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Balsas-MA O municpio de Balsas faz parte da regio sul do Estado do Maranho.

A regio foi formada por vaqueiros Nordestinos que fugindo da seca cruzaram o Rio Parnaba e descobriram as terras do Maranho, montando uma estrutura na Passagem dos Carabas s margens do Rio Balsas. Os balsenses tm sua historia marcada de extrema beleza e importncia, tendo em sua origem, um povo lutador e alegre que revive com orgulho as linhas vivas de suas conquistas. As terras dessa regio eram pertencentes a grandes fazendeiros que residiam na sede do municpio de Riacho, tendo como proprietrios as famlias Coelho e o Tenente Coronel Daniel Alves Rego. Como a ligao entre as fazendas eram realizadas somente por via fluvial, no tardou que se formasse ao longo do trajeto pequenos povoados. Sabedor da existncia do novo ncleo de populao que aqui se formara, para c se deslocou o baiano Antnio Ferreira Jacobina, mercador de fumo nos sertes. Tornou-se lder da povoao, a qual denominou Vila Nova. Este construiu s margens do Rio Balsas um pequeno comercio onde vendia: fumo, cachaa, rapadura, sal e querosene. O local servia de referncia para todos os viajantes que ali passavam em embarcaes construdas de buritis, denominadas balsas. Em 1879 foi edificada uma pequena igreja em homenagem a Santo Antnio, e em 1882 Vila Nova recebeu um novo nome, Santo Antnio de Balsas que posteriormente foi elevado categoria de vila e de cidade, com a mesma denominao. Os Distrito foi criado em 1892, pela Lei N 15; e desmembrado do municpio de Riacho em 22 de Maro de 1918 pela Lei N 775. Na ocasio figurava como Distrito de Santo Antnio de Balsas que pelo Decreto-Lei N 820 de 30 de Dezembro de 1943, passou a denominar-se BALSAS. Histria Havia no final do sculo XIX, um grande nmero de fazendeiros que possuam fazendas s margens direitas do rio Balsas, como: So Jos, Santa Isabel, Flor do Dia (depois denominada gua Branca), Castelo, Brejo Grande e muitas outras. Destacavam-se dentre eles os membros da numerosa famlia Coelho e o Tenente Coronel Daniel Alves do Rgo. Para as excurses s suas fazendas, destacou-se como ponto mais acessvel, o Porto das Carabas, no rio Balsas, pelo contnuo movimento de viajantes, patres e vaqueiros da regio. Foi grande o interesse pelo local, vindo a despertar a presena do primeiro morador o canoeiro Jos Pedro, que fazia as passagens no rio, onde se estabelece com uma pequena casa de comrcio (quitanda), onde vendia cachaa, rapadura, farinha de mandioca, milho e outros artigos de que necessitavam os viajantes. Sabedor de um novo ncleo de populao que se fixava no Porto das Carabas, no rio Balsas, o baiano Antnio Ferreira Jacobina, a Balsas chegou. Mercador de fumo, rabequista de um esprito comunicativo e folgazo, comeou atrair muitas pessoas para o local. Com isso, novos casebres foram se agrupando pelo ambiente de alegria encontrada, pela salubridade, fartura e limpidez das guas do rio Balsas. Jacobina, ganhando a simpatia do povo, com suas festanas e pagodeiras, tornou-se chefe do povoado o qual denominou Vila Nova. Registra-se tambm, entre os habitantes de Vila Nova, o violeiro Marcos Pia, cantador, e repentista que tinha como mania conversar rimando as palavras. Em maio de 1879, Vila Nova possua duas ruas, o largo da pracinha onde edificou-se uma pequena capela que tinha como santo de devoo Santo Antnio, e a outra que acomodara novos habitantes, algumas famlias cearenses como Francisco Pedro de Farias, Minervino Satyro de Farias, Domingos Soares de Queirs (tangidos pelo flagelo da seca de 1877) e o negociante ambulante Jos Pedro, que em um bote de sua propriedade, vendia sal, estivas, remdios e mercadorias em geral, que eram trazidas do comrcio de Teresina e negociadas com as famlias ribeirnhas que recebiam como forma de pagamento peles de animais silvestres, couro de boi espichado, carnes secas e cereais. Neste perodo notou-se grande influncia de Domingos Soares de Queirs, natural do Rio Grande do Norte, casado com Dona Ana Joaquina de Queirs, professora das primeiras