-a izbvit de necazuri nenumrate. Nu prin schimbarea locului se poate, suflete, s facem pe plac Stpnului tuturor i nu prin schimbarea hainelor n veminte urte. Una dintre acestea - slluirea n pustiu - este svrit de dragul tcerii desvrite iar cealalt de dragul smereniei desvrite. Dac cineva i n una i n cealalt este prins iari n mrejele vorbelor i grijilor lumeti, acela nu se deosebete prin nimic de cinele care se ntoarce la bortura lui, dup cuvntul marelui Apostol. Ca expresie a plnsului i a zdrobirii slujete, suflete, acest vemnt negru exterior care ne ndeamn pe noi, cei ce l-am ales, s ne numim ntotdeauna mori de bunvoie pentru viaa aceasta iar omorrea aceasta const n faptul de a ur mereu, din tot sufletul, orice patim trupeasc i clevetire lumeasc i a tri cuviincios i fr ctig, dobndind cele de trebuin prin munca noastr i socotind srcia o mare bogie. Dac ne prindem iari fr minte n mrejele ctigurilor, slavei, beiei, rsetelor cu care, de obicei, se unete orice frdelege, atunci nu exist nici o ndoial c vom fi predai chinului ndoit deoarece L-am minit n mod contient i de bunvoie pe Hristos n fgduinele fcute de noi. Ce poate fi mai ru dect acest lucru? Mai bine este, spune nelepciunea dumnezeiasc, s nu fgduieti i s mplineti dect s fgduieti i s ncalci fgduina. i dumnezeiescul psalmist cnt: ,,Pierde-vei pe toi cei ce griesc minciun (Ps. 5, 6). Nu prin schimbarea locului i a hainelor, suflete, se face pe plac lui Hristos Dumnezeu, aa cum am spus mai sus, ci prin curenia vieii i dobndirea tuturor virtuilor ntemeiate puternic pe credina nentinat. i aa cum tu ai fugit, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, de plasa Egiptului tainic care nseamn aceast lume, tot aa s te strduieti din toate puterile, aprat de credin i frica de Dumnezeu, s fugi de diavolul care o stpnete i care se npustete asupra ta ntotdeauna cu putere i cu turbare. i s nu conteneti s fugi de el pn cnd nu l vei vedea necat de Cel de Sus n prpastia cu flcri dimpreun cu toi lupttorii lui puternici iar tu s fii acoperit n 72

Viaa i cuvinte de folos acelai timp de norul Sfntului Duh care rcorete arsura provocat ie de vrjmaii cei fr de trup care au lovit prin dorinele cele nfocate ale ticloaselor patimi. i nu prin stlpul de foc ci prin vederea luminii neapuse s fii povuit ctre pmntul fgduinei - nu ctre acela pe care l-a mprit israelitenilor Isus al lui Navi ci ctre acela pe care l-a promis Cel nscut din Preasfnta Fecioar, Hristos Iisus Dumnezeul nostru, Care a intrat primul acolo, biruind moartea. Trezete-te pentru totdeauna, suflete, cci Faraonul cel tainic care alearg mereu dup tine, nu contenete s strneasc rul mpotriva ta. Nu atepta, o suflete iubit, ncetarea urletelor pe care le strnete mpotriva ta cci el, fiind din fire invidios i neruinat, nu se abine de la mnie, nzuind ntotdeauna s te bage cu fora n focul chinurilor. De asemenea, s nu crezi cnd d napoi cci atunci se strduiete cel mai mult i cu foarte mare viclenie s te prind. Prin aceast metod el, ticlosul, se strduiete s te supun, hotrt fiind s-i slbeasc trezvia ta puternic i nentrerupt ca astfel, gsindu-te lsat pe tnjeal, s te rneasc pe neateptate cu una din multele lui sgei strictoare de suflet sau s-i pun piedic, prin mndrie, cnd mergi pe drumul dobndirii marilor virtui. Ca unul ce are o minte foarte priceput n nscocirea rului, el tie ce folos dobndim noi cnd trim n trezvie i [cnd - n. n.], din cauza necazurilor aduse de el, suntem ntrii de harul dumnezeiesc de sus. Cci dac ne deteptm, atunci necazurile aduse de el sunt pentru noi pricin de mare rsplat, precum lupta cu dumanii puternici este pentru lupttorul priceput prilej pentru primirea laudelor mari. Cci dac, prin ajutorul Mntuitorului tu, fugi de minile Faraonului rufctor i usuci adncul patimilor nfocate i nu l uzi, precum ne nva n tain cuvntul insuflat de Dumnezeu, ceea ce nseamn s svreti trecerea la srcie i lips, i de asemenea contientizezi ntotdeauna n gndire i nu n cuvinte srcia i nevrednicia, te vei veseli pe culmea muntelui Sinai n pustie, ceea ce nseamn c vei ajunge la slaul sfnt al desptimirii minunate i demne de laud de care se veselete mai ales Sfntul Duh. Vegheaz, blestematule, ca s nu fii i tu supus furiei, asemenea oamenilor nerecunosctori i s nu fii predat beiei i dansului, s nu i cinsteti pntecele ca pe lucrul cel mai drag i mai sfnt i s l rsplteti cu nchinciuni ca aceia care s-au nchinat vielului i s nu pierzi bunurile viitoare aa cum au pierdut aceia pmntul fgduinei i s nu fii predat chinurilor fr de sfrit n care vei suferi mai ru dect toi cei ce au fost pn la Lege necredincioi. Dac, ntr-adevr, l iubeti pe Hristos mpratul tu, Care a cunoscut de dragul tu moartea pe cruce, atunci strduiete-te din toate puterile s sdeti n sufletul tu iubirea Lui cea dumnezeiasc. Nu se poate s ajungi la aceasta dect numai dac urti pe deplin toate poftele tale. i iari: nu e posibil s le urti pe acestea dac nu sdeti n inima ta frica de Dumnezeu. Frica de Dumnezeu, pe de alt parte, nu poi s o dobndeti dac nu alungi de la tine orice ndoial i dorina de a te arta nelept i dac nu mergi, ca un prunc blnd, dup Domnul tu, supunndu-te poruncitor Lui. Aa cum dragostea este mplinirea a toat legea tot aa i credina este temelia tuturor virtuilor, n general. Cci din credin se nate frica iar din aceasta ndeplinirea poruncilor prin care mintea se umple de iubire dumnezeiasc. nvrednicindu-te de aceasta, s gndeti smerit, socotindu-te cenu, ca s trieti ntotdeauna n desftarea dorinelor dumnezeieti.

CUVNTUL VI
Despre lcomia pntecelui care este pentru clugri pricina nenumratelor rele. O, pntece neruinat, care nu te saturi niciodat, datorit ie noi, clugrii nenelepi, ne facem jucriile diavolilor potrivnici lui Dumnezeu! Tu eti cauza lucrurilor necurate, a somnului nemsurat i a tuturor morilor sufleteti. De la tine vine nclcarea poruncilor evanghelice, grija nesfrit pentru avuii i diferitele certuri. Prin toate acestea, pomenirea 73

Sfntul Maxim Grecul morii, iubirea dumnezeiasc i frica de Dumnezeu, pier fr urm din sufletele clugrilor. Rugciunea curat, lacrimile i nduioarea s-au pierdut iar lucrarea tainic a minii a ncetat, n locul acestora au intrat: mndria, obiceiul ru i linguirea, minciuna, invidia i diversele dorine de slav deart precum i izvorul tuturor relelor - iubirea de argint i perceperea dobnzilor urte de Dumnezeu. Toate acestea sunt urmate de cmtria ngrozitoare i lipsit de omenie care atrage mnia lui Dumnezeu ce vine de sus. O, lcomie a pntecelui! Din cauza creia noi, clugrii nenelepi, cdem chiar n fundul pntecelui distrugtor al iadului! Fericit este acela care te-a supus raiunii sale i a iubit cu tot sufletul srcia i traiul fr ctig. Un asemenea om, ntr-adevr, s-a cunoscut singur pe sine i astfel numai el este liber. Noi ns care ne supunem ie, suntem robii ti cei ri i datorit patimilor nscute de tine ne asemnm cu vitele necuvnttoare, dei suntem creai de la nceput de mna sfnt a lui Dumnezeu dup chipul Lui dumnezeiesc.

CUVNTUL VII
Despre nelciunea viselor din timpul somnului. O, tu pierztorul cel mai ru i dumanul sufletelor omeneti care nscoceti orice frdelege, degeaba m tulburi nencetat cu visele din timpul nopii: ba cu cele pline de tristee, ba cu cele pline de bucurie! Sau crezi c prin ele ademeneti sufletul meu i l determini s fie atent la ele, de parc ar fi drepte? Piei, ticlosule, piei de la mine mpreun cu vicleugurile tale! Hristos este Mntuitorul meu. El este pentru mine lumina i veselia, lauda i slava i ajutorul nebiruit i zidul cel mai tare mpotriva ta. Niciodat nu m vei face - i spun aceasta ndjduind n Hristos! - s iau n seam fandoselile tale de parc ar fi adevrate. Chiar de la nceput te-am aflat c tu eti zavistnicul vieii mele, povuitorul pocit i arpele urzitor de rele i tot ceea ce e al tu nu e nimic altceva dect o nelciune care ndeprteaz de Dumnezeu i conduce n iad chiar dac uneori tu ai arta ceva drept. Cci doar nu pentru folosul sufletului apari tu i uneori ari n vis ceva drept. Aa cum pescarul arunc undia nu fr gnduri ascunse, cu momeal, aa i tu te strduieti prin acestea s atragi sufletul ctre marea vraj i s-l supui crmuirii tale celei distrugtoare ca astfel s-l nali n mndrie i s-l bagi cu fora n prpastia trufiei cea iubit de tine. Sau, artndu-i pe ucigtorii de Hristos c se afl n lumin mpreun cu Moise iar pe Hristos mpreun cu ucenicii Lui n ntunericul adnc, vrei s l convingi s se uneasc cu ucigtorii lui Hristos aa cum ai convins printr-o astfel de vedenie un oarecare clugr s renune la dreapta credin i s primeasc necredina jidoveasc cea urt de Dumnezeu. De aceea, fericit este acela care a urt toate inteniile tale nu numai pe cele care erau n mod evident rele ci i pe cele care preau bune. Cci n tine, ticlosule, se afl smna oricrei frdelegi care, fiind rodit de tine, pstreaz ntotdeauna nsuirea ta. Toat grija ta i cea mai bun lucrare a ta const n faptul de a nela prin orice mijloc sufletele omeneti: ba prin intermediul stelelor, ba prin diferitele vrji, prin zborul psrilor, observarea norilor, vrjitoria cu orz, fain, boabe, micarea ochilor sau ghicitul n palm. Prin toate acestea, ticlosule, tu lingueti cu intenie rea i i nchizi pe cei nebuni n flcrile chinurilor celor de sub pmnt. ns nu poi deloc s ntinezi gndurile acelora care slujesc cu credin tare i nentinat lui Hristos, mpratului tuturor i Dumnezeu. Cci ei stau cu putere pe piatra tare a sfintelor Lui porunci i a iubirii Lui dumnezeieti prin care se nimicesc toate ademenirile tale. Piei mpreun cu toate nelciunile tale diavoleti i distrugtoare de suflet! Prin aceste ademeniri ale tale i pngreti pe ceilali cei care nu tiu i nu sunt ncredinai de rutatea ta: pe ateii caldei, pe semeii italieni i nemi care se supun n toate plsmuirilor tale. Nu m amgi cu referirea la Daniil i Iosif care, datorit virtuii lor desvrite, au primit de sus nelepciunea pentru tlcuirea viselor, avute de stpnitori, dup voia cea dumnezeiasc. Eu nu sunt vrednic nici de umbra acestor brbai sfini din cauza 74

Viaa i cuvinte de folos pcatelor mele nenumrate i grele. Ei au fost asemenea ngerilor fr de trup. Eu ns, numai prin nfiarea mea exterioar i gndire m deosebesc de vitele cele necuvnttoare dar m asemn n toate celelalte cu ele prin patimile pe care le am.

CUVNTUL VIII
nvturi de folos pentru conductorii adevrailor credincioi. Brbiei trupeti i este specific s nimiceasc trupurile, s distrug zidurile puternice ale oraelor i s se narmeze mpotriva dumanului vzut. Brbia sufletului pe care trebuie s o aib arul iubitor de Dumnezeu, trebuie s se fac cunoscut prin stpnirea patimilor trupeti urte de Dumnezeu care se ridic n el, avnd ca fru puternic frica de Dumnezeu i rvna dumnezeiasc. Mrturisete despre aceasta cuvntul lui Dumnezeu care spune: prin frica de Dumnezeu te fereti de rele [acest citat nu exist sub aceast form n Septuaginta. De aceea l pstrm aa - n. n.] (Pilde 16. 6). Ce ru poate fi mai mare dect patimile trupeti care se ridic n suflet i l fac neplcut naintea lui Dumnezeu i a Creatorului lui? Strduiete-te, o preacucernice mprate, s-l pstrezi curat pentru mpratul cel nemuritor ca s se nvredniceasc i el, mpreun cu fecioarele nelepte, avnd candela aprins, s intre n cmara cereasc a Mirelui. S socoteti, preacucernice mprate, c ar i monarh absolut este acela care se ngrijete nu numai s rnduiasc bine viaa supuilor si prin legi drepte i bune ci i s biruiasc ntotdeauna patimile nespuse i poftele sufletului su: furia, mnia i nelegiuitele dorine trupeti. Iar cine este biruit de aceste patimi nespuse, acela nu este chipul nsufleit al Stpnului ceresc ci numai asemnarea omeneasc a fiinei tainice. Adevrata raiune dumnezeiasc nu numai c l mpodobete pe omul luntric cu nelepciune, blndee i toat dreptatea ci i rnduiete bine i prile exterioare ale trupului, cum sunt: ochii, urechile, limba i minile. Aceast raiune nu poate s i dea voie s se desfete cu ochii n chip desfrnat cu vreo frumusee strin, s fie atras ctre ascultarea cntecelor necuviincioase i a glumelor duntoare sufletului ale bufonilor i pngritorilor, s ia n seam clevetelile oamenilor invidioi sau cu propria limb s supere, s vorbeasc de ru i s defimeze. De asemenea, nu i d voie ca, cu minile s pricinuiasc necazuri celor nevinovai sau s rpeasc averea altuia. Modul n care putem s dobndim acest har mntuitor, ni-l arat proorocul inspirat de Dumnezeu i mpratul David, sub forma ntrebrii i a rspunsului: ntru ce-i va ndrepta tnrul calea sa? Aceasta este o ntrebare la care Sfntul Duh rspunde: Cnd va pzi cuvintele Tale (Ps. l18, 9), ceea ce nseamn mplinirea poruncilor Celui ce mprete n ceruri. De aceea el se roag i n alt loc, zicnd: Buntate i nvtur i cunotin m nva, c poruncile Tale am crezut. (Ps. 118, 66). S le respectm i noi cu tot sufletul i, fr ndoial, vom dobndi tot harul i binecuvntarea duhovniceasc. Dreptatea nal neamul spune preaneleptul Solomon (Pilde 14, 34); rutatea va rsturna scaunele puternicilor (nel. 5, 24). i tatl lui a spus: Drept eti, Doamne, i drepte sunt judecile Tale. Poruncit-ai dreptatea a fi mrturiile Tale i adevrul foarte (Ps. 118, 137-138). i n alt loc: Ochii Domnului spre cei drepi i urechile Lui spre rugciunea lor. Iar faa Domnului asupra celor ce fac rele, ca s piard de pe pmnt pomenirea lor (Ps. 33, 1415). n nimic s nu ndjduiasc cel ce mprete pe pmnt cu bun credin dect n dreptate cci, aa fcnd, va fi ajutat n chip nevzut la crmuirea acestei mprii pmnteti de nsui mpratul dreptii, Iisus Hristos, Care este Dumnezeul tuturor. Strduiete-te s dobndeti aceast virtute, preacucernice mprate, ca s poi i tu cu ndrzneal s spui: Iar eu ntru dreptate m voi arta feei Tale, stura-m-voi cnd mi se va arta slava Ta (Ps. 16, 15). De asemenea, rugndu-te Stpnului tuturor s te ajute i s te izbveasc de 75

Sfntul Maxim Grecul mprejurrile triste, ai putea s spui fr ruine: Fcut-am judecat i dreptate; nu m da pe mine celor ce-mi fac strmbtate (Ps. 118, 121). Adusu-mi-am aminte de Dumnezeu i m-am veselit (Ps. 76, 3), spune acest drept prooroc-mprat. Cu adevrat, vrednic de uimire i de toat lauda este virtutea acestui drept i iubitor de Dumnezeu care, dei a fost nconjurat de nenumratele frumusei i minunii ale acestui veac, totui nu s-a veselit deloc cu acestea, potrivit cu propriile lui cuvinte, ci numai cu pomenirea lui Dumnezeu. i pe drept. Cci pomenirea acestor frumusei lumeti de mult pre i robirea de ele cu tot sufletul, ne lipsesc de desftarea buntilor venice i ne ndeprteaz de ele. Pomenirea continu a Creatorului tuturor, a preabunului Dumnezeu, care const n mplinirea poruncilor Lui mntuitoare, ne face pe noi motenitorii vieii venice i ai mpriei fr de sfrit. E nelept s privim i s nelegem corect puterea cuvintelor spuse n Dumnezeiasca Scriptur: Pstori muli au stricat via Mea, spurcat-au partea Mea (Ier. 12, 10). Aceast cugetare dumnezeiasc este demn de o mare grij i de toat pzirea pentru mpraii i episcopii care doresc s crmuiasc pe pmnt n chip bine plcut lui Dumnezeu. Dac oamenii supui lor care poart numele lui Hristos, alctuiesc via i partea Domnului, dac pstorii acestei sfinte moteniri a Stpnului de Sus sunt mpraii i episcopii i ceilali dregtori, atunci s bage de seam cu atenie cum i crmuiesc i cum i conduc. O fac oare dup legea i dup poruncile date de Stpnul de Sus? Cci ei privegheaz pentru sufletele lor i trebuie s dea rspuns pentru ei Celui de Sus, aa cum spune dumnezeiescul apostol (Evr. 13, 17). C nu este mpria lui Dumnezeu mncare i butur, ci dreptate i pace i bucurie n Duhul Sfnt. C cel ce ntru acestea slujete lui Hristos, bine plcut este lui Dumnezeu i ales la oameni (Rom. 14, 17-18). Ce s spunem mpotriva acestui lucru noi, smeriii, care ne punem toat ndejdea mntuirii noastre n vremea sfintelor posturi numai n abinerea de la carne, pete i unt i nu contenim s nenorocim i s pierdem averile supuilor sraci, s-i purtm prin tribunale, s lucrm cu dumnie mpotriva lor i s le facem ru n diferite chipuri? Este bun i foarte folositoare pentru omorrea patimilor trupeti nfrnarea de la mncrurile care ngra, de asemenea i rugciunea este necesar pentru luminarea puterilor sufleteti ns, la acestea trebuie s adugm i nfrnarea de la patimile cele sufleteti ca s nu se refere i la noi acea cugetare dumnezeiasc: Cei ce pzesc cele dearte i mincinoase i-au prsit mila lor (Iona 2, 9). Despre aceasta, spune i apostolul: Iar mncarea, nu ne va pune pe noi naintea lui Dumnezeu (I Cor. 8, 8). Ca sfetnic minunat i bine intenionat pentru mpria ta, s nu l socoteti pe acela care, mpotriva dreptii, te ncurajeaz la lupte i rzboaie, ci pe acela care te sftuiete s iubeti ntotdeauna pacea i linitea cu toate popoarele vecine care nconjoar statul tu pzit de Dumnezeu. Dac primul dintre ei ar duce statul tu sub mnia i suprarea lui Dumnezeu, dup cum este spus: Risipete neamurile cele ce voiesc rzboaie (Ps. 67, 32) i n alt loc: pe brbatul sngiuirilor i vicleanul l urte Domnul (Ps. 5, 6) cel de-al doilea, te face mpreun cu cel mai blnd mprat, cu David, mplinitor iscusit al poruncii dumnezeieti, care spune: De este cu putin, n ct este despre voi, cu toi oamenii avnd pace trii (Rom. 12, 18). i n alt loc: Cu cei ce urau pacea, eram fctor de pace. (Ps. 119, 7). Preoia i mpria sunt dou bunuri minunate date neamului omenesc de harul dumnezeiesc de sus: prima, ridicnd ntotdeauna preacuvioasele mini n rugciune curat, se roag Stpnului tuturor pentru pcatele noastre, l nduplec i l mpac cu noi. mpratul ns, prin judecile nelepte, prin diferitele rnduieli i prin poruncile ba autoritare, ba printeti, purtnd de grij supuilor, conduce ntotdeauna statul mprtesc spre ce este mai bine. Aadar, constituie un mare bine aceste amndou daruri cnd sunt de acord ntre ele n mod cucernic i se strduiesc s fie bine supuse Celui de Sus, respectnd cu fermitate poruncile i nvturile Lui mntuitoare i, potrivit cu ele, n mod printesc dar i autoritar, rnduiesc situaia supuilor. Dumnezeiescul psalmist spune: Moise i Aaron, ntre preoii Lui i Samuel ntru cei ce cheam numele Lui. Chemat-au pe Domnul i El i-a auzit pe ei. Pentru 76

Viaa i cuvinte de folos care motiv? Cci pzeau mrturiile Lui i poruncile Lui care le-au dat lor (Ps. 98, 6-8). Nimic din frumuseile pmnteti, o preacucernice mprate, s nu preferi n locul iubirii de Dumnezeu, mpratul i Creatorul mpriei tale, ca s te preamreasc i El n veacul acesta i n cel viitor. Numai frumuseea sufleteasc singur este adevrata frumusee ntruct ea este mpodobit cu virtuile dumnezeieti, adic cu dreptatea i smerita nelepciune, raiunea i brbia, blndeea i milostivirea, buntatea i iubirea de oameni, nsuiri prin care se preamrete i Fiul lui Dumnezeu cel Unul Nscut prin cuvintele: mpodobit cu frumuseea mai mult dect fiii oamenilor. n ce const frumuseea Lui reiese din cele spuse de mult de ctre psalmist: vrsatu-s-a dar n buzele tale (Ps. 44, 3). Ce altceva poate fi acest dar dac nu acela care este preamrit n alt loc n Sfnta Scriptur unde se vorbete despre nelepciunea Ipostatic a lui Dumnezeu: din gura ei iese dreptatea; legea i mila pe limb le poart (Pilde 3, 16). Pentru acest motiv i psalmistul David spune mai departe: ncordeaz i bine sporete i mprete, pentru adevrul i blndeea i dreptatea (Ps. 44, 5-6). Iat frumuseea tainic a sufletului! Iat buntatea nemsurat a Fiului lui Dumnezeu, Celui Unuia Nscut, datorit creia El se preamrete prin cuvintele: mpodobit cu frumuseea mai mult dect fiii oamenilor eti! Aceast frumusee trupeasc, vizibil, nu numai c este fals i trectoare, dar lucreaz cu putere mpotriva frumuseii tainice a sufletului cci dorina necurat pentru aceast frumusee, ntunec buntatea neleapt a sufletului i o face neplcut naintea Creatorului ei. Strduiete-te, preacucernice mprate, s dobndeti buntatea neleapt a sufletului care, la ieirea acestuia, l nsoete, i este devotat i i face fii ai lui Dumnezeu pe cei ce au ctigat-o. Dup cum nu exist pe tria cerului nici o stea mai luminoas dect soarele, cci el singur cu razele sale lumineaz tot pmntul, tot astfel i sufletul minunat al mpratului binecredincios, mpodobit cu dreptatea, blndeea, milostivirea i desftndu-se cu acestea, lumineaz tot ce i este supus i l nconjoar, nfrumuseeaz i, prin viaa lui exemplar, ncurajeaz spre reuita n faptele bune asemenea soarelui care, prin cldura lui, nclzind pmntul i toate grdinile care se afl pe el, mpreun-lucreaz cu ele la rodire. Dar iat c a aprut un nor mic i s-a aezat n faa acestui soare luminos: tot pmntul a pierdut lumina lui. Aa este i cu sufletul mpratului binecredincios: dac va fi cuprins de norul patimilor nespuse: de furia i mnia nemsurat, de beie i netrebnicie, atunci i el, vai!, se ntunec i se transform puternic n ce e mai ru i i asuprete pe toi supuii lui prin diferite insulte. Atunci, totul atrage furtuna puternic a rzmeriei i a rscoalelor dese i totul se clatin. De aceea mpratul s ndjduiasc ntotdeauna n marea trezvie a minii ca s poat s crmuiasc n mod plcut lui Dumnezeu mpria ncredinat lui. S nu dormim cu sufletul, ci s stm treji i s veghem cu mintea. Mintea omeneasc, dei se spune c e creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, n ceea ce privete deprinderea nu se deosebete cu nimic de cear i hrtie. Aa cum pe acestea scrie cuvinte cine vrea, aa i mintea omeneasc: n ce deprinderi i obiceiuri o nvei bune sau rele - n acelea triete pn la sfrit cu plcere. Dac cineva dorete sincer s o mpodobeasc cu deprinderi i obiceiuri plcute lui Dumnezeu, acela s asculte cu atenie psalmul dumnezeiesc 100 i s-l repete des i s ndeplineasc cu fapta ceea ce e scris n el de Duhul Sfnt10 i atunci va ajunge la desvrirea virtuii. Aa cum firii omeneti nu i este caracteristic s zboare prin vzduh, tot aa i mpratului nelept nu i este folositor i i este cu totul necuviincios s doreasc averile i
Psalmul 100: Mila i judecata voi cnta ie, Doamne. Cnta-voi i voi nelege n cale fr prihan, cnd vei veni ctre mine? Umblat-am ntru nerutatea inimii mele, n mijlocul casei mele. N-am pus naintea ochilor mei lucru frdelege; pe cei ce fceau clcri de lege i-am urt. Nu s-a lipit de mine inima ndrtnic; pe cel ce se abate de la mine, pe cel ru nu l-am cunoscut. Pe cel ce clevetea ntru ascuns pe vecinul su, pe acela l-am izgonit. Cu cel mndru cu ochiul i cu cel nesios la inim, cu acesta n-am mncat. Ochii mei peste credincioii pmntului, ca s ad ei mpreun cu mine. Cel ce umbla n cale fr prihan, acela mi slujea. Nu va locui n mijlocul casei mele cel ce face mndrie; cel ce griete nedrepti, nu s-a ndreptat naintea ochilor mei. n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului, ca s pierzi din cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea.
10

77

Sfntul Maxim Grecul veniturile altora cci o asemenea dorin l ridic n aprarea celor asuprii pe nsui Judectorul cel drept i nfricotor. Nu minte cugetarea dumnezeiasc care spune: Cunoscut-am c va face Domnul judecat sracilor i izbnd lipsiilor (Ps. 139, 13). i n alt loc: Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum M voi scula, zice Domnul; punem-voi ntru mntuire, ndrzni-voi ntru el (Ps. 11, 5). Aadar, fiecare mprat cucernic, s ndeprteze de la el o asemenea dorin urt de Dumnezeu. Cci nfricoat lucru este a cdea n minile Dumnezeului celui viu (Evr. 10, 31). i iari: Nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici, ocrtorii, nici rpitorii, mpria lui Dumnezeu nu o vor moteni (I Cor. 6, 10). Dumnezeiescul psalmist, mrturisindu-se Celui ce cluzete inimile omeneti, a spus: nu s-a lipit de mine inima ndrtnic (desfrnat). Aceast cugetare dumnezeiasc nu este prea dificil, ci este mare, foarte folositoare pentru suflet i necesar i ascunde n ea un neles, pentru cei ce o iau n seam cu nelepciune. Cci nu puin strdanie i trebuie mpratului cucernic pentru ca s-i pstreze nu numai contiina sa pn la sfrit n dreptate i neprihnirea gndurilor iubitoare de Dumnezeu ci i s alunge imediat de la sine pe cei ce i propun i l sftuiesc la ceva pervertit, fr s le dea voie s aduc vorbele lor n mintea curat a mpratului. Cci stric pe obiceiurile bune vorbele cele rele spune dumnezeiescul apostol (I Cor. 15, 33). Aa cum mpreun-vieuirea i mpreun-vorbirea cu oamenii buni i drepi lumineaz din belug i povuiete mintea noastr, tot aa i mpreun-vieuirea i mpreunvorbirea cu oamenii ri, de obicei, o ntunec i n cele din urm o pervertete. nainte de orice rod apare o floare, floarea fiind precedat de umezeala pmntului bun. Tot aa i orice fapt bun a mpratului este precedat de bunstarea sufletului liber i care st mai sus de orice nrobire i zgrcenie. nsuirea mpratului cu adevrat cucernic const n a-i mulumi i a-i rsplti n chip minunat pe cei care se afl la putere, ajutndu-i i pe toi ceilali slujitori ai lui; lui i sunt druite acest dar i lucrare. Cci n acest fel, cei ce stpnesc pe pmnt se aseamn Celui ce mprete n cele de sus Care soarele Su l rsare peste cei ri i peste cei buni i plou peste cei drepi i peste cei nedrepi (Mt. 5, 45) ca, prin binefacerea Lui cea iubitoare de oameni s-i atrag pe toi ctre cunoaterea negreit a lui Dumnezeu. Toiagul puterii va trimite ie Domnul din Sion i vei birui n mijlocul vrjmailor Ti (Ps. 109, 3) spune dumnezeiescul prooroc i mprat David ctre Cel nscut din seminia lui dup trup, Iisus Hristos, Fiul Celui de Sus, Unul Nscut. El numete toiagul puterii Crucea cinstit i de via fctoare deoarece ea a biruit ndrzneala i toat viclenia dracilor, furia nestvilit a iudeilor lupttori cu Dumnezeu i pe cei mai necinstii prigonitori ai ei: grecii i romanii, artndu-i pn la sfrit nimicii i spulberai, ca cenua. De acest Toiag puternic i nebiruit s te ii cu tot sufletul i tu, preacucernice mprate, i cu el s zdrobeti capetele vzute i nevzute ale vrjmailor ti, precum a fcut Moise cndva i apoi, dup cteva secole, Constantin cel Mare. S te asemeni ntotdeauna cu ei prin credina dreapt n Dumnezeu, prin curie, dreptate, milostivire, blndee i pzirea cu srguin a mntuitoarelor porunci ale Stpnului de Sus ca s te nvredniceti i tu mpreun cu ceilali s dobndeti mpria Lui fr de sfrit. Gura dreptului va deprinde nelepciune spune dumnezeiescul psalmist i limba lui va gri judecat (Ps. 36, 30). Aa cum piatra de ascuit arat c i aurul i argintul vor fi ncercate pe ea tot aa i gura omului, imediat ce se deschide i limba e pus n micare, dezvluie clar gndurile inimii lui. S sdim n ea nceputul nelepciunii care este frica de Dumnezeu. nceperea nelepciunii este frica Domnului (Pilde l, 7), de aceea i nelepciunea este bunul tuturor celor care o au adic a celor care mplinesc nu numai cu cuvintele ci i cu fapta poruncile Celui de Sus. Cci unde este frica de Domnul, spune Grigorie Teologul, acolo este i mplinirea poruncilor lui Dumnezeu iar unde este mplinirea poruncilor, acolo este i curirea minii iar unde este curirea minii, acolo sunt raiunea i nelepciunea i ivirea Sfntului Duh i luminarea. Cu cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit i cu duhul gurii Lui toat puterea lor (Ps. 32, 6). Aceast cugetare dumnezeiasc ne nfieaz n modul cel mai clar taina Sfintei i 78

Viaa i cuvinte de folos Atotputernicei Treimi. Prin Domnul se nelege aici nsui Dumnezeu Tatl Cel fr de nceput i Atotiitor; prin Cuvnt - Fiul i Cuvntul Lui nscut din El mai nainte de toi vecii, Cel fr de nceput i Atotiitor; prin Duhul - nsui Sfntul Duh Dumnezeiesc. Acest lucru arat c toat lumea vzut i nevzut a fost creat prin bunvoina lui Dumnezeu Tatl Cel fr de nceput i prin Cuvntul Lui fr de nceput, precum este spus: Toate printr-nsul s-au fcut i fr de Dnsul nimic nu s-a fcut ce s-a fcut (Ioan l, 3). Aceasta poate fi neleas i ntr-un mod alegoric. Prin ceruri se pot nelege gndurile nalte ale mprailor ortodoci, prin puterea lor - desvrirea credinei care s-a ntrit n ei. Prin Cuvntul Domnului, adic prin sfintele porunci ale Mntuitorului, ei se ntresc i se desvresc n toat evlavia. Prin cuviin i duhul gurii Lui puterea minii lor se pstreaz n toat sfinenia i curenia. De aceea, trebuie ca ei s pzeasc cu trie i cu mare nfrnare poruncile dumnezeieti dac, ntr-adevr, vor ca mpria lor pmnteasc i vremelnic s fie ntrit de mpria i Stpnirea cea tainic de sus. Cci de acolo este trimis toat darea cea bun i tot darul cel desvrit (Iac. l, 17). Dac nfricotoarea tain a ntruprii lui Dumnezeu ntrece orice nelegere i orice cuvnt omenesc tot aa i grijile zilnice ale minii mpratului pentru bunstarea supuilor, ntrec orice msur i orice cuvnt. Aa cum vnturile i furtunile nu nceteaz niciodat s agite suprafaa mrii tot aa i gndul mpratului evlavios, ptruns de iubirea pentru supui, niciodat nu se poate liniti din cauza frmntrilor i nedumeririlor care vin din partea popoarelor vecine. Nu se ntristeaz att inima mamei pentru copiii care ndur lipsa celor necesare vieii, ct se ngrijete sufletul mpratului cucernic pentru bunstarea i pacea supuilor si iubii. Numai atunci, ntr-adevr, se bucur acest suflet iubitor de Dumnezeu: cnd i vede pe supuii lui credincioi ducndu-i viaa n linite i pace. Cu adevrat, fericii i preafericii sunt aceti mprai i ei sunt prietenii necurmai ai lui Dumnezeu i robii Lui credincioi, deoarece se strduiesc ntotdeauna s se asemene cu mpratul de Sus prin toat dreptatea, iubirea de oameni i blndeea n relaia cu supuii. Lumin din Lumin, lumina Tatlui - Hristos, Care este peste toate Dumnezeu i Domn, Care prin nenumrate cugetri clare, prin pilde i minuni i prin nsi moartea Sa, nea artat nespusa Sa iubire de oameni nou, nerecunosctorilor, i buntatea ne-a fcut-o vdit prin mulimea celorlalte porunci iubitoare de oameni ale Sale, se aseamn pe Sine cu pstorul oilor care, lsndu-le pe cele nouzeci i nou de oi nertcite, a pornit s caute oaia rtcit de la pstorirea Lui cea sfnt, dnd astfel felul i regula pstoririi plcute lui Dumnezeu pentru toi cei care urmeaz s fie, dup El, reprezentanii pstoririi Lui universale: episcopii i mpraii ortodoci, pentru ca ei s se ngrijeasc la fel de toate oraele i popoarele care se afl sub conducerea lor, manifestndu-i puterea cu dragoste printeasc pentru ca toi, ntotdeauna, s se in n iubire i n adevr, ducndu-i viaa dup sfintele porunci ale Stpnului tuturor. S-a rtcit, ntr-adevr, de la pstorirea cea sfnt a lui Hristos, acela care se bucur de nedreptate i de rpirea averilor strine. Iar cine se ntoarce de pe drumul vicleniei sale ctre viaa n Dumnezeu i ctre adevr, acela este pstor adevrat al oilor cuvnttoare ale lui Hristos. Unui asemenea om, Portarul i deschide poarta palatului ceresc i tainic, intr pe ea cu bucurie i iese cu toat ncrederea i pune va afla, dup cum spune glasul dumnezeiesc al lui Hristos (Ioan 10, 9) i va auzi: Zis-a lui domnul su: bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost credincios, peste multe te voiu pune; intr ntru bucuria domnului tu (Mt. 25, 21). Se bucur pstorul i se veselete cnd vede c oile sale se hrnesc pn se satur cu iarb bogat i beau ap curat. Tot aa i mpratul evlavios i drept se veselete atunci cnd vede c oraele sale se desfat cu belugul tainic al bunei credine i beau apa pcii i armoniei. ns pstorul oilor necuvnttoare, vznd c animalele lui se ngra, se bucur pentru c poate s le vnd la un pre mai mare i astfel s dobndeasc un ctig bnesc mai mare dar cine crmuiete oile cuvnttoare ale Mntuitorului, acela se veselete cu credin pentru c el, fr ndoial, va dobndi pentru aceasta cununile cele mai luminoase i va primi 79

Sfntul Maxim Grecul cea mai bogat rsplat de la Pstorul Conductor, Hristos. Calitatea mpratului cucernic i a pstorului adevrat const n faptul de a nu aduna pentru sine pe pmnt avuii lucrnd pentru aceasta nedreptatea i lund averile strine ci, n faptul de a ascunde n ceruri prin toat dreptatea i frica de Dumnezeu, prin credin i iubire, comoara nesfrit a cuviinei, a milostivirii, a blndeii i a buntii fa de supui. Fiind un mprat strlucit i slvit, s te ntreti cu putere ca s nu fii vreodat biruit de patima iubirii de argint, proprie iudeilor slugarnici, cea urt de Dumnezeu, pe care Apostolul Pavel o numete slujire la idoli, iar pe iubitorul de argint - slujitor idolesc (Col. 3, 5). S-i aminteti ntotdeauna povaa proorocului i mpratului care spune: Nu ndjduii spre nedreptate i spre jefuire nu poftii; bogia de ar curge nu v lipii inima (Ps. 61, 10). S nu preferi n locul acestui prooroc un povuitor pmntesc cu nelepciune deart, cci neascultarea de Dumnezeu i de nvtura Sfinilor Lui Apostoli i Prooroci ne aaz sub rspunderea acelei cugetri nemincinoase care spune: mpreun i cel nepriceput i cel nebun vor pieri i vor lsa strinilor bogia lor. Mormnturile lor, casele lor n veac (Ps. 48, 1011). Mini-va lucrul mslinului i cmpii nu vor face mncare (Avac. 3, 17), spune cuvnttorul de Dumnezeu, Avacum, luminat fiind de dumnezeiescul Duh. Mslinul, datorit bunei lui rodiri, nseamn n sens alegoric Biserica cea sfnt, soborniceasc i apostoleasc a Domnului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos deoarece ea abund ntotdeauna n mila i binefacerile lui Dumnezeu. Rodirea acestui mslin nseamn milostenia, de asemenea i episcopii pui spre crmuirea i rnduirea credinei cretine neprihnite i pentru ndrumarea i ngrijirea fa de toi sracii i nevoiaii, orfanii i vduvele, aa cum poruncesc regulile dumnezeieti preasfiniilor episcopi de pretutindeni. Spune cineva c aceast cugetare prooroceasc nu mai este valabil? Nicidecum! Chiar dac ea a fost spus mai ales pentru arhiereii poporului iudeu ce se aflau n Vechiul Testament - i care urmau s se ridice mpotriva Creatorului tuturor i a Mntuitorului tuturor oamenilor i s ncalce legea Celui de Sus i sfintele Lui porunci totui a fost spus i pentru reprezentanii Sfintei Biserici a lui Dumnezeu din zilele noastre i fiecare poate cu dreptate s o primeasc. Astzi, lucrtorii acestui mslin tainic i sfnt nu mai mplinesc roadele lui iubite de Dumnezeu, aa cum poruncesc pravilele dumnezeieti. Cci tot ce a fost dat Sfintei Biserici de ctre mpraii i prinii iubitori de Hristos, toate averile i veniturile desemnate pentru ntreinerea sracilor i orfanilor, ei le-au ndreptat spre abuzurile lor i spre bunstarea vieii lor. i astfel, triesc ei nii n tot belugul i plcerea, hrnindu-se din destul i mbogindu-i copios prinii i rudele iar pe fraii lui Hristos, pe sracii, care ndur goliciunea i mor de foame, i asupresc. ntr-adevr, neltoare este rodirea mslinului tainic. Aceasta nseamn c rodul milosteniei ctre cei sraci i srmani a slbit i a murit. Aceast asuprire a sracilor care i chinuie, cine altcineva este n stare s o ndeprteze n afar de Dumnezeu? Dar i cei ce mpresc pe pmnt n chip ortodox trebuie i se cuvine ca mpraii cucernici s ndrepte asemenea neajunsuri ale preoilor - ca s nu zic: pcate - imitnd rvna mprailor ortodoci din vechime: Constantin cel Mare, Teodosie cel Mare i Iustinian cel Mare. Nimic altceva nu poate s ntreasc att sceptrul mprtesc precum grija pentru cei sraci i mila fa de ei de dragul lui Dumnezeu. Ct este de bun Dumnezeul lui Israel celor drepi la inim (Ps. 72, 1). Acest fericit prooroc i mprat, vznd ndelunga rbdare a preabunului Dumnezeu i a Creatorului tuturor pe care o are cu oamenii care triesc n nedreptate i n toate frdelegile - oameni pe care El nu numai c i rabd ndelung dar le i d s se desfete din belug cu pace, sntate, bogie i orice plcere i lungime de zile - aduce urmtoarea nvtur, zicnd: Pentru aceasta i-a cuprins pe ei mndria lor pn n sfrit, mbrcatu-s-au cu nedreptatea i pgntatea lor (Ps. 72, 6). Toate acestea i-au stpnit pe ei deoarece ei ntru ostenelile oamenilor nu sunt i cu oamenii nu vor lua bti (Ps. 72, 5), ceea ce nseamn c, prin necinstea lor nemsurat i prin slav deart, sunt nerecunosctori fa de Creatorul tuturor i Dttorul de hran deoarece ei l supr n diferite moduri, zicnd: Cum au cunoscut Dumnezeu? i de este 80

Viaa i cuvinte de folos cunotin ntru Cel nalt? (Ps. 72, 11). De aceea, nici nu se nvrednicesc de pedeapsa cea mntuitoare a lui Dumnezeu precum este scris n dumnezeiasca Scriptur: C pe carele iubete Domnul, l ceart i bate pe tot fiul pe care primete (Pilde 3, 12). Acelai prooroc dumnezeiesc (David) spune: Fericit este omul pe care l vei certa, Doamne, i din legea Ta adic prin sfintele Sale porunci l vei nva pe el (Ps. 93, 12), adic l vei ndrepta ctre cunotina greutii pcatelor lui pentru ca el, cunoscndu-le i suspinnd pentru ele cu durere n inim, s poat dobndi mntuirea i ajutorul Tu. De aceea e foarte bine i mntuitor s te afli n osteneli omeneti adic s nduri, mpreun cu toi drepii, necazuri n viaa aceasta i s fii biciuit cu ei adic, s fii pedepsit printete de Domnul. S nu ne mhnim din cauza necazurilor trimise asupra noastr de dreapta judecat a lui Dumnezeu i s nu fim nerecunosctori fa de Cel Care ne-a creat, de parc El ne-ar asupri, atunci cnd rbdm jigniri din partea celor ru credincioi ci, dimpotriv, cunoscnd, aa cum se cuvine cretinilor, frdelegile noastre prin care pctuim ntotdeauna naintea Dumnezeului nostru, s ne cim mereu cu lacrimi i s ne mrturisim Lui, lepdndu-ne de tot pcatul i El va nimici pe cei ce ne necjesc pe noi. Aceasta este puterea cu care biruie Domnul, despre care proorocul nva zicnd: ntru Dumnezeu vom face putere i El va urgisi pe cei ce ne necjesc pe noi! (Ps. 59, 13). S nu ne nelm creznd c printr-o singur rugciune lung putem obine ajutor de Sus, trind n acelai timp n pcatele noastre, cci este scris: Cerei i nu luai, pentru c ru cerei (Iac. 4. 3). i n alt loc: Departe este de la pctoi mntuirea, c ndreptrile Tale n-au cutat (Ps. 118, 155). Fiecare suflet este o putere tainic, raional i nemuritoare care nsufleete i conduce acest vemnt striccios al lui n toat vremea ce i-a lsat-o Cel ce l-a creat pentru a locui n el. Cnd, dup porunca Creatorului, se ndeprteaz de el, atunci aceast locuin trectoare rmne fr via, fr simire i micare i, n decursul ctorva zile, ncepe s miroas urt, s se nnegreasc i, vai, devine hrana viermilor iar sufletul se duce n acea locuin pe care i-a pregtit-o - ori prin fapte bune ori prin fapte rele, ceea ce nseamn: ori n loc luminos, plin de toat veselia i de dumnezeiasca mireasm, de unde va fugi durerea i ntristarea i suspinarea (Isaia 35, 10) - loc care n Evanghelia dup Luca este numit snul lui Avraam, ori n chinurile amare fr de sfrit care sunt: focul nestins, ntunericul cel mai din afar, scrnirea dinilor i plnsul nencetat din cauza suferinelor de nendurat. Acest lucru reiese att din multele scrieri inspirate de Dumnezeu ct mai ales din pilda despre sracul Lazr i despre bogatul nemilostiv care, pentru lipsa lui de omenie fa de sracul Lazr, a fost osndit n focul gheenei i, arznd n el, nu s-a nvrednicit s primeasc o pictur de ap rece de la patriarhul Avraam care, [n timpul vieii - n. n.] i proteja pe toi oamenii prin iubirea lui de strini. Aadar, dac cineva vrea sincer s se izbveasc de o asemenea osnd n chinul cel venic care l-a lovit pe acel bogat nebun pentru dispreul lui fa de sraci i dorete s dobndeasc aceeai linite i mngiere ca fericitul srac pomenit, acela s urasc din tot sufletul acea nvrjbire fa de sraci pe care a avut-o bogatul nemilostiv i nu numai s nceteze s asupreasc, s ia ce este al altuia i s-i adune mari comori pe pmnt, mpotriva poruncii Mntuitorului, dar s i miluiasc cu mn darnic sracii, s aib grij de orfani i de vduve i s i apere de cei care i asupresc i i jefuiesc i s nu i dispreuiasc pe cei nfometai, nsetai i goi. Cci nu exist alt mijloc pentru noi ca s dobndim atunci ederea de-a dreapta Judectorului nemitarnic i s auzim acel glas fericit, care spune: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria care este gtit vou de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). Cu ct se bucur cineva de putere i bogie - chiar de e mprat, episcop, prin - cu att trebuie s i bucure i pe ceilali prin milostenie i binefaceri fa de cei ce se afl n srcie i n lipsa celor necesare vieii ca s se nvredniceasc i el, mpreun cu drepii, s aud glasul preabunului Stpn, care ne vorbete: ntruct ai fcut unuia dintr-aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut (Mt. 25, 40). De aceea fericit este ntr-adevr, i preafericit cel ce se uit spre sracul i mielul cci n ziua cea rea va izbvi pe el Domnul (Ps. 40, 1). Cu cele trei patimi de cpetenie, aa cum spun Sfinii Prini, se lupt puternic i 81

Sfntul Maxim Grecul nencetat, n general orice suflet nzestrat cu raiune dar, mai ales cel care deine sceptrul mprtesc i crmuirea. Aceste patimi sunt: iubirea de plceri, iubirea de slav i iubirea de argint. Roadele lor sunt foarte rele i duntoare cci ele, asemenea fiarelor setoase de snge, devoreaz sufletele omeneti i le predau focului venic atunci cnd, prin moarte, ele se despart de trupurile lor. Roadele iubirii de plceri sunt: lcomia pntecelui, desftarea gtlejului cu diferite mncruri i intrarea sub jugul dorinelor pntecelui asemenea vitelor. Din iubirea de slav iese aceasta: omul nu face nimic spre slava sau de dragul slavei lui Dumnezeu ci se strduiete s fac pe placul oamenilor ca s primeasc mereu de la ei slav i laud - i dac dobndete lucrul dorit, atunci se poart fa de ei cu blndee i face bine tuturor cu mrinimie. Dac ns afl cumva c este batjocorit, atunci, renunnd la blndee, se pred mniei nestvilite i se strduiete s se rzbune mai aspru dect orice fiar pe acela care nu l laud. Rdcina tuturor relelor - iubirea de argint - are ca rod al ei dorina nesioas de bogie, nzuina nemsurat de a aduna prin toate mijloacele aur i argint i de a-i ngrmdi prin intermediul hoiei, nedreptii i cmtriei comori nsemnate. De aici: clevetelile i jignirile fr msur. Un asemenea om i pune toat ndejdea n comoara lui i nu n Dumnezeu i niciodat nu i aduce aminte de acea zi nfricotoare a sosirii cu slav a Judectorului nemitarnic care i osndete la focul venic pe cei ce se bucur de camt, nedreptate i jefuirea averilor strine, aa cum scrie n epistola sa soborniceasc Iacov, fratele Domnului, primul episcop din Ierusalim, zicnd: Venii acum, bogailor, plngei i v tnguii de necazurile ce vor s fie asupra voastr. Bogia voastr a putrezit i hainele voastre le-au mncat moliile. Aurul vostru i argintul au ruginit i rugina lor va fi mrturie asupra voastr, i va mnca trupurile voastre ca focul. Ai strns comoar la zilele cele de apoi. (Iac. 5, 1-3). Dac cineva a clcat i a biruit cele trei patimi pomenite, acela ntr-adevr este robul plcut i nchintorul credincios al Preasfintei i Atotputernicei Treimi, al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. El este mprat i monarh i peste sine nsui i peste toi supuii lui. Iar cine este inut i condus de aceste patimi, acela s aud clar cugetarea Stpnului tuturor: Tot cel ce face pcatul, rob este pcatului. Robul nu rmne n cas n veac (Ioan 8, 34-35). Ce poate fi mai ruinos, ca s nu spun mai blestemat, dect acela care gndete s stpneasc orae mari i popoare nenumrate dar el nsui se afl n puterea i sub conducerea patimilor nebune i se numete cu buzele - robul Mntuitorului. Cercetai ca s nelegei limpede cele spuse. n rndul multor fapte drepte i minunate, cu care se mpodobete i prin care este iubit i ludat de toi sufletul mpratului cucernic, gsesc c cea mai folositoare i necesar fapt pentru autoritatea mprailor evlavioi este iubirea de strini. Aceasta nseamn c trebuie s se poarte cu iubire de oameni, cu blndee i cu respect fa de oaspeii strini chiar dac sunt negustori sau invitaii lor - i s se ngrijeasc cu atenie de ederea lor confortabil pe toat perioada n care se afl la ei ca s nu fie supui jignirilor din partea localnicilor i ca s nu fie inui cu fora, nici s fie mpiedicai s se ntoarc n ara lor. Trebuie s li se acorde libertatea de a sta cu plcere i de a se ntoarce iari n ara lor, s fie lsai s plece cu toata sigurana, cu pace i cu cinste. Fiind astfel primii, pzii i lsai s se ntoarc napoi, ei se vor purta prietenos cu noi dup propria nelepciune i vor povesti tuturor cu laud i respect despre virtuile mpratului, ludndu-le cu voce tare naintea tuturor i, oriunde s-ar afla, vor vorbi despre dreptatea i blndeea mpratului i despre acea siguran de care se bucur, n general, toi strinii, care vin n statul lui de Dumnezeu pzit. i ce poate fi mai folositor dect aceasta pentru autoritatea mprailor evlavioi? Cci toi cei care aud despre o asemenea nelepciune, despre blndeea i despre grija fa de strini, i rspltesc prin rugciuni fierbini i i vor preamri cu laude mari i fiecare se va strdui s ajung acolo ca s se conving personal de buntatea lor i s se desfete de blndeea lor. Iar cei care se poart altfel cu strinii, rmnnd n nepsare i pricinuindu-le jigniri i necinste, atrag asupra lor nemulumirea i vorbirea de ru att din partea acestor strini ct i din partea acelora crora li se ntmpl s povesteasc despre un asemenea dispre i o astfel de 82

Viaa i cuvinte de folos nedreptate. Despre aceasta eu nici nu ndrznesc s vorbesc. Oricine are nelegere i judecat sntoas, nu numai c tie acest lucru dar nici nu vrea s aud despre el. Aadar, s nu fim cu nelepciunea mai prejos dect ranii care se ocup cu prinderea porumbeilor i care, pentru a prinde un stol de porumbei, ung cu puin mir parfumat gtul unei porumbie domestice i i dau drumul s zboare n voie spre stolul de porumbei slbatici i cnd ea li se altur lor i ei se desfat cu mireasma mirului parfumat cu care este uns gtul ei, atunci i duce pe toi de bunvoie la casa stpnului ei. Aceast nelepciune a vntorilor s o imite i mpraii cucernici i, cu bucurie i respect, s le dea voie s plece strinilor care au venit la ei, dac vor s dobndeasc laud i s se bucure de prietenia cu toate popoarele de pretutindeni. n felul acesta i oraele care se afl sub autoritatea lor se vor nfrumusea i se vor mbogi cu oameni iscusii n toat nelepciunea, n arta oratoriei i n meteugurile obinuite. Cci fiecrui om i este specific s tind s mearg acolo unde aude c arta literaturii lui sau meteugurile obinuite sunt respectate cel mai mult. Filosoful Menandru a spus: Trei virtui fac mai mult dect toate ca mpria pmnteasc dreptmritoare s fie slvit i ndelungat: dreptatea, adic judecata neprtinitoare care nu privete la faa celui ce este judecat i nu ia mit, a doua nelepciunea, ceea ce nseamn curenia vieii i potolirea pornirilor fireti prin nfrnarea plcut lui Dumnezeu iar a treia - blndeea fa de supui mbinat cu frica de mprat spre ndreptarea lor, nu spre dauna lor. mpratul care i petrece viaa lucrnd cu aceste trei virtui este, ntr-adevr, un mprat ortodox i chipul nsufleit al mpratului Ceresc nsui.

