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Le chevalier

Prsentation :
Le mot chevalier nous voque des personnages comme Lancelot ou Arthur Les chevaliers taient issus de familles nobles. Mais pour tre chevalier il y avait d'abord des tapes passer. A l'ge de 6 ou 7 ans, le futur chevalier tait un page, il apprenait manier les armes, a tirer l'arc, et surtout monter cheval. A 12 ans, il devenait cuyer jusqu' ses 18 ans. Un cuyer s'occupait du destrier (cheval de guerre) de son matre le chevalier, ainsi que de ses armes et de tous ses quipements. Il assistait son matre. A 18 ans, sauf exceptions (comme exploit guerrier), l'cuyer devenait chevalier. Avant son adoubement (crmonie d'intronisation), il devait passer une nuit de prire et de mditation, la veille de son adoubement, devant un autel consacr Dieu, dans une glise. Le jour de l'adoubement, on remettait au chevalier un cu (bouclier) frapp son blason, son destrier, une armure et son seigneur l'armait d'une pe. Le seigneur lui frappait l'paule avec une pe qui deviendrait l'arme du chevalier, en prononant la formule rituelle : "Je te fais chevalier." Son seigneur lui donnait un domaine (chteau). En cas de guerre, le chevalier mettait ses hommes, son matriel et ses vivres la disposition de son seigneur et combattait ses cts.

Les armes des chevaliers


Les chevaliers possdaient plusieurs types darmes : celles dites offensives, qui servaient lattaque, et les dfensives, pour parer les coups adverses. Larme reprsentant indniablement la chevalerie est

lpe. Celle-ci est divise en plusieurs parties : lallumelle (la lame), les quillons (la garde), la fuse et le plommel (le pommeau). Lpe se range dans le feurre (le fourreau), suspendu au baudrier. On trouve diffrentes sortes dpes : il y a celles destoc, assez courtes, qui servent percer, et celles de tailles, qui permettent dassner des coups sur les cts. De l, on parle aussi de brancs, qui sont les lourdes pes deux mains, ou despadons, nom donn aux grandes pes de guerres. Mais lpe nest pas la seule arme offensive. Il y a toute une catgorie darmes moins nobles , que lon range dans la catgorie des armes dites aryennes, concernant toutes celles qui possdent un manche de bois nexcdant pas 80 cm. Parmi celles-ci la plus reprsentative est la hache darmes, dont le fer servait plus craser les membres qu trancher rellement. Dans la mme catgorie darmes, on trouve le marteau darmes, dont la masse de fer est compos dun ct par un bec, avec deux pointes latrales et une dague sur le dessus. Cette arme terrible pouvait assommer ou briser les reins. De mme manire, on trouve la masse darmes et enfin le flau darmes. Chevalier maniant un flau darmes.

Mais les chevaliers utilisaient aussi des armes dhast, comme la lance. Il sagit dune hampe denviron 3m 50 au bout de laquelle tait emmanche un fer en forme de losange. Cette arme tait utilise lors des charges et servait dsaronner son adversaire. Pour se protger de toutes ses armes offensives, le chevalier tait muni dun cu. Cest un bouclier fait de bois et de mtal sur lequel on

peignait ses armoiries. On se les fixe au bras par des courroies appeles normes, ou dans le dos par le biais de la guige. Les cus prennent eux aussi diffrentes formes en fonction de leur utilisation et sont alors nomms targes ou pavois