letras, seu filho Juvncio Soares de Queirs, autodidata que deram grande contribuio para o crescimento da Vila. Em l892, assumindo a liderana poltica da regio de Balsas, o Deputado Estadual Padre Balduno Pereira Maya, transforma-se em defensor do povo e de suas aspiraes e com grande empenho pela autonomia Administrativa de Santo Antnio, tornando-se idia fixa e em reunio do Congresso do Estado em 1892 propunha em sesso ordinria de 09 de Agosto do mesmo ano, o projeto de n 06, elevando categoria de Vila a Povoao de Santo Antnio de Balsas, que ficaria sendo o 4 Distrito da Comarca de Riacho e sede do 2 Termo da referida comarca. Em tramitao ordinria, o projeto votado

e trans-formado em Lei, com o n 15 de 07 de Setembro de 1892 e devidamente sancionado pelo Governador do Estado, Manuel Igncio Belfort Vieira. Art. 2- O novo Termo de Santo Antnio de Balsas ter por limites a linha que, partindo da Foz do rio Balsinha, todas as suas guas de um e outro lado, at as suas cabeceiras da Serra Geral; seguindo por esta na direo do sul todas as guas do rio Balsas at a sua cabeceira e pelo lado esquerdo do mesmo rio todas as suas guas at as cabeceiras do ribeiro Gado Bravo, por esta abaixo at a morada de Antnio Jos da Cunha, deste ponto em linha reta na direo do norte as fazendas Curral Velho, Sitio e Mato Seco, desde as cabeceiras do ribeiro Terra Nova desce ao rio Macap por este abaixo at defronte da linha divisria de Loreto com Riacho e por esta linha abaixo at o rio Balsas. O esprito pioneiro de Antnio Ferreira Jacobina seguido por Jos Pedro, este fazendo contnuas viagens de subida do rio Balsas far-se-ia necessrio maior nmero de embarcao para atender demanda comercial no novo porto Balsas. Registra-se, segundo depoimento do Ex Presidente Jos Sarney, que em meados de 1815, o Sargento Alencar, viajante comprador de peles de animais na regio do Alto Gerais de Balsas, teve todos os seus animais (cavalos e burros), que serviam de meio de transporte de suas mercadorias, acometidos de uma infeco da qual morreram. Levado pela necessidade de voltar a sua cidade de origem, adentrouse aos brejos do serto, colheu talos de buritis, construiu uma balsa, que serviu para transportar toda a sua mercadoria adquirida, at o comrcio de Floriano e Teresina. Segundo depoimento do Sr. Odilon Botelho, morador na cidade de Balsas por muitos anos, a partir da, foi aumentando o movimento fluvial pelas guas do rio. As balsas, serviram por muito tempo como meio de transporte para as famlias balsenses, estudantes, pessoas enfermas, e de mercadorias como: cereais, cco babau, couro de boi, porcos, arroz, frutas e peles de animais silvestres. Eram construdas de talos de buritis com o comprimento de 20 metros e cobertas com palha de cco babau. No controle das embarcaes havia o mestre Raimundo Peta e contra-mestres Benigno e Jos Raimundo, que conduziam as mesmas por toda extenso do rio desviando dos galhos e troncos de madeiras. As alimentaes dos passageiros eram cozidos em panelas de ferro, em fogo trempe que consistia em trs pedras grandes, abas-tecido lenha. noite para melhor acomodao de todos, eram estendidas redes por toda extenso das balsas. Geralmente eram feitas de algodo e fabricadas em tear local. As viagens demoravam, em mdia, de 15 a 20 dias, dependendo do perodo chuvoso, pois se o rio estivesse cheio a viagem era mais rpida. Segundo ainda, depoimento do Sr. Odilon Botelho, a preferncia se dava pela bela vista da paisagem nativa a alegria reinante entre os viajantes. Sabedora do grande fluxo de balsas pelas guas do rio, a empresa Oliveira, Pearce e Cia, com direo do Coronel Pedro Toms de Oliveira, na tentativa de conquistar definitivamente o rio Balsas, chega a Vila de Santo Antnio de Balsas, no dia 26 de abril de l911. No seu Livro Subsdios para Histria de Balsas Thucydides Barbosa descreve que foram dezessete dias de trabalho estafante onde a tripulao dotada de um poderoso guincho a vapor, ia removendo os tocos de madeira que obstrua o local e tambm decepando troncos e calharias marginais, que punham em perigo o novo