CUVNTUL IX
Despre voia cea neneleas a lui Dumnezeu i despre buntatea i iubirea Lui de oameni. Tot aici i mpotriva cmtarilor. Fericitul i minunatul Prooroc, mpratul cel mai virtuos i mai plcut lui Dumnezeu, slvitul David - despre care nsui Dumnezeu a spus: i schimbndu-l pre el, le-au ridicat lor pre David s le fie mprat; pentru care au i zis, mrturisindu-l: aflat-am pre David al lui Iesse, brbat dup inima mea, care va face toate voile mele. (Fapte 13, 22) - un brbat att de minunat, fiind uimit de iubirea de oameni cea nespus i neneleas a Stpnului tuturor, vorbete ctre El cu mare mirare: ,,C voiu vedea cerurile, lucrul degetelor tale, luna i stelele, care tu le-ai ntemeiat. (Ps. 8, 4), Doamne! Ce este omul? C te-ai fcut cunoscut lui, sau fiul omului? C-l socoteti pre el? (Ps. 143, 4). Foarte nelept i minunat aseamn el cu deertciunea sfritul zilelor vieii noastre trectoare. Cci, precum atunci cnd soarele apune sau este acoperit de un nor mic, dispare imediat umbra oricrui lucru tot aa se stinge i viaa noastr imediat ce iese din trup sufletul care l-a nsufleit. Totui, fr s in cont de nimicnicia i rutatea noastr, Creatorul nostru, preabunul Dumnezeu, nu nceteaz s ne poarte de grij, ci continu s ne fac bine prin orice mijloc. Noi ns, nerecunosctorii, cum preuim iubirea de oameni att de mare a Creatorului nostru i buntatea Lui fa de noi? Sau cum putem s-I mulumim cu vrednicie pentru grija Lui fa de noi i pentru binefacerile Lui nencetate? La nceput, El ne-a creat dup chipul i asemnarea Sa. Mai nainte de aceasta ns noi nu am existat i nu I-am cerut lucrul acesta ns El Singur, dup buntatea Lui cea nespus, a adus totul de la nefiin la fiin i dup aceea a binevoit s-l creeze pe om dup chipul i asemnarea Lui i l-a pus peste toat creaia ca pe un prin i domnitor. De dragul omului, El a pregtit dinainte o grdin preaminunat care, de obicei, n Dumnezeiasca Scriptur este numit rai. A pregtit aceast grdin pe cel mai bun loc de pe tot pmntul numit Eden, luminat de o lumin venic unde era cel mai curat aer, ncrcat cu arome minunate. Aici El i-a hotrt ederea ca s triasc ntotdeauna n fericire i curie. i ar fi trit ntotdeauna n desftarea acestei fericiri dac nu ar fi nclcat porunca dumnezeiasc ce i83

Sfntul Maxim Grecul a fost dat. Acest lucru reiese din cuvintele proorocului lui Dumnezeu care spune cu tristee: i omul, n cinste fiind, n-a priceput. (Ps. 48, 12). Iar care a fost cinstea primului om, ne-a artat tot el prin cuvintele: alturatu-s-a dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor (Ps. 48, 12) - nu prin nfiarea exterioar i alte urenii asemntoare animalelor ci prin aceea c, fiind de la nceput creat de Dumnezeu nestriccios i nemuritor, el a fost supus imediat stricciunii i morii n urma clcrii poruncii i a neles unirea cu femeia, de care se ruineaz el nsui. ns l-a dispreuit oare Creatorul lui dup ce a czut din acea treapt egal cu a ngerilor i din cinste? Nicidecum! El l-a cercetat imediat ca un iubitor de oameni i, potrivit cu buntatea i cu iubirea Lui de oameni, i-a dat o mn de ajutor. L-a izgonit din acel loca preacurat i dumnezeiesc, ca pe unul ce a czut n patimi dobitoceti, cci era nefiresc ca un asemenea loc dumnezeiesc i ngeresc s fie pngrit de astfel de patimi neruinate i dobitoceti. De aceea, El l-a ndeprtat de acolo i l-a lipsit de cinstea ngereasc; totui nu l-a lipsit deloc de grija Lui dumnezeiasc i iubitoare de oameni i nu l-a lsat s se distrug definitiv sub influena arpelui ru care l-a nelat la nceput. i dup cderea n pcat Dumnezeu l-a cercetat imediat i, cnd acesta a fugit i s-a ascuns, l-a chemat zicnd: Adame, unde eti? El a ntrebat acest lucru nu pentru c nu tia unde este locul n care se ascunsese i dorea s-l afle ci, prin aceast ntrebare, i-a amintit de la ce slav i cinste ngereasc a czut el n blestem i necinste, fiind n acelai timp lipsit de slava i harul dumnezeiesc care pn atunci acoperise goliciunea lui i l nfrumusease n chip minunat. De asemenea, i-a amintit despre marea i neruinata lui [n sensul cel bun!] ndrzneal pe care o avea nainte fa de Creatorul su cnd, fr team, cu faa luminoas i cu sufletul vesel, sttea naintea Stpnului su, desftndu-se n mpreun-vorbiri dumnezeieti cu El. Cnd ei au fost izgonii din rai i au nceput s li se nasc copii i cnd primul lor fiu, Cain, l-a omort pe fratele lui, pe dreptul Abel, nici atunci preabunul Dumnezeu nu a ncetat s fac bine neamului omenesc ci imediat Cel Nevzut i s-a artat ucigaului ticlos i cu iubirea Lui de oameni l-a ntrebat despre fratele lui - unde este? - dorind ca acesta, prin mrturisirea omorului su, s se curee i atunci Dumnezeu l-ar fi nvrednicit de mila i iubirea Lui de oameni. Cnd acesta a spus mndru i fr ruine: i au zis Domnul Dumnezeul ctre Cain: unde este Abel fratele tu? Iar el a zis: nu tiu; au doar pzitor sunt eu fratelui meu? (Fac. 4, 9), nici atunci iubitorul de oameni nu l-a predat morii imediat, dar nici nu l-a lsat fr pedeaps. El i-a dat ca pedeaps slbirea trupului i boal nencetat ca, n decursul ntregii sale viei blestemate s fie ntotdeauna rnit n suflet de ghimpii necazurilor permanente i s se ciasc mereu pentru fapta lui cea rea iar pentru ceilali oameni s fie ca model i dovad a judecii drepte i nfricotoare a lui Dumnezeu i a faptului c El este rzbuntorul oricrei fapte ticloase i nimic asemntor nu rmne fr pedeaps - aa cum ne ntiineaz i psalmistul cel inspirat de Dumnezeu, zicnd: Dumnezeul izbndirilor, Domnul, Dumnezeul izbndirilor cu ndrzneal au sttut (Ps. 93, 1). S vedem ns ce s-a petrecut dup aceea i ce dovezi clare i minunate despre voia Atotiitorului Dumnezeu fa de noi i despre buntatea Lui ne nfieaz cele mai ndeprtate evenimente. n msura n care s-a nmulit neamul nostru, mpreun cu el s-a nmulit i rul de tot felul din partea noastr. Cnd Lameh, nscut nu din seminia dreptului Set ci din seminia blestemat a lui Cain, i-a omort pe cei doi frai ai dreptului Enoh iar pe femeile lor - Ada i Sela - le-a luat la el i cnd dreptul Enoh s-a rugat lui Dumnezeu ca s nu-l loveasc i pe el o astfel de moarte, atunci Dumnezeu a ascultat rugciunea lui i, grabnic s-i apere pe toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr. Drept este Domnul n toate cile sale, i cuvios n toate lucrurile sale. (Ps. 144, 18), l-a luat viu [la El - n. n.] precum e scris: i nu s-a aflat, pentru c l-a mutat pre dnsul Dumnezeu Enoh ntre rudele sale (Gen. 5, 24). i astfel, prin grija Lui cea iubitoare de oameni, Dumnezeu l pstreaz viu pn la artarea potrivnicului Su - a lui antihrist - ca prin el i prin fericitul Ilie s vin atunci i s se ntreasc n credina i dragostea Lui credinciosul popor cretin i s i aduc la credina noastr curat i nentinat pe aceia din neamul iudeu care, naintea lui Dumnezeu, sunt vrednici de mntuire; de asemenea, prin minunile pe care le va lucra atunci Domnul prin aceti prooroci sfini ai si, s-l dea n vileag pe acest potrivnic ru 84

Viaa i cuvinte de folos al lui Dumnezeu i s arate ct e de mincinos i linguitor. Aceast grij dumnezeiasc i nespus a Lui pentru noi, nefericiii, este att de minunat nct El nu numai n prezent rnduiete totul pentru mntuirea noastr ci i n viitor pregtete ci de mntuire pentru credincioi i necredincioi, ca s i ntreasc pe cei credincioi n dreapta credin cea iubit de ei iar pe cei necredincioi s-i ntoarc de la necredina lor, primit de la naintai, ctre lumina curat a adevratei credine prin minunile pe care le va lucra atunci prin drepii Si prooroci. S spunem, ns, i despre celelalte voi ale lui Dumnezeu cu noi de-a lungul timpurilor deoarece ele sunt mari, minunate i ntrec orice cuvnt i nelegere a minii omeneti. Cnd sa nmulit neamul omenesc n timpul lui Noe i oamenii s-au predat fr ruine tuturor relelor, precum spune i proorocul lui Dumnezeu, Osea: Ascultai cuvntul Domnului fiii lui Israil, c va s judece Domnul pe cei ce locuiesc pmntul, c nu este adevr, nici mil, nici cunotina lui Dumnezeu pe pmnt. Blestem i minciun i ucidere i furtiag i preacurvie sa revrsat pe pmnt, i sngiuiri cu sngiuiri se amestec. Pentru aceea va plnge pmntul, i se va mpuina cu toi cei ce locuiesc pe dnsul, cu hiarele arinii, cu cele ce se trsc pe pmnt, i cu pasrile cerului, i petii mrii se vor mpuina. (Osea 4, 1-3), vzndu-i c fr fric ndrznesc s fac rele i mai mari dect acestea i sunt bolnavi de netmduit, a trimis peste ei un potop cumplit. i astfel a adus dezastrul definitiv asupra celor care erau nendreptai n frdelegile lor. Dreptului Noe, ns, fiilor lui i animalelor i pasrilor, le-a rnduit mntuirea pzindu-i n arca tare de lemn i lsndu-i ca o mic smn, ca s nu piar definitiv neamul omenesc. O, ce iubire de oameni neneleas i nespus a Stpnului tuturor! A nimicit rutatea acelora i a curat tot pmntul de ticloiile lor, prin aceasta lsndu-ne nou, urmailor lor, dovada mniei i dreptei Lui judeci ca s o cunoatem i noi, s ne temem i s ne ruinm i s trim drept i potrivit cu voia Lui. Cnd, dup potop, oamenii sau nmulit din nou i, din cauza nesimirii i nebuniei lor mari, au czut de acord s-i fac un turn nalt ca s fie posibil s se ascund n el n cazul n care s-ar trimite iari de sus un potop peste ei, atunci Domnul a distrus i acest sfat nebun al lor mprindu-le limbile i, astfel, nvndu-i pe ei, i prin ei pe toi cei care au putere pe pmnt, s aib ndejde numai n Dumnezeu i s alerge numai la El n orice nevoie i n toate necazurile iar nu s ndjduiasc n puterea, nelepciunea i bogia lor ci s spun cu proorocul: D-ne nou ajutor, din necaz, i deart este mntuirea omului (Ps. 59, 12). i iari: Dumnezeu este scparea noastr i puterea, ajutor ntru necazurile cele ce ne-au aflat pe noi foarte. (Ps. 45, 1); de asemenea s-i aminteasc ntotdeauna cele spuse: Nu se mntuiete mpratul prin mult putere, i uriaul nu se va mntui ntru mulimea vrtutei lui. Mincinos este calul spre mntuire, i ntru mulimea puterii sale nu se va mntui. Iat ochii Domnului spre cei ce se tem de Dnsul, i spre cei ce ndjduiesc ntru mila Lui. Ca s izbveasc de moarte sufletele lor i s-i hrneasc pe ei n foamete (Ps. 32, 16-18). ns, aa cum este scris de proorocul lui Dumnezeu: cine va spune puterile Domnului? nimeni nu e n stare s exprime acest lucru. Tot aa nici eu, dnd ascultare acestei cugetri dumnezeieti, nu pot s numr nenumratele minuni mntuitoare ale Creatorului nostru Cel iubitor de oameni, pe care le-a fcut El nsui, prin Sine i prin sfinii Si prooroci, cu poporul evreu n Egipt, la Marea Roie i n deert unde i-a hrnit patruzeci de ani, rbdnd rzvrtirea lor i artndu-le prin orice mijloc lor, iar prin ei ntregii lumi, buntatea Lui nespus i marea grij pe care El o are ca un Tat iubitor de fii pentru mntuirea oamenilor i pentru existena fpturilor Lui. Toate acestea, eu le las deoparte i trec la cea mai mare, neneleas i nfricotoare tain: la umanitatea Lui care ntrece orice minte i orice cuvnt. Acest lucru nu este pentru oricine ascult cu bunvoin ci numai pentru acela care este pregtit dinainte i iluminat de sus - aa cum nva n mod tainic cuvnttorul de Dumnezeu Pavel, zicnd: Iar dac evanghelia noastr este nc acoperit, este pentru cei pierdui, n care Dumnezeul veacului acestuia a orbit minile necredincioilor, ca s nu le lumineze lumina Evangheliei slavei lui Hristos, Care este chipul lui Dumnezeu i ndejde ca aceasta avem prin Hristos ctre Dumnezeu (II Cor. 3-4). Cci cine nu este prta al 85

Sfntul Maxim Grecul harului i al luminii Sfntului Duh de sus, auzind c Dumnezeul Cel nevzut, fr de trup i atotputernic, S-a ntrupat cu trup omenesc, a fost prins de oameni ca un simplu om, legat, scuipat, batjocorit, btut i, ca unul dintre rufctori, a fost rstignit pe cruce, a murit i S-a ngropat, acela, v spun, auzind asemenea ponegriri despre Singurul Dumnezeu nemuritor, neptimitor i Atotiitor nu socotete, oare, cele povestite nevrednice de Dumnezeu? Iar omul cel sufletesc nu primete cele ce sunt ale Duhului lui Dumnezeu; c nebunie sunt lui, i nu le poate nelege; cci duhovnicete se judec. spune dumnezeiescul Pavel (I Cor. 2, 14). i tot el spune iari: C de vreme ce ntru nelepciunea lui Dumnezeu n-a cunoscut lumea prin nelepciune pe Dumnezeu, bine au voit Dumnezeu prin nebunia propovduirii a mntui pe cei ce cred. Pentru c i Iudeii semn cer, i Elinii nelepciune caut; Iar noi propovduim pe Hristos cel rstignit: Iudeilor sminteal iar Elinilor nebunie. Iar celor chemai , Iudeilor i Elinilor: pe Hristos, puterea lui Dumnezeu i nelepciunea lui Dumnezeu. C ce este nebun al lui Dumnezeu, mai nelept dect oamenii este; i ce este slab al lui Dumnezeu, mai tare dect oamenii este. (I Cor. l, 21-25). Acest lucru slujete ca o poticneal pentru iudei deoarece ei, auzind Sfnta Scriptur care vorbete despre Mesia, pe care l ateapt, zicnd: ,,Pate-vei pe dnii cu toiag de fier; ca vasele olarului vei zdrobi pe dnii. i acum mprai nelegei; nvai-v toi cari judecai pmntul. (Ps. 2, 7-8) i nelegnd acestea trupete iar nu duhovnicete, ateapt ca El s fie mpratul ntregii lumi n sens omenesc i s le vin n ajutor, ndestulndu-i cu bogie i slav, nconjurat fiind de rzboinici narmai nenumrai. Vznd ns i auzind c tot ce se ntmpl este mpotriva nelegerii lor i a speranelor nutrite de ei, s-au lsat puternic nelai i nu au vrut nicidecum s-L numeasc Mesia pe Cel cinstit i nchinat de noi, pe Iisus Hristos, Domnul i Dumnezeul nostru. Pentru elini pare o nebunie credina noastr cea nentinat pe care Pavel le-a propovduit-o n Areopag (Fapte 17, 22-32), convingndu-i c Cel Rstignit este Dumnezeu adevrat i c prin acest Rstignit Dumnezeu va judeca pmntul dup dreptate pentru c L-a nviat din mori. ,,i stnd Pavel n mijlocul Areopagului, a zis: brbai Atineni, ntru toate v vz pe voi ca i cum ai fi mai cucernici. Pentru c, trecnd i privind nchinciunile voastre, am aflat i un jertfelnic, ntru care era scris: NECUNOSCUTULUI DUMNEZEU. Pe care dar necunoscndu-1 voi l cinstii, pe acesta eu l vestesc vou. Dumnezeu care au fcut lumea i toate cele ce sunt ntrnsa, acesta fiind Domnul cerului i al pmntului, nu n biserici fcute de mini locuiete; Nici de mini omeneti se slujete, avnd trebuin de ceva, de vreme ce el d tuturor via i suflare i toate; i au fcut dintr-un snge tot neamul omenesc, s locuiasc peste toat faa pmntului, aeznd vremile cele mai nainte rnduite i hotarele locuinei lor; Ca s caute pe Domnul, ca doar l-ar simi pe el i l-ar afla, mcar c nu este departe de fiecare din noi; Cci ntru dnsul viem i ne micm i suntem, precum i oarecari din poeticii votri au zis: c al lui i neam suntem. Deci de vreme ce neamul lui Dumnezeu suntem, nu suntem datori a socoti cum c Dumnezeu este asemenea aurului, sau argintului, sau pietrei care este cioplitur a meteugului i a gndului omului. Deci anii netiinei acestea trecndu-I cu vederea Dumnezeu, acum poruncete tuturor oamenilor pretutindenea s se pociasc; Pentru c au pus ziu, ntru care va s judece lumea ntru dreptate i brbatul pe care mai nainte l-au rnduit; dnd credin tuturor, nviindu-l pe dnsul din mori. Iar auzind de nvierea morilor, unii i bteau joc, iar alii au zis: te vom auzi iari pe tine pentru aceasta, ns auzind despre nvierea morilor, unii l-au luat n rs. i pe aceast ocar fr minte a elinilor necredincioi dumnezeiescul Pavel o numete nebunie iar nu propovduirea evanghelic i apostolic prin care vestete taina. Cci el spune mai departe: dar pentru cei chemai, i iudei i elini, adic cei care au fost chemai, prin harul dumnezeiesc i prin sfinii apostoli, i au crezut cu tot sufletul n Hristos Dumnezeul nostru, pentru acetia, spune, propovduim nu sminteala i nici nebunia ci pe Hristos puterea lui Dumnezeu i nelepciunea lui Dumnezeu. Puterea deoarece prin El i cu El, Mntuitorul, a fost zdrobit definitiv toat puterea dracilor i nchinarea la idoli a disprut cu desvrire de pe faa pmntului, aa cum a prevestit i cuvntul proorocului, zicnd: Vrjmaului i-au lipsit sbiile ntru sfrit, i ceti i-ai sfrmat; pierit-a pomenirea lui cu sunet. (Ps. 9, 6). i Domnul le-a spus ucenicilor 86

Viaa i cuvinte de folos Si: Iat, dau vou stpnire s clcai peste erpi i peste scorpii, i peste toat puterea vrjmaului i nimic pe voi nu v va vtma. (Luca 10, 19). Iar David a proorocit, zicnd: Glasul Domnului cel ce sfrm chedrii; i va zdrobi Domnul chedrii Livanului (Ps. 28, 5). Care altul poate fi glasul Domnului dac nu propovduirea evanghelic i apostolic, svrit de sfinii apostoli peste tot sub cer, propovduire prin care a fost alungat tot ntunericul idolatriei i a strluci lumina adevratei evlavii i cunoateri dumnezeieti? Prin cedrii sfrmai de glasul att de puternic, ce altceva putem nelege n afar de diavolii potrivnici lui Dumnezeu pe care el i numete alegoric cedrii din cauza ngmfrii lor nemsurate. nelepciunea care este i prin care se denumete Hristos Domnul - cine nu tie c este nsi nelepciunea Dttoare de via a Dumnezeului fr de nceput i a Tatlui cu Care i prin Care El a creat totul - cele vzute i cele nevzute, ntru care sunt toate vistieriile nelepciunii i ale cunotinei ascunse. (Col. 2, 3). nelepciunea noastr este Hristos deoarece prin El, noi am dobndit cunotina despre Dumnezeu i nvm mereu, prin nelegerea tainelor de negrit ale Lui, ceea ce nseamn c ajungem s cunoatem taina Sfintei i de via Fctoarei Treimi i nespusa iubire de oameni i buntate a Creatorului nostru i desftarea bunurilor viitoare, desftare pstrat pe viitor pentru cei drepi, i cea de-a doua venire nfricotoare a Judectorului nemitarnic, atunci cnd rucredincioii i pctoii ca mine vor fi desprii de cei evlavioi i drepi i osndii la chinurile venice n care se vor chinui n veci. De asemenea, am cunoscut i celelalte comori nesecate ale nvturii teologiei tainice n care El ne nva prin diferite pilde evanghelice i preziceri. Iat izvorul a cte bunuri mari i daruri nemuritoare a devenit pentru noi ntruparea Unuia Nscut care ntrece orice minte i orice cuvnt! De aceea, dup dreptate l-a numit apostolul Pavel: puterea i nelepciunea lui Dumnezeu. Dar noi, blestemaii i nerecunosctorii, cum l rspltim pentru aceste bunti nenumrate druite nou dac tim c l mniem i l necinstim permanent prin toate faptele noastre viclene dei ar trebui s slvim ntotdeauna prin toate mijloacele buntatea Lui nespus fa de noi pentru ca s ne preamreasc i El pe noi, aa cum este spus de Proorocul: pe cei ce M preamresc i voi preamri iar cei ce M necinstesc, necinstii vor fi. Despre modul n care se preamrete Cel Preaslvit ne nva El nsui, zicnd: fiul slvete pe tatl su i robul nu se teme, oare, de stpnul su? i dac Tatl sunt Eu, unde este slava Mea? Iar dac sunt Stpnul, unde este frica de Mine? n ce mod l slvete fiul pe tatl su? Este evident c prin a face ntotdeauna ceea ce este plcut lui i a nu nclca niciodat nici cea mai mic porunc a Lui ci a-l asculta n toate cu bunvoin, supunndu-i-se de bunvoie. Robul, ns, nu face aa ci, ferindu-se de bti i alte pedepse, i se supune fr voie i ndeplinete poruncile stpnului su cu mare rvn. Noi ns, avnd un Stpn i Mntuitor aa de bun i generos i nvrednicindu-ne de attea daruri bogate de la El, de ce suntem aa de nebuni i nerecunosctori fa de El i nu l slvim precum l slvete fiul pe tatl i nu ne temem precum se teme robul de stpnul su ci l necinstim prin diferite mijloace i l suprm puternic, nclcnd astfel poruncile Lui cele mntuitoare i trind ca pgnii care nu l cunosc pe Dumnezeu? S cercetm cu atenie i s nelegem pe deplin cum ne petrecem viaa astzi noi, cretinii, i, cunoscnd blestemul nostru i ndeprtarea de poruncile Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos, s ne cim naintea Lui, fcnd pocin sincer ct mai avem timp. Iar faptul c ne-am ndeprtat puternic de poruncile Dumnezeului nostru reiese din urmtorul lucru: Domnul i Dumnezeul nostru, mustrndu-i pe crturari i farisei, spune: Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici! C dai zeciuial din izm, din mrar i din chimen, dar ai lsat prile mai grele ale Legii: judecata, mila i credina; pe acestea trebuia s le facei i pe acelea s nu le lsai (Mt. 23, 23). Cine sunt aceti crturari i farisei? Nu suntem, oare, noi, cei care ne aflm la putere i la conducere i nu se refer aceste mustrri i acest vai i la noi care renunm la credina - nu vorbesc de credina n Hristos Dumnezeul nostru, s nu fie aceasta! - n poruncile Stpnului i la ascultarea fa de ele? Cci nici judecat dreapt nu facem, nici mil fa de cei asuprii i care au nevoie de ajutor nu artm ci, pe cel care aduce multe daruri, pe acela l ascultm cu ambele urechi, chiar de ar fi el 87

Sfntul Maxim Grecul asupritor sau asuprit, clcnd astfel voia Judectorului nfricotor Care amenin prin proorocul Su, zicnd: vai celor ce pentru rsplat l iart pe cel necinstit. S spun, oare, mai multe lucruri i mai rele dect acestea? n zilele de astzi predomin att de mult patima iubirii de argint i a cmtriei iudaice n rndul judectorilor i stpnitorilor trimii de mprat n orae, nct dau voie chiar i slugilor lor s nscoceasc orice nvinuire nedreapt mpotriva oamenilor nstrii i pentru acest lucru arunc n timpul nopilor n casele lor diferite obiecte iar uneori, o ce mare rutate!, trsc trupul unui om mort i l las ntre strzi ca astfel, sub pretextul rzbunrii drepte pentru cel ucis, s aib ocazia s convoace la judecat pentru omor nu numai o singura strad ci toat partea respectiv a oraului spre a dobndi prin aceasta mult argint sub forma mitei urte de Dumnezeu i potrivnice Lui. Cine a auzit de la nceputul veacului ca cineva dintre pgnii necredincioi s ndrzneasc la un astfel de mijloc pentru cmtrie precum este cel nscocit astzi de stpnitorii notri? O, blndee negrit i ndelunga Ta rbdare, Hristoase Dumnezeule! Unde este astzi un alt prooroc aa de nelept cum a fost dumnezeiescul Isaia care, dup vrednicie, a dat n vileag nedreptile fcute de ei i urte de Dumnezeu i iubirea de argint a jidovilor? O, ce lips de omenie a lor i ce nebunie mare! Cretinii ortodoci care sunt ndestulai de bogie i toate averile i cei care au dobndit puterea pentru o vreme - i pe care, dac ar fi existat n ei frica sincer de Dumnezeu, ar fi trebuit s o foloseasc spre a dobndi prin intermediul dreptii i milosteniei bogie nesecat n cer - fiind cuprini de marea turbare a nestulei iubiri de argint asupresc, iau camt, fur averile i veniturile vduvelor i orfanilor, nscocind orice vin mpotriva celor nevinovai, fr s se team de Dumnezeu - acest rzbuntor nfricotor al obidiilor care i osndete pe cmtari la chinurile nesfrite - i fr s se ruineze de oamenii care triesc n jurul lor: polonezi i nemi. Cci acetia, dei aparin ereziei latine, totui i conduc pe supuii lor cu toat dreptatea i iubirea de oameni, potrivit cu legile stabilite de mpraii binecredincioi i nelepi: Constantin cel Mare, Teodosie, Iustinian i Leon cel nelept, cu toat prudena i nelepciunea. Unde gseti la latinii aceia o asemenea nedreptate care exist astzi la noi, ortodocii? Dumnezeu, Creatorul nostru, Judectorul cel drept i nfricotor, ne poruncete cu asprime, zicnd: voi cerceta corect i drept judecata ca s nu v sfiii de la faa omului. Aceasta nseamn c dac i sracul i nevoiaul este asupritor, s nu l crui - aa cum poruncete i n alt loc, zicnd: S nu cunoti faa la judecat, pe cel mic i pe cel mare ntocmai s-l judeci; s nu te sfiieti de faa omului dac este vinovat i pe asupritorul bogatului s nu l ndrepteti pentru rsplat, c judecata a lui Dumnezeu este, i lucrul care va fi vou greu l vei aduce la mine, i-l voiu auzi eu. i am poruncit judectorilor votri n vremea aceea, zicnd: ascultai ntre fraii votri, i judecai drept ntre om i ntre fratele lui i ntre nemernicul lui. i purceznd din Horiv, am mers toat pustia cea mare i nfricoat, care o ai vzut, calea muntelui Amoreului, dup cum au poruncit nou Domnul Dumnezeul nostru, i am venit pn la Kadisul Varni.. S nu facei nedreptate la judecat, i s nu caui n faa sracului, nici s te sfiieti de faa celui puternic, cu dreptate s judeci pe vecinul tu. (Deut. l, 17; 16, 19; Lev. 19, 15). Stpnitorii i judectorii notri au ndeprtat aceast porunc dreapt a lui Dumnezeu din cauza dorinei de ctiguri i chiar de ar sta tot oraul naintea lor i cu voce tare ar depune mrturie mpotriva asupritorului, ei nici atunci nu ar lua n seam acest lucru ci ar porunci asupritorului i celui asuprit s-i rezolve problema ntre ei cu armele n duel asistat de mai muli oameni. O, ce ascultare fr noim a poruncii dumnezeieti este aceasta i ce nclcare a dreptei judeci! Ct de uor i fr minte ne supunem blestemului lui Dumnezeu dac proorocul lui Dumnezeu nu minte cnd spune: Certat-ai pe cei mari: blestemai cei ce se abat de la poruncile Tale (Ps. 118, 21). Iat c este dat porunca s se judece procesul cu arma i fiecare parte i gsete oameni pricepui n lupt. Asupritorul caut vrjitori care ar putea s-l ajute prin lucrare satanic. O ce frdelege se svrete la noi! Ce rutate se poate compara cu aceast nscocire rea a noastr? Chiar i printre cei mai necredincioi noi nu am vzut i nu am auzit de un obicei aa de nebun. La ei orice problem rea se rezolv ori prin declaraiile martorilor de ncredere ori prin jurmnt. O, mrii domnitori! Nu sunt plcute lui Dumnezeu aceste 88

Viaa i cuvinte de folos hotrri ale voastre cci aceast judecat urt de Dumnezeu e nscocit de voi de dragul ctigurilor i al cmtriei lacome din pricina crora pierdem fr minte motenirea cereasc i ne numrm cu slujitorii la idoli precum l auzim pe apostolul Pavel spunnd n epistola ctre Efeseni: C aceasta s-o tii, c tot curvarul, sau necuratul, sau lacomul care este slujitor idolilor, nu are motenire ntru mpria lui Hristos i Dumnezeu. Nimeni s nu v nele pe voi cu cuvinte deerte; c pentru acestea vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii (Efes. 5, 5-6). Noi, cretinii i slujitorii Dumnezeului celui viu i Judectorului celui nfricotor, trebuie s judecm i s rnduim lucrurile supuilor notri n mod cretinesc i drept, aa cum ne-a poruncit dreptul nostru Judector, ca s fie preamrit prin noi Numele cel sfnt i adorat al Domnului Dumnezeului nostru iar nu hulit ntre pgnii necredincioi. E vrednic de lacrimi i plns amarnic faptul c porunca i dreptatea lui Dumnezeu referitoare la judecat este ndeplinit corect de cei necredincioi i se pstreaz cu asprime aa cum a fost rnduit la nceput de Dumnezeu iar la noi, ortodocii, toate acestea sunt nclcate i dispreuite. M tem puternic s nu se refere i la noi cele spuse de proorocul Isaia despre Ierusalimul care tria n frdelegi i despre care vorbete cu regret: Cum s-a fcut curv cetatea cea credincioas Sionul, cea plin de judecat, ntru care a adormit dreptatea, i acum sunt ucigai. Argintul vostru nu este lmurit; crciumarii ti amestec vinul cu ap. Domnii ti sunt neasculttori prtai furilor, iubitori de daruri i umbl dup mit, sracilor nu fac judecat, i judecata vduvelor nu o au socotit. (Isaia l, 21;23). De aceea s ne cunoatem pe noi nine i s ncetm s-L mniem pe Domnul prin nclcarea poruncilor Lui mntuitoare. Cci Sfnta Scriptur vorbete clar: blestemai sunt cei ce s-au abtut de la poruncile Tale. Dac noi suntem blestemai de Dumnezeu pentru nclcarea sfintelor Lui porunci, atunci cine ne binecuvnteaz sau cine poate s ne izbveasc de ntunericul cel mai din afar i de focul nestins n care sunt trimii cei osndii, precum ne ncredineaz El nsui spunnd cu mnie nendurtoare: ,,Atunci va zice i celor dea stnga lui; ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Mt. 25, 41). nfricoat lucru este, o, frailor, a cdea n minile Dumnezeului celui viu (Evr. 10, 31). De aceea s ntmpinm faa Lui ntru mrturisire, i n psalmi s-I strigm Lui (Ps. 94, 2). Aceasta nseamn c, mai nainte s se strneasc mnia Lui, s ne strduim fiecare dintre noi s ne lepdm de toate faptele noastre rele, cci prin fa este numit aici mnia dreapt a lui Dumnezeu - aa cum este spus i n alt loc: Iar faa Domnului asupra celor ce fac rele. De ce? Ca s piar de pe pmnt pomenirea lor (Ps. 33, 15). Prin prigonirea acestei mnii nendurtoare i drepte a lui Dumnezeu este umilit i npstuit poporul iudeu care, pierzndu-i pmntul i statul, s-a mprtiat n toate popoarele timp de muli ani i s-a mplinit asupra lor jurmntul proorocesc care, ca i cum ar fi din partea Celui Rstignit nsui, a lui Iisus Hristos, Dumnezeul nostru, spune: ,,Fac-se curtea lor pustie i n locaurile lor s nu fie locuitor. ntunece-se ochii lor, ca s nu vaz i spinarea lor pururea o grbovete; Vars peste dnii iuimea Ta i mnia iuimei Tale s-i cuprinz pe ei (Ps. 68, 29;27;28). S ne temem de acest exemplu i s ncetm s-L mniem pe Domnul Care este nfricotor. Cci El nu i-a cruat pe aceia pentru care a svrit attea minuni nfricotoare i semne n Egipt, la Marea Roie, n deert, chiar pe pmntul fgduinei i n Babilon, preamrindu-i permanent i artndu-i nfricotori iar pe dumanii lor umilindu-i. S ne temem ca El s nu se ndeprteze i de noi aa cum s-a ndeprtat de ei i atunci, fiind prsii de El, s fim subjugai uor de toi cei care ne ursc i s se mplineasc asupra noastr dumnezeiasca cugetare care spune: ns pentru vicleugurile lor le-ai pus lor rele, dobortu-i-ai pe ei cnd s-au nlat. Cum s-au fcut ntru pustiire, ndat i s-au stins, pierit-a frdelegea lui. Ca visul celui ce se deteapt, Doamne n cetatea ta chipul lor de nimic i vei face. (Ps. 72, 18-20). ntruct ne-am nvrednicit de mare har, n comparaie cu ei, de harul cel dumnezeiesc prin Domnul nostru Iisus Hristos, cu att mai mult trebuie s avem rvn pentru mntuirea sufletelor noastre, trind n fapte bune i n toat dreptatea ca s nu fim mai ri dect ei n mplinirea poruncilor Dumnezeului nostru i s nu putem intra atunci n mpria Lui, precum El nsui a spus: C zic vou: c de nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a 89

Sfntul Maxim Grecul crturarilor i a fariseilor, nu vei intra ntru mpria cerurilor (Mt. 5, 20). V implor cu toate darurile lui Dumnezeu: fii ngduitori fa de mine, cel care v vestesc vou, stpnilor mei. Deschidei auzul gndurilor voastre fr sfial, cu rvn dumnezeiasc i cu iubire duhovniceasc i cu atenie, ca s nelegei dreptatea fariseilor i a crturarilor referitoare la mplinirea poruncilor lui Moise, de asemenea i viaa petrecut de noi astzi n nclcarea poruncilor evanghelice. Comparnd una cu cealalt, gsim c viaa noastr este departe i mult mai rea dect a acelora. Aceia, precum se luda fariseul acela seme, nu numai c nu asupreau i nu furau averile altora ci i din zeciuiala lor ddeau sracilor i i ajutau. Iar la noi, ce fel de cmtrie i hoie nu se face fr ruine i fr fric? Pretutindeni sunt tlhari i ucigtori de suflet, hoi i jefuitori, asupritori cruni, ncrcndu-i pe sracii datornici cu dobnzi peste dobnzi i ducndu-i astfel la cumplita srcie. i att de mult a sporit acest ctig nct i-a dominat chiar i pe episcopii i preoii lui Dumnezeu, pe arhimandriii i egumenii notri. Ce nclcare puternic a poruncilor i voii Stpnului este aceasta! Ce rspuns vom da Judectorului nfricotor n ziua ncercrii celei puternice cnd i cei care au fcut minuni n numele Lui i au alungat demoni vor fi ndeprtai i numii lucrtori ai frdelegii pentru c nu au dobndit mplinirea Legii care acoper mulimea pcatelor i care const n iubirea fa de sracii, nevoiaii, vduvele i orfanii pe care ni s-a poruncit s-i ajutm? Ei nu numai c nu i-au ajutat ci, dimpotriv, i-au asuprit cnd acetia mureau aici din cauza frigului, a goliciunii i a lipsei tuturor celor necesare iar ei nii se desftau ntotdeauna cu tot confortul i cu toate plcerile lumeti, adunndu-i bogie pe pmnt: aur i argint, veminte scumpe i orice ctig, neinnd cont de porunca Stpnului care spune s nu-i ascund comoara pe pmnt ci s o ascund n ceruri pentru ca acolo unde se afl comoara noastr, s fie i inima noastr. Ce ndejde putem avea s ne mntuim i s intrm n mpria cerurilor cnd dreptatea noastr nu numai c nu prisosete, aa cum a spus Stpnul, mai mult dect a crturarilor i a fariseilor ci este mult mai slab dect a lor deoarece ei ddeau zeciuial din avutul lor iar noi prdm fr mil averile datornicilor prin cererile anuale de dobnzi copleitoare? S nu ne nelm, cuvioi prini, i s nu ne minim cu sperane dearte: cmtarii i prdtorii nu dobndesc mpria lui Dumnezeu, precum spune Pavel - gura lui Hristos: ,,Nimeni s nu v nele pe voi cu cuvinte dearte, cci pentru acestea vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii (Efes. 5, 6). Dac peste noi, cei care nclcm poruncile Dumnezeului nostru, vine mnia lui Dumnezeu, atunci ce ndejde de mntuire ne rmne sau ce ajutor va fi n stare s ne scoat din minile Judectorului nfricotor? nfricotor lucru este s cdem n minile Dumnezeului celui viu. Cine dintre cei ce L-au mniat pe Dumnezeu de la nceputul veacului prin toat nedreptatea, cmtria i desfrnarea, a scpat ntreg din mna Lui cea puternic? Unde sunt mpriile vestite ale popoarelor vechi: ale asirienilor, babilonienilor, perilor, macedonenilor, grecilor sau romanilor? Oare nu au fost toate distruse i s-au stins definitiv din cauza nedreptilor lor de tot felul, a desfrului i a mndriei? S fim ateni i la noi i s renunm la toate faptele noastre rele: la nedreptate, cmtrie, mndrie satanic, desfru sodomit i gomorit i s curm [de aceste mari spurcciuni - n, n.] acest stat ortodox ncredinat nou de Dumnezeul i Stpnul tuturor. S l curm de toat frdelegea, de nedreptate, de jidoveasca iubire de argint i de cmtrie, datorit crora se ndeprteaz de noi acopermntul i puterea dumnezeiasc ce ne apr i ne pzesc nevtmai de orice nenorocire pricinuit nou de vrjmaii notri vzui i nevzui. Dac pierdem acest acopermnt dumnezeiesc i aprarea, noi devenim jucriile i batjocura puterilor potrivnice nevzute care ne mping n nenumratele prpstii ale rului i frdelegii, cznd n toate nenorocirile i npastele care nu se ndeprteaz de noi ci ne vatm pn cnd ne distrug definitiv. De aceea v implor: s nu fim ca un cal i ca un catr la care nu este pricepere, ca s nu ne fie i nou, precum nelegiuiilor din trecut, zdrobite flcile cu frul adic cu furia i mnia nendurtoare ci, cu minte treaz i cu toat atenia, s primim i s ndrgim nvtura dat nou de mpratul David care spune: i acum mprai, nelegei! nvai-v toi, care judecai pmntul! Slujii Domnului cu fric i v bucurai de El cu cutremur. Luai 90

Viaa i cuvinte de folos nvtur, ca nu cumva s se mnie Domnul i s pierii din calea cea dreapt. Cnd se va aprinde degrab mnia Lui; fericii toi cari ndjduiesc spre dnsul. (Ps. 2, 10-12) Aceast nvtur mntuitoare i iubitoare de oameni pzii-o ntotdeauna n gndurile voastre, o preacucernici mprai, prini i boieri i judectori pmnteti i, cu fric de Dumnezeu i dreptate, rnduii viaa supuilor ndeprtndu-v de orice mit, ca s putei i voi s v rugai dreptului Judector i s spunei cu ndrzneal: Fcut-am judecat i dreptate; nu m da pe mine celor ce-mi fac strmbtate (Ps. 118, 121). S ptrundem n puterea acestei scurte rugciuni a acestui mprat drept i minunat: nici o alt virtute nu a nfiat el aici pentru nduplecarea Judectorului nfricotor - nici privegherea de o zi ntreag sau de o noapte ntreag, nici rugciunile dese, nici lacrimile - ci numai faptul c a judecat cu dreptate poporul ncredinat lui de Dumnezeu i l-a condus fr cmtrie. S iubim i noi aceast dreptate a proorocului i dreptului mprat! V implor s o iubim pe ea i s urm orice camt i iubire jidoveasc de argint care, dup nvtura Sfntului Apostol Pavel, este slujire la idoli. S-l ascultm pe dumnezeiescul prooroc, care spune: Nu ndjduii spre nedreptate i spre jefuire nu poftii; bogia de ar curge nu v lipii inima (Ps. 61, 10); cci bogaii au srcit i au flmnzit (Ps. 33, 10). Unii dintre ei au czut n diferite nenorociri n timpul acestei viei i au pierdut bogia lor cea nedreapt, i chiar i viaa, i au murit ru. Alii nu au pierdut numai aici aceast bogie trectoare ci i dup moarte sunt lipsii de bunurile nesfrite i venice. Dar cei ce-L caut pe Domnul, nu se vor lipsi de tot binele (Ps. 33, 10) nici n veacul acesta i nici n cel viitor, precum este scris: Dreptul ca finicul va nflori i ca chedrul cel din Liban se va nmuli. Rsdii fiind n casa Domnului, n curile Dumnezeului nostru vor nflori. nc se vor nmuli ntru btrnee unse i bine petrecnd vor fi, ca s vesteasc: c drept este Domnul Dumnezeul nostru i nu este nedreptate ntru Dnsul (Ps. 91, 12-15). Astfel va fi rsplata de la Dumnezeu, Cel care rspltete drept - n viitor - celor ce au trit cu dreptate i i-au plcut Lui. Iar despre modul minunat n care sunt binecuvntai i n viaa aceasta s ascultm cu atenie i s ne dorim i noi s primim o asemenea binecuvntare de la Domnul: Fericit brbatul care se teme de Domnul; ntru poruncile Lui va voi foarte. Acesta este cel care iubete din tot sufletul poruncile Dumnezeului su care nu sunt altele dect numai dreptatea, buntatea, milostenia i dragostea nefarnic pentru Dumnezeu. Pentru un astfel de cretin drept puternic pe pmnt va fi smna lui - adic n viaa aceasta i neamul acestor cretini drepi se va binecuvnta. Mreie i bogie n casa lui i dreptatea lui rmne n veacul veacului. ntru pomenire venic va fi dreptul; de auzul ru nu se va teme (Ps. 111, l-3; 6). Ce poate fi mai fericit dect aceast binecuvntare i mai de dorit pentru noi, cei care suntem ntr-adevr evlavioi i care l iubim pe Domnul nostru Iisus Hristos Care spune: Dac-Mi slujete cineva, s-Mi urmeze, i unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu (Ioan 12, 26)? Dreptul care se teme de Domnul, nu se teme s aud glasul care griete: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic (Mt. 25, 41) ci, dimpotriv, aude: Bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune; intr ntru bucuria Domnului tu (Mt. 25, 21). Aadar, dac ntr-adevr, dorim s dobndim bucuria dumnezeiasc i negrit a Domnului nostru Iisus Hristos, atunci s dobndim vemntul potrivit acestei bucurii, vemnt esut din faptele dreptii i milosteniei, ca s putem i noi s ne desftm cu aceast bucurie dumnezeiasc n vecii vecilor. Iar cei care ndrznesc s intre la aceast nunt dumnezeiasc fr s aib acest vemnt nfrumuseat cu curia, aceia nu numai c pierd bucuria cea negrit dar sunt i legai de mini i de picioare i aruncai n ntunericul cel mai din afar, unde este plnsul i scrnirea dinilor i acolo se chinuiesc pe veci, blestemaii. De nebunia i osndirea lor s ne izbveasc pe noi Domnul cel iubitor de oameni! Amin.

91

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL X
Ctre aceia care triesc n pcate cu neputin de ndreptat, dar mplinesc n fiecare zi canoanele i rugciunile rnduite de Sfinii Prini i prin acestea ndjduiesc s se mntuiasc. Sfinii i Cuvioii Prini au alctuit multe i diferite rugciuni i toate acestea au un singur coninut i un singur el: ca noi s mrturisim Stpnului tuturor, pcatele fcute nainte, s cerem iertare pentru ele, s ne lepdm de ele i, pe viitor, s ne ntrim n frica Domnului i s trim bineplcut naintea Lui, conform sfintelor Lui porunci. Iar cei care au ajuns la desvrire i la msura vrstei lui Hristos, aa cum spune apostolul: Pn ce vom ajunge toi la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, ntru brbat desvrit, la msura vrstei plinirei lui Hristos (Efes. 4, 13) - aceia cer s dobndeasc puterea i luminarea nelepciunii lui Dumnezeu. Dar s ne fie tiut nou, cucernicilor, c att timp ct trim n pcat, adic n nclcarea poruncilor dumnezeieti ale lui Hristos - Dumnezeu, chiar de am citi n fiecare zi i n toate ceasurile toate rugciunile Cuvioilor Prini, troparele, condacele i canoanele de pocin, prin acestea noi nu am atins nimic. Cci nsui Stpnul Hristos, ca i cum ne-ar mustra, ne spune: i ce M chemai: Doamne, Doamne, i nu facei cele ce v zic? (Luca 6, 46). Aceasta nseamn: att timp ct trii n clcarea poruncilor Mele, degeaba M chemai prin rugciuni multe i lungi. Numai o singur rugciune este bineprimit i bineplcut Lui: rugciunea cu fapta care const n a ne lepda pentru totdeauna cu tot sufletul de orice nclcare a sfintelor Lui porunci i apoi n a ne ntri cu frica Lui, svrind toat dreptatea cu bucurie duhovniceasc i dragoste nefarnic.

CUVNTUL XI
Despre faptul c trebuie s mplinim fgduinele noastre cu fapta. A face fgduine Domnului de bunvoie n cazul unei mari nenorociri sau din dorina de a dobndi ceva foarte folositor, eu cred c acest lucru - care exist peste tot n Sfnta Scriptur - este o fapt demn de laud atunci cnd fgduina este mplinit. Dac ns este nclcat, adic nu este mplinit propriu-zis, cel ce a fcut fgduina se face vinovat naintea lui Dumnezeu. Cci Sfnta Scriptur spune: Rugai-v i rspltii Domnului Dumnezeului nostru; toi cei dimprejurul lui vor aduce daruri (Ps. 75, 11). i fericitul Iona s-a rugat n pntecele chitului, zicnd: Iar eu cu glas de laud i de mrturisire, voiu jertfi ie; cte am fgduit voiu da ie Domnului pentru mntuirea mea. (Iona 2, 10). i dumnezeiescul David, n psalmul 115, spune: Rugciunile mele Domnului voiu da, naintea a tot norodului lui, n curile casei Domnului, n mijlocul tu Ierusalime. (Ps. 115, 8-9). i preaneleptul Solomon: Mai bine este a nu fgdui, dect a fgdui i a nu da. (Eccl. 5, 4). Iar faptul c suntem obligai s mplinim cu fapta fgduinele noastre pe care de bunvoie le-am fcut lui Dumnezeu, ne nva patriarhul Iacov care, temndu-se de fratele su Esau, I-a fgduit lui Dumnezeu s dea zeciuial din toate averile sale dac Dumnezeu l pzete de mnia lui Esau i, fiind pzit, a mplinit cu fapta fgduina lui. i pe Levi, fiul su, care era al zecelea11, el la nchinat lui Dumnezeu, l-a sfinit, l-a mbrcat n vemntul sfnt i prin el a adus Domnului jertfe n Betel. Din el a ieit pe urm neamul preoesc al poporului evreu. De asemenea i
11

Levi a fost de fapt al treilea fiu al lui Iacov. Cuviosul Maxim l numete al zecelea n sensul c el a fost unul dintre cei zece fii aduli ai lui Iacov, deoarece Iosif era n vremea aceea nc mic iar Veniamin nu se nscuse atunci cnd a fost adus n Betel jertfa pomenit.

92

Viaa i cuvinte de folos Ieftae, judectorul i guvernatorul Israelului, pregtindu-se s mearg la cei de alt neam, s-a rugat lui Dumnezeu fgduind: dac Dumnezeu l ajut s i nving pe strini, el va duce ca jertf acel lucru care l va ntmpina primul cnd se va ntoarce din rzboi la el acas. i cnd a vzut-o pe fiica lui, unica lui fiic, ntmpinndu-i tatl cu fast ca pe un nvingtor atunci, dei mpotriva voinei lui, cu mare tristee a jertfit-o12. Nu aduce nici un folos s nclcm fgduinele fcute de bunvoie lui Dumnezeu. Acest lucru reiese din cuvintele psalmistului care n rugciune i spune lui Dumnezeu: Pierde-vei pe toi cei ce griesc minciun. Pe brbatul sngiuirilor i vicleanul urte Domnul. (Ps. 5, 6). i aceast proorocie s-a mplinit cu Anania i cu soia lui, Safira, care au tinuit din preul arinei i, cnd apostolul a spus: Iar Petru a zis: Anania, pentru ce a umplut satana inima ta, s mini tu Duhului Sfnt i s ascunzi din preul arinei?. Atunci, dup aceste cuvinte, el a czut i a murit (Fapte 5, 3). ntr-adevr, nfricotor lucru este s cdem n minile Dumnezeului celui viu. De asemenea, i Sfntul Pavel ne arat c nclcarea fgduinelor este nefolositoare, lucru despre care scrie n prima epistol ctre Timotei, zicnd: Iar de vduvele cele tinere te ferete; cci, cnd se nfierbnteaz mpotriva lui Hristos, vor s se mrite. Avnd osnd, cci credina cea dintiu au lepdat (I Tim. 5, 11-12) ceea ce nseamn c au renunat la fgduina de a tri n curie fcut lui Dumnezeu. De asemenea, i n epistola ctre Corinteni, judecnd despre feciorie, el poruncete, zicnd: Legatu-te-ai cu femeie? Nu cuta dezlegare. Dezlegatu-te-ai de femeie? Nu cuta femeie. Iar de te-ai i nsurat, n-ai greit, i de s-a mritat fecioara, n-a greit. Dar necaz n trup vor avea unii ca; iar eu v cru pe voi. (I Cor. 7, 27-28) ceea ce nseamn c vor cdea n boli cu voia lui Dumnezeu deoarece nu au trit n fgduinele lor pn la sfrit. Aa nva Sfnta Scriptur cu privire la fgduinele fcute de noi lui Dumnezeu de bunvoie n cazul unei mari nenorociri sau din dorina de a dobndi izbvirea desvrit i curenia minunat. Dup asemenea fgduine noi trebuie s ne purtm potrivit cu ele, aa cum este zis: Juratu-m-am i am pus ca s pzesc judecile dreptii tale; de asemenea: Cele de bunvoie ale gurii mele bine le voiete Doamne, i judecile Tale m nva (Ps. 118, 106; 108). Dac este ntr-o zi un praznic mprtesc sau un mare sfnt, cruia i este pus zi de srbtoare, n aceast zi ne este poruncit s facem dezlegare - cu nfrnare - la mncrurile i buturile ngduite de Sfinii Prini, dup rnduial, dar s nu ne mbuibm i s nu ne mbtm precum pgnii care nu l cunosc pe Dumnezeu, ci trebuie s pzim cu trie porunca ce zice: Ci luai aminte de sine-v, ca s nu se ngreuieze inimile voastre cu saiul mncrei i cu beia i cu grijile lumei, i fr de veste s vie asupra voastr ziua aceea. (Luca 21, 34). Nu e vrednic de plns, oare, faptul c se poart fr judecat unii care fac fgduina s nu mnnce carne n ziua de luni, de dragul mntuirii, dar toate aceste zile le petrec n beii, cutnd locurile unde se dau ospee i se mbat pn la refuz i svresc necuviine de tot felul iar uneori nu pleac de acolo fr btaie? Cred c ar fi mai bine ca asemenea oameni s se lase mai degrab complet de beii - mai ales n aceste zile. Cci ntrebuinarea prea mult a vinului este cauza oricrui ru: din cauza acestuia se isc btile, certurile i uciderile i orice desfrnare urt de Dumnezeu i toate acestea ne pngresc. De la mncarea de carne, ns, nu provine nimic asemntor13, De vreme ce toat fptura lui Dumnezeu este bun, i nimic nu este de lepdat, care se ia cu mulumire; c se sfinete prin cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune (I Tim. 4, 4-5). Aadar, dac noi n aceste zile, de dragul virtuii cretine iar nu prin frnicie iudaic, ne nfrnm de la carne, atunci s ne ferim i de vin i de orice ticloie, supunndu-ne nvtorului care spune: i nu v mbiai de vin, ntru care este curvia; ci v umplei de Duhul. (Efes. 5, 18). i un alt mare nvtor spune: astzi e butor de vin, mine e butor de ap. Iar cei care se mbat n fiecare zi fr nfrnare, aceia, s aud c Nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici ocrtorii, nici rpitorii, mpria lui Dumnezeu nu o vor moteni. (I Cor. 6, 10). Oare poate fi ceva mai urt dect a vedea un cretin, un clugr sau un preot care a fcut fgduina vieii venice i ateapt
12 13

Potrivit cu explicaia Sfinilor Prini: hrzirea la fecioria venic. Aceasta se refer la mireni i nu la clugri, crora rnduiala niciodat nu le d voie s ntrebuineze carne.

93

Sfntul Maxim Grecul nfricotoarea ncercare la judecat, c adesea merge beat, rou tot, se clatin pe picioare i rostete cuvinte trufae? Ce poate fi mai ruinos i mai necinstit dect aceasta pentru credina noastr cretin curat? ntr-adevr: vai, vai! Cum s fim noi atunci lumina lumii i s-i luminm pe alii care merg i triesc n ntuneric cnd noi nine, n nebunia noastr, ne facem ntuneric i pricin de sminteal nu numai pentru fraii notri de o credin ci i pentru pgnii cei necredincioi. Pentru cei credincioi astfel de oameni slujesc ca exemplu a toat nclcarea i necuviina iar pentru cei necredincioi sunt pricin de rs i de jignire cci, dei ne ludm cu dreptatea credinei, nu trim dup poruncile i rnduielile ei. De aceea, m tem s nu se refere i la noi cele spuse de apostolul Pavel ctre iudei: numele lui Dumnezeu e hulit de voi n popor cci i noi, asemenea lor, nclcm sfintele porunci ale Dumnezeului nostru. A Lui e slava n veci. Amin.