Le cheval : la base de la chevalerie


Le cheval est llment de base de la cavalerie. Lors dune bataille, le rle des chevaliers tait dcraser lennemi par le biais dune charge violente, aussi le rle du cheval de guerre prenait l toute son importance. Mais, les guerriers possdaient dautres montures en fonction des tches de la vie quotidienne. Ainsi, un chevalier ais pouvait avoir jusqu 6 chevaux. Il y avait tout dabord le destrier, utilis lors des batailles et des tournois, qui taient gnralement un cheval de race au prix lev. Puis, il y avait le palefroi, destin la parade et la chasse. Le chevalier possdait aussi un roussin, pour les longs voyages, et un sommier qui portait tout lquipement. Lcuyer chevauchait un coursier, petit cheval rapide et lger. Le cheval disposait aussi dun quipement complexe : la lormerie. En dehors de la bride et de la selle, le cheval tait quip de la flancherie, qui lui parat la croupe et les flancs, cet ensemble de pices de cuirs tant gnralement richement dcor. Lors des ftes darmes, on caparaonnait les chevaux dune housse armoye aux couleurs de son propritaire. La tte des destriers tait protge par un chanfrein de mtal. Par la suite, on ajoutera une couverture de plates articules sur lencolure, avant de barder entirement les chevaux de

Fer.
Un seigneur et son palefroi richement harnach

Le mtier de chevalier : vivre par les armes


Mme si les chevaliers possdent tous un fief pour assurer leurs revenus, leur activit premire est le mtier des armes. Les chevaliers se rendent ainsi dans lost royal, larme du roi, la tte de leur lance (ensemble des pitons qui accompagnaient un chevalier) pour participer des expditions militaires. La guerre tait quasi permanente, mais celle-ci prenait alors diffrents aspects : soit deux armes se livraient bataille sur un vaste terrain vague en alignant ses guerriers dans un ordre bien prcis, soit on mettait le sige devant chteau ou une place forte, ce qui pouvait prendre des mois voire des annes. Lors des priodes de trve on organisait des ftes darmes, lors desquels se droulaient des combats rglements : les tournois ou les pas darmes, qui avait lieu dans des champs clos, sous l il dune foule nombreuse et friande de prouesse. A lorigine, les tournois voyaient deux quipes se donner lassaut dans un simulacre de bataille : la mle.

Jug trop mortel, les rgles du tournoi volurent pour donner lieu la joute o deux adversaires se jetaient un dfi avant de se battre en duel de part et dautre de la lice. On disait alors que les chevaliers courraient une lance. Ils avaient aussi le choix de se battre outrance en utilisant de vritables armes de guerre, ou bien plaisance et mettait alors des rochets au bout de leurs lances pour les rendre moins dangereuses. Dans tous les cas, le but du chevalier est de faire valoir son honneur et son courage. Aussi, il arbore firement les couleurs de son blason qui reprsente les armoiries de sa famille. Ces blasons sont organiss selon un langage symbolique rpondant aux rgles de lhraldique. Parfois vient sajouter une devise, que le chevalier cri au moment de la charge.
Reprsentation d une joute

Le harnois : lquipement du chevalier


Les armes et les armures nont eu de cesse dvoluer durant tout le Moyen Age. Au XIme, les chevaliers portent pour se protger le corps un haubert, c'est--dire une cotte de mailles. Il est compos denviron 30 000 anneaux et pse de 10 14 kg. En dessous, le guerrier a enfil un gambison, sorte de veste matelasse dont le rle est damortir les chocs.

Un chevalier prt au combat.

La tte est protge dun bonnet de laine, sur lequel on met le camail, grande cagoule de mailles qui couvre aussi la gorge et les paules. Au moment du combat, le chevalier coiffe son heaume, le casque ferm, qui protge tout le visage, le cou et la nuque. Les jambes taient quipes de chausses de mailles et les mains par des moufles. Par-dessus lensemble, on revtait le surcot, ou cotte darmes, en tissus et reprsentant ses armoiries, ce qui servait identifier les guerriers lorsqu ils portaient leurs heaumes.

A partir du XIVme, on ajoute larmure initiale des pices de mtal articules : les plates. Ce nouveau type dquipement avait lavantage de protger tout le corps des cavaliers lors des assauts. Une armure pse de 20 25 kg, mais le poids tant rpartis sur lensemble du corps, un chevalier bien entran pouvait courir, se relever et monter sur son cheval sans aide. Cependant, larmure prsente des dfauts. En effet, lintrieur il y fait trs chaud, et selon les casques la visibilit est largement diminue. De mme, face certaines armes comme les arbaltes ou les long bows (grand arc anglais), la protection de larmure devient vulnrable.