Sunteți pe pagina 1din 66

1

Scufia roie

A fost odat o feti zglobie i drgla, pe care o iubea Oricine de cum o vedea. Dar mai drag dect oricui i era bunicii, care Nu tia ce daruri s-i mai fac. Odat bunica i drui o scufia roie, i pentru c-i edea tare bine fetiei i nici nu mai voia s poarte Altceva pe cap, maic-sa i zise: - Scufia Rosie, ia bga-n coule bucata asta de cozonac i Sticla asta de vin i du-le bunicii, c e bolnav i slbit i Buntile astea o s-i ajute s-i mai vin n puteri. Da' vezi de Pleac mai nainte de a se lsa zpueala i cauta s mergi frumos i S nu te abai din drum; altfel cine tie, de alergi, ai putea s cazi i s spargi sticl, i atunci bunicua cu ce o s se mai aleag? Iar Cnd o s fii s intri n cas, nu uita s-i dai bunicii "bun Dimineaa" i vezi s nu nceap a-i umbla ochii prin toate ungherele! ... - Aa am s fac! i fgdui Scufia Rosie i-i ddu mna la Plecare. Bunica locuia n pdure, cam la vreo jumtate de ceas de partare De sat. i de cum intr Scufia Rosie n raritea codrului, numai ce-i Iei lupul nainte. Dar Scufia Rosie nu tia ce lighioan rea e lupul i nu se temu de fel cnd l vzu. - Bun ziua, Scufia Rosie! i zise el. - Mulumesc frumos, lupule.

- ncotro aa de diminea, Scufia Rosie? - Ia, pn la bunicua! - i ce duci acolo, sub sort? - Cozonac i vin. Mamam a fcut ieri cozonacsi-i duc nielu i Bunicii, care-i bolnav i slbit, s mnnce i ea, ca s-i mai vin n puteri. - Da' unde ade bunic-ta, Scufia Rosie? - Colo, n pdure, la vreun sfert de ceas i mai bine de aici. Cum Ajungi sub cei trei stejari, ai i dat peste casa ei, iar ceva mai la Vale e aluniul, pe care doar l tii! i rspunse Scufia Rosie. Lupul i zise n sinea lui: "Frageda-i fetia asta! Ce mai mbuctur pe cinste ar fi, zu aa! Cu mult mai gustoas dect baba! Da' e vorba c trebuie s fiu iret i s ticluiesc n aa fel Lucrurile ca s pun mna pe amndou "... Mai merse lupul o bucat de drum alturi de Scufia Rosie i apoi ncepu s-i spun cu glas mieros: - Scufia Rosie, ia te uit ce flori frumoase strlucesc n jurul Tu! i tu nici nu le iei n seama mcar... i mie mi pare ru c Nici n-auzi ce dulce canta pasarelele!... Att de serioas peti pe Drum, de parc te-ai duce la coal. i e att de plcut s hoinreti i s zburzi prin pdure; a atta veselie!... Scufia Rosie ridic privirea i cnd vzu cum jucau razele Soarelui printre crengile copacilor, cnd privi mai cu luare-aminte la Florile frumoase care creteau pretutindeni, i spuse n sinea ei: "Mare bucurie i-a face bunicii dac i-a duce i-un buchet de flori Proaspete! E att de diminea, c nu mi-e team c-am s ntrzii!" Se abtu deci din drum i o lu prin pdure, ca s culeag flori. Rupea De ici una, de dincolo alta, dar ndat I se prea c puin mai ncolo i zmbete o floare i mai ochioasa; alerga ntr-acolo i, tot Culegandmargarete i clopoei, se pierdea tot mai mult n adncul Codrului. n ast timp ns, lupul porni de-a dreptul spre casa bunicii i btu la u. - Cine-i acolo? - Eu sunt, Scufia Rosie, i-i aduc cozonac i-o sticl de vin. Dar deschide ua bunicua! - Apas pe clan i intr! Rspunse bunica - c eu m simt Slbit i nu m pot da jos din pat. Lupul apasa pe clan, deschise ua, se repezi glon spre patul Bunicii i, fr s scoat o vorb, o nghii. Se mbraca apoi n Hainele ei, i puse pe cap scufia, se culca n pat i trase perdelele. n vremea asta, Scufia Rosie culesese attea flori, c abia le Mai putea duce. Cum alerga ea de colo pn colo, deodat i aminti de Bunica i porni degrab spre cscioara din pdure. i nu mic i fu Mirarea cnd vzu ua dat de perete. De ndat ce intr n odae, o cuprinse nelinitea; totul I se Prea att de ciudat, nct i spuse: "Vai, Doamne, ce-o fi azi cu Mine, de mi-e aa de fric?... C doar alt dat m simeam att de Bine la bunicua!" i fr s mai atepte, strig:

- Bun dimineaa! Dar nu primi nici un rspuns.

Scufia Rosie sra apropie atunci de pat i ddu perdelele la o Parte. Bunicua sttea ntins n pat, cu scufia tras peste ochi i Avea o nfiare att de ciudat, nct fetia ntreb: - Vai, bunicua, da' de ce ai urechi att de mari? - Ca s te pot auzi mai bine. - Vai, bunicuo, da'de ce ai ochi att de mari? - Ca s te pot vedea mai bine. - Vai, bunicuo, da' de ce ai mini att de mari? - Ca s te pot apuca mai bine. - Da', bunicuo, de ce ai o coscogeamite gura? - Ca s te pot nghii mai bine. N-apuc s sfreasc ultimul cuvnt, ca i sri jos din pat i-o nghii pe biata Scufia Rosie. Dup ce-i potoli foamea, lupul se culca din nou n pat i, Prinzndu-l somnul, adormi i ncepu s sforie de se cutremurau Pereii. i se ntmpl c tocmai atunci s treac prin faa casei un Vntor. Auzi el horiturile i-i spuse: "Bre, da' tare mai sforie Btrna! Nu cumva i-o fi ru?" Intr n cas i, cnd se apropie de Pat, l vzu pe lup tolnit acolo. - Ei drcie, nu-mi nchipuiam c-o s te gsesc aici, ticlos Btrn! Izbucni vntorul. De cnd te caut! i potrivi puca i voi s trag, dar n clipa aceea i trecu Prin minte: "Dar dac lupul a nghiit-o pe btrn? Poate c-a mai Putea s-o scap!" Aa c nu mai trase, ci, lund o foarfec, ncepu s

Taie burta lupului adormit. Abia apuca s fac dou-trei tieturi, c i vzu strlucind scufia cea roie a fetiei, i cnd mai fcu o Tietur, fetia sri afar i strig: - Vai ce spaima am tras! Ce ntuneric era n burta lupului! Dup aceea au scos-o afar i pe bunica. Era nc n via, dar Abia mai rsufla. Scufia Rosie adun n grab nite pietroaie i Tustrei umplur cu ele burta lupului. Cnd se trezi, lupul voi s-o ia la sntoasa, dar pietroaiele Atrnau att de greu, c dihania se prbui la pmnt i ddu ortu' Popii. Cei trei nu-i mai ncpeau n piele de bucurie. Bunicua mnca Cozonacul i bu vinul pe care-l adusese fetia i pe dat se nzdrveni. Iar Scufia Rosie gndi n sinea ei, parc mustrndu-se: "De-acu' nainte n-o s m mai abat niciodat din drum cnd oi merge Singur prin pdure, ci o s ascult de poveele mamei!

Ruca cea urt

Era vreme frumoas. Era var, holdele erau galbene, ovzul verde, fnul era cldit n cpie i cocostrcul se plimba pe cmp cu picioarele lui lungi i roii i clmpnea pe egiptenete, fiindc limba asta o nvase de la maic-sa. De jur mprejurul ogoarelor i al punilor erau pduri mari i n mijlocul pdurilor heleteie adnci. Ce frumos era pretutindeni! Pe locurile acestea era un conac vechi, nconjurat de anuri adnci; de la ziduri pn la ap gseai tot blrii, aa de nalte, nct unui copil, stnd n picioare printre ele, nu i s-ar fi vzut capul. i erau aa de dese i de nclcite, c te puteai rtci prin ele ca-n pdure. n blriile acestea edea o ra n cuibar i clocea; pn s ias puii, raa se plictisea grozav; nimeni nu venea s vad ce mai face; celelalte rae mai bine se plimbau pe ap dect s vie pn aici sus, s se aeze sub un brusture i s stea de vorb cu dnsa. n sfrit a crpat un ou i dup aceea altul i nc unul, pn au crpat toate. Chiu-chiu! Sauzea din toate prile; glbenuurile prinseser via i rutele scoteau capul din goace. - Mac-mac! A spus raa i atunci toate au nceput s mciasc i ele cum puteau mai bine i se uitau n toate prile, printre buruienile verzi, i mama lor le lsa s se uite ct voiau, fiindc verdele e bun pentru ochi. - Ce mare-i lumea! Ziceau puii. Cred i eu, fiindc acuma aveau mai mult loc dect avuseser nainte cnd stteau n ou.

- Credei voi c asta e toat lumea? A spus mama. Lumea se ntinde i mai departe, dincolo de grdin, pn la ogoarele preotului, dar pn acolo n-am fost nici eu. Suntei toate? A ntrebat ea i s-a ridicat din cuibar. Ba nu, uite c nu-s toate, mai este un ou i-i cel mai mare. Dar oare ct are s mai ie? Am nceput s m cam satur! i s-a aezat iar n cuibar. - Ei, cum merge? A ntrebat-o o ra btrn care venise n vizit. - Mai am un ou, a rspuns raa. Nu tiu ce-i cu el, c nu mai crap; dar ia uit-te la celelalte, ce zici, nu-s cele mai frumoase rute care s-au pomenit vreodat? Una nu-i care s nu semene cu tat-su; i ticlosul nici nu vine mcar s vad ce mai fac. - Ia s vd i eu oul acela care nu vrea s crape, a spus btrna. Trebuie s fie un ou de curc; am pit-o i eu odat aa i am avut numai necazuri cu el, fiindc puilor de curc le e fric de ap. Nu puteam s-l fac s intre n ap cu nici un chip, mciam ct m inea gtlejul, dar tot degeaba. Ia s vd oul. Da, e de curc. Mai bine las-l i nva-i copilaii s noate. - Am s mai ed oleac, a zis raa. Am ezut atta c mai pot s ed puin. - Cum vrei, spuse raa cea btrn i a plecat. n sfrit, oul cel mare a crpat. Chiu, chiu, a spus puiul i a ieit din goace; era mare i urt. Raa s-a uitat lung la el. "Da' mare-i! Cocogeamite roi!", zise ea. Nu seamn cu celelalte; s fie totui un pui de curc? Am s vd eu; am s-l bag n ap, chiar dac o trebui s-l mping cu de-a sil." A doua zi era vreme frumoas. Toate buruienile cele verzi strluceau la soare. Raa s-a dus cu toat familia la ap. Zicea mac-mac i una cte una rutele se bgau n ap; apa le venea pn peste cap, dar ele repede ieeau deasupra i notau de minune; picioarele se puneau singure n micare i toate erau acuma n ap, chiar i puiul cel urt i cenuiu. - Nu, nu-i de curc, spuse raa; uite ce bine d din picioare i ce drept se ine, e copilul meu. i, la urma-urmei, dac te uii mai bine la el, e chiar drgu. Mac-mac! Haidei dup mine s vedei i voi lumea i s v duc n curtea raelor, numai s v inei de mine, s nu v calce careva, i ferii-v de me. i aa au ajuns n curtea raelor. Acolo era o zarv cumplit, fiindc n curte erau dou familii care acuma se luaser la ceart pentru un cap de scrumbie; dar s-au potolit repede, fiindc a venit o m i a nfcat ea capul. - Iaca, vedei, aa merg lucrurile pe lume! A spus raa i i ascui ciocul, fiindc i ea ar fi vrut s nface capul de scrumbie. inei-v bine pe picioare, mai spuse ea. Vedei pe raa aceea btrn? Mcii cum se cuvine, ducei-v la ea i plecai-v gtul n faa ei; ea e cea mai simandicoas din toate cte sunt aici. E de neam spaniol, de aceea e aa de gras; i la picior are o panglic roie. Asta-i ceva nemaipomenit de frumos i-i cea mai mare cinste pe care o poate cpta o ra. Asta nseamn c nu trebuie s se piard i trebuie s fie cunoscut de toat lumea, dobitoace i oameni. Mcii! Nu v inei picioarele nuntru. O ruc bine crescut i

rchireaz tare picioarele, aa cum fac tata i mama: uite aa! Acuma plecai-v gtul i spunei mac. Rutele au fcut cum le-a nvat mama. Celelalte rae s-au uitat lung la ele i spuser cu glas tare: - Ei, poftim! Nu eram destule aici, au mai trebuit s vie i astea! i uite una ce urt-i! Nu! Nu se poate, e prea din cale-afar! i o ra s-a repezit i a ciupit-o pe ruc de ceaf. - Las-o n pace! A spus mama. Ce i-a fcut? - Nu ne-a fcut nimic, d-i aa de mare i de neobinuit, c trebuie numaidect s o lum la btaie. - Frumoi copii, a zis raa cu panglic la picior. Toi sunt frumoi, numai unul n-a ieit cum trebuie. Ar trebui fcut din nou. - Asta nu se mai poate, cucoan mare, a spus raa-mam. E drept c nu-i frumoas ruca, dar e plcut la fire i noat tot aa de bine ca i celelalte, ba chiar mai bine. Eu cred c are s creasc frumos i cu vremea are s se fac mai mic; a stat prea mult n ou i de asta n-a cptat nfiarea care trebuie. i raa a mngiat-o uurel pe ruc i i-a netezit penele. - De altfel, spuse ea, e roi, aa c n-are prea mare nsemntate dac-i urt. Eu cred c are s se fac zdravn, se vede de pe acuma. - Celelalte sunt drgue, zise btrna. Acuma, fii ca la voi acas i dac gsii un cap de pete, putei s mi-l aducei. i aa au rmas aici ca la ele acas. Pe biata ruc ns, aceea care ieise din ou cea din urm i era aa de urt, toate raele celelalte o ciupeau, o nghionteau i o luau peste picior; i nu numai raele, dar i ginile. "E prea mare", ziceau toate ortniile din curte, iar curcanul care venise pe lume cu pinteni, i de aceea credea c e mprat, se umfla ca o corabie cu toate pnzele sus, se repezea la rute, tuea de cteva ori mnios i i se nroea tot capul. Sraca ruc nu mai tia unde s se duc i ce s fac! Era mhnit din pricin c era aa de urt i toate psrile din curte rdeau de ea. Astfel a trecut ziua cea dinti i dup aceea a fost din ce n ce mai ru. Pe ruc toi o alungau i chiar i surorile ei o ocrau i spuneau: "De te-ar prinde o dat ma, urcioas ce eti!" i mam-sa zicea i ea: "Bine-ar fi s pleci i s nu te mai vd!" Raele o ciupeau i ginile o bteau i o fat care se ngrijea de psri a dat n ea cu piciorul. Ruca n-a mai putut rbda i a srit peste gard. Psrile de prin stufiuri au zburat care ncotro, speriate. "Fug de mine fiindc sunt aa de urt", s-a gndit ruca i a nchis ochii, dar n-a stat pe loc i a plecat mai departe. i aa, a ajuns la balt cea mare pe unde-s raele slbatice. Aici a stat toat noaptea, ostenit i amrt.

Dimineaa, raele slbatice s-au nlat din stuf i s-au pregtit s zboare; cnd au vzut pe tovara lor cea nou, s-au uitat lung la ea.

- Ce fel de pasre eti tu? Au ntrebat ele i ruca se ntorcea n toate prile i salut ct putea mai frumos. - Grozav eti de urt! Au spus raele slbatice. Dar, n sfrit, nou puin ne pas de asta, numai s nu te mrii cu careva din neamul nostru. Biata ruc nu se gndea s se cstoreasc; doar atta voia, s stea i ea n stuf i s bea puintic ap de balt. A stat ea acolo dou zile. Dup aceea au venit dou gte slbatice, sau mai bine zis doi gnsaci slbatici; nu era mult de cnd ieiser din ou i de aceea erau aa de ndrznei. - Ascult, frtate, au spus ei; eti aa de urt nct eti chiar pe placul nostru. Vrei s vii cu noi i s fii pasre cltoare? Aici, alturi, n alt mlatin, sunt cteva gte slbatice foarte drgue, toate domnioare i toate pot s spun ga-ga-ga. Aa c poi s-i gseti norocul, chiar aa urt cum eti! Deodat s-a auzit poc! Poc! i cei doi gnsaci au czut mori n stuf i apa mprejur s-a fcut roie. Poc! Poc! S-a auzit iar i crduri ntregi de gte slbatice s-au ridicat din stuf i iar s-au auzit pocnete. Era vntoare mare. Vntorii stteau de jur mprejurul ppuriului i unii edeau chiar pe ramurile copacilor care se ntindeau deasupra stufului. Fumul albastru al prafului de puc plutea ca un nor peste copacii ntunecai i se mprtia pe ape. Cinii au venit pn la balt. Trosc, trosc, se auzea din toate prile cum trosnete papur. Sraca ruc nu mai putea de spaim. i ntorcea capul, ca s i-l ascund sub ap, i chiar n clipa aceea un cine mare i

fioros a rsrit lng ea. Limba i spnzura din gur i ochii i luceau groaznic; i-a ntins botul spre ruc, i-a rnjit dinii i a plecat de-acolo fr s-o nface. - Mulumescu-i, Doamne! A oftat ruca; sunt aa de urt nct nici cinii nu vor s m mute. Ruca a stat pitit n timp ce grindina de alice cdea peste ppuri. Abia mai trziu s-a fcut linite. Biata ruc tot nu ndrznea s se mite. A mai ateptat cteva ceasuri pn s se urneasc. A ieit din balt i a plecat ct a putut de repede, lund-o peste cmp. Numai c mergea cam greu, din pricin c se strnise furtun i vntul vjia. Spre sear a ajuns la un bordei, care era aa de drpnat nct nici el singur nu tia n care parte o s se rstoarne i de aceea, deocamdat, rmnea tot n picioare. Aa de tare btea vntul, nct ruca a trebuit s se ghemuiasc jos lng bordei i s se sprijine de el ca s nu cad. Vijelia se nteea. Deodat ruca a vzut c ua de la bordei ieise dintr-o n i atrna strmb, aa c prin deschiztur puteai s ptrunzi nuntru. Ca s scape de vnt, ruca a intrat n bordei. n colib sttea o bab cu un motan i o gin. Motanul tia s se alinte, s toarc i mprtia chiar i scntei cnd l frecai pe spate. Gina avea picioare mici i scurte i fcea ou i baba o iubea ca pe copilul ei. Dimineaa, toi au dat cu ochii de ruc i motanul a nceput s toarc i gina s cotcodceasc. - Ce eti? A ntrebat baba i s-a uitat prin cas, dar cum nu prea vedea bine, i s-a prut c ruca era o ra mare i gras care s-a rtcit. - Chiar mi pare bine! A spus ea. Acuma o s am ou de ra. Numai de n-ar fi roi! Trebuie s o punem la ncercare. i ruca a fost pus la ncercare timp de trei sptmni, dar ou nu a fcut. i motanul era stpnul casei, i gina stpna, i mereu ziceau: "Noi i lumea", fiindc i nchipuiau c jumtate din lume erau ei i bineneles jumtatea cea mai fain. Ruca spunea c n privina asta mai puteau fi i alte preri, dar gina nici nu voia s stea de vorb. - Poi s faci ou? ntreba ea. - Nu. - Atunci ine-i gura. i motanul spunea: - Poi s te alini, s torci i s scoi scntei? - Nu. - Atunci n-ai voie s ai o prere cnd vorbesc alii mai nelepi ca tine.