CUVNTUL XII
nvtur ctre monahi despre petrecerea vieii clugreti i despre importana schimei mari. Dumnezeiasca Scriptur spune. Vzut-am pe cei nenelegtori, i m topeam. De ce? - c cuvintele Tale nu le-au pzit. (Ps. 11 8, 158), adic poruncile i dreptile Tale. i iari acelai prooroc, nvndu-ne s rvnim dup Dumnezeu i s vorbim fr sfial despre adevr, strig limpede ctre Dumnezeu aa: i am grit ntru mrturiile Tale, naintea mprailor, i nu m-am ruinat (Ps. l 18, 46). i tot el zice din nou: Topitu-m-a rvnirea Ta, c au uitat cuvintele Tale vrjmaii mei (Ps. 118, 139). De aceea, nimeni s nu m osndeasc pentru faptul c i eu, dnd ascultare acestei nvturi dumnezeieti, scriu cu ndrzneal i, potrivit cu rvna cea dumnezeiasc, m ncumet s i dau n vileag pe unii frai ai mei necuviincioi care triesc i vorbesc mpotriva fgduinelor noastre fcute lui Dumnezeu. Cu toate c i eu nsumi necinstesc i pctuiesc n multe, totui consider c este obligaia mea s fac aceasta, de vreme ce m strduiesc s m ndrept. Tot aa i pe fraii mei i povuiesc ctre mntuire i i nv s mearg, potrivit cu fgduina lor, pe calea cea ngust i strmt iar nu pe cea larg i mare. n ce const calea strmt i ndurerat care duce la viaa venic, ne-a artat nsui Stpnul prin cuvinte scurte, zicnd: Cine vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine, ceea ce nseamn s renune la toate obiceiurile rele i ruinoase pe care le-a educat n sine i care sunt: mbuibarea pntecelui, lcomia, beia, iubirea de argint, cmtria, ctigurile ticloase, viclenia, ipocrizia, invidia, ura, minciuna i cele asemenea lor. De toate aceste obiceiuri vicioase noi trebuie s ne lepdm cu desvrire i s nu ne mai ntoarcem la ele dac dorim sincer s scpm de chinurile venice la care sunt osndii cei ce dispreuiesc i ncalc poruncile evanghelice i nvturile Prinilor. Apoi este spus: s-i ia crucea sa. Aici se arat omorrea deplin a trupului i a simurilor prin care intr moartea neobservat n suflet astfel: prin intermediul ochilor cnd privim cu desftare frumuseea femeii. Atunci intenionat svrim n inim un lucru ticlos, precum spune porunca Stpnului: C tot ceea ce caut la femeie, spre a o pofti pe ea, iat a preacurvit cu dnsa ntru inima lui (Mt. 5, 28). Pzii-v ca s nu se repete acest pcat, aa cum se roag i dumnezeiescul psalmist, zicnd: ntoarce ochii mei ca s nu vaz deertciune; n calea ta m viaz. (Ps. 118, 37). Cu auzul pctuim atunci cnd ascultm cu plcere deosebit cntece desfrnate i poveti ispititoare i cnd ascultm cu deplin atenie pe cel ce clevetete n ascuns pe aproapele nostru i nu l alungm de la noi, dup cum ne nva cuvntul drept al proorocului ce zice: Pe cel ce clevetea ntru ascuns pe vecinul su, pe acela l-am gonit (Ps. 100, 6). Cu limba pctuim atunci cnd minim n mod contient, cnd cu ur satanic l defimm pe aproapele nostru, cnd spunem i fgduim un lucru iar n inim ascundem altceva, fr s ne temem deloc de cuvntul lui Dumnezeu care ne vdete cu 94

Viaa i cuvinte de folos putere, zicnd: De vedeai furul, alergai cu el, i cu cel pe curvar partea ta puneai. Gura ta a nmulit rutate i limba ta a mpletit vicleuguri. eznd mpotriva fratelui tu cleveteai i mpotriva fiului maicii tale ai pus sminteal (Ps. 49, 19-20). n mod asemntor pctuim i cu celelalte trei simuri - mirosul, pipitul i gustul, omorndu-ne astfel sufletul din cauza nebuniei i neateniei noastre mari. Prin toate aceste simuri, ca i prin nite ui, intr n inima noastr moartea cea sufleteasc. Din aceast cauz, sfinii slujitori care svresc Tainele dumnezeieti, ne poruncesc n fiecare zi, spunnd: Uile, uile, cu nelepciune s lum aminte, ceea ce nseamn: sosind la dumnezeiasca Liturghie, s ne pzim n curie de privirea desfrnat i ticloas, de clevetirea frailor, de vorbirea de ru i de vorbe goale, de rsul necuviincios i de toat minciuna. Cnd ne vom pstra curai de toate aceste vicii, atunci ntr-adevr, este bine din toate punctele de vedere i vom sta cu fric de Dumnezeu n timpul svririi dumnezeietii slujbe i nu vom mini cnd vom rspunde preotului la chemarea lui, zicndu-i: Mila pcii, jertfa laudei, fgduind prin aceasta s artm mil oricrui nevoia care cere ajutor i s avem pace cu toi, lepdnd orice ceart i, astfel, s aducem adevrata jertf de laud, dup cum e zis: Jertfa laudei M va slvi, i acolo este calea n care voi arta lui mntuirea Mea.; de asemenea: Jertfete lui Dumnezeu jertf de laud i d Celui Preanalt rugile tale (Ps. 49, 24; 15). Dac nu dobndim o asemenea stare sufleteasc i nu ne mpodobim cu asemenea daruri duhovniceti, atunci suntem truditori fr folos i degeaba mpodobim cu esturi din mtase de diferite culori marea schim. Vrei tu, oare, s fii bineplcut Stpnului tuturor? Nu mpodobi cu esturi colorate nfiarea exterioar care putrezete n mormnt cci nu cu astfel de podoabe false se nduplec Judectorul nfricotor i neprtinitor, ci mpodobete cu srguin nfiarea tainic a omului din luntru adic cea mai important parte a sufletului care este mintea. Pe ea mpodobete-o cu povee dese din Scripturile inspirate de Dumnezeu, cu rugciunea treaz i cu privegherile plcute lui Dumnezeu. Pzete-o ntotdeauna nemprtiat, concentrat n luntrul ei, amintindu-i mereu neleapt nvtur care spune: Mai nainte am vzut pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este ca s nu m cltesc. (Ps. 15, 8). Cci mintea care nu e pzit n acest fel, nu se deosebete prin nimic de calul nestpnit sau de trestia legnat de toate vnturile. De asemenea, ntrete-i i inima n Domnul prin mplinirea corect a poruncilor Lui mntuitoare care ntrein i prin care se sdete frica curat de Dumnezeu. Cnd aceast fric este sdit n tine, atunci sufletul tu se umple de credin, de brbie duhovniceasc i de iubirea lui Dumnezeu. Datorit luminrii sufletului prin aceste daruri, se nal cornul tu ctre Dumnezeul tu adic puterea sufletului tu, lepdnd orice team, se ntrupeaz n brbia dumnezeiasc i n curajul nenfricat i se deschide gura ta, adic poi cu mare ndrzneal i cu nelepciune s contrazici i s te mpotriveti gndurilor necurate, sdite n tine de viclenii diavoli care lupt mpotriva ta, i s nu le lai nicidecum s intre n adncul inimii tale. Atunci te vei veseli cu Dumnezeu Mntuitorul tu adic, prin intermediul bunelor tale nevoine duhovniceti, vei primi de la preabunul Atotiitor venica veselie, dup cum este spus: ntoarce Doamne robia noastr, ca praiele n austru. Cei ce seamn cu lacrimi, cu bucurie vor secera. Mergnd mergeau i plngeau, aruncnd seminele lor (Ps. 125, 5-6) adic, trind n aceast via scurt n toate nevoinele, cu lacrimi duhovniceti, de dragul mntuirii i al iubirii de Dumnezeu, n timpul sosirii ntru slav a Dumnezeului i Mntuitorului lor ei primesc cu bucurie i veselie de la dreptul Judector rsplata cuvenit pentru faptele lor, adic desftarea cu buntile cele negrite i venice n viaa fr de sfrit. Aceste nevoine s le iubim i noi, de dragul mntuirii noastre i al iubirii de Dumnezeu, spre a ne mpodobi cu aceste virtui demne de laud i nfiarea tainic a omului interior iar nu s mpopoonm cu esturi colorate de mtase nfiarea omului exterior care putrezete n mormnt. Aceast mpodobire este semnul sufletului nenvat cu lucrurile dumnezeieti i dovada minii de copil. S ncetm s mai gndim copilrete i s ncepem s dm ascultare dumnezeiescului apostol care ne poruncete, zicnd: Frailor, nu fii prunci cu mintea. Ci cu rutatea fii prunci, iar cu mintea fii desvrii (I Cor. 14, 20). i tot el zice: 95

Sfntul Maxim Grecul Cnd eram prunc, ca un prunc griam, ca un prunc cugetam, ca un prunc gndeam; iar dac m-am fcut brbat, am lepdat cele prunceti. (I Cor. 13, 11). De aceea i noi, frailor, pentru c ne-am lepdat de bunvoie de toat deertciunea i de toat urenia vieii lumeti i am ndrgit vieuirea monahal cea cuvioas i desvrit care desvrete omul nostru luntric i l conduce ctre viaa cea venic, s ncercm cu dragoste s ne asemnm nu cu acela care i-a construit casa pe nisip, ci cu acela care i-a ntemeiat-o pe piatr. Prin piatr s nelegem mplinirea cu cuvntul i fapta a poruncilor evanghelice cu care se zidete i se ntrete casa omului nostru luntric iar prin zidirea pe nisip s nelegem acea stare sufleteasc pe care o are cineva care se mulumete numai cu credina i botezul iar de poruncile evanghelice nu se ngrijete deloc. De aceea se i nruie uor o astfel de cas, pentru c credina fr fapte bune moart este precum este scris (Iac. 3, 20). Sunt cunoscute cele spuse: Oare cine este iconomul credincios i nelept pe care l va pune domnul peste slugile sale, ca s le dea, la vreme, msura de gru (Luca 12, 42). S ne fie tiut, frailor, c aceast nvtur demn de cinstire a Stpnului, i fericete pe robii credincioi i nelepi, nelegnd prin acetia pe aceia care, aflndu-se n ranguri i autoriti bisericeti, conduc bine i n mod plcut lui Dumnezeu turma cea cuvnttoare ncredinat lor. Iar pe cei care o conduc ru i cu nepsare i o chinuie fr mil prin toate drile bneti i prin munci nencetate, i numete blestemai i aaz partea lor cu necredincioii, ceea ce nseamn c i pred chinurilor nesfrite. n acest fel s judecm i noi ntotdeauna despre noi nine tiind c dac trim potrivit cu fgduinele pe care le-am fcut Judectorului celui nfricotor adic s ne mpodobim cu toat curia, cuviina, smerita nelepciune, iubirea nefarnic de frai i s ne pstrm pentru Mirele ceresc curai de toat ticloia trupului i a sufletului atunci l vom auzi i noi pe preabunul Stpn zicnd: bine, robi buni i credincioi, peste puine ai fost pui robii Mei credincioi i Eu peste multe v voi pune; intrai n bucuria negrit a Domnului vostru. Dac schima tainic a omului nostru interior nu va fi mpodobit cu aceste virtui, atunci eu voi tcea n cele ce urmeaz. S vorbeasc adevrul evanghelic, fr s nvinuiasc, i s zic: prietene, cum ai intrat aici neavnd hain de nunt? De o asemenea sentin s ne izbveasc pe noi Domnul nostru Iisus Hristos. Amin.

CUVNTUL XIII
Scrisoare ctre cineva care dorete s se lepede de lume i s intre n monahism ns amn mereu - i nu o dat a simit chemare pentru aceasta. i cere ns Cuviosului Maxim explicaii la cteva pilde i cugetri nenelese. Unul dintre oamenii cei nelepi a fost Ioan, un brbat vrednic de laud care i-a ntrecut pe muli de vrsta lui n nelegerea pildelor i cugetrilor grele att din nvtura noastr ct i din alte nvturi. ns, cnd scnteia focului dumnezeiesc a atins inima lui, atunci a lepdat dintr-o dat tot ce nseamn mpodobirea omului exterior i interior i, urmndu-l pe propovduitorul lui Dumnezeu, a lsat totul ca s l dobndeasc i el, asemenea lui Pavel, pe Hristos. Eliberndu-se imediat de toate vorbele cele dearte i de toate lucrurile lumeti, el a nzuit cu ardoare ctre grija nelumeasc, uitnd ntotdeauna pe cele din urm i strduindu-se n cele ce se aflau nainte, dorind s ajung la cinstea chemrii de sus. Pentru acestea, el a ales tcerea desvrit i, adunnd toate prerile sale, le nchidea n interiorul su i cugeta permanent la frumuseea cea nevzut a Celui mai frumos dect toi fiii oamenilor, dnd ascultare nvturii Apostolului care spune: Deci dar de v-ai sculat mpreun cu Hristos, cele de sus cutai, unde este Hristos eznd de-a dreapta lui Dumnezeu. Cele de sus gndii, iar nu cele pmnteti. (Col. 3, 1-2). Ce a putea s spun i despre Dionisie Areopagitul? Oare nu a lepdat el toat nvtura nelepilor, filosofilor i retorilor superficiali pe care o studiase mai nainte pentru singura nvtur adevrat a 96

Viaa i cuvinte de folos dumnezeiescului propovduitor i a mers imediat pe urmele lui, aa cum mielul neprihnit o urmeaz pe mama lui, renunnd dintr-o dat la nelepciunea lui Pitagora, a lui Platon i a lui Aristotel i, lipindu-se cu putere de nelepciunea pescarilor i a vameilor ca fiind singura ce poate s-l nvee pe prtaul ei dorina cea mai mare care este nsi nelepciunea Ipostatic a lui Dumnezeu i puterea i lumina cea neapus: Iisus Hristos, Dumnezeul tuturor. Despre aceast dorin cineva a spus: Iar mie a m lipi de Dumnezeu bine este, a pune ntru Domnul ndejdea mea, ca s vestesc eu toate laudele tale n porile feii Sionului. (Ps. 72, 27). i iari: Ct sunt de iubite lcaurile Tale, Doamne al puterilor! Dorete i se sfrete sufletul meu spre curile Domnului; inima mea i trupul meu s-au bucurat de Dumnezeul cel viu (Ps. 83, 1-2). De ce este aa? Spune, o dumnezeiescule mprat! Pentru c pasrea, adic sufletul srac, neputincios i iubitor de trup, i-a aflat eii cas, i turtureaua cuib eii, unde-i va pune puii si: altarele Tale, Doamne al puterilor, mpratul meu i Dumnezeul meu. (Ps, 83, 3-4). Turtureaua nseamn sufletul cel iubitor de curie i singurtate cci despre turturea se spune c ea, dup moartea perechii ei, nu se mai unete cu altcineva, de asemenea nici masculul nu caut pe altcineva dup moartea perechii sale ci triete restul timpului n singurtate. Altarele Domnului sunt numite aici sfintele Lui biserici care sunt adposturi pentru ambele categorii de oameni. Aceasta nseamn c ele sunt i pentru iubitorii de pcat i pentru iubitorii de singurtate: ale unora pentru vindecarea rnilor lor ndelungate prin spovedanie, ale celorlali pentru ntrirea i meninerea lor pe viitor n dreptile Domnului. Cci prin rugciunile preoilor i mprtirea cu preacuratul Trup i Sngele neprihnitului Miel al lui Dumnezeu i unii i alii dobndesc iertarea pcatelor i pzirea lor n cele plcute lui Dumnezeu. Acestea sunt pildele i parabolele pe care le am eu i care sunt foarte clare i folositoare pentru cei ce sunt ateni la ele iar pentru aceia care le dispreuiesc, nu numai c nu sunt folositoare dar sunt cu totul de neneles. Tu eti foarte bogat i te ndestulezi cu toat nelepciunea omeneasc i dumnezeiasc. Caut aceast desvrire: De voieti s fii desvrit, mergi, vinde-i averile tale, i le d sracilor, i vei avea comoar n cer; i, vino, urmeaz Mie. (Mt. 19, 21). Un alt povuitor (n afar de cugetarea adus) s nu caui i s nu primeti i vei fi mai presus de toi filosofii i recunoscut naintea Creatorului i Stpnului tuturor. S fii sntos!

CUVNTUL XIV
Ctre cei care au de gnd s se despart de femeile lor fr forme legale i s intre n monahism. Pentru c tu eti cu mine prieten n Domnul dar, n parte, mi ascunzi gndurile tale, am socotit c e drept, fratele i prietenul meu iubit, s lecuiesc printr-o mic scrisoare intenia ta ntruct Hristos Dumnezeul i Mntuitorul nostru, care vede fria noastr n Domnul, a binevoit s lumineze i s povuiasc mintea mea cea slab spre slava Lui, pentru folosul i mntuirea ta. Cci de nimic altceva nu se bucur i nu se preamrete El, Preabunul, ca de mntuirea celor ce cred n El, de dragul crora a binevoit cu mare rvn s primeasc o moarte aa de amar. Nici un tat iubitor de fii nu se ngrijete i nu se strduiete att pentru copiii lui ct se ngrijete Creatorul nostru, ncurajnd prin toate mijloacele purtarea noastr fa de El ca, ntorcndu-ne pe noi de la tot rul, linguirea i minciuna, de la toat necuria trupeasc i de la desfrnare, s ne fac fiii lui Dumnezeu i motenitorii mpriei nesfrite i ai buntilor negrite, precum este spus: cele ce ochiul n-a vzut nici urechea n-a auzit, nici la inima omului nu s-au suit, acestea au gtit Dumnezeu celor ce l iubesc pe Dnsul. (I Cor. 2, 9), Pe acestea nimeni nu le poate dobndi altfel dect numai prin mplinirea cu rvn a mntuitoarelor porunci ale lui Hristos. Poruncile Lui sunt multe i diferite ns trebuie s ne 97

Sfntul Maxim Grecul ngrijim cu deosebire de respectarea a trei dintre ele care sunt: judecata, mila i credina. Pentru nerespectarea acestora, crturarii i fariseii sunt osndii de Hristos Mntuitorul care spune: Vai vou, Crturarilor i Fariseilor farnici! C zeciuii izm, i mrarul i chimenul, i ai lsat cele mai grele ale legii: judecata i mila i credina; acestea se cdea s le facei, i acelea s nu le lsai., iar ceea ce este mai important n lege ai lsat, adic judecata, mila i credina (Mt. 23, 23). Dac cineva mplinete cu srguin aceste trei virtui, acela este mplinitorul, n general, a toat evanghelia dumnezeiasc. Cci cine va crede din tot sufletul n cuvintele Mntuitorului, pe care El ni le spune n fiecare zi prin proorocii, apostolii i nvtorii Lui de pe tot pmntul, vestind buntile viitoare adic viaa venic i mpria fr de sfrit de care sunt nvrednicii cei ce au petrecut viaa aceasta n evlavie i sfinenie i, de asemenea, va crede din tot sufletul ceea ce El ne-a spus despre a doua Sa venire nfricotoare i despre ncercarea pe care o vom avea i judecata nemitarnic, despre chinurile venice, n care se chinuie necontenit clctorii sfintelor Lui porunci, cine crede, spun, n toate acestea sincer i fr ndoial i le are permanent sdite n adncul inimii lui, acela trebuie s se pzeasc ntotdeauna de tot rul, de nedreptate, cmtrie, necurie, minciun, linguire, invidie, iubire de ctig, rpirea averilor strine i, dimpotriv, s i miluiasc pe toi, s i iubeasc pe toi, s i considere pe toi mai buni dect el, s i ajute pe cei asuprii iar pentru asupritori s se mhneasc i, dup msura puterilor sale, s i ndrepte i cu cuvntul i cu fapta i cu rugciunea ctre Dumnezeu pentru ei. Spus mai pe scurt, [s mplineasc - n. n.] tot ce e plcut lui Dumnezeu cte sunt adevrate, cte sunt de cinste, cte sunt drepte, cte sunt curate, cte sunt iubite, cte sunt de bun laud; orice fapt bun i orice laud, acestea s gndii, dup cuvntul Sfntului Apostol (Filipeni 4, 8). La acestea s se gndeasc i s cugete i s le fac, acestea s le caute ntotdeauna, cu acestea s triasc i s se veseleasc, urnd mereu din tot sufletul orice nedreptate i orice viclenie. Un asemenea om, ludndu-se n Domnul, spune mpreun cu acel drept: Nedreptatea am urt i am scrbit, iar legea Ta am iubit (Ps. 118, 163). i tot el spune n alt loc: Bun este mie legea gurii Tale, mai vrtos dect mii de aur i argint (Ps. 118, 72). Cine l ascult fr frnicie pe acest drept, acela triete n lumea aceasta ca un strin, amintindu-i ntotdeauna de viaa venic i dorind-o, dup cuvntul proorocului: Ct sunt de iubite locaurile Tale, Doamne al puterilor! Dorete i se sfrete sufletul meu spre curile Domnului. Inima mea i trupul meu s-au bucurat de Dumnezeul cel viu. (Ps. 83, 1-2). i n alt loc: Una am cerut de la Domnul, aceasta voiu cuta: ca s locuiesc n casa Domnului n toate zilele vieii mele, ca s vz frumuseea Domnului i s cercetez Biserica cea sfnt a Lui (Ps. 26, 7-8). Cel care a spus acestea a fost un mprat vestit ce avea o avere uria de aur i argint i era nconjurat de slav i cinste. Cu toate acestea, nici una din buntile trectoare nu l-a ncntat att ct l ardea n inim dorina buntilor pregtite n cer. De aceea, cu mare rvn spune: n ce chip dorete cerbul spre izvoarele apelor, aa dorete sufletul meu spre Tine, Dumnezeule. nsetat-a sufletul meu spre Dumnezeul cel tare, cel viu; (Ps. 41, 1-2). Apoi, ca i cum s-ar fi ntristat pentru faptul c, trind mult vreme n viaa de aici, este lipsit de vederea slavei lui Dumnezeu, spune n continuare: cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu? (Ps. 41, 2). Aceti brbai iubitori de Dumnezeu au fost nite rvnitori att de fierbini cu toate c au trit cu femei i au fost nconjurai de nenumrate griji lumeti iar ce este mai uimitor dect toate este faptul c ei au trit naintea venirii Mntuitorului Hristos i au fost ndrumai numai de legea lui Moise care n-a desvrit nimic, dup cuvntul dumnezeiescului Pavel C nimic n-a svrit legea, ci aducere este numai la mai bun ndejde; prin care ne apropiem de Dumnezeu. (Evr. 7, 19). Avnd asemenea modele adevrate de tritori iubitori de Dumnezeu, putem i noi, trind n lume, s facem pe plac Stpnului ceresc numai dac dorim sincer s dobndim mpria venic i viaa nesfrit i s scpm de chinurile venice. i noi putem, asemenea brbailor acelora fericii, prin intermediul tuturor virtuilor, s ne nstrinm de viciile nirate mai sus i s le urm din tot sufletul la fel ca i toat necinstea, i s ne meninem cu srguin n faptele i virtuile mntuitoare i plcute lui Dumnezeu, avnd mereu n minte 98

Viaa i cuvinte de folos cuvntul dumnezeiesc, care spune: Nedreptatea am urt i am scrbit, iar legea Ta am iubit (Ps. 118, 163). i iari: Mai nainte am vzut pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este ca s nu m cltesc. (Ps. 15, 8). Aadar, dac cineva are permanent toate acestea n minte i crede cu tot sufletul n ele, l iubete pe Hristos Mntuitorul ca pe un Stpn bun i iubitor de oameni i se teme de El ca de un Judector nfricotor Care fr mil i pred chinurilor pe clctorii sfintelor Lui porunci. Acela, datorit faptelor sale potrivite cu voia lui Dumnezeu este, ntr-adevr, fericit i n veacul acesta i n cel viitor; trind bine i plcut lui Dumnezeu n aceast via trectoare. El va auzi n viitor glasul cel dumnezeiesc care vestete: bine, slug bun i credincioas; peste puine ai fost credincios, peste multe te voiu pune; intr ntru bucuria Domnului tu (Mt. 25, 21). S nu pierdei ndejdea mntuirii voi cei care trii dup lege cu femei i educai copii i s nu cutai s v desprii de ele mpotriva poruncii dumnezeiescului Pavel, care spune: Legatu-te-ai cu femeie? Nu cuta dezlegare (I Cor, 7, 27) cci cinstit este nunta ntru toate i patul nespurcat; iar pe curvari i pe preacurvari va judeca Dumnezeu. (Evr. 13, 4). ns dac voi dorii cu adevrat mntuirea atunci lepdai-v de tot rul, de nedreptate, viclenie, cmtrie, prdarea averilor strine, minciun, cleveteal, invidie, iubire de ctig i lips de omenie, iubii toat dreptatea, iubirea de oameni, buntatea i sfinenia. Aceasta nseamn s fii mulumii de soiile voastre i s nu dorii altele cci desfrnaii i adulterii care pctuiesc cu alte femei, sunt osndii n chinul venic mpreun cu locuitorii din Sodoma i Gomora unde viermele nu doarme, focul nu se stinge i este plnsul cel mai ngrozitor i scrnirea dinilor pe veci. Dac cineva dintre voi, n nesocotina lui, nu ascult aceast nvtur i gndete s se dedice vieii clugreti i s se despart de soia lui, mpotriva poruncii Sfntului Apostol Pavel, s asculte urmtoarele: mai nti s se ncerce n viaa lumeasc dac poate s pzeasc virtuile i faptele drepte cu fric de Dumnezeu i cu sinceritate. i dac, cu ajutorul lui Dumnezeu, pzete acestea dup voia lui Dumnezeu, atunci s nu se despart de soie ci, mulumind lui Dumnezeu, s triasc n mplinirea faptelor bune, rugndu-se cu rvn lui Dumnezeu s l fac plcut Lui. Un asemenea om s tie c viaa clugreasc pe care el o dorete, nu este nimic altceva dect numai mplinirea cu srguin a poruncilor mntuitoare ale Evangheliei dumnezeieti a lui Hristos adic: toat dreptatea, mila, milostenia, dragostea nefarnic, smerenia inimii, blndeea, nelepciunea, dispreuirea bogiei pieritoare, a slavei dearte i a cinstei lumeti, lepdarea de slav deart i de cmtrie. i dac n viaa lumeasc cineva mplinete aceste virtui aa cum e plcut naintea lui Dumnezeu, acela nu e departe de vieuirea i fericirea clugreasc. La fel i invers: dac este mbrcat n rasa monahal dar dispreuiete poruncile Mnuitorului i nvturile Prinilor i i petrece viaa n nepotrivire cu ele i n necuviin, mbtndu-se permanent i mbuibndu-se fr nfrnare, fiind biruit de iubirea de argint, de cmtrie, de iubirea de ctig i de viclenie, acela numai prin hain se deosebete de mireanul necuviincios, dup cuvntul apostolului: Tierea mprejur nimic este; i netierea mprejur nimic este, ci paza poruncilor lui Dumnezeu (I Cor. 7, 19). Aadar, cine mplinete cu srguin, credin nendoielnic i dorin fierbinte poruncile Mntuitorului Hristos cu intenia de a face pe plac lui Dumnezeu iar nu oamenilor, acela va fi numit de El clugr chiar dac i-ar sfri viaa aceasta n lume. Cci nu n schimbarea hainelor i nici n nfrnarea de la anumite bucate const evlavia cretin ci n renunarea la obiceiurile rele i pgne i n nfrnarea de la tot rul i de la patimile trupeti i sufleteti. Cci cela ce are poruncile Mele i le pzete pe ele, adic le mplinete cu fapta, acela este care M iubete pe Mine; i cela ce m iubete pe mine, iubi-se-va de Tatl meu, i eu l voiu iubi pe el, i m voiu arta lui. (Ioan 14, 21), ceea ce nseamn c este prietenul Meu iubit. i iari: Nu tot cel ce mi zice mie: Doamne! Doamne! va intra n mpria cerurilor, ci cela ce face voia Tatlui Meu carele este n ceruri (Mt. 7, 21). n ce const voia Lui ne-a nvat apostolul Pavel prin cteva cuvinte atunci cnd zice n epistola ctre Tesaloniceni: Cci aceasta este voia lui Dumnezeu, sfinirea voastr; a v feri voi de toat curvia, a ti fiecare din voi a-i stpni vasul su ntru sfinenie i cinste, nu ntru patima de poft ca i pgnii, care nu cunosc pe Dumnezeu. A nu trece i a se lacomi n lucru asupra fratelui su; de vreme ce 99

Sfntul Maxim Grecul rspltitor este Domnul pentru toate acestea, precum i mai nainte am zis vou i am mrturisit. (I Tes. 4, 3-6), ceea ce nseamn nu numai s nu i doreasc alte femei i desfrnate ci i cu soiile lor s se uneasc din cnd n cnd iar un timp s se nfrneze de la ele ca s v ndeletnicii n post i n rugciune i iari s v mpreunai adic s v unii, precum scrie acelai apostol ctre Corinteni, zicnd: ca s nu v ispiteasc pe voi satana, pentru nenfrnarea voastr. (I Cor. 7, 5). Prin aceasta apostolul nelege patima trupeasc i patima pgneasc, ceea ce nseamn oamenii necredincioi care nu se tem de Dumnezeu i nu l cunosc, a cror via ntreag, dorin, grij i fapt constau n desfrnare necontenit, n toat necuria, nedreptatea i cmtria. Voi ns, ca i cretini, fiind sfinii prin luminarea neprihnitei vederi dumnezeieti i curai prin Sfntul Botez, care ateptai judecata nfricotoare i nemitarnic, s nu v asemnai lor ci, cu fric de Dumnezeu, petrecei viaa voastr n curie. Acest lucru l-a exprimat el prin cuvintele: ca s tie fiecare dintre voi s-i stpneasc vasul su, adic soia, n sfinenie i cinste ceea ce nseamn s triasc cu nfrnare, stpnindu-i patima, punndu-i fru iar nu s se supun ei i s fie mereu condus de ea, ca animalele cele necuvnttoare. Atunci, ntr-adevr, se va numi cu dreptate nunt cinstit ntru toate i patul nespurcat, cnd cineva este potolit i se folosete de acestea cu nfrnare, punndu-i fru i pentru unire i pentru nfrnare, pzindu-se un timp curai pentru Creatorul preanelept care ne-a unit cu El i pentru preabunul Dumnezeu i Stpnul tuturor, Iisus Hristos. A Lui este slava i cinstea mpreun cu Tatl Su i cu Sfntul Duh n vecii vecilor. Amin.

CUVNTUL XV
Ca i cum ar fi din partea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu ctre cmtari, desfrnai i fctorii tuturor relelor care prin canoane i diferite cntri ndjduiesc s i fie bineplcui Ei. O, creaie a preaneleptului Dumnezeu, care mi cni adesea bucur-Te, mi vei fi plcut atunci cnd voi vedea c mplineti cu fapta poruncile Celui Nscut de Mine. [Cnd voi vedea - n. n.] c te-ai lepdat de tot rul n general: de desfru i minciun, de mndrie, de linguire i de rpirea nedreapt a avutului strin. Iar att timp ct trieti n aceste fapte i te desfei cu ele, att timp ct, datorit dobnzilor ndoite bei cu bucurie sngele celor ce triesc n srcie i storci mduva lor prin nenumrate munci copleitoare, pentru Mine tu nu te deosebeti cu nimic de un strin ucigtor de Hristos, chiar dac te lauzi cu Botezul. Eu nu te recunosc deloc chiar de Mi-ai cnta canoane i stihiri nenumrate cu glas plcut. Domnul spune: C mil voiesc, i nu jertf, i cunotina lui Dumnezeu mai mult dect arderile de tot (Osea 6, 6). Tu, precum porcul, te predai cu lcomie oricrei fapte ruinoase i, ca lupul prdtor, rpind avutul altuia i asuprind vduvele srace, fiind ndestulat n toate i preaplin de frdelegi, ca un ttar care i urte pe cretini, ocupndu-te cu jocuri i mbtndu-te, dansnd mereu i desftndu-te cu cntece desfrnate i ticloase, alungnd definitiv din suflet frica de Dumnezeu, crezi oare, c mi eti bineplcut prin mulimea canoanelor i stihirilor pe care le cni cu voce puternic? Oare nu l auzi pe propovduitorul care spune clar c cei care fac aa motenesc nu mpria lui Dumnezeu ci mai repede acele chinuri amare i venice de sub pmnt? S nu te neli! ns dac doreti s te izbveti de chinuri i s moteneti mpria lui Dumnezeu mpreun cu toi drepii, atunci renun cu hotrre la toate frdelegile i faptele tale rele i iubete cu tot sufletul virtuile opuse lor, sdete n gndul tu frica de Dumnezeu, iubirea i dorina bunurilor cereti. Cci altfel, nu este posibil nici s te izbveti de chinuri, nici s faci pe plac Judectorului nfricotor. Dac nu asculi de aceste sfaturi ale Mele, o nebunule, ci vei continua s te ii de obiceiul tu nelegiuit, vei cunoate nebunia ta atunci cnd vei fi legat cu lanuri de mini i de picioare ca cel ce nu are 100

Viaa i cuvinte de folos hain potrivit pentru nunta duhovniceasc i vei fi aruncat n chinurile focului nesfrit din cele mai de jos ale pmntului, cnd vei fi aruncat mpreun cu petii de cei nefolositori ca unul care nu a crescut n apele curate ale bunei credine ci n mlatina murdar a pcatelor i s-a sturat cu desfrul, socotind c pentru sine viaa este desftarea cu patimile, cnd vei auzi acea sentin: Amin griesc vou, nu v cunosc pe voi, pierii de la Mine fctori ai frdelegii, cnd i se va nchide cmara tainic pentru c nu ai avut untdelemn n vasul tu ci, fiind biruit de iubirea de argint, nu ai ncetat niciodat s-i asupreti pe toi i s-i urti pe sraci. Atunci, o nesbuitule, vei cunoate fr ndoial i degeaba vei plnge cnd vei nelege pe deplin c sunt adevrate acele fgduine ale Celui Nscut de Mine prin care El a vestit mai dinainte chinurile i buntile venice i c celor care au ascultat ntotdeauna de cuvntul Lui le este pregtit veselia, iar celor care nu au ascultat, focul ce nu se stinge niciodat. Aadar, dac doreti sincer s dobndeti de la Mine ajutor i s placi lui Dumnezeu, mpratului tuturor, atunci strduiete-te cu nelepciune i drnicie fa de sraci [i aa - n. n.] s mi cni ntotdeauna: bucur-Te.

CUVNTUL XVI
Cu privire la fgduina postului. Este bine i foarte plcut lui Dumnezeu i mntuitor pentru noi dac sfrim cu bunvoin fgduinele pe care le-am fcut lui Dumnezeu. n acest caz noi mplinim chiar cu fapta cele spuse de proorocul Iona: Iar eu cu glas de laud i de mrturisire, voi jertfi ie; cte am fgduit voi da ie Domnului pentru mntuirea mea! (Iona 2, 10). Dac ajungem la captul puterilor din cauza btrneii sau din cauza bolilor dese i nu putem s petrecem fr hran o zi ntreag miercurea sau vinerea, atunci s ateptm ora serii i s inem post cu hran simpl i uoar i aceea nu pn la mbuibare ci numai pentru a uura puin neputina trupeasc. Aa ne nva i marele apostol Pavel, care scrie ctre Timotei, zicnd: De acum nu mai bea ap, ci puin vin primete pentru stomacul tu i pentru cele dese slbiciunile tale. (I Tim. 5, 23). S tii i faptul c postul ne este legiuit pentru omorrea patimilor trupeti care murdresc omul cel luntric, precum spune proorocul: Iar eu, cnd m suprau aceia, m-am mbrcat cu sac i am smerit cu post sufletul meu, i rugciunea mea n snul meu se va ntoarce. (Ps. 34, 12). Cnd trupul este istovit de btrnee sau de boli, atunci trebuie s l ntrim cu hran uoar ca s fie n stare s slujeasc sufletului n pornirile lui duhovniceti, participnd la rugciune prin plecciuni, statul n picioare i ndeplinirea slujirilor necesare. Acestea trebuie s le mplinim cu srguin ca s postim i duhovnicete. nfrnndu-ne de la toate patimile sufleteti care sunt: invidia, gelozia, iubirea de avuie, viclenia, iretenia, minciuna, frnicia, jidoveasca iubire de argint i cmtria cea urt de Dumnezeu i de la pricina tuturor relelor - mndria. Deplina nfrnare de la aceste patimi duntoare sufletului este postul adevrat i bineplcut lui Dumnezeu iar nfrnarea singur la mncare nu numai c nu ne aduce foloase dar slujete i ca motiv pentru o mai mare osndire, asemnndu-ne diavolilor, precum se spune n stihir: De la mncruri nfrnndu-te, suflete al meu, i de patimi necurindu-te, te bucuri numai de nemncare. Cci greeala ta nu va fi spre ndreptare pentru c, mincinosule, vei fi urt de Dumnezeu i te vei asemna cu demonul cel ru, sortit iadului14 . De frnicia lor s ne izbveasc pe noi Domnul.

14

Stihir la stihoavna din Miercurea din Sptmna Brnzei - la utrenie. Triodul din perioada de post.

101

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XVII
ndemn la pocin Focul i viermele care mestec nencetat i plnsul necontenit i ntunericul i bezna i scrnirea puternic a dinilor ne ateapt, suflete, dup plecarea de aici, n cele mai de jos ale pmntului i n prpstiile ntunecate ale pmntului dac trim n frdelegi. S ne temem, aadar, s plngem, s ne lepdm de faptele noastre rele, s facem fapte de pocin adevrat att ct mai este timp. Cci veacul acesta este timpul fptuirii iar cel viitor al rspltirii, precum spune Pavel, nelepciunea cea adevrat i gura lui Hristos. S-l asculi pe el i s te curei mereu prin lacrimi fierbini. S nu atepi dup moarte purgatoriul. Aceasta este prerea cea nebun a rucredincioilor, nscocit de ei pentru mngierea lor, n aparena contiinei faptelor lor rele.

CUVNTUL XVIII
Scrisoare ctre un prieten care a stat n nchisoare i care l-a ntrebat cum s se izbveasc de ispita satanic, de nlucirile ticloase avute n vis, de senzaiile i de gndurile desfrnate i de laitate. Am fost surprins de rugmintea ta c, fiind cuprins de un asemenea necaz, cu rvn mi ceri tratament sufletesc pentru ispitele pricinuite ie din invidie drceasc. Eu, fiind lipsit de orice virtute i incapabil s dau un astfel de tratament, cum a putea s te ajut, mai ales c eu nsumi am nevoie de un astfel de tratament? Totui, dup credina ta, ntruct Dumnezeu lumineaz mintea mea cea neneleapt, i amintesc c tii i tu nsui [cum s procedezi n. n.]. Pornirile asemntoare animalelor i pngrirea din timpul nopii care urmeaz dup ele, provin ori din cldura obinuit prea mare, ori din mbuibarea fr msur cu mncruri gustoase, ori din satisfacerea deas dinainte a acestei patimi i deprinderea fa de ea. Se mai ntmpl i din mndrie, atunci cnd l osndim pe aproapele nostru, de asemenea i din aciunea permanent mpotriva noastr a viclenilor diavoli care aprind n inimile noastre patima animalic. Primele dou cauze ale acestei ticloii urte de Dumnezeu se sting i se distrug complet prin nfrnarea de la prisosul mncrii i a somnului, precum ne nva cel ce spune: Iar eu, cnd m suprau aceia, adic diavolii i gndurile desfrnate, m-am mbrcat cu sac i am smerit cu post sufletul meu (Ps. 34, 12). Prin sac s nelegi plnsul i cina i lepdarea de confortul trupesc. Acelai ne nva din nou, zicnd: Am czut n suferin cnd ghimpele tu m mpungea (Ps. 34, 4). Prin ghimpe s nelegi sgeata patimii desfrnrii, prin cderea n suferin, epuizarea de bunvoie, atunci cnd cineva se nevoiete prin nemncare ndelungat, priveghere i diferite nevoine duhovniceti, smerita nelepciune a inimii i rugciunea curat, despre care este spus n amnunime n alt loc: chinuitu-m-am i m-am grbovit pn n sfrit, adic m-am epuizat prin post i toat ziua, adic toat viaa mea, mhnindu-m umblam, ceea ce nseamn: pomenind ntotdeauna pcatul meu, nu am ncetat niciodat s jelesc, s m mhnesc i s plng pentru pctoenia mea. i aceasta de ce? C alele mele s-au umplut de ocri, adic de desfrnri i nu este vindecare n trupul meu (Ps. 37, 7). ns despre aceasta s-a spus destul. Iar pentru c tu spui: eu sunt la, te voi mngia cu cuvintele aceluiai drept care spune: Iat m-am deprtat fugind i m-am slluit n pustie (Ps. 54, 7). Iar cum s-a ajutat el atunci cnd l neliniteau lipsa de curaj i viforul, ascult cu atenie: Ateptat-am pe Dumnezeu, Cel ce m mntuiete de mpuinarea sufletului i de vifor (Ps. 54, 8), de viforul nelinitilor tuturor 102

Viaa i cuvinte de folos gndurilor aduse de diavoli. S-l imii i tu, dup puterea ta, pe acest drept, narmndu-te cu credin i cu ndejde fr de ruine [n sensul cel bun - n. n.] n iubirea de oameni a Mntuitorului i vei dobndi ajutor de la El cci Drept este Domnul ntru toate cile sale, i cuvios ntru toate lucrurile sale. Aproape este Domnul de toi cei ce-L cheam pe El, de toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr. Voia celor ce se tem de El o va face i rugciunea lor o va auzi i-i va mntui pe dnii (Ps. 144, 18-19). Iar pentru c spui: nu pot s sap i altele, iat ce i spun: nu nceta s sapi numai pe pmntul pe care crete iarb iar din inima i contiina ta dezrdcineaz inteniile rele lumeti i deprinderile i gndurile necuviincioase care zac acolo din pricina obiceiului ru i ndelungat. De asemenea, nu te ruina s ceri Mntuitorului iertarea pcatelor tale de dinainte, ca s te ndrepi pe viitor i s duci o via bun i plcut lui Dumnezeu. Mntuitorul i iubete pe aceti rugtori i ciclitori, cci El nsui a spus: Cerei i se va da vou; cutai i vei afla; batei i se va deschide vou (Mt. 7, 7). Bunstarea pentru un clugr, const n a merge ntotdeauna cu tot sufletul i cu toat dorina inimii, pe calea poruncilor Mntuitorului i a hotrrilor Sfinilor Prini.

CUVNTUL XIX
mpotriva celor care se predau de fr minte pcatelor sodomiei ticloase i urte de Dumnezeu, pcate care i duc la pieire i la chinul cel venic. nceputul nelepciunii este frica de Domnul; i nelegerea bun este tuturor celor ce o fac pe dnsa; lauda lui rmne n veacul veacului. (Ps. 110, 10), spune dumnezeiescul psalmist. Cum este acela care se conduce cu frica Domnului, ne nva acelai psalmist n alt psalm, zicnd: Fericit brbatul care se teme de Domnul; ntru poruncile Lui va voi foarte (Ps. 111, 1), ceea ce nseamn c le iubete [pe porunci - n. n.] i i va conduce viaa cu rvn dup ele i se va deprinde permanent cu ele, precum spune acelai psalmist: Ct am iubit legea Ta, Doamne, toat ziua gndirea mea este; i iari: Ct sunt de dulci gtlejului meu, cuvintele Tale, mai mult dect mierea gurii mele! (Ps. 118, 97;103) Dac raiunea e bun pentru toi cei ce au fric de Domnul, adic pentru cei ce mplinesc cu fapta sfintele Lui porunci, atunci pentru cei ce le ncalc nu exist raiune bun ci nebunie cumplit i pieire venic, precum spune acelai prooroc: Departe este de la pctoi mntuirea, c ndreptrile Tale n-au cutat (Ps. 118, 155); de asemenea: Defimat-ai pe toi cei ce se deprteaz de la ndreptrile Tale, c nedrept este gndul lor (Ps. 118, 118). Dac cei ce se ndeprteaz de la ndreptrile lui Dumnezeu sunt defimai de El, atunci este evident c vor merge n chinul venic. Care alii sunt defimai mai mult i vor fi ndeprtai de Dumnezeu, dac nu aceia care n marea lor nebunie cred c cei ce fac frdelegi nu vor fi osndii la fel ca sodomiii ru credincioi din vechime pe care judecata lui Dumnezeu i-a distrus mpreun cu oraele lor prin foc, dndu-i exemplu pentru aceia care mai trziu vor dori s necinsteasc asemenea lor, precum spune dumnezeiescul apostol Petru n a doua sa epistol? De aceea, cretinii care au astfel de exemplu nfricotor al mniei lui Dumnezeu, ar trebui s socoteasc umilitoare aceast ticloie urt de Dumnezeu care l mnieaz pe Cel de Sus mai mult dect toate celelalte frdelegi i i arde cu foc i i pred anatemei pe aceia care fac o astfel de ticloie i nu o consider nclcare - cu toate c aceast ticloie urt de Dumnezeu strnete mnia nendurtoare a lui Dumnezeu asupra ortodocilor deoarece sunt blestemai de Dumnezeu, Care spune: i cu brbat s nu dormi ca cu femeie; c spurcciune este (Lev. 18, 22). Pe aceia care nu se leapd de ticloia lor urt de Dumnezeu, s nu i nvredniceasc de nici o binecuvntare cretin ci s se nstrineze de ei, dup porunca apostolului care spune: s nu v amestecai dac vreunul, numindu-se frate, va fi curvar, sau lacom, sau slujitor idolilor, sau ocrtor, sau beiv, sau rpitor. Cu unul ca acesta nici s nu mncai. (I Cor. 5, 11). Dac aceast ticloie nu ar fi foarte urt de Dumnezeu, atunci El nu ar fi ars cu mnie 103

Sfntul Maxim Grecul nendurtoare oraele Sodoma i Gomora i nu ar fi transformat pmntul lor ntr-un lac cu miros greu pentru a arta i a da n vileag ticloia lor infam. Ct de scrbos i neruinat este pcatul sodomiei a artat i dumnezeiescul apostol Pavel n Epistola ctre Romani, zicnd: Pentru aceea i-au i dat Dumnezeu pe ei ntru poftele inimilor lor n necurie, ca s se spurce trupurile lor ntru sinei. Carii au mutat adevrul lui Dumnezeu ntru minciun, i au cinstit i au slujit fpturi n locul fctorului, care este binecuvntat n veci. Amin. Pentru aceea I-au dat pe ei Dumnezeu ntru patimi de ocar; c i muierile lor i-au schimbat rnduiala cea fireasc ntru ceea ce este mpotriva firi; aijderea i brbaii, lsnd cea dup fire rnduial a pri femeieti, s-au aprins ntru pofta lor unul spre altul; brbai cu brbai ruinea lucrnd-o, i rspltirea ce li se cdea a rtciri lor, ntru sinei lucrnd-o. (Rom. l, 24 - 27). i dac n viaa aceasta Dumnezeu i-a predat patimii de ocar i necuriei, atunci e limpede c i pe viitor El i va nchide n chinurile venice i n suferinele nendurtoare mpreun cu complicii lor din vechime - sodomiii. O, ce blestemie, ce depravare nemsurat i nebun! Luai seama, blestemailor, crei desftri ticloase v-ai predat! Lepdai-v mai repede de ea att ct v mai d timp pentru pocin buntatea nespus a lui Dumnezeu! Trind de bunvoie n necinste, oare nu v gndii c spai groapa de gunoi i luai stricciunea urt mirositoare care iese de acolo i v hrnii cu ea i o nghiii? O, ce nesimire nemsurat i ce blestemie! O, n ce chinuri nendurtoare vei fi aruncai! Fcnd unul cu altul o asemenea frdelege scrboas care nu exist nici la animalele necuvnttoare, voi ai devenit mai josnici dect necuvnttoarele. Luai seama, blestemailor, luai seama c voi ai fost creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu pentru a lucra fapte bune, ca Dumnezeu Care v-a creat s fie preamrit de voi i, de asemenea, voi s fii preamrii de El prin intermediul darurilor duhovniceti primite de la El. Voi ns, fiind orbii i ademenii de patima voastr trupeasc urt de Dumnezeu, nu numai c pierdei aceast demnitate i frumusee a chipului lui Dumnezeu cu care ai fost onorai, ci devenii mai nebuni i mai josnici dect animalele necuvnttoare, ndrznind s facei fr ruine naintea ochilor preacurai ai Creatorului vostru ticloia urt de Dumnezeu care nu exist nici la animalele necuvnttoare. Mi se pare c cei care ndrznesc s fac fr ruine o asemenea ticloie urt de Dumnezeu vor fi predai chinurilor mult mai grele dect cele ale sodomiilor din vechime cci aceia, fiind nainte de Lege i nainte s fi fost dat porunca ce interzicea aceast ticloie odioas, au fcut cele de necinste naintea lui Dumnezeu din netiin. Iar cei care astzi, asemenea lor, svresc aceast fapt scrboas, aceia pctuiesc nu din netiin, ci din cauza nesimirii i nebuniei lor mari, n deplin cunotin a ceea ce urmeaz s fie la nfricotoarea judecat a lui Dumnezeu. De aceea, ei vor fi predai chinurilor mai grele, potrivit cu cuvntul evanghelic amenintor care spune: sluga, vznd voina stpnului su i nefcnd-o, va fi btut mult, adic va fi chinuit puternic pe veci, pe cnd cea care nu o vede, fcnd ceva demn de pedeaps, va fi btut puin, adic va fi ncercat mai uor de chinurile venice. De aceea este vrednic de laude i de pomenire mpratul Iustinian cel Mare din vechime care, fiind nsufleit de o mare rvn pentru Dumnezeu, a fost supus diferitelor chinuri din partea celor care fceau aceast ticloie n timpul domniei sale. Nu mai puin dect el vrednic de laud este i un anumit al vestitului ora Veneia (dogele Veneiei) care, de asemenea, din rvn dumnezeiasc a trecut prin foc muli asemenea oameni i alturi de ei i pe fiul su care a fost defimat de un tnr siluit de el i el nu l-a cruat deloc ci, aa cum transmite povestirea, l-a spnzurat, folosind pentru aceasta un lan de aur. Exist prerea c dovada obinut din partea opus este socotit mai de ncredere. De aceea, nici eu nu voi tcea cu privire la ce am auzit de la agarenii care i urau pe cretini. Dei la ei aceast ticloie era foarte frecvent totui, cei care erau mai nelepi, au afirmat c cei ce svresc aceast ticloie nu vor vedea faa lui Dumnezeu ceea ce nseamn c vor fi osndii la pieire fr vreo judecat i fr cercetare. Ascultai i ruinai-v, nebunilor care considerai c aceast ticloie urt de Dumnezeu este nevinovat. i dac nici o scriere inspirat de Dumnezeu, care amenin cu chinul venic, nu poate s v ndrepte atunci, dei e scurt acest rspuns pentru agarenii care i urau pe cretini, convingei-v i lepdai-v de acest desfru urt de 104

Viaa i cuvinte de folos Dumnezeu. ,,Luai nvtur, ca nu cumva s se mnie Domnul i s pierii din calea cea dreapt, cnd se va aprinde degrab mnia Lui! (Ps. 2, 12). nfricotor lucru este s cdem n minile Dumnezeului Celui viu. i cum s nu fie nfricotor cnd nu se poate s te ascunzi nicieri de El, dup cuvntul dreptului David: Unde m voi duce de la Duhul Tu i de la faa Ta unde voi fugi? De m voi sui n cer, Tu acolo eti. De m voi pogor n iad, de fa eti. De voi lua aripile mele de diminea i de m voi sllui la marginile mrii i acolo mna Ta m va povui i m va ine dreapta Ta (Ps. 138, 7-10). i s nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid; ci s v temei mai vrtos de acela ce poate s piarz i sufletul i trupul n gheen (Mt. 10, 28). Cnd auzii gheen, s nu socotii c aceasta este focul cel curitor (purgatoriul), aa cum afirm latinii care l urmeaz pe ereticul Origen, ci s tii c aceasta este focul nestins care i chinuie pe cei ru credincioi i pe pctoii nepocii n vecii vecilor, pe msura viciilor lor. Cci Domnul nu a spus: cel ce poate i sufletul i trupul s le curee n gheen, ci s le piard, adic s le chinuie fr sfrit i s le predea morii venice. Dac v place s fii predai la o astfel de moarte i la cele mai grele chinuri pe veci atunci meninei-v n aceast desftare scrboas a voastr i zcei n ea cu plcere, ca porcul care se tvlete n tina murdar. Dac dorii sincer, ca nite cretini evlavioi, s dobndii desftarea bunurilor venice, pregtite pentru sfini, atunci strduii-v s v lepdai mai repede de aceast desftare ticloas a voastr i s o uri. Cine afirm c ea este nevinovat, pe acela s-l predai anatemei venice, ca pe un potrivnic al Evangheliei Mntuitorului Hristos i ca pe un clctor al nvturii Lui. Curai-v prin pocin sincer, lacrimi fierbini, milostenie dup puteri i rugciune curat nemprtiat, ca s v nvrednicii i voi s intrai mpreun cu fecioarele nelepte, care au candelele aprinse, n cmara tainic a Mirelui nemuritor Care spune: Venii ctre Mine toi cei ostenii i nsrcinai n deertciunile acestei viei i mpovrai cu diferite pcate ,,i Eu v voiu odihni pe voi (Mt. 11, 28). Eu am spus deja n repetate rnduri i nu voi nceta s spun: uri din tot sufletul aceast necinste a voastr, ca s nu fii fiii blestemului i chinului venic. Voi suntei cretini i v numii aa pentru c ai dobndit acest nume minunat de la Hristos, Dumnezeul preacurat i atotsfnt. Trii deci demn de Hristos n toat sfinenia i nevinovia, mulumindu-v cu unirea fireasc cu femeia dat vou de bunul Creator. Nu v asemnai cu ismaelitenii ru credincioi care au ieit din sclava Agar i care nu au parte de motenirea cereasc mpreun cu Isaac, fiul Sarrei. S nu pierdei fr minte aceast motenire dat de Dumnezeu a bunurilor venice negrite, din cauza desftrii ticloase, scrboase i urte de Dumnezeu, prin acest blestem al ticloiei voastre. Nu fii ca un cal i ca un catr la care nu este pricepere ca s nu fie cu friele, adic cu mnia i furia lui Dumnezeu sfrmate flcile voastre, ceea ce nseamn c din pricina neascultrii sufletelor voastre, voi ai fi lipsii de libertate, ca unii care nu vor s se apropie de bunvoie de El prin pocin deplin i sincer - cci numai prin ea se cur pctoenia sufletului n viaa aceasta iar nu prin focul curitor viitor. Cci viaa aceasta este vremea fptuirii, adic vremea pentru svrirea faptelor bune, iar veacul viitor este vremea rsplii i nu a curirii. Dumnezeiescul apostol ne poruncete s nu ne lsm ademenii de speranele dearte i vorbele neltoare ale oamenilor eretici. De aceea, s ne inem cu putere de nvtura evanghelic i apostolic i de tradiia Sfinilor Prini i astfel s ne nvrednicim s dobndim desftarea bunurilor venice, prin mila i iubirea de oameni a Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos Cruia I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

105

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XX
Despre mrturisirea pe care ar trebui s o fac episcopul din Tver naintea Creatorului tuturor, dup ce au fost mistuite de foc catedrala i toat curtea ei cu tot avutul i nsui oraul Tver - unde a ars o mulime de alte biserici i case ale locuitorilor pedepsii de mnia lui Dumnezeu pe 22 iunie n anul 1537. i despre rspunsul care i-ar veni de la Domnul, la care trebuie s ia seama cu fric i credin nefarnic. Iart-m i fii milostiv, Stpne, fa de mine care ndrznesc s spun naintea mreiei Tale cuvinte de jale i sminteal din cauza ntristrii mari provocat de relele care m hruiesc. Eu niciodat nu am fost cuprins de nepsare - Tu mi eti martor, Stpne - pentru cntrile Tale dumnezeieti i pentru bun rnduiala slujirii Tale, svrind ntotdeauna srbtorile Tale duhovniceti cu cntare bineglsuit, cu o mulime de preoi slujitori, cu dangtul clopotelor rsuntoare, cu mireasma diferitelor arome parfumate. Cinstitele Tale icoane i ale Preacuratei Maicii Tale sunt mpodobite minunat de mine cu aur i argint i pietre preioase. ns prin ceea ce am crezut s fiu bineplcut ie, mprate, se pare c eu mai mult Te-am mniat - de aceea am i simit mnia Ta cea dreapt. Fiind drept i bun din fire, nespus de darnic i iubitor de oameni, Tu sub nici un chip nu ai distruge dintr-o dat, prin focul mistuitor, toat frumuseea i toat buntatea aceasta dac noi nine nu am mnia buntatea Ta cea mare prin clcarea poruncilor Tale. De aceea noi, robii Ti, te implorm: spune-ne prin ce am pctuit ca, prin pocin vrednic, potrivit pcatelor noastre, s putem s Te nduplecm pe Tine, Judectorul nostru drept i nfricotor? La aceasta, Domnul i Creatorul tuturor, a rspuns cu voce blnd aa: pentru ce voi, oamenii, defimai n zadar i fr recunotin dreapta Mea judecat? Dei ar trebui s v cii naintea Mea pentru pcatele pe care le facei ntotdeauna fr ruine, voi mniai mai mult buntatea Mea, artndu-Mi cntrile voastre bineglsuite i dangtul clopotelor, mpodobirea multpreioas a icoanelor i mireasma diferitelor arome care, dac le aducei din ctiguri cinstite i din munca voastr dreapt cu bunvoin, ca Abel de demult, atunci ele mi sunt plcute i Eu am grij de ele i v rspltesc prin darurile Mele duhovniceti cci Eu sunt rspltitor drept i nu las fr rsplat nici chiar o can de ap rece. Dar dac voi, oamenii, mi aducei acestea din dobnzile nedrepte i urte de Dumnezeu i din ctigurile obinute prin rpirea avutului strin, atunci nu numai c mi este urt acest lucru, unit cu lacrimile orfanilor i plnsul vduvelor i cu sngele sracilor, dar i strnete mnia Mea mpotriva voastr, a celor care mi aducei acestea ca jignire pentru dreptatea Mea i iubirea Mea de oameni i M oblig ori s le distrug prin focul puternic ori s le dau barbarilor spre jefuire, ca fiind ngduit de Mine, dup mnia Mea cea dreapt, pentru alte popoare mai bune dect voi care, asemenea vou, au fcut frdelegi cu beia, mndria, cmtria i desfrul. Pieirea neateptat a minunatei i puternicei mprii greceti care a fost atins de mnia Mea cea dreapt cu civa ani nainte, s v fac s renunai s M mai mniai dac nu vrei s fii supui aceluiai lucru. Amintii-v ce cntare bineplcut, cu ce dangt rsuntor al clopotelor i cu ce miresme parfumate Mi se fcea acolo din belug n fiecare zi; cte cntri de toat noaptea se fceau n zilele srbtorilor i praznicelor mprteti; ce biserici nalte i minunate Mi s-au nlat acolo i cte moate ale mucenicilor i apostolilor se pstrau n ele - adevrate izvoare pline de vindecare; ce comori de cea mai nalt nelepciune se pstrau acolo. i toate acestea nu le-au adus nici un folos deoarece pe vduv i pe srac au omort i pe nemernic au ucis., precum este scris (Ps. 93, 6). Prsind ndejdea n binefacerile Mele, ei au pus totul pe seama stelelor: i sntatea lor i bunstarea i belugul roadelor pmnteti i biruinele asupra dumanilor. Fiind biruii de iubirea de aur, au urt orice lege a dreptei judeci. ndreptindu-se pentru mita de la orice asupritor. De asemenea, n rangurile preoeti nu i ridicau pe aceia care erau vrednici de aceasta, ci pe cel care aducea mit foarte mare, pe acela 106

Viaa i cuvinte de folos l puneau nvtor peste oamenii Mei. Temei-v de acest exemplu, ncetai s svrii frdelegi i strduii-v ca, prin pocin adevrat, s potolii mnia Mea cea dreapt, cci Eu sunt Dumnezeu, Care nu voiesc frdelegea; Nici vor petrece clctorii de lege n preajma ochilor ti; (Ps. 5, 5) i i ursc din suflet pe toi cei ce o svresc i alung de pe pmnt pomenirea lor urt-ai pe toi cei ce lucreaz frdelege. Pe cei drepi i iubesc i i rspltesc n veacul acesta i n cel viitor i preamresc. Prin ce slujire putei voi s mi facei pe plac? Vzndu-M nfiat n icoan, voi mpodobii chipul Meu cu cunun de aur iar pe Mine nsumi, Care triesc printre voi, M lsai s mor de foame i de frig dei voi nii v hrnii ntotdeauna cu bucate gustoase i v mbtai i v mpodobii cu diferite veminte. nzestrai-M cu ceea ce doresc Eu! Nu i cer cunun de aur cci podoaba Mea de aur i cununa fcut Mie sunt acestea: s i cercetezi pe sraci, orfani i vduve i s i ndestulezi cu hran. Lipsa lor n cele necesare constituie pentru Mine o jignire din partea voastr i o necinste foarte mare chiar dac voi ai rsuna cu nenumrate glasuri i cntri minunate n bisericile Mele cci Eu nu voiesc jertf, ci mil. Ce bucurie mi poate aduce cntarea voastr dulce glsuit atunci cnd se unete cu bocetele i suspinele sracilor Mei care strig ctre Mine din cauza foamei celei mari? Eu sunt Judectorul vduvelor i Printele orfanilor i m numesc aprtorul sracilor celor nenorocii. Imitai-M i cu cuvntul i cu fapta i avei grij de ei, aa cum am Eu, i nu i dispreuii vzndu-i c ndur srcia crunt din cauza foamei i frigului ci, ca i frailor votri, dai-le cele de trebuin cu mn darnic. i atunci Eu, cu fa blnd i ochi milostiv, voi privi la voi i v voi apra n viaa aceasta i v voi preamri n cea viitoare. Iar pentru c v ludai cu faptul c M cinstii solemn cu miresme diferite i rsunetul clopotelor, ascultai cu atenie i cu rvn aceast nvtur mntuitoare a Mea i pzii-o cu trie n inimile voastre. Nu ndjduind n clopote rsuntoare i cntri i arome preioase, o oamenilor, am cobort Eu pe pmnt, m-am ntrupat i am ndurat chinuri grele, suprri i ngropare de trei zile. C a Mea este lumea i plinirea ei (Ps. 49, 13), dup cugetarea dumnezeiasc. Eu umplu cerul i pmntul cu toate buntile i cu toate miresmele, deschid mna Mea i de bunvoin satur pe toi cei vii (Ps. 144, 16), aa cum este scris, cntri i laude minunate rsun nencetat n jurul tronului Meu de la mulimea nenumrat de cntrei fr de trup. ns, dorind cu putere mntuirea voastr, fa de care nu se afl nimic mai de cinste pentru Mine din tot ce exist, Eu am ndurat cu dragoste toate acele chinuri ca s v izbvesc de robia diavoleasc i de tot rul i, cu ajutorul credinei curate i neprihnite, a vieii demne de laud i a obiceiurilor ngereti, s v aduc la Singurul Dumnezeu adevrat, atotnelept i venic. Pentru aceasta, Eu am poruncit s se scrie n cri poruncile Mele mntuitoare, nvturile i pedepsele, ca voi s tii cum trebuie s facei voia Mea. Voi mpodobii cartea Mea pe dinuntru i pe din afar cu aur i argint din belug iar puterea poruncilor Mele scrise n ea nu o primii i nici nu vrei s le mplinii ci, dimpotriv, prin faptele voastre dovedii c toate acestea le socotii false i dearte. Dei Eu poruncesc s mergei pe calea cea strmt i dureroas care i duce la via pe cei ce triesc n nfrnare i rugciune, n rbdarea necazurilor i npastelor, voi alegei calea cea larg pe care merg i popoarele pgne: n fiecare zi v hrnii din belug cu bucate gustoase i petrecei timpul n rsete i beii, n diferite jocuri i aplauze, fr a crede c ceva din acestea va fi supus cercetrii la nfricotoarea Mea judecat i alungai cu desvrire pomenirea ei din sufletele voastre. De asemenea: Eu i fericesc pe cei ce plng pentru ei iar celor care se mbuib i triesc n desfru le vestesc dinainte dezastrul. Voi ns v mngiai ntotdeauna cu jocul n hore, timpane i tamburine i cu refrenele ticloase ale oamenilor desfrnai, asemenea pgnilor. Vrednic de mare plns este faptul c voi, ndrznind s facei asemenea fapte duntoare sufletului i urte de Dumnezeu, trii mereu fr pocin, ndjduind s v ndreptii naintea Mea printr-o cin rece chiar la ultima voastr suflare. Voi primi i aceast ofrand a voastr dac: ea va fi pecetluit cu porunca Mea adic, dac napoiai celui asuprit ceea ce i-ai luat fr mil, ca tlharii, dac curai sufletul vostru prin lacrimi fierbini cu suspin din adncul inimii prin spovedania cu inim curat a faptelor voastre ticloase i 107