pioneiro. O gigante de ferro, com sua mquina a vapor e caldeira lenha, flutuava sobre as guas do rio, enquanto os homens que faziam parte da expedio, com grandes esforos, sustentavam-se nas velhas gameleiras, para chegar futura cidade de Balsas. Cazuza Vasconcelos notificando o acontecimento, assim o descreve em O Norte nas comemoraes alusivas ao grande feito. Pelas cinco horas da tarde no dia 26 de Abril, foi esta vila despertada pelos silvos do vapor Joaquim Cruz, conduzindo em seu bordo o Sr. Thoms William Pearce. A partir de 11 de Julho de 1911, a navegao do rio Balsas ficou de fato estabelecida. Suprindo de sal o serto fez deslocar-se para ali o eixo do comrcio sertanejo. Com o contnuo movimento de balsas e vapores, pelo rio Balsas, o progresso acentuou-se e o deputado Thucydides Barbosa, representante da Zona sertaneja no Congresso Estadual apresentou, na sesso legislativa de 1918, um projeto que foi convertido na Lei n 775, de 22 de Maro de 1918, elevando a Vila categoria de cidade, com a mesma denominao a atual Vila de Santo Antnio de Balsas. Pela mesma lei foi permitido o uso da palavra Balsas. A cidade d sinal de expanso, em face s necessidades e vasta transao comercial com as Praas de So Lus e Piau. Em 1919 estabelece-se a linha telegrfica na cidade, na administrao de Enas Reis. Neste mesmo ano, criou-se a primeira Associao de futebol a qual se denominou, Associao Esportiva Balsense cuja diretoria ficou assim constituda: Presidente Thucydides Barbosa; Vice-Presidente Mrio Coelho; Secretrio-Acendino Pinto e Tesoureiro Jos de Carvalho Borba.

Registra-se tambm, no mesmo perodo, grande fluxo de viajantes vindos do Piau e Gois, e para melhor acomodao a estes vendedores existia a Penso do Comrcio, de propriedade de Incia Matos e Petronlia Matos, que depois se transformara no tradicional Hotel Santo Antnio. Pela Lei n1.262, de 19 de Maio de 1882, foi criada uma cadeira de primeiras letras na povoao de Santo Antnio de Balsas do Municpio de Richo. Em 11 de Maio de 1896, o Governo Estadual publicou o oramento estadual para uma Escola Mista para o exerccio de 1897, com a importncia de 840,00 ris anuais. Neste tempo, por intermdio do Governo do Estado do Maranho, funcionava no Municpio a primeira escola pblica que recebia orientao e a direo da educadora professora Maria Justina Serro, filha de So Lus e formada na Escola Normal do Estado. A instruo pblica toma novo impulso com dedicao da mestra. Do-se novo impulso e orientao ao ensino. Nasce a Escola Agrupada Arthur de Azevedo que mais tarde transforma-se em Grupo Escolar Luiz Rgo, onde se contava com grande empenho do Padre Clvis Vidigal, vigrio, e do seu auxiliar Padre Cincinato Ribeiro, ambos frente da Parquia de Balsas. Em 1926, o perodo econmico que vivia Balsas, motivou a presena de srios e libaneses na cidade formando a colnia atravs dos irmos Bucar, Mamede Abdom e Salim, Elias Boabaid, Jos e Elias Kury e depois Elias Alfredo Kury libans, Felipe Bucar e ainda Jos Salim, Salomo Auad, Jos Vicente, Francisco Naisser e Elias Bonaisser professor, que falava corretamente francs. A colnia Srio-Libanesa convida o Professor Joo Joca Rgo, talentoso professor, que na poca iniciara com distino, os seus estudos no colgio Pedro II, no Rio de Janeiro. Chegando a Balsas fundou o Instituto Srio Brasileiro. Com uma viso ampla a respeito dos mtodos de ensino associa-se ao Professor Melquades Moreira Ferraz e funda o Instituto Gil Pires. Mais tarde com a colaborao de vrios professores o Educandrio Coelho Neto. Com o crescimento da populao e a necessidade de se veicular os fatos e as notcias ocorridos na cidade e no serto, Thucydides Barbosa, em 1925, cria o primeiro Jornal impresso denominado a Evoluo sob a direo de Ascendino Pinto ex-rporter da Provncia do Par, onde servia com o cargo de diretor da Recebedoria de Parnaba-Piau, tendo como redator chefe o Jovem Joo Batista Pereira da Silva. O referido jornal teve vida efmera. Em fins de 1931, Thucydides Barbosa organizou a Empresa Tipogrfica de Balsas Jornal de Balsas. Em 27 de Janeiro de 1932 era editado o