10

Ruca edea ntr-un col i era fr chef. Deodat i-a adus aminte de aerul curat de-afar i de lumina soarelui. i a cuprins-o dorul de ap i o poft grozav s noate; nu s-a putut opri i i-a spus i ginii. - Ce te-a apucat? A zis gina. N-ai nici o treab i de asta-i trec prin cap tot felul de prostii. F ou sau toarce i ai s vezi c nu te mai gndeti la fleacuri. - Dar e aa de frumos s pluteti pe ap! A spus ruca. E aa de plcut s te bagi cu capul n ap i s te dai la fund! - Ce mai plcere i asta! A spus gina. Ai nnebunit! Ia ntreab pe motan, care-i cel mai nelept din toi motanii, dac lui i place s noate sau s se scufunde n ap! Despre mine nici nu mai vorbesc. ntreab-o i pe stpna noastr cea btrn, care-i mai neleapt dect toi pe lume! Crezi tu c ea are poft s noate i s se bage cu capul n ap? - Voi nu m nelegei! Rspunse ruca. - Nu te nelegem? Atunci cine te-o fi nelegnd? Doar n-i fi vrnd s fii tu mai deteapt dect motanul i dect baba, ca s nu mai pomenesc i de mine! Nu-i mpuia capul cu prostii, copil, i mulumete bunului Dumnezeu de norocul pe care i l-a dat. Nu eti mulumit c stai n cas la cldur i c ai de la cine s nvei lucruri folositoare? Dar tu eti numai o moftangioaic i cu tine nu-i chip de stat de vorb. Eu i vreau binele, i spun lucruri care poate nu-i plac, dar s tii c numai prietenii adevrai vorbesc aa! Eu zic s nvei s faci ou sau s torci i s scoi scntei. - Ba eu cred c am s plec n lumea larg, a spus ruca. - Atunci pleac, a spus gina. i ruca a plecat. A notat, s-a scufundat n ap, dar nici o vietate nu se uita la ea, aa era de urt! A venit toamna, frunzele pdurii s-au nglbenit i s-au uscat; vntul le smulgea i le mprtia. Era frig. Norii atrnau grei i albi de zpad. Pe gard sttea un corb i fcea crr-crr de frig. Te prindea frigul numai cnd l auzeai. Biata ruc n-o ducea deloc bine. ntr-o sear, cnd tocmai asfinea frumos soarele, a venit un crd de psri mari i minunate. Ruca nu mai vzuse niciodat psri aa de frumoase. Erau albe ca zpada i aveau nite gturi lungi i mldioase. Erau lebede. Glasul lor avea un sunet cu totul deosebit. Au stat puin, apoi i-au ntins aripile largi i mree i au plecat mai departe n rile calde cu lacuri albastre. S-au nlat sus de tot i pe ruca cea urt a cuprins-o o nelinite ciudat; nu mai putea sta locului, se tot nvrtea n ap ca titirezul, i tot lungea gtul n sus ctre lebede i scotea nite ipete aa de ascuite i de neobinuite, nct se speria i ea. Nu putea s uite psrile acelea frumoase i fericite i cnd nu le-a mai zrit s-a dat cu capul la fund n ap i cnd s-a ridicat iar la faa apei parc i ieise din fire. Nu tia cum le cheam pe psri, nu tia ncotro au plecat, dar i erau dragi cum nu-i mai fusese nimeni drag vreodat. Nu le pizmuia. Cum s-ar fi putut ea gndi s doreasc o asemenea frumusee? Biata ruc urt ar fi fost foarte mulumit dac mcar raele ar fi primit-o printre ele i n-ar fi alungat-o.

11

Iarna era tot mai grea. Ruca trebuia s noate toat vremea ncolo i ncoace, ca s nu lase apa s nghee cu totul; noaptea ns copca n care sttea ea se fcuse tot mai ngust; era ger i gheaa pe lac trosnea. Ruca trebuia s dea mereu din picioare ca s nu nghee apa, dar, de la o vreme, a ostenit, nu s-a mai putut mica i a prins-o gheaa. Dimineaa a trecut pe acolo un ran i a vzut-o. ranul a dat cu piciorul n ghea i a sfrmat-o, a luat ruca i a dus-o acas la nevast-sa. Ruca i-a revenit n fire. Copiii au vrut s se joace cu dnsa, dar ea a crezut c vor s-o bat i de fric a srit drept n oal cu lapte i laptele a nit n toate prile. Femeia a dat un strigt i a pocnit din palme i atunci ruca s-a speriat i mai tare i a srit n putineiul cu unt, pe urm ntr-o cldare cu lapte i de acolo a zburat iar. i avea o nfiare! Femeia s-a luat cu vtraiul dup ea, copiii alergau i ei s-o prind, rznd i ipnd. Noroc c s-a deschis ua i ruca a reuit s se furieze afar i s-a aezat vlguit n zpada care tocmai czuse. Ar fi prea trist s povestim ce-a ndurat i prin cte a trecut ruca n iarna aceea. Cnd s-a fcut iar cald i soare, ea sttea n ppuriul blii. Cntau ciocrliile, venise iar primvara. i deodat ruca a vzut c poate s-i ntind larg aripile i c are n aripi o putere mai mare dect pn atunci. i-a luat deodat zborul i nici n-a tiut cnd a ajuns ntr-o grdin mare, n care erau meri nflorii i tufe de liliac mirositor; creteau chiar pe marginea lacului. Ce frumos era aici! Dintre trestii ieir trei lebede plutind domol pe luciul apei. Ruca tia ce psri sunt i deodat o cuprinse o mhnire ciudat. "Am s m duc la psrile acelea frumoase i ele au s m bat i au s m omoare fiindc sunt aa de urt i ndrznesc s m apropii de dnsele. Dar nu-mi pas! Mai bine s m omoare ele dect s m ciupeasc raele, s m bat ginile, s-mi dea cu piciorul fata care ngrijete ortniile i dect s sufr de frig i de foame toat iarna." i s-a ridicat i i-a luat zborul ctre lebede. Lebedele, cnd au vzut-o, au nceput s dea din aripi i s-au ndreptat spre ea. - Omori-m! A spus biat pasre i i-a plecat capul pe luciul apei, ateptnd moartea. Dar cnd colo, ce s vad n ap? Chiar pe ea nsi oglindit, dar acuma nu mai era o pasre greoaie, cenuie i urt, era i ea lebd. Nu-i nimic dac te nati printre rae, numai s iei dintr-un ou de lebd! Psrii nu-i prea ru c ndurase attea necazuri; se putea bucura acuma i mai mult de fericirea ei. Lebedele cele mari au venit la ea i au dezmierdat-o cu pliscurile. n grdin au venit civa copii. Au aruncat pe ap pine i grune. Deodat, cel mic a strigat: - Uite c a mai venit una! i ceilali au chiuit de bucurie i au strigat i ei: - Da, a mai venit una! Au btut din palme i srind ntr-un picior s-au dus repede s spuie tatii i mamei. Apoi au venit iar i au aruncat pe ap pine i cozonac i toi spuneau: - Asta care a venit acuma este cea mai frumoas!

12

i lebedele cele btrne se plecau n faa ei. Lebda cea tnr s-a ruinat i i-a ascuns capul n aripi; nu tia ce s fac; era foarte fericit, dar nu se mndrea deloc; fiindc o inim bun nu-i niciodat mndr. Se gndea cum fusese ea de prigonit i de batjocorit i acuma toi spuneau c e cea mai frumoas dintre toate psrile. Chiar i liliacul se apleca spre ea cu crengile n ap i soarele strlucea cldu i domol. i lebda i-a ntins aripile, i-a nlat gtul i a spus din toat inima: - Pe vremea cnd eram o ruc urt nici n vis nu m-a fi gndit la atta fericire!

13

Povestea unui om lene

Cic era odat ntr-un sat un om grozav de lene; de lene ce era, nici mbuctur din gur nu i-o mesteca. i satul vznd c acest om nu se d la munc nici n ruptul capului, hotr s-l spnzure pentru a nu mai da pild de lenevie i altora. i aa se aleg vreo doi oameni din sat i se duc la casa leneului, l umfl pe sus, l pun ntr-un car cu boi, c pe un butuc nesimitor, i hai cu dnsul la locul de spnzurtoare. Aa era pe vremea aceea. Pe drum se ntlnesc ei cu o trsur n care era o cucoan. Cucoan, vznd n carul cel de boi un om care semna a fi bolnav, ntreb cu mil pe cei doi rani, zicnd: - Oameni buni! Se vede c omul cel din car e bolnav, srmanul, i-l ducei la vro doftoroaie undeva, s se caute? - Ba nu, cucoan - rspunse unul dintre rani. - S ierte cinstit fata dumneavoastr, dar aista e un lene care nu credem s fi mai avnd preche n lume, i-l ducem la spnzurtoare, ca s curim satul de-un trndav. - Alei! Oameni buni! - Zise cucoan, nfiorndu-se - pcat, srmanul, s moar ca un cane fr de lege! Mai bine ducei-l la moie la mine; iact curtea pe costia ceea. Eu am acolo un hambar plin de posmagi, ia aa pentru mprejurri grele, doamne ferete! A mnca la posmagi, i a tri i el pe lng casa mea, c doar tiu c nu m-a mai pierde Dumnezeu pentru o bucic de pine. Da, suntem datori a ne ajutm unii pe alii. - I-auzi, mai leneule, ce spune cucoan: c te-a pune la cote, ntr-un hambar cu posmagi, zise unul ditre steni. Iaca peste ce noroc ai dat, bat-te ntunerecul s te bat, lundu-te sub aripa dumisale. Noi gndeam s-i dm sopon i frnghie. Iar cucoan, cu buntatea dumisale, i da

14

adpost i posmagi; s tot trieti, s nu mai mori! S-i puie cineva obrazul pentru unul ca tine i s te hrneasc c pe un trntor, mare minune-i asta! Dar tot de noroc s se plng cineva. Bine a mai zis cine a zis, c boii ar i caii mnnc. Hai, da rspuns cucoanei, ori aa, ori aa, c n-are vreme de stat la vorb cu noi. - Dar muieti-s posmagii? Zise atunci leneul cu jumtate de gur, fr s se crneasc din loc. - Ce-a zis? ntreab cucoan pe steni. - Ce s zic, milostiv cucoan -raspunde unul. - Ia, ntreab c muieti-s posmagii? - Vai de mine i de mine -zise cucoan cu mirare-inca asta n-am auzit! Da el nu poate s i-i moaie? - Auzi, mai leneule: te prinzi s moi posmagii singur, ori ba? - Ba, rspunse leneul. Tragei mai bine tot nainte! Ce mai atta grij pentru asta pustie de gur! Atunci unul dintre steni zise cucoanei: - Buntatea dumneavoastr, milostiv cucoan, dar degeaba mai voii a strica orzul pe gte. Vedei bine c nu-l ducem noi la spnzurtoare numai aa de flori de cuc, s-i lum nravul. Cum chitii? Un sat ntreg n-ar fi pus oare mna de la mn, ca s poat face dintr-nsul ceva? Dar ai pe cine ajut? Doar lenea-i mprateasa mare, ce-i bai capul! Cucoan atunci cu toat bunvoina ce avea, se lehameste i de binefacere i de tot, zicnd: - Oameni buni, facei dar cum v-a luminat Dumnezeu! Iar stenii duc pe lene la locul cuvenit, i-i fac felul. i iaca aa a scpat i leneul acela de steni i stenii aceia de dnsul. Mai pofteasc de acum i ali lenei n satul acela dac le da mna i-ii ine cureaua. S-am nclecat pe-o ea, i v-am spus povestea aa.

15

Mica Siren

Departe, departe n largul mrii, apa-i albastr c floarea albstrelelor, limpede ca cel mai curat cristal, i aa de adnc, nct niciodat vreo ancor nu i-a dat de fund, i ar trebui s pui nenumrate turnuri de biserici unele peste altele, ca s poi ajunge din fund pan la suprafaa apei. Acolo locuiete poporul mrii. S nu credei ns c pe fundul acela ar fi numai nisip; nu, acolo cresc nite plante i nite copaci foarte ciudai, i care-s aa de mldioi, nct cea mai mic micare din ap i face s se-ndoaie parc ar fi vii. Toi petii mari i mici umbl printre crengile lor, cum zboar psrile printre ramurile copacilor. n locul cel mai adnc se afl palatul regelui marii; zidurile-i sunt de mrgean, ferestrele din chihlimbarul cel mai strveziu, i acoperiul de scoici care se deschid i se nchid, aici umplndu-se, aici golindu-se de ap. Fiecare din aceste scoici are nuntru mrgritare aa de strlucitoare, nct cel mai mic dintre ele ar face podoaba cea mai de pre a unei coroane mprteti. Mica siren De mult vreme regele mrii era vduv, i mama lui btrn ngrijea de cas. Era femeie deteapt, dar aa de mndr de rangul ei, c i purta de coad aninate dousprezece stridii, pe ct vreme celelalte doamne de la Curte n-aveau voie s poarte mai mult de ase. Era ns vrednic de toat laud pentru grij ce purta fa de cele ase prinese, nepoatele ei, care de care mai frumoas. Cea mai mic nsa era mai drgla dect toate; avea faa alb i rumen cum e foaia de trandafir, i ochii albatri ca albastrul cerului; dar n-avea picioare: trupuorul ei ca i al celorlalte surori se sfrea printr-o coad de pete.

16

Toat ziua prinesele se jucau prin odile mari ale palatului, unde flori vii creteau pe perei. Cnd se deschideau ferestrele de chihlimbar, peti intrau nuntru, cum intr la noi rndunelele, i prinesele i mngiau i le ddeau s mnnce din mn. n faa palatului era o grdin mare, cu pomi albatri nchis i roii ca focul. Roadele pomilor strluceau ca aurul, i florile, cnd se legnau, preau c-s flcri. Pe jos era nisip alb i curat, i de jur mprejur, de pretutindeni se revrsa o lumin albastr ciudat, nct ai fi crezut c te afli n aer, sub albastrul cerului, iar nu n adnc de ape. Cnd marea era linitit, puteai s zreti soarele, ce prea o floare de purpur vrsnd lumina din potirul ei. Fiecare prines avea n grdin cte-un locor, pe care-l ngrijea dup cum voia. Una-i da forma unei balene, alta pe cea a unei sirene; cea mai mic ns i fcu grdinia rotund ca soarele, i sdi multe flori roii ca i el. Era o copil ciudat, gnditoare i tcut. Pe cnd surorile ei se jucau cu lucruri de tot felul, gsite de la corbii scufundate, ei i plcea s mpodobeasc o statuie mic de marmur care nfia un prea frumos biat. O aezase sub o salcie trandafirie care-o nvelea ntr-o umbr violet. Cea mai mare plcere a ei era s asculte povestiri despre lumea unde triesc oamenii. i mereu punea pe bunica ei s-i vorbeasc de corbii, de ceti, de oameni, de vieuitoare. Se mira mai ales, auzind c pe pmnt florile rspndesc miresme cum nu se pomenesc n ap, i c pdurile erau verzi. Nu-i putea nchipui cum petii cntau i sreau prin copaci. Bunica zicea peti la pasarele c altfel n-ar fi putut-o pricepe. - Cnd vei mplini cincisprezece ani, zicea bunica, o s-i dau voie s te ridici la suprafaa mrii, i s stai pe stnc la lumina lunii, s vezi trecnd corbiile mari, i s cunoti pdurile i oraele. Mica siren Peste un an, cea mai mare dintre surori mplinea cincisprezece ani, i cum nu era dect un an ntre fiecare, cea mai mic trebuia s mai atepte nc cinci ani, pn s ias i ea din fundul mrii. i i fgduiau una alteia s-i povesteasc toate minunile ce-au s vad; cci bunica nu le spunea niciodat ndeajuns; i erau attea lucruri pe care ele ardeau de dorina s le afle. Cea mai nerbdtoare era tocmai cea mai mic; noaptea, adesea, sttea la fe-reastra ei deschis, ncercnd s strbat cu privirea tot noianul acela de ap albstrie, pe care petii l puneau n tremur cnd vsleau din coad i din aripioare. Zri ntr-adevr luna i stelele, dar ele se strvedeau terse i foarte mult mrite de ap. Cnd le-acoperea vreun nor negru, ea credea c era sau vreo balen sau vreo corabie ncrcat cu oameni, care plutea deasupra ei. Acetia negreit nici nu bnuiau c o siren drgla ntindea din fundul mrii mnuele-i albe spre corabia lor. Sosi ziua cnd prinesa cea mare mplini cincisprezece ani, i ea se ridic deasupra apei. Cnd se-ntoarse, avea o mulime de lucruri de povestit. - O! E aa de fermector, zicea ea, s stai tolnit pe o stnc, la lumina lunii, n mijlocul mrii, i s priveti pe rm mreaa cetate unde licresc luminile ca mii de stele; s asculi muzicile armonioase, sunetul clopotelor de la biserici, i tot zgomotul acela de oameni i de trsuri.