Sfntul Maxim Grecul prin milostenii ctre sraci, dac, lepdnd beia i toate faptele ticloase, iubii viaa neprihnit. Pocina lipsit de aceste fapte bune nu este pocin ci profanare venit de la diavolii care se silesc prin aceast plas duntoare sufletului s v coboare mpreun cu ei n cele mai de jos ale pmntului. i iari: avei porunc de la Mine s nu ascundei n pmnt comori de aur i argint. De asemenea, v-am poruncit prin proorocul Meu: bogia de ar curge nu v lipii inima de ea i nu ndjduii spre nedreptate i de rpirea avutului strin nu v bucurai - i spre jefuire nu poftii (Ps. 61, 10), s avei mereu toat dragostea i raiunea ndreptate sus, ctre cer. Voi i jefuii pe sraci, pe orfani i pe vduve fr mil (de parc Eu nu am nici o grij fa de ei), i asuprii i i omori prin diferitele mijloace ale cmtriei urte de Dumnezeu. Eu, prin gura proorocului amenin cu asprime, zicnd: Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum M voiu scula, zice Domnul, pune-m-voi ntru mntuire, ndrzni-voi ntru el. (Ps. 11, 5) ca s i rzbun, voi ns, rmnei surzi la toate ameninrile i poruncile Mele - precum vipera surd - i asuprii i i jefuii fr msur, fr s v ruinai i s v temei de Mine i nu numai c nu le dai din bogia voastr vznd c sufer puternic de foame, frig i toate nenorocirile, ci i lipsii, fr nici un fel de lege i pe deplin, chiar i de acea parte care este destinat lor de biserica Mea i care este primit de la prinii binecredincioi pentru hrnirea srmanilor, sracilor, orfanilor i vduvelor. Voi ns folosii acea parte pentru diferitele voastre plceri, pentru mpodobirea voastr cu veminte, pentru petreceri luxoase i cadouri bogate druite dregtorilor vestii. Cu mare asprime v-am poruncit s nu chemai la osp nici vecinii bogai, nici rudele voastre, nici prietenii, ci chemai pe cei orbi, neputincioi, chiopi, sraci i, n general, pe toi srmanii (Luca 14, 12-13). Voi ns, ai nclcat i aceast porunc a Mea i facei ntotdeauna ospee luxoase mpreun cu cei bogai i le druii cu mare generozitate cadouri din averile sracilor i orfanilor iar pe Mine, Care slbesc de foame i de frig stnd la porile voastre i plngnd cu amar din cauza srciei, M mprocai de la nceput cu ocri grele i M gonii, aruncndu-Mi o bucat de pine mucegit. Voi niv, prin intermediul ctigurilor i dobnzilor ticloase i nelegiuite, v ngrmdii argint peste argint i aur peste aur, punndu-v ndejdea n acestea mai mult dect n Dumnezeu i ludndu-v cu ele n loc s v acuzai prin ele. Dac voi ai asculta cu supunere cuvintele Mele, ai ndjdui n binefacerile Mele i ai iubi cu tot sufletul buntile Mele venice. Atunci nu v-ai asupri fr mil unul pe altul din cauza dorinei de a aduna bogie mare ci, nici pe cele adunate nu le-ai pstra cu putere n locuri tainice i n adncurile pmntului ci, precum propovduitorul Meu dumnezeiesc i preanelept Pavel, ai socoti toate acestea gunoaie ca s dobndii mereu adevrata bogie care exist i viaa cea venic. Acum ns voi, asemenea pgnilor care nu M cunosc pe Mine, Dumnezeu, v-ai lipit cu tot sufletul de strngerea bogiei, v-ai predat beiei, nedreptii, desfrului, ca unii care nu cred deloc c vor fi judecai pentru acestea de Mine, nfricotorul Judector. i iari: Eu i fericesc pe fctorii de pace i i numesc fiii lui Dumnezeu. Voi ns v invidiai unul pe altul, suntei geloi unul pe altul i, ca fiarele slbatice, v ridicai unul mpotriva altuia cu mnie i vrajb necontenit. Aa fac i cei care se numesc preoii Mei, nvtorii noului Meu Israel care ar trebui prin viaa lor exemplar s fie lumina iar prin nvtura lor s fie sarea i ar trebui s fie model de via neprihnit att pentru cei credincioi ct i pentru cei necredincioi. Astzi voi - o, ce ruine nespus! - ai devenit nvtorii a toat necinstea, piatr de ncercare i de sminteal pentru credincioi i necredincioi cci v mbuibai la fel ca oamenii simpli i inculi i v mbtai fr nici o nfrnare i, cu mare furie, v jignii unul pe altul atunci cnd, din cauza beiei, se isc certuri ntre voi care v i duc la mnia cea puternic. i acest lucru se petrece la voi n zilele praznicelor Mele dumnezeieti cnd ar trebui cel mai mult s fii treji, s trii cu buncuviin i, prin exemplul vieii voastre, s i atragei pe ceilali pe calea mntuirii. Voi ai fcut praznicele rnduite prin porunca Mea spre slava i cinstea Mea, iar vou spre sfinirea i ndreptarea bunei vieuiri - prilej de beie i dezm, necinstind cu mare necuviin aceste zile. Oare aa mi rspltii pentru grija Mea bun fa de voi, pentru moartea Mea i ngroparea de trei zile, pe care Eu le-am ndurat de dragul mntuirii voastre? Oare aa v strduii s M preamrii i s M cinstii cu vrednicie 108

Viaa i cuvinte de folos pe Mine Care v preamresc pe voi cu slava Mea dumnezeiasc? ntr-adevr, voi suntei venic nerecunosctori Mie i foarte potrivnici, fr s rvnii la slava Mea dumnezeiasc. Voi suntei n toate slvii i cinstii i v-ai mbogit din belug cu toate bunurile. Credina Mea i slava dumnezeiasc le ndreptai spre marele rs al pgnilor care vd c obiceiurile voastre i viaa voastr sunt conduse nu dup poruncile Mele ci, dimpotriv, sunt asemenea cu obiceiurile i frdelegile lor i sunt pline de toate viciile: beie, mndrie, cmtrie, desfru, datorit crora, aa cum e scris, vine mnia Mea peste voi i nu contenete s vin pn ce nu distrugei tot rul definitiv din voi. Dac v place s primii mereu bti i lovituri de la Mine, dreptul Judector, atunci continuai s trii n frdelegile voastre obinuite. Dac ns v supunei btii i simii durerea, atunci vei nceta s mai facei frdelegi. Cci iubinduv, ca un printe pe copiii si, v pedepsesc puin ca s dobndii bucuria venic. Ai auzit doar c pe carele iubete Domnul, l ceart i bate pe tot fiul pe care primete. (Pilde 3, 12). Iar Eu nu n pilde, ci pe fa v implor: De nu v vei ntoarce i s v facei ca pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor (Mt. 18, 3). Voi ai nesocotit i aceast ameninare puternic i v strduii s v ntrecei unul pe altul n patimi, cu cinstea i slava trectoare, de asemenea cu mpodobirea vemintelor i mulimea slugilor i, dorind cu tot sufletul toate acestea, v strduii mereu s ajungei pe trepte mari - i aceasta nu pentru ca s M preamrii mai mult pe Mine prin viaa voastr demn de laud i cu slav i ca s i ndreptai pe oameni spre mplinirea poruncilor Mele, ci ca s v ngrmdii mai multe comori i s primii slav mai mare de la oameni. i toate acestea vi le ngduii, neinnd seama de faptul c auzii cuvntul Meu despre bogatul care mnca fr nfrnare i se mbrca n porfir i vison i care, pentru lipsa lui de omenie, arde n foc i nu se nvrednicete nici mcar de o pictur de ap, iar despre sracul Lazr auzii c el, pentru rbdarea brbteasc, cu recunotin, pentru srcia crunt i boala cea groaznic este primit n snul lui Avraam! Ci nu sunt i acum asemenea oameni care, la fel ca i acest srac, ndur foamea i frigul i diferite boli i, asuprii de voi, locuiesc pe strzi. Iar voi, asemenea celui care i ura pe sraci, v nfrumuseai i v hrnii cu tot felul de bucate pe socoteala averilor sracilor i orfanilor, fr s v cutremurai i s luai seama la ameninarea Mea: tierea n dou i osndirea n focul cel nestins a robului viclean care i bate pe sraci i pe orfani, lsndu-i s ndure srcia n cele de trebuin vieii! Ce rspuns putei s dai mpotriva tuturor acestora cnd vei sta goi i cutremurai naintea Mea, cnd Eu v voi judeca i v voi cerceta puternic n tot ce ai pctuit? Sau ndjduii s v ndreptii cu credina n Mine sau cu Sfntul Botez sau cu aceste rase negre pe care le punei pe voi n ultimul ceas? Amintii-v ce au scris ucenicii Mei i strduii-v s v lepdai de tot rul: C judecata fr de mil este celuia ce nu face mil (Iac. 2, 13); i Nu tot cel ce mi zice Mie: Doamne, Doamne, va intra ntru mpria cerurilor mpreun cu fecioarele nelepte, ci numai acela, care face voia Tatlui Meu, Carele este n ceruri. (Mt. 7, 21) adic, cine respect poruncile Mele. De aceea, pentru credina voastr i vemntul negru, strduii-v s dobndii i fapte plcute lui Dumnezeu. Cine nu are fapte bune i mntuitoare, pe acela credina i rasa neagr nu l pot ajuta cci Judectorul nu se uit la hainele ce putrezesc ci la virtuile care mpodobesc sufletul. S v cutremurai de tierea smochinului neroditor care nu a adus nici un folos atunci cnd a fost sdit n vie, nednd stpnului su, roadele virtuilor; ,,i zicea pilda aceasta: oarecine avea un smochin n via lui sdit i a venit cutnd road ntru el i nu a aflat (Luca 13, 6). S v temei, de asemenea, de exemplul celui alungat din cmara nunii duhovniceti pentru c nu a dobndit vemntul potrivit acestei nuni. Prin vemntul vrednic de nunta dumnezeiasc s nelegei harul Botezului mntuitor pe care voi, prin lenea i nebunia voastr i prin neascultarea cuvintelor Mele ctre voi, l murdrii i, prin toate patimile ticloase ale trupului, l facei urt i nefolositor. S v temei de judecata Mea cea nfricotoare care nu i ndreptete nici pe cei ce au fcut minuni i nici pe fecioare - dac nu i-au adunat untdelemn n vasele lor, adic nu au avut grij de sracii care sufereau de foame, frig i toat srcia. Cci credina dreapt i faptele bune, fiind lipsite una de cealalt, separat nu aduc nici un folos. Iat, ai auzit n puine cuvinte motivele mniei Mele celei drepte asupra voastr. 109

Sfntul Maxim Grecul Strduii-v s v lepdai de ele dac dorii sincer s trii pe viitor fr daun i s v nvrednicii mereu de aprarea Mea. Dac ns, n marea voastr nebunie i nesupunere, v ntoarcei de la aceast nvtur mntuitoare a Mea plin de binefaceri i vei tri cu nesimire n viciile, pcatele i desfrul vostru, atunci i Eu voi ntoarce faa Mea de la voi precum am ntors-o de la celelalte popoare ale Mele care, asemenea vou, m-au mniat prin beie, desfru i toate nedreptile - i voi lua de la voi dreapta Mea care v apra de toate nenorocirile. i atunci vei ti cu adevrat care rele i dezastre se ntmpl din pricina mniei Mele. Pe ct sunt Eu de darnic i de iubitor de oameni din fire, pe att sunt i Judector nfricotor care nu se uit la fa i nici la hain, ci la ndreptarea sincer a sufletului i la ura cu care el i urte pcatele. Eu sunt Dumnezeu care nu ucid ci mntuiesc i mi pare ru pentru pcatele celor ce vin la Mine i nainte de sfritul lor arat roade vrednice de pocin. Iar pe cei care n marea lor neruinare ncalc de bunvoie cinstitele Mele porunci, ndjduind ca prin ultima lor mrturisire a pcatelor s se izbveasc de osnda Mea, pe aceia i n viaa aceasta nu contenesc s i pedepsesc, pn cnd distrug definitiv rutatea lor, i n veacul viitor voi face acest lucru dac nu se leapd de gndurile urte de Dumnezeu i de obiceiul lor ru. Am spus o dat pentru totdeauna c sluga aceea care a tiut voia domnului su, i nu a gtit, nici a fcut dup voia lui, se va bate mult. i cea care n-a tiut, dar a fcut lucruri vrednice de btaie, se va bate puin. i tot cruia I s-a dat mult, mult se va cere de la el; i cruia I s-a ncredinat mult, mai mult vor cere de la el. (Luca 12, 47-48). Voi ns care tii voia Mea i fr ruine pctuii fcnd frdelegi, cum ndjduii s fugii de cercetarea Mea prin care i dreptul abia se mntuiete, precum e scris (l Petru 4, 18)? nelegei i ngroziiv, o nepricepuilor, i hotri-v s v lepdai de nelciunea voastr! Cci dac cel ce triete drept i cuvios abia se mntuiete de chinurile venice de dedesubt, atunci voi, fiind ntotdeauna plini de toate ticloiile i frdelegile urte, cum ndjduii s dobndii mntuirea dac nu ai fcut roade vrednice de ea? Sau voi nu l-ai auzit i nu l tii pe propovduitorul care strig: ,,orice pom care nu face road bun se taie de la rdcin i se arunc n foc (Luca 3, 9)? Strduii-v, aadar, s aducei roade vrednice de pocin nainte de plecarea voastr ca s fii precum finicul nflorit rsdit n casa Mea i s v nmulii precum cedrul cel din Liban n curile Mele (Ps. 91, 12-13).

CUVNTUL XXI
Cuvnt de mulumire pentru Domnul nostru Iisus Hristos cu prilejul biruinei preamrite asupra hanului din Krm, adus naintea Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu prin marele i binecredinciosul cneaz Ioan Vasilievici, n anul 1541. Cine va gri puterile Domnului, auzite va face toate laudele Lui. (Ps. 105, 2) ntradevr, nimeni nu este n stare s le spun i s le aduc la cunotin - nu numai din rndul celor puternici n cuvnt i preanelepi care se afl pe pmnt ci cred c i dintre puterile ngereti. Cci aa cum fiina i natura Lui dumnezeiasc sunt pe deplin nenelese i nespuse pentru orice fptur cu raiune i simire, tot aa i mreia faptelor i rnduielilor Lui din veac ntrece orice minte i orice pricepere. ns, aa dup cum vedem, n Sfnta Scriptur a Vechiului Testament i a Noului Testament, gsim oameni - ca vestitul Moise care avea din belug nelepciune i sfinenie, de asemenea Daniil, Isaia i Ieremia i ali prooroci sfini ai lui Dumnezeu care au fost dup ei - care au strlucit prin toat nelepciunea i sfinenia, care nu s-au lenevit i, att ct a fost posibil neputinei omeneti, au cntat lucrarea Atotiitorului i au spus despre ea urmailor ca s se preamreasc ntotdeauna prin toi i n toate Creatorul tuturor. De aceea i noi, n cele de la sfritul veacului acestuia - dac spunem cu cuvintele dumnezeiescului apostol, s nu nesocotim, dup puterea noastr, preamrirea marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos ci, din tot sufletul, s cntm i s preamrim 110

Viaa i cuvinte de folos buntatea i iubirea Lui de oameni nemsurat, pentru noi. Cci El niciodat nu contenete s aib grij de noi, rnduind pentru noi totul spre mai bine. Nu se ngrijete printele de copiii si att ct se ngrijete preabunul nostru Creator de aceia care cred drept n El i ndjduiesc cu trie n El. Cei care ne-au nscut i ne-au educat, adesea ne ndeprteaz de ei, se ntorc de la noi i nu mai vor s ne tie dac noi ne purtm urt sau i necinstim. Iar Cel ce ne-a creat, chiar dac noi L-am supra fr numr prin nclcarea poruncilor Lui mntuitoare, chiar de Lam respinge pe El nsui i binefacerile Lui fa de noi, totui El nici atunci nu ne respinge i nu contenete s ne fac bine, ci continu prin toate mijloacele s ncurajeze ndreptarea noastr i ndreptarea purtrii noastre fa de El. i acest lucru reiese din nenumratele Lui binefaceri pe care nc de la nceput ni le-a artat nou, celor ce ne-am rtcit de El datorit invidiei drceti, fiind nelai de arpe. El ne-a pus nou pzitori i ndrumtori pe ngeri, a trimis prooroci i judectori, a fcut diferite semne i minuni mai presus de fire n vzduh, pe pmnt i n mare, toate pentru a sdi n mintea noastr neneleapt, cunotina mreiei Dumnezeirii Sale i a puterii atotiitoare, pentru ca s ne preamreasc i s ne izbveasc de cei ce ne asupresc (ca pe israelii din minile faraonului). Cea mai important dintre binefacerile Lui nenumrate fa de noi i darurile Lui nespuse este faptul c El, de dragul nostru, s-a dus la moarte, o moarte jalnic i ruinoas, ntrupndu-se i fcndu-se asemenea nou, neasculttorilor i apostailor, lund trup din Preacurata Fecioara Maria Care este acopermntul i nainte stttoarea tuturor cretinilor ortodoci de pretutindeni. Primind moartea ca om i fiind pentru toi, n general, viaa i nvierea din mori, El, timp de patruzeci de zile dup nvierea Lui, a locuit n tain cu ucenicii Si nvndu-i despre mpria lui Dumnezeu i ncredinndu-i prin diferite mijloace de nvierea Lui i ridicndu-Se cu slav la cer n vzul ucenicilor Si i a ezut de-a dreapta slavei, ntru cele prea nalte Care fiind strlucirea slavei, i chipul ipostasului Lui, i purtnd toate cu cuvntul puterii Sale, prin Sine singur fcnd curirea pcatelor noastre, au ezut de-a dreapta mririi ntru cele nalte. (Evr. l, 3), plecndu-se Lui ngerii i stpniile i puterile (I Petru 3, 22). Nu i-a uitat pe ucenicii Lui ci, aa cum le-a promis cnd era cu ei, a primit de la Tatl darul Sfntului Duh i l-a revrsat din belug peste ei. narmndu-i cu acesta i umplndu-i de tot harul, raiunea i nelepciunea, El i-a trimis n toat lumea, zicnd: Drept aceea, mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, nvndu-i pe dnii s pzeasc toate cte v-am poruncit vou, i iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin. Mergei n toat lumea i propovduii Evanghelia la toat zidirea. (Mt. 28, 19-20; comp. Marcu 16. 15). Dac El le-a fcut aceste fgduine, oare nu le-a mplinit? Le-a mplinit i, prin ele, ca soarele prin razele sale, lumineaz tot ce e sub soare i ivindu-se la rsrit, a strlucit prin ele la toate popoarele de pretutindeni lumina neprihnit a vederii lui Dumnezeu i le-a nvat adevrata nelepciune, izbvindu-le de vrjitoria idoleasc. i cu muli ani nainte, unul dintre brbaii inspirai de Dumnezeu a prevestit acest lucru, zicnd: n tot pmntul a ieit vestirea lor, i la marginile lumii cuvintele lor (Ps. 18, 4). Aceasta s-a spus despre Apostoli i despre propovduirea Evangheliei. Despre Acela Care i-a trimis, el ne nva mai clar n chip tainic, zicnd: Bucura-se-va ca un uria, s alerge cale, din marginea cerului ieirea lui, i ntmpinarea lui pn la marginea cerului; i nu este cine s se ascund de cldura lui (Ps. 18, 6-7), adic de harul Sfntului Duh care aprinde n sufletele credincioilor iubirea lui Dumnezeu i le face asemenea cu Dumnezeu, mereu pline de lumin dumnezeiasc i nelepciune adevrat. Pentru toate aceste lucruri, ce recunotin aducem noi nevrednicii, buntii i iubirii Lui nespuse fa de noi, [ce recunotin avem noi - n. n.] pentru toate faptele Lui minunate pe care El ni le-a artat permanent, i n special astzi, izbvindu-ne n chip minunat din minile celor ce ne ursc, ale ateilor care, ca fiarele slbatice, s-au repezit asupra noastr, intenionnd s ne omoare i s distrug motenirea cea aleas i iubit de Dumnezeu prin care cu evlavie i dreapt mrire se preamrete El nsui, Fiul Unul Nscut i Cuvntul Tatlui Celui fr de nceput, Iisus Hristos, mpratul mprailor i Domnul domnilor, mpreun cu Tatl i Sfntul Duh i cu Preacurata Stpna noastr, Nsctoarea de Dumnezeu 111

Sfntul Maxim Grecul i Fecioara Maria, Maica Lui neprihnit? Ea st permanent naintea Lui i ne sprijin i se roag Fiului su Cel Unul nscut i Creatorului tuturor, cerndu-I nencetat s ne ierte n ceea ce noi, ca oamenii, mniem buntatea i iubirea Lui de oameni. Fiind nduplecat de Ea prin sfintele ei rugciuni, Fiul Unul Nscut le-a dat prin Ea conductorilor i domnitorilor motenirii Lui, curaj i succes, vigoare i iscusin n lupt iar pe cpetenia dracilor i pe fiarele mnctoare de snge care sunt mpreun cu el i-a zdrobit cu fric i cu cutremur i i-a fcut s fug cu mare ruine, astfel nct nu au putut s stea mpotriva primului atac al otilor noastre asupra lor i el doar c nu a pierit aici mpreun cu toi lupttorii lui cnd Domnul a zdrobit n lupt cu braul cel nalt i a dat curaj i brbie i i-a povuit pe lupttorii notri binecredincioi s-l prigoneasc. Acela Care a necat odat n Marea Roie toat oastea faraonului prigonitor i chinuitor, Care l-a izbvit pe evlaviosul mprat Ezechia de ameninrile hulitoare de Dumnezeu i de asediul puternic al ticlosului Senaherib, mpratul Asiriei, omornd ntr-o noapte prin ngerul su oastea sa de 185000 de lupttori iar pe cel rmas l-a pus pe fug. Cel Care a izbvit de multe ori oraul Constantinopol de atacurile i asediul barbarilor puternici, Acela i astzi, singurul Atotputernic i Nebiruit, aprnd Moscova vestit care mprete peste oraele ruseti, l-a cercetat dintru nlime i pe mpratul ei binecredincios i suveranul Rusiei ntregi, pe tnrul cneaz, marele Ioan Vasilievici, pe care l-a hrzit ca fr fric i cutremur, s conduc oraul mprat Moscova, la fcut curajos i vrednic de ncredere, trimindu-i brbai buni i folositori. De asemenea, adunndu-i n scurt timp pe aprtorii viteji ai statului lui cucernic, ostai i voievozi, din toate oraele, i narmndu-i cu rvn i evlavie, i-a pus mpotriva noului han care se npustise asupra noastr cu mnie i puteri mari i a nimicit repede toate ameninrile lui i mnia i pornirile vijelioase ca pe o pnz de pianjen. i iat c el, ca un lup care deschide gura n zadar, venind cu mare mndrie i laud, este alungat cu mare ruine i cu muli mori i n ceea ce a ndjduit s ating, n aceea s-a nelat, blestematul, i a fost obligat s se osndeasc. Aa este iubirea de oameni, aa este buntatea fa de noi, nevrednicii, a marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos - nu numai n vremurile de acum, ci chiar de la nceputul credinei noastre n El i a purtrii noastre fa de El, precum spun cronicile! Aa sunt de mari grija pentru noi, ajutorul puternic i aprarea Stpnei noastre, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria n Care dup Dumnezeu noi ndjduim, pe Care o ludm, prin Care ndjduim s ne mntuim, de Care ne bucurm i ne veselim nu mai puin dect oarecnd oraul evlavios al lui Constantin cel Mare, primul mprat cretin vrednic de mrire. Acele minuni care au fost fcute de Ea cndva acolo, le arat astzi i nou i le va arta i n viitor dac i noi vom mplini cu tot sufletul poruncile mntuitoare ale Fiului Ei Cel Unul Nscut, Iisus Hristos, Domnul i Dumnezeul nostru, adic vom pzi credina dreapt n El transmis nou de prini i vom pstra neschimbat pn la sfrit iubirea nefarnic din toat inima, din tot sufletul, din toat puterea i din tot cugetul i vom iubi judecata ca s nu ne uitm la fa i la rsplat i mila fa de toi nevoiaii n general i fa de cei ce se afl n necazuri. Dac pzim cu fric de Dumnezeu pn la sfrit aceste trei porunci, atunci vom fi, ntr-adevr, fericii i slvii i pentru toi cei care sunt mpotriva noastr i ne ursc vom fi puternici, deoarece Dumnezeu ne va apra cu dreapta Lui cea atotputernic. Cci nu minte cel care zice: Moise i Aaron, ntre preoii Lui i Samuel ntre cei ce cheam numele Lui. Chemat-au pe Domnul i El i-a auzit pe ei, n stlp de nor gria ctre ei; cci pzeau mrturiile Lui i poruncile pe care le-a dat lor. Doamne, Dumnezeul notru, Tu i-ai auzit pe ei; Dumnezeule, tu milostiv te-ai fcut lor, i izbndind spre toate izvodirile lor. (Ps. 98, 6-9). Aceasta nseamn c mpotriva oricror dumani din mprejurimi nu au mers cu lupt deoarece Tu i-ai ajutat i le-ai dat biruina asupra acelora. i n alt loc spune ceva asemntor: ,,De M-ar fi ascultat norodul Meu, Israel ar fi umblat n cile Mele, adic n poruncile Mele, ntru nimic a fi smerit pe vrjmaii lor, i asupra celor ce-i necjea pe dnii a fi pus mna mea. (Ps. 80, 12-13). i n alt loc: C nu va lsa Domnul toiagul pctoilor peste soarta drepilor, ca s nu-i tinz drepii ntru frdelegi minile lor (Ps. 112

Viaa i cuvinte de folos 124, 3). ns noi vom fi numii atunci, de nsui Domnul, drepi, vom fi aprai de El i pzii cu trie n pace dac vom respecta n inimile noastre cu fric i cu dragoste sfintele Lui porunci i dac le vom mplinim cu fapta, precum e scris: Pace este mult celor ce iubesc legea ta, i nu este lor sminteal. (Ps. 118, 165). Dac pentru cei ce iubesc legea, adic pentru cei ce mplinesc cu fapta poruncile Stpnului Hristos, e pace mult, atunci e limpede c pentru cei care nu l iubesc, nu este numai sminteal, ci i durere i strmtorare i mnie, precum spune dumnezeiescul Pavel: Pentru ca s descopere mnia lui Dumnezeu din cer peste toat pgntatea i nedreptatea oamenilor, care in adevrul ntru nedreptate. (Rom. 1, 18), aa cum i Dumnezeu nsui i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos ne amenin din partea Lui pe noi cei care credem n El i ne botezm, spunnd clar: De vor prsi fiii lui (adic noi, cei ce credem n Hristos) legea Mea i dup judecile Mele nu vor umbla (adic nu vor ncepe s triasc dup poruncile Mele), de vor spurca dreptile Mele i poruncile Mele nu vor pzi, certa-voiu cu toiag frdelegile lor i cu bti strmbtile lor. Iar mila Mea nu o voi deprta de la el (Ps. 88, 30-33). Avnd asemenea fgduine bune i ameninri aspre de la Creatorul i Stpnul tuturor, s ne mpodobim ntotdeauna cu fapte bune, adic cu dreapta judecat i smerita nelepciune, cu iubirea nefarnic i buna nelegere ntre noi i ceilali, buna ascultare i supunerea fr mpotrivire ctre binecredinciosul mpratul i Domnitorul nostru cel pzit de Dumnezeu, marele cneaz vrednic de laud al Rusiei ntregi, Ioan Vasilievici. De asemenea, [s artm supunere - n. n.] i ctre cel ce v susine din toate prile i v sfinete cu sfintele rugciuni, preasfinitul Mitropolit al ntregii Rusii, Macarie i ctre ceilali episcopi iubitori de Dumnezeu deoarece aceia, spune apostolul, vegheaz - ceea ce nseamn c se ngrijesc i se trudesc pentru sufletele voastre, ca unii care trebuie s dea rspuns Pstorului lor conductor Care este Hristos Dumnezeul nostru. Mai presus de acestea, s ne mpodobim cu binefacerile i milostivirea ctre toi sracii n general i ctre cei ce au nevoie de ajutor, cci pentru nici o alt fapt bun preabunul nostru Mntuitor nu ne rspltete aa de repede i milostiv i nu ne primete rugciunile i nu ne d iertare ca pentru binefacerile i milostivirea fa de cei ce se afl, ntr-adevr, n srcie. Dac noi ne vom purta aa, dac vom tri aa i ne vom strdui s slvim prin asemenea fapte ale noastre numele Lui preasfnt i nchinat, atunci i El ne va preamri pe noi nu numai n ceruri ci i pe pmnt n toat vremea vieii noastre. Cci gura Lui nemincinoas spune att de clar: i pentru c ai cutat la tmia mea i la jertfa mea cu ochiul fr de ruine, i ai mrit pe fiii ti mai mult dect pe mine, ca s v ngrai din prga a toat jertfa lui Israel naintea mea. (1 Regi 2, 30). Deoarece prin rugciunile i cererile Preasfintei Stpnei noastre Nsctoarei de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria, noi suntem izbvii n chip minunat de atacurile slbatice ale necredincioilor care ne amenin - dar au pierit cu mare ruine i necaz din ara noastr, iar noi suntem pzii nevtmai i aprai de dreapta puternic a Celui de Sus trebuie ca i noi s spunem cu veselie duhovniceasc i cu mare recunotin, mpreun cu fericitul mprat i prooroc David: Binecuvntat este Domnul, Care nu ne-a dat pe noi spre vnare dinilor lor. Sufletul nostru a scpat ca o pasre din cursa vntorilor; cursa s-a sfrmat i noi ne-am izbvit. Ajutorul nostru este n numele Domnului, Cel ce a fcut cerul i pmntul (Ps. 123, 8). Unii se laud cu cruele lor, alii cu caii lor, iar noi ne ludm cu numele Domnului Dumnezeului nostru. Acetia s-au mpiedicat i au czut, iar noi ne-am sculat i ne-am ndreptat. Domnul ntru mnia Sa va tulbura pe ei, i-i va mnca pe ei focul. Doamne, mntuiete pe mpratul nostru binecredincios (Ps. 19, 8-10), pe robul Tu Ioan, marele cneaz vrednic de mrire al Rusiei ntregi, pe acest iubit al motenirii Tale. i nvrednicete-l Doamne, s crmuiasc bine i plcut naintea Ta cu sceptrul mpriei pmnteti pn la btrnee adnc i cinstit i s se nvredniceasc de mpria Ta cea venic dimpreun cu toi mpraii cucernici care au bineplcut ie din veac. Pentru ea Doamne Dumnezeule, Cel Unul milostiv i iubitor de oameni, ine-l n toat sntatea i veselia duhovniceasc, n pace i linite, i pe toi cnejii i boierii, guvernatorii i conductorii care sunt pui de el i toat oastea lui iubitoare de Hristos care i cnt mereu i i griesc: 113

Sfntul Maxim Grecul Dreapta Domnului m-a nlat, dreapta Domnului a fcut putere! (Ps. 117, 16) Dreapta Ta, Doamne, s-a proslvit ntru trie. Mna Ta cea dreapt, Doamne, pe vrjmai i-a sfrmat. Cu mulimea slavei Tale ai zdrobit pe cei potrivnici (Exod 15, 6-7). Fiind preaslvit prin ei, Stpne, numele Tu cel sfnt, f s cunoasc toi potrivnicii c Tu eti mpratul lor i Tu stpneti toate n cer i pe pmnt, astfel nct ei se laud cu numele Tu i pe Tine singur Te tiu Dumnezeu adevrat i n afar de Tine pe altul nu au cunoscut. De aceea, rugm buntatea Ta bunule Doamne: fii bun cu motenirea Ta i fii milostiv ntotdeauna fa de greelile noastre cci Tu eti Dumnezeu milostiv i iubitor de oameni i ie slav i nlm mpreun i Tatlui Tu Celui fr de nceput i Sfntului i Bunului i de via Fctorului Tu Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

CUVNTUL XXII
Cuvnt de laud pentru restaurarea i rennoirea cldirii bisericii de ctre episcopul Tverului, Acachie, dup incendiul care a fost. Cu privire la trnosire exist o lege veche, foarte bine aezat, spune Sfntul Grigorie Teologul. i cum s nu recunoatem c este bine aezat cnd prin ea se ating dou mari eluri: n primul rnd, se fac vzute pentru toi oamenii voia i grija fa de noi a Creatorului i Stpnului tuturor prin care se i rnduiesc toate spre folosul nostru; n al doilea rnd, aciunile i construciile mree ale arhiereilor buni i iubitori de Dumnezeu, ale mprailor binecredincioi i ale tuturor autoritilor, rvna lor ndreptat ctre cinstea i slava lui Dumnezeu, strduina lor i grija pentru acestea, se preamresc i devin pentru totdeauna de neuitat, se transmit din neam n neam, ncurajndu-i pe urmai s imite faptele lor cele bune. Aa stnd lucrurile, am considerat i eu, netrebnicul, c este drept s nu dau uitrii [cele de mai jos - n. n.] ci, printr-un cuvnt scurt, s fac cunoscut pentru generaiile viitoare ceea ce a avut loc, datorit judecilor tainice ale Stpnului tuturor, n slvitul ora Tver, n timpul domniei marelui cneaz binecredincios al Rusiei ntregi Ioan Vasilievici i n timpul episcopului iubitor de Dumnezeu Acachie care conducea minunat i cu evlavie eparhia din Tver. n anul 1537, ntr-o dup amiaz, prin judecile nespuse ale lui Dumnezeu, nu se tie din ce cauz, s-a aprins pe neateptate focul care, datorit vntului vijelios i ticlos, a distrus n scurt timp tot zidul din jurul oraului, mreaa catedral cu toate sfintele icoane i cu vasele sfinite i cu toate vemintele i crile precum i o mulime de alte sfinte biserici i case. Era o privelite ngrozitoare, vrednic de lacrimi mari: focul, grbit de vntul puternic, a cuprins totul ntr-o clip i a ars muli oameni care nu au mai putut s fug de flcrile lui care i-au ajuns. O, ce nenelese sunt judecile Tale Hristoase Dumnezeule! Cine este n stare s neleag i s ne nvee i pe noi care este pricina suprrii Tale att de mari pe noi, pentru pcatele noastre? Cine poate ndeosebi, prin rugciunea lui, s potoleasc suprarea Ta cea dreapt i att de mare pe noi pentru c mniem buntatea i iubirea Ta nemsurat fa de noi prin nclcarea poruncilor Tale mntuitoare? Drept eti, Doamne, i drepte sunt judecile Tale (Ps, 118, 137), precum glsuiete cuvntul Tu dumnezeiesc. Ca s ne nvei i s ne ndrepi pe noi, Tu nu crui nici chiar sfintele i slvitele Tale biserici i icoanele Tale i ale Preacuratei Maicii Tale i ale tuturor sfinilor Ti ci, pe toate acestea, ori le predai barbarilor spre jefuire, ori le nimiceti definitiv prin foc, artndu-ne astfel nou, celor nesimitori, mnia Ta cea dreapt i nendurtoare mpotriva noastr ca s ne cunoatem pe noi nine i pcatele noastre i, cunoscndu-le, s-i aducem pocin potrivit frdelegilor noastre. Doamne, d-ne nou s cunoatem greelile noastre i s ne cim naintea Ta din tot sufletul, cu toat smerita nelepciune, cu svrirea faptelor drepte i a milosteniei pentru sraci! Mulumim Stpne din tot sufletul, buntii Tale fa de noi, datorit creia nu numai c ne 114

Viaa i cuvinte de folos nvredniceti de mil i binefaceri, pedepsindu-ne cu asprime i printete n acelai timp ci, i pe arhiereul Tu credincios i pstorul i printele nostru Acachie, l umpli ntotdeauna de buntate i nelepciune duhovniceasc spre slava Ta i spre binefacerea noastr, a celor ce credem i ndjduim n Tine. Fiind sfinit i ntrit cu harul Tu, el nu a dezndjduit din cauza nenorocirilor att de ngrozitoare care l-au lovit ci s-a ngrijit, dup puterea lui, de nfrumusearea i bunstarea sfintelor Tale icoane i a ntregului loca dumnezeiesc al slavei Tale celei neapuse (Ps. 25, 8), de vasele i vemintele sfinite necesare pentru svrirea Tainelor i de toate lucrurile bisericeti, att pentru altar ct i pentru toat biserica. Cu mare rvn s-a apucat s redea forma de dinainte a sfintei Tale biserici care fusese distrus de foc, imitndu-l n aceasta pe acel drept care a spus: Cum s-a jurat Domnului i a fgduit Dumnezeului lui Iacob: nu voi intra n locaurile casei mele, nu m voi sui pe patul aternutului meu, nu voi da somn ochilor mei i genelor mele dormitare i odihn tmplelor mele, pn ce nu voi afla loc Domnului, loca Dumnezeului lui Iacob (Ps. 131, 2-5). Cu o astfel de rvn pentru Dumnezeu s-a apucat i acesta de lucru i, cu ajutorul harului Tu, mai presus de puterile lui, a nfrumuseat biserica Ta cu icoane sfinte zugrvite de pictori iscusii, cu podoabe dragi pe ele din aur i argint, astfel nct ea are o nfiare minunat i care desfat privirea credincioilor, nveselind n chip minunat sufletele lor i chemndu-i la slavoslovie i la mulumire pentru harul i iubirea Ta nemsurat fa de noi deoarece Tu, pedepsindu-ne ca un Stpn i strduindu-Te s ne ntorci de la toate viciile, iari ne faci bine ca un printe iubitor de fii. Chiar dac prin mnia Ta cea dreapt Tu ne-ai ntristat mult, nimicind prin foc frumuseea cea veche a sfintei Tale biserici, totui ne-ai napoiat-o iari nu ntr-un fel mai urt dect nainte, i aceasta prin grijile i eforturile plcutului Tu credincios Acachie, episcopului Tu iubitor de Dumnezeu, pstorului i printelui nostru drag pe care, dup plecarea lui de aici, s-l numeri cu primii Ti preoi alei i s-l nvredniceti s-i cnte mpreun cu ei n vecii nesfrii, n biserica sfnt i preaminunat a slavei Tale celei dumnezeieti (din cer), ca pe unul care a iubit din tot sufletul bunstarea sfintei biserici a slavei Tale ce se afl pe pmnt i a rennoit-o. Iar pe noi, prin sfintele lui rugciuni, nvrednicete-ne s petrecem restul vieii noastre n a-i face ie pe plac prin fapte bune, cu smerit nelepciune, i s-i cntm sincer cu toat curia i s Te binecuvntm pe Tine, Tatl fr de nceput, Cuvntul fr de nceput i Duhul pururea fiitor, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

CUVNTUL XXIII
Glas ca din partea amvonului ctre preoii i diaconii care urc n el. Eu, amvonul, sunt construit i mpodobit n chip meteugit i minunat cu desene n diferite culori i pus n mijlocul bisericii pentru propovduirea Scripturilor insuflate de Dumnezeu ctre binecredincioii ortodoci. Voi, robii lui Dumnezeu, care v urcai pe mine! Luai seama cum urcai: sunt, oare, sufletele voastre mpodobite potrivit cu acea predic pe care o spunei cu voce tare celorlali pentru ca, fiind mplinitorii poruncilor lui Dumnezeu, s primii de la El cununa nevetejit i s v numii mari n mpria Lui?

115

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XXIV
Despre inscripia ce ar trebui s se fac pe amvon. n rndul celorlalte podoabe deosebite i minunate ale acestei biserici dumnezeieti, pe care le-a ales slvitul episcop al Tverului, Acachie, aparine i aceast construcie prin care va ntrecut i pe tine Proorocule ce L-ai vzut pe Dumnezeu i pe tine Veseliil.

CUVNTUL XXV
Cu privire la traducerea Psaltirii tlcuite care are urmtoarea not n textul slav: Cu smerenie n Domnul, fac metanie binecredinciosului i naltului mprat i Domnitorului celui pzit de Dumnezeu i Marelui Cneaz, Vasili Ioanovici al Rusiei ntregi eu, cel mai mic ntre clugri, Maxim de la Sfntul Munte. Toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus este, pogorndu-se de la Printele luminilor la care nu este schimbare sau umbr de mutare. (Iac. 1, 17), ne nva luminos Scriptura insuflat de Dumnezeu. Altfel nici nu poate fi. Chiar i Platon, primul filosof, fiind nvat de dumnezeiasca Scriptur sau de lumina raiunii fireti care a fost sdit de la nceput n fiina omeneasc, atribuie lui Dumnezeu nceputul i cauza oricrui bine, zicnd: ntradevr, bun este Dumnezeu i de aceea El se numete svritorul oricrui bine iar rul nu l pricinuiete El nicicum. Dup primul bine adevrat care este nsui Dumnezeu, urmeaz nenumrate bunuri care se revars peste noi de la El i dintre care dou sunt cele mai mari: preoia i mpria, precum afirm mpratul Iustinian cel Mare care vorbete despre acestea aa: preoia i mpria sunt cele mai mari daruri ale lui Dumnezeu pentru neamul omenesc, date de marea Lui iubire de oameni. Dintre acestea, preoia slujete pentru rnduiala lucrurilor dumnezeieti iar mpria rnduiete treburile omeneti, avnd grij de ele. Prin acestea, i una i cealalt, ieind dintr-unul i acelai nceput, nfrumuseeaz viaa omeneasc. Ca dovad pentru adevrul acestor cuvinte dumnezeieti, slujesc muli preoi i mprai care au fost n Vechiul Testament i dintre ei deosebit de minunai au fost: proorocul Moise i preotul Aaron pereche aleas de Dumnezeu, de asemenea: Isus Navi i preotul Eleazar; proorocul Samuel i mpratul David precum i ali drepi care au crmuit n acelai timp i n bun nelegere preoia i mpria. Astfel de exemple au fost multe i n Legea Noului Testament, precum: papa Silvestru i mpratul Constantin cel Mare, Grigorie Teologul i mpratul Teodosie cel Mare, Ioan Gur de Aur i mpratul Arcadie - i restul persoanelor acelor brbai pururea pomenii i fericii, arhierei i mprai ai noului Israel. n neamul nostru, ca exemplu i dovad pentru adevrul cuvintelor spuse mai sus, slujete fr ndoial statul tu pzit i ncununat de Dumnezeu, cel mai slvit n evlavie i virtui care, adunnd virtuile desvrite ale brbailor preanelepi ce au domnit nainte, le arat n sine ca i ntr-o oglind curat care rspndete pretutindeni strlucirea adevratei evlavii i drepti. Fiind mpodobit cu nelepciunea unit cu blndeea cucernic, tu eti n srbtorile dumnezeieti, naionale i cele de sine stttoare, reprezentantul i podoaba cea mai neleapt a acestor festiviti. n sfaturile pentru treburile conducerii statului, cu privire la bunstarea supuilor, de asemenea i cele ce privesc organizarea armatei, cine dintre mpraii de astzi i cei ce au fost nainte este mai nzestrat dect Vasili Ioanovici, marele i slvitul cneaz al Rusiei ntregi? Aadar, am zis bine mai sus c puterea ta minunat i slvit este ntruchiparea cuvintelor lui Iustinian tocmai spuse deoarece tu ai tronul arhieresc al lui Varlaam, cel slvit ntre arhierei i preasfinitul Mitropolit al Rusiei ntregi, printele duhovnicesc al statului tu i ntotdeauna rugtorul ctre 116

Viaa i cuvinte de folos Dumnezeu. Prin acordul vostru comun privind crmuirea, strlucete curat evlavia unit cu dreptatea i legea bun, astfel nct prin voi se mplinesc n mod limpede cele spuse de mpratul David: Adevrul din pmnt a rsrit i dreptatea din cer a privit. C Domnul va da buntate i pmntul nostru i va da rodul su; dreptatea naintea Lui va merge i va pune pe cale paii Si (Ps. 84, 12-14). Aadar, bunstarea mprteasc ce vine de la primul i Singurul Bine adevrat, precum s-a spus mai sus, a ajuns pn la puterea ta mpreun cu alte bunuri nenumrate cu care s-a mbogit din belug raiunea ta mprteasc. Aceasta a ndreptat puterea ta acum spre traducerea tlcuirii psalmilor care au fost muli ani nchii n depozitul de cri, fr s aduc nici un folos oamenilor. ns mpria ta, luminat la minte de harul care locuiete n tine, precum am spus mai sus, i plin n suflet de rvn dumnezeiasc, d imediat sfat printelui su n Domnul, preasfinitului Mitropolit Varlaam al Rusiei ntregi i, primind de la el rugciune i binecuvntare, se adreseaz imediat - nu cu scrisori goale ci pline de iubire de oameni ca spicele de gru care aduc rod mbelugat - ctre cel mai btrn - protul - i ctre clugrii care triesc n Sfntul Munte, invitndu-l din cinstita mnstire Vatoped pe un oarecare Sava, unul dintre preoii respectai care se aflau n ea. Iar pentru c el din cauza btrneii a refuzat s mearg n slvitul ora Moscova, care mprete n toat Rusia, n locul lui a fost trimis cel care scrie acestea, Maxim, cel mai mic monah, care, ajungnd aici i primind de la puterea ta aceast carte, cu binecuvntarea preasfinitului Varlaam i cu ajutorul lui Dumnezeu s-a nvrednicit ca n decursul unui an i cinci luni s termine traducerea tlcuirii din limba greac n limba rus. Cu aceast ocazie gsesc necesar s fac o introducere de cteva cuvinte acestei cri pentru explicarea demnitii i semnificaiei ei i doresc s spun despre nvtorii bisericeti, care au alctuit-o - cine anume au fost ei, ci au fost, care este ordinea tlcuirii lor - ca, n primul rnd, puterea ta pzit de Dumnezeu i apoi toat mulimea credincioilor, s poat ti: cu cine discut, cum i despre ce. Dac pentru cunoaterea obiectelor sau faptelor supuse simului vederii ndjduim s ne fie explicate de oameni pricepui i ascultm cu plcere povestirile lor despre acestea, cu att mai mult se cuvine nou s ne purtm aa fa de lucrurile dumnezeieti, ptrunse de raiune, i acest lucru este att de necesar, ntruct lucrurile dumnezeieti sunt mai presus de cele omeneti i cele raionale sunt mai presus de cele sentimentale. Fcnd lmurirea aceasta, eu am avut n vedere s urmez exemplul acelora, care, terminnd o oarecare cltorie neobinuit i ndeprtat, de obicei, la ntoarcerea acas, povestesc celor ce ntreab despre tot ce au auzit deosebit de minunat. Imitndu-i pe aceti cltori vestesc i eu ceea ce am vzut n aceast cltorie. i dac sunt lung la vorb, atunci nimeni s nu se mire de aceasta cci cine povestete despre un singur lucru, acela poate s exprime mult i cu puine cuvinte. Iar cine vorbete despre lucruri multe i diferite, acela nu numai c nu poate s fac aceasta ci, dac ar proceda aa, atunci povestirea lui ar fi foarte greu de neles pentru asculttori deoarece le-ar provoca o pierdere nu mai puin dect acela care ar rvni s explice printr-un singur cuvnt o oarecare comoar mprteasc nemsurat. Aadar, eu voi trece la tlcuire. Aceast carte sfnt a fost alctuit de brbai din vechime, nzestrai cu toat nelepciunea i cu pricepere adnc. Ea este n tot cuprinsul ei aa de plin de nelepciune insuflat de Dumnezeu i de nelegerea cea mai nalt, nct nu numai c ntrece puterile mele ci, dac ea ar fi ncredinat pentru traducere altuia, care este mult mai sus dect mine, nici el nu ar putea s o desvreasc fr un efort deosebit i trud mult. Spun aceasta nu cu privire la marele numr al operelor care se afl n ea - nu! Cci nu cantitatea singur face un lucru cunoscut potrivit sau nepotrivit ci deseori calitatea alctuiete esena lucrului. Diamantul aparine categoriei celor mai mici pietre i n comparaie cu pietrele mari este precum narul naintea elefantului dar, cu toate acestea, el este mai puternic dect orice ciocan i nicoval i, fiind izbit de alt piatr, aceea se sfrm i se mprtie n praf. Aa este i explicaia adncului nelepciunii i a sensului diferiilor tlcuitori pe care eu nu o socotesc foarte uoar nici chiar pentru aceia care se laud cu mult tiin. Cu att mai puin pentru mine care sunt puin nvat. Aceti brbai sfini care s-au cufundat o dat pentru totdeauna n adncul 117

Sfntul Maxim Grecul acestei proorocii, au aparinut categoriei celor mai nvai i nali oameni n nelepciune i pricepere. Stnd mai sus de cele scrise i cercetnd cu srguin, cu ajutorul Sfntului Duh, raiunea tainic ce se ascunde n scrieri, unii dintre ei au explicat sensul alegoric, alii pe cel mai nalt iar civa au explicat pur i simplu sensul literal al scrierii astfel nct, n general, cel ce citete aceast carte se poate desfta i cu dulceaa duhovniceasc a sensului literal al scrierii i cu explicaia sensului ei alegoric i, prin nvtura ei ziditoare de suflet, se poate conduce i spre obiceiuri mai bune; prin raiunea nalt i strlucitoare se poate nla n mod delicat spre vederile cereti i poate dobndi de acolo luminarea minii. De aceea, nu greete cel care ar numi aceast carte seif duhovnicesc, plin de daruri diferite sau rai tainic, mbelugat n grdini venice i flori duhovniceti. [De ce?] Pentru c n ea noi gsim nu numai nvtur, care vars din belug tot ce este folositor de obicei, ci i raiune teologic i adncul fr sfrit al dogmelor. Gsim nu numai ceea ce au tlcuit nvtorii-teologi despre nalta i Fericita Treime, ci i ceea ce ne nva toat creaia vzut i nevzut adus de Ea din nefiin la nefiin prin iubirea de oameni. De asemenea, gsim nvtur i despre rnduiala cea de dou feluri care i ateapt pe oameni n viitor, urmnd s dobndeasc ori nemurirea i slava venic pentru viaa evlavioas i virtuoas, ori ruinea i chinurile nendurtoare din cauza mulimii faptelor rele. Gsim de asemenea, dac vom citi cum se cuvine aceast carte, faptul c ea n multe locuri are din belug explicaii ale legilor fireti ale naturii i arat nu numai ordinea diferit i greu de explicat a naterii, creterii i educaiei noastre, ci i a fpturilor minunate din cer i de pe pmnt i care este rnduiala i armonia lor i cum triete fiecare din aceste fpturi i cum se poart ele una fa de cealalt. Aceast carte poate s ofere cititorilor ei arma destul de puternic mpotriva ereticilor, astfel nct ei [cititorii - n. n.] vor fi n stare s scoat din rdcin pleava lor satanic i s i arunce n focul venic. i ce mult trebuie s-i vorbesc i s-i copleesc auzul tu mprtesc! Ea este edificatoare pentru teologi i lumintoare pentru cei ce se ocup cu tiinele naturale. Pentru cei ce discut - arm, pentru cei ce tac - paz, pentru cei ce exerseaz n vederea minii ajutor, pentru cei mhnii - mngiere, pentru cei bolnavi sufletete - vindecare. i, ca s spun mai pe scurt: n ea gsesc cei ce doresc tot binele adevrat, ea este grdina care are din belug toate roadele i este vasul plin cu miere duhovniceasc i cu toat dulceaa, care i desfat pe cei ce gust din ele. Ea nu a fost alctuit dintr-o dat n felul acesta, ci a fost pus mai trziu ntr-o asemenea ordine de un anumit brbat evlavios i srguincios care a adunat la un loc tlcuirile brbailor nelepii de Dumnezeu care au muncit la ea i au adugat, cu foarte mare cuviin, la proorocie prerile lor. ns despre carte s-a spus destul i este timpul s artm numele brbailor nelepii de Dumnezeu care au alctuit-o i s explicm trsturile tlcuirilor lor. Tlcuitorii cei mai importani care s-au ridicat la nalta vedere dumnezeiasc, au fost: Origen, Didim, Apolinarie i Asterie, de asemenea i Eusebiu. Primul dintre ei este Origen care, datorit eforturilor sale nencetate n scriere, citire i tlcuire este numit Diamantul. El, pe ct s-a bucurat nainte de mare slav pentru nelepciunea lui i dreptatea dogmelor, pe att a devenit mai trziu urt de oameni pentru renunarea lui la dogmele adevrate. Dar s nu ne tulburm din aceast cauz i s nu socotim tlcuirile lui duntoare pentru sufletele noastre cci acestea au fost scrise de el mai nainte de aplecarea lui spre ru, cnd el se bucura nc din belug de inspiraiile nalte ale Mngietorului i pornea vitejete la lupt mpreun cu noi, ortodocii, reteznd, ca cu o sabie cu dou tiuri, cetele ereticilor, nimicindu-le ca pe o pnz de pianjen. De nelepciunea i puterea cuvintelor lui ntr-att a fost de uimit Grigorie cel Mare, Teologul, nct l-a numit piatr de ncercare pentru toi brbaii nelepi care au trit n vremea lui, zicnd: Origen este pentru noi toi - piatr de ncercare. De aceea, citind mpreun cu Vasile cel Mare, toate crile lui, a fcut din ele o culegere de dogme scrise de el deosebit de frumos i a alctuit din ele o carte pe care a numit-o Filocalie i care se pstreaz i acum. Dup el urmeaz Didim i Eusebiu, brbai mult nvai i luminai i dup Origen slvii, iubitori ai tlcuirilor nalte. ns nu pot s v spun cu ncredere de unde este Didim, 118