primeiro nmero do jornal de Balsas, que teve grande aceitao na zona sertaneja, inteiramente imparcial nas competies polticas, como tambm pelo vasto e minucioso servio telegrfico que mantinha de So Lus e do Rio de Janeiro. Em 1945, imbudos de novas idias, e movidos pela democratizao do pas, os filhos de Balsas comearam a exercer novo tipo de liderana ou influenciar os mais velhos na prtica de mtodos de trabalho. Criaram diversas atividades funcionais. Surge a segunda gerao dos filhos ilustres e cultos como: Embaixador Braulino Botelho Barbosa, Cel Antnio Silva Neto, Oficial do Exrcito Dr. Antnio Ribeiro da Silva, Desembargador Alusio Ribeiro da Silva, Doutores Luiz Gonzaga Pires e Zilo Pires. Na Dcada de 1950, idealiza-se a criao do Ginsio Balsense, era motivado como instituio de formao educacional e cultural, sobretudo aos menos afortunados. Assim, no dia 28 de fevereiro de 1953, solenemente, e observando a lei em vigor, realizou-se o primeiro exame de admisso com a seguinte Comisso Examinadora: Presidente Eloy Coe-lho Neto; Membros Joo Joca Rgo Costa Jnior, Paulo de Tarso Fonseca, Roosevelt Moreira Cury, Hamedy Moreira Kury Queirs e Maria Isaura Albuquerque e o Inspetor Federal - Luis Viana Fonseca. No era propriedade de ningum, nem se destinava a formar Patrimnio Econmico, apenas com ideal de formao educacional e cultural. A partir da cria-se o primeiro estabelecimento de Ensino Mdio na cidade de Balsas e de toda regio sertaneja, inteiramente gratuita. Neste perodo cria-se a Prelazia de Santo Antnio de Balsas, sob a experincia de evangelizao na frica e Portugal a ordem dos Combonianos, que em 1952, vindos do Rio de Janeiro chegam a Balsas no dia 12 de Junho, vspera do padroeiro Santo Antnio, os primeiros padres: Rino Carlesi, Diogo Parodi, Mrio Vian e o irmo Sebastio Todesco para incio de sua misso na vasta regio sertaneja. Em 1959, Monsenhor Diogo Parodi nomeado pelo Papa Joo Paulo XXIII, Bispo da Prelazia de Balsas , tendo sua sagrao no Rio de Janeiro. Muito estimado pelo povo do serto pela sua decidida energia e obstinao em re-solver os problemas que mais afligiam a populao mais sofredora, constri o Hospital So Jos de Balsas, Seminrio So Pio X, a Escola Normal Dom Daniel Comboni, intensifica programas de obras sociais e assistenciais e lana em Balsas a Pedra fundamental da Catedral Sagrado Corao de Jesus. O perodo que compreende de l954 a l958, no segundo ano de administrao do Prefeito Dr. Roosevelt Moreira Cury, mdico, muito conceituado na poca, comea a ser construda a Ponte de

Madeira, uma grande obra, que veio facilitar a vida dos moradores da Tresidela e das fazendas circunvizinhas. Foi inaugurada ainda no seu governo e entregue populao de Balsas e Tresidela. Registra-se na dcada de 1970 um grande fluxo de migrantes vindos de diversas partes do Brasil, na maioria do Rio de Grande do Sul-Gachos. Os primeiros migrantes localizaram-se na Regio da Chapada dos Gerais de Balsas, no extremo sul do municpio de Balsas, confrontando com o estado Tocantins. Esse processo no contou com o apoio dos Governos do Estado, Pedro Neiva de Santana e Osvaldo Nunes Freire, que temendo processo de grilagem que se espalhava pelo Centro-Oeste, no deram acolhida ou qualquer outro tipo de apoio a esses migrantes. Tal reao no impediu a vinda de mais e mais famlias que, por conta prpria, foram adquirindo propriedades de terceiros atravs de entidades financeiras que aqui se fixaram. Hoje, Balsas conta com um nmero expressivo de gachos. Vale salientar um dos primeiros que aqui chegou, o senhor Leonardus Josephus Philipsen e seus filhos que muito contriburam para o desenvolvimento da lavoura mecanizada na Regio. Com a divulgao das terras frteis para o plantio da soja, alm dos Gachos, Balsas tambm tem atrado outros migrantes vindos de vrias partes do Brasil como Paran, Mato Grosso e Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, So Paulo, Pernambuco, Tocantins e Gois. notrio encontrar-se ainda, pessoas descendentes de outros pases atrados pelo progresso da agricultura nos cerrados do municpio de Balsas.