17

i cum o mai asculta sora cea mic! n toate serile, n picioare, lng fereastra deschis, cutnd s strbat cu privirea uriaul strat de ap, ea visa la cetatea mare, la zgomotul i la luminile ei, i i se prea c aude sunnd clopote n juru-i.

n anul urmtor, a dou dintre surori cpt voia de-a se ridica la suprafaa apei. Ea scoase capul tocmai cnd soarele apunea; i frumuseea acestei priveliti nespus de mult o fermec. - Tot cerul, spunea ea, cnd se-ntoarse, prea de aur, i frumuseea norilor nu se poate nchipui. Lunecau prin faa mea unii roii, alii viorii, i printre ei, zburnd spre soare, ca un val alb i lung, trecea un stol de lebede slbatice. Am vrut i eu s not spre marele glob de foc; dar deodat el dispru, i lumina trandafirie, care colora faa apei ca i norii, se stinse i ea curnd. Apoi veni rndul celei de-a treia. Ea era cea mai ndrznea, i apuc n susul unui ru mare. Vzu dealuri frumoase mbrcate cu vii, vzu castele mndre n mijlocul codrilor. Auzi cntecul psrelelor i cldura soarelui o sili de mai multe ori s se scufunde-n ap ca s se rcoreasc. ntr-un loc ntlni o mulime de mici fiine omeneti, care se jucau scldndu-se. Vru s se joace i ea cu dnsele, dar ele fugir speriate, i o lighioan neagr - era un cine - ncepu a ltra aa de grozav, nct se sperie i dnsa i porni repede spre largul mrii. Dar niciodat nu va putea s uite pdurile mree, dealurile verzi i copiii drgui care tiau s noate, cu toate c n-aveau coad de pete. Sora a patra care era mai puin ndrznea, rmase n mijlocul mrii, unde vederea se pierdea n nesfritul zrilor, i unde cerul se boltea deasupra apei ca un clopot mare de cristal. Din

18

deprtare, corbiile i se preau c nite psri, delfinii zburdalnici fceau tumbe, i balenele uriae aruncau ap pe nri. Sosi i rndul celei de-a cincea: i se ntmpl ca ziua ei s cad tocmai iarna: aa c ea vzu ceea ce nu vzuser celelalte. Marea era verzuie i pe deasupra ei pluteau nite muni de ghea care aveau forme ciudate i strluceau ca diamantele. Fiecare, spunea dnsa, prea un mrgritar mare, mai mare dect turlele bisericilor pe care le cldesc oamenii. Ea se aezase pe unul din cei mai mari, i toi marinarii se deprtau speriai de locul unde se vedea flfind, n btaia vntului, prul ei despletit i lung. Pe sear, cerul se acoperi de nori; fulgerele spintecau vzduhul, tunetul bubuia, i marea furioas i ntunecat ridica munii de ghea i-i fcea s strluceasca-n lumina roie a fulgerelor. Corbierii i strnser pnzele, i groaza era peste tot cuprinsul; ea ns sttea linitit pe muntele ei de ghea, i vzu trsnetul ca un arpe de foc, cznd n apa lucitoare. Cnd una dintre surori ieea pentru ntia oar la suprafaa apei, ea rmnea totdeauna fermecat de lucrurile noi ce vedea; dar dup ce se fcea mare i putea oricnd s ias n lumina de afar, nu mai simea nimic din farmecul dinti; aa c, dup o lun de zile, gsea c-i mult mai frumos n fundul mrii, i c palat ca al lor nu-i nicieri. Adeseori seara ctei cinci surorile inndu-se de mini, se ridicau astfel la suprafaa apei. Aveau glas fermector, ca nici o alt fiina de pe lume. Cnd cerul se acoperea de nori i vreo furtun prevestea pieirea unei corbii, ele notau naintea corbiei cntnd cele mai ademenitoare cntece, ludnd frumuseea fundului mrii, i chemnd pe cltori s vin la dnsele. Acetia ns nu puteau nelege cuvintele sirenelor, i niciodat nu vedeau minuniile pe care le cntau ele; cnd se scufunda corabia, oamenii se necau i numai leurile lor ajungeau pn la palatul regelui mrii. Cnd plecau cele cinci surori, cea mai mic rmnea singur lng fereastr, le urmrea cu privirea i-i venea s plng. Dar sirenele n-au lacrimi, i pentru asta inima lor sufer i mai mult. - O! De-a mplini i eu cincisprezece ani, zicea ea, simt de pe-acum ce mult am s iubesc lumea de sus i oamenii care sunt pe-acolo. Sosi n sfrit i ziua aceea: mplini i ea cincisprezece ani. - Acum o s pleci i tu, i zise bunica, vino s te gtesc ca i pe surorile tale. i-i puse pe cap o coroan de crini albi, ale cror foi erau din jumti de perle, i-i atrn de coad opt stridii mari, ca s se tie din ce vi mare se trage. - M doare! Zise mica siren. - Ca s fii gtit frumos trebuie s suferi puin, rspunse bunica. Cum ar mai fi aruncat ea toate podoabele astea, i coroana grea care-i apsa capul. Florile roii din grdina ei i-ar fi stat mult mai bine, dar nu-ndrznea s spun nimic. - Adio, zise ea, i uoar c spuma se-nala prin noianul de ap.

19

Cnd scoase capul din mare, soarele tocmai asfinise; norii erau nc rumenii, tivii cu aur, i luceafrul serii scnteia pe cer. Aerul era plcut i rcoros, i marea linitit. Aproape de mica siren plutea o corabie mare cu trei catarge; n-avea ns dect o singur pnz ntins, pentru c nu btea vntul, i marinarii stteau rezemai de frnghii. Cntecele rsunau fr ntrerupere, i cnd nnopt se aprinser sute de felinare de toate culorile, agate de frnghii; ai fi crezut cs steagurile tuturor rilor. Sirena not pn-n dreptul ferestrei de la odaia cea mare, i de cte ori o slta apa, vedea prin geam o mulime de oameni foarte frumos mbracai. Cel mai mndru dintre ei era un tnr prin de vreo aisprezece ani, cu prul lung i negru; pentru serbarea zilei lui se fcuser toate pregtirile astea. Marinarii jucau pe punte, i cnd tnrul prin se art, o sut de artificii se nlar n vzduh, mprtiind o lumin ca ziua. Sirenei nsa i fu fric i se ddu la fund: dar curnd iei iar i i se pru c stelele cerului cdeau ca ploaia asupra ei. Niciodat ea nu vzuse focuri de artificii; sori mari se-nvrteau, peti de aur sgetau noaptea, i toat marea limpede i potolit strlucea. Pe corabie se vedeau lmurit nu numai oamenii, dar i frnghiile. O, ce frumos era tnrul prin! Strngea mna tuturor, vorbea i zmbea fiecruia, pe cnd muzica umplea noaptea de cntecele-i armonioase. Era trziu acum, dar sirena nu-i mai putea lua ochii de la corabie i de la tnrul prin. Luminile se stinseser i tunurile amuir; toate pnzele fur ntinse i corabia porni repede nainte. Sirena o urmri fr a-i abate privirile de la fereastr. Dar deodat marea ncepu a se tulbura, valurile creteau, i nori groi, negri, se grmdeau pe cer. n deprtare fulger, o furtun ngrozitoare se apropia. Corabia, n fuga-i ameitoare, se legna pe mareanvolburat. Valurile ridicndu-se ca munii nali, aici o fceau s lunece ntre ele ca o lebd, aici o nlau pe culmea lor. La nceput i plcu foarte mult micii sirene aceast cltorie zbuciumat; dar cnd corabia, izbit cu furie, ncepu a trosni, cnd vzu catargul cel mare frngndu-se ca o trestie, i corabia lsndu-se pe o parte, n vreme ce apa npdea n fundul vasului, numai atunci i ddu seama de primejdie, i trebui s se fereasc de grinzile i de sfrmturile corabiei prpstuite. Cteodat se fcea aa de ntuneric, c nu se mai vedea nimic; numai la lumina fulgerelor i se nfiau toate amnuntele acestei grozave nenorociri. Pe corabie era o nvlmeal de nenchipuit; nc o zguduitur, i vasul se desfcu n buci. Sirena vzu pe tnrul prin pierind n valuri. n culmea fericirii, crezu c el se coboar la locuina ei; dar numaidect i aduse aminte c oamenii nu pot s triasc n ap, i c el o s ajung mort la palatul tatlui ei. Atunci ea, ca s-l scape, se repezi not printre grinzile i sfrmturile ce pluteau deasupra apei, negndind c-ar fi putut i ea s fie zdrobit de vreuna din ele; se cobor n adncuri de mai multe ori, i astfel putu ajunge pn la tnrul prin, tocmai n clipa cnd, prsit de puteri, el nchidea ochii, gata s moar. Mica siren l prinse i susinndu-i capul deasupra apei, se ls cu el n voia valurilor. A doua zi vremea se ndreptase, din corabie ns nu mai rmsese nimic. Soarele, cu razele-i ptrunztoare, prea c vrea s readuc viaa pe faa tnrului prin, dar ochii lui stteau tot nchii. Sirena l sruta pe frunte, i dndu-i la o parte prul ud, gsi o asemnare uimitoare cu mic statuie de marmur din grdinia ei. Zri n sfrit pmntul, i-n deprtare munii nali albatri, cu coamele sclipitoare de zpad alb. La poalele dealului ntr-o pdure de toat frumuseea, era o bise-ric sau o mnstire. La poart erau palmieri uriai i-n grdin portocali i lmi; n apropiere de locul sta, marea fcea o cotitur pn-n dreptul unei stnci, acoperit cu nisip alb i mrunt. Acolo sirena duse pe prin, avnd grij s-i in capul tot n sus i-n btaia razelor soarelui.

20

Deodat ncepur a suna clopotele de la biseric, i o mulime de fete tinere intrar-n grdin. Sirena atunci se deprta notnd, i se ascunse n dosul unor stnci, ca s vad ce-o s i se ntmple bietului prin. n curnd una din fete trecu pe lng el; nti se sperie, dar venindu-i repede n fire, alerg s cheme i pe celelalte, care ddur prinului toate ngrijirile. Sirena l vzu cum i venea n simire i zmbea celor ce-l nconjurau; numai ei nu-i zmbea, fiindc nu tia el cine-l scpase de

la moarte. Iar cnd tnrul prin fu luat i dus ntr-o cldire mare, siren, mhnit, cobor n adncuri i se ntoarse la palatul tatlui ei. Ea fusese ntotdeauna tcut i gnditoare; dar din ziua aceea fu i mai tcut i mai gnditoare. Surorile ei o ntrebar despre cele ce vzuse ea sus, dar nu le povesti nimic. Adeseori seara i dimineaa, se urca spre locul unde lsase ea pe prin. Vzu roadele din grdin cum se coceau, vzu zpada topindu-se pe munii cei nali, dar pe frumosul prin nu-l mai vzu; i din ce n ce mai mhnit se ntorcea n fundul mrii. Acolo, singura ei mngiere era s stea n grdinia ei, mbrind mic statuie de marmur, care semna cu prinul; n vremea asta florile ei nengrijite, uitate, se ntindeau prin alee ca ntr-un loc slbatic, ncolcind tulpinile lor printre ramurile copacilor, fcnd astfel boli stufoase, unde lumina nu mai putea ptrunde. Dup ctva timp ns, mica siren nu mai putu suferi astfel de via, i i dezvlui taina uneia dintre surori; aceasta la rndul ei o povesti celorlalte, dar nu numai lor, ci i ctorva sirene, care i ele o spuser prietenelor lor cele mai bune. Se-ntmpl, c una dintre acestea vzuse i ea serbarea de pe corabie, cunotea pe prin, i tia locul unde era mpria lui. - Vino, surioar, ziser celelalte prinese; i lundu-se de mini, n ir, se ridicar deasupra apei n dreptul palatului prinului. Palatul acesta era cldit din pietre galbene, lustruite; scri mari de marmur duceau nluntru in grdin; mai multe turnuri aurite strluceau pe acoperi, i printre stlpii galeriilor erau statui de marmur care preau vii. Slile mree erau mpodobite cu perdele i covoare de-o uimitoare bogie, i pereii aco-perii cu minunate zugrveli. n sala cea mare soarele, strbtnd printrun tavan de cristal, nclzea florile cele mai rare care creteau sub o venic ploaie de picturi strlucitoare. De-atunci mica siren venea adeseori n locul acesta, i noaptea, ca i ziua; se apropia de rm i ndrznea chiar s se aeze sub marele balcon de marmur, a crui umbr se-ntindea departe deasupra apelor. De acolo vedea pe tnrul prin, care se plimba singur la lumina lunii; de multe ori, n cntecul muzicii, el trecu prin faa ei ntr-o luntre frumos mpodobit cu steaguri i stofe scumpe, i cei care zreau vlul ei alb prin trestiile verzi o luau drept o lebd cu aripile-ntinse. Ea i auzea pe pescari spunnd mult bine de tnrul prin, i atunci se bucur c-i scpase viaa, cu toate c el nici nu tia de dnsa. Iubirea ei pentru oameni cretea din zi n zi, i din zi n zi tot mai mult dorea s se apropie de ei. Lumea lor i prea mult mai ntins dect a ei; apoi oamenii tiau s strbat marea cu corbiile lor, s se urce pe muni, deasupra, pn dincolo de nori; ei aveau cmpii verzi i pduri nemrginite. Surorile ei nu tiau s-i spun despre toate cte ar fi

21

vrut ea s afle; ntreb atunci pe bunica ei care cunotea bine lumea de sus, aceea pe care, cu drept cuvnt, o numea ea "cuprinsul de pe deasupra apelor". - Dar dac oamenii nu se neac, ntreab tnra prinesa, triesc ei venic? Nu mor i ei c noi? - Fr-ndoial, rspunse btrna, mor i ei; i viaa lor e chiar mai scurt dect a noastr. Noi trim uneori i trei sute de ani; i cnd ncetm de a mai fi, ne prefacem n spum, cci n fundul mrii nu sunt morminte pentru corpuri nensufleite. Sufletul nostru nu e nemuritor: cu moartea totul e sfrit. Noi suntem ca trestiile verzi; odat tiate, ele nu mai nverzesc niciodat. Oamenii ns au suflet care triete venic, care triete i dup ce corpul lor s-a prefcut n rn; sufletul acesta se nal n vzduh pn la stelele care lucesc, i, precum ne ridicm noi din fundul apelor, ca s vedem locurile unde triesc oamenii, aa i ei se nal n lumi ncnttoare, unde niciodat nu pot ajunge noroadele mrii. - Dar de ce n-avem i noi suflet nemuritor? Zise mica siren mhnit; a da bucuros sutele de ani ce mai am de trit ca s fiu i eu fiin omeneasc, o zi, numai o zi, i s m pot ridica pe urm n mpria cerurilor. - Nu te mai gndi la asemenea lucruri, zise btrna; noi suntem rnult mai fericii aici n fundul mrii, dect sunt oamenii acolo sus. - Va trebui dar s mor ntr-o zi, i s m prefac n spum; pentru mine n-au s mai fie nici oapte de valuri, nici flori, nici soare. Dar nu-i oare un mijloc ca s dobndesc suflet nemuritor? - Unul singur, zise bunica, dar e aproape cu neputin. Ar trebui ca un om s simt pentru tine o iubire far margini, s-i fii mai scump dect tatl i mama lui. Atunci cnd, fiind astfel legat de tine cu tot sufletul i inima lui, un preot i-ar pune mna lui dreapt n mna ta i el i-ar fgdui credin venic, numai atunci sufletul lui s-ar mprti, i ai putea i tu s iei parte la fericirea oamenilor. Dar niciodat lucrul acesta nu se va putea ntmpla: ceea ce la noi, n mare, trece drept o frumusee, cum e coad ta de pete, la ei pe pmnt e ceva foarte urt. Sracii oameni! Ca s fie frumoi ei i nchipuie c-au nevoie de dou proptele grosolane, pe care le numesc picioare! Mica siren oft cu amar, uitndu-se la coada ei de pete. - S fim vesele! Zise btrna, s jucm i s petrecem ct mai mult n cei trei sute de ani ct avem de trit; asta e o bucic bun de timp, o s ne odihnim cu-att mai bine pe urm. n ast sear e bal la curte. Nu se pot nchipui pe pmnt minuniile de pe-acolo. Sala cea mare de joc era toat de cristal; mii de scoici mari aezate de-o parte i de alta, umpleau sala c-o lumin albstruie, i prin pereii strvezii mprtiau lumina asta i-n mare de jur-mprejur. Se vedeau notnd nenumrai peti, mari i mici, cu solzi care luceau ca purpura, ca aurul i ca argintul. n mijlocul slii curgea un ru larg, n care jucau delfinii i sirenele n sunetul glasului lor fermector. Nimeni ns nu cnta mai frumos ca mica siren, i toat lumea o luda aa de mult, c, pentru o clip, bucuria asta o fcu s uite minunile de pe pmnt. Curnd ns i ntoarse gndul iar la vechile-i amrciuni, la frumosul prin i la sufletul lui nemuritor. Iei binior din

22

palat, deprtndu-se de cntece i de veselie, i se duse-n grdinia ei. De-acolo auzi strigtul de corn, ce strbtea prin ap: - Acum plutete-acolo sus, acel pe care-l iubesc din tot sufletul i din toat inima mea, acel spre care-mi sunt ndreptate toate gndurile mele, i cruia a vrea s-i ncredinez fericirea vieii mele. A face orice, numai s fiu cu el i s pot cpta suflet nemuritor. Pe cnd joac i petrec surorile mele aici n palat, eu am s m duc la vrjitoarea mrii, de care-am avut atta groaz pn azi. Ea va ti poate s-mi dea sfaturi i s-mi vin n ajutor.

i ieind din grdinia ei, mica siren se ndrept spre vltorile zgomotoase ndrtul crora locuia vrjitoarea. Niciodat nu mai fusese pe drumul acesta. Nici o floare, nici un fir de iarb nu cretea pe-acolo. Fundul, numai de nisip cenuiu, se ntindea pn la o cotitur unde apa se nvrtea repede n loc, ca pietrele morii, i nghiea n adncul ei tot ce putea prinde. Sirena se vzu silit s strbat aceste groaznice vltori, ca s ajung n inuturile vrjitoarei, a crei cas se afla n mijlocul unei pduri ciudate. Toi copacii i toate tufiurile nu erau dect polipi, jumtate animale, jumtate plante: preau c-s erpi cu sute de capete, ce ieeau din pmnt. Ramurile erau nite brae lungi i lipicioase, i n loc de degete aveau viermi care micau mereu. Braele acestea se ncolceau peste tot ce puteau apuca, i nimic nu mai scpa. Mica siren, ngrozit, ar fi vrut s se ntoarc; dar gndindu-se la prin i la sufletul omenesc, i lu inima n dini, i strnse n jurul capului prul ei lung, ca s n-o poat apuca polipii, i ncruci braele pe piept i not astfel repede ca un pete, printre ureniile acelea, ce fiecare inea cte o prad n brae, ca n clete de fier, fie schelete albe de necai, fie vsle, lzi, sau oase de animale. i prinesa nlemni de groaz cnd vzu i o mic siren sugrumat n ncletarea braelor acestora.