Viaa i cuvinte de folos care a fost funcia lui i cnd a pstorit, n afar de faptul c el s-a distins prin ortodoxie i nalt nelepciune i i-a dat n vileag pretutindeni pe ereticii ru credincioi. Vorba lui era scurt ns se deosebea printr-o asemenea adncime a nelepciunii nct trebuia ca asculttorul s fie ntotdeauna treaz [cu mintea - n. n.] i atent la el. Eusebiu se afl mai jos dect el, att n toate celelalte ct i n tlcuirea nalt. El a fost episcopul Cezareii Palestinei n timpul lui Constantin cel Mare i pentru prietenia lui deosebit cu mucenicul Pamfil a primit denumirea Pamfilov. Despre acest Eusebiu muli gndesc diferit: unii spun c el a osndit erezia arian, de care fusese mai nainte molipsit, i a nfiat la Sinodul din Niceea expunerea mrturisirii ortodoxe; alii neag acest lucru. Chiar dac a prezentat sau nu o asemenea dezicere, totui se pare c n tlcuirile sale el nu a adus nimic duntor nicieri ci, dimpotriv, apr pretutindeni adevrul, lupt pentru el i cele spuse neclar de proorocul despre ntruparea Domnului i ceea ce se refer la Dumnezeirea Unului Nscut sau la omenitatea Lui i ceea ce se cuvine unirii celor dou firi, pe acestea le-a explicat ntr-un anumit mod minunat i prin cele mai clare expresii aa cum se cuvine dup legtura lui cu Mntuitorul i a nlturat neclaritatea vorbirii. Imediat dup ei urmeaz Apolinarie i Asterie - brbai plini de toat nelepciunea i evlavia. Apolinarie a fost episcop n Laodiceea Siriei, contemporan cu Vasile cel Mare i Grigorie Teologul, fiind ajuttorul lor i aprtorul adevrului Evangheliei, precum reiese din istoria arianului Filostorg unde se spune: Apolinarie pstorea n acea vreme n Laodiceea Siriei, Vasile n Cezareea Capadociei i Grigorie n Nazianz. Aceti trei brbai luptau atunci pentru deofiinime i i-au ntrecut pe toi aprtorii ereziei dinaintea mea i din vremea mea. Atanasie n comparaie cu ei se socotete a fi un adolescent. Aa scrie despre Apolinarie arianul Filostorg. Prin urmare, acest Apolinarie nu este eretic, ci ortodox, contemporan cu Vasile i Grigorie i aprtorul adevrului. Asterie, de asemenea, este cunoscut ca unul dintre cei ce au atins n vremea aceea cea mai nalt nelepciune. Dup cuvintele fericitului Fotie, Patriarhul Constantinopolului, au fost n acelai timp doi Asterie: unul, aprtorul ereziei ariene iar cellalt a fost educat n dogmele evlaviei i a mers de tnr la marele Iulian15. El a dus practic o via clugreasc n nevoine i mai trziu a fost egumenul unei obti monahale. Acesta susine pretutindeni n operele sale dogmele ortodoxiei, dovedind fiina etern a Cuvntului lui Dumnezeu i slluirea Lui venic cu Tatl. Aadar, cu privire la tlcuirea care ne nal ctre raiunea cea mai nalt, brbaii pomenii mai sus i ntrec pe toi ceilali, n explicarea sensului alegoric al proorociilor i cu privire la ortodoxie, ce sens al tlcuirii aduce cel mai mare folos asculttorilor astfel nct aceast nvtur s intre n obiceiurile lor? Acest lucru le aparine mai mult dect tuturor celorlali lui Vasile cel Mare i lui Ioan Gur de Aur, a cror slav privind nelepciunea i sfinenia, coerena vorbirii lor, tlcuirile lor preanelepte i minunate, sunt att de cunoscute tuturor nct n cuvntul de fa nu gsesc c este necesar s vorbesc despre acestea celor ce le tiu deja. Cci tot pmntul i marea i toate insulele sunt pline de sfinenia lor i de nelepciunea dat lor de Dumnezeu i nu exist nimeni care s nu fi auzit aceste trmbie glsuitoare de Dumnezeu. De aceea, eu am hotrt s-i cinstesc prin tcere pe aceti brbai ntocmai ca ngerii. Imediat dup ei urmeaz preasfiniii Alexandriei, Atanasie cel Mare i Chiril, de asemenea i Isihie. Dintre ei, Atanasie a iubit cel mai mult blndeea n cuvnt - pricina acestei blndei n cuvnt ns, mi se pare c nu trebuie s o atribuim acelui sfenic care era obinuit s reverse mai mult dect rul Nil pretutindeni propovduirea dumnezeietii Scripturi i s lumineze cu razele nvturii minile credincioilor. Aceast srcie a lui n cuvnt trebuie atribuit cel mai mult culegtorului crilor cu tlcuiri. Dumnezeiescul Chiril explic mai pe larg dect Atanasie, nfrumusend pretutindeni tlcuirea sa cu nvturi teologice i
ntr-adevr, pomenirea lui se cinstete pe 18 octombrie. El a trit pe muntele Sinai i a cldit Biserica pe piatra aceea pe care Dumnezeu I s-a artat proorocului Moise. El s-a rugat pentru moartea apostatului Iulian i a auzit glasul despre mplinirea rugciunii lui.
15

119

Sfntul Maxim Grecul ziditoare de suflet ns nu se ntlnete n toi psalmii, ca dumnezeiescul Atanasie. Isihie, precum albina, propune cititorilor, pentru toate proorociile, fagurele cu miere dulce din belug, nelegnd i explicnd proorociile n chip moralizator i alegoric, raportndu-le la Persoana lui Hristos i la Biserica Lui. Nu pot s spun cu certitudine de unde era el i cnd a pstorit, dect numai c este pe deplin ortodox prin nelepciune i nvtur i aparine cinului monahicesc. A explicat limpede cele spuse tainic despre Mntuitorul nostru. De sensul istoric i literal s-a ocupat Teodoret, brbat mult nvat i virtuos. Dintre cei doi Teodor i Diodor, Teodoret a fost episcopul oraului Cir care constituie una din eparhiile supuse arhiepiscopului Antiohiei. El a fost contemporan cu Marele Chiril - cu care sa aflat n vrajb o perioad din pricina excomunicrii ru credinciosului Nestorie, pe care Sfntul Chiril l-a dat afar mpreun cu cei ce erau cu el la al treilea Sinod Ecumenic, fr s atepte sosirea lui Ioan, arhiepiscopul Antiohiei i a acestui Teodoret. Din aceast cauz el, ca un om, a fost biruit de mnie i a scris o ripost mpotriva celor dousprezece capitole alctuite de fericitul Chiril contra lui Nestorie, spre ntrirea credinei ortodoxe. ns Teodoret nu a rmas n dumnie fa de nvtura apostolic i fa de fericitul Chiril cci imediat s-a dezmeticit i s-a mpcat iari cu el i la Sinod a fost socotit cu ortodocii. n tlcuirile lui, el a depus mare strdanie i n explicarea sensului alegoric al Scripturii; de asemenea i n a aduce folos cititorului prin nvtura moralizatoare cuviincioas. Vorbirea lui pur greceasc se deosebea prin claritate i era plin de harul nelepciunii. Aa era Teodoret. Dintre Teodori unul a fost episcopul Antiohiei iar cellalt nu pot s spun de unde a fost. Episcopul Antiohiei, Teodor, ocupndu-se cu sensul literal, a vorbit pretutindeni despre ntruparea lui Hristos i, cu privire la aceast proorocie, consimte i o dezvluie clar. Cellalt, nu tiu din ce cauz, s-a ocupat pur i simplu de sensul literal i raporteaz totul la evrei, analiznd proorociile gramatical; tlcuirile lui ajung numai pn la psalmul 80. Dup el urmeaz Diodor care, de asemenea, tlcuiete psalmii ad litteram, raportnd totul la evrei i nicieri nu se ntlnete ca el s explice alegoric anumite proorocii i s le raporteze la Mntuitorul. n anumite locuri se ntlnesc i tlcuiri scurte ale lui Severian al Antiohiei, brbat evlavios i dreptmritor, de asemenea i ale lui Grigorie Teologul - foarte scurte i ale prietenului su credincios Sfntul Grigorie de Nyssa care se ntlnesc n toat cartea nu mai mult de patru sau cinci ori. De asemenea, n carte mai exist tlcuirile unui alt Chiril, pe care eu l consider fostul patriarh al Ierusalimului. Acest lucru este dovedit de faptul c exist i alte tlcuiri minunate ale lui la Apocalipsa Evanghelistului Ioan unde vorbirea lui i armonia ei [a vorbirii - n. n.], n general, sunt mai prejos dect vorbirea lui Chiril al Alexandriei care se deosebete prin mreie i adevr i prin faptul c n multe locuri este mpodobit cu nvturi nalte. Tlcuirile minunate ale dumnezeiescului printe Ioan Gur de Aur se ntlnesc i n ali psalmi, oferind o bun mireasm duhovniceasc; cu deosebire sunt tlcuii de el psalmii istorici (ncepnd cu psalmul 119 i pn la sfritul crii), despre care toi ceilali tlcuitori au tcut. El ns explic sensul lor istoric dup esen i dup obinuina lui, adugnd pretutindeni nvturi folositoare de suflet. Cele spuse de proorocul n sens istoric ctre evrei sau despre evrei, el le nfieaz foarte nelept n sens pilduitor, nvndu-l pretutindeni pe asculttor s se foloseasc de ceea ce s-a ntmplat cu ei cndva (amintindu-le nenorocirile lor sau faptele lor bune), sftuindu-l s se ndeprteze de vicii pentru care, dup vederea lui Dumnezeu, vine pedeapsa iar uneori ncurajeaz prin exemplul lor la virtui i la ntrecerea lor. Undeva n carte exist tlcuirile scurte, dar evlavioase i minunate, ale unui alt Ioan, Patriarhul Alexandriei. Trebuie s spun i c n cartea greceasc, n tlcuirile psalmilor istorici pn la sfrit, numele lui Ioan Gur de Aur nu este scos n eviden i aceasta pentru c cel ce a transcris cartea a lsat acest tlcuiri fr semntura numelui tlcuitorului. Noi ns, cu ajutorul lui Dumnezeu, fiind ncredinai de nvtor datorit curgerii vorbirii lui i a felului nvturii, de asemenea avnd mrturie veche despre aceasta, am aezat numele lui la tlcuirile lui. n tlcuirile psalmilor de mulumire se pare c, n afar de cei pomenii, mai sunt ali 120

Viaa i cuvinte de folos patru tlcuitori: presbiterii Victor i Nicolae i un oarecare Eudoxie numit filosof - brbai sfini i vrednici de laud. Nu pot s spun ns de unde au fost i cnd. De asemenea, exist i cteva expuneri scurte ale Sfntului Maxim Mrturisitorul. ns despre fericiii brbai care au tlcuit psalmii prooroceti i despre care eu am crezut c este necesar s-i vestesc puterii tale, s-a spus de ajuns. Mai spun ceva i nchei vorba. Ar trebui ca aceast carte plin de valori mari, s aib i un traductor mai priceput n arta cuvntului care ar putea nu numai s redea cu vrednicie cuvntrile adnci ale brbailor nelepii de Dumnezeu dar i s desvreasc i s corecteze pe deplin ceea ce s-a denaturat din cauza timpului sau a netiinei copitilor i e omis de ei. Cu toate c noi nine suntem greci la origine i la dialect i am nvat la profesori renumii, totui ne aflm undeva jos, la poalele muntelui Tabor mpreun cu cei nou ucenici deoarece, din cauza grosolniei minii, nu suntem n stare s cuprindem vederile Strlucitorului Iisus de care se nvrednicesc numai cei ce strlucesc prin nlimea virtuilor, precum spune cntarea sfnt (Condacul Schimbrii la Fa). Spun aceasta pentru c limba greac, datorit abundenei sensurilor cuvintelor i a diferitelor mijloace de exprimare nscocite de retorii vestii din vechime, prezint destule greuti la traducere i pentru nelegerea lor deplin ne trebuie mult timp i munc. Cu toate acestea, att ct ne-a ajutat de sus Dumnezeu prin harul Su i att ct am putut noi nine s nelegem, dup puterea noastr, nu am lsat nimic i cele spuse bine i au dobndit explicaie corect i uor de neles iar ceea ce a fost denaturat de copiti sau de vremea ndelungat, unde am putut, prin asemnarea cu crile ndreptate sau cu ajutorul propriei priceperi, ne-am strduit din toate puterile, cu ajutorul lui Dumnezeu, s ntregim ce s-a omis i s ndreptm cum se cuvine ceea ce s-a stricat. Iar unde nu am putut s gsim nici un ajutor din cri i nu am putut s adugm de la noi, acolo a rmas aa cum a fost nainte. Vestesc puterii tale i despre faptul c, pentru ndreptrile fcute de noi spre folos i spre plcerea lui Dumnezeu, vor s ne mustre ca pe unii care am fcut aceasta din ndrzneal. Pentru a ndeprta o asemenea mustrare nedreapt, socotesc c e necesar s artm dou sau trei ndreptri, ca prin aceste exemple s poat aceia judeca i despre celelalte. n prefaa la Psalmul 12, fericitul Atanasie spune: acest psalm l cnt proorocul aflndu-se n cin pentru cele n care se gsea - dar ar trebui scris: pentru pcat. Cci ce poate fi comun ntre pocin i cele n care te gseti? Nu doar pentru c te gseti n ceva anume trebuie s te cieti, ci pentru ceea ce greeti naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Fericitul David ns, datorit greelii lui foarte mari naintea lui Urie, s-a umilit i a compus acest psalm. n Psalmul 36, cineva, explicnd cuvintele,: sabia lor s intre n inima lor i arcele lor s se zdrobeasc (Ps. 36, 15), spune: cu David s-a ntmplat acest lucru i trupete. ns ca David s fie ucis de sabia lui, pe care au ridicat-o asupra lui David, nu este numai fals dar este i necunoscut i nepotrivit. Noi tim din dumnezeiasca Scriptur c nu David ci Saul, care l prigonea nencetat pe David, a czut singur n sabia lui, pe care a ridicat-o mpotriva lui David i a murit. Multe greeli asemntoare se ntlnesc n locuri diferite n toat cartea, locuri pe care nu e uor s le enumerm acum dar trebuie numai s spunem c multe asemenea locuri au dobndit, prin harul lui Hristos, ndreptarea cuvenit. De aceea, trebuie s fie clar pentru toi c nu din ndrzneal i nu din cauza mndriei, ci din rvn pentru ce e mai bun, am pornit noi cu toat srguina i dragostea ctre adevrul ndreptrii, spre slava lui Dumnezeu i spre folosul celor ce citesc cartea - n parte, i n ndejdea noastr de a dobndi o oarecare rsplat de la iubitorul de oameni Dumnezeu i Stpnul tuturor Care d rsplat chiar i pentru o can de ap rece. Fiind ntrit de harul Lui, m-am nvrednicit i eu s duc pn la sfrit acest lucru foarte greu, mai presus de orice ateptare. i nu ascund adevrul c acesta nu este lucrul meu ci darul lui Dumnezeu i el aparine puterii i harului Lui atotnelept iar nu slbiciunii i neputinei mele. De aceea, i rog pe cei ce vor citi cu rvn lucrarea noastr, s fie ngduitori cu neputinele noastre - dac a fost ceva uitat sau nebgat n seam de noi sau nendreptat din cauza nepriceperii, deoarece uitarea este proprie tuturor. Aadar, gndindu-se la neputina omeneasc, s aduc de la ei o posibil ndreptare - dac sunt din rndul celor puternici n cunoaterea limbii greceti profunde, dac sunt narmai destul cu tiina 121

Sfntul Maxim Grecul gramaticii i cu fora retoricii i au dobndit acestea nu de la ei nii ci de la profesori experimentai; i iari, dac tiu sensul diferit al cuvintelor greceti, ortografia i alte lucruri referitoare la aceast tiin, de asemenea deosebirea expresiilor variate i greu de neles i a diferitelor cuvinte polisemantice. Cci deseori una i aceeai expresie are sens diferit i poate fi potrivit cu un lucru sau cu altul i, dac nu pzim cu atenie sensul propriu, putem s ne abatem de la adevrata nelegere a scrierii i s o strmbm complet sau s introducem n ea anumite greeli. i una i cealalt sunt mare pcat. Spun aceasta nu ca s m laud, ci pentru c doresc s-i ndemn la atenie pe cei care mai trziu vor s aduc vreo ndreptare n lucrarea noastr. ns despre aceasta am spus destul. Tu ns, o suflete mprtesc cinstit i iubit mai ales de Dumnezeu, ntocmai cu mpraii de demult, podoab i stea pentru cei de astzi iar pentru cei din viitor obiectul povestirilor celor mai plcute care desfat auzul, mprat evlavios vrednic s se numeasc mprat nu numai de Rusia ci i de tot ce e sub soare, mare i minunatule cneaz Vasili Ioanovici! Primete cu bucurie i veselie aceast carte inspirat i druit de Dumnezeu pe care ne-a dat-o cndva harul Mngietorului din iubirea lui de oameni prin fericitul printe David iar mai apoi, prin fericiii brbai care au strlucit n toat nelepciunea i virtutea, a scos la lumin nelesul ce era ascuns n ea prin nenumratele luminri ale harului i, ca i cum ar fi dezgropat cu sapa cea tainic acea comoar ascuns a minii, a adus-o la lumin. Astzi, pe aceast carte tradus de noi, nevrednicii, n limba voastr, acelai har o druiete puterii tale ncununate de Dumnezeu ca un dar folositor sufletului i mntuitor. Primete-o cu bunvoin i desfat-te cu evlavie n Domnul i nfieaz-o tuturor ortodocilor ce se afl n statul tu ca pe o mncare duhovniceasc, pentru ca Dumnezeu Creatorul i Stpnul tuturor s se preamreasc prin muli - sau mai bine prin toi! - i ie s i se adune din belug roadele rugciunilor fcute de toi. S nu fie ascuns din nou, ca mai nainte, n cufr aceast comoar strns de Dumnezeu, ci s strluceasc tuturor, prin harul Mngietorului, razele Soarelui tainic. S se desfete cu aceasta toat mulimea ortodocilor ca s te preamreasc i generaiile urmtoare, ca pe binefctorul lor i ca numele tu nemuritor s fie cinstit de gurile lor. Pe cei ce s-au trudit mpreun cu mine i au colaborat la aceast lucrare: pe traductorii Vlasie i Dimitrie i pe copitii Mihail Medovarev i pe fratele nostru, clugrul Silvan, slugile tale mici, s binevoieti s-i cunoasc mpria ta i s-i aminteasc munca lor. Mie ns, i frailor ce se afl cu mine, binevoiete ca pentru toat munca noastr s ne druieti ntoarcerea la Sfntul Munte cerut de noi i astfel s ne izbveti de tristeea despririi ndelungate. Trimite-ne napoi iari n siguran la cinstita mnstire Vatopedu care ne dorete de mult i ateapt ntoarcerea noastr ca a unor pe pui hrnii de ea, ca s nu pierdem nevoinele de muli ani de acolo i eforturile noastre pe care le-am depus n ndejdea c vom sfri acolo, n Domnul, viaa noastr. D-ne voie, tu cel mai evlavios i milostiv mprat, s mplinim naintea lui Dumnezeu fgduinele noastre clugreti acolo unde le-am rostit naintea lui Hristos i a nfricotorilor Lui ngeri n ziua tunderii noastre n monahism. Nu e lipsit de primejdie s mini oamenii. Cu att mai mult este ptruns de ruine nespus cel care l minte contient pe Dumnezeu cel nfricotor i care ruineaz sufletele mprailor. Fii grabnic naintea lui Hristos n lucrarea mntuirii noastre tu care eti cel mai nfocat aprtor al Bisericii! De asemenea, amintete-i i de srcia sfintei mnstiri Vatopedu, datorit creia noi am fost trimii i am ndurat nenumrate nevoine i nenorociri. S faci aceasta nu pentru noi cci nu noi nine am hotrt s venim aici (s nu fie n noi un asemenea ru diavolesc) ci, fiind trimii de toat obtea noastr i ntrii de dragul lui Hristos, am primit aceast lucrare ca s mplinim i porunca lor i porunca ta. Aceasta este ideea noastr i pe ea o pstram. Slobozete-ne mai repede n pace de dragul binefacerilor iubitorului de oameni Dumnezeu. Hristos acolo ne-a chemat pe noi (la slujirea Lui) i ne-a numit s venim aici un timp, druindu-ne pe noi puterii tale, Cruia tu s ne i napoiezi, lsndu-ne s mergem iari la prinii notri ca i Hristos nsui s fie datornicul tu pentru acest dar al tu i noi s putem povesti ortodocilor ce se afl acolo despre crmuirea minunat a mpriei tale pe care am vzut-o. S afle de la noi cretinii cei srmani care vieuiesc acolo c mai au un mprat care 122

Viaa i cuvinte de folos nu numai c stpnete peste popoare nenumrate i este mbelugat n toate celelalte lucruri mprteti i este vrednic de uimire, ci se i preamrete mai mult dect toi prin dreptate i ortodoxie deosebit de nalt, astfel nct se aseamn cu Constantin cel Mare i Teodosie cel Mare, crora le urmeaz puterea ta. Dac ne-ar fi i nou dat cndva s ne eliberm prin tine de jugul ru credincioilor i s dobndim mpria noastr! - cci totul este posibil i uor de ndeplinit pentru Stpnul tuturor Care, nlndu-l odat pe marele ntre mprai Constantin asupra galilor, a izbvit vechea Rom strmtorat puternic de ru credinciosul Maxeniu! Aa i astzi pe noua Rom, npdit puternic de agarenii necredincioi, s binevoiasc El s o elibereze prin puterea cucernic a mpriei tale i s l arate pe motenitorul tronului tu printesc i prin tine s ne druiasc nou, srmanilor, lumina libertii, a milei i a binefacerilor Sale. Lui I se cuvine toata slava, cinstea i nchinciunea, mpreun i Tatlui Su fr de nceput i preasfntului i bunului i de via fctorului Su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

CUVNTUL XXVI
n care sunt nfiate pe larg i cu durere, neornduiala i necuviina mprailor i dregtorilor din vremurile de pe urm. Mergeam eu pe un drum greu i ndurerat i am vzut o femeie care sttea n drum cu capul aplecat pe mini i pe genunchii ei i plngea nemngiat cu amar. Era mbrcat ntro hain neagr, potrivit vduvelor, i era nconjurat de fiare slbatice: lei, uri, lupi i vulpi. Eu, cu toate c m-am ngrozit n timpul acestei ntlniri neateptate i nspimnttoare, totui am ndrznit s m apropii de femeie i, salutnd-o n mod obinuit, am ntrebat-o cine este, cum o cheam, de ce st pe acest drum pustiu i care este pricina plnsului i tnguielii ei? Ea mi-a rspuns cu un oftat greu, zicnd: Degeaba m mpiedici, cltorule. Te rog, treci n tcere pe lng mine cci necazurile mele nu numai c sunt greu de artat, dar sunt de nevindecat prin puterile omeneti. S nu-i doreti s le auzi cci nu vei avea nici un folos din aceasta ci, dimpotriv, vei intra n nenorocire. n rndul multelor mele necazuri de nevindecat se afl i faptul c cei ce sunt crmuii de mine astzi, din cauza cruzimii lor mari, nu primesc deloc sfaturi folositoare de la cei ce le vor binele. Prin aceasta, mai mult dect prin celelalte patimi crescute n ei, m-au fcut netrebnic i subiect al profanrii iar ei nii devin uor stpnii tuturor celor din jur. De aceea mergi, cltorule, cu bucurie pe drumul tu i nu cerceta n zadar ceea ce m privete pe mine cci nu poi s-mi dai nici o vindecare i nici s mi aduci vreun folos. Eu am nceput mai puternic s strui i s o rog s-mi dezvluie cauza nenorocirii ei i am spus: Tu care eti cea mai cinstit! Dei eu nu pot s i aduc nici un folos, totui tu nsi, dezvluind necazul tu, poi prin aceasta s i aduci puin alinare n boala ta apstoare. De asemenea i eu i aceia care vor auzi de la mine acestea vom dobndi un mare folos cci, de obicei, oamenii care aud despre faptele demne de laud ale altora, se pornesc astfel la ntrecerea lor. La fel i cnd aud de necazurile altora, se narmeaz cu bgare de seam ca s nu cad n aceleai nenorociri. De aceea te rog: spune cu ndrzneal cele despre tine, fr s ascunzi nimic. Fiind convins de aceste cuvinte, ea a ridicat puin capul i, uitndu-se la mine, a zis: Eu nu am vrut, o strine, s-i dezvlui ceea ce m privete pentru c m tem ca tu, scriind acestea, s nu atragi asupra ta ura din partea celor care s-au ntors de la nvturile Stareilor i le pizmuiesc [pe nvturi - n. n.] i care atrag astfel mai mult dect orice alt boal obinuit, pieirea definitiv a conductorilor i celor care stpnesc popoarele. ns, punndu-mi toat ndejdea n iubirea de oameni i buntatea Creatorului i Stpnului tuturor, i vestesc toate motivele tristeii mele. S-ar putea ca unii oameni nelepi, prin mila lui Dumnezeu, auzind acestea, s se ciasc i s se lepede de nesimirea i obrznicia lor att de mare i s se ndrepte spre faptele plcute lui Dumnezeu care pot s le 123

Sfntul Maxim Grecul aduc slav i cinste i sporirea puterii lor. Ascult, aadar, cu atenie, ceea ce ai vrut s auzi de la mine. Eu, o strine, sunt una dintre cele mai nobile i slvite fiice ale mpratului, Creatorului i Stpnului tuturor de la Care toat darea cea bun i tot darul cel desvrit coboar peste aceia dintre fiii oamenilor care l caut prin toate faptele bune i prin curenia vieii pe El Care este Printele tuturor n cer i pe pmnt. Eu nu am un singur nume ci m numesc n diferite moduri: m numesc Conducere, Putere, Stpnire i Domnie. Numele meu adevrat, n care se cuprind toate cele spuse mai sus, este Vasilia (ceea ce nseamn mprie, dup traducerea din limba greac). Aceast denumire minunat eu am primit-o de la Cel de Sus, aa c cei stpnii de mine trebuie s fie o for i un sprijin pentru supuii lor i nu o pagub i o zpceal permanent. Acesta este nelesul numelui Vasilia n limba greac ns muli oameni, nenelegndu-l i crmuind viaa supuilor lor n chip nedemn de numele meu mprtesc, n loc de mprai devin tirani, fapt prin care i pe mine m necinstesc i ei intr n mari necazuri i boli, primind de la Cel de Sus pedeaps vrednic de nebunia lor. Auzind aceste cuvinte, eu am czut la cinstitele picioare ale femeii i m-am nchinat ei cu respect adnc i cu ruine, rugnd-o s m ierte pentru c mai devreme, din netiin, nu iam oferit cinstea cuvenit mprailor i am mai rugat-o s mi explice amnunit motivul plnsului i ederii ei pe drumul cel pustiu, ca s cunosc mai clar ceea ce o privete pe ea. Atunci ea cu bucurie i bunvoin mi s-a adresat i a spus: Pentru c vd, o strine, c tu rvnind dup Dumnezeu i fiind nsufleit de dragoste nefarnic pentru neamul omenesc doreti s afli despre mine ceea m privete ca, prin cercetarea ta srguincioas, ceilali s dobndeasc un oarecare folos, atunci ascult i fie ca prin tine toi cei evlavioi cu adevrat i care doresc s fac voia Celui de Sus, s se nvredniceasc s dobndeasc mpria Lui cea fr de sfrit. Pe mine, fiica mpratului i Creatorului tuturor, precum am spus mai sus, se strduiesc s m supun lor toi iubitori de plceri i putere dar sunt foarte puini aceia care, ntr-adevr, s-ar sili pentru mine i m-ar mpodobi i care ar rndui viaa oamenilor ce triesc pe pmnt n mod vrednic de Tatl meu i de numele meu mprtesc. Marea parte a supuilor mei, fiind biruii de iubirea de argint i de cmtrie, i chinuie pe cei ncredinai lor prin perceperea banilor i prin muncile forate la nlarea cldirilor preioase care nu contribuie cu nimic la ntrirea statului lor, ci slujesc doar pentru propriul lor confort i satisfacerea dorinelor sufletelor lor desfrnate. Acetia sunt, ntr-adevr, o strine, aceia pe care i mustr cel ce a fost rvnitorul meu adevrat, mpratul David, care spune: c s-au umplut cei ntunecai ai pmntului de casele frdelegilor (Ps. 73, 21). i i-a numit bine pe ei: ascunziurile pmntului iar casele lor: locuinele frdelegilor, deoarece sunt construite cu ajutorul ctigurilor nedrepte i sunt ntotdeauna pline de toat cmtria i necuviina, ndeprtnd din sufletele i gndurile lor sfatul aceluiai rvnitor drept al meu care poruncete celor puternici: nu ndjduii spre nedreptate i spre jefuire nu poftii, bogia de ar curge nu v lipii inima de ea, ei se nrobesc patimii iubirii de argint i cmtriei i s-a ntunecat inima lor neneleapt cci lumina dumnezeiasc ce lumineaz pe tot omul care vine n lume s-a stins n ei. Cei care iubesc cu adevrat - nu cu frnicie - aceast lumin, nu mint naintea Stpnului tuturor atunci cnd, n rugciunile lor, spun ca i cum s-ar luda: Fclie picioarelor mele este legea Ta i lumin crrilor mele (Ps. 118, 105). Aceia care spun sincer acest lucru Stpnului tuturor cnd se roag, nu se abat de la dreptate spre patima cmtriei i a nedreptii nici cu picioarele lor, adic cu concepiile drepte i evlavioase, nici cu crrile lor, adic cu gndurile i inteniile, care nu se pngresc cu patimile trupeti ci se lumineaz prin lege, adic prin poruncile Celui de Sus, ca printr-o fclie i mplinesc toate virtuile. Ei iubesc i pzesc curenia i sfinenia sufletului i trupului i se bucur de toat dreptatea, iubirea de oameni, blndeea, buntatea supuilor lor i, fiind mpodobii cu toate faptele bune, spun cu ndrzneal: Fcut-am judecat i dreptate; nu m da pe mine celor ce-mi fac strmbtate (Ps. 118, 121) - adic oamenilor vicleni i diavolilor. i iari: Nedreptatea am urt i m-am scrbit, iar legea Ta am iubit (Ps. 118, 163), legea care mi 124

Viaa i cuvinte de folos spune: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui; fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate, c aceia se vor stura. Acesta nseamn c se satur de Dumnezeu nsui i de Mntuitorul lor Care, dup cuvntul dumnezeiescului apostol, pentru noi s-a fcut nelepciune de la Dumnezeu i dreptate i sfinire i izbvire (I Cor. 1, 30). Ei l gsesc ntotdeauna cu dorin mare, ca un om chinuit puternic de foame i sete care dorete mai nainte de toate s i sature pntecele su cu pine i s i potoleasc setea chinuitoare cu ap. Aa au fost toi rvnitorii mei din vechime ntre care primul este acel fericit mprat i preot cucernic al Celui de Sus, pururea pomenitul Melchisedec care l-a binecuvntat pe marele iubitor de strini i svritor al tuturor virtuilor pe patriarhul Avraam, ntmpinndu-l cu pine i vin atunci cnd acesta s-a ntors biruitor dup nfrngerea lui Kedarlaomer. i a ieit mpratul Sodomei ntru ntmpinarea lui, dup ntoarcerea lui de la tierea lui Hodologomor i a mprailor, cari erau cu el n valea lui Savi: acesta era cmpul mprailor. i Melhisedec mpratul Salimului I-a adus pine i vin, i era el preot lui Dumnezeu celui preanalt. (Fac. 14, 17-18). Acest Melchisedec, asemntor cu dumnezeiescul propovduitor al Fiului lui Dumnezeu (Pavel), neavnd - n Sfnta Scriptur - nici nceputul zilelor, nici sfritul vieii sale, se tlcuiete mai nti mpratul Sedec, ceea ce nseamn mpratul dreptii, apoi mpratul Salem, ceea ce nseamn pace. Pentru ce a aezat el dreptatea naintea pcii? Ca s arate c acolo unde este dreptate este negreit i pace din belug i nu invers; cci muli dintre cei care s-au logodit pe jumtate cu mine au iubit pacea i le place s aib pace cu puterile pgne vecine iar pe supuii lor i asupresc prin toate birurile nedrepte i cmtrie. Aa sunt toi cei care cu dreptate se numesc asupritori, despre care proorocul lui Dumnezeu spune: Pstori muli au stricat via mea, spurcat-au partea mea, fcut-au partea mea cea dorit pustie neumblat. (Ier. 12, 10). Vai vou, pstorilor, c voi v sturai, iar oile Mele le-ai lsat s moar de foame; O pstori! Cei ce pierdei i risipii oile punii mele. Iat laptele l mncai i cu ln v mbrcai, i ce este gras junghiai, i oile mele nu le patei; pe cea slab nu o ai ntrit i pe cea bolnav nu o ai vindecat i pe cea zdrobit nu o ai legat i pe cea rtcit nu o ai ntors-o i pe cea pierit nu o ai cutat i pe cea tare o ai asuprit cu osteneal. (Ier. 23, 1; Iez. 34, 3-4). i prin alt prooroc spune: Cum s-a fcut curv cetatea cea credincioas Sionul cea plin de judecat, ntru care a adormit dreptatea, i acum sunt ucigai. Domnii ti sunt neasculttori prtai furiilor, iubitori de daruri i umbl dup mit, sracilor nu fac judecat, i judecata vduvelor nu o au socotit. Pentru aceasta aa zice stpnul Domnul Savaot, vai! Cei puternici ai lui Israel, c nu va nceta mnia mea asupra celor potrivnici, i judecat din vrjmaii mei voiu face. (Isaia 1, 21; 23-24). Cine este n stare s i plng ndeajuns pe cei care sufer de nesimire i l mniaz att de puternic pe Dumnezeu Care i-a nvrednicit de o cinste aa de mare i de asemenea ranguri? Dup attea nvturi i sfaturi ale apostolilor inspirai de Dumnezeu, dup ameninri aa de aspre, dup attea exemple de dezastre i ruinri definitive ale mpriilor nedrepte, ei nu se cutremur i nu se tem de Domnul Atotiitorul Care st mpotriva celor mndri, n mna Cruia este paharul plin cu vin curat, adic paharul furiei i mniei nendurtoare, din care vor bea toi pctoii pmntului (Ps. 74, 9) care, prin cmtrie i prin toate nedreptile, nimicesc cinstitul rang mprtesc i ale cror picioare sunt grabnice spre vrsare de snge din cauza mniei nedrepte de fiar. Stnd cu atta neruinare mpotriva Celui de Sus, cum nu se tem ei de cel care spune: Acestea ai fcut i am tcut, ai cugetat frdelegea, c voi fi asemenea ie. Ai socotit frdelege, c voi fi ie asemenea; mustra-te-voiu i voiu pune naintea feei tale pcatele tale. (Ps. 49, 22). Aceasta nseamn c tu ai gndit n sine s te pori cu nesimire n toate frdelegile i nedreptile i, vzndu-i pe cei asuprii, s taci i s nu ai nici o treab cu aceia care, potrivit cu concepia ta nedreapt, i asupresc pe ceilali i s nu te rzbuni pe ei pentru c i asupresc. Gndeti tu, oare, c i Eu, asemenea ie, trec cu vederea nedreptile voastre i ticloiile urte de Dumnezeu i nu M rzbun pe voi pentru cei ce strig ctre Mine nencetat i plng cu amar din cauza necazurilor lor, pe care le ndur din partea voastr? Nu! Nu! Eu sunt dreptul Judector i te voi mustra i voi pune naintea feei tale pcatele tale (Ps. 49, 21). Oare nu M auzi cnd spun: Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum 125

Sfntul Maxim Grecul M voi scula, zice Domnul, pune-m-voi ntru mntuire, ndrzni-voi ntru el. (Ps. 11, 5). Cum nesocoteti i urmtorul cuvnt al Scripturii care spune: Pentru ce a mniat necredinciosul pe Dumnezeu? Apoi, artnd nebunia ta, explic: C a zis n inima lui: nu va ntreba! (Ps. 9, 33). Nu v nelai fr s gndii. Eu pedepsesc, pedepsesc! Cci Eu sunt Dumnezeul izbndirilor, Domnul, Dumnezeul izbndirilor cu ndrzneal au sttut. (Ps. 93, 1). Cum nu v cutremurai fiind nvinuii de dreptul mprat, care mi spune despre voi cu mnie: Pe norodul Tu, Doamne, l-au mpilat i motenirea Ta o au dosdit. Pe vduv i pe srac au ucis i pe nemernic au omort (Ps. 93, 5-6)? Nu este aa oare, i voi nu v purtai mai ru astzi datorit nemilostivirii voastre? Nu l auzii, oare, pe acel drept care M ndeamn cu tot sufletul mpotriva voastr, zicnd: Le va rsplti lor Domnul dup frdelegea lor i dup rutatea lor i va pierde pe ei Domnul Dumnezeul nostru (Ps. 93, 23)? De ce nesocotii voi porunca lui n care spune: i acum mprai, nelegei! nvai-v toi, care judecai pmntul! Slujii Domnului cu fric i v bucurai de El cu cutremur. Luai nvtur, ca nu cumva s se mnie Domnul i s pierii din calea cea dreapt, cnd se va aprinde degrab mnia Lui! Fericii toi cari ndjduiesc spre dnsul. (Ps. 2, 10-12). Cnd ea a vrut s mai continue, eu am ntrerupt-o, spunnd: Toate cele spuse de tine sunt pe deplin sfinte i nfricotoare pentru cei care se tem sincer de Dumnezeu i doresc s dobndeasc mpria Lui fr de sfrit. ns eu, robul tu, te rog s-mi explici: cum poate cel ce lucreaz cu fric pentru Cel de Sus s se i bucure n acelai timp de El cu cutremur? Cci de unde locuiete frica adevrat de Dumnezeu se ndeprteaz bucuria, precum spune cuvntul proorocesc: Pzit-am i s-a spimntat inima mea de glasul rugciunii buzelor mele, i a intrat cutremur n oasele mele, i ntru mine s-a turburat vrtutea mea; odihni-voi n ziua necazului meu, ca s m sui eu la poporul nemerniciei mele. (Avacum 3, 16). Dac putreziciunea a cuprins oasele acestui brbat dumnezeiesc i picioarele au ovit: atunci cum poate el s se bucure? La aceasta ea mi-a rspuns: Tu nu l-ai auzit, oare, o strine, pe dumnezeiescul Evanghelist, care spune: n iubire nu este fric, ci iubirea desvrit alung frica; c frica pedeaps are. Iar cela ce se teme, nu este deplin ntru dragoste. (I Ioan 4, 18) ceea ce nseamn c alung frica robului, nu pe a fiului. Cci atunci cnd omul se desvrete n iubirea pentru Creatorul su cu ajutorul mplinirii srguincioase a tuturor poruncilor Lui sfinte, dintre care prima i cea care cuprinde n ea pe toate celelalte este: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot sufletul tu, din tot cugetul tu i din toat tria ta; aceasta este porunca cea dinti. (Marcu 12, 30), atunci el lucreaz pentru Creatorul lui, ntr-adevr, cu fric, adic cu mplinirea sfintelor Lui porunci, ascultndu-L pe El n toate, precum fiul pe tatl su, cu toat bucuria i bunvoina. Atunci el se bucur cu cutremur, ceea ce nseamn c se umple de bucurie duhovniceasc iar nu trupeasc. Spunnd: bucurai-v de El cu cutremur, proorocul se refer anume la bucuria duhovniceasc ce se nate din mplinirea sfintelor Lui porunci. i acest lucru reiese din cuvintele aceluiai prooroc Avacum care spune: Iar eu ntru Domnul m voi bucura, veseli-m-voi de Dumnezeu Mntuitorul meu (Avacum 3, 18). Spune-ne nou, dumnezeiescule prooroc, datorit crei pricini? Pentru c Domnul, Stpnul meu, este tria mea; El poart paii mei, adic dorinele evlavioase ale sufletului meu, pe culmile nelepciunii n Domnul i ale minii neprihnite. Acest: bucurai-v cu cutremur - poate fi neles i n alt sens. Dumnezeu, Care este Creatorul i Stpnul tuturor, fiind buntate desvrit i iubire de oameni i mil, cunoscnd neputina omeneasc i faptul c noi, n mod firesc, ndjduim uneori ntr-o oarecare bucurie i veselie lumeasc cum ar fi: n praznice i srbtori i n adunri cu bucurie, parc ne-ar spune: nu v interzic adunrile cu bucurie lumeasc n zilele rnduite cu mas comun. Ieii mpreun, bucurai-v i prznuii dar cu cutremur fa de Mine, adic n limitele poruncilor Mele mntuitoare, dup cuvntul propovduitorului Meu. De aceea, ori de mncai, ori de bei, ori altceva de facei, toate spre slava lui Dumnezeu s le facei (I Cor. 10, 31). Mncai, v spune, i bei mpreun cu bucurie dup voia Mea i aa cum Eu v-am poruncit prin acelai propovduitor al Meu, care spune: C noaptea a trecut , iar ziua s-a apropiat; s lepdm dar lucrurile ntunericului, i s ne mbrcm n arma lumini. Ca ziua cu 126

Viaa i cuvinte de folos bun chip s umblm, nu n ospee i n beii, nu ntru curvii i ntru fapte de ruine, nu ntru pricini i pizm. Ci v mbrcai ntru Domnul nostru Iisus Hristos, i purtarea de grije a trupului s nu o facei spre pofte. (Rom. 13, 12-14). Neascultnd nimic din aceasta, cei ce se afl astzi la putere chefuiesc n chip nelegiuit i potrivnic lui Dumnezeu n sunetele tamburinelor i timpanelor, cu rsete, vorbe murdare i ntinri, fr s neleag cuvntul proorocului lui Dumnezeu care i d n vileag, spunnd: Vai! Celor ce se scoal dimineaa i umbl dup butur beiv, ateptnd pn seara, c vinul i va arde pe ei. Cei care doresc, la ospeele lor, chitar, harp, tob, flaut i vin, ei nu iau n seam faptele Domnului i nu vd lucrurile minilor Sale (Isaia 5, 11-12). Ospeele fcute de ei sunt mai degrab potrivite pentru pgnii necredincioi care nu l cunosc nici pe Dumnezeu, nici judecata Lui nfricotoare i nici acele chinuri venice care i ateapt pe cei ce l-au mniat pe Cel de Sus prin aceste petreceri ale lor urte de Dumnezeu. Aceste ospee nu se deosebesc prin nimic de beiile ticloase i ucigtoare ale lui Irod care, dac nu i-ar fi pervertit mai nainte mintea lui de mprat prin adulterul nelegiuit i beia nemsurat, nu ar fi tiat capul sfnt al dumnezeiescului naintemergtor i Boteztorului Ioan i nu l-ar fi dat ca rsplat tinerei care a dansat. La fel i cu oamenii care au ieit oarecnd din Egipt: dac nu i-ar fi pervertit la nceput minile lor prin asemenea dansuri nelegiuite i beie, precum este scris: a ezut poporul de a mncat i a but i pe urm s-a sculat i a jucat, atunci nu l-ar mai fi rugat pe primul preot Aaron, zicnd: Scoal i ne f dumnezei, care s mearg naintea noastr, cci cu omul acesta, cu Moise, care ne-a scos din ara Egiptului, nu tim ce s-a ntmplat (Exod 32, 6;1). nelegei, aadar, la ce necinstiri au fost pricin acele ospee i jocuri nelegiuite. Dintr-o dat au uitat tot: i pe Dumnezeu i minunile Lui, pe care El le-a fcut n pmntul Egiptului i n Marea Roie, i hrana dat din cer i izvoarele care curgeau prin putere dumnezeiasc din piatr n pustiul fr de ap i pe nsui fericitul Moise care i-a scos din truda amarnic de muli ani din Egipt i, fiind nerecunosctori fa de toate acestea, au nceput s cear dumnezei fcui de mn, dumnezei pe care prinii lor nu i-au cunoscut. O asemenea rsplat i o astfel de cinste dobndesc, de obicei, aceia care nesocotesc legea i rnduielile Stpnului i mpratului tuturor. Asemenea oameni strng ntotdeauna roade din cmtrie, beie i necurie trupeasc - mpraii i prinii i toi rvnitorii iubirii de argint. Ei cad n necunoaterea lui Dumnezeu, n uitarea morii i a chinurilor n care urmeaz s ajung dup moarte ru credincioii i pctoii. La acestea li se adaug: lipsa de judecat i nebunia, mndria satanic i trufia minii i, n cele din urm, propria voie i propria plcere. Ei nu se supun nici nvturii preoeti folositoare sufletului, nici poveelor stareilor pricepui, nici ameninrilor aflate n scrierile insuflate de Dumnezeu. La toate acestea sunt surzi i i acoper urechile, precum viperele cele surde, i se predau numai jocurilor satanice, mbuibrii i beiei i se nrobesc patimilor trupeti. De aceea sunt prsii de Dumnezeu i se las n puterea duhurilor viclene i de atunci nainte i ndrum dracii. Acest lucru reiese, o strine, din faptul c nii dracii vorbesc ntr-un psalm despre cei prsii de Dumnezeu: Dumnezeu l-a prsit pe el, gonii-l i-l prindei pe el, c nu este cel ce izbvete (Ps. 70, 12). Iat ce atenie i ce vioiciune au dracii n distrugerea oamenilor. Nu se ngrozesc att de chinurile venice care i ateapt n viitor, ct se veselesc de pieirea oamenilor nefericii. n asemenea nenorociri se arunc i la asemenea chinuri nspimnttoare sunt supui aceia care, din cauza nesimirii i nebuniei lor mari, se mpodobesc n chip fals cu rangul meu mprtesc. Iat c tu ai auzit deja, o strine, ceea ce ai dorit s afli despre mine. Mergi acum cu bucurie pe drumul tu cu toate c nu exist nici un motiv pentru tine s te bucuri dup ce ai auzit care sunt nenorocirile de care este cuprins pmntul. Mhnindu-m pentru toate acestea, eu i-am cerut ei, zicnd: Nu zbovi, doamna mea, te rog, mai nva-m puin: de ce stai pe acest drum pustiu nconjurat de aceste fiare nfricotoare? La aceasta ea mi-a spus: Acest drum pustiu nfieaz acest ultim veac blestemat deoarece este lipsit de mprai evlavioi i prsit de rvnitorii Tatlui meu ceresc. Acum toi caut pe ale sale iar nu pe Dumnezeu - nu s l preamreasc prin fapte bune, binefaceri i lupt mpotriva celor care se strduiesc permanent s tearg de pe faa pmntului adevrata credin n Dumnezeu i 127

Sfntul Maxim Grecul caut numai s-i mreasc hotarele statului lor i din aceast cauz se narmeaz cu dumnie unul pe altul, se insult unul pe altul, bucurndu-se de vrsarea sngelui acelora i a altor oameni credincioi. Prin viclenia lor, i fac diferite daune unul mpotriva altuia, ca fiarele, iar pentru Sfnta Biseric a lui Hristos, supus diferitelor chinuri i daune din partea ismaelitenilor care i ursc pe cretini nu au nici un fel de rvn. Oare nu e drept s se compare cu drumul pustiu acest veac blestemat iar eu nsumi cu o femeie vduv, mbrcat n vemnt de vduv, i s stau fiind nconjurat de fiare slbatice, chinuit de ele, aa cum i-am explicat ntructva i nainte? Iar ceea ce mai mult dect toate m arunc n tristee venic, este faptul c nu mai am asemenea lupttori pe care i-am avut nainte i care m-ar apra din rvn dumnezeiasc i i-ar ndrepta pe logodnicii mei necuviincioi. Nu l mai am pe marele Samuel, preotul Dumnezeului Celui de Sus, care a stat cu ndrzneal mpotriva lui Saul ce nu m mai asculta, nici pe Natan care printr-o pild dumnezeiasc l-a vindecat pe mpratul David i l-a izbvit de cderea puternic, nici rvnitori asemenea lui Ilie i Elisei care nu se ruinau de nelegiuiii tirani, de mpraii Samariei, nici pe minunatul Ambrozie, arhiereul lui Dumnezeu, care nu s-a temut de mreia puterii mprteti a lui Teodosie cel Mare, nici pe Vasile cel Mare care a strlucit prin sfinenie i prin toat nelepciunea i care prin nvtura lui cea preaneleapt a adus dezastrul peste prigonitorul surorii mele, peste Valent, nici pe marele Ioan Gur de Aur care nu a rbdat i nu a dispreuit necazurile i lacrimile fierbini ale vduvei srace ci a dat la iveal iubirea de argint i cmtria mprtesei Eudoxia. Fiind lipsit de asemenea lupttori i rvnitori, nu e drept, oare, s m asemn cu femeia vduv i s stau pe drumul pustiu al acestui veac blestemat? Acestea sunt nefericirile mele cele vrednice de multe bocete! Tu, auzind acestea, roag-te nencetat Stpnului i mpratului tuturor ca El, n iubirea Lui de oameni i buntatea cea nemsurat, s binevoiasc s le arate iubirea de oameni i buntatea mea, ca ei s se lepede de tot rul i nedreptatea i s mbrieze dreptatea, vieuirea plcut lui Dumnezeu i binefacerile ctre cei supui, s dobndeasc pe pmnt mpria fr de sfrit mpreun cu cei care au crmuit cu evlavie i n chip plcut lui Dumnezeu aceast mprie pmnteasc n Hristos Iisus, Domnul nostru, Cruia I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

CUVNTUL XXVII
Scrisoare trimis ctre crmuitorii ortodoci despre conducere i despre faptul c trebuie s judece n chip plcut lui Dumnezeu i cu mil. Cerul i tot ce este sub el, sunt nfrumuseate i luminate: ziua de soare iar noaptea de lun i stele. Soarele care se ivete la rsrit, alung ntunericul nopii i ridic toat creaia raional s l slveasc pe Creatorul i Stpnul tuturor i s mplineasc lucrurile necesare vieii. Cnd ajunge la apus, atunci slobozete neamul omenesc de trud oferindu-i odihna din timpul nopii. mpria pmnteasc cea vrednic de laud i cucernic o nfrumuseeaz i o conduce ntotdeauna spre bunstare, nelepciunea druit de Dumnezeu mpratului binecredincios, mbinat cu toat dreptatea i blndeea, grija pentru supui i bunvoina fa de ei. Un asemenea stat l iubesc i l cinstesc toate popoarele vecine care l nconjoar pentru dreptatea lui cea mare i pentru dreptatea prinilor i boierilor dreptmritori care l ajut pe mprat la crmuire i judec fr rsplat. Cu un asemenea stat, toate popoarele vecine doresc s se afle ntotdeauna n pace datorit srguinei i trezviei pe care le menine n el sceptrul mprtesc pentru organizarea armatei dar mai ales datorit unitii i prieteniei dintre boieri i guvernatori. Iar fa de acestea nu exist nimic mai puternic i mai nfricotor pentru dumani. Unde este, din belug, o asemenea armonie i se pstreaz cu srguin, acolo, de obicei, vine de sus i ajutorul dumnezeiesc care d biruina asupra tuturor dumanilor. Martorul vrednic de ncredere al acestui lucru este psalmistul inspirat de Dumnezeu i 128

Viaa i cuvinte de folos minunatul mprat care, datorit dreptii i blndeii lui mari i a grijii permanente de a fi ntotdeauna supus lui Dumnezeu, s-a nvrednicit s se numeasc i s fie printe dumnezeiesc care, cu ajutorul nenumratelor biruine asupra celor de alt neam n lupte puternice, i-a lrgit i i-a ntrit mpria israelitean. Cci spune n psalmul 98: Moise i Aaron, ntre preoii Lui i Samuel ntre cei ce cheam numele Lui. Chemat-au pe Domnul i El i-a auzit pe ei, n stlp de nor gria ctre ei. Apoi, acest minunat mprat, nvndu-ne i pricina pentru care preabunul Dumnezeu a ascultat rugciunile lor, spune cci pzeau mrturiile Lui i poruncile pe care le-a dat lor (Ps. 98, 6;7;8). n ce altceva constau mrturiile i poruncile Domnului, dac nu n credina dreapt i cucernic n El, n dragostea desvrit unit cu frica de Dumnezeu, n toat dreptatea i mila fa de toi nevoiaii i n a judeca fr mit. Mai departe, el ne nva mai clar care folos ne vine din dragostea i credina n Dumnezeu i din pzirea cu trie a poruncilor Lui, zicnd: Doamne, Dumnezeul nostru, Tu i-ai auzit pe ei; Dumnezeule, Tu milostiv te-ai fcut lor, i izbndind spre toate izvodirile lor. (Ps. 98, 9). Ce poate fi mai clar i mai folositor dect aceast nvtur? Pentru c, spune el, Tu i-ai auzit atunci cnd ei Te-au chemat i au cutat ajutorul Tu, c ei i-au dus viaa dup poruncile Tale, poporul tu a trit cu toat dreptatea, Te-a cinstit sincer i nu a preferat nimic altceva dintre lucrurile minunate i preioase ale acestei viei dect pzirea poruncilor Tale. De aceea, spune el, Tu i-ai aprat i i-ai ajutat n toate faptele lor, Te-ai rzbunat pe vrjmaii lor care sau narmat mpotriva lor iar pe ei i-ai preamrit i i-ai ridicat n slvi naintea tuturor popoarelor vecine, detronndu-i i distrugndu-i pe toi cei care au dorit s-i asupreasc. Aadar, drepte sunt cele spuse de mine mai sus, c nu exist nimic mai puternic i mai nfricotor pentru dumani dect unitatea dintre boieri, dreptatea lor, prin care ei, pentru pzirea cu rvn a poruncilor Celui ce stpnete toate, se nvrednicesc s l aib pe El lupttorul i aprtorul lor. De aceea spune i n alt loc acelai mprat preanelept: Nu se mntuiete mpratul cu putere mult i uriaul nu se va mntui ntru mulimea vrtutei lui. Mincinos este calul spre mntuire, i ntru mulimea puterii lui nu se va mntui. (Ps. 32, 1617), ceea ce nseamn c nu cu ajutorul mulimii de ostai pedetri, nici al mulimii de clrei alei i de lupttori puternici dobndesc mpraii mntuire, adic biruin. De unde dobndesc ei ajutor? S auzim cu atenie i s primim cu supunere nvtura, care spune: Iat ochii Domnului spre cei ce se tem de Dnsul, spre cei ce ndjduiesc n mila Lui. Ca s izbveasc de moarte sufletele lor i s-i hrneasc pe ei n foamete (Ps. 32, 18); de asemenea spune n alt loc: Celui ce d dobitoacelor hran i puilor corbilor celor ce-l cheam pe el. Nu ntru puterea calului va voi, nici n pulpele brbatului bine i va plcea. (Ps. 146, 10-11). Aceast nvtur dumnezeiasc ne-o d pe scurt i Apostolul purttor de Dumnezeu Pavel, zicnd: Care prin credin, au biruit mprii, au fcut dreptate, au dobndit fgduinele, au astupat gurile leilor, au stins puterea focului, au scpat de ascuiul sbiei, sau mputernicit, din slbiciune, s-au fcut tari n rzboi, au ntors taberele vrjmailor pe fug (Evr. 11, 33-34). Aa au fost Moise i Aaron care nu au ieit din Egipt cu ajutorul mulimii nenumrate de ostai ci, cu credina i ndejdea puternic n Cel de Sus, l-au necat n Marea Roie pe tiranul cel nfricotor ce gonea dup ei i care nu a dobndit nici un ajutor de la nenumraii clrei alei ai lui i de la carele puternice cci nu a avut de sus ajutorul dumnezeiesc, pe care l-a pierdut datorit nesupunerii lui nebune fa de Dumnezeu. Asemenea a fost i minunatul mprat i prooroc care s-a ntrit nu cu arma lupttorilor puternici ce l-au ajutat ci, cu credina n Dumnezeu i cu piatra aruncat din pratie, l-a dobort pe uriaul cel nfricotor pentru toat oastea israelit i chiar cu sabia lui i-a tiat capul. Cum s nfiez marea fapt a credinei i ndejdii n Dumnezeu a evlaviosului mprat Ezechia care L-a nduplecat pe Dumnezeu cu rugciune i cu lacrimi fierbini i l-a smerit i l-a umilit definitiv pe mndrul Senaherib, mpratul asirian, nu cu ajutorul armatei puternice i nenumrate ci cu ajutorul ngerului lui Dumnezeu care a nimicit ntr-o noapte 185000 de lupttori ai lui Senaherib. Asemenea acestui lucru s-a svrit prin judecata neleapt a iudeului Ghedeon care numai cu trei sute de oameni, nu foarte viteji, a nvins i a distrus definitiv mulimea nenumrat a armatei madianiilor, avnd ajutor de sus pentru ndejdea lui n Dumnezeu i 129

Sfntul Maxim Grecul ascultarea sfintelor Lui porunci. Cci, fiind aprins de rvn pentru Dumnezeu, el a distrus idolii lui Baal, a devastat capitea lui i a tiat dumbrava [sacr - n. n.]. Prin asemenea fapte minunate i pururea pomenite i preamrete Cel Preanalt pe aceia care l slvesc pe El pe pmnt cu evlavie, cu toat dreptatea, binefacerile ctre sraci i ocrotirea vduvelor i orfanilor. Iar pe cei care ncalc poruncile Lui mntuitoare care svresc fr ruine orice ru i l necinstesc pe El prin faptele lor rele, i las s cad n toate necazurile i nenorocirile ca, fiind pedepsii astfel, s nvee evlavia pentru Dumnezeu, fiecare dintre ei s se lepede de viciile sale i s se ndrepte cu toat inima ctre El i atunci El i vindec. Dac i dup aceste nenorociri i necazuri ngduite asupra lor, ei nu vor s se lepede de neascultarea lor i l vor mnia pe Cel de Sus ca mai nainte, atunci, fr mil i ndurare, El va aduce asupra lor arma Lui cea puternic, va ntoarce faa Lui i va trimite peste ei sgeile Sale aductoare de moarte (Ps. 7, 13-14), precum este scris: Va ploua peste pctoi lauri, foc i iarb pucioas; i duh de vifor este partea paharului lor (Ps. 10, 6). Ninivitenii sunt dovada de netgduit a celor spuse. Cci acetia, trind n toat necinstea naintea lui Dumnezeu i svrind orice ru i frdelege, cnd au auzit ameninarea dumnezeiasc pe care le-a propovduit-o proorocul lui Dumnezeu Iona, zicnd: nc trei zile i Ninive va fi distrus, atunci ei s-au lepdat fiecare de faptele sale rele i, prin post de trei zile, rugciuni i multe lacrimi L-au nduplecat pe Cel de Sus, au primit de la El mil i binefaceri i nu au fost necai. ns cnd, dup civa ani, fr s-i mai pun ndejdea n binefacerile nenumrate ale Celui de Sus, s-au predat iari cu toii mai mult dect nainte viciilor lor i necinstei, atunci nici judecata lui Dumnezeu nu a ntrziat s vin i a vrsat peste ei paharul mniei dumnezeieti, necndu-i prin revrsarea lacului din apropiere iar din alt parte a aprins n pdurea de stejari un foc puternic ce i-a ars i n scurt timp a pustiit definitiv acest ora slvit i foarte populat, mplinindu-se cu ei cuvntul dumnezeietii Scripturi: ns pentru vicleugurile lor le-ai pus lor rele, dobortu-i-ai pe ei cnd s-au nlat. Cum s-au fcut ntru pustiire, ndat-i s-au stins, pierit-a frdelegea lui. (Ps. 72, 18, 19). Domnul i pzete pe toi cei ce-L iubesc pe El i toi pctoii vor pieri. Cine sunt cei ce-L iubesc pe El aceasta ne nva nsui Domnul, zicnd n Sfnta Evanghelie: Cel ce are poruncile Mele i le pzete, acela este care M iubete. i cela ce m iubete pe Mine, iubi-se-va de Tatl Meu, i Eu l voi iubi pe el, i m voi arta lui. Cel ce nu M iubete nu pzete cuvintele Mele; i cuvntul care auzii nu este al Meu, ci al Tatlui celui ce M-au trimis pe Mine. (Ioan 14, 21; 24). De aceea, cine nu mplinete cu fapta poruncile Mntuitorului, acela st departe de iubirea dumnezeiasc i, fiind lipsit de ea, rmne strin de ajutorul lui Dumnezeu i devine prad uoar pentru toi. Concluzia tuturor celor spuse este aceasta: nu exist nimic mai puternic i mai tare pentru mpraii pmnteti dect credina n Dumnezeu, dragostea i ndejdea - cnd ei cred nu numai n El ci cred i n cuvintele Lui, mplinind cu fapta sfintele Lui porunci. Atunci ei l iubesc cu adevrat i de aceea vor fi i ei nii iubii de El i preamrii i ridicai n slvi acum i n veacul viitor. Cei care cred n El i l iubesc, aceia au i ndejde adevrat i nefarnic n El; ndejdea nu o va ruina, precum am auzit. i proorocul lui Dumnezeu spune: Spre Tine, Doamne, am ndjduit, s nu fiu ruinat n veac; ntru dreptatea ta izbvete-m i m scoate. (Ps. 30, 1), nici s rd de mine vrjmaii mei. Pentru c toi cei ce Te ateapt pe Tine nu se vor ruina (Ps. 24, 2-3). Iat c i-am scris pe scurt, bunule Vasili, ramur nobil a viei nobile. tiu c tu eti mult nvat i foarte nelept i ai nevoie de puine cuvinte pentru a nelege c ea [credina n. n.] l poate duce la desvrirea n toat dreptatea pe rvnitorul ei nfocat care eti tu. Fii sntos n Domnul!

130

Viaa i cuvinte de folos

CUVNTUL XXVIII
Scrisoare ctre mpratul cel binecredincios i marele cneaz al ntregii Rusii, Ioan Vasilievici. Binecredinciosului i iubitorului de Dumnezeu mprat al ntregii Rusii, slvitului domnitor i marelui cneaz Ioan Vasilievici, sracul tu clugr nchintor, Maxim din Sfntul Munte, ndrznete s-i fac metanie. Exist multe trsturi prin care cei ce mpresc cu evlavie pe pmnt se aseamn cu Stpnul Ceresc i care sunt: blndeea i ndelung rbdarea, grija pentru supui, bunvoina mare fa de boierii si, dar - mai ales - dreptatea i mila i s nu i dispreuiasc pe cei obidii ci, cu mare iubire fa de ei i cu rvn dumnezeiasc, s se ridice s i rzbune. Acest lucru i face pe cei ce domnesc asemntori lui Dumnezeu i atunci nu numai c El ntrete [lucrul acesta - n. n.] i pzete n pace i linite adnc statul lor dar i i preamrete prin biruine slvite, pogornd peste ei de sus ajutorul dreptei Atotiitorului care supune sub picioarele lor pe toi potrivnicii. Dovada acestui lucru este n Vechiul Testament minunatul David mpratul i proorocul - i cei ce au fost dup el: Iezechia i Iosia. n Noul Testament desvrit, Constantin cel Mare, primul mprat cretin, de asemenea Teodosie cel Mare i evlaviosul lui nepot Teodosie numit cel Tnr (adic cel Mic) i muli ali mprai evlavioi i drepi care prin marea lor dreptate, bun nelepciune i grij cu rvn pentru supui au bineplcut Celui ce mprete n cele de sus, au trit ntotdeauna n pace i linite adnc i au dobndit biruine mrite asupra barbarilor, fiind acoperii i ntrii de dreapta atotputernic a Celui de Sus. Apoi: n viaa oamenilor exist o mulime de meteuguri diferite, arte i ranguri nalte i fiecare om se ngrijete permanent i se strduiete din tot sufletul s ajung la desvrire n ceea ce dorete: ori n acel meteug, ori n art, ori n poziie nalt i, ca exemplu, i are pe aceia care mai nainte au ajuns la desvrire ntr-una din cele spuse, dorind ca i el nsui s se nvredniceasc s dobndeasc asemenea laude i s fie slvit de toi pe viitor. Dar tu, cel mai evlavios i vrednic de laud monarh al Rusiei ntregi, cruia nsui Cel de Sus i-a ncredinat sceptrul slvitei mprii, pe cine altul poi s l ai ntotdeauna ca exemplu dac nu pe nsui Cel ce mprete n ceruri i sfintele porunci ale Celui Care este singur nfricotor i atotputernic, Care pune mpraii i i d jos, Care Domnul face srac i mbogete, smerete i nal. (I Regi 2, 7). Dac i pui n El singur toat ndejdea ta i vei orndui mpria ncredinat ie dup legile i poruncile Lui mntuitoare i vei face ntotdeauna judecat i dreptate n mijlocul pmntului, precum este scris, atunci vei fi fericit nu numai n viitor ci i n veacul acesta cci vei fi ntotdeauna pzit de El n toat sigurana, pacea, sntatea, slava, raiunea duhovniceasc i binecuvntat de toi. S nu preferi nimic n locul dreptii i judecii mpratului Ceresc, Iisus Hristos, Domnului i Dumnezeului tu, cci prin nimic altceva nu poi s i faci Lui pe plac i s atragi milostivirea i binefacerea Lui asupra statului tu pzit de El dect prin dreptatea ta fa de supui i prin dreapta judecat, de asemenea prin binefaceri i blndee fa de toi nevoiaii n general. Rugciunea i postul sunt, ntr-adevr, bune i foarte mntuitoare cci prin post se sting i se omoar patimile trupeti i se cur mintea iar rugciunea l unete cu Dumnezeu pe cel ce se roag, l ofer Lui cu sufletul i l face asemenea lui Dumnezeu. ns dac prin acestea nu ajunge la virtuile spuse mai sus, atunci acestea nu au naintea dreptului Judector nici o nsemntate cci este spus prin Sfntul prooroc al lui Dumnezeu Osea, ca i cum ar fi din partea lui Dumnezeu: ,,C mil voiesc, iar nu jertf, i cunotina lui Dumnezeu mai mult dect arderile de tot (Osea 6, 6). i iari: Nu tot cel ce-mi zice mie: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Carele este n Ceruri. (Mt. 7, 21). Vezi, evlaviosule domnitor, c n mod clar El nu ncuviineaz pe acela care gndete s i 131

Sfntul Maxim Grecul fac pe plac lui Dumnezeu numai prin rugciune! De ce este aa? Pentru c El nsui este din fire toat buntatea, toat dreptatea, toat mila, toat drnicia ctre toi cei ce triesc, n general, pe pmnt; aa dorete El s fie i n cei ce mpresc pe pmnt cci mpratul nu este altceva dect chipul viu i vizibil, adic nsufleit, al mpratului Ceresc nsui, precum a spus i un oarecare filosof grec unui mprat, zicnd: dobndind crmuirea mpriei fii vrednic de aceasta, cci mpratul este chipul nsufleit, adic, viu, al lui Dumnezeu. Nu exist rugciune mai plcut i ofrand mai bun naintea Lui dect pzirea i mplinirea sfintelor Lui porunci, cci El nsui spune: Cel ce are poruncile Mele i le pzete pe ele, acela este care M iubete pe Mine; i cel ce M iubete pe Mine, iubi-se-va de Tatl meu i eu l voi iubi pe el i M voiu arta lui. Cel ce nu M iubete pe Mine i cuvintele Mele nu le pzete i cuvntul care auzii nu este al meu, ci al Tatlui celui ce M-a trimis pe Mine. (Ioan 14, 2l; 24). i iari: Voi suntei prietenii Mei, dac facei ceea ce eu v poruncesc vou. (Ioan 15, 14). Strduiete-te aadar, o cucernicule mprat, s fii prietenul mpratului i Stpnului tuturor, Iisus Hristos i al Dumnezeului tu i s l preamreti pe pmnt n timpul acestei domnii pmnteti i vremelnice prin iubire de oameni i buntate i dreapt judecat, ca i El s te preamreasc pe tine cu slava Lui cea dumnezeiasc pe pmnt i n ceruri, precum El nsui a promis prin proorocul, zicnd: ,,cci Eu preamresc pe cei ce M preaslvesc pe Mine, iar cei ce M necinstesc vor fi ruinai; pentru c ai cutat la tmia mea i la jertfa mea cu ochiul fr de ruine, i ai mrit pe fiii ti mai mult dect pe mine, ca s v ngrai din prga a toat jertfa lui Israel naintea mea. (I Regi 2, 30). Iar despre modul n care poi s l preamreti pe El i s-I faci pe plac n toate, citete n scrisoarea fericitului Fotie16, patriarhul Constantinopolului, pe care el a scris-o mpratului bulgar Mihail. Acolo gseti nelepciune adnc i dac l asculi, dobndeti un mare folos. Cucernicule domnitor i mprat! Eu trebuie s spun naintea mpriei tale tot adevrul i anume c mpraii pe care noi, grecii, iam avut n ultimul timp, nu au fost nimicii de ctre Stpnul i Creatorul tuturor i nu au distrus statul lor pentru nimic altceva dect numai pentru mndria lor cea mare i pentru slvirea lor, pentru iubirea de argint i cmtrie de care au fost biruii i au rpit n chip nedrept averile supuilor lor, i-au dispreuit pe cei ce triau n srcie i n lipsa celor necesare i au lsat fr rzbunare asuprirea vduvelor, orfanilor i sracilor. Pentru toate acestea i cele asemntoare a venit peste noi, blestemaii, mnia dreptului Judector i acum noi rtcim, fiind lsai n foame i sete i goliciune i ne aflm sub ocrile i prigoana tuturor. i acestea le ndurm pe drept cci este spus undeva n Sfnta Scriptur: ns pentru vicleugurile lor i-ai pus ei rele, dobortu-i-ai pe ei cnd se nlau. Cum s-au fcut ntru pustiire ndat i s-au stins, pierit-a fr de legea lui. Ca visul ce se deteapt Doamne n cetatea ta chipul lor de nimic l-ai fcut. (Ps. 72, 18-20). Aa s-a ntmplat cu noi, srmanii, pentru frdelegile noastre i ne-a lovit un asemenea sfrit din partea dreptei judeci a lui Dumnezeu. Aadar tu, cucernicule mprat, nu urmri acest lucru ci, aa cum eti nvat de nsui Cel de Sus i de Legea i poruncile Lui mntuitoare, aa s rnduieti cele necesare i folositoare pentru supuii ti, cu toat dreptatea i buntatea i cu nelepciune mprteasc. Pe cel ce se afl la tine, pe preasfinitul Mitropolit i pe episcopii iubitori de Dumnezeu, nvrednicete-i de toat cinstea i pzete-i ca pe mputerniciii ctre Dumnezeu i oameni, pentru c se roag nencetat pentru mpria ta pzit de Dumnezeu i prin sfintele lor rugciuni l nduplec pe Stpnul ceresc atunci cnd noi, ca oamenii, mniem buntatea Lui prin feluritele noastre pcate. Cinstete-i i pzete-i i cnd te vor sftui spre folosul statului tu pzit de Dumnezeu ascult-i cci ascultndu-i, l asculi pe nsui Mntuitorul i mpratul tu Iisus Hristos, dup hotrrea Lui dumnezeiasc: Cel ce v ascult pe voi pe Mine M
Despre Sf. Fotie (820-891) a se vedea Viaa i nevoinele celui ntre sfini Printelui nostru Fotie cel Mare,Ppatriarhul Constantinopolului, Editura Egumenia, Galai, 2006. Traducede din englez de Constantin Fgean; Asterios Gerostergios, Sfntul Fotie cel Mare, Editura Sofia, Bucureti, 2005. Traducere din englez de Marius Popescu. Ambele lucrri pot fi gsite i n format digital pe site-ul Biblioteca Teologic Digital la adresa http://apologeticum.net (nota Apologeticum).
16

132

Viaa i cuvinte de folos ascult, i cel ce se leapd de voi se leapd de Mine; iar cel ce se leapd de Mine se leapd de Cel ce M-a trimis pe Mine (Luca 10, 16). Vezi, cucernicule domnitor, unde intr cinstirea artat arhiereilor iubitori de Dumnezeu, de asemenea i necinstirea! Este nfricotor acest cuvnt, o cucernicule domnitor, i vrednic de toat pstrarea i mplinirea dac ascultarea sau neascultarea noastr fa de arhierei se refer la nsui Cel de Sus. De aceea i fericitul Pavel ne poruncete, zicnd: Ascultai pe nvtorii votri i v supunei lor, fiindc ei privegheaz pentru sufletele voastre, avnd s dea de ele seam, ca s fac aceasta cu bucurie i nu suspinnd, cci aceasta nu v-ar fi de folos (Evr. 13, 17). De asemenea i pe prinii vestii i boierii i guvernatorii cu faim i pe ostaii cei viteji, cinstete-i i pzete-i i rspltete-i cu drnicie cci, mbogindu-i pe ei, tu i aperi i i ntreti puterea din toate prile. Nu nesocoti necazurile vduvelor, orfanilor i sracilor care suspin i vars lacrimi amare naintea Printelui orfanilor i a Judectorului vduvelor i a Ocrotitorului sracilor, cci un astfel de dispre i nepurtarea de grij a lor sunt nefolositoare pentru puterea ta. Nici o alt greeal a noastr nu mnie aa buntatea nemsurat a Celui de Sus, ridicndu-L la rzbunare pentru cei asuprii, ca suspinul i lacrimile, precum este scris de Sfntul mprat i prooroc David: Pentru necazul sracilor i suspinul mieilor, acum M voi scula, zice Domnul pune-m-voi ntru mntuire, ndrzni-voi ntru el. (Ps. 11, 5). i n alt loc spune tot el: pe sracul i pe vduva va primi i calea pctoilor o va pierde (Ps. 145, 9), ceea ce nseamn c pe cei asuprii i va apra i i va izbvi iar pe asupritori i va nimici, cci este scris: Ochii Domnului spre cei drepi i urechile Lui spre rugciunea lor. Iar faa Domnului spre cei ce fac rele, ca s piar de pe pmnt pomenirea lor (Ps. 33, 14-15), ceea ce nseamn c ceea ce cer de la El cei care fac dreptate pe pmnt aceea face El pentru ei, dup cum este zis: Aproape este Domnul de toi cei ce-L cheam pe El, de toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr, adic de cei ce-L cheam pe El cu cuvntul i mplinirea tuturor poruncilor Lui sfinte, cci spune: Drept este Domnul ntru toate cile sale i cuvios ntru toate cile sale. Aproape este Domnul de toi cei cel cheam pe el de toi cei ce-l cheam pe el ntru adevr. (Ps. 144, 18; 19). Ce poate fi mai bun dect aceasta? Nu pentru altceva a nlat preabunul Dumnezeu mpria lui Cirus, mpratul Persiei, chiar dac era nchintor la idoli, dect numai pentru marea lui dreptate, pentru blndeea i milostivirea lui fa de supuii care de aceea l-au numit printele lor. i ntr-att l-a rspltit Dumnezeu i a cinstit virtutea lui nct a binevoit s-l numeasc prietenul Lui, precum auzim n crile care povestesc acest lucru. De asemenea: pentru nici o alt greeal nu a nimicit Domnul mpria lui Sedechia i Iehonia, mpraii Ierusalimului, chiar dac erau n parte binecredincioi, dect numai pentru toate frdelegile lor, mndria satanic i cmtria urt de Dumnezeu. Cci este spus: Domnul celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har. i iari: C drept este Domnul i dreptatea a iubit, ndreptri au vzut faa Lui (Ps. 10, 7). mprate cucernic! Rog puterea slvit a bunei tale credine: iart-m pentru c am ndrznit s spun ceea ce este folositor pentru ntrirea statului tu pzit de Dumnezeu i a tuturor ajutoarelor tale slvite. Eu am socotit datorie pentru mine s fac aceasta: pe de o parte, gndindu-m la acel rob lene care a ascuns n pmnt talantul stpnului su, iar pe de alt parte din cauza multor binefaceri i a cinstei de care m-a nvrednicit n decursul a zece ani stpnul meu i printele tu cel pururea pomenit, marele cneaz i monarhul Rusiei ntregi, Vasili Ioanovici, care i n continuare m-ar fi nvrednicit de mare cinste dac, pentru pcatele mele, nu m-ar fi defimat naintea lui civa ruvoitori, crora s le fie Dumnezeu Judector... Fie ca ceilali s aduc mpriei tale binecredincioase fiecare ce poate din comorile preioase ale acestei lumi trectoare. Iar eu, cel srman, i aduc, mree mprat, ceea ce am dobndit mai bun: cuvntul, presrat cu sarea Scripturii. Tu ns, primindu-l cu blndeea ta obinuit, rspltete-m pe mine, robul tu i rvnitorul lui Dumnezeu, cu ntoarcerea la Sfntul Munte i, de dragul binefacerilor lui Hristos, slobozete-m n pace de aici, ca eu s vestesc i acolo cu tot sufletul i cu inim vesel i s preamresc slava mpriei tale binecredincioase i, cu mintea limpede din inima plin de bucurie, s nal rugciuni ctre mpratul ceresc, Iisus Hristos, Dumnezeul meu pentru ntrirea mpriei tale. Eu nu folosesc la nimic pe pmntul 133

Sfntul Maxim Grecul Rusiei cel pzit de Dumnezeu. Ceea ce a trebuit s primeasc de la mine, cel ru i nefolositor, deja a primit. Dar s primesc i eu de la mpria ta binecredincioas ceea ce doresc. Iat c sunt muli ani de cnd eu m aflu cu necuviin aici, desprit de prinii i fraii mei, la care eu din tineree m-am trudit i trupete i sufletete n ndejdea de a-mi lsa acolo oasele. napoiaz-m, mprate cucernic, cinstitei mnstiri Vatoped a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s se bucure duhovnicete cuvioii clugri care triesc acolo, robii ti i rvnitorii nentrerupi ai lui Dumnezeu. S nu i doreti s i mhneti mai mult. Acolo este acum, mprate cucernic, mare srcie n toate cele necesare pentru ntreinerea i ornduirea acelei mnstiri cu muli clugri i eu, blestematul, sunt foarte necesar pentru ei. napoiaz-m lor, cci ei doresc deja de muli ani s m aib la ei. Apleac-te ctre rugminile lor umile pentru mine, adresate puterii tale pzite de Dumnezeu, mplinete aceast cerere dreapt a lor, bucurndu-te astfel de rugciunile i cererile lor nencetate pentru tine ctre Cel de Sus, pe care s le aud i s le mplineasc Dumnezeul i Stpnul ce se afl deasupra tuturor, Iisus Hristos, i s pzeasc i s ntreasc muli ani mpria ta cea binecredincioas. Amin, amin, amin. Dei la nceput nu am ndrznit, totui am ndrznit apoi s scriu acest lucru.

CUVNTUL XXIX
Scrisoare ctre preasfinitul Macarie, mitropolitul ntregii Rusii Cerul este nfrumuseat n timpul zilei de lumina puternic a soarelui iar n timpul nopii de lumina lunii i strlucirea nenumratelor stele. Sfnta Biseric apostolic a Creatorului i Stpnului tuturor, a Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos, este nfrumuseat i luminat i condus ntotdeauna spre mai bine de ctre adunarea alctuit de Dumnezeu a arhiereilor ortodoci care se afl pe tot pmntul i care sunt numii destul de bine de Pstorul conductor: lumina lumii i sarea pmntului. Mntuitorul a numit lumin viaa lor curat i senin iar sare - tria cuvntului lor de nvtur cu ajutorul cruia sufletele ortodocilor se menin puternice i nevtmate de putreziciunea oricrei erezii, rspndind permanent mireasma teologiei dogmelor ortodoxe. Aa au fost fericiii patriarhi i robii Cuvntului lui Dumnezeu Celui ntrupat, marii apostoli Petru i Pavel i ceilali apostoli dumnezeieti i arhiereii purttori de Dumnezeu care au fost dup ei i care au strlucit ca un astru pe tot pmntul i care, fiind mbrcai n Hristos i inspirai de Duhul Sfnt, au salvat de multe ori credina neprihnit lsat de apostoli atunci cnd ea se cltina i era cuprins de eretici diferii, mpotriva crora s-au ntrunit sinoadele ecumenice i locale la care hulele cele urte de Dumnezeu ale ereticilor, au fost ndeprtate din Biseric cu pratia Duhului Sfnt i aruncate n adncul uitrii. Ca rvnitor al acestor brbai fericii, inspirai de Dumnezeu, i al arhiereilor ntocmai cu apostolii, rog pe Sfinia ta s nu te gndeti c spun aceasta din linguire. Te-ai artat n ultimul nostru neam cel mai cuvios, care crmuieti n chip plcut lui Dumnezeu i ntocmai cu apostolii, sfnta mitropolie a Moscovei i a Rusiei ntregi, precum aud i de la muli ali brbai vrednici de crezare, ndeosebi de la nsui episcopul iubitor de Dumnezeu din Tver, stpnul meu Acachie, care propovduiete virtuile sfiniei tale, lucru de care eu m bucur foarte mult duhovnicete, auzind c tu faci din belug multe bunti minunate i apostolice i i mulumesc din tot sufletul mereu ntemeietorului Bisericii soborniceti i apostoleti, lui Iisus Hristos Care este Dumnezeu asupra tuturor. Datorit sfiniei tale i a linitii i blndeii asemenea lui Hristos, El a potolit i a linitit mpotrivirea cea mare i neornduiala provocate n Biserica Lui cu puini ani n urm de civa ruvoitori. De aceea nu contenesc s fiu recunosctor buntii Lui celei nemsurate pentru noi i s m rog s ne nvredniceasc s fim pstorii muli ani de sfinia ta i s fim condui fr tulburare ctre acel adpost linitit i potolit, unde se aude glasul curat al celor ce prznuiesc i 134

Viaa i cuvinte de folos cuvintele de bucurie i veselie nespus ale celor ce cnt lui Hristos: Binecuvntat eti Dumnezeul nostru, Cel ce i-ai preamrit pe Sfinii Prini! Doamne Iisuse Hristoase! nvrednicete-ne i pe noi de acest har, ca s i aducem asemenea slavoslovie, pentru rugciunile arhiereului Tu, stpnului nostru Macarie. ine-l, Doamne, muli ani pentru mpratul binecredincios i iubitor de Hristos, robul Tu i domnitorul nostru, marele cneaz Ioan Vasilievici al Rusiei ntregi. Pzete-i pe amndoi, Stpne, muli ani i druiete-le lor s pstoreasc n pace i cu toat puterea motenirea Ta binecredincioas dup poruncile Tale mntuitoare: unuia druiete-i s nvee din belug n chip apostolic i fr de sfial s-l sftuiasc pe mpratul Tu n chip plcut ie i s ajute la ndreptarea i ntrirea ortodocilor Ti iar celuilalt druiete-i s asculte i s primeasc cu supunere sfaturile i nvturile arhiereti i s le mplineasc cu fapta astfel, ca prin ei amndoi, s se preamreasc numele Tu cel sfnt naintea tuturor popoarelor din jur. Fie ca toi s afle cu ncredinare despre ei c pe ct sunt de evlavioi i preamrii pe att sunt de drepi i milostivi fa de toi supuii lor, n general, i n special fa de orfanii i vduvele care au nevoie de mil i ocrotire i fa de sracii i srmanii asuprii din partea cmtarilor fr de omenie; de asemenea fa de strinii care vin din alte ri n rndul crora m numr i eu. Preasfinite stpne, care eti numit fericire dumnezeiasc (Macarios n limba greac nseamn fericit), i, cu ndejde spun, motenitorul ei, deoarece toate faptele tale, precum aud, sunt svrite n chip plcut lui Dumnezeu i dup voia lui Dumnezeu! Imitndu-l pe acel astru pmntesc care, datorit invidiei primului preot i a rutii nemsurate a mprtesei celei iubitoare de argint, s-a sfrit n temnia cumplit, ridic-te i tu pentru orice asuprit i ndur-i cu suflet nobil pe aceia care se mpotrivesc fr minte rvnei tale pentru Dumnezeu. De aceea, alturi de multe alte mbuntiri plcute lui Dumnezeu care te mpodobesc, poi s te lauzi naintea Domnului mpreun cu mpratul i proorocul dumnezeiesc, zicnd: Fcutam judecat i dreptate; nu m da pe mine celor ce-mi fac strmbtate (Ps. 118, 121). Fericit, ntr-adevr, i preafericit eti tu, preasfinite stpne, dac vei tri pn la sfrit n aceast nelepciune, fcnd ceea ce este plcut naintea ochilor Stpnului tuturor i ai Judectorului nemitarnic de la Care vei auzi: Bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune; intr ntru bucuria domnului tu (Mt. 25, 21). Cele puine sunt cele de aici, deoarece sunt trectoare i supuse stricciunii, cele multe sunt cele cereti deoarece sunt venice. Acestea din urm sunt ceea ce ochiul nu a vzut i urechea nu a auzit i la inima omului nu s-a suit; toate acestea [s] le dobndeti mpreun cu toi cei care din veac au plcut lui Dumnezeu: patriarhii evlavioi, proorocii i toi drepii care au fost n Vechiul Testament iar n Noul Testament - apostolii i evanghelitii i arhiereii ortodoci care au strlucit mai mult dect soarele i cu care te asemeni i tu n rvna ta pentru pzirea dogmelor ortodoxe ale credinei cretine apostolice i neprihnite i pentru mplinirea poruncilor dumnezeieti ale Mntuitorului, de dragul crora, aa cum aud, sfntul tu suflet este supus n fiecare zi jignirilor din partea unora care se mpotrivesc nvturilor tale sfinte. ns ei vor da rspuns pentru aceasta naintea Judectorului nfricotor deoarece se mpotrivesc Lui nsui, Care spune clar despre voi, preasfiniii arhierei: Cel ce v ascult pe voi pe Mine M ascult, i cel ce se leapd de voi se leapd de Mine; iar cel ce se leapd de Mine se leapd de Cel ce M-a trimis pe Mine (Luca 10, 16). ns tu, fiind plin de harul lui Dumnezeu, fii tare mereu n Hristos i pzete cu putere poruncile propovduitorului inspirat de Dumnezeu pe care el le-a lsat ucenicului su, zicnd: Propovduiete cuvntul st-i asupr-i cu vreme i fr de vreme; mustr, ceart, ndeamn, cu toat ndelunga-rbdare i nvtura (II Tim. 4, 2). i tot el spune din nou: Tu dar ptimete ca un bun viteaz ca al lui Hristos Iisus (II Tim. 2, 3), Iar tu privegheaz ntru toate, ptimete rul, f lucru evanghelistului, slujba ta f-o deplin (II Tim. 4, 5) cci nimeni, spune el, nu se ncununeaz dac nu lucreaz dup lege (II Tim. 2, 5). Cuvntul lui Dumnezeu spune: ntru Dumnezeu vom face putere i El va urgisi pe cei ce ne necjesc pe noi (Ps. 59, 13). Ce nu este cu putin la om este cu putin la Dumnezeu. i iari spune Pavel: Credincios este cuvntul: cci dac am murit mpreun cu Hristos, vom i nvia mpreun cu El; de rbdm mpreun 135

Sfntul Maxim Grecul vom fi mprai, de ne vom lepda de El i El se va lepda de noi (II Tim. 2, 11-12). Este bine i foarte mntuitor s ne supunem prigoanei mpreun cu Hristos i cu Sfinii Lui ucenici, spre slava Mntuitorului Hristos i pentru Sfnta Lui Biseric, adic pentru mntuirea celor credincioi. n acest caz, noi avem destul mngiere n cuvintele Lui: ,,Aducei-v aminte de cuvntul care am grit vou; nu este sluga mai mare dect Domnul su. Dac m-au gonit pe Mine, i pe voi v vor goni; dac au pzit cuvntul Meu, i pe al vostru l vor pzi (Ioan 15, 20). ns pentru Domnul, iart-m sfinte stpne c eu, fiind mdularul stricat al capului sfnt, am ndrznit s pesc pe drumul slujirii cuvntului la care am fost obligat de dragostea pentru buna credin, cci Ioan Teologul spune c iubirea desvrit alung frica. Forat de aceast iubire, eu am ndrznit la ceea ce e mai presus de mine. ns tu, o cpetenie sfnt i fericit, asemntoare Celui blnd i smerit cu inima, iart ndrzneala mea i primete cu blndee aceast ntiinare curajoas a mea, aa cum primesc prinii iubitori de fii gnguritul neneles al pruncilor lor, i binevoiete s mi druieti mie, robului tu netrebnic, mprtania cu dumnezeietile Daruri ale lui Hristos, de care eu am fost lipsit, nu tiu din ce pricin, timp de aptesprezece ani 17. Pun ca martor naintea Sfiniei tale pe nsui Cunosctorul inimilor Care va dezvlui la a doua Sa venire nfricotoare mulimea faptelor i gndurilor tinuite, c eu nu tiu s fi fcut vreo greeal i hul cu privire la credina ortodox a voastr i a mea i nimic asemntor nu am scris i nu am vorbit, aa cum m ponegresc unii. Dimpotriv, preasfinite stpne, dac te strduieti s afli, atunci vei gsi c eu m-am luptat puternic pentru credina noastr ortodox i nu numai aici la voi am scris multe articole mpotriva celor mai importante nvturi mincinoase - adic mpotriva iudeilor i agarenilor i chiar mpotriva grecilor i a acelora care i atrag pe muli dintre ortodoci prin nvtura astrologic mincinoas, pe care nu numai c trebuie s nu i lum n seam ci i s ne ndoim din tot sufletul i s fugim de ei ca i de cei ce ne molipsesc cu rie i lepr - dar i naintea celor care sunt numii puternici eu am propovduit clar i fr sfial credina noastr ortodox, fiind luminat i ntrit de harul Dumnezeiescului Duh. Ca s spun pe scurt: oriunde a fi fost trimis din sfnta mnstire Vatopedu, dup voia cuvioilor mei prini pentru ajutoare, eu, luminat de harul Sfntului Duh, a fi propovduit pretutindeni curat credina ortodox i a fi fost lsat cu cinstea cuvenit s plec iari la Sfntul Munte i nu a fi fost nicieri pus n lanuri i nchis n temni sau chinuit prin foamete, frig i fum - aa cum mi s-a ntmplat aici, dup judecile drepte ale lui Dumnezeu, pentru mulimea pcatelor mele, ntr-adevr, ns nicidecum pentru vreo erezie. Ndjduiesc n mila Domnului meu Iisus Hristos c arina inimii mele a fost, este i va fi pn la sfrit curat prin harul Mntuitorului meu fa de orice hul eretic. i dac eu n ocupaiile mele cu crile am greit prin ceva anume mpotriva bunei voastre credine sau mint acum sau un lucru gndesc n inim i altul v spun vou i v scriu, atunci fie ca dreptul Judector s trimit peste mine lepr sau acea moarte care l-a lovit pe Arie. Vai mie, blestematului, cu ce jurmnt sunt obligat eu, blestematul, s m leg! ns Dumnezeu este Judector drept i puternic i ndelung rbdtor: El va da fiecruia dup faptele sale. A lui este slava n veci. Amin. Dac prin aceast explicaie scurt eu pot s v ncredinez de nevinovia mea i s m art naintea voastr vrednic de mil, atunci i voi, fiind evlavioi, spunei singuri despre mine ceea ce au spus unii judectori nelepi i drepi chiar dac au fost ru credincioi: ,,i deprtndu-se gria unul ctre altul zicnd: nimic vrednic de moarte sau de legturi face omul acesta. Iar Agripa a zis lui Festus: se putea slobozi om acesta, dac n-ar fi chemat pe Chesatul. (Fapte 26, 31-32). Eu chem ca martor al sufletului meu naintea voastr nu pe cezarul muritor i ru credincios al stpnirii pmnteti, ci pe nsui Creatorul i Stpnul tuturor Iisus Hristos, singurul cunosctor al inimilor, c sunt curat n tot ce au spus mpotriva mea dumanii mei, crora Dumnezeu le este Judector, i pentru c eu aa cum am fost la
17

n viaa Cuviosului Maxim, tiprit n anul 1909, este spus greit c lui i-a dat voie s se apropie de Sfnta mprtanie mitropolitul Ioasaf, care a fost naintea lui Macarie.

136

Viaa i cuvinte de folos nceput sunt i acum binevoitorul rugtor lui Dumnezeu pentru puterea voastr i aa voi fi pn la sfrit, aici i pretutindeni, dup porunca Mntuitorului, pe care dac cineva o nesocotete acela nu dobndete mntuirea. Binevoii aadar, binevoii, de dragul Domnului, s facei mil cu mine, srmanul: ngduii-mi s revd Sfntul Munte - cel ce se roag pentru tot pmntul - napoiai-m rugtorilor votri naintea lui Dumnezeu, cuvioilor prini i frailor mei, ndurai-v ca nite cretini de rugminile i lacrimile lor ndreptate ctre voi pentru mine. Nu fii neasculttorii patriarhului ecumenic, ce v roag pentru mine. El este un arhiereu drept i plcut lui Dumnezeu i oricine poate cu ndrzneal s l numeasc mrturisitorul lui Iisus Hristos, deoarece el ndur zilnic cu brbie nenumrate necazuri i ponegriri din partea agarenilor pgni, datorit bunei ndejdi i de dragul slavei lui Iisus Hristos, Dumnezeului nostru. Se cuvine i este drept ca i voi, nzestrai cu credin curat, sl ascultai pe acest Sfinit al lui Dumnezeu, care v roag pentru oaia lui ce s-a rtcit de la turma lui cea sfnt, aa cum i muli ali puternici ortodoci l ascult, ca s fii i voi n toate supui acelui nvtor care spune: Ascultai pe nvtorii votri i v supunei lor, fiindc ei privegheaz pentru sufletele voastre, ca cei ce vor s dea de ele seam, ca cu bucurie aceasta s fac i nu suspinnd; cci aceasta nu v-ar fi de folos (Evr. 13, 17).

CUVNTUL XXX
Scrisoare pentru mpcarea cu fostul mitropolit Daniil, deja excomunicat. Noi toi care ne supunem fr ndoial i frnicie poruncilor mntuitoare ale Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, avem de la El porunc i testament ca s fie pace ntre noi, fr de care nu ne este ngduit s i aducem nici un dar, adic nici o jertf sau prinos. Aceasta El ne nva clar, zicnd: Deci, dac i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, ceea ce nseamn c dac el tea suprat sau tu l-ai suprat cu ceva i avei unul mpotriva altuia vreo nemulumire dreapt sau nedreapt, las darul tu acolo, naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind, adu darul tu (Mt. 5, 23; 24). Aceasta poruncete Dumnezeu Cuvntul cel ntrupat, ca Stpn al tuturor celor ce cred n El. Oare nu acelai lucru ne poruncete i strmoul Lui, numit n dumnezeiasca scriptur Printe dumnezeiesc, spunndu-ne clar aa: Cu cei ce urau pacea, fctor de pace eram (Ps. 119, 7)? De asemenea i tnrul Veniamin18 - care a fost cu muli ani dup el i a fost n uimire i din iudeu s-a transformat n evanghelistul lui Hristos, fcndu-se din prigonitor nfricotor propovduitorul slvit i apostolul nfocat al Aceluia Care l-a condus pn aici - poruncete cu trie tuturor credincioilor, zicnd: ,,Pacea s urmai cu toi i sfinenia, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul (Evr. 12, 14); i tot el spune din nou: De este cu putin, nct este despre voi, cu toi oamenii avnd pace (Rom. 12, 18). Dnd ascultare acestei nvturi, i celor asemenea ei, i eu, cel mai mic frate al vostru, ca un cretin cucernic i cu originea din prini evlavioi - care de dragul acestei evlavii am ndurat de multe ori necazuri, precum vede Ochiul atoatevztor - am socotit c este drept ca prin omul pus s m pzeasc, ce are bunvoin pentru mine, s aflu despre Sfinia ta, preasfinite stpne i printe Daniile, care este gndul tu despre mine pctosul, i din rspunsul tu am neles c sfntul tu suflet mai este suprat pe mine. Eu socotesc c acest lucru este nefolositor i duntor pentru sufletul tu dac nu m strduiesc printr-o scurt scrisoare s vindec aceast prere rea a ta despre mine pe care o ai de muli ani. Numesc aceast prere rea deoarece eu nu am vorbit, nu am scris i nu am nvat nici o
18

Aici se nelege apostolul Pavel, cruia Sfntul Ioan Gur de Aur i atribuie cuvntul printelui dumnezeiesc David: Acolo era Veniamin cel mai tnr, n uimire (Ps. 67, 28).

137

Sfntul Maxim Grecul iretenie i nici o hul despre credina noastr ortodox, aa cum tie numai Cunosctorul inimilor, iar voi m-ai osndit ca pe un hulitor i duntor al Sfintelor Scripturi numai pentru nite greeli nensemnate care apar n traducerea fcut de mine. i aceste greeli eu le-am explicat atunci Sfntului vostru Sinod, pentru c nu sunt din erezie ci din viclenia cuiva fa de mine - Dumnezeu mi-e martor - sau oarecum ntmpltor sau datorit uitrii sau vreunui necaz mintea mea s-a aflat atunci n tulburare sau poate din cauza copleirii provocat de prea mult vin a fost atunci scris aa19. i eu nu am explicat atunci pur i simplu ci m-am aplecat pn la pmnt de trei ori naintea Sfntului vostru Sinod, cernd iertare pentru greelile fcute din netiin. ns preasfinia voastr, nu tiu din ce pricin, n loc de iertare i mil, m-ai pus iari n lanuri i eu am fost iari ntemniat i supus diferitelor ruti. S-a ntmplat aa cu mine pentru c dreptul Judector, Care vrea s l mntuiasc pe tot pctosul, a trimis asupra mea asemenea necazuri din pricina pcatelor mele multe i grele, ns nicidecum pentru vreo erezie sau hul. tie Acela, Care vede tot i Care cunoate inima, c eu nu mint naintea Lui i naintea voastr, domnii mei, i c pn acum am trit prin harul i iubirea de oameni i buntatea Lui n hotarele dogmelor celor drepte ale credinei noastre ortodoxe lsate nou de Prini; dar i pn la ultima mea suflare voi sta cu trie n ele, fiind pzit de harul Lui. Pentru aceast buncredin eu m-am nvrednicit nu o dat s lucrez n multe locuri i nu am fost ruinat. Cu deosebire am lucrat mpotriva latinilor care sunt puternici n Sfintele Scripturi i n tiinele morale. Despre acestea pot s v mrturiseasc, domnii mei, scrierile mele nemincinoase mpotriva lor, alctuite nu numai mpotriva grecilor, care au fost mai nainte nvtorii mei iar acum nu mai sunt, ci i mpotriva vrjitoriei necurate, nscocite de diavoli a ticlosului Mahomed, ereticul ismaelitean. Din aceste scrieri ale mele nu v este greu, domnii mei, dac binevoii s ascultai rspunsul meu, s cunoatei adevrul cuvintelor mele, c n mine nu exist nici un vicleug i nici o hul mpotriva credinei cretin-ortodoxe. i care va fi ndejdea mea de mntuire dup attea necazuri ale mele i veminte i nevoine clugreti despre care v vorbesc n slbiciunea mea, dac sufr n tain de ceva anume i m asemn, dup cum spune dumnezeiescul glas i tot cela ce aude cuvintele mele acestea i nu le face pe ele, asemna-se-va brbatului nebun care i-a cldit casa pe nisip i a czut ploaia i au venit rurile mari i au suflat vnturile i au lovit n casa aceea i, a czut, i era cderea ei mare (Mt. 7, 26, 27) sau dac m asemn, cu dreptate, aceluia care la temelia pus de un arhitect nelept zidete lemne de foc, fn i paie din cauza crora i lucrul meu va fi ars i eu, vai, voi primi chinul cel venic, pierznd bucuria credincioilor drepi i fcndu-m pri vulpilor? ns Tu, Stpne iubitorule de oameni, rog buntatea Ta nespus, nu trimite asupra mea ceva asemntor ci, precum ai binevoit s m pzeti pe mine, fptura cea nerecunosctoare a preacuratelor Tale mini pn n momentul acesta n hotarele credinei cretin-ortodoxe, aa s binevoieti Stpne preabun, i pn la sfrit s m pzeti n ea neclintit, avnd n mine marea tain a evlaviei Tale. Tu tii, Stpne, c eu am iubit acestea din tinereea mea cu tot sufletul i nu greesc n dorina mea, iar prin marea Ta iubire de oameni i prin harul Tu m-am nvrednicit s fiu i numrat n adunarea plcut lui Dumnezeu a clugrilor. Aceste cuvinte ale mele sunt spuse Creatorului i Stpnului tuturor. Iar sfiniei tale i spun urmtorul lucru: rog Sfinenia ta, printe cinstite: binevoiete s l asculi pe Acela care poruncete: Nimnui ru pentru ru rspltind; fcnd purtare de grije de cele bune naintea tuturor oamenilor i iari: Nu te lsa biruit de ru, ci biruiete rul cu binele (Rom. 12, 17; 21). tiu i neleg bine c am ntristat sufletul tu sfnt de dou sau de trei ori, fr s te ascult n ceea ce mi-ai poruncit atunci. Am cunoscut acest lucru din cuvintele tale pe care tu mi le-ai spus cu mnie la judecat atunci cnd am fost judecat de tine i ntrebat la sinod: Te-au ajuns, blestematule, pcatele tale, deoarece ai refuzat s traduci pentru mine cartea sfnt a fericitului Teodoret. Cu privire la aceast neascultare explic Sfiniei tale adevrul c pentru nici un alt motiv nu te-am ascultat atunci dect numai pentru c m-am
19

Trebuie nelei aici colaboratorii la traduceri care i-au permis acest lucru.

138

Viaa i cuvinte de folos temut c aceast traducere poate s fie piedic i sminteal pentru unii ortodoci deoarece conine n ea scrisorile lui Arie i Macedonie i ale altor eretici pe care ei le-au trimis ucenicilor lor, proslvind n ele concepia lor cea ru credincioas i n acelai timp vorbind de ru i respingnd dogmele drepte ale credinei apostolice i soborniceti. Iat de ce nu team ascultat eu atunci, temndu-m de simplitatea unor credincioi i de neputina lor de a nelege corect fiecare scriere i ca, prin traducerea mea, s nu fiu eu pricin de sminteal pentru ei i n loc de binecuvntare s nu atrag asupra mea blestemul venic, cci este zis: vai lumei de smintele! C nevoie este s vie smintelile; dar vai omului acela prin care vine sminteala (Mt. 18, 7). ns tu, ca nvtor al credinei i svritor al tainelor Sfntului Duh, ca rvnitor al vieuirii cereti i ucenic al blndului Iisus, Care spune: Luai jugul meu peste voi i nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre. (Mt. 11, 29) - nimicete suprarea ta de muli ani mpotriva mea i arat mie, srmanului, iubirea cea sfnt, ascultnd de Judectorul Care spune apostolului celui mai mare: Grita Iisus lui: nu-i zic ie: de pn de apte ori, ci: pn de aptezeci de ori cte apte (Mt. 18, 22). i tot El spune iari: Tot aa i Tatl Meu cel ceresc v va face vou, dac nu vei ierta - fiecare fratelui su - din inimile voastre grealele lor (Mt. 18, 35). Este nfricotor acest cuvnt, cinstite printe i stpne, i vrednic de toat mplinirea din partea noastr. Dac eu am greit n ceva naintea ta prin neascultarea mea, atunci m ciesc pentru acest lucru naintea ta: iart-m, de dragul lui Dumnezeu, ca i tu nsui s te nvredniceti de iertare i binecuvntare de la Dumnezeu, cci i tu, ca un om, eti vinovat prin ceva anume naintea Lui i Scriptura spune: C cine e curat de ntinciune? Nimeni mcar i o zi de va fi viaa lui pe pmnt, c numrate sunt de tine lunile lui, hotrt-ai vreme i nu ntrece. (Iov. 14, 4-5). Dac sfinia ta continu s se supere pe mine i spune: nu pentru vreo neascultare team oprit de la mprtirea cu tainele dumnezeieti, ci am fcut aceasta din rvn dumnezeiasc - pentru rstlmcirea unui cuvnt bisericesc i a unei nvturi corecte i team excomunicat, ca pe un hulitor al lui Dumnezeu; atunci, la acestea, sfinte stpne, eu rspund iari: pun ca martor naintea voastr pentru mine pe nsui Acela, Care este Judectorul nemitarnic al tuturor, precum am spus i nainte, c din partea mea nu s-a produs nici un vicleug - nici atunci, nici acum. Este strin de mine o asemenea intenie duntoare! Citii cu blndeea asemntoare lui Hristos rspunsul scris de mine despre credina mea ortodox i convingei-v pe deplin de adevr i prsii suprarea pe care o avei de muli ani pe mine, ticlosul. Dac nici dup ce aflai toat dreptatea i adevrul nu binevoii s mi artai iubirea cea sfnt mie, pctosului i vei continua s m oprii de la mprtirea Tainelor dumnezeieti, atunci eu voi tcea i s nu v nvinuiasc dumnezeiescul glas, care spune: Cine nu este cu Mine este mpotriva Mea i cine nu adun cu Mine risipete (Mt. 12, 30). Cine este cel care risipete dac nu acela care fr minte i ndeprteaz de Hristos pe cei ce cred n El, aruncndu-i n prpastia de moarte a blestemului pe aceia pentru care a murit i a nviat Hristos, ca s stpneasc i peste mori i peste vii (Rom. 14, 9)? ns dac cineva, n marea sa cruzime, fiind biruit de patima iubirii de sine, i ndeprteaz de Hristos pe cei ce cred drept n El i ndjduiesc s se mntuiasc prin harul Lui ce altceva va auzi de la El atunci dac nu acest lucru: Atunci chemndu-l pe el Domnul lui i-a zis lui: Slug viclean, toat datoria aceea i-am iertat-o, fiindc m-ai rugat. Dar ie nu se cdea, s-i fie mil de cel mpreun slug cu tine, precum i eu am avut mil de tine? i mniindu-se stpnul lui, l-a dat pe mna chinuitorilor, pn ce-i va plti toat datoria (Mt. 18, 32-34). Iat, eu am mplinit ceea ce ne poruncete Sfnta Scriptur: m-am smerit naintea lui Dumnezeu i naintea ta - cu inim curat i cuvinte sincere, aa cum tie Singurul Cunosctor al inimilor. Iar tu, stpnul meu, dac te ndrepteti i te superi pe mine n zadar, atunci vei vedea tu nsui cnd vom sta amndoi naintea nfricotorului i nemitarnicului Judector i va da rspuns fiecare pentru el. Spun i urmtorul lucru: n zadar m acuzi de erezie i m opreti de la mprtirea cu sfintele lui Hristos Taine. Celelalte pcate nenumrate ale mele m las fr rspuns. Cu toate acestea nu trebuie s dezndjduiesc ci, cu ndejdea n mila Lui nespus, trebuie s svresc ntotdeauna binele ca s fie mila Lui asupra mea i n veacul acesta i n cel viitor. Amin. 139

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XXXI
Scrisoare ctre mpratul ntregii Rusii, Ioan Vasilievici Celui mai evlavios, prealuminat i pzit de Dumnezeu i celui vrednic de mrire i marelui monarh al Rusiei ntregi i domnitor al altor popoare, Ioan Vasilievici. Eu, clugrul ticlos de la Sfntul Munte i rugtor naintea lui Dumnezeu pentru mpria ta cea puternic, am ndrznit s i vestesc acestea cu durere n inim i cu lacrimi amare. Cci doar nici pe acea femeie cu scurgeri de snge care a furat n tain vindecarea bolii ei de muli ani, nu a mustrat-o Stpnul tuturor, Mntuitorul oamenilor i Doctorul sufletelor i al trupurilor ci, dimpotriv, a ludat-o pentru credina ei cea mare. De asemenea i pe canaaneanca ce L-a rugat s o vindece pe fiica ei, nu a ndeprtat-o definitiv ci, pentru smerenia ei cea mare, deoarece ea s-a comparat cu cinii i a ascultat cu mulumire i a primit acea ponegrire dreapt, El s-a milostivit de ea, spunnd: o femeie, mare este credina ta, fie ie dup cum voieti. La fel i pe leprosul acela care I s-a nchinat i L-a rugat s l cureasc, nu l-a lsat fr vindecare ci i-a spus cu mil: voiesc, curete-te. i eu, blestematul, cunoscnd iubirea de oameni i mila acelui Stpn, ndrznesc cu ndejdea de a m lipi de piciorul tu domnesc, rugnd puterea ta cucernic: binevoiete s i faci mil i s vindeci boala de muli ani a sufletului meu blestemat care sufer de lipsa ederii mntuitoare i n tcere la Sfntul Munte, unde m-am nevoit zece ani i trupete i sufletete cu ndejdea de a-mi lsa acolo oasele. Eu nu mai sunt necesar la nimic n oraul Moscova cel credincios i vrednic de mrire. Ceea ce au dorit s dobndeasc prin mine, pctosul, aceea au dobndit deja i m refer la comoara nesecat i mntuitoare a nelepciunii care const n culegerea tlcuirilor la cei o sut cincizeci de Psalmi insuflai de Dumnezeu. S binevoiasc puterea ta binecredincioas s rsplteasc eforturile mele, pe care eu le-am depus la traducere, prin eliberarea mea de reinerea forat care a durat muli ani i n care m aflu i prin voia de a pleca la Sfntul Munte. Dreptatea cere, aa cum se cuvine i este folositor puterii tale binecredincioase, s faci mil cu mine i s m slobozeti cu pace ntr-acolo, de unde m-a luat prin scrisoarea lui i prin cuvntul de mprat, domnitorul meu pururea pomenit i printele tu, marele cneaz Vasili Ioanovici al ntregii Rusii. Aceasta cere dreptatea deoarece eu, fiind chemat de el, nu am nesocotit porunca lui mprteasc; am fcut mult efort i am fost supus multor necazuri pe drum pn am ajuns aici. ns acest lucru va fi folositor cci, fcndu-i mil i slobozindu-m ctre acei rugtori naintea lui Dumnezeu pentru tine, prinii i fraii mei, puterea nlimii tale va dobndi roade foarte mari din rugciunile lor. Fie ca mpratul i Domnul tuturor s te pzeasc, nlimea ta, n vecii vecilor n toat pacea i linitea i s te ntreasc prin biruine slvite asupra tuturor vrjmailor. Noi avem porunc de la Stpnul tuturor: s nu te ari naintea Mea gol; tu eti pus n locul Lui de ctre El mprat i domnitor pe pmnt ca s i crmuieti cu vrednicie pe credincioii Lui ortodoci, avnd grij de ei cu toat dreptatea i n chip plcut lui Dumnezeu. De aceea i eu, neneleptul i srmanul rugtor naintea lui Dumnezeu pentru puterea ta, i aduc ei cu ndejde o mic ofrand - caietul de cuvinte din care puterea ta cea pzit de Dumnezeu poate s se ncredineze c eu, pctosul, am fost rugtor naintea lui Dumnezeu i sluga statului rusesc binecredincios, aa cum am rmas prin harul lui Hristos i voi rmne pn la sfritul meu.

140

Viaa i cuvinte de folos

CUVNTUL XXXII
Scrisoare ctre preotul Silvestru. Celui mai cinstit ntre preoii Celui de Sus, mpodobit cu toate florile virtuilor i minunat gnditor n cunoaterea i nelegerea Sfintei Scripturi, preotului Silvestru, binefctorului meu, cunoscutul clugr i se nchin mult pn la pmnt. Consider c este o mare osnd pentru mine s i ascund ceea ce mi-a insuflat Duhul Sfnt pentru ntrirea adevrului credinei noastre cretin-ortodoxe. ns, ndrznesc s fac aceasta dnd ascultare cuvintelor stihiri care zice: nelegnd osndirea celui ce a ascuns talantul, suflete al meu, nu ascunde cuvintele lui Dumnezeu ci vestete minunile Lui, de asemenea, auzind cuvintele acelui propovduitor care a fost ridicat pn la al treilea cer: Tu, deci, fiul meu, ntrete-te n harul care e n Hristos Iisus, i cele ce ai auzit de la mine, cu muli martori de fa, acestea le ncredineaz la oameni credincioi, care vor fi destoinici s nvee i pe alii (II Tim. 2, 1-2). Primete de la mine cu dragoste urmtoarele cuvinte i dac n timpul citirii lor ele se arat a fi demne de respect naintea nelepciunii tale celei mari, atunci d slav Celui ce m-a luminat. Dac ns n ele exist vreun neajuns, atunci corecteazm, te rog, potrivit cu propria ta nelepciune. Dac apostolul Pavel, vas ales, a gsit c este necesar s nfieze lui Petru i lui Iacov Evanghelia pe care el o propovduia neamurilor, dorind s se ncredineze dac propovduiete corect sau nu, spune: ca nu cumva s alerg sau s fi alergat (Gal. 2, 2), cu att mai mult eu, nenvatul i neneleptul, sunt obligat s caut o asemenea prere din partea ta, care eti att de mult nvat i te apleci cu milostivire ctre cei ce au nevoie de ajutor, precum aud de la toi. De aceea i eu cu bun ndejde ndrznesc s m ndrept cu o rugminte ctre ngduina ta cea bun, ca s binevoieti s i aminteti mpratului binecredincios i monarhului ntregii Rusii despre copiii rposatului Nichita Borisovici, ca domnitorul s se milostiveasc de ei, pentru c ei se afl n mare lips i srcie. Ei au o mare datorie precum i trei surori, pe care nu le pot mrita. Milostivete-te, de dragul lui Dumnezeu, i ntinde-le o mn de ajutor, dup propria ta mil asemntoare cu cea a lui Dumnezeu. Te rog, cinstite printe, ajut-o pe vduva mult ndurerat i pe orfanii ei, stinge cu roua bunvoinei tale necazul lor i usuc lacrimile amare care curg nencetat. Fii ocrotitorul vduvelor i printele orfanilor, ca acel mucenic drept, i s nu uitm cele spuse de apostol: Buna credin cea curat i nespurcat naintea lui Dumnezeu i Tatl, aceasta este: s cercetm pe srmani i pe vduve ntru necazurile lor, i s ne pzim pe sine nespurcat de ctre lume (Iacov 1, 27). Domnul Dumnezeul nostru Iisus Hristos, s te in ntotdeauna n buntatea ta.

CUVNTUL XXXIII
Scrisoare ctre Adaev despre tafii20. Domnul meu, iubite rob al lui Hristos i omul lui Dumnezeu Alexie, cuvioase printe i frate iubit n Hristos Iisus Domnul nostru. i doresc s fii ntotdeauna sntos i bucuros. S te rsplteasc Domnul pentru iubirea ta duhovniceasc, pentru c tu m respeci pe mine, cel srman, lucru despre care m-am ntiinat din scrisoarea ta plin de toat dragostea asemntoare lui Hristos i de adevr. De asemenea, i sluga voastr Andrei Semenov a
20

Podoabe pentru cap, folosite de turci.