23

n sfrit ajunse la un loc deschis n pdurea aceasta, unde erpi uriai se ncolceau, nfiornd privirea cu pntecele lor glbui. n mijlocul deschizturii acesteia era casa vrjitoarei, fcuta toat numai din oasele necailor; acolo vrjitoarea, stnd pe-o piatr mare, ddea de mncare unui broscoi, cum dau oamenii la canari s mnnce zahr. Ea zicea c erpii aceia scrboi sunt puiorii ei, i-i plcea s i-i ncolceasc peste pieptul ei, care semna cu un burete de mare. - tiu ce vrei, zise ea, vznd pe mica siren; dorina ta e o nebunie; totui voi face s i se mplineasc, dar tiu c asta are s-i aduc nenorocire. Tu vrei s scapi de coada ta de pete, i s-o nlocuieti cu cele dou proptele cu care umbl oamenii, i asta, pentru ca s te iubeasc prinul, s te ia de soie i s-i dea suflet nemuritor. Rostind vorbele astea, izbucni ntr-un hohot de rs nspimnttor, care fcu s cad i broscoiul i erpii. - n sfrit, bine-ai fcut c-ai venit; mine, la rsritul soarelui, ar fi fost prea trziu, i ar fi trebuit s mai atepi nc un an. Am s-i pregtesc o butur pe care o s-o duci pe pmnt nainte de revrsatul zorilor. Te-aezi pe rm, i o bei. ndat coada ta o s se subieze i o s se desfac n dou, n ceea ce numesc oamenii "frumoase picioare". Dar s tii c asta are s te doar, ca i cum te-ar tia cineva c-o sabie ascuit. Toat lumea se va minuna de frumuseea ta, vei pstra mersul tu uor i lin, dar fiecare pas te va sngera i i va pricinui dureri, ca i cum ai clca pe vrfuri de ace. Dac tu vrei s nduri toate suferinele astea, m nvoiesc s-i dau ajutor. - Le voi ndura, zise sirena cu glas tremurat, gndindu-se la prin i la sufletul nemuritor. - Dar ine bine minte, urm vrjitoarea, c odat schimbat n fiin omeneasc, nu te vei mai putea face iar siren! Niciodat nu vei mai revedea palatul tatlui tu; i dac prinul, uitnd de tatl i mama lui, nu te va iubi din tot sufletul i inima lui, i nu te va lua de soie n faa unui preot, atunci, suflet nemuritor niciodat nu vei putea dobndi. n ziua cnd el se va nsura cu alta, inima ta se va zdrobi, i tu nu vei mai fi dect puin spum pe culmea valurilor. - M nvoiesc, zise prinesa, alb ca de cear. - Atunci, dac-i aa, rspunse vrjitoarea, afl c trebuie s m plteti; i eu nu-i cer puin lucru. Glasul tu e cel mai frumos dintre toate cele din fundul mrii: tu crezi c farmeci pe prin cu el, dar eu tocmai glasul tu i-l cer ca plat. Vreau ceea ce ai tu mai frumos, n schimbul acestei buturi de pre; cci pentru ca s aib leac, trebuie s pun n ea snge de-al meu. - Dar dac tu mi iei glasul, ntreb mica siren, ce-mi va mai rmne? - Faa ta frumoas, rspunse vrjitoarea, mersul tu uor i lin, i ochii ti fermectori; asta-i de-ajuns ca s rpeti inima unui om. Haide! F-i curaj! Scoate limba s i-o tai, i i voi da butura. - Fie! Rspunse prinesa. Vrjitoarea i tie limba i biata copil rmase mut. Apoi vrjitoarea puse cldarea pe foc, ca s fiarb butura fermecat.

24

- Bun lucru e curenia, zise ea lund un mnunchi de vipere ca s curee cldarea. i fcndu-i o tietur pe piept, ls sngele ei negru s curg n cldare. Iei un fum gros, fcnd fel de fel de figuri ciudate, ngrozitoare. n fiecare clip, btrna arunca mereu cte ceva n cldare, i cnd amestecul acesta ncepu a clocoti, se auzi un sunet ntocmai ca gemetele de crocodil. Cnd fu gata butura, prea c-i ap limpede. - Iat-o, zise vrjitoarea, dup ce-o turn ntr-o sticlua. Dac polipii ar umbla s te nhae cnd vei trece prin pdurea mea, n-ai dect s le arunci o pictur din butura asta, i braele i degetele lor vor sri n mii de buci. Sfatul acesta era zadarnic; cci polipii, numai zrind butura ce lucea ca o stea n mna sirenei, se ddeau n lturi speriai. Astfel trecu ea prin pdure i peste vltorile zgomotoase. Cnd ajunse la palatul tatlui ei, luminile din sala cea mare erau stinse; de bun seam c toat lumea dormea i ea nu ndrzni s intre. Nu le mai putea vorbi. i n curnd trebuia s-i prseasc pentru totdeauna. I se frngea inima de durere; se strecur n grdin, culese cte o floare din fiecare brazd a surorilor ei, trimise, din vrful degetelor, mii de srutri palatului, i se ridic deasupra apei. Nu rsrise nc soarele cnd ea vzu palatul prinului. Luna lucea pe cerul senin. Se aez pe mal i sorbi butura; simi ca i cum o sabie tioasa i-ar fi despicat trupul, lein i rmase ca moart. Soarele se ridicase mult deasupra mrii, cnd ea se detept n junghiurile unor dureri cumplite. Dar naintea ei sttea frumosul prin, care-o privea uimit cu ochii lui negri. Mica siren i plec ochii n jos, i vzu c nu mai avea coad de pete, ci n locul ei erau dou picioare albe i frumoase. Prinul o ntreb, cine e i de unde vine; ea l privi cu un aer blnd i trist, fr a putea scoate un cuvnt. Tnrul atunci o lu de mn i o duse la palat. Fiecare pas, dup cum i spusese vrjitoarea, i pricinuia dureri cumplite, totui fiind la braul prinului, ea urc, uoar c un fulg, scara cea de marmur, i toat lumea se minun de mersul ei lin i mldios. Fu mbrcat n mtase i n zbranic scump i ochii tuturor o sorbeau i nu se mai sturau privind frumuseea ei; cu toate acestea ea tot mut rmnea. Roabe, mbrcate n aur i mtase, cntau n faa prinului vitejiile strmoilor lui, ele cntau frumos, i prinul le luda, zmbind gingaei copile. "Dac-ar ti, i zicea ea n gnd, ce glas cu mult mai frumos mi-am jertfit eu pentru el!" Cnd tcur cntrile, roabele jucar n sunetul unei muzici fermectoare. Dar cnd ncepu a juca mica siren, ridicnd braele-i albe i inndu-se numai n vrful picioarelor, aproape fr s ating pmntul, pe cnd ochii ei vorbeau inimii mai bine dect cntecul roabelor, toi fur cuprini rapid de farmecul acesta nespus; prinul porunci ca ea s nu-l mai prseasc niciodat, i-o ngdui s doarm la ua lui, pe o pern de catifea. Lumea nsa nici nu bnuia suferinele ce ndurase ea jucnd. A doua zi prinul o mbrc ntr-un costum de paj, pentru ca ea s-l poat urma clare. Strbtur astfel mpreun pdurile nmiresmate i se urcar n muni nali; sirena rdea, dei numai ea tia ct suferea.

25

Noaptea cnd toat lumea dormea, ea cobora pe ascuns, pe scara de marmur pn la malul mrii, unde-i rcorea n apa rece, picioarele ce-i ardeau; i toate amintirile copilriei o mpresurau atunci. ntr-o noapte, zri pe surorile ei inndu-se de mn; ele cntau cu atta ntristare, pe cnd notau, c mica siren nu se putu opri de-a le face semn. Recunoscnd-o, ele i povestir ct amrciune le pricinuise ea. De-atunci ele veneau n toate nopile, i o dat aduser i pe bunica lor btrna, care de muli ani nu mai scosese capul din mare, i pe tatl lor, regele mrii, cu coroana lui de mrgean pe cap. Amndoi ntinser minile spre faa lor; dar nu ndrzneau s se apropie de mal, cum fceau surorile ei. Din zi n zi prinul iubea mai mult pe mica siren, dar o iubea ca pe un copil drgu i bun, fr a se gndi s-o ia de soie. i pentru ca ea s poat dobndi suflet nemuritor, i s nu fie ntr-o zi numai puin spum de mare, trebuia ca neaprat prinul s o ia de nevast. - Nu m iubeti tu mai mult dect pe celelalte? Iat ce preau a-l ntreba ochii bietei copile. - Negreit, rspundea prinul, care i nelegea ntrebarea, tu ai inima mai bun ca toate celelalte; tu mi eti mai apropiat, i semeni cu o fat pe care am vzut-o ntr-o zi, dar pe care nu cred s-o mai revd vreodat. Aflndu-m pe-o corabie care s-a scufundat, am fost dus de valuri la rm, lng o mnstire unde erau mai multe fete. Una dintre ele, cea mai tnra, m gsi pe mal i mi scp viaa, dar n-am vzut-o dect de dou ori, i niciodat nu voi putea iubi pe alta dect pe dnsa; ei bine, tu i semeni aidoma, i uneori nlocuieti chipul fetei acesteia n sufletul meu. "Doamne, i zise n gnd mica siren, el nici nu bnuiete c eu l-am purtat pe valuri pan la mnstire i l-am salvat. Alta-i aceea pe care o iubete. Dar fata aceea e la mnstire, nu iese niciodat de-acolo; poate c o va uita pentru mine, pentru mine care-l voi iubi i-i voi nchina lui toat viaa mea". - Prinul se nsoar cu frumoas fat a mpratului vecin, auzi ea ntr-o zi; el pre-gtete o corabie strlucitoare sub cuvnt c vrea numai s se duc s vad pe mpratul, dar adevrul e c el o s ia pe fata lui de soie. Aceste vorbe fcur pe mica siren s zmbeasc: ea tia mai bine ca oricine gndurile prinului, deoarece el i spusese: "Fiindc doresc prinii mei, m voi duce s vd pe frumoasa prines, dar niciodat ei nu m vor putea sili s-o iau de soie. Nu pot s-o iubesc; ea nu seamn, ca tine, cu tnra fat de la mnstire, mai degrab te-a lua pe tine de soie, srman copil gsit, cu ochi fermectori, cu toate c eti mut". i srutnd-o pe frunte prinul plec. - Cred c n-ai team de mare, scump copil, i zise el cnd erau pe corabia care-i ducea. Apoi el i vorbi de furtuni i de mare cnd e nfuriat, de petii ciudai i de tot ce gseau scafandrii n fundul apei. Vorbele acestea o fceau s zmbeasc. Cine cunotea fundul mrii mai bine dect ea?

26

La lumina lunii, pe cnd dormeau ceilai, ea, eznd pe marginea corbiei, i adncea privirea n ap strvezie, i i se prea c vede palatul tatlui ei, i pe btrna bunic avnd ochii aintii spre corabie. ntr-o noapte i aprur surorile ei: ele priveau cu mhnire i i frngeau minile. Mica siren le chem fcndu-le semne, i i ddu silina s le fac a nelege c totul mergea bine: dar n clipa aceea se apropie un marinar, i ele coborr n adncuri, lsndu-l s cread c n-a vzut dect spum de mare. A doua zi, corabia sosea la cetatea unde locuia mpratul vecin. Toate clopotele ncepur a suna, muzici cntau din nlimile turnurilor, i soldaii se puser-n rnduri cu steagurile desfurate i cu armele strlucitoare n btaia soarelui. Fiecare zi era o srbtoare: balurile i petrecerile se ineau lan, numai prinesa nu venise nc de la mnstire, unde se zicea c a fost trimis ca s nvee toate ndatoririle mprteti. n sfrit sosi i ea. Mica siren era foarte nerbdtoare de a vedea ct de frumoas era prinesa; i se mplini n sfrit dorina asta: trebui s recunoasc i ea c niciodat nu vzuse chip mai frumos, fa mai alb i mai curat, i ochi mai adnc ntunecai, un fel de albastru nchis, ochi ntr-adevr fermectori. - Tu eti! Strig prinul cnd o zri, tu eti cea care m-ai scpat de la moarte acolo pe rm. i strnse n brae pe logodnica lui, care se nroise toat. E prea mult fericire! Urm el, ntorcndu-se spre mica siren. Dorina mea cea mai vie s-a mplinit! Tu vei mprti fericirea mea, cci tu ii la mine mai mult ca toi. Copila mrii srut mna prinului, cu toate c-i simea inima zdrobit. n ziua nunii aceluia pe care-l iubea, ea trebuia s moar i s se prefac n spum. Veselia domnea n tot inutul; crainici vestir logodna pretutindeni n sunet de trmbie. n biserica cea mare miresme ardeau n cui de argint, preoii legnau cdelniele; cei doi logodnici inndu-se de mn, primir binecuvntarea marelui preot. mbrcat n aur i mtase, mica siren era de faa la cununie; dar urechile ei n-auzeau cntrile, ochii ei nu vedeau sfnta slujb, nu se gndea dect la moartea ei apropiat i la tot ce pierduse ea n lumea asta. n aceeai sear cei doi tineri plecar pe o corabie. Tunurile bubuiau. Toate steagurile flfaiau, n mijlocul corbiei se aezase un cort mprtesc de purpur i de aur, unde se pregtise un pat mre, pnzele se umflar, i corabia lunec uor pe marea linitit. Cnd noaptea se apropie, se aprinser felinare de toate culorile, i marinarii ncepur a juca pe punte cu veselie. Mica siren i aminti atunci de seara cnd, pentru ntia oar, a vzut ea lumea oamenilor. Se prinse i ea n joc, zburnd cum zboar rndunica, nct uimi pe toi cu jocul ei nemaivzut vreodat. E cu neputin ns a spune ce se petrecea n inima ei. Pe cnd juca, ea se gndea la acela pentru care prsise rudele i lumea ei, i jertfise glasul fermector, i suferise chinuri nemaipomenite. Aceasta era cea din urm noapte cnd mai respira acelai aer cu el, cnd mai privea marea adnca i cerul nstelat. Noapte venic, noapte fr vise o atepta, fiindc navea suflet nemuritor. Pn la miezul nopii inur jocul i veselia pe corabie, i ea juca i rdea, cu moartea-n suflet.

27

Apoi prinul i prinesa se retraser n cortul lor; totul intr n tcere, i rmase n picioare numai marinarul care era la crm. Mica siren, rezemat cu braele-i albe pe bordul corbiei se uita spre rsrit unde se iveau zorile; ea tia c prima raz de soare o va ucide. Deodat surorile ei ieir din mare, albe ca i dnsa; prul lor lung nu mai flfia n vnt: fusese tiat. - L-am dat vrjitoarei, ziser ele, pentru ca s-i vin n ajutor i s nu mori n dimineaa asta. Ea ne-a dat cuitul acesta; vezi ce ascuit e. nainte de a rsri soarele, trebuie s-l mplni n inima prinului, i cnd sngele lui cald va curge pe picioarele tale, atunci ele se vor uni i se vor schimba ntr-o coad de pete. Te vei face iari siren; te vei cobor n ap cu noi, i numai peste trei sute de ani vei muri i te vei preface n spum de mare. Dar grbete-te, cci clipa cnd soarele va rsri, trebuie ca unul din voi s moar. Ucide-l i vino cu noi! Vezi tu dunga aceea roie n faa noastr? Peste cteva clipe soarele se va ivi, i totul va fi sfrit pentru tine. Apoi, oftnd adnc, se cufundar n valuri. Mica siren ddu la o parte perdeaua de la cort i vzu pe tinerii prini adormii. Ea se apropie ncetior de dnii, se aplec i puse o srutare pe fruntea celui pe care-l iubise att de mult. Apoi ntorcndu-i privirile spre rsritul care se nroea din ce n ce, se uit cnd la cuitul tios, cnd la frumosul prin, ce rostea n vis numele soiei lui, ridic arma cu o mna tremurtoare, dar cuitul i czu din mn. Mica siren se mai uit o dat la prin i se arunc n mare, unde-i simi corpul topindu-se n spum. n clipa aceea soarele iei din valuri; razele-i calde i binefctoare cdeau pe spuma rece, i mica siren nu se simea nc nimicit; ea vzu soarele strlucind, norii de purpur i pe deasupra ei plutind mii de fiine strvezii din lumile cereti. Glasurile lor cntau aa de dulce i aa de tainic, c nici o ureche omeneasc n-ar fi fost n stare s le-aud, cum nici de vzut ochiul pmntesc nu le-ar fi putut vedea. Copila mrii bg de seam c i ea avea trup la fel ca fiinele acelea i c ncet, ncet, se lmurea din spum. - Unde sunt? ntreb ea cu un glas n care nu mai era nimic pmntesc. - La Fetele cerului, rspunser celelalte. Sirenele n-au suflet nemuritor i nici nu-l pot dobndi dect prin iubirea unui om, venicia vieii lor atrn de puterea altuia. Ca i sirenele, suflet nemuritor n-au nici Fetele cerului, dar ele l pot dobndi prin faptele lor bune. Noi zburam n rile calde, unde aerul otrvit omoar pe oameni, le ducem rcoarea binefctoare i rspndim n aer miresmele florilor; pretutindeni pe unde trecem, ducem sntate i voie bun. i numai dup ce facem bine vreme de trei sute de ani, dobndim suflet nemuritor i putem s ne bucurm i noi de venica fericire omeneasc. Biat mic siren, tu ai fcut din toat inima aceleai sforri, ca i noi; ca i noi ai suferit i ai ieit nvingtoare din toate ncercrile, tu te-ai ridicat pn la lumea Duhurilor cerului, unde nu mai depinde dect de tine ca s poi, dup trei sute de ani, dobndi suflet nemuritor prin faptele tale bune. i mica siren, ridicndu-i braele spre cer, simi pentru ntia oar c i se umplu ochii de lacrimi. Zgomote de veselie se auzir din nou pe corabie; sirena vzu pe prin i pe frumoasa lui soie cum se uitau cu nduioare la clocotul de spum, ca i cum ar fi tiut c ea se aruncase n valuri. Nevzut, ea sruta fruntea prinesei, l mngie pe prin, i apoi se nla cu Fetele cerului n norul trandafiriu care trecea pe cer.