141

Sfntul Maxim Grecul povestit amnunit despre srguina ta n folosul meu. i cu ce recunotin vrednic pot s te rspltesc pentru bunvoina ta fa de mine? Tu eti ucenicul adevrat al lui Hristos i urmaul asculttor al lui Pavel care spune: Rogu-v dar pe voi s fii mie urmtori (I Cor. 4, 16). De aceea i Hristos te face motenitor al mpriei Cereti mpreun cu Pavel. O, Doamne Iisuse Hristoase, nu nesocoti bunvoina lui fa de toi cei nenorocii care au nevoie de ajutor! Eu ns printe, potrivit cu scrisoarea ta am pregtit caietul dup cum mi-ai artat i n plus nc alte zece caiete pe care le voi trimite Preasfinitului nostru mitropolit i ie. Acestea, dup prerea mea, nu sunt lucruri rele, deoarece conin nvtur despre ndreptarea obiceiurilor. De asemenea, sunt o arm puternic mpotriva ereziei latine, a ndrjirii rutcioase a iudeilor i mpotriva vrjitoriei i astrologiei greceti. Cei care le citesc cu atenie, minte treaz, cu drag inim, cu credin i dragoste, fr mndria minii, ndoial i vise copilreti i ngmfarea corintenilor, le gsesc pline din belug de nelepciune, raiune duhovniceasc i putere. Aceasta o spun fr s m refer la voi - s nu mi fii mie, Doamne, cu mnie - cci n ce v privete pe voi tiu c suntei plini de toate virtuile duhovniceti, ns acest cuvnt al meu se refer la ceilali. Te rog, citete i tu scrisoarea mea, pe care am scris-o Preasfinitului i nelege din ea, cu ncredinare, toat minciuna i adevrul despre mine ale clevetitorilor mei, crora singur Dumnezeu le este Judector i s nu i judece Domnul n acest pcat. Iar caietul n care sunt 27 de capitole, acela este scris de mine cu judecat foarte mare pentru cel mai mare stpn. tii, domnul meu, c i eu gndesc aa cum gndete mitropolitul despre tafii i, de asemenea, mi se pare umilitor cnd i vd pe ortodoci cu feele brbierite i suspin din adncul inimii deoarece cretinii se aseamn cu cei ce i ursc pe cretini - cu turcii - i nu numai prin tafii ci i prin cizmele dup model turcesc astfel nct, dup nimic altceva nu poi s recunoti c sunt cretini, dect numai dup semnul crucii. Grecii cei nrudii cu mine se afl deja de muli ani sub stpnire turceasc i noi trim printre ei dar acest obicei nu exist la noi. M tem, printe Alexie c, vai, lor le plac i turbanele turceti. Ticlos este acest obicei, Alexie, i pe deplin strin de credincioii ortodoci i neplcut lui Dumnezeu i otrvitor. Trebuie s se interzic printr-o rnduial sever cu putere apostoleasc aceast necuviin tuturor, n general dar cu deosebire meterilor, care fac aceste lucruri, trebuie s li se interzic acest meteug. Iar dac cineva nu ascult, atunci s li se porunceasc cu asprime preoilor din parohie s nu i dea mprtania nici lui nici familiei lui i s nu i dea voie n biseric. Iar armenilor i celorlali strini s li se porunceasc cu asprime s nu aduc n Rusia o astfel de marf iar dac cineva aduce, acela s fie btut n trg cu biciul i s i se ia ceea ce a adus. Pentru Dumnezeu, nu fii nepstori, ci facei ceva, cu ajutorul lui Dumnezeu, cu rvn apostoleasc i cu putere. Este spus c atunci Finees, ndemnat de rvna pentru Dumnezeu, s-a sculat din mijlocul obtii i, lund n mn lancea sa, a intrat la un oarecare israelit care tria n desfru cu o femeie de alt neam, madianit, i i-a ucis pe amndoi chiar n timpul ticloiei lor (Numerii 25, 7). Noi s lum sabia duhovniceasc, cea care este cuvntul lui Dumnezeu i s ne narmm cu rvna lui Finees i a lui Ilie, ca s facem i noi pe plac Domnului. Nu a tcut Pavel n faa vrjitorului Elimas care l-a ndeprtat de la el pe Sergius Paulus ci, oprindu-l cu puterea apostoleasc, i-a luat vederea (Fapte 13, 2-11). Aa de sever s i oprim i noi att pe cei care cos aceste veminte ct i pe cei ce le poart, oricine ar fi ei. S nu ne temem de cei ce ucid trupul iar sufletul nu pot s l distrug. ns, nainte de a-i opri, s ne ndreptm spre ei cu povuirea cuvenit rugndu-i cu dragoste i nu cu cuvinte de ocar zise din inim, cci i slugii Domnului nu i se cade s se fleasc ci s fie blnd fa de toi, nvtur, suferitor (II Tim. 2, 24). Dup prima i a doua nvtur s le spunem aa: s tii c, dac nu ascultai cuvntul lui Dumnezeu i pe mine, printele vostru, atunci de acum ncolo cine vine la mine n tafie pentru blagoslovenie nu va auzi i nu va vedea de la mine blagoslovenie. Ceea ce nu poruncete i nu laud Sfnta Scriptur a lui Dumnezeu, aceea nici eu nu laud. Sau credei c degeaba s-a zis n Sfnta Scriptur despre israeliii care au nclcat poruncile lui Dumnezeu: i s-au amestecat ntre pgni, i au deprins lucrurile lor i au slujit celor cioplii ai lor i li s-au fcut lor spre sminteal. i au jertfit pe fiii si i pe fetele sale dracilor. (Ps. 105, 35-36). ns despre aceasta am spus 142

Viaa i cuvinte de folos destul. Pe mine, pentru Dumnezeu, v rog struitor mpreun cu Iisus Hristos, nu m lsai fr mprtanie. Eu, domnul meu, nu am cerut i nu cer judecat, ci mil. Artai-mi mil ca i voi s primii de la Mntuitorul acel har. Cci este spus: ,,c judecata este fr mil pentru cel care n-a fcut mil i se laud asupra judecii (Iac. 2, 13). Pe lng aceasta v rog, pentru Dumnezeu, trimitei-mi pentru un timp cartea lui Grigorie Teologul - cea greceasc, cu tlcuiri. Trimitei-mi-o, de dragul lui Dumnezeu. Pe acest Andrei, sluga voastr credincioas, nu l lsai n srcia lui ci facei precum v-a aezat Dumnezeu n inim. Eu nu am un potcap grecesc aa cum se cuvine. Pentru Dumnezeu trimitei-mi unul... Iar eu vou, domnilor mei, m nchin pn la pmnt. Pe cinstitul diacon Vassian l srut pe frunte cu tot sufletul. Darul lui l-am primit n ntregime. S l rsplteasc Mntuitorul.

CUVNTUL XXXIV
Scrisoare ctre diaconul Grigorie. Fratele meu n Domnul, diaconul lui Hristos, Grigorie! Dac, tiindu-i greeala, te ndrepi, atunci nu te mira, pentru Hristos, de nebunia mea. Inima mea e bolnav duhovnicete pentru c tu trieti n necinste i att de necuviincios - i aceasta o faci n mod contient. n aceste zile sfinte, prsind ceea ce e sfnt i pe Dumnezeu, prznuieti potrivit cu pntecele care putrezete. Unde sunt frica de Dumnezeu i amintirea morii i a acelui chin nfricotor care va fi la judecata lui Hristos? Sau tu l-ai uitat pe cel care spune: nici beivii, nici furii, nici lacomii, nici ocritorii, nici rpitorii, mpria lui Dumnezeu nu o vor moteni (I Cor. 6, 10). De asemenea porunca lui Dumnezeu care zice: Ci luai aminte de sine-v, ca s nu se ngreuieze inimile voastre cu saiul mncrii i cu beia i cu grijile lumii, i fr de veste s vie asupra voastr ziua aceea. (Luca 21, 34)? Aa pzeti tu, oare, Grigorie, poruncile lui Hristos i rnduielile Prinilor? Sau nu nelegi c El ne va judeca aspru dup poruncile Lui? Dar s-ar putea s spui: oamenii buni m-au obligat i cum era s nu i ascult? Grigorie! Oare, dup prerea ta, Hristos nu este bun, Cel Care, prin Sfnta Scriptur, te cheam la ospul cel ceresc? Ce e mai necesar, spune-mi, dac a mai rmas n tine o pictur de gndire cretin: Hristos i toi sfinii Lui i ospul ceresc sau oamenii muritori i petrecerile satanice? Nu te tulbura de acest cuvnt, el nu este al meu ci al Sfntului Ioan Gur de Aur. Dac tu, fiind numit de Hristos sarea pmntului, trieti ntr-o asemenea necinste, atunci pmntul cu ce se va sra? De nimic nu mai e bun dect s fie aruncat din mpria cereasc i clcat n picioare de oameni (Mt. 5, 13). Grigorie! Adu-i aminte de cele spuse: Iar sluga aceea care a tiut voia stpnului i nu s-a pregtit, nici n-a fcut dup voia lui, va fi btut mult (Luca 12, 47). Dac dai crezare acestui cuvnt, atunci ndreapt-te naintea nfricotorului Judector iar dac nu crezi, atunci vei vedea tu nsui.

CUVNTUL XXXV
Scrisoare de mngiere ctre cneazul Dimitrie. Despre rbdarea n necazuri. Nu nceteaz niciodat diavolul, ucigtorul de oameni, cel ce urte binele i este nceptor al rului, din pricina invidiei lui mari, s lupte i s tulbure prin orice mijloc neamul omenesc, dorind s-l distrug i s transforme pieirea oamenilor n veselie i srbtoare dei tie, necuratul, c astfel i pregtete cel mai puternic i amar chin. ns acestea sunt, o nobile cneaz Dimitrie, vrjmia i mnia lui mpotriva noastr. Cine l-a lipsit pe protoprintele 143

Sfntul Maxim Grecul nostru de viaa fericit i ngereasc din raiul lui Dumnezeu? Oare nu el, prin intermediul arpelui puternic, a ademenit-o pe strbuna Eva iar prin ea pe primul om zidit i, astfel, a adus n tot neamul nostru ticlos moartea trupeasc i mpreun cu ea i pe cea sufleteasc, ce a durat pn la ntruparea Creatorului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, prin a Crui via iubitoare de oameni i moarte mntuitoare s-a nimicit vraja dumanului i a czut puterea morii sufleteti cnd Mntuitorul nostru a cobort n adncurile iadului i a nruit ntunericul de acolo, care nu este altceva dect lipsa luminii vieii n Dumnezeu? Cine a umplut de invidie i de ucidere sufletul blestematului Cain i cu mna cea de frate a vrsat sngele acela drept? Este evident c acelai lupttor al lui Dumnezeu - diavolul - l-a invidiat pe acel drept, recunoscnd n el, prin jertfa lui bineprimit de Dumnezeu, pe nceptorul i ndrumtorul oamenilor care putea s i nvee cum s l nduplece asupra lor pe Creator. Cine a condus toat lumea dinti la potop? Oare nu tot el, ndemnndu-i pe oameni ca prin desfrul asemntor animalelor i toate frdelegile s-L mnieze pe Creatorul lor? Cine a mprit n graiuri diferite singura limb care a fost pn atunci? Oare nu tot el, ticlosul, sftuindu-i pe oameni s i construiasc cel mai nalt turn, ca n cazul n care Dumnezeu s-ar hotr s aduc a doua oar peste ei potopul, s nu i poat neca, ndjduind, nebunii, ca prin intenia lor omeneasc s biruiasc atotputernicia lui Dumnezeu? Cine l-a vndut ismaelitenilor pe strnepotul credinciosului patriarh Avraam, pe minunatul Iosif, cnd era copil, cu minile frailor lui? Tot el, ticlosul, a rvnit s-l omoare pe cel drept, temndu-se c prin el se va nmuli seminia cea dreapt a credinciosului Avraam i se va umple tot pmntul de binecuvntarea lui Avraam, Isaac i Iacov, adic de cunoaterea adevrat a lui Dumnezeu, potrivit cu fgduina fcut de Dumnezeu fericitului Avraam: De aceea te voi binecuvnta cu binecuvntarea Mea i voi nmuli foarte neamul tu, ca s fie ca stelele cerului i ca nisipul de pe rmul mrii i va stpni neamul tu cetile dumanilor si; i se vor binecuvnta prin neamul tu toate popoarele pmntului, pentru c ai ascultat glasul Meu (Fac. 22, 17-18). Aici Creatorul numete binecuvntare cunoaterea neprihnit a lui Dumnezeu i darul Sfntului Duh, despre care Sfntul Apostol Pavel spune: Pentru c n-ai primit iari un duh al robiei, spre temere, ci ai primit duhul nfierii, prin care strigm: Avva! Printe! (Rom. 8, 15). i cel mai mare Apostol, Petru, spune: Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui Iisus Hristos, spre iertarea pcatelor voastre, i vei primi darul Duhului Sfnt. Cci vou este dat fgduina i copiilor votri i tuturor celor de departe, pe orici i va chema Domnul Dumnezeul nostru. Voi suntei fiii proorocilor i ai legturii care au pus Dumnezeu ctre prinii votri grind ctre Avraam; i ntru smna ta se vor binecuvnta toate neamurile pmntului. (Fapte 2, 38-39; 3, 26). Din aceste cuvinte ale Apostolului reiese c Dumnezeu nu fgduiete bogie i belug n averile trectoare lui Avraam i tuturor popoarelor care vor crede n Hristos, Cel ce a trebuit s se ntrupeze n vremurile din urm, ci cunoaterea neprihnit a lui Dumnezeu i credina i dreptatea i plintatea tuturor virtuilor lui Avraam, prin lucrarea Sfntului Duh. Cine l-a pus pe acel drept, despre care nsui Cel de Sus a mrturisit c este nentinat i cinstitor de Dumnezeu, n afara cetii dezbrcat, lipsit de tot avutul, pribeag, fr copii, netiut, lipsit de slugi i de orice mngiere, plin cu totul de puroi din cap pn n picioare? Oare nu cel ce l urte pe Dumnezeu l-a defimat pe el naintea Celui de Sus, zicnd: Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu? Cine l-a aruncat pe Proorocul lui Dumnezeu, Daniil, n groap i l-a nchis cu leii iar pe cei trei tineri i-a bgat legai n cuptor? Oare nu acelai necurat i-a cuprins cu invidia inimii pe dregtorii persani din pricina slavei i cinstei deosebite de care se nvredniciser acei sfini din partea mprailor lor? Cine l-a silit pe alesul lui Dumnezeu, David, n decursul multor ani s pribegeasc i s se mute din loc n loc, de la un popor la altul? Oare nu acelai ticlos, ridicndu-l mpotriva lui pe invidiosul Saul, mpratul israelit? Cine i-a tiat capul celui mai mare dintre toi proorocii - naintemergtorului Ioan? Oare nu tot el, nfuriind-o mpotriva lui pe ticloasa adulter Irodiada? Cine L-a pironit pe cruce pe nsui Mntuitorul i nceptorul vieii noastre i L-a omort ca om, iar nu ca Dumnezeu cci firea dumnezeiasc este nemuritoare i neptimitoare? Oare nu tot diavolul, narmnd cu 144

Viaa i cuvinte de folos invidie i mnie sufletele ticloase ale crturarilor i fariseilor potrivnici lui Dumnezeu? Oare nu tot el, prin mpraii necredincioi ai vechii Rome, narmai cu dumnie nverunat mpotriva credincioilor lui Hristos, a umplut tot pmntul cu sngele mucenicilor? Avnd un asemenea duman nverunat, cel mai crud prigonitor i invidios vntor al sufletelor noastre, o nobile cneaz i domnul meu Dimitrie, s nu ne mirm de necazurile ce ne lovesc. Este imposibil pentru orice om, care triete n aceast lume, chiar de a ajuns la cea mai mare bunstare, s petreac aceast via mult ndurerat fr necazuri. Nu minte cel ce mrturisete acest lucru, psalmistul21, care spune: Care plcere lumeasc nu este prta la tristee, care slav este pe pmnt neschimbat? Toate sunt umbr trectoare, toate sunt vis fermecat, cci moartea care vine nimicete totul. De asemenea i fericitul David spune: Multe sunt necazurile drepilor i din toate acelea i va izbvi pe ei Domnul (Ps. 33, 18). Dac cei drepi, prin judecile lui Dumnezeu, rabd o mulime de necazuri, atunci eu, cel mult pctos, cum pot s duc aceast via fr necazuri i tristee? i aceasta o neleg n cazul n care exist grija dreptului Judector pentru mntuirea mea. ns eu tiu i sunt convins cu putere c El se ngrijete de mntuirea noastr, a tuturor celor ce credem n El i rnduiete totul spre folosul sufletelor noastre. S nu ne ntristm fr msur i s nu dezndjduim. Sfnta Scriptur spune: Fericit este omul pe care l vei certa, Doamne, i din legea Ta l vei nva pe el, ca s-l liniteti pe el n zile rele, pn ce se va spa groap pctosului (Ps. 93, 12-13). i alt nvtur: Fiule nu defima nvturile Domnului i nici slbi fiind certat de dnsul. C pe care iubete Domnul l ceart i bate pe tot fiul care le primete (Pilde 3, 11-12). i fericitul Pavel spune: De vei suferii certarea, ca unor fii vou se va afla Dumnezeu; cci care este fiul pe care tatl su nu-l ceart? Iar dac suntei fr de certare, de care toi au parte, atunci suntei fii nelegitimi i nu fii adevrai. i puin mai departe spune: Toat certarea n vremea cea de fa se pare c nu este de bucurie ci de mhnire iar mai pe urm road de pace a dreptii d celor lipsii prin dnsa. (Evr. 12, 7-8; 11). Nobilul meu domn i cneaz, Dimitrie! Iart-m, pentru Dumnezeu, cci din marea iubire duhovniceasc pe care o am fa de toi, eu am ndrznit s scriu pe scurt domniei tale aceast puin mngiere. Din ceea ce eu nsumi am ndurat muli ani am putut s i nv i pe alii s aib o astfel de rbdare n necazurile neateptate care vin asupra lor prin judecile tainice ale lui Dumnezeu, pentru unele pcate ale noastre. Cci noi toi, ca oamenii, greim n fiecare zi prin nclcarea poruncilor lui Dumnezeu naintea dreptului Judector, Care rspltete fiecruia dintre noi dup faptele sale. S te pzeasc Domnul ntotdeauna sntos la suflet i la trup i s te izbveasc de aceste necazuri. Amin. Pentru Dumnezeu, nu te ntrista, ci mbrbteaz-te i s se ntreasc inima ta i ai rbdare n Domnul cu toat recunotina, cu credin nendoielnic i cu ndejde nestrmutat. Fac plecciune domniei tale eu, srmanul rugtor naintea lui Dumnezeu pentru tine.

CUVNTUL XXXVI
Scrisoare ctre unele clugrie. Eu, Maxim Grecul, clugrul cel mult pctos, fac plecciune pn la pmnt cinstitelor clugrie. De la dragostea voastr, pe care mi-ai artat-o n Domnul dup bunvoina voastr, eu nu am cerut i nici prin minte nu mi-a trecut niciodat s primesc un asemenea dar pe care lam primit de la voi mai presus de ateptri. De aceea, eu socotesc c este drept s rspltesc iubirea voastr cea mare pentru mine cu un caiet n care se vorbete despre viaa clugreasc.
21

Sf. Ioan Damaschin, la slujba nmormntrii.

145

Sfntul Maxim Grecul Voi suntei pline de nelepciune i raiune dumnezeiasc ca unele care facei pe plac Dttorului a toat nelepciunea i raiunea - lui Iisus Hristos, mirelui duhovnicesc al sufletelor voastre, Care v lumineaz nencetat cu lumina oricrei nelepciuni i raiuni nalte. Primii aceast mic ntiinare, cu iubirea duhovniceasc i blndeea voastr obinuit, chiar dac n ea vei ntlni undeva i vorbe nu prea uoare. Nu v mirai de acest lucru i nu v tulburai, cci eu m tem de Acela Care spune prin Proorocul Su Isaia: Vai de cei ce zic rului bine i binelui ru care numesc lumina ntuneric i ntunericul lumin; celor ce pun amarul dulce i dulcele amar! (Isaia 5, 20) nfricotor lucru este s cdem n minile Dumnezeului Celui viu (Evr. 10, 31). Dei sunt mai pctos dect toi pctoii totui, sunt obligat s propovduiesc tuturor adevrul evanghelic cu tot sufletul, toat inima i gura. Dac cineva se supr din cauza sinceritii acestui caiet, acela va vedea el nsui, cci fiecare i duce povara sa, dup cum e spus n dumnezeiasca Scriptur i, de asemenea, fiecare culege ceea ce a semnat. S fii mereu sntoase n Domnul i nu m uitai n sfintele voastre rugciuni!

TOT CTRE ACELEAI


Despre modul n care trebuie s se petreac viaa clugreasc i despre faptul c mplinirea poruncilor evanghelice este frica adevrat de Dumnezeu. Mie, celui srac n virtui i n cultur, mi cer cinstitele i preaneleptele fiice ale mpratului Ceresc nvtur despre viaa plcut lui Dumnezeu, ca i cum nu ar fi ndestulate cu nelepciune i raiune dumnezeiasc - deoarece ele sunt cele mai silitoare ucenice ale nelepciunii Ipostatice, ale Creatorului i Stpnului tuturor, Dumnezeu. De unde s iau eu, cel srac n toate acestea, cele de trebuin pentru a le pune lor mas folositoare sufletului i hran nesecat? Trebuie ca acela care pornete s i nvee pe ceilali cum s fac pe plac lui Dumnezeu, mai nainte de toi s mplineasc el nsui acest lucru cu fapta, ca viaa lui s fie n toate potrivit cu nvtura lui despre Dumnezeu, pentru ca cei nvai de el s cread n el i el nsui s dobndeasc rsplat de la Dumnezeu ca unul care a mpreunlucrat cu El la mntuirea celor credincioi. Aa ne nva i cuvntul tainic al lui Dumnezeu, spunnd: Farnice, scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Mt. 7, 5). De asemenea spune: Cine face i nva, acela mare se va chema n mpria cerurilor. ns eu, avnd n ochii minii nu numai o singur brn ci o mulime nenumrat de brne, cum voi putea s scot paiul din ochii altora, eu nsumi avnd nevoie de doctor? Dar precum fgduiete cuvntul lui Dumnezeu, zicnd: deschide-vei gura ta i Eu o voi umple i iari: Domnul d grai celor ce binevestesc cu putere mult, atunci i eu, dnd ascultare acestora i ndjduind n ele, ndrznesc s ncep nvtura cu toate c ntrece puterile mele i rangul. Cci este spus nu vei gri voi, ci Duhul Tatlui Meu Ceresc. Chemndu-L s m ajute pe acest Ajutor Dumnezeiesc, ncep nvtura n felul urmtor. nceputul nelepciunii este frica de Domnul; nelegere bun este tuturor celor ce o fac pe ea; lauda lui rmne n veacul veacului. (Ps. 110, 10). Prin nelepciune noi nelegem aici nu bogia raiunii sau a cunoaterii tuturor scripturilor, dumnezeieti i omeneti, ci mplinirea cu fapta a poruncilor dumnezeieti, aa cum nsui Domnul ne nva, zicnd: Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Mt. 7, 21), adic cel ce mplinete cu rvn mntuitoarele Lui porunci prin cuvnt i prin fapt. Cci cine i aduce numai rugciuni lungi i nu se ngrijete s i aduc roadele poruncilor lui Dumnezeu care sunt iubirea, dreptatea i mila, acela va auzi de la El: de ce mi spunei Doamne, Doamne, iar ceea ce v poruncesc Eu nu mplinii. Aceasta ne nva El i prin dumnezeiescul Prooroc care spune: Iar pctosului, adic celui care nu triete dup poruncile Lui, i-a zis Dumnezeu: Pentru ce tu istoriseti dreptile Mele i iei 146

Viaa i cuvinte de folos legmntul Meu n gura ta? (Ps. 49, 17). Iat c prin aceste cuvinte El l umilete i l ndeprteaz pe acela care se mpodobete numai cu cunoaterea dumnezeietii Scripturi i crede c astfel i este bineplcut lui Dumnezeu, fcnd ceea ce este mpotriva acestui lucru. Cci dup cuvintele pomenite urmeaz: Tu ai urt nvtura i ai lepdat cuvintele Mele napoia Ta (Ps. 49, 18), ceea ce nseamn c ncalci i nesocoteti poruncile Mele mntuitoare i furi cu cei ce fur - dei Eu i poruncesc s nu furi - asupreti mpreun cu cei ce asupresc, iei camt cu cmtarii i l osndeti pe cel nevinovat, primind daruri de la asupritor dei Eu ursc din suflet toate acestea i te ndeprtez de la ele prin poruncile Mele dumnezeieti, poruncindu-i astfel: nu ndjduii n nedreptate i spre jefuire nu poftii, bogia de ar curge, nu v lipii inima de ea, adic nu v adunai cu ajutorul nedreptii comori mari pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur. De aceea bine i drept spune cuvntul lui Dumnezeu c nceputul nelepciunii este frica de Domnul, ceea ce nseamn c nceputul mntuirii sufletului este pzirea i mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Acestea se numesc frica de Domnul - aa cum ne nva n chip tainic i prin proorocul, zicnd: Venii fiilor, ascultai-m pe mine, frica Domnului v voi nva pe voi; cine este omul cel ce voiete viaa, care iubete s vad zile bune? (Ps. 33, 1112). Aceasta este ca i cum ar spune: dac cineva are o astfel de dorin, s-i opreasc limba de la ru - adic de la cleveteal, minciun, hul, defimare, vorbe murdare i vorbe dearte iar buzele s nu griasc vicleug ci s vorbeasc numai adevrul i dreptatea. Un asemenea om s se fereasc de ru i s fac bine - adic s urasc orice necurie a trupului i a sufletului, i s fac bine - ceea ce nseamn s iubeasc toat curenia i sfinenia sufletului i a trupului. S se fereasc de nedreptate i s iubeasc adevrul; s se fereasc de cruzime i nemilostivire i s fie milostiv, darnic, iubitor de sraci, milos fa de toi cei care se afl n srcie i n diferite nenorociri; dac cineva este nfometat, s l sature, dac este nsetat, s l adape, dac este gol, s i acopere oasele lui vrednice de mil i pe cel ce nghea de frig s nu l dispreuiasc i s nu i evite pe aceia care se afl n astfel de nenorociri. Cci toat legea i proorocii, adic toate cele zece porunci ale lui Dumnezeu i tot ceea ce proorocii v poruncesc prin multe i diferite sentine, toate sunt cuprinse n aceste dou porunci: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot sufletul tu, din tot cugetul tu i din toat tria ta. Aceasta este cea dinti porunc. Iar a doua e aceasta: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. Mai mare dect acestea alt porunc nu este. (Marcu 12, 30-31). Cine mplinete cu fapta aceste dou porunci, acela a mplinit toat legea i toate proorociile iar cine le nesocotete i se laud n zadar, zicnd: l iubesc pe Dumnezeu, acela s-a amgit cu mintea, cci buzele nemincinoase ale lui Hristos spun: Cel ce are poruncile Mele i le pzete, acela este care M iubete; i cela ce m iubete pe Mine, iubi-se-va de Tatl Meu, i Eu l voi iubi pe el, i M voiu arta lui... Cel ce nu M iubete nu pzete cuvintele Mele. i cuvntul care auzii nu este al Meu, ci al Tatlui Celui ce M-au trimis pe Mine. (Ioan 14, 21;24). De asemenea spune fericitul Ioan Teologul n prima epistol soborniceasc: Cel ce zice: L-am cunoscut, dar poruncite Lui nu le pzete, mincinos este i ntru el adevrul nu se afl (I Ioan 2, 4). Prin urmare, nici Hristos nu este n el, cci adevrul este Hristos. i dac Hristos nu este n noi, atunci vai nou, cci lucrm n zadar, ndjduind s ne mntuim numai prin nfrnarea de la mncare, rugciuni lungi i priveghere. Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci dreptate i pace i bucurie n Duhul Sfnt dup Sfntul Apostol Pavel (Rom. 14, 17). Aici el numete mpria lui Dumnezeu noua lege a Evangheliei care nu este altceva dect numai dreptate, iubire desvrit i sfinenie, de asemenea mil i drnicie ctre tot cel ce se afl n necazuri i srcie. Apostolul Pavel spune: Iar cel ce slujete lui Hristos, n aceasta este plcut lui Dumnezeu i ales oamenilor. (Rom. 14, 18). Prin toate acestea, noi ne ncredinm c nceputul nelepciunii, adic al mntuirii sufletului, este frica de Dumnezeu care const n pzirea Sfintelor Lui porunci, aa cum spune i dumnezeiescul psalmist: Fericit brbatul care se teme de Domnul; ntru poruncile Lui va voi foarte (Ps. 111, 1), ceea ce nseamn c i va plcea s triasc cu tot sufletul dup ele i prin mplinirea nencetat a lor se va strdui s fie bineplcut lui Dumnezeu. Iar cui ia n seam gndurile cele 147

Sfntul Maxim Grecul duntoare sufletului care spun c astzi oamenii sunt slabi din fire i trebuie s ngduim neputina omeneasc, aceluia i spun acelai lucru; pot fi ngduite numai cele n care ngduina nu este potrivnic poruncilor lui Dumnezeu i nu ncalc regulile monahale ale Sfinilor Prini care constau n srcie, tcere, via fr griji lumeti, neiubirea de argint i de camt, smerit nelepciune i blndee, n dragoste nefarnic, milostivire i prere de ru pentru toi cei care se afl n nenorociri. Orice ngduin unit cu nclcarea acestor porunci i rnduieli este pieirea definitiv a sufletului, nu mntuirea. Ce mntuire poate fi n a dobndi iari, mpotriva fgduinelor fcute de noi, averi i comori mari pe pmnt prin nclcarea poruncii evanghelice, nedreptate i cmtrie, din care se nate mulimea nenumrat de neornduieli i gnduri necuviincioase i fapte lumeti, certuri, lupte, din cauza crora noi ne deosebim de mireni numai prin clugrie i vemntul cel negru. ns despre aceasta s-a spus destul pentru aceia care iubesc sincer s mearg pe drumul Evangheliei cel ngust i ndurerat, fr ndreptirea de sine. Iar pentru cei care nu se supun adevrului Evanghelic i merg pe calea cea larg, am zis destul n alt cuvnt; s ia de acolo ndreptare dac vor. Noi, ns, ne ntoarcem la celelalte porunci ziditoare de suflet ale Sfntului Duh. Dorind s ne ncurajeze ctre frica de Dumnezeu, adic poruncile Stpnului, Cuvntul lui Dumnezeu ne nfieaz roadele darurilor duhovniceti care se nasc de aici i de care s-au nvrednicit fericiii lor lucrtori. Acetia sunt cei care I-au bineplcut lui Dumnezeu din veac: patriarhi, prooroci, apostoli, mucenici i prinii notri purttori de Dumnezeu, ntemeietorii i ndrumtorii vieii monahale. Ascult care sunt acele daruri de care se nvrednicesc astfel de oameni: Puternic va fi pe pmnt seminia Lui; neamul drepilor se va binecuvnta. (Ps. 111, 2). Puternic nu prin aur, argint sau belugul avuiilor lumeti, aa cum gndesc unii n chip nedrept, ci puternic prin credin i dreptate i iubirea ctre Dumnezeu i ctre aproapele, precum a fost acela care spune: Cine ne va despri pe noi de iubirea lui Hristos? Necazul, sau strmtorarea, sau goana, sau foametea, sau goltatea, sau nevoia, sau sabia? Cci sunt ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici cpeteniile, nici puterile, nici cele de acum, nici cele ce vor fi, nici nlimea, nici adncul i nici o alta fptur nu va putea s ne despart pe noi de dragostea lui Dumnezeu, cea ntru Hristos Iisus, Domnul nostru (Rom. 8, 35; 38-39). i n alt loc: Pentru c n trup umblnd, nu ne otim trupete. Cci armele luptei noastre nu sunt trupeti, ci puternice naintea lui Dumnezeu, spre surparea triilor. Noi surpm iscodirile minii, i toat nlarea care se ridic mpotriva tiinei lui Dumnezeu i tot gndul l robim, spre ascultarea lui Hristos (II Cor. 10, 3-5). Prin smna lor nelegem cu dreptate predica evanghelic cea care, fiind semnat pe tot pmntul de mulimea nenumrat a dreptcredincioilor, puternici n toat sfinenia i dreptatea i cuviina, aduce roade Lucrtorului Ceresc: mucenici, clugri cuvioi i toi drepii care, prin tria credinei i cldura iubirii pentru Mntuitorul Hristos, au alungat de pretutindeni ntunericul idolatriei urte de Dumnezeu i au adus lumina evlaviei adevrate dat de Dumnezeu. Ei au fost puternici att n lupta cea duhovniceasc ct i n cea trupeasc, pornind la lupt cu credina n Hristos Dumnezeu i cu dragostea pentru El nu numai mpotriva nceptorilor i puterilor ntunericului veacului acestuia i mpotriva duhurilor viclene, ci i mpotriva prigonitorilor ru credincioi, a grecilor, romanilor i iudeilor i au smerit i au dobort la pmnt mnia lor pentru Hristos i mndria lor nemsurat i ca praful de pe drum le-au spulberat, dac vorbim ca psalmistul (Ps. 17, 46). Aadar, bine a spus dumnezeiescul David c puternic va fi pe pmnt seminia celui drept, dup care a adugat: slav i bogie n casa lui, adic n casa celui ce se teme de Domnul i mplinete cu fapta poruncile Lui. Prin bogie i slav nu trebuie s nelegem cele trectoare i pmnteti care pier repede ci slava care este trimis de sus cuvioilor plcui lui Dumnezeu i bogia darurilor duhovniceti cu care au fost nzestrai Apostolii purttori de Dumnezeu, cuvioii i drepii nc din viaa aceasta. Se nelege de asemenea i motenirea bunurilor celor venice pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit, nici la inima omului nu s-au suit, precum este scris (I Cor. 2, 9). Despre aceast bogie vorbete undeva Psalmistul ctre Creatorul i Stpnul tuturor: Cercetat-ai pmntul, adic fiina omeneasc, i l-ai mbtat 148

Viaa i cuvinte de folos pe dnsul, adic l-ai umplut de veselie i bucurie duhovniceasc, bogiile lui le-ai nmulit (Ps. 64, 9), adic ai binevoit s ocroteti i s mpodobeti fiina omeneasc prin puteri i semne i toate darurile duhovniceti. Ea se afla n srcie cumplit, fr s aib cunotin despre Dumnezeu, Creatorul ei i Atotiitorul, era bogat n toat vraja diavoleasc, n necinste, n nebunie i toat rutatea. Refuznd adevrata raiune i fric de Dumnezeu i nrobindu-se definitiv dracilor vicleni, ea a fost condus de ei ca un animal necuvnttor i a fost atras ctre prpastia necredinei i a desfrului animalic. ns preabunul Dumnezeu, nu a dispreuit pn n sfrit fiina omeneasc ci, milostivindu-se, a venit la ea care suferea de necredin i nu a venit la ea pur i simplu, ci a alinat-o i a nzestrat-o, mpodobindu-o cu toate darurile Sfntului Duh, aa cum am spus mai sus. De aceea i dreptatea lui va rmne n veacul veacului, ceea ce nseamn c faptele lui bune nu vor muri mpreun cu sfritul acestei viei vremelnice, precum faptele rele ale oamenilor ru credincioi i pctoi, ci i urmeaz pe cei evlavioi dup plecarea lor din aceast via i vor fi venic cu ei. Cu asemenea daruri este mpodobit de Dumnezeu tot omul care este cu adevrat al lui Dumnezeu, adic tot cel ce se teme de Domnul. Rsrit-a n ntuneric lumin drepilor. Aa cum lumina soarelui care strlucete mprtie ntunericul nopii, aa i dreptul prin razele faptelor sale bune i plcute lui Dumnezeu, i lumineaz la minte pe cei ce se afl n ntunericul necunoaterii lui Dumnezeu dac ei se numr n rndul celor drepi i sunt vrednici de acest har, precum a spus Petru, cel mai mare apostol: Cu adevrat neleg c Dumnezeu nu este farnic. Ci, n orice neam, cel ce se teme de El i face dreptate este primit de El (Fapte 10, 34-35). Aceasta nseamn c este nvrednicit de El de harul i propovduirea Evangheliei, de raiunea n Hristos i de credina n El. i aceasta aa este. Dar s ascultm despre ndreptrile din trecut ale celui ce se teme de Domnul: milostiv, ndurat i drept. Bun este brbatul care se ndur i mprumut. O astfel de bunstare druiete frica de Dumnezeu celui care mplinete cu fapta poruncile lui Dumnezeu i primete cu credin nendoielnic cele spuse de Domnul: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui; i iari: Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este (Mt. 5, 48). ntr-adevr, nu exist nici o alt fapt bun, svrit de noi care s fie att de puternic nct s l aplece ctre noi pe Creatorul tuturor dect iubirea de oameni i mila fa de cei sraci i fa de cei care se afl n nenorociri. Acest lucru reiese din multe locuri ale Scripturii, n special din faptul c nsui Dreptul Judector pentru nici o alt fapt nu i va luda atunci la judecat pe cei ce vor sta dea dreapta Lui i le va drui mpria cereasc, dect numai pentru c ei L-au hrnit cnd era nfometat, L-au adpat cnd era nsetat, L-au mbrcat cnd era gol, L-au primit cnd era strin. nseamn c L-au primit cu mil n casa lor i L-au alinat din toate puterile. Cnd s-a aflat n temni, au venit la El i L-au mngiat i L-au cercetat cnd era bolnav. Pentru toate aceste fapte bune, svrite fa de cei ce triesc n necazuri, i va ncununa atunci pe cei drepi, Cel Drept i pe cei milostivi. Cel Milostiv i Iubitor de oameni, lsnd n tcere celelalte ndreptri ale lor i nevoine duhovniceti, precum: marele post, rugciunea, privegherile i nsingurarea n pustiurile ndeprtate i nelocuite. Prin acestea El, cel multmilostiv, a dorit s arate c fr mila i iubirea de oameni ctre cei ce se afl n nenorociri, toate acele nevoine nu aduc nici un folos i naintea Lui nu sunt vrednice de pomenire. Cci El nsui spune: C mil voiesc iar nu jertf, i cunoaterea lui Dumnezeu mai mult dect arderile de tot. Prin aceasta Mntuitorul spune cam aa: Dac mergi la biseric s te rogi Mie i s aduci o jertf i pe drum ntlneti un srac ce are nevoie de ajutor sau i cere milostenie, d-i sracului ceea ce ai vrut s-i dai preotului Meu la svrirea Sfintei Slujbe i nu dispreui nevoia i lipsa celui srac, prefernd n locul lui rugciunea i Sfnta Slujb aduse Mie. Cci mila artat lui, este acea jertfa bineprimit i rugciune bineplcut din partea ta ctre Mine dac M asculi fr ndoial, aa cum i Eu L-am ascultat fr ndoial pe Tatl Meu Cel Ceresc i M-am adus pe Mine nsumi ca jertf i ofrand pentru Adam cel czut i pentru tot neamul omenesc nscut din el. nc i mai clar ne-a nvat pe noi Judectorul nemitarnic prin pilda despre cele cinci fecioare nenelepte, lsate n afara cmrii dumnezeieti pentru c nu au luat cu ele n vase destul untdelemn. 149

Sfntul Maxim Grecul Fecioarele nenelepte, aa cum ne nva dumnezeietii Prini, sunt sufletele brbailor credincioi i ale femeilor evlavioase care fac ntotdeauna noaptea rugciuni i se nevoiesc mult cu postul pentru curirea lor de toat murdria trupului i a sufletului; untdelemnul, prin care se nelege mila fa de sraci i de cei ce triesc n nenorociri, nu numai c nu s-au ngrijit s-l dobndeasc ci, dimpotriv, i-au chinuit pe sraci cerndu-le n fiecare zi dobnzi copleitoare. De aceea, pe drept sunt numite aceste suflete ale credincioilor de ctre Judectorul nfricotor - nenelepte cci biruind patimile care sunt mai presus de firea i puterea omeneasc i potolind n ei poftele trupeti asemntoare animalelor, au fost biruii de patima iubirii de argint a iudeilor i s-au nrobit cmtriei fr msur, nengrijindu-se de mil, iubirea de oameni i buntatea date lor n chip firesc, ci au transformat firea lor n fiar slbatic, adunnd diferite averi prin toate mijloacele nedrepte. Cine poate s i plng cu vrednicie pe aceti oameni care nu numai c nu i miluiesc pe sraci, dup porunca dumnezeiasc a Mntuitorului, ci le i rpesc avutul care le-a mai rmas prin cererile de dobnzi copleitoare n fiecare an. Dar exist i oameni care ntr-att au fost biruii de patima iubirii de argint i a cmtriei, nct nscocesc cu rea intenie diferite cleveteli mpotriva unor oameni bogai care nu i-au jignit cu nimic. Cine poate s descrie blestemul unor astfel de oameni? Nici o art a oratoriei nu este n stare s nfieze acest ru care nu se compar cu nimic. ns, s lsm ndreptarea i vindecarea lor n seama Mntuitorului i Doctorului tuturor, Domnului nostru Iisus Hristos; noi ne ntoarcem la cele dinainte. ntru pomenire venic va fi dreptul; de vorbire de ru nu se va teme (Ps. 111, 6). Prin aceasta psalmistul sau, mai corect focul cel dumnezeiesc ce l-a nflcrat al Sfntului Duh, ne-a artat cum sunt rspltii cei drepi pentru svrirea poruncilor Lui cu fric de Dumnezeu. Ce nseamn acest lucru? Acest lucru nseamn c ei nu vor cdea niciodat n uitare ci se vor nvrednici s fie pomenii n vecii vecilor - adic prin ei se va da ntotdeauna laud lui Dumnezeu i Mntuitorului Hristos. Cci aa cum pomenirea rucredincioilor i a pctoilor piere cu vuiet, precum spune Scriptura, aa i pomenirea drepilor dinuie n vecii vecilor cu laude naintea lui Dumnezeu i ei se desfat nencetat cu slava dumnezeiasc, cu vederea i mpreun-vorbirea cu Dumnezeu. De vorbire de ru nu se va teme. Cci celor ce vor sta de-a stnga Judectorului le va spune acel glas amarnic i nfricotor (vorbirea de ru): Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Mt. 25, 41). Ce poate fi mai nfricotor i mai dureros dect aceast osnd venic? De aceast vorbire de ru nu se va teme atunci cel drept cci el va auzi acea binecuvntare nesfrit i adevrat care va fi spus ctre cei ce vor sta de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). Aceast mil le-o arat lor dreptul Judector i bogatul Rspltitor pentru iubirea de oameni i mila lor pe care ei le-au artat fa de toi cei sraci i fa de toi cei ce se aflau n nenorociri, precum spune dumnezeiescul Psalmist: Risipit-a, dat-a sracilor; dreptatea lui rmne n veacul veacului (Ps. 111, 8). Prin aceast cugetare scurt, Sfntul Duh ne-a nvat clar n ce mod se nvrednicete de pomenire venic la Dumnezeu cel ce se teme de Domnul i mplinete cu fapta poruncile Lui i faptul c nu se va teme de acea vorbire de ru. De aceea spune c ntru pomenire venic va fi dreptul; de vorbire de ru nu se va teme - pentru c el mplinete cu fapta porunca Mntuitorului care spune: Dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer i vino, urmeaz mie. (Mt. 19, 21). Cine iubete pe Domnul i buntile Lui cele nespuse cu tot sufletul i cu tot cugetul, cu toat inima i cu toat puterea, acela nu numai c mparte toat averea sa ci i urte definitiv toate patimile sale trupeti i i taie toate voile i va crete n fiecare zi n virtuile plcute lui Dumnezeu, lepdnd pe deplin tot ce este lumesc i care l poate ntoarce de la Dumnezeu. Cci nimeni nu poate s slujeasc la doi domni - lui Dumnezeu i lui mamona, ceea ce nseamn c nimeni dintre cei ce lucreaz pentru bogie nedreapt nu poate s fie plcut lui Dumnezeu. Iar cine este iari nconjurat de grijile lumeti dup ce s-a lepdat de ele o dat pentru totdeauna naintea lui Dumnezeu i a ngerilor Lui alei, acela s l aud pe Dttorul legii, Care spune clar: Nimeni care pune mna pe plug i 150

Viaa i cuvinte de folos se uit ndrt nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu (Luca 9, 62). i iari spune: oricine aude aceste cuvinte ale Mele i le ndeplinete asemna-se-va brbatului nelept care a cldit casa lui pe piatr. A czut ploaia, au venit rurile mari, au suflat vnturile i au btut n casa aceea, dar ea n-a czut, fiindc era ntemeiat pe piatr. (Mt. 7, 24-25). Iar cine aude i nu face, adic nu mplinete cu fapta poruncile Mele, acela se va asemna brbatului nechibzuit care i-a cldit casa pe nisip. i a czut ploaia i au venit rurile mari i au suflat vnturile i au izbit n casa aceea, i a czut. i cderea ei a fost mare (Mt. 7, 26-27). Cred c Dttorul legii numete cas cugetul bun, judecata i bunvoina care s-au artat n mine atunci cnd eu am hotrt n mine nsumi s prsesc viaa lumeasc cea necuviincioas i toate deertciunile i s ncep vieuirea clugreasc cea linitit care aduce nenumrate bunuri duhovniceti. i dac mplinesc aceast hotrre bun a mea i o svresc dup poruncile Domnului i nu contenesc s m lipesc de El prin toat dreptatea, tcerea i lipsa grijilor, lepdndu-m de plcerea i desftarea trupului i iubesc pn la sfrit srcia desvrit i vieuirea clugreasc aspr, atunci, ntr-adevr, eu mi-am cldit casa, adic viaa monahal, pe piatra care este nsui Hristos Mntuitorul, Cel ce se numete piatr duhovniceasc i este tria i puterea tuturor celor care l iubesc. El i pzete nevtmai de atacurile tuturor uneltirilor drceti care sunt numite n sens alegoric vnt i ploaie i ruri puternice. Dac din pricina slbiciunii cugetului meu eu, dup ce m-am unit cu Hristos i mam lepdat de deertciunile lumeti, sunt iari nconjurat de ele i ncep s dobndesc din nou averi i comori pe pmnt - aur i argint - i m dedic grijilor dearte de care sunt lipite certurile i procesele iar din acestea se nasc invidia, pomenirea rului, dumnia i norii nenumrai ai gndurilor rele i duntoare sufletului, atunci, ntr-adevr, voi fi asemnat de dreptul Judector cu brbatul nechibzuit care i-a cldit casa sa pe nisip, adic pe nclcarea i neascultarea poruncilor evanghelice mntuitoare i voi fi prins uor de potrivnicul meu i la fiecare atac al gndurilor necurate asupra mea voi fi neputincios n lupta cu ele i cu totul nepriceput. Ajungnd n aceast stare din pricina nesimirii i nebuniei mele celei mari, eu nu voi gsi pe nimeni mai blestemat dect mine. Cel ce seamn cu lacrimi, cu bucurie vor secera. Mergnd mergeau i plngeau, aruncnd seminele lor, dar venind vor veni cu bucurie, ridicnd snopii lor (Ps. 125, 6). Aceast cugetare sfnt rostit de Duhul Sfnt nu se refer numai la Mucenici i Martiri, ci i la clugrii cuvioi care rabd de bunvoie orice necaz i strmtorare i pesc cu srguin pe calea ce duce ctre Dumnezeu i care, prin multele lacrimi i nevoine ale postului, arunc seminele lor duhovniceti, adic faptele cele bune. De aceea i la vremea nvierii celei de obte venind vor veni cu bucurie, ridicnd snopii lor, ceea ce nseamn c vor primi de la dreapta Stpnului rsplata venic pregtit lor: desftarea cu buntile cele venice pregtite drepilor. Aceste bunti sunt: nemurirea, mpria nesfrit a lui Dumnezeu, umplerea minii cu nelepciunea lui Dumnezeu i cu bucurie nespus. De care s ne nvrednicim i noi i s dobndim mila i binefacerile i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, mpreun cu Printele Lui Cel fr de nceput i cu Preasfntul i Bunul i de via Fctorul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

151

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XXXVII
Scrisoare ctre cneazul Petru uiski22 Domnului meu celui nobil i nelept, cneazului Petru Ivanovici uiski, eu, clugrul Maxim, i doresc s se bucure n Domnul. S nu se mire nobleea ta cea mare, vestitule cneaz i domnul meu iubit, pentru c din pricina celor ntmplate cu mine, datorit mulimii pcatelor mele i a mprejurrilor triste, eu, cel mai nedrept om, ndrznesc s compar necazul meu cu necazul acelui drept care a suferit de la nceput din partea frailor lui, fiind vndut de ei ca un rob netrebnic iar apoi, din cauza clevetelii desfrnatei celei rutcioase, a fost nchis n temni i legat. i acest lucru s-a ntmplat aceluia care era vrednic de hrana cereasc i de locaurile cereti mai mult dect muli ali drepi. Eu am ndrznit s scriu astfel nu pentru c m socotesc n ceva anume asemntor cu acel drept - s nu mi fie mie o asemenea nebunie - cci eu m socotesc prin rutatea mea cea veche i prin ticloia mea o putreziciune i nevrednic s m numesc clugr. ns, am vrut numai s explic domniei tale c ceea ce se refer la acel martir nevinovat a fost rnduit de voia dumnezeiasc, desigur, i c doi dregtori au czut sub mnia mpratului lor i au fost nchii n aceeai temni iar acest tnr fericit le-a tlcuit corect i clar visele avute de ei i l-a rugat pe acela, cruia i-a prezis c mpratul i va napoia rangul i cinstea lui de mai nainte, s i pomeneasc mpratului de ntemniarea lui nedreapt. Cnd acela a povestit despre el mpratului, Faraonului, atunci acest drept a fost slobozit din lanuri i temni i s-a nvrednicit din partea mpratului de cinstea de a fi primul dup el, precum spune dumnezeiasca Scriptur: trimis-a mpratul i l-a slobozit, cpetenia poporului i l-a eliberat pe el. Pusu-l-a pe el domn casei lui i boier peste toat avuia lui (Ps. 104, 20). Exact aa, cred, s-ar putea s fi fost rnduit i pentru mine, dup marea iubire de oameni a lui Dumnezeu i dup buntatea Lui fa de mine, blestematul, ca domnia ta, n marea ta nelepciune i smerenie s m caui i s vii la mine, netrebnicul, i eu s m nvrednicesc s te vd i s vorbesc cu tine. Nu trebuie s te miri de acest lucru. Dumnezeu, Care dintru nceput a fost darnic i milostiv i iubitor de oameni, este ntotdeauna darnic i milostiv i iubitor de oameni chiar dac la un moment dat ngduie cuiva s cad n diferite npaste, ns aa cum spune Sfnta Scriptur nu pn n sfrit se va iui, nici n veac se va mnia (Ps. 102, 9). i n alt loc spune: Vedei, vedei c Eu sunt i nu este Dumnezeu afar de Mine; Eu voi ucide i voi face viu, bate-voiu i Eu voi vindeca, i nu este cine s scoat din minile Mele. (Deut. 32, 39). El, Creatorul nostru al tuturor i Doctorul cel Sfnt al patimilor noastre sufleteti. El singur tie bine ce este fiecruia dintre noi folositor. El Domnul omoar i face viu, pogoar n iad i ridic. Domnul face srac i mbogete, smerete i nal. (I Regi 2, 6-7). i acest lucru se ntmpl nu prin cercul norocului i prin poziia planetelor, aa cum spune nvtura mincinoas a caldeilor pgni, a egiptenilor i a elinilor, ci prin judecile tainice i negrite ale lui Dumnezeu, precum tie El singur. Cine a cunoscut gndul Domnului, i cine a fost sfetnicul Lui care s-L nvee pe El? (Isaia 40, 13} Acestea sunt iubirea Lui de oameni i buntatea Lui ctre mine, n care i ndjduiesc. Pe lng acestea, nvrednicindu-m de marea ta bunvoin pe care o ai fa de mine, cel srman, i cunoscnd nelepciunea i blndeea ta, eu am ndrznit s-i amintesc, domnul meu, n puine rnduri despre nevoile mele. i nu cer s fiu slobozit ctre Sfntul Munte, cel mult dorit i cinstit de toi credincioii - cci tiu c aceast cerere a mea nu e uoar pentru voi - ns cer de la
22

Aceast scrisoare i scrisorile care urmeaz dup ea: Ctre tnrul Mihail, Ctre fratele Grigorie i Domnului i fratelui Gheorghe sunt publicate (de Academia Duhovniceasc din Kazan) dup manuscrisul de la Lavra Sfnta Treime a Sfntului Serghie cu numrul 200. n manuscrisele bibliotecii din Solove aceste scrisori nu exist.

152

Viaa i cuvinte de folos luminiile voastre numai s m nvrednicii de mprtirea cu Sfintele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos, fr de care am trit aptesprezece ani. Lipsa lor de muli ani a fost pricina atacurilor tuturor gndurilor necuviincioase i a tuturor nvlirilor vrjmailor nevzui care l lupt i l pngresc nencetat pe omul luntric, cel creat de Dumnezeu dup chipul i asemnarea Lui. Iar despre pedeapsa puternic a aceluia care vatm acest om luntric - despre aceasta tii voi niv mai bine dect mine. Druii-mi acest dar, v rog cu binefacerile Celui singur drept i nfricotorului Judector Care rspltete fiecruia dup faptele lui. Izbvii sufletul care moare, ca s se mplineasc i cu voi cuvntul i binecuvntarea Scripturii care spun: de te vei ntoarce i te vei aeza, i naintea feei mele vei sta, i vei osebi pe cel ce este cinstit, de cel ce nu este cinstit, ca gura mea vei fi, i ei se vor ntoarce ctre tine, i nu te vei ntoarce ctre ei. (Ier. 15, 19). Pentru Dumnezeu, dobndii acest har i aceast rsplat i binecuvntare de la Dumnezeu. Stai cu dreptate naintea judecii Celui ce i judec pe toi, cci Tatl nu judec pe nimeni, spune cuvntul lui Dumnezeu, ci toat judecata a dat-o Fiului (Ioan 5, 22). V mai cer i un alt dar: dai-mi crile greceti pe care eu le-am adus cu mine de acolo pentru zidirea mea i pentru alinarea duhovniceasc a sufletului meu blestemat. Artai-mi i mie mila cretin aa cum ai artat-o, dup nelepciunea voastr, la muli alii. Prin acestea vei aduce mare slav fericitului suflet al mpratului vostru pururea pomenit i al domnului i binefctorului meu, marelui cneaz Vasili Ioanovici al ntregii Rusii. Binevoii, ca unii care suntei ajutoarele lui cele nelepte i credincioase n conducerea binecredinciosului stat rusesc, s adugai la slava sufletului su fericit acea mil a voastr pe care mi-o artai mie. Cea mai clar dovad a nelepciunii i credincioiei cnejilor i boierilor este ca ei s se ngrijeasc s i aduc domnului lor mare slav cu ajutorul iubirii de oameni i al diferitelor milostenii fcute de ei aici n numele lui pentru toi cei srmani i care sufer n temnie. Acest cuvnt nu este al meu, ci al tuturor Prinilor insuflai de Dumnezeu. Eu am gndit c nu este foarte potrivit s nfiez aici mrturiile lor care v sunt cunoscute. Cci voi cunoatei bine i suntei foarte pricepui n dumnezeiasca Scriptur mai mult dect oricare altul i de aceea nu avei nevoie de pomenirea lor peste msur. S v in pe voi toi Domnul Iisus Hristos n sntate, n toat linitea i puterea. Amin.

CUVNTUL XXXVIII
Scrisoare ctre tnrul Mihail, fiul cneazului Petru uiski, despre Hristofor. Nobilului tnr Mihail, srmanul vostru rugtor naintea lui Dumnezeu, Maxim, de la Sfntul Munte, v face plecciune pn la pmnt. S v dea Dumnezeu vou, domnilor, s fii sntoi muli ani. Din mila lui Dumnezeu sunt i eu viu, chiar dac m chinui pentru pcatele mele precum este spus: multe rni va avea cel pctos. Iar pentru c m ntrebi despre mucenicul Hristofor, s tii c n rile pgne exist un popor care n grecete se numete Chinocefal, ceea ce nseamn cap de cine. Din acest popor a ieit acest sfnt mucenic care a fost luminat prin voia neptruns a lui Dumnezeu, a cunoscut Taina sfintei credine, a fost chinuit i i s-a schimbat numele n Hristofor, ceea ce nseamn Purttor de Hristos sau cel ce este purtat de Hristos; iar numele lui dinainte era Reprev.

153

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XXXIX
Scrisoare ctre fratele Grigorie, despre cugetarea: Doamne, scpare Te-ai fcut nou. Frate Grigorie! S te mntuiasc Domnul pentru toat bunvoina ta fa de mine i pentru dragostea ta duhovniceasc. Am auzit dintr-o parte c stpnul nostru, episcopul Tverului, s-a suprat pe mine, srmanul, din cauza expresiei: Doamne, scpare Te-ai fcut nou (Ps. 89, 2) i spune, nvinuindu-m pe mine n zadar, c Printele Maxim face pe deteptul prin aceast traducere a Scripturii, c pentru noi nu exist scpare la Dumnezeu. Izbvete-m, Doamne, de o asemenea hul iar cel care nva aa, s fie anatema n veci. Amin. Aceast expresie: Te-ai fcut nu ne ndeprteaz de voia lui Dumnezeu, aa cum tlcuiete episcopul ci, dimpotriv, arat cu putere grija lui Dumnezeu pentru noi, spunnd clar c nu numai acum Tu ne eti nou scpare, Doamne, ci ai fost scparea noastr de la nceputul neamului omenesc. Acest lucru ni-l explic urmtoarele cuvinte: din neam n neam, ceea ce nseamn ntotdeauna, adic de la nceput i pn astzi Tu ai fost scparea noastr i pn la sfritul veacului vei fi cu noi i noi cu Tine, aa cum spune fgduina cea adevrat: iat, Eu cu voi sunt n toate zilele pn la sfritul vieii voastre. Aadar, fr motiv se supr pe mine bunul nostru stpn cu privire la expresia pomenit. Fie voia lui Dumnezeu cu el. Iar deosebirea dintre aceste expresii este urmtoarea: cnd aceste cuvinte se refer la persoana nti adic atunci cnd, mulumindu-I Creatorului pentru milostivirea Lui fa de noi, vorbim ctre El nsui, trebuie s spunem aa: Doamne, scpare Te-ai fcut nou n neam i n neam, ceea ce nseamn: ntotdeauna. Iar cnd ele se zic la persoana a doua se refer atunci cnd, ludndu-ne naintea altora, povestim binefacerea Lui cea ctre noi i spunem: Doamne, scpare s fii nou, aa cum este spus i n alt loc: puterea mea i cntarea mea este Domnul i mi este mie spre mntuire. Iar expresia a se face nu se folosete n Scriptur n locul expresiei ntotdeauna, aa cum tlcuiete episcopul aceast expresie. Despre acest lucru, ascultai-l cu atenie pe Evanghelistul care spune: Toate prin El s-au fcut; i fr El nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut. Aadar cugetai: toate au luat fiin odat i nu se fac ntotdeauna ceruri i pmnturi noi i celelalte fpturi. Pentru Dumnezeu, nu v suprai pe mine fr motiv. Episcopul a avut mil de mine muli ani i m-a linitit cu mare mulumire. S aib mil de mine i pn la sfrit i s m pzeasc, de dragul lui Dumnezeu, ca s i fie rsplata mare de la Domnul pentru aceasta. S spui, te rog, fr team de preasfinitul, o Grigorie, aceast ncunotinare i nchinare din partea mea. Eu m aflu mereu n iubire duhovniceasc fa de Preasfinia sa i nu pot uita legtura cu el prin rugciune de muli ani. Nu sunt eu ntr-att de nebun i nerecunosctor. A scrie mai pe larg explicaia referitoare la expresia pomenit mai sus dar m tem s nu se spun i despre mine cunoscutul cuvnt proorocesc: Chiar omul cu care eram n pace, n care am ndjduit, care a mncat pinea mea, a mrit asupra mea vicleug. (Ps. 40, 9).

CUVNTUL XL
Ctre fratele Gheorghe. Domnului i fratelui meu iubit, Gheorghe. Cunoscutul clugr i dorete s te bucuri n Domnul. Te rog, pentru Dumnezeu, nu te gndi c eu din lene sau din vreo nemulumire sau suprare, nu i-am trimis nimic vreme ndelungat. Eu sunt ntotdeauna bucuros s 154

Viaa i cuvinte de folos vorbesc cu tine i nu numai prin cerneal i hrtie ci i fa ctre fa. ns povara pcatelor mele se mpotrivete dorinei pe care o am i eu sunt silit s vieuiesc n tcere mpotriva voinei mele, cci am petrecut o mare parte a timpului n boli i diferite suferine. De aceea te rog, dragul meu, s m ieri c am tcut mult timp fr s vreau. Primete cu dragoste mica mea ofrand n cuvinte cu pomenirea urmtoarelor lucruri: sfritul primului cuvnt mpotriva rtcirii agarenilor i al doilea cuvnt care este ctre cei evlavioi, n care exist ceva i despre sfritul veacului acestuia. Un caiet este scris de mna mea iar celelalte ase caiete i patru liste de mna lui Grigorie. n ele se afl capitolele lui Samuel Evreul i rspunsurile alctuite de mine mpotriva lor care sunt pe deplin vrednice de crezare. De asemenea, este i un caiet special, alctuit i transcris de mine, foarte folositor. i napoiez i ceea ce mi-ai trimis s copiez ns eu nu am copiat deoarece nu am putut nelege de unde ncepe i unde se termin. Pe lng aceasta, nu am destul cerneal i chinovar. De aceea, copiaz tu nsui pentru tine, aa cum i place ie, iar pe mine nu m osndi pentru aceasta, te rog. S te pzeasc Mntuitorul de toate nvlirile vrjmailor vzui i nevzui i s te ndrume s faci ntotdeauna voia Lui cea bun, plcut i desvrit. Amin. S-mi scrii despre sntatea i viaa ta.

CUVNTUL XLI
Scrisoare ctre o clugri n care o nva s nu se ntristeze pentru cei adormii. Precum m aflu eu nsumi n tristee i necaz trupesc i sufletesc, tot aa aud i despre tine c ai fost supus unor astfel de necazuri i te mhneti puternic i ceri tuturor o mngiere. Cum s m ajut pe mine i s m izbvesc de necaz, aceasta o tiu i pot s o fac, cci de voin depind i binele i rul i am puterea s m dau i la dreapta i la stnga i nimeni nu poate s m mpiedice n hotrrea mea cea bun att timp ct l am stnd de-a dreapta mea pe Cel ce m vegheaz n gndurile i faptele mele, pe Iisus Hristos, aa cum m nva dumnezeiescul Prooroc, zicnd: Vzut-am mai nainte pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este ca s nu m cltesc. (Ps. 15, 8). Aadar, pe mine m mngi astfel i m ajut n necaz. Dar sufletul tu cel sfnt care se afl n mare tristee, prin ce altceva s-l mngi i s-l izbvesc de necazul ce l apas, dect numai prin cuvintele Apostolului Pavel care, mngindu-ne, poruncete zicnd: Frailor, despre cei ce au adormit, nu voim s fii n netiin, ca s nu v ntristai, ca ceilali, care nu au ndejde, pentru c de credem c Iisus a murit i a nviat, tot aa (credem) c Dumnezeu, pe cei adormii ntru Iisus, i va aduce mpreun cu El (I Tes. 4, 13-14). Acestea sunt cuvinte apostolice vrednice de respect. nelesul lor este urmtorul: taina credinei ortodoxe n legtur cu noi, cei evlavioi, const, mai ales, n trei dogme importante: prima este ntruparea Unicului Fiu al lui Dumnezeu Care, fiind Dumnezeu netrupesc, nevzut i neatins, a binevoit, dup mulimea buntii Sale, s se ntrupeze i s devin om vzut, apropiat i uor de atins. A doua const n faptul c devenind om, El a murit ca un om pentru ca, prin moartea Lui, s druiasc via venic tuturor acelora care se nchin n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, dup porunca Lui care zice: dac are credin i se nchin, va fi mntuit, ceea ce nseamn c va tri venic viaa cea ntocmai cu a ngerilor, izbvindu-se de chinurile venice care i ateapt pe cei pctoi. Apoi adaug: dac nu are credin, va fi osndit mpreun cu diavolii cei necurai. A treia const n faptul c, ntrupndu-se i primind moartea ca un om, El a nviat a treia zi din mori, lepdnd stricciunea morii. n vederea tuturor acestor lucruri noi, cei care credem n Hristos i ne nchinm n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, ndjduim ca prin aceast credin s ne nvrednicim de nvierea cea din mori i de viaa venic. Dac ne mhnim puternic i plngem peste msur pentru moartea celor apropiai, atunci prin acestea ne vdim c mrturisim numai cu buzele credina n Hristos i ndejdea n El iar nu cu 155

Sfntul Maxim Grecul toat inima i cu tot cugetul, aa cum spune dumnezeiescul Prooroc: Cred c voi vedea buntile Domnului, n pmntul celor vii (Ps. 26, 19). Care sunt aceste bunti i ct sunt ele de minunate ne nva dumnezeiescul Pavel, zicnd: Cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit, i la inima omului nu s-au suit, pe acestea le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El (I Cor. 2, 9). Dac buntile dumnezeieti sunt cu totul nespuse i neptrunse, atunci n ce mod poate fericitul mprat David s dobndeasc o asemenea credin n ele? Prin nimic altceva dect numai prin iubirea desvrit cu care el L-a iubit din tot sufletul, din toat inima i din tot cugetul i puterea pe Creatorul tuturor, aa cum spune el nsui: Iubi-Te-voi Doamne, vrtutea mea. Domnul este ntrirea mea i scparea mea i izbvitorul meu (Ps. 17, 2). i iari spune: Ct de iubite sunt locaurile Tale, Doamne al puterilor! Dorete i se sfrete sufletul meu dup curile Domnului. Inima mea i trupul meu s-au bucurat de Dumnezeul cel viu. (Ps. 83, 1-2). i tot el, artnd iubirea lui puternic i dorina pentru Dumnezeu, explic acestea printr-un exemplu, zicnd: n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule. nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu. Cnd voi veni i m voi arta feii lui Dumnezeu? (Ps. 41, 1-2). Apoi, ca i cum s-ar ntrista pentru ederea lui ndelungat n aceast via vremelnic, adaug: cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu? Fcutu-mi-s-au lacrimile mele pine ziua i noaptea, adic aa cum dorete omul nfometat pine, aa i eu plng cu lacrimi din pricina dorinei nencetate de a m nvrednici de vederea cea dulce a Dumnezeului meu i de desftarea frumuseii Lui dumnezeieti, precum spune i n alt loc: Una am cerut de la Domnul, pe aceasta o voi cuta: s locuiesc n casa Domnului n toate zilele vieii mele, ca s vd frumuseea Domnului i s cercetez Biserica cea sfnt a Lui (Ps. 26, 7-8). Cine vorbete aa i se roag cu o asemenea nflcrare, acela ntr-adevr, a murit cu totul fa de toat frumuseea trectoare i duntoare sufletului a acestui veac i s-a ntrit cu tot cugetul su n dorina celor neptrunse i n iubirea pentru desftarea cu buntatea dumnezeiasc. i dei a fost un mprat vestit, nconjurat de toate plcerile i de slav mprteasc, totui nimic din acestea nu a putut s l smulg din iubirea dumnezeiasc i din dorina pentru buntile cele venice. De aceea el a i spus: C mai bun este o zi n curile Tale dect mii de zile ale acestei viei scurte i mult ndurerate; de aceea: ales-am a fi lepdat n casa lui Dumnezeu, mai vrtos dect a locui n locaurile pctoilor (Ps. 83, 11). Ce alte locauri ale pctoilor nelege el dac nu cldirile mree i casele trufae ale acelora care au mprit dup el n chip nelegiuit i potrivnic lui Dumnezeu n Ierusalim i n Samaria i n toat Iudeea? Fiind plin de dar proorocesc, acest fericit mprat a prevzut toat acea nefericire n care au trit mpraii ru credincioi ce au urmat dup el, dintre care mai ru dect toi a fost cel ce i-a ntrecut n necurie pe toi cei dinaintea lui i de dup el, Manase, cel renumit dup pocin, care timp de cincizeci i doi de ani a nclcat cu slbticie legea lui Dumnezeu i a pngrit locaul lui Dumnezeu prin jertfele idoleti. ns despre aceasta am zis destul. Noi ns, avnd n Sfnta Scriptur asemenea sfaturi, mngieri i exemple de vieuire plcut lui Dumnezeu, s scoatem din cugetul nostru toat tristeea i laitatea i orice alt alipire pentru frumuseile vremelnice i nefolositoare ale acestei viei dearte, ca pe unele care ne ndeprteaz de desftarea cu buntile cele nespuse i venice. S iubim slava i cinstea i lauda pregtite n ceruri de Dumnezeu iar nu pe acelea care vin de la oameni dup care noi, n marea noastr nebunie, alergm, linguind cu umilin de rob, pe toi cei ce se afl la putere, trecnd cu vederea nedreptile lor dei, dac nu am fi strmtorai de ei, noi am putea s primim de la Dumnezeu rsplat i s i ntoarcem i pe ei de la tot rul i nedreptatea, spunndu-le cuvnt de nvtur despre nfricotoarea i dreapta judecat a nemitarnicului Judector, Iisus Hristos, cnd se va cobor din cer mnia lui Dumnezeu peste toat necuria i nedreptatea oamenilor. nfricotor este acest cuvnt, o cuvioas maic, i vrednic de toat pstrarea pentru toi oamenii n general iar cu att mai mult pentru noi, cei credincioi, care am luat asupra noastr urmarea legii desvrite a Mntuitorului Hristos, care ne poruncete: intrai prin poarta cea strmt, c larg e ua i larg e calea, ceea ce duce n pierzare, i muli sunt cei ce intr printr-nsa. (Mt. 7, 13), ceea ce nseamn vieuirea cinstit i plcut 156

Viaa i cuvinte de folos lui Dumnezeu, nfrumuseat de bunvoie prin lipsa trebuinelor lumeti, pe care au iubit-o cu tot sufletul i au trit-o i cu cuvntul i cu fapta nu numai mulimea nenumrat a brbailor cuvioi i purttori de Dumnezeu care au trit n pustiuri ndeprtate, ci i multe femei virtuoase i cinstite care, dispreuind toate frumuseile lumeti i avuia, bogia i slava, pe prini, rude i prieteni, patria i nsi tinereea lor, au pornit de bunvoie cu tot sufletul i cu toat inima pe urma Mirelui lor Cel nemuritor i preacurat, mprind toat bogia i toate averile la sraci i orfani, potrivit cu porunca mntuitoare a Mirelui lor Care a spus tnrului bogat: Dac voieti s fii desvrit, adic s trieti n sfinenie i slav cereasc, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer; dup aceea, vino i urmeaz-Mi (Mt. 19, 21). Aceast porunc mntuitoare au mplinit-o multe femei virtuoase, precum: Singlitichia, Melania, Dionisia, pe care imitndu-le, ai ales i tu acelai drum i s te nvredniceasc Domnul s petreci aceast via pn la sfrit n toat cuviina, n dreptate i mil ctre cei sraci ca s dobndeti i tu n ceruri de la Hristos, Mirele tu, cununa i slava i harul asemenea lor. Amin.

CUVNTUL XLII
Rugciune ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu; tot aici i despre cauzele suferinelor lui Hristos. Pe Tine cea care ntreci prin curia neasemuit cetele dumnezeieti cele fr de trup, te rog, Preaslvit Stpn: curete ticlosul meu suflet de gndurile nelegiuite care se nasc n mine din pricina obinuinei celei rele n patimile cele trupeti, pe care o am de mult timp i pe care dracul cel viclean nu nceteaz s le sdeasc n cugetul meu, tulburndu-l i pngrindu-l mereu prin gndurile cele ticloase i viclene, fiind invidios pe mntuirea sufletului meu. De aceea, te rog pe Tine Preacurat: nu m dispreui pe mine, cel care m scald n mod jalnic n aceast tin murdar, ci curete-m de acest miros greu cu mirul aromat al rugciunilor Tale i, cu lumina cea dulce a dragostei dumnezeieti, alung tot ntunericul sufletului meu i cu lanul fricii curate leag pe veci pornirea necuviincioas a trupului, pzindu-l pe el n curie ca eu s m pot ruga ntotdeauna curat Mntuitorului meu Care este singur curat din fire i s i cer iertare pentru frdelegile cu care L-am mniat, trind asemenea animalelor necuvnttoare, fr s m tem de Judecata Lui nfricotoare, nici de focul cel nestins, nici de ntunericul cel mai din afar, nici de viermele care mestec nencetat, nici de scrnirea dinilor. Ci, precum calul furios ce muc zbalele, am luat-o la goan - vai mie! - departe de bunul Pstor i Stpnul meu Care nu i-a cruat sufletul Su ci l-a dat morii de ocar, ndurnd pentru iubirea Lui de oameni chinuri puternice ca s m elibereze pe mine de patimile crora am fost supus i s dobndesc iari slava pe care o omorsem. O, ce drnicie nemsurat i ce iubire de oameni are Stpnul pentru cel osndit! ntr-adevr, acestea sunt mai presus de orice minte i cuvnt i sunt vrednice de toat uimirea celor ale cror gnduri sunt pline de frica lui Dumnezeu i care cred pe deplin c dac Dumnezeu poruncete s l urmm, atunci trebuie s nchidem gura cu mna credinei i s nu ne mpotrivim nicidecum, asemenea pruncului neputincios care se supune cu dragoste i cu fric poruncilor mamei, eznd lng ea. Acela Care a creat i stpnete totul, Care este Lumin din Lumin i Soare din Soare, Dumnezeu Cuvntul, de o fiin cu Cel ce L-a nscut, Care ine hotarele vieii i morii, la vederea Cruia pmntul se cutremur iar marea cu fric fuge de la faa Lui, a fost osndit pentru cei nedrepi i pentru robi, pentru pmntul fr de simire care ca o umbr rtcete puin timp i apoi putrezete imediat n mormnt! S se ngrozeasc, auzind acestea, toat creaia! El a binevoit s rabde totul cu trupul muritor, pe care l-a luat din Tine Preacurat, ca s m scoat pe mine din starea cea veche i s m slobozeasc de 157

Sfntul Maxim Grecul lucrarea cea drceasc i s m fac iari prtaul slavei Sale din care eu czusem n chip jalnic datorit marii mele nebunii, aplecnd urechea la arpele cel mai ru - vai! - iar nu la Stpnul. Iar dac eu nu a fi fcut acest lucru, atunci nici pe mine nu m-a fi vtmat i nici pentru Stpnul tuturor nu a fi pricinuit nenumrate suferine. De aceea m i ateapt cele mai grele chinuri dac nu fac pocin pe msura frdelegilor mele. nclcarea poruncii Lui dttoare de via, datorit creia eu ca un dumnezeu am dus o via curat n raiul dumnezeiesc, a devenit pentru El pricina acestor suferine nemsurate. Fiind bun i darnic din fire - mai bine spus, fiind nsi drnicia i nsi buntatea, datorit crora a binevoit dintru nceput, lund rn, s m fac dup chipul Lui, mpodobindu-m cu cinste i slav i via nestriccioas, ca o avere dumnezeiasc - El nu a rbdat s fiu dispreuit atunci cnd eu, din invidia arpelui, am czut din slava cea dumnezeiasc. Iar pentru c robul cel czut a ajuns la captul puterilor i a devenit batjocura celui viclean, Stpnul, n buntatea Lui, a binevoit s se fac rob, ndemnat la aceast vedere negrit, cunoscut numai Lui ca, primind n chipul omenesc toate trsturile unui rob n afar de ru, i primind de bunvoie moartea, ca un om, s l elibereze astfel pe rob de ceea ce l-a inut, adic de stricciunile patimilor i s l mpodobeasc iari cu frumuseea nestricciunii lui celei dinti. Binecuvntai-L voi, credincioii, iar voi cei ticloi, ori pierii ori dobndii minte treaz i, prsind toat rutatea, primii cu credin taina dumnezeiasc! Credina noastr nu este lucrarea cea rea a minii omeneti i nu este vicleugul duntor i urt de Dumnezeu al dracilor, aa cum au fost nvturile elinilor de demult, pline de toat ticloia i viclenia. Credina noastr este descoperirea Tainelor celor dumnezeieti care ne strlucete nou, dup bunvoina lui Dumnezeu, din cele mai nalte comori i este avuia Celui viu, lumina i viaa, care dau celor ce cred n El nespusa buntate a lui Dumnezeu, locaul i desftarea cea venic i cerurile mpreun cu locuitorii lor. De aceea, tainele ei ntrec orice nelegere a nvailor nelepi, fiind ascunse cu putere din toate prile i pecetluite cu peceile trainice ale deplinei necunoateri. Cci, aa cum cobornd pe pmnt, El a acoperit modul coborrii Sale cu ntunericul necunotinei, aa nlndu-Se de la pmnt la cer, i-a pus ntunericul ascunderea lui, mprejurul lui cortul lui; ntunecoas ap n norii vzduhului. (Ps. 17, 13). Numai prin credin poate fi neleas aceast tain dumnezeiasc de aceia care au mintea treaz. Iar pentru cei care sunt condui de obiceiul cel ru i ticlos i de lauda deart a nelepciunii greceti i se nal cu ndrzneala minii lor, ea este o lovitur nprasnic i mare o ntunecare a minii, aa cum este pentru ochii bolnavi raza soarelui i pentru lilieci lumina zilei. Acetia se aseamn omului care vars veninul cel ru al pntecelui. Dumnezeiasca tain a credinei, fiind primit de inim cu iubire nfocat i fiind nclzit i crescut n fapte drepte, atrage imediat sntatea i lumina dumnezeiasc, alungnd din suflet tot rul. Dac tu eti nelept i cuminte i rvneti dup evlavie, atunci nu cere Stpnului explicaii la cuvinte i pricini - cci ntrece i mintea i cuvntul tot ceea vine de la El - ci primete cu credin toate sfaturile Lui i cinstete-le cu tot sufletul, nchin-te cu fric, socotete-te i numete-te ntotdeauna naintea Lui tin i cenu i pmnt secat. Tu eti, ntradevr, vierme i tin nmuiat puin cu ap chiar dac ai n tine ascuns mintea, lucrul cel dumnezeiesc, ca o perl n scoic. Vei nelege negura nebuniei atunci cnd ea va fi alungat din tine prin lumina cea dumnezeiasc. i lumina Sfntului Duh Mngietorului, slluinduse n tine, te va lumina tot i taina cea dumnezeiasc va ndulci gtul tu mai mult dect fagurele de miere. Fericit este acela care, primind aceasta cu credin nendoielnic n inima lui, se ndeprteaz de aceast via. Un astfel de om, ntr-adevr, va tri ca un dumnezeu n vecii vecilor, desftndu-se mereu cu minunata vedere i mpreuna-vorbire dumnezeiasc. Eu ns, o Doamn mprteas, m cutremur puternic i m tem i m chinui nencetat n suflet cu dureri stranice i m ngrozesc cu mintea pentru c pn acum nu m-au uitat faptele judecii drepte a lui Dumnezeu. Doar eu cu minile mele L-am btut n cuie pe Creatorul meu, ridicndu-L pe Cruce, i I-am dat oet amestecat cu fiere, n marea mea lips de omenie, atunci cnd El era nsetat i am strpuns cu sulia coasta Lui dumnezeiasc fr s mi fie mil de El - vai! - nici chiar cnd a murit i L-am necjit n tot felul: cu ocri, scuipat, 158

Viaa i cuvinte de folos insulte i bti. O, ce buntate nemsurat a Stpnului i ce rutate cumplit a robului! Toat creaia s-a zguduit, suferind cu cel ce suferea ca om iar eu, nerecunosctorul, nu puteam s m satur de ocrile pe care I le spuneam. Cci chiar i mort fiind i ntins fr de suflare, m-am npustit asupra Lui cu marea mea cruzime. Ar trebui ca eu s mi cunosc pcatul meu i s fiu nchis de viu n adncurile ntunecate ale pmntului. Nu a minit cel preanelept cnd a spus: Cnd vine necredinciosul ntru adncul rutilor, nu bag seam; i i vine lui necinste i ocar. (Pilde 18, 3) i continu s triasc n frdelegi. Vai mie! Vai mie! Cum voi scpa de chinurile care m ateapt? Ce adnc pmntesc m va ascunde de faa lui Dumnezeu? ns fii milostiv fa de mine, te rog, Stpn, i roag-L pe Stpnul pentru mine s fie milostiv fa de pcatele mele, fcute de mine n marea mea nebunie i s mi dea s fac pocin pe msura pctoeniei mele i astfel s m slobozesc acum de chinul cel viitor i s m izbvesc de gura arpelui celui puternic ce m-a nghiit cu totul i m ine cu putere n plasele lui, nvluindu-m, ca i cu un vl urt, cu mrejele lui rele, din care se nasc nenumrate vlstare care, asemenea viperelor, chinuie sufletul meu. ns Tu, Stpn, ai mil de mine cel ce alerg ctre Tine i izbvete-m de puterea lor ticloas. Fiind robul Tu credincios, Stpn, i ndjduind n Tine, m-am supus cu bucurie jugului clugresc, lepdndu-m de toate, ca astfel, s m pot izbvi de chinurile nesfrite care m ateapt. nvrednicete-m s duc fr piedici pn la sfrit jugul cel bun i lucrarea desvrit a arinei ncredinat mie de Stpnul, ca s m nvrednicesc s dobndesc din minile Stpnului rsplata pe care o d lucrtorilor de la sfrit egal cu cea a lucrtorilor de la nceput i s aud i eu atunci glasul ce i cheam pe cei vrednici s intre n bucuria Stpnului de care se nvrednicesc cei ce i-au esut din fapte drepte vemnt luminos i l ntmpin pe Mire cu candelele aprinse n miezul nopii. Te rog, Preacurat Maic a Celui de Sus, d-mi mngiere, ndejde, acopermnt dumnezeiesc, lumin, aprare i mntuire sufletului meu! nvrednicete-m s dobndesc acestea prin sfintele Tale rugciuni! Tu, Stpn, eti nceputul mntuirii mele; Tu s binevoieti s rnduieti i sfritul cel bun i s m faci prta al slavei neapuse a iubitului Tu Fiu, Celui nscut din Tine, Preacurat, pentru ca eu, fiind mntuit de Tine, s m nvrednicesc s l preaslvesc pe Dumnezeu, Cel Unul n fiin i ntreit n Persoane, pe Tatl cel fr de nceput, pe Fiul cel fr de nceput i pe atotputernicul Duh, Cruia I se cuvine nchinarea, slava, cinstea i puterea n vecii vecilor. Amin.

CUVNTUL XLIII
Cntare de mulumire ctre Preasfnta Treime, rostit n toat sptmna luminat a Patilor. Slav ie, Dumnezeului Preabun i Printelui Atotiitor! Slav ie i nchinare i aduce toat creaia vzut i raional, acum i n vecii vecilor! Cum a putea eu, cel ntinat i mptimit, fptura nerecunosctoare a preacuratelor Tale mini, s cnt cu vrednicie i s preamresc puterea cea nespus a mreiei Tale celei dumnezeieti i harul nesecat i iubirea Ta de oameni fa de noi, nerecunosctorii? Fr s ii minte faptul c noi ne-am ndeprtat de harul Tu i l-am necinstit puternic prin toat rutatea i am suprat iubirea Ta de oameni prin neascultare i nesupunere, nu ai ncetat s ne miluieti, s ai grij de noi i s ne hrneti; nu ai ncetat s ne ntorci de pe drumul rtcirii noastre pe drumul adevrului Tu prin minunile lucrate, prin Lege, Prooroci, porunci mntuitoare, semne din cer, pmnt i mare. Noi, blestemaii, i n aceast buntate a Ta am continuat s rmnem n nesimire i Te-am suprat n felurite chipuri prin toat necinstea i frdelegile nespuse. ns Tu nici dup acestea nu Te-ai ntors de la noi i nu ne-ai prsit, cci buntatea Ta este nesfrit i fiind biruit de ea Tu, Care eti singur nebiruit i atotputernic - ai binevoit s l trimii pe Fiul Tu Cel fr de 159

Sfntul Maxim Grecul nceput i de o fiin cu Tine, pe Domnul nostru Iisus Hristos, pentru a ajuta i a ndrepta neamul nostru cel blestemat i nerecunosctor. Aceasta este marea dovad a buntii Tale desvrite fa de noi, cci Tu nu L-ai cruat pe unicul Tu Fiu iubit ci L-ai dat chinurilor de ocar i morii amare, ca s ne mntuieti pe noi, nerecunosctorii. Ce tain mare i nfricotoare este aceasta! Ce iubire mare de oameni i ce buntate ai Tu fa de noi, necuraii i nerecunosctorii! Oare nu putea Cel Singur Atotputernic s mntuiasc neamul nostru prin alt chip? ntr-adevr, Stpnul putea s ne vindece i printr-un singur semn dumnezeiesc al Su. Cci ce nu este cu putin pentru Tine? ie toate i se supun i i lucreaz ca unui Stpn i Creator; ns bunvoina Ta a fost s se fac cunoscute iubirea Ta cea nemsurat pentru noi, blestemaii, i adncul binefacerilor Tale i faptul c Tu nu numai printr-un semn al atotputerniciei Tale dumnezeieti poi s faci lucruri mari i minunate, ci i mplineti aceasta prin mijloace socotite de noi nensemnate i slabe. Ce poate fi mai neputincios dect trupul omenesc, chinurile, crucea i moartea prin care Tu ai ruinat nceptoriile i puterile ntunericului i chiar pe cel ce avea puterea morii, pe Satana i dracul cel mndru care, prin diferite ticloii, ne-a omort pe noi, cei nebuni, vreme ndelungat? Dar astzi, Tu l-ai supus i l-ai trimis s fie clcat n picioare de cei ce slujesc cu evlavie slavei Tale dumnezeieti i acum ei l calc n picioare i l ocrsc, izgonindu-l, ca pe o pasre netrebnic, prin semnul nebiruit al Crucii. Prin buntatea Ta, este legat de semnul crucii o astfel de putere dumnezeiasc nct ea i pune pe fug pe diavoli, alung bolile i nvie morii, trezindu-i ca din somn. Noi ns, cei neputincioi i srmani, cum s mulumim pentru toate acestea buntii Tale fa de noi? Tu nu ceri nimic de la noi cci toate ale Tale sunt: ceea ce este i n cer i pe pmnt i n mri i n adncuri. Tu eti i Ziditorul i mpratul tuturor acestora. n marea Ta buntate un singur lucru ceri i doreti de la noi: mntuirea noastr, ndreptarea adevrat i pocina, de dragul crora L-ai dat morii pe singurul i iubitul Tu Fiu, pe Domnul nostru Iisus Hristos, prin a Crui moarte fctoare de via noi, cei ce am fost mori pn atunci, am nviat, ne-am izbvit de adncurile ntunecate ale iadului i am dobndit urcarea la cer. Intrarea n rai, care fusese cndva nchis prin neascultarea protoprintelui nostru, a devenit iari posibil pentru noi prin ascultarea celui de-al doilea Adam, a Domnului nostru Iisus Hristos, a Crui nviere dumnezeiasc i fctoare de via noi o i prznuim n fiecare an, umplndu-ne sufletele de veselie dumnezeiasc i nespus bucurie duhovniceasc. De aceea cntm i strigm din adncul inimii: Binecuvntat eti Tu, Doamne, Dumnezeul prinilor notri, preamrit i preanlat n veci i binecuvntat este numele slavei Tale, preamrit i preanlat n veci, amin. Tu ai binevoit s ne cercetezi prin rsritul de sus, adic prin artarea soarelui tainic al dreptii - a Domnului nostru Iisus Hristos. Noi am fost omori de credina cea rea, Tu ns ne-ai nviat prin lumina bunei Tale credine. Noi am fost dumanii Ti, fiii diavolului i, dup fire, copiii mniei. Tu ne-ai fcut prietenii, fiii i copiii Ti cei iubii prin harul Domnului nostru Iisus Hristos i darul Sfntului Tu Duh, curindu-ne prin baia cea dumnezeiasc. Pe noi, cei ntunecai prin vrjitoriile minii falilor nelepi, Tu ne-ai luminat prin razele bunei nelegeri i prin comorile teologiei adevrate i ale nelepciunii; fiind luminai din belug de ctre ele, binecuvntm pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, un singur Dumnezeu n trei Persoane, fr nceput, necreat, pururea fiitor, nesfrit, Creatorul tuturor celor vzute i nevzute, bun, iubitor de oameni, dttorul i pricinuitorul oricrui bine. naintea Lui cznd cu fric, s strigm i s chemm: Mntuiete-ne pe noi cu harul Tu, Preasfnt Treime i Doamne, Creatorule al tuturor i Atotiitorule! Druiete-ne nou s i slujim cu credin n viaa aceasta i s mplinim mereu ceea ce este plcut i drag ie, cu toat mulumirea i cu via curat. Iar n viaa viitoare, nvrednicete-ne s fim numrai cu aleii Ti acolo unde se aude glasul curat al celor ce prznuiesc, glas de bucurie nespus. Cci Tu eti Dumnezeul nostru iubitor, credincios i drept iar noi suntem robii Ti, prin harul Tu, i n afar de Tine pe altul nu tim, numele Tu chemm i ludm pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, o singur Dumnezeire i mprie. ie se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin. 160

Viaa i cuvinte de folos

CUVNTUL XLIV
Despre ce cuvinte se cuvenea s fie spuse de Petru atunci cnd s-a lepdat de Hristos i a plns cu amar. Vai mie, vai mie! Vai, vai, vai! Cu ce ruri de lacrimi voi cura necinstea mea, eu, blestematul? Prin ce nevoine grele voi terge frdelegea mea? ntr-adevr, vai mie, cci mam lepdat de trei ori de Hristos Care este viaa i lumina tuturor, Creatorul meu, dttorul de via i Domnul, Care a cobort de sus s m caute pe mine i de dragul meu a predat morii sufletul Su. Vai mie! c m-am speriat de servitoarea cea netrebnic i am uitat toate darurile pe care le-am primit de la El. Vai mie! Ce am pit eu i ce s-a ntmplat cu mine? O, ce mare necredin i nerecunotin i-am artat eu ie Mntuitorule, fiind mai ru dect trdtorul Tu! Pentru c am fost nvrednicit de Tine de cinste mai mult dect toi ceilali ucenici ai Ti, astfel nct mi-au fost ncredinate cheile mpriei cereti i am fost numit de Tine, Mntuitorul meu, cel mai mare i conductorul lor. Cum se cuvine s plng acum pentru mine? Vai mie celui blestemat! Prin ce tnguieli umile l pot ndupleca i milostivi pe Judectorul cel neprtinitor? Totui, eu tiu adncul binefacerilor Tale Stpne, i c Tu ieri imediat toate pcatele celor care fac pocin adevrat cu rvn. tiu c Tu i-ai cruat i pe desfrnata cea ticloas i pe fiul cel risipitor. Pe aceea pentru c a splat cu lacrimile ei preacuratele Tale picioare i le-a ters cu prul ei iar pe acesta pentru c a spus: am greit tat, i nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu. tiu c i vameul cel nedrept a fost imediat iertat pentru c a spus numai: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului. i pe mine Stpne, care strig la fel ca ei: pentru c am greit, milostiv fii mie, Dumnezeule! primetem i iart-m i, Te rog, terge necuria inimii mele. Nu o pictur de ap, ci un izvor de lacrimi i suspine amare i aduc umil n rugciune i Te rog: nu dispreui, Doamne, izvorul lacrimilor mele i durerile amare ale inimii mele care mistuie n mine, ca un foc, i sufletul i oasele i mduva din ele. Cci Tu pentru cei pctoi i necurai ai cobort din cer i ai primit moartea cea cumplit.

CUVNTUL XLV
Cuvnt de laud ctre Cuviosul Ioan, numit cel Mare. Iat ce lupt puternic i ce nevoin mai presus de fire care ntrece orice minte, nelegere, auz i cuvnt, nsui dracul cel ru i duntor, aceast fiar cumplit, purtndu-i invidie brbatului care aducea lui Hristos rugciuni din adncul sufletului su i din toat inima, s-a mbrcat n asemnarea arpelui i s-a ncolcit tot n jurul lui de la picioare pn la cinstitele lui plete crunte i pn la gura lui cea sfnt. ns, nici prin acest chip nu a putut s ademeneasc mintea lui cea sfnt i s l smulg din starea de rugciune sfnt. El a rmas fr fric n linitea cea netulburat, desftndu-se cu acea lumin de care era legat. O, ce trie a sufletului! O ce raiune cuprins de Dumnezeu! Nu este mincinoas cugetarea care spune c niciodat rutatea nu biruie nelepciunea dat de Dumnezeu prin care tu, Printe, te-ai artat mai sincer dect ceilali. Tu ai dovedit n mod luminat c n trecut, cderea protoprintelui nostru n care el a tras toat omenirea, a avut loc din cauza nenelepciunii lui fa de Creator iar nu din cauza puterii arpelui viclean. Acest ticlos este ponegrit de cel n care arde nencetat iubirea dumnezeiasc i este treaz cu mintea i inima i este [dracul - n. n.] ca o vrabie slab i st umilit sub picioarele celor credincioi. 161

Sfntul Maxim Grecul

CUVNTUL XLVI
Cuvnt de laud ctre dumnezeiasca Tomaida, pe care a omort-o cu sabia socrul su. S o ludm pe Tomaida mielueaua cea cinstit a lui Iisus i lauda cea mare a curiei pentru toate femeile! Aceasta, fiind pzit n frica lui Dumnezeu i arznd de dorina curiei, a preferat mai bine s fie omort cu sabia dect s se supun pornirii desfrnate a socrului su, socotind lucru urt de Dumnezeu s murdreasc aternutul brbatului ei i s-i vatme i sufletul ei i pe al socrului ei. Laudele ei ntrec laudele Suzanei cci aceea s-a dezgolit i s-a splat n grdina unde au vzut-o btrnii (care s-au lsat ispitii) dar aceasta prin nimic asemntor nu a fost piedic pentru socrul su, ci n toate s-a artat nevinovat: i n cele din afar i n cele din luntru a fost toat nentinat i credincioas lui Hristos i brbatului ei. Pe ct este luna de luminoas fa de stele, pe att este acest soare mre, sfnta Tomaida care a dobndit mai mult slava dect Suzana i dect nsui nevinovatul Iosif.

CUVNTUL XLVII
Cuvnt de laud ctre o muceni biruitoare numit Potamia care nseamn ap curgtoare. S o mrim pe roaba lui Hristos cea numit ru, care prin frumuseea cea sufleteasc i trupeasc a ntrecut multe tinere i prin nevoine muceniceti a lucrat brbtete pentru credin i feciorie, cu sufletul arznd de iubirea dumnezeiasc a lui Hristos. Aceasta a ndurat dintru nceput multe necazuri din partea stpnului su, mpotrivindu-se pornirii lui desfrnate, datorit cruia apoi a fost predat judectorului potrivnic lui Dumnezeu s o chinuie pentru c l cinstea pe Hristos. Cci iubirea ptima fiind dispreuit, de obicei se transform n ur. Rbdnd pentru Hristos o mulime de chinuri la judecat, ea a aflat la sfrit c este osndit la cazanul ncins, plin cu smoal care clocotea puternic. Dar nici atunci ea nu a uitat sfiala ei de fecioar i, urndu-i sntate mpratului, l-a nduplecat pe judector s nu porunceasc slugilor care o chinuiau s o dezgoleasc ci s i dea ei voie s fac acest lucru. Din voia lui Dumnezeu judectorul a consimit. Atunci ea, cu mare bucurie, ca i cum s-ar fi dus s fac baie, a intrat n cazanul ncins i, cu ct se cufunda n el, treptat, i biruia dumanul, cufundndu-se pn la gtul ei cel neprihnit. Aa i-a sfrit viaa mucenia lui Hristos, dobndind cununa i nceputul slavei i vieii nesfrite cu care se desfteaz acum n bucurie mpreun cu toi cei nscui din nou.

CUVNTUL XLVIII
Cuvnt de laud ctre un mucenic minunat din vechime, al crui nume este necunoscut. i Suzana de demult a dobndit mult slav i Iosif cununa vrednic de laud a curiei. ns pe ct ntrece soarele cu lumina i strlucirea lui nemsurat i luna i stelele, pe att a dobndit un sfnt mucenic al lui Hristos, prin dorina lui de feciorie, slav mare i laud. Acesta, dup multe chinuri ndurate de el pentru Hristos n floarea tinereii i ntr-un trup 162

Viaa i cuvinte de folos minunat, a fost dus n cele din urm ntr-o grdin plin cu flori parfumate, unde era pregtit un pat minunat pe care l-au aezat i i-au legat de el minile i picioarele cu funii subiri. Apoi au trimis la el o tnr care a nceput fr ruine s l strneasc spre ticloasa mpreunare trupeasc, pipindu-l fr nici o ruine. ns el, arznd n suflet de dorina dumnezeiasca a fecioriei, i-a strns puternic limba cu dinii, a mucat-o i a aruncat-o n faa desfrnatei ticloase, dobndind astfel trei cununi de biruin: s-a izbvit de mpreunarea nelegiuit cu desfrnata cea ticloas, alungnd printr-o durere puternic pofta trupeasc, a ruinat-o pe desfrnat, stropind-o cu saliva plin de snge i l-a preaslvit n trupul su pe Hristos, mpratul tuturor, de dragul Cruia a lepdat dintr-o dat toate frumuseile acestei viei. O, ce ruine i-ai fcut atunci, mucenice, arpelui mndru prin biruina ta cea slvit! Cum au cntat puterile cereti ale mpratului Hristos, Care te-a ntrit i mpotriva idolilor i mpotriva ticloasei desfrnate i mpotriva tuturor uneltirilor satanice, Care te-a i ncununat cu cununa cea cereasc i luminoas! ntr-adevr, eti fericit prin toate: i prin nevoine i prin slav i prin harul pe care l-ai dobndit de sus. Pavel Tibeul - vestitul ucenic al pustiei - a povestit acestea ntistttorului clugrilor - Antonie.

CUVNTUL XLIX
Scris ctre autorul acestei cri pentru mngierea i ntrirea lui n rbdare atunci cnd a fost nchis n temni i s-a aflat n necaz. Nu te ntrista i nu te necji, iubitul meu suflet, pentru c suferi fr vin din partea acelora de la care ar trebui s primeti toate buntile deoarece i-ai hrnit la masa duhovniceasc, plin de darurile Sfntului Duh, adic de tlcuirile Sfinilor Prini la Psalmii lui David insuflai de Dumnezeu, traduse de tine din limba greac n limba rus! De asemenea, mai sunt i multe alte cri ziditoare de suflet dintre care unele sunt traduse de tine iar altele, n care s-au strecurat multe greeli, sunt ndreptate de tine aa cum se cuvine. Dimpotriv, mulumete-I Stpnului tu, laud-L i slvete-L contient fiind de faptul c El te-a nvrednicit n viaa aceasta ca prin necazuri trectoare s dai cu prisos toat datoria ta i acei muli talani, cu care i-ai fost dator. Ia seama i nu socoti acest timp ca fiind timp de tnguial ci, dimpotriv ca fiind timp de bucurie dumnezeiasc pentru ca tu, blestematule, s nu suferi pierdere ndoit, chinuindu-te din cauza nerecunotinei. Dimpotriv, veselete-te i bucur-te cu nelepciune, strduindu-te s duci ntotdeauna via smerit, cu recunotin, cu bun ndejde i cinste, prin care dobndeti uor mpria cereasc, cu care nu se poate compara nimic din ceea ce exist. Dac te vei purta ntotdeauna aa i te vei strdui s l ii n tine pe Stpnul tu atunci bucur-te i veselete-te, precum poruncete Domnul tu, cci rsplata ta mult este n ceruri.

SFRITUL PRIMULUI VOLUM

163

Sfntul Maxim Grecul

INDICE DE NUME
Acachie din Tver, episcop, p. 22, 24, 114, 115, 116, 134; Adasev [Alexei], p. 141; Aldo Manucci, tipograf venetian, p. 10; Alexei II, patriarhul Rusiei, p. 7, 8; Alexie, mitropolit rus, p. 12; Ambrozie al Mediolanului, Sf., p. 128; Andrei Kurbski, cneaz, p. 28; Andrei Semenov, p. 141; Antim, egumen la Vatopedu, p. 12; Antonie, arhimandrit, p. 28; Antonie cel Mare. Sf., p. 38 59, 119; Apolinarie, episcop in Laodiceea, p. 118, 119; Apolinarie, eretic, p. 13; Arcadie, imparat bizantin, p. 116; Arie, eretic, p. 136, 139; Aristotel, filosof, p. 97; Artemie, egumen, p. 26; Asterie, Sf., p. 118, 119; Atanasie cel Mare, Sf., p. 38, 119, 121; Bersen-Beklemisev, boier, p. 21, 26; Chiril Belozerski, Sf., p. 18; Chiril, Sf., p. 26; Chiril al Ierusalimului, Sf., p. 120; Chiril al Alexandriei, Sf., p. 119, 120; Ciprian, mitropolit rus, p. 12, 18; Cirus, mparat persan, p. 133; Constantin cel Mare, mparat, p. 14, 78, 80, 88, 112, 116, 119, 123, 131; Daniil, egumen, mitropolit, p. 17, 18, 20, 22, 24, 137; Didim [cel Orb], p. 118; Dimitrie, cneaz, p. 143; Dimitrie, traducator, p. 122; Dimitrie, fiul tarului Ioan Vasilievici, p. 27; Dimitrie Gherasimov, p. 13, 22; Diodor, p. 120; Dionisie al Constantinopolului, patriarh, p. 26; Dionisie Areopagitul, Sf., p. 96; Dionisie, arhimandrit, p. 28; Dominic Beniven, p. 10; Eftimie, Sf., p. 59; Elena Glinskaia. p. 20, 24; Eudoxia, mparateasa a bizantului, p. 128; Eudoxie, [filosof], p. 120; Eusebiu [de Cezareea]. p. 118, 119; Fedor Jareni, diac, p. 21; Filaret, monah, p. 28; Filostorg, istoric bisericesc (arian), p. 119; Fotie, Sf., p. 119, 132;

164

Viaa i cuvinte de folos

Grigorie, diacon, p. 143; Grigorie de Nyssa, Sf., p. 120; Grigorie Teologul, Sf., p. 78, 114, 116, 118, 119, 120, 143; Homer, p. 33; Ioachim al Alexandriei, patriarh, p. 26; Ioan al III-lea, tar, p. 11, 13, 18, 19, 21; Ioan al IV-lea, p. 23, 24; Ioan Damaschin, Sf., p. 48, 145; Ioan, episcop al Antiohiei, p. 120; Ioan, patriarh al Alexandriei, p. 120; Ioan Gura de Aur, Sf., p. 13, 28, 116, 119, 120, 128, 143; Ioan Lascaris, profesor la univ. din Paris, p. 9, 11; Ioan Scararul, Sf., p. 64; Ioan Vasilievici, tar, p. 27, 28, 110, 112, 113, 114, 131, 135, 140; Ioasaf, mitropolit al Moscovei, p. 6, 24, 136; Iosif din Volokolamsk, Sf., p. 17, 18, 19; Isihie, p. 119, 120; Iulian Apostatul, imparat bizantin, p. 119; Iustinian cel Mare, mparat bizantin, p. 80, 88, 104, 116; Ivan Belski, cneaz, p. 24; Ivan Iurievici Patrikiev-Kosov, cneay, p. 19; Ivan Varavvin, negustor rus, p. 12; Kiril (Pavlov), arhimandrit, p. 7; Kurbski, cneaz, p. 27, 28; Lavrentie, monah, p. 12, 14; Leon cel ntelept, mparat, p. 88; Loghin, egumen, p. 28; Ludovic al XII-lea, p. 11; Macarie, mitropolit, p. 31; Macarie, mitropolit al Moscovei, p. 6, 28, 113, 134, 135; Macedonie, eretic, p. 139; Matei Baskin, eretic, p. 27, 28; Maxim Marturisitorul, Sf., p. 120; Maxentiu, mparat roman, p. 123; Meletie, Sf, arhiepiscop al Antiohiei, p. 30: Menandru, filosof, p. 82; Mihail, fiul cneazului Petru uiski, p. 153; Mihail, mparat bulgar, p. 132; Mihail Medovartev, p. 13, 22, 122; Moise, editor, p. 31; Neofit, ieromonah din Vatopedu, p. 12, 14; Nestorie, eretic, p. 120; Nichita Borisovici, p. 141; Nicolae, preot, p. 120; Nicolae Liuev [Bulev], medic, p. 15, 16; Nifon, egumen, p. 22; Nicon, patriarh, p. 28; Nikon, cronicar, p. 25; Nil Kurliatov, monah, p. 28; Nil Sorski, cuvios, p. 18, 19; Nil, ucenicul Sf. Maxim, p. 27;

165

Sfntul Maxim Grecul

Origen, p. 13, 118; Paisie Iaroslavov, p. 18; Pavel (al tebaidei), avva, p. 59; Pahomie, avva, p. 59; Pamfil, mucenic, p. 119; Pitagora, filosof, p. 97; Platon, filosof, p. 97, 116; Platon al Moscovei, mitropolit, p. 28; Porfirie, egumen, p. 17; Sava cel Sfintit, Sf., p. 59; Sava, staret la Votopedu p. 12, 117; Savonarola, Ioachim (Gerolamo), predicator, p. 10; Selivan, p. 28; Sever din Antiohia, p. 13; Severian al Antiohiei, p. 120; Siluan, monah, p. 13, 22; Silvan, copist, p. 122; Silvestru, papa al Romei, p. 116; Silvestru, preot, p. 140; Simeon, staret athonit, p. 12; Simion Metafrast, Sf., p. 14; Simon, mitropolit, p. 18; Sofia, tarina, p. 13, 21; Shomberg, agent al papei, p. 15; Solomonia, p. 20; Semiakin, cneaz, p. 17; uiski, Petru Ivanovici, cneaz, p. 152; Teodor, p. 120; Teodor, episcop al Antiohiei, p. 120; Teodor Karpov, boier, p. 16; Teodoret al Cirului, Fericit, p. 18, 120, 138; Teodosie cel Mare, mparat, p. 14, 80, 88, 116, 123, 128, 131; Teodosie cel Mic, mparat, p. 131; Teolipt I, patriarh de Constantinopol, p. 6, 12; Varlaam, mitropolit al Moscovei, p. 13, 17, 116, 117; Vassian, diacon, p. 143; Vassian, staret, p. 28; Vassian Kosoi, p. 19, 22; Vasile cel Mare, Sf., p. 13, 118, 119, 128; Vasile III Ivanovici (1505-1533), cneaz al Moscovei, p. 6, 11, 12, 13, 15, 17, 20, 23, 24, 25, 116, 122, 133, 140, 153; Vasili Koplov, boier rus, p. 12; Victor, preot, p. 120; Vladimir, cneaz, p. 18; Vlas, p. 13; Valasie, traducator, p. 122; Valent, mparat, p. 128; Zenovie Otenski, p. 20;

166

Viaa i cuvinte de folos

CUPRINS
Introducere Descoperirea sfintelor moate ale Sfntului Maxim Grecul Viaa cuviosului printelui nostru Maxim Grecul Prefa Cuvntul I. Cuvnt foarte folositor pentru sufletul celor care sunt ateni la el scris ca un dialog ntre minte i suflet; tot aici i mpotriva cmtriei. Cuvntul II. Convorbirea sufletului cu mintea, cu ntrebri i rspunsuri, despre locul unde se nasc n noi patimile; tot aici i despre Voia lui Dumnezeu i mpotriva astrologilor. Cuvntul III. Discuie despre viaa cea aspr a clugrilor, n care persoanele ce discut sunt: Filoktimon i Aktimon, adic iubitorul de avuie i neiubitorul de avuie. Cuvntul IV. Despre pocin. Cuvnt foarte folositor pentru aceia care o cinstesc (pe pocin - n.n.) cu credin i dragoste nefarnic, cu grij i cu aprecierea cuvenit. Cuvntul V. Despre pocin Cuvntul VI. Despre lcomia pntecelui, care este pentru clugri pricina nenumratelor rele. Cuvntul VII. Despre nelciunea viselor din timpul somnului. Cuvntul VIII. nvturi de folos pentru conductorii adevrailor credincioi. Cuvntul IX. Despre Voia cea neneleas a lui Dumnezeu, despre buntatea i iubirea Lui de oameni; tot aici i mpotriva cmtarilor. Cuvntul X. Ctre aceia care triesc n pcate cu neputin de ndreptat dar mplinesc n fiecare zi canoanele i rugciunile rnduite de Sfinii Prini i prin acestea ndjduiesc s se mntuiasc. Cuvntul XI. Despre faptul c trebuie s mplinim fgduinele noastre cu fapta. Cuvntul XII. nvtur ctre monahi despre petrecerea vieii clugreti i despre importana schimei mari. Cuvntul XIII. Scrisoare ctre cineva care dorete s se lepede de lume i s intre n monahism, ns amn mereu - i nu o dat a simit chemare pentru aceasta. i cere ns cuviosului Maxim explicaii la cteva pilde i cugetri nenelese. Cuvntul XIV. Ctre cei care au de gnd s se despart de femeile lor fr forme legale i s intre n monahism. Cuvntul XV. Ca i cum ar fi din partea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu ctre cmtari, desfrnai i fctorii tuturor relelor, care prin canoane i diferite cntri ndjduiesc s i fie bineplcui Ei. Cuvntul XVI. Cu privire la fgduina postului. Cuvntul XVII. ndemn la pocin. Cuvntul XVIII. Scrisoare ctre un prieten, care a stat n nchisoare i care l-a ntrebat cum s se izbveasc de ispita satanic, de nlucirile ticloase avute n vis, de senzaiile i gndurile desfrnate i de laitate. Cuvntul XIX. mpotriva celor care se predau fr minte pcatelor sodomiei ticloase i urte de Dumnezeu, pcate care i duc la pieire i la chinul venic. 5 7 9 30 32 45 55 64 72 73 74 75 83 92 92 94

96 97 100 101 102

102 103 167

Sfntul Maxim Grecul Cuvntul XX. Despre mrturisirea, pe care ar trebui s o fac episcopul din Tver naintea Creatorului tuturor, dup ce au fost mistuite de foc catedrala i toat curtea ei, cu tot avutul, i nsui oraul Tver, - unde a ars o mulime de alte biserici i case ale locuitorilor, pedepsii de mnia lui Dumnezeu, pe 22 iunie n anul 1537. i despre rspunsul care i-ar veni de la Domnul, la care trebuie s ia seama cu fric i cu credin nefarnic. Cuvntul XXI. Cuvnt de mulumire pentru Domnul nostru Iisus Hristos, cu prilejul biruinei preamrite asupra hanului din Krm, adus naintea Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu prin marele i binecredinciosul cneaz Ioan Vasilievici n anul 1541. Cuvntul XXII. Cuvnt de laud pentru restaurarea i rennoirea cldirii bisericii de ctre episcopul Tverului, Acachie, dup incendiul care a fost. Cuvntul XXIII. Glas ca din partea amvonului ctre preoii i diaconii care urc n el. Cuvntul XXIV. Despre inscripia ce ar trebui s se fac pe amvon. Cuvntul XXV. Cu privire la traducerea psaltirii tlcuite, care are urmtoarea not n textul slav: Cu smerenie n Domnul fac metanie binecredinciosului i naltului mprat i domnitorului celui pzit de Dumnezeu i marelui cneaz, Vasili Ioanovici al Rusiei ntregi, eu, cel mai mic ntre clugri, Maxim de la Sfntul Munte. Cuvntul XXVI. n care sunt nfiate pe larg i cu Durere, neornduiala i necuviina mprailor i dregtorilor din vremurile de pe urm. Cuvntul XXVII. Scrisoare trimis ctre crmuitorii ortodoci despre conducere i despre faptul c trebuie s judece n chip plcut lui Dumnezeu i cu mil. Cuvntul XXVIII. Scrisoare ctre mpratul cel binecredincios i marele cneaz al ntregii Rusii - Ioan Vasilievici. Cuvntul XXIX. Scrisoare ctre preasfinitul Macarie, mitropolitul ntregii Rusii. Cuvntul XXX. Scrisoare pentru mpcarea cu fostul mitropolit Daniil, deja excomunicat. Cuvntul XXXI. Scrisoare ctre mpratul ntregii Rusii, Ioan Vasilievici. Cuvntul XXXII. Scrisoare ctre preotul Silvestru. Cuvntul XXXIII. Scrisoare ctre Adaev despre tafii. Cuvntul XXXIV. Scrisoare ctre diaconul Grigorie. Cuvntul XXXV. Scrisoare de mngiere ctre cneazul Dimitrie. Despre rbdarea n necazuri. Cuvntul XXXVI. Scrisoare ctre unele clugrie. Cuvntul XXXVII. Scrisoare ctre cneazul Petru uiski. Cuvntul XXXVIII. Scrisoare ctre tnrul Mihail, fiul cneazului Petru uiski, despre Hristofor. Cuvntul XXXIX. Scrisoare ctre fratele Grigorie, despre cugetarea: Doamne, scpare Te-ai fcut nou. Cuvntul XL. Ctre fratele Gheorghe. Cuvntul XLI. Scrisoare ctre o clugri, n care o nva s nu se ntristeze pentru cei adormii. Cuvntul XLII. Rugciune ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu; tot aici i despre cauzele suferinelor lui Hristos. Cuvntul XLIII. Cntare de mulumire ctre Preasfnta Treime, rostit n toat sptmna luminat a Patilor. Cuvntul XLIV. Despre ce cuvinte se cuvenea s fie spuse de Petru atunci cnd s-a lepdat de Hristos i a plns cu amar. Cuvntul XLV. Cuvnt de laud ctre cuviosul Ioan, numit cel Mare. Cuvntul XLVI. Cuvnt de laud ctre dumnezeiasca Tomaida, pe care a 168

106

110 114 115 116

116 123 128 131 134 137 140 141 141 143 143 145 152 153 154 154 155 157 159 161 161

Viaa i cuvinte de folos omort-o cu sabia socrul su. Cuvntul XLVII. Cuvnt de laud ctre o muceni biruitoare, numit Potamia, care nseamn ap curgtoare. Cuvntul XLVIII. Cuvnt de laud ctre un mucenic minunat din vechime, al crui nume este necunoscut. Cuvntul XLIX. Scris ctre autorul acestei cri pentru mngierea i ntrirea lui n rbdare atunci cnd a fost nchis n temni i s-a aflat n necaz. Indice de nume. Cuprins. 162 162 162 163 164 167

169