28

Fetia cu chibriturile

Era frig cumplit i se fcea noapte. Era cea din urm noapte a anului, noaptea de Anul Nou! Pe frigul i pe ntunericul acesta mergea pe strada o feti srac, descul i cu capul gol. Avusese ea pantofi cnd plecase de-acas, dar ce folos! Erau prea mari pentru dansa; i purtase mai nti mam-sa i fiindc erau aa de mari, fetia i-a pierdut cnd s-a grbit s treac strada, din pricin c tocmai veneau n goan dou trsuri. Un pantof nu-l mai gsise, iar pe cellalt l-a terpelit un biea; zicea c are s-l fac leagn cnd are s aib i el copii. i acum, sraca fetia mergea descul i picioruele ei erau vinete de frig. Ducea ntr-un sor vechi o mulime de cutii de chibrituri i o cutie n inea n mn. Toat ziua umblase aa i nu-i dduse nimeni nici mcar un bnu. i-acum era ostenit, flamanda i pe jumtate nghea de frig. Fulgii cdeau i se prindeau de prul ei lung i blai care-i atrna

29

frumos n crlioni pe umeri dar ea numai la frumusee nu se gndea! Nu mai putea de oboseal i s-a aezat ntr-un ungher ntre dou case; una era mai ieit n afar, aa c ntre dou era un cotlon. Fetia s-a ghemuit strngndu-i picioarele sub dansa, dar tot frig i era. Acas nu ndrznea s se duc, fiindc nu vnduse nici o cutie de chibrituri i nu cptase nici un bnu mcar. Tat-su avea s-o bat; dealtfel i acas era frig, pereii erau spari i cu toate c astupase crpturile cu paie i cu zdrene, vntul tot rzbtea nuntru. Minile i erau aproape epene de frig. Un chibrit ar fi stranic acum; ce-ar fi s scoat unul, s-l aprind i s-i nclzeasc degetele? A scos un chibrit i l-a aprins. Ce frumos ardea! Era o flacr cald i limpede c o lumnric, o minunat lumnrica. i deodat fetiei i s-a prut c ade n faa unei sobe mari de tuci, cu picioarele de alam i cu

tacm de alam; n soba era un foc zdravn i fetia i atinse picioarele s i le nclzeasc... dar flacra se stinse i soba pieri... i fetia se trezi innd ntre degete chibritul ars. A mai aprins unul i iar s-a fcut lumin. Zidul, acolo unde era luminat, s-a fcut strveziu ca un geam. Pe geam fetia vzu o odaie cu masa pus; pe fata strlucitor de alb erau farfurii de porelan i n mijloc, pe o farfurie, era o coscogeamite gasca fript, umplut cu prune i mere, din care ieeau aburii. i ce era mai minunat dect toate, gasca a srit din farfurie, a nceput s umble pe jos, legnndu-se, cu furculia i cu cuitul nfipte n spate, i s-a ndreptat chiar ctre fetia. Dar deodat chibritul s-a stins i n-a mai rmas dect zidul gros i rece. A mai aprins un chibrit. i deodat s-a vzut stnd lng un pom de Crciun. Era mai mare i mai frumos dect acela pe care-l zrise pe geam la negustorul cel bogat. Pe crengile verzi erau o mulime de lumnri aprinse i erau agate poze colorate ca acelea din vitrinele magazinelor. Fetia a ridicat braele n sus i chibritul s-a stins. Lumnrile s-au nlat tot mai sus i deodat fetia a vzut c nu mai erau lumnri, erau stelele sus pe cer; una din ele a czut, lsnd n urma ei o dr de lumin. - Acum moare cineva! A zis fetia. Bunic-sa, singura fiin de pe lume care o iubise i pe dnsa, i care acum era moart, i

30

spusese odat: Cnd cade o stea, se urca un suflet la cer. Fetia a mai aprins un chibrit i flacr a fcut lumin de jur mprejur; i n lumina strlucitoare s-a ivit bunica, strlucind i ea, cu zmbetul ei bun i blnd. - Bunicua! A strigat fetia. Ia-m, ia-m cu tine! tiu c ai s pleci i tu cnd se stinge chibritul, tot aa cum a plecat i soba cea cald, i gaca cea fript, i pomul cel frumos! i repede a aprins i celelalte chibrituri care mai erau n cutie, fiindc voia s-o mai ie pe bunic-sa, s nu plece. i chibriturile au dat o lumin aa de mare, c se vedea mai bine dect ziua. Niciodat nu fusese mai frumoas bunica; a luat-o n brae pe fetia i amndou s-au nlat n strlucire i bucurie, i fetiei acum nu-i mai era frig, nici fric; era n cer. A doua zi diminea, n ungherul dintre cele dou case, feti cu obrajii roii i zmbet pe buze zcea moart, degerat de frig, n cea din urm noapte a anului. Zorii Anului Nou s-au ridicat deasupra truporului mort, lng care erau mprtiate o mulime de cutii de chibrituri, una din ele cu toate chibriturile arse. A vrut s se nclzeasc; ziceau oamenii. Dar nimeni nu tia ce frumusei vzuse ea i n ce strlucire intrase i ce bucurie mare i adusese Anul Nou!

31

Ft-Frumos din lacrim


n vremea veche, pe cnd oamenii, cum sunt ei azi, nu erau dect germenii viitorului, pe cnd Dumnezeu calca nc cu picioarele sale sfinte pietroasele pustii ale pmntului - n vremea veche tria un mprat ntunecat i gnditor ca miaznoaptea i avea o mprteas tnr i zmbitoare ca miezul luminos al zilei. Trecur cincizeci de ani de cnd mpratul purta rzboi c-un vecin al lui. Murise vecinul i lsase motenire fiilor i nepoilor ura i vrajba de snge. Cincizeci de ani, i numai mpratul tria singur, ca un leu mbtrnit, slbit de lupte i suferine - mprat ce-n viaa lui nu rsese niciodat, care nu zmbea nici la cntecul nevinovat al copilului, nici la sursul plin de amor al soiei lui tinere, nici la povetile btrne i glumee ale ostailor nlbii n btlii i nevoi. Se simea slab, se simea murind i n-avea cui s lase motenirea urii lui. Trist se scul din patul mprtesc, de lng mprateasa tnr - pat aurit, ns pustiu i binecuvntat - trist mergea la rzboi cu inima nemblnzit i mprteasa sa, rmas singur, plngea cu lacrimi de vduvie singurtatea ei. Prul ei cel galben ca aurul cel mai frumos cdea pe snii ei albi i rotunzi, i din ochii ei albatri i mari curgeau iroaie de mrgritare apoase pe o fat mai alb ca argintul crinului. Lungi cearcne vinete se trgeau mprejurul ochilor i vine albastre se trgeau pe faa ei alb ca o marmur vie. Sculata din patul ei, ea se arunc pe treptele de piatr a unei bolte n zid, n care veghea, deasupra unei candele fumegnde, icoana mbrcat n argint a Maicei durerilor. nduplecata de rugciunile mprtesei ngenuncheate, pleoapele icoanei reci se umezir i o lacrim curse din ochiul cel negru al mamei lui Dumnezeu. mprteasa se ridic n toat mreaa ei sttur, atinse cu buza ei seac lacrima cea rece i o supse n adncul sufletului su. Din momentul acela ea purcese ngreunat. Trecu o lun, trecur dou, trecur nou, i mprteasa fcu un fecior alb ca spuma laptelui, cu prul blai ca razele lunii. i-i puse mama numele Ft-Frumos din lacrima. i crescu i se fcu mare ca brazii codrilor. Cretea ntr-o lun ct alii ntr-un an. Cnd era destul de mare, puse s-i fac un buzdugan de fier, l arunc n sus de despica bolta cerului, l prinse pe degetul cel mic, i buzduganul se rupse n dou. Atunci puse s-i fac altul mai greu, l arunc n sus aproape de palatul de nori al lunii; caznd din nori, nu se rupse de degetul voinicului. Atunci Ft-Frumos i lua ziua bun de la prini, ca s se duc s se bat el singur cu ostile mpratului ce-l dumnea pe tatl su. Puse pe trupul su mprtesc haine de pstor, cmaa de borangic, esuta n lacrimile mamei sale, mndra plrie cu flori, cu cordele i cu mrgele rupte de la gturile fetelor de-mparati, i puse-n brul verde un fluier de doine i altul de hore, i, cnd era soarele de dou sulie pe cer, a plecat n lumea larg i-n toiul lui de voinic.

32

Pe drum horea i doinea, iar buzduganul i-l arunc s spintece nourii, de cdea departe tot cale de-o zi. Vile i munii se uimeau auzindu-i cntecele, apele-i ridicau valurile mai sus, ca s-l asculte, izvoarele i tulburau adncul, ca s-i azvrle afara undele lor, pentru c fiecare din unde s-l aud, fiecare din ele s poat cnta ca dnsul cnd vor opti vilor i florilor. Rurile se cioraiau mai n jos de briele melancolicelor stnce, nvau de la pastorul imaparat doina iubirilor, iar vulturii, ce stau amuii pe cretetele seci i sure a stncelor nalte, nvau de la el iptul cel plns al jelei. Stteau toate uimite pe cnd trecea pstoraul mprat, doinind i horind; ochii cei negri ai fetelor se umpleau de lacrimi de dor; i-n piepturile pstorilor tineri, rzimai c-un cot de-o stnca i c-o mna pe bta, ncolea un dor mai adnc, mai ntunecos, mai mare - dorul voiniciei. Toate stteau n loc, numai Ft-Frumos mergea mereu, urmrind cu cntecul dorul inimii lui, i cu ochii buzduganul, ce sclipea prin nori i prin aer ca un vultur de oel, ca o stea nzdravana. Cnd era-nspre sara zilei a treia, buzduganul, caznd, se izbi de o poart de aram i fcu un vuiet puternic i lung. Poarta era sfrmat i voinicul intra. Luna rsrise dintre muni i se oglindea ntr-un lac mare i limpede, ca seninul cerului. n fundul lui se vedea sclipind, de limpede ce era, un nisip de aur; iar n mijlocul lui, pe o insul de smarald, nconjurat de un crng de arbori verzi i stufoi, se ridic un mndru palat de o marmur ca laptele, lucie i alb - att de lucie, nct n ziduri rsfrngea ca-ntr-o oglind de argint: dumbrava i lunc, lac i rmuri. O luntre aurit veghea undele limpezi ale lacului lng poart; i-n aerul cel curat al serei tremurau din palat cntece mndre i senine. Ft-Frumos se sui n luntre i, vslind, ajunse pn la scrile de marmur ale palatului. Ptruns acolo, el vzu n boltele scrilor candelabre cu sute de brae, i-n fiecare ardea cte o stea de foc. Ptrunse n sal. Sala era nalt, susinut de stlpi i de arcuri, toate de aur, iar n mijlocul ei sttea o mndra masa, acoperit cu alb, talgerele toate spate din cte-un singur mrgritar mare; iar boierii ce edeau la mas n haine aurite, pe scaune de catifea roie, erau frumoi c zilele tinereii i voioi ca horele. Dar mai ales unul din ei, cu fruntea-ntr-un cerc de aur btut cu diamante i cu haine strlucite, era frumos ca luna unei nopi de var. Dar mai mndru era Ft-Frumos. - Bine-ai venit, Ft-Frumos! Zise mpratul; am auzit de tine, da' de vzut nu te-am vzut. - Bine te-am gsit, mprate, dei m tem c nu te-oi lasa cu bine, pentru c am venit s ne luptm greu, c destul ai viclenit asupra tatlui meu. - Ba n-am viclenit asupra tatlui tu, ci ntotdeauna m-am luptat n lupt dreapt. Dar cu tine nu m-oi bate. Ci mai bine-oi spune lutarilor s zic i cuparilor s mple cupele cu vin i-om lega frie de cruce pe ct om fi i-om tri. i se srutar feciorii de-mparati n urarile boierilor, i bur, i se sftuir. Zise mpratul lui Ft-Frumos: - De cine-n lume te temi tu mai mult? - De nimen-n lumea asta, afar de Dumnezeu. Dar tu? - Eu iar de nime, afar de Dumnezeu i de Mama-padurilor, o bab btrn i urta, care mbla prin mpria mea de mna cu furtuna. Pe unde trece ea, faa pmntului se usuc, satele se risipesc, trgurile cad nruite. Mers-am eu asupra ei cu btlie, dar n-am isprvit nimica. Ca s nu-mi prpdeasc mpria, am fost silit s stau la nvoiala cu ea i s-i dau ca bir tot al zecelea copil din copiii supuilor mei. i azi vine ca s-i ieie birul. Cnd sun miaznoaptea, fetele mesenilor se posomorr; cci pe miaznoapte clare, cu aripi vntoase, cu fata zbrcita ca o stnca buhav i scobita de praie, c-o padure-n loc de pr, url prin aerul cernit Mama-padurilor cea nebun. Ochii ei - dou nopi turburi, gura ei - un hu cscat, dinii ei - iruri de pietre de mori.

33

Cum venea vuind, Ft-Frumos o apuc de mijloc i o trnti cu toat puterea ntr-o piu mare de piatr; peste piua prvli o bucat de stnca, pe care-o lega din toate prile cu apte lanuri de fier. nuntru baba uier i se smulgea ca vntul nchis, dar nu-i folosea nimica. Veni iar la osp; cnd prin bolile ferestrelor, la lumina lunii, vzur dou dealuri lungi de ap. Ce era? Mama-padurilor, neputnd s ias, trecea peste ape cu piua cu tot i-i brzda faa n dou dealuri. i fugea mereu, o stnca de piatr ndrcit, rupndu-i cale prin pduri, brzdnd pmntul cu dra lung, pn ce se fcu nevzut n deprtarea nopii. Ft-Frumos ospta ce ospta, dar apoi, lundu-i buzduganul de-a umr, merse mereu pe dra tras de piua, pn ce ajunse lng-o cas frumoas, alb, care sticlea la lumina lunii n mijlocul unei grdini cu flori. Florile erau n straturi verzi i luminau albastre, rosie-inchise i albe, iar printre ele roiau fluturi uori, ca sclipitoare stele de aur. Miros, lumina i un cntec nesfrit, ncet, dulce, ieind din roirea fluturilor i a albinelor, mbtau grdin i casa. Lng prispa

stteau dou butii cu apa, iar pe prisp torcea o fat frumoas. Haina ei alb i lung prea un nor de raze i umbre, iar prul ei de aur era mpletit n cozi lsate pe spate, pe cnd o cunun de mrgritarele era aezat pe fruntea ei neted. Luminat de razele lunii, ea prea muiata ntr-un aer de aur. Degetele ei ca din cear alb torceau dintr-o furc de aur i dintr-un fuior de o lna ca argintul torcea un fir de o mtase alb, subire, strlucit, ce semna mai mult a o vie raza de lun, dect a fir de tort. La zgomotul uor al pailor lui Ft-Frumos, fa-i ridic ochii albatri ca undele lacului. - Bine-ai venit, Ft-Frumos, zise ea cu ochii limpezi i pe jumtate nchii, ct e de mult de cnd te-am visat... Pe cnd degetele mele torceau un fir, gndurile mele torceau un vis, un vis frumos, n care eu m iubeam cu tine; Ft-Frumos, din fuior de argint torceam i eram s-i es o hain urzit n descntece, btut-n fericire; s-o pori... s te iubeti cu mine. Din tortul meu i-a face o hain, din zilele mele, o via plin de desmierdari.

34

Astfel, cum privea umilita la el, fusul i scp din mna i furc czu alturi de ea. Ea se scul i, ca ruinat de cele ce zisese, minile ei spnzurau n jos ca la un copil vinovat i ochii ei cei mari se plecar. El se apropie de ea, c-o mna i cuprinse mijlocul, iar cu cealalt i desmierda ncet fruntea i prul i-i opti: - Ce frumoas eti tu, ce draga-mi eti! A cui eti tu, fata mea? - A Mamei-padurilor, rspunse ea suspinnd; m vei iubi tu acuma, cnd tii a cui sunt? Ea nconjur cu amndou braele ei goale grumazul lui i se uit lung la el, n ochii lui. - Ce-mi pas a cui eti, zise el, destul c te iubesc. - Dac m iubeti, s fugim atuncea, zise ea lipindu-se mai tare de pieptul lui; dac te-ar gsi mama, ea te-ar omor, i dac-ai muri tu, eu a inebuni ori a muri i eu. - N-aibi fric, zise el zmbind i desfcndu-se din braele ei. Unde-i muma-ta? - De cnd a venit, se zbucium n piua n care-ai ncuiat-o tu i roade cu colii la lanurile ce-o nchid. - Ce-mi pas! Zise el repezindu-se s vad unde-i. - Ft-Frumos, zise fata, i dou lacrimi mari strlucir n ochii ei, nu te duce nc! S te-nv eu ce s facem ca s nvingi tu pe mama. Vezi tu butiile aste dou? Una-i cu apa, alta cu putere. S le mutm una n locul alteia. Mamam, cnd se lupta cu vrjmaii ei, striga cnd obosete: "Stai, s mai bem cte-oleaca de ap!" Apoi ea bea putere, n vreme ce dumanul ei numai ap. De aceea noi le mutm din loc: ea nu va ti i va bea numai apa n vremea luptei cu tine. Precum au zis, aa au i fcut. El se rpezi dup cas. - Ce faci, baba? Strig el. Baba, de venin, se smulse o dat din piu-n sus i rupse lanurile, lungindu-se slab i mare pn-n nori. - A, bine c mi-ai venit, Ft-Frumos! Zise ea, fcndu-se iar scurt, ia, acum hai la lupt, acu om vedea cine-i mai tare! - Hai!, zise Ft-Frumos. Baba-l apuca de mijloc, se lungi rapezindu-se cu el pn-n nori, apoi l izbi de pmnt i-l bag n rna pn-in glezne. Ft-Frumos o izbi pe ea i o bga-n pmnt pn n genunchi. - Stai, s mai bem apa, zise Mama-padurilor ostenit. Statur i se rsuflar. Baba bau apa, Ft-Frumos bau putere, s-un fel de foc nestins i cutreiera cu fiori de rcoare toi muchii i toate vinele lui cele slbite. C-o putere ndoit, cu brae de fier, o smunci pe baba de mijloc i-o bga-n pmnt pn-n gt. Apoi o izbi cu buzduganul n cap i-i risipi creierii. Cerul ncruni de nouri, vntul ncepu a geme i a scutura casa cea mic n toate ncheieturile cpriorilor ei. erpi roii rupeau trsnind poala neagr a norilor, apele preau c latra, numai tunetul cnta adnc, ca un proroc al pierzrii. Prin acel ntuneric des i neptruns, Ft-Frumos vedea albind o umbr de argint, cu pr de aur despletit, rtcind, cu minile ridicate i palid. El se apropie de ea i-o cuprinse cu braele lui. Ea czu moart de groaz pe pieptul lui, i minile ei reci se ascunser n snul lui. Ca s se trezeasc, el i srut ochii. Norii se rupeau buci pe cer, luna roie ca focul se ivea prin sprturile lor risipite; iar pe snul lui, Ft-Frumos vedea cum nfloreau dou stele albastre, limpezi i uimite - ochii miresei lui. El o lua pe brae i ncepu s fug cu ea prin furtun. Ea-i culcase capul n snul lui i prea c adormise. Ajuns lng gradina mpratului, el o puse-n luntre, ducnd-o ca-ntr-un leagn peste lac, smulse iarba, fn cu miros i flori din grdina i-i cldi un pat, n care-o aeza ca-ntr-un cuib. Soarele, ieind din rsrit, privea la ei cu drag. Hainele ei umede de ploaie se lipise de membrele dulci i rotunde, faa ei de-o paloare umed ca cear alb, minile mici i unite pe piept, prul despletit i rsfirat pe fn, ochii mari, nchii i adncii n frunte, astfel ea era frumoas, dar

35

prea moart. Pe acea frunte neted i alb, Ft-Frumos presura cteva flori albastre, apoi ezu alturi de ea i-ncepu a doini ncet. Cerul limpede - o mare, soarele - o fa de foc, ierburile mprosptate, mirosul cel umed al florilor nvioate o fceau s doarm mult i lin, nsoit n calea visurilor ei de glasul cel plns al fluierului. Cnd era soarele-n amiazi, firea tcea i FtFrumos asculta fericita ei rsuflare, cald i umed. ncet, se pleca la obrazul ei i-o sruta. Atunci ea deschise ochii nc plini de visuri, i-ntinzndu-se somnoroas, zise ncet i zmbind: - Tu aici eti? - Ba nu sunt aici, nu vezi c nu sunt aici? Zise el mai lcrimnd de fericire. Cum edea el lng ea, ea-i ntinse un bra i-i cuprinse mijlocul. - Hai, scoala, zise el desmierdnd-o, e ziua-n amiaza-mare. Ea se scul, i netezi prul de pe frunte i-l dete pe spate, el i cuprinse mijlocul, ea-i nconjura grumazul i astfel trecur printre straturile de flori i intrar n palatul de marmur al mpratului. El o duse la mpratul i i-o arta, spuindu-i c-i mireasa lui. mpratul zmbi, apoi l lu de mna pe Ft-Frumos, ca i cnd ar fi vrut s-i spuie ceva n tain, i-l trase la o fereastr mare, pe care vedea lacul cel ntins. Ci el nu-i spuse nimica, ci numai se uit uimit la luciul lacului i ochii i se umplur de lacrimi. O lebd i nlase aripele ca pe nite pnze de argint i cu capul cufundat n ap sfia fata senin a lacului. - Plngi, mprate? Zise Ft-Frumos. De ce? - Ft-Frumos, zise mpratul, binele ce mi l-ai fcut mie nu i-l pot plti nici cu lumina ochilor, orict de scump mi-ar fi, i cu toate astea vin s-i cer i mai mult. - Ce, mprate? - Vezi tu lebda cea ndrgit de unde? Tnr fiind, a trebui s fiu ndrgit de via i, cu toate astea, de cte ori am vrut s-mi fac sama... Iubesc o fat frumoas, cu ochii gnditori, dulce ca visele marii - fata Genarului, om mndru i slbatic ce i petrece viaa vnnd prin pduri btrne. O, ct de aspru este el, ct e de frumoas faa lui! Orice ncercare de a o rpi a fost deart. ncearc-te tu! Ar fi stat Ft-Frumos locului, dar scumpa-i era fria de cruce, ca oricrui voinic, mai scump dect mireasa. - mprate pre luminate, din cte noroace-ai avut, unul a fost mai mare dect toate: acela c Ft-Frumos i-i frate de cruce. Hai, c m duc s rpesc pe fata Genarului. i-i lu cai ageri, cai cu suflt de vnt, Ft-Frumos, i era s plece. Atunci mireasa lui - Ileana o chema - i zise ncet la ureche, srutndu-l cu dulce: - Nu uita, Ft-Frumos, ca pe ct vei fi tu de departe, eu oi tot plnge. El se uita cu mila la ea, o mngie, dar apoi, desfcndu-se din mbrorile ei, se avnta pe eaua calului i plec n lume. Trecea prin codri pustii, prin muni cu fruntea nins, i cnd rsrea dintre stnci btrne luna cam palid, ca faa unei fete moarte, atunci vedea din cnd n cnd cte-o strean uria atrnata de cer, ce ncunjura cu poalele ei vrful vreunui munte - o noapte sfrticata, un castel numai pietre i ziduri sparte. Cnd se lumina de ziu, Ft-Frumos vede c irul munilor d ntr-o mare verde i ntins, ce triete n mii de valuri senine, strlucite, care treiera aria marei ncet i melodios, pn unde ochiul se pierde n albastrul cerului i n verdele mrii. n captul irului de muni, drept deasupra mrii, se oglindea n fundul ei o mrea stnca de granit, din care rsrea ca un cuib alb o cetate frumoas, care, de alb ce era, prea poleit cu argint. Din zidurile arcate rsreau ferestre strlucite, iar dintr-o fereastr deschis se zrea, printre oale de flori, un cap de fa, oache i vistor, ca o noapte de var. Era fata Genarului.

36

- Bine-ai venit, Ft-Frumos, zise ea, srind de la fereastr i deschiznd porile mreului castel, unde ea locuia singur ca un geniu ntr-un pustiu, ast-noapte mi se prea c vorbesc c-o stea, i steaua mi-a spus c vii din partea mpratului ce m iubete. n sala cea mare a castelului, n cenu vetrei, veghea un motan cu apte capete, care cnd url dintr-un cap se auzea cale de-o zi, iar cnd url din cte apte, s-auzea cale de apte zile. Genarul, pierdut n slbatecele sale vntori, se deprtase cale de-o zi. Ft-Frumos lua fata n brae i punnd-o pe cal, zburau amndoi prin putiul lungului mrii ca dou abia vzute nchegri ale vzduhului. Dar Genarul, om nalt i puternic, avea un cal nzdravan cu dou inimi. Motanul din castel mieuna dintr-un cap, iar calul Genarului necheza cu vocea lui de bronz. - Ce e? l ntreb Genarul pe calul nzdravan. i s-a urt cu binele? - Nu mi s-a urt mie cu binele, ci de ine-i ru. Ft-Frumos i-a furat fata. - Trebuie s ne grbim mult ca s-i ajungem? - S ne grbim i nu prea, pentru c-i putem ajunge. Genarul ncalica i zbur ca spaima cea btrn n urma fugiilor. n curnd i ajunse. S se bat cu el, Ft-Frumos nu putea, pentru c puterea lui nu era n duhurile ntunericului. - Ft-Frumos, zise Genarul, mult eti frumos i mi-e mil de tine. De ast dat nu-i fac nimica, dar de alt dat... ine minte! i, lundu-i fata cu el, pieri n vnt, ca i cnd nu fusese. Dar Ft-Frumos era voinic i tia drumul napoi. El se rentoarse i gsi pe fata iar singura, ns mai palid i mai plnsa ea prea i mai frumoas. Genarul era dus iar la vntoare cale de dou zile. Ft-Frumos lua ali cai din chiar grajdul Genarului. Ast dat plecar noaptea. Ei fugeau cum fug razele lunii peste adncile valuri ale mrii, fugeau prin noaptea pustie i rece ca dou visuri dragi; ci prin fug lor auzeau miautele lungi i ndoite ale motanului din vatr castelului. Apoi li se pru c nu mai pot merge, asemene celor ce vor s fug n vis i cu toate acestea nu pot. Apoi un nor de colb i cuprinse, cci Genarul venea n fug calului, de rupea pmntul. Faa lui era nfricoat, privirea crunt. Fr de-a zice o vorb, el apuc pe Ft-Frumos i-l azvrli n nourii cei negri i plini de furtun ai cerului. Apoi dispru cu fata cu tot. Ft-Frumos, ars de fulgere, nu czu din el dect o mna de cenu n nisipul cel fierbinte i sec al pustiului. Dar din cenua lui se fcu un izvor limpede, ce curgea pe un nisip de diamant, pe lng el arbori nali, verzi, stufoi rspndeau o umbr rcorit i mirositoare. Dac cineva ar fi priceput glasul izvorului, ar fi neles c jelea ntr-o lung doina pe Ileana, mprateasa cea blaie a lui Ft-Frumos. ar cine s neleag glasul izvorului ntr-un pustiu, unde pn-atunci nu clcase picior de om? Dar pe vremea aceea Domnul mbla nc pe pmnt. ntr-o zi se vedeau doi oameni cltorind prin pustiu. Hainele i faa unuia strlucea ca alb lumina a soarelui; cellalt, mai umilit, nu prea dect umbra celui luminat. Erau Domnul i sf. Petrea. Picioarele lor nfierbntate de nisipul pustiului calcar atuncea n racoarele i limpedele pru ce curgea din izvor. Prin cursul apei cu gleznele lor sfiau valurile pn la umbritul lor izvor. Acolo Domnul bau din ap i-i spl faa... Apoi ezur amndoi n umbra - Domnul cugetnd la tatl su din cer, i sf. Petrea ascultnd pe cugete doina izvorului plngtor. Cnd se scular spre a merge mai departe, zise sf. Petrea: "Doamne, f c acest izvor s fie ce a fost mai nainte!". "Amin!" zise Domnul, ridicnd mna, dup care apoi se deprtar nspre mare, fr a mai privi napoi. Ca prin farmec peri izvorul i copacii, i Ft-Frumos, trezit ca dintr-un somn lung, se uit mprejur... Dar apoi i aduse aminte c fgduise a rpi pe fata Genarului, ce strlucea n ntunericul serei ca o uria umbr. El intr n cas... fata Genarului plngea. Dar cnd l vzu, faa ei se-nsenina cum se-nsenina o unde de o raz. El i povesti cum inviese; atunci ea i zise: "De rpit, nu m poi

37

rpi pn ce nu-i avea un cal asemene cu acela ce-l are tatl meu, pentru c-acela are dou inimi; dar eu am s-l ntreb n asta sar de unde-i are calul, ca s poi i tu s capei unul ca acela. Pn atunci ns, pentru ca s nu te afle tat-meu, eu te voi preface ntr-o floare. El ezu pe un scaun, iar ea opti o vraj dulce, i, cum l srut pe frunte, el se prefcu ntr-o floare roie nchis ca viina coapt. Ea-l puse ntre florile din fereastr i cnta de veselie, de rsuna castelul tatlui ei. Atunci intr i Genarul. - Vesel fa mea? i de ce eti vesel? ntreb el. - Pentru c nu mai este Ft-Frumos ca s m rpeasc, rspunse ea rznd. Se puser la cin. - Tat, ntreb fata, de unde ai calul d-tale, cu care umbli la vnat? - La ce-i trebuie s-o tii? Zise el ncruntnd sprncenele. - tii prea bine, rspunse fata, c nu vreau ca s-o tiu dect numai ia-asa, ca s-o tiu, pentru cacu nu mai e Ft-Frumos s m rpeasc. - tii tu c nu m mpotrivesc ie niciodat, zise Genarul. Departe de-aicea, lng mare, ede o bab care are apte iepe. Ea ine oameni care s i le pzeasc un an (cu toate c anul ei nu e dect de trei zile), i dac cineva i le pzete bine, ea-l pune s-i aleag drept rsplat un mnz, iar de nu, l omoar i-i pune capul ntr-un pr. Chiar ns dac pzete cineva bine iepele, totui, ea-l viclenete pe om, cci scoate inimile din caii toi i le pune ntr-unul singur, nct cel ce-a pzit alege mai ntotdeauna un cal fr inim, care-i mai ru dect unul de rnd... Eti mulmita, fata mea? - Mulmita, rspunse ea zmbind. Totodat, ns, Genarul i arunc n fa o batist roie, uoar, mirositoare. Fata se uita n ochii tatlui su, ca un om care se deteapt dintr-un vis, de care nu-i poate aduce aminte. Ea uitase tot ce-i spusese tat-su. ns floarea din fereastr veghea printre frunzele ei ca o stea roie printre ncreiturile unui nor. A doua zi Genarul pleca iari des-dimineata la vntoare. Fata sruta murmurnd floarea roie i Ft-Frumos nscu ca din nimica naintea ei. - Ei, tii ceva? O ntreb el. - Nu tiu nimica, zise ea trist i punnd dosul palmei pe fruntea ei, am uitat totul. - ns eu am auzit tot, zise el. Rmi cu bine, fata mea; n curnd ne vom vedea iar. El ncaleca pe un cal i dispru n pustiuri. n aria cea dogoritoare a zilei... vzu aproape de pdure un nar zvrcolindu-se n nisipul fierbinte. - Ft-Frumos, zise narul, ia-m de m du pn-n pdure, ca i-oi prinde i eu bine. Sunt mpratul narilor. Ft-Frumos l duse pn n pdurea prin care era s treac. Ieind din pdure, trecu iar prin pustiu de-a lungul mrii i vzu un rac att de ars de soare, nct nu mai avea nici putere s se ntoarc napoi... - Ft-Frumos, zise el, arunca-ma-n mare, ca i-oi prinde i eu bine. Sunt mpratul racilor. Ft-Frumos l arunc n mare i-i urma calea. Cnd, nspre sara, ajunse la un bordei urt i acoperit cu gunoi de cal. mprejur gard nu era, ci numai nite lungi taruse ascuite, din care ase aveau fiecare-n vrf cte un cap, iar al aptelea fr, se cltin mereu n vnt i zicea: cap! Cap! Cap! Cap! Pe prisp o bab btrn i zbrcita, culcat pe un cojoc vechi, sta cu capul ei sur ca cenua n poalele unei roabe tinere i frumoase, care-i cuta n cap. - Bine v-am gsit, zise Ft-Frumos.

38

- Bine-ai venit, flcule, zise baba sculndu-se. Ce-ai venit? Ce caui? Vrei s-mi pati iepele poate? - Da. - Iepele mele pasc numai noaptea... Uite, chiar de-acu poi s porneti cu ele la pscut... Fata hai! Ia d tu flcului demncatul ce i-am fcut eu i pornete-l. Alturi cu bordeiul era sub pmnt o pivni. El intr n ea, i acolo vzu apte iepe negre strlucite - apte nopi, care de cnd erau nu zrise nc lumin soarelui. Ele nechezau i bteau din picioare. Nemncat toat ziua, el cina ce-i dduse baba -apoi, nclecnd pe una din iepe, mna pe celelalte n aerul ntunecos i rcoare al nopii. Dar ncet, ncet simi cum se strecoar un somn de plumb prin toate vinele lui, ochii i se pinjinir i el czu ca mort n iarba pajitei. El se trezi pe cnd mijea de ziu. Cnd colo, iepele nicieri. El i credea capul pus n eap, cnd vede ieind din padure-n deprtare cele apte iepe alungate de un roi nemrginit de nari i un glas subtire-i zise: - Mi-ai fcut un bine, i l-am fcut i eu. Cnd se ntoarse cu caii, baba ncepu s turbe, s rstoarne casa cu susu-n jos i s bat fata, care nu era de vin. - Ce ai, mama? ntreb Ft-Frumos. - Nimica, zise ea, mi-a venit i mie toane. Asupra ta n-am nimica... sunt foarte mulumit. Apoi intrnd n grajd, ncepu s bat caii, ipnd: Ascundei-v mai bine, bata-v-ar mama lui Dumnezeu, ca s n u va mai gseasc, uciga-l crucea i mannce-l moartea! A doua zi porni cu caii, dar iar czu jos i adormi pn ce mijea de ziu. Desperat, era s ieie lumea-n cap, cnd deodat vede rsrind din fundul mrii cei apte cai, muscai de-o grmad de rci. - Mi-ai fcut un bine, zise un glas, i l-am fcut i eu. Era mpratul racilor. El mna caii-nspre casa i vede iar o privelite ca-n ziua trecut. ns n cursul zilei roaba babei s-apropie de el i-i zise ncet strngndu-l de mna: - Eu tiu c tu eti Ft-Frumos. S nu mai mnnci din bucele ce-i fierbe baba, pentru c-s fcute cu somnoroas... i-oi face eu altfel de bucate. Fata, ntr-ascuns, i fcu merinde, i-nspre sara, cnd era s plece cu caii, i simi ca prin minune capul treaz. Spre miezul nopii se-ntoarse acas, mna caii n grajd, i ncuie i intr n odaie. Pe vatra cuptorului n cenu mai licurea civa crbuni. Baba sta ntins pe laia i nepenit ca moart. El gndi c-a murit s-o scutur. Ea era ca trunchiul i nu se mic deloc. El trezi fata, ce dormea pe cuptor. - Uite, i-a murit baba. - A! Asta s moar!? Rspunse ea suspinnd. Adevrat c acu e ca i moart. Acu-i miaznoaptea... un somn amorit i cuprinde trupul... dar sufletul ei cine tie pe la cte rspinteni sta, cine tie pe cte cai a vrjilor umbla... Pn ce cnta cocoul, ea suge inimile celor ce mor, ori pustiete sufletele celor nenorocii. Da, bdica, mine i se-mplineste anul, ia-m i pe mine cu dta, ca i-oi fi de mare folos. Eu te voi scpa din multe primejdii pe care i le pregtete baba. Ea scoase din fundul unei lzi hrbuite i vechi o cute, o perie i o nfram. A doua zi de diminea i se mplinise lui Ft-Frumos anul. Baba trebuia s-i dea unul din cai -apoi s plece cu Dumnezeu. Pe cnd prnzeau, baba iei pn n grajd, scoase inimile din ctesisapte ci spre a le pune pe toate ntr-un tretin slab, cruia-i priveai prin coaste. Fat- Frumos se scul de la mas i dup ndemnarea babii se duse s-i aleag calul ce trebuia s i-l ieie. Caii cei fr inimi era de un negru strlucit, tretinul cel cu inimele sta culcat ntr-un col pe-o movil de gunoi.

39

- Pe acesta-l aleg eu, zise Ft-Frumos, artnd la calul cel slab. - Da' cum Doamne iart-m, s slujeti tu degeaba?! Zise baba cea viclean. Cum s nu-i iei tu dreptul tu? Alege-i unul din caii iti frumoi... oricare-ar fi, i-l dau. - Nu, pe acesta-l voi, zise Ft-Frumos, innd la vorb lui. Baba scrni din dini ca apucata, dar apoi i strnse moar cea hrbuita de gur, ca s nu ias prin ea veninul ce-i rscolea inima pestri. - Hai, ia-i-l! Zise-n sfrit. El se urc pe cal cu buzduganul de-a umere. Prea c fata pustiului se ia dup urmele lui i zbur ca un gnd, ca o vijelie printre volburele de nsip ce se ridicau n urm-i. ntr-o pdure l atepta fata fugarita. El o urc pe cal dup dnsul i fugea mereu. Noaptea inundase pmntul cu aerul ei cel negru i rcoare. - M arde-n spate! Zise fata. Ft-Frumos se uita napoi. Dintr-o volbur nalta, verde se vedeau nemicai doi ochi de jeratic, a cror raze roii ca focul ars ptrundeau n rrunchii fetei. - Arunc peria, zise fata. Ft-Frumos o ascult. i deodata-n urm-le vzur c se ridic o pdure neagr, deas, mare, nfiorat de un lung freamt de frunze i de un urlet flmnd de lupi. - nainte! Strig Ft-Frumos calului, care zbura asemenea unui demon urmrit de un blestem prin negura nopii. Luna palid trecea prin nouri suri ca o fat limpede prin mijlocul unor visuri turburi i seci. Ft-Frumos zbura... zbura necontenit. - M arde-n spate! Zise fata c-un geamt apsat, ca i cnd s-ar fi silit mult ca s nu spuie nc. Ft-Frumos se uita i vzu o bufni mare i sur, din care nu strluceau dect ochii roii, ca dou fulgere lnuite de un nor. - Arunc cutea, zise fata. Ft-Frumos o arunc. i deodat se ridic din pmnt un col sur, drept, neclintit, un uria mpietrit ca spaima, cu capul atingnd norii. Ft-Frumos vjia prin aer aa de iute, nct i se prea c nu fuge, ci cade din naltul cerului ntrun adnc nevzut. - M arde, zise fata. Baba gurise stnca ntr-un loc i trecea prin ea prefcut ntr-o funie de fum, a crei capt dinainte ardea ca un crbune. - Arunc nframa, zise fata. Ft-Frumos o ascult. i deodat vzur n urm-le un luciu ntins, limpede, adnc, n a crui oglinda blaie se scald n fund luna de argint i stelele de foc. Ft-Frumos auzi o vraj lung prin aer i se uita prin nori. Cale de dou ceasuri - pierdut n naltul cerului - plutea ncet, ncet prin albastrul triei Miaznoaptea btrn, cu aripile de aram. Cnd baba nota smintita pe la jumtatea lacului alb, Ft-Frumos arunca buzduganu-n nori i lovi Miaznoaptea n aripi. Ea czu ca plumbul la pmnt i croncani jalnic de dousprezece ori. Luna s-ascunse ntr-un nor i baba, cuprins de somnul ei de fier, se afunda n adncul cel vrjit i necunoscut al lacului. Iar n mijlocul lui se ridic o iarb lung i neagr. Era sufletul cel osndit al babei. - Am scpat, zise fata. - Am scpat, zise calul cu apte inimi. Stpne, adaogi calul, tu ai izbit Miaznoaptea, de a czut la pmnt cu dou ceasuri nainte de vreme, i eu simt sub picioarele mele rscolindu-se nsipul. Scheletele nmormntate de volburele nsipului arztor al pustiilor au s scoale spre a se sui n luna la benchetele lor. E primejdios ca s umbli acuma. Aerul cel nveninat i rece al sufletelor lor

40

moarte v-ar pute omor. Ci mai bine voi culcai-v, i eu pn-atuncea m-oi ntoarce la mama, ca s mai sug nc-o dat laptele cel de vpaie alb a aelor ei, pentru ca s m fac iar frumos i strlucit. Ft-Frumos l ascult. Se dete jos de pe cal i-i aternu mantaua pe nsipul fierbinte. Dar ciudat... ochii fetei se-afundase n cap, oasele i ncheieturile fetei i ieise afar, pielita din oachea se fcu vnata, mna grea ca plumbul i rece ca un sloi de ghea. - Ce i-i? O ntreb Ft-Frumos. - Nimic, nu mi-i nimica, zise ea cu glasul stins; i se culca n nsip, tremurnd ca apucata. Ft-Frumos ddu drumul calului, apoi se culca pe mantaua ce i-o aternuse. El adormi; cu toate acestea. - I prea c nu adormise. Pelitele de pe lumina ochiului i se nroise ca focul, i prin ele prea c vede cum luna se cobora ncet, mrindu-se spre pmnt, pn ce prea c o cetate sfnta i argintie, spnzurata din cer, ce tremura strlucit... cu palate nalte, albe... cu mii de ferestre trandafirii; i din luna se scobora la pmnt un drum mprtesc, acoperit cu prund de argint i btut cu pulbere de raze. Iar din ntinsele putii se rscoleau din nsip schelete nalte... cu capete seci de oase... invalite n lungi mantale albe, esute rar din fire de argint, nct prin mantale se zreau oasele albite de secciune. Pe frunile lor purtau coroane fcute din fire de raze i din spini aurii i lungi... i ncalicai pe schelete de cai, mergeau ncet-ncet... n lungi iruri... dungi mictoare de umbre argintii... i urcau drumul lunei, i se pierdeau n palatele nmrmurite ale cetii din lun, prin a cror fereti se auzea o muzic lunatec... o muzic de vis. Atunci i se pru c i fa de lng el se ridic ncet... ca trupul ei se risipea n aer, de nu rmneau dect oasele, c, inundat de o mant argintie, apuca i ea clea luminoas ce ducea n lun. Se ducea n turburea mprie a umbrelor, de unde venise pe pmnt, momita de vrjile babei. Apoi pelia ochilor lui se nverzi.. se nnegri i nu mai vzu nimica. Cnd deschise ochii, soarele era sus de tot. Fata lipsea i aievea. Dar n putiul arid necheza calul frumos, strlucit, mbtat de lumin aurit a soarelui, pe care el acu o vedea pentru-ntia oar. Ft-Frumos se avnta pe el, i-n rstimpul ctorva gnduri fericite ajunse la castelul ncolit al Genarului. De ast dat, Genarul vna departe cale de apte zile. El o lua pe fata pe cal dinaintea lui. Ea-i cuprinse gtul cu braele ei i-i ascunse capul n snul lui, pe cnd poalele lungi ale hainei ei albe atingeau din zbor nsipul pustiei. Mergeau aa de iute, nct i se prea c putiul i valurile mrii fug, iar ei stau pe loc. i numai ncet se auzea motanul mieunnd din cte apte capetele. Pierdut n pduri, Genarul i aude calul necheznd. - Ce e? l ntreb. - Ft-Frumos i fur fata, rspunse calul nzdravan. - Pute-l-om ajunge? ntreb Genarul mirat, pentru c tia c-l omorse pe Ft-Frumos. - Nu, zu, rspunse calul, pentru c-a nclecat pe un frate al meu, care are apte inimi, pe cnd eu n-am dect dou. Genarul i nfipse adnc pintenii n coastele calului, care fugea scuturndu-se... ca o vijelie. Cnd l vzu pe Ft-Frumos n pustiu, zise calului su: - Spune fratni-tau s-i arunce stpnul n nori i s vin la mine, ca l-oi hrni cu miez de nuc i l-oi adapa cu lapte dulce. Calul Genarului i necheza fratini-sau ceea ce-i spusese, iar frate-su i-o spuse lui Ft-Frumos. - Zi fratini-tau, zise Ft-Frumos calului su, s-i arunce stpnul n nori, i l-oi hrni cu jratec i l-oi adapa cu par de foc.

41

Calul lui Ft-Frumos necheza asta fratini-sau, i acesta azvrli pe Genarul pn n nori. Norii cerului nmrmurir i se fcur palat sur i frumos, iar din dou gene de nouri se vedea doi ochi albatri ca cerul, ce rapezeau fulgere lungi. Erau ochii Genarului, exilat n mpria cerului. Ft-Frumos domoli pasul calului i aez pe fata pe acela al tatne-sau. O zi nc, i ajunser n mndra cetate a mpratului. Lumea-l crezuse mort pe Ft-Frumos, i de aceea, cnd se mprtie faima venirii lui, ziua-i muie aerul n lumina de srbtoare i oamenii ateptau murmurnd la faim venirii lui, cum vuiete un lan de gru la suflarea unui vnt. Dar ce fcuse n vremea aceea Ileana mprteasa? Ea, cum plecase Ft-Frumos, s-a nchis ntr-o grdin cu nalte ziduri de fier, i acolo, culcndu-se pe pietre reci, cu capul pe un bolovan de cremene, plnse ntr-o scald de aur, aezat lng ea, lacrimi curate ca diamantul. n grdina cu multe straturi, neudata i necutata de nimeni, nscur din pietri sterp, din aria zilei i din secciunea nopii flori cu frunze galbene i c-o coloare stins i turbure ca turburii ochi ai morilor - florile durerii. Ochii mprtesei Ileana, orbii de plns, nu mai vedeau nimica, dect i se prea numai ca-n luciul baiei, plin de lacrimile ei, vedea ca-n vis chipul mirelui iubit. Ci ochii ei, doua izvoare secate, ncetase a mai vrsa lacrimi. Cine-o vedea cu prul ei galben i lung, despletit i mprtiat ca creii unei mantii de aur pe snul ei rece, cine-ar fi vzut faa ei de-o durere mut, spat parc cu dalta n trasaturele ei, ar fi gndit c-i o nmrmurit zna a undelor, culcat pe un mormnt de prund. Dar cum auzi vuietul venirii lui, faa ei se-nsenina; ea lua o mna de lacrimi din baie i stropi grdin. Ca prin farmec, foile galbene ale aleilor de arbori i ale straturilor se-nverzira ca smaraldul. Florile triste i turburi se-nalbira ca mrgritarul cel strlucit, i din botezul de lacrimi luar numele de lcrmioare. mprteasa cea oarb i alb umbla ncet prin straturi i culese n poale o mulime de lcrmioare, pe care apoi, aternndu-le lng baia de aur, fcu un pat de flori. Atunci intr Ft-Frumos. Ea s-arunca la gtul lui, ns, amuita de bucurie, ea nu putu dect s ndrepte asupra-i ochii si stini i orbi, cu care ar fi vrut s-l soarb n sufletul ei. Apoi ea l lu de mna i-i arat baia de lacrimi. Luna limpede nflorea ca o fa de aur pe seninul cel adnc al ceurului. n aerul nopii, FtFrumos i spala faa n baia de lacrimi, apoi, invalindu-se n mantaua ce i-o esuse din raze de lun, se culca s doarm n patul de flori. mprteasa se culca lng el i visa n vis c Maica Domnului desprinsese din cer dou vinete stele ale dimineii i i le aezase pe frunte. A doua zi, deteptata, ea vedea... A treia zi se cununa mpratul cu fata Genarului. A patra zi era s fie nunta lui Ft-Frumos. Un roi de raze venind din cer a spus lutarilor cum horesc ngerii cnd se sfinete un sfnt, i roiuri de unde rsrind din inima pmntului le-a spus cum cnta ursitorile cnd urzesc binele oamenilor. Astfel, lutarii miestrir hore nalte i urri adnci. Trandafirul cel nfocat, crinii de argint, lcrmioarele sure ca mrgritarul, mironosiele viorele i florile toate s-adunara, vorbind fiecare n mirosul ei, i inur sfat lung cum s fie luminele hainei de mireas; apoi ncredinar taina lor unui curtenitor fluture albastru stropit cu aur. Acesta se duse i flutur n cercuri multe asupra fetei miresii cnd ea dormea s-o fcu s vad ntr-un vis luciu ca oglinda cum trebuie s fie mbrcat. Ea zmbi cnd se vis att de frumoas. Mirele-i puse cmaa de tort de raze de lun, bru de mrgritare, manta alb ca ninsoarea. i se fcu nunta mndra i frumoas, cum n-a fost alta pe faa pmntului.

42

S-au trit n pace i n linite ani muli i fericii, iar dac-a fi adevrat ce zice lumea, ca pentru fetii-frumosi vremea nu vremuiete, apoi poate c-or fi trind i astzi.

Cenureasa

A fost odat un om bogat, care i-a luat c nevasta de-a dou o femeie rea i ngmfata, cu dou fete ce-i semnau leit. Brbatul avea la rndul lui o fiic bun ca pinea cald. Mam vitreg nu putea suferi harurile acestei tinere copile, ce le fceau pe fetele ei i mai nesuferite. Fata era pus s roboteasc ct e ziulica de mare. Spal vase, frec podelele din camerele doamnei i domnioarelor, dormea ntrun pod pe un bra de paie, n timp ce surorile ei se lfiau n camere dichisite, cu pturi moi i oglinzi n care se vedeau din cap pn-n picioare. Srmana fat era tare chinuit i nu ndrznea s se plng tatlui ei, care tia de frica nevestei. Cnd i termin treaba, se cuibrea n cenu, ntr-un col al vetrei, i din aceast pricin o porecliser "Cenureasa".

43

Cu toate hainele sale ponosite, Cenureasa era nsutit mai frumoas dect surorile ei, n ciuda vemintelor lor bogate. ntr-o bun zi, fiul regelui puse la cale o mare petrecere la care fur poftite toate fetele frumoase din mprie ca i surorile Cenuresei, vestite prin frumuseea lor. Cenureasa calc pentru surorile ei, iar ele nu vorbeau dect de toaletele lor. - Voi purta rochia de catifea roie, spuse sora cea mare. - Iar eu, fusta cea alb, mantia esut cu flori de aur i colanul de diamante, adug mezin. Surorile cerur prerea Cenuresei, care le sftui cum tia mai bine, ba chiar se oferi s le aranjeze pieptnturile. Astfel surorile incuvintara c Cenureasa s le pieptane. Ele o ntrebar: - Cenureaso, i-ar plcea i ie s mergi la bal? - Vai, domnioarelor, v batei joc de mine? Acolo nu-i loc pentru una ca mine! - Ai dreptate, lumea s-ar prpdi de rs, vznd-o pe Cenureasa la bal. Fata, care era bun la suflet, le ajut la pieptnat pe cele dou surori, care nu mncaser timp de dou zile, rbdnd de foame n faa oglinzii. n sfrit, sosi i seara petrecerii. Surorile plecar i Cenureasa le urmri cu privirea. Cnd le pierdu din ochi, se porni se verse lacrimi amare. Naa fetei, vznd-o nlcrimat, o ntreb: - De ce plngi? Ce-i cu tine? - A dori att de mult... a dori att de mult... Cuvintele nu se mai auzeau printre suspine. Atunci, naa ei, zna, o ntreb: - Nu-i aa c ai vrea s te duci la bal? - Vai, da, spuse Cenureasa i suspin din nou. - Ei bine, dac vei fi asculttoare, te voi ajuta s te duci. Apoi spuse: Mergi n grdin, alege un dovleac i adu-mi-l. Cenureasa pleca s-l caute. Dup un timp, aduse un dovleac de toat frumuseea. Zna l scobi, lsndu-i numai coaj. Apoi l atinse cu nuiaua fermecat i l prefcu ntr-o caleasc aurit. Se duse apoi la cursa de oareci, unde gsi ase oareci i, cu o atingere de nuia, i prefcu, unul dup altul, n ase armsari suri. Era un echipaj de toat frumuseea. - S vd dac nu e vreun obolan n capcan, spuse Cenureasa, care caut acum un vizitiu. - Ai dreptate, rspunse naa fetei, du-te i vezi. Fata aduse cursa cu trei obolani i unul fu pe dat prefcut ntr-un vizitiu cu mustaa floas. - Du-te n grdin i adu-mi ase oprle din cele pitite dup stropitoare, mai spuse zna fetei. Cenureasa aduse cele ase oprle cerute, pe care naa le transform n ase lachei chipei, care se urcar la spatele caletii. Zna o antreba pe Cenureasa: - Ei bine! Eti gata s mergi la bal! Eti mulumit? - Da, dar cum o s m duc cu straiele astea vechi i urte? Zna le atinse cu nuiaua fermecat i pe dat hainele ei se preschimbar n veminte din aur i argint. i mai drui o pereche de conduri din sticl, cum nu se mai vzuser. Astfel gtit, Cenureasa se urc n caleasca, iar naa o preveni s nu zboveasc dup miezul nopii. - Dac rmi la petrecere o clip mai trziu, caleasca se va face la loc dovleac, caii-soareci, lacheii-soparle, iar straiele tale-vechiturile de mai nainte. Cenureasa promise naei c va prsi balul nainte de miezul nopii i plec fericit. Prinul, tiind de sosirea unei prinese, alerga n ntmpinarea ei, oferindu-i braul, la scara caletii, i o conduse n marea sal de bal, unde se aflau oaspeii. Dansatorii ncremenir i viorile amuir. "E neasemuit de frumoas", se auzea pretutindeni.

44

Regele nsui opti reginei: - Niciodat n-am vzut o fptur att de frumoas i blnd. Doamnele i cercetau vemintele i pieptntura, iar fiul regelui i oferi cinstea de a o invita la dans, n admiraia tuturor pentru graia cu care se mic. n timpul ospului, prinul, stnd cu ochii la ea, nu mnca mai nimic. Fata se apropie de surorile ei, spunndu-le cuvinte de laud, dar ele nu o recunoscur. n timp ce acestea o admirau, Cenureasa auzi orologiul btnd un sfert nainte de miezul nopii; ea fcu o plecciune adnc i dispru. Acas, o ntlni pe naa ei, creia i mulumi zicnd: - Tare a vrea s merg i mine la petrecere. n aceeai clip batura la ua cele dou surori i Cenureasa se duse s le deschid. - Ce mult ai zbovit! Le spuse ea.

- Am vzut la bal pe cea mai frumoas prinesa din lume. Nimeni nu o cunoate, i spuse una din surori. A doua zi, cele dou se duser din nou la petrecere i Cenureasa de asemenea, mai frumoas dect ntia dat. Prinul nu se mica de lng ea i, cum fata se distra de minune, uita de poveele naei ei. Cnd auzi prima btaie a orologiului, de la miezul nopii, se ridic i fugi sprinten ca o cprioar. Prinul o urm, dar nu o prinse. n grab, se ntmpl s-i cad un condur din sticl, pe care prinul l culese. Ajunse acas fr caleasca, fr lachei, cu hainele ponosite i numai cu un condur n picior. Cnd surorile se ntoarser de la bal, Cenureasa le iscodi: - Ai vzut-o pe prinesa cea frumoas?

45

Acestea i rspunser: - Prinesa a disprut cum a btut miezul nopii i a lsat s-i cad un condur de sticl, pe care prinul l-a cules i l-a privit tot restul petrecerii. E tare ndrgostit de prinesa cea frumoas, mai spuser surorile. Cteva zile mai trziu, fiul regelui ddu de tire c va lua de soie pe aceea creia i se va potrivi pantofiorul pe care l gsise. l ncercar mai nti prinesele, apoi ducesele i ntreaga curte, dar n zadar. A fost adus apoi celor dou surori, care s-au strduit n fel i chip s le intre piciorul n condur, dar nu au reuit. Cenureasa, care le privea, recunoscu condurul i ntreb: - Pot i eu s-l ncerc? Surorile se puser pe rs, btndu-i joc de ea. Cavalerul care adusese condurul o privi pe Cenureasa cu luare-aminte i o gsi tare frumoas. - Am porunc s ncerce toate fetele condurul, spuse el i se aproprie cu pantofiorul de piciorul Cenuresei, pe care se potrivii fr nici o greutate i mare fu uimirea celor dou surori, cnd Cenureasa scoase dintr-un buzunar un al doilea condur pe care-l puse n picior. n aceeai clip sosi i naa fetei. Ea atinse cu nuiaua femecata zdrenele Cenuresei, prefcndu-le ntr-o mndree de straie. De ndat, cele dou surori o recunoscur i se aruncar la picioarele ei, cerndu-i iertare pentru toate relele pricinuite. Cenureasa le ajuta s se ridice spunndu-le: - V iert din toat inima i v rog s m iubii venic. Cenureasa fu condus la prin, care a fost i mai impresionat de frumuseea ei. Puin timp dup aceea, el o lu de soie. Iar ea le primi pe cele dou surori ale sale la palat i le gsi drept soi doi curteni de neam.

46

Cei trei purcelui

Au fost odat ca niciodat trei purcelui care triau mpreun cu prinii lor. Dei erau nc purcelui, ei crescuser ndeajuns ca s porneasc n lume s-i gseasc norocul. Au plecat ei de acas i au mers ce au mers pn ce primul purcelu s-a simit tare obosit. Tocmai atunci a trecut pe lng ei un om cu o cru plin de fin, iar primul purcelu le-a zis frailor si: "Eu m opresc aici. Finul este uor i moale ca s-mi fac o csu cum mi place." i ceilali doi frai l-au mbriat i au plecat iar la drum. La un moment dat al dolea purcelu s-a simit obosit i vznd trecnd pe lng el un om cu crua plin de lemne, i-a spus fratelui lui: "Lemnul acesta este numai bun pentru csua mea aa c m opresc aici." Cel de al treilea purcelu i-a continuat drumul pn a ajuns la un pietrar, care fcea piatra de construit.

47

Purceluul s-a gndit c piatr este cea mai potrivit ca s-i fac o csu rezistenta aa cum era i el. Noaptea, n timp ce primul purcelu s-a aezat comfortabil n patul lui de fin, a auzit un zgomot afar. S-a uitat prin pereii de paie ai csuei i a nceput s tremure de fric, cci afar era un lup mare i flmnd. Lupul a nceput s-l roage pe purcelu s-i deschid ua, dar la refuzul purceluului a tras aer puternic n piept i a suflat peste csu. Finul a zburat n toate prile, iar purceluul, profitnd de neatenia lupului a luat-o la fug spre casa celui de al doilea purcelu. A doua sear, n timp ce cei doi frai se aflau la mas, au auzit zgomot afar. S-au uitat prin fereastra csuei de lemn i s-au ngrozit cnd au vzut pe lupul cel mare i flmnd. Lupul a nceput s-i roage s deschid ua, dar la refuzul purceluilor a tras aer puternic n piept i a suflat peste csu. Csua de lemn a rmas aproape neclintit. Dar cnd lupul a ncercat i a

doua oar s sufle peste csua, lemnele au zburat n toate prile, iar cei doi purcelui au profitat de neatenia lupului i au luat-o la fug spre casa celui de al treilea purcelu. Seara urmtoare, cei trei frai i nclzeau picioarele la focul din soba. Au auzit un zgomot afar i s-au ngrozit de fric cnd l-au vzut pe lupul cel mare i mai flmnd ca niciodat. Lupul a nceput s-i roage s deschid ua, dar la refuzul purceluilor a tras aer puternic n piept i a suflat peste csu. Dar csua nu s-a drmat. Lupul a ncercat i a doua, i a treia oar, dar tot degeaba, csua a continuat s rmn neclintit. Enervat peste msur i epuizat de atta suflat, lupul s-a crat pe acoperiul casei i i-a dat drumul n csua pe co. ntre timp ns, purceluii vznd c nu au nici o scpare, au pus pe foc un ceaun mare, plin cu ap. Cnd lupul s-a crat pe co, apa era fierbinte, cnd a nceput s coboare de-a lungul coului apa clocotea, iar cnd a ajuns jos, a aterizat direct n ceaunul cu ap fiart. Lupul, urlnd de durere,

48

a luat-o la fug prin csua i apoi a nit prin perete direct spre pdure, de unde nu s-a mai ntors niciodat. Purceluii, tiindu-se n siguran de acum ncolo, au construit o alt cas mai mare, cu pereii din piatr, cu mas i dulapul din lemn i cu pturi din fin moale. Era cea mai bun casa din lume i ei au trit n ea fericii pentru totdeauna.

Capra cu trei iezi


Era odat o capr care avea trei iezi. Iedul cel mare i cu cel mijlociu dau prin bat de obraznici ce erau iar cel mic era harnic i cuminte. Vorba ceea: "Sunt cinci degete la o mn i nu seamn toate unul cu altul". ntr-o zi, capra cheam iezii de pe-afar i le zice: - Dragii mamei copilai! Eu m duc n pdure ca s mai aduc ceva de-a mncrii. Dar voi, incuieti ua dup mine, ascultai unul de altul, i s nu cumva s deschidei pn ce nu-i auzi glasul meu. Cnd voiu veni eu, am s v dau de tire, ca s m cunoatei, i am s v spun aa: Trei iezi cucuieti, Ua mamei descuieti! Ca mama v-aduce vou: Frunze-n buze, Lapte-n e, Drob de sare n spinare, Malaies n calcaies, Smoc de flori Pe subsuori. Auzit-ati ce-am sus eu? - Da, mmuca, ziser iezii. - Pot s am ndejde n voi? - S n-ai nici o grij, mmuca, apucar cu gura nainte cei mai mari. Noi suntem o dat biei, i ce-am vorbit o dat, vorbit rmne. - Dac-i aa, apoi venii s v srute mama! Dumnezeu s v apere de cele rele, i mai rmnei cu bine! - Mergi sntoas, mmuca, zise cel mic, cu lacrimi n ochi, i Dumnezeu s-i ajute ca s te ntoarne cu bine i s ne-aduci demncare. Apoi capra iese i se duce n treaba ei. Iar iezii nchid ua dup dansa i trag zvorul. Dar vorba veche: "Pareii au urechi i feretile ochi". Un duman de lup - -apoi tii care? - Chiar cumtrul

49

caprei, care de mult pndea vreme cu prilej ca s pape iezii, trgea cu urechea la paretele din dosul casei, cnd vorbea capra cu dnii. "Bun! Zise el n gndul su. Ia, acu mi-e timpul... De i-ar mpinge pcatul s-mi deschid ua, halal s-mi fie! tiu c i-a carnosi i i-a jumuli!" Cum zice, i vine la u; i cum vine, i ncepe: Trei iezi cucuieti, Mamei ua descuieti! Ca mama v-aduce vou: Frunze-n buze, Lapte-n e, Drop de sare n spinare, Malaies n calcaies, Smoc de flori Pe subsuori. - Hai! Deschidei cu fug, dragii mamei, cu fug! - Ia! Biei, zise cel mai mare, srii i deschidei ua, c vine mama cu demncare. - Srcuul de mine! Zise cel mic. S nu cumva s facei pozna s deschidei, c-i vai de noi! Asta nu-i mmuca. Eu o cunosc de pe glas; glasul ei nu-i aa de gros i rguit, ci-i mai subire i mai frumos! Lupul, auzind aceste, se duse la un ferar i puse s-i ascute limba i dinii, pentru a-i subia glasul, -apoi, ntorcndu-se, ncepu iar: Trei iezi cucuieti, Mamei ua descuieti!... - Ei, vedei, zise iari cel mare; dac m potrivesc eu vou? Nu-i mmuca, nu-i mmuca! D-apoi cine-i dac nu-i ea?! C doar i eu am urechi! M duc s-i deschid. - Bdica! Bdica! Zise iari cel mic. Ascultai-m i pe mine! Poate mai de-apoi a veni cineva s-a zice: Deschidei ua, C vine mtu! S-atunci voi trebuie numaidect s deschidei? D-apoi nu tii c mtua-i moart de cnd lupii albi i s-a fcut oale i ulcioare, srmana? - Apoi, da! Nu spun eu bine? Zise cel mare. Ia, de-atuncie ru n lume, de cnd a ajuns coad s fie cap... Dac te-i potrivi tu acestora, i ine mult i bine pe mmuca afar. Eu, unul, m duc s deschid. Atunci mezinul se vr iute n horn i, sprijinit cu picioarele de prichiciu i cu nasul de funigine, tace ca petele i tremura ca varga de fric. Dar frica-i din raiu, srmana! Asemene cel mijlociu, tustiu! Iute sub un chersin; se-nghemuieste acolo cum poate, tace c pmntul i-i tremura carnea pe dnsul de fica; Fuga-i ruinoas, d-i sntoas!... ns cel mare se d dup u i - s trag, s nu trag? - n sfrit, trage zvorul... Cnd, iac!... ce s vad? -apoi mai are cnd vede?... cci lupului i scprau ochii i-i sfria gtlejul de flmnd ce era. i, nici una, nici dou, hat! Pe ied de gt, i rateaz capul pe loc i-l mnnc aa de iute i cu aa pofta, de-i prea c

50

nici pe-o msea n-are ce pune. Apoi se linge frumuel pe bot i ncepe a se nvrti prin cas cu neastmpr, zicnd: - Nu tiu, prerea m-a amgit, ori am auzit mai multe glasuri? Dar ce Dumnezeu?! Parc-au intrat n pmnt... Unde s fie, unde s fie? Se iete el pe colo, se iete pe dincolo, dar pace bun! Iezii nu-s niciri! - M!... c mare minune-i i asta!... dar nici acas, n-am de coas... ia s mai odihnesc oleac aste btrnee! Apoi se ndoaie de sele cam cu greu, i se pune pe chersin. i cnd s-a pus pe chersin, nu tiu cum s-au fcut, c ori chersinul a crpat, ori cumaptrul a strnutat... Atunci iedul de sub chersin, s nu tac? - l ptea pcatul i-l mnca spinarea, srcuul! - S-i fie de bine, nanaule! - A!... ghidi! Ghidi! Ghidu ce eti! Aici mi-ai fost? Ia vin-ncoace la nanelul, s te pupe el! Apoi ridic chersinul binior, nfc iedul de urechi i-l flociete i-l jumulete i pe acela de-i merg petecele!... Vorba ceea: "C toat pasrea pe limba ei piere".

Pe urm se mai nvrte ct se mai nvrte prin cas, doar a mai gsi ceva, dar nu gsete nimic, cci iedul cel cuminte tcea molcum n horn, cum tace petele n bor la foc. Dac vede lupul i vede c nu mai gsete nimic, i pune n gnd una: aaz cele dou capete cu dintiii rnjii n fereti, de i se prea c rdeau pe urm unge toi pareii cu snge, ca s fac i mai mult n ciuda caprei, -apoi iese i-i cut de drum. Cum a ieit dumanul din cas, ideul cel mic se d iute jos din horn i ncuie ua bine. Apoi ncepe a se scrmna de cap i-a plnge cu amar dup friorii si. - Drguii mei friori! De nu s-ar fi nduplecat, lupul nu i-ar fi mncat! i biata mam nu tie de asta mare urgie ce-a venit pe capul ei! i bocete el i bocete pn l apuc lein! Dar ce era s le fac? Vina nu era a lui, i ce-au cutat pe nas le-a dat.

51

Cnd jalea el aa, iaca i capra venea ct putea, ncrcat cu de-a mncrii i gafuind. i cum venea, ct de colo vede cele dou capete, cu dinii rnjii, n fereti. - Dragii mmucuei, dragi! Cum ateapt ei cu bucurie i-mi rd nainte cnd m vd! Bieii mamei, biei, Fumusei i cucuieti! Bucuria caprei nu era proast. Dar cnd s-apropie bine, ce s vad? Un fior rece ca ghea i trece prin vine, picioarele i se taie, un tremur o cuprinde n tot trupul, i ochii i se pinjinesc. i ce era nu era a bine!... Ea ns tot merge pn' la u, cum poate, creznd c prerea o nal... i cum ajunge, i ncepe: Trei iezi cucuieti, Mamei ua descuieti! Ca mama v-aduce vou: Frunze-n buze, Lapte-n e, Drob de sare n spinare, Malaies n calcaies, Smoc de flori Pe subsuori. Atunci iedul mezin - care acum era i cel dinti i cel de pe urm - sare iute i-i deschide ua. Apoi s-arunca n braele mane-sa i cu lacrimi de snge ncepe a-i spune: - Mmuca, mmuca, uite ce am pit noi! Mare foc i potop au czut pe capul nostru! Capra atunci, holbnd ochii lung prin cas, o cuprinde spaima i rmne ncremenit!... Dar mai pe urm, mbrbtndu-se, i-a mai venit puin n fire s-a ntrebat: - Da' ce-a fost aici, copile? - Ce s fie, mmuca? Ia, cum te-ai dus d-ta de-acas, n-a trecut tocmai mult i iaca cineva s-aude btnd la u i spunnd: Trei iezi cucuieti, Mamei ua descuieti... - i?... - i frate-meu cel mare, ntng i neastmprat cum l tii, fug la u s deschid. - S-atunci?... - Atunci, eu m-am vrt iute n horn, i frate-meu cel mijociu sub chersin, iar cel mare, dup cum i spun, se d cu nepsare dup u i trage zvorul!... - S-atunci?... - Atunci, grozvie mare! Nanaul nostru i prietenul d-tale, cumtrul lup, se i arata n prag! - Cine? Cumtrul meu? El? Care s-a jurat pe prul su c nu mi-a sparie copilaii nicioadata? - Apoi d, mama! Cum vezi, i-a umplut de sparieti! - Ei las', c l-oiu nvaa eu! Dac m vede c-s o vduv srmana i c-o casa de copii, apoi trebuie s-i bat joc de casa mea? i pe voi s v puie la pastram? Nici o fapt fr plat... Tricalosul i mangositul! nc se rnjea la mine cteodat i-mi fcea cu mseaua... apoi doar eu nu-s deacelea de care crede el: n-am srit peste garduri niciodat de cnd sunt. Ei, taci, cumatre, c teoiu dobzla eu! Cu mine i-ai pus boii n plug? Apoi, ine minte c ai s-i scoi fr coarne!

52

- Of, mmuca, of! Mai bine taci i las-l n plata lui Dumnezeu! C tii c este o vorb: "Nici pe dracul s-l vezi, da' nici cruce s-i faci!" - Ba nu, dragul mamei! "C pn la Dumnezeu, sfinii i ieu sufletul". -apoi ine tu minte, copile, ce-i spun eu: c de i-a mai da lui nasul s mai miroase pe-aici, apoi las'!... Numai tu, s nu cumva s te rsufli cuiva, ca s prind el de veste. i de-atunci cauta i ea vreme cu prilej ca s fac pe obraz cumatru-sau. Se pune ea pe gnduri i st n cumpene, cum s dreag i ce s-i fac? "Aha! Ia, acu i-am gsit leacul, zise ea n gndul su. Taci! C i-oiu face eu cumtrului una de i-a musca labele!" Aproape de casa ei era o groap adnc, acolo-i ndejdea caprei. - La cad cu dubala, cumatre lup, c nu-i de chip!... Ia, de-acu s-ncepe fapta: Hai la treab, cumtria, c lupul i-a dat de lucru! i aa zicnd, pune poalele-n bru, i suflec manicele, atta focul i s-apuca de fcut bucate. Face ea sarmale, face plachie, face alivenci, face pasca cu smntn i cu ou i fel de fel de bucate. Apoi umple groapa cu jratic i cu lemne putregaoioase, s s ard focul mocnit. Dup asta aaz o leas de nuiele numai ntinata i nite frunzri peste dansa; peste frunzri toarn rn i peste rna aterne o rogojin. Apoi face un scuie de cear anume pentru lup. Pe urm lasa bucele la foc s fearba i se duce prin pdure s caute pe cumatru-sau i s-l pofteasc la praznic. Merge ea ct merge prin codru, pn ce d de-o prpastie grozav i ntunecoas, i pe-o tihraie da cu crucea peste lup. - Bun vremea, cumtro! Da' ce vnt te-a abtut pe-aici? - Bun s-i fie inima, cumatre, cum i-i voia? Ia, nu tiu cine-a fost pe la mine pe-acas n lipsa mea, c tiu c mi-a fcut-o bun! - C ce fel, cumtria drag? - Ia, a gsit iezii singurei, i-a ucis i i-a crmpoit, de li-am plns de mil! Numai vduva s nu mai fie cineva! - Da' nu mai spune, cumtra! - Apoi de-acum, ori s spun, ori s nu mai spun, c totuna mi-e. Ei, mititeii, s-au dus ctr Domnul, i datoria ne face s le cutm de suflet. De aceea am fcut i eu un praznic, dup puterea mea, i am gsit de cuviin s te poftesc i pe d-ta, cumatre; ca s m mai mngi... - Bucuros, drag cumtra, dar mai bucuros eram cnd m-ai fi chemat la nunt. - Te cred, cumatre, d-apoi, da, nu-i cum vrem noi, ci-i cum vre Cel-de-sus. Apoi capra pornete nainte plngnd, i lupul dup dansa, prefcndu-se c plnge. - Doamne, cumatre, Doamne! Zise capra suspinnd. De ce i-e mai drag n lume tocmai de-aceea n-ai parte... - Apoi d, cumtra, cnd ar ti omul ce-ar pi, dinainte s-ar pzi. Nu-i face i d-ta atta inim rea, c odat avem s mergem cu toii acolo. - Aa este, cumatre, nu-i vorba. Dar sarmanii gagalici, de cruzi s-au mai dus! - Apoi d, cumtra; se vede c i lui Dumnezeu i plac tot puiori de cei mai tineri. - Apoi, dac i-ar fi luat Dumnezeu, ce i-ar fi? D-apoi aa?... - Doamne, cumtra, Doamne! Oiu face i eu c prostul... Oare nu cumva nenea Martin a dat rait pe la d-ta pe-acas? C mi-aduc aminte c acu c l-am ntlnit odat prin zmeuri; i mi-a spus c dac-ai vrea d-ta s-i dai un biet, s-l nvee cojocria. i din vorb-n vorba, din una-n alta, ajung pan-acasa la cumtra! - Ia poftim, cumatre, zise ea lund scuieul i punndu-l deasupra groapei cu pricina, ezi cole i s osptezi oleac din aceea ce ne-a dat Dumnezeu! Rstoarn apoi sarmalele n strachina i i le pune dinainte. Atunci lupul nostru ncepe a mnca hlpov; i gogl, gogl, gogl, i mergeu sarmalele inregi pe gt.

53

- Dumnezeu s ierte pe cei rposai, cumtra, ca bune sarmale ai mai fcut! i cum ospta el, buf! Cade fr ine n groapa cu jratic, cci scuieul de cear s-a topit, i leasa de pe groapa nu era bine sprijinit; nici mai bine, nici mai ru, c pentru cumaatru. - Ei, ei! Acum scoate, lupe, ca-ai mncat! Cu capra i-ai pus n card? Capra i-a venit de hac!

Alb ca Zpada

A fost odat o mprteas i ntr-o iarn, pe cnd Zpada cdea din naltul nemrginit al cerului, n fulgi Mari i pufoi, criasa sttea ntr-un jil, i cosea lng O fereastr cu pervazul negru, de abanos. i cum cosea ea Aa, aruncndu-i din cnd n cnd privirea la ninsoarea ce Se cernea de sus, se ntmpl s se nepe cu acul n deget i trei picturi de snge czur n zpad. Roul sngelui

54

Arata aa de frumos pe albul zpezii, c mprteasa rmase ncntat i gndi n sinea ei: "Ce n-a da s am un copil Alb ca zpad, rou ca sngele meu i cu prul negru ca Abanosul!" Trecu timpul, dar nu prea multior, i mprteasa Nscu o feti alb ca zpad, roie ca sngele i cu prul Negru ca abanosul. i-i ddur numele de Alb-ca-Zpada... Dup ce o aduse pe lume, mprateasa muri. Cum trecu anul, mpratul i lu alt soie. Femeia Asta era cadra de frumoas, dar nespus de trufa i mndr, Sin-ar fi ngduit nici n ruptul capului s-o ntreac alta n frumuseste. Avea o oglind fermecat i ori de cte ori Se privea ntr-nsa, nu uita s o ntrebe: - Oglinjoar din perete, oglinjoara, Cine e cea mai frumoas din ar? i oglinda i rspundea: - Maria ta eti cea mai frumoas din ntreaga ar!

mprateasa zmbea fericit, fiindc tia c oglind Griete numai adevrul. Vezi ns c Alb-ca-Zpada cretea i se fcea pe zi Ce trecea tot mai frumoas; i cnd mplini apte ani, era o Minunie de fa: frumoas ca lumina zilei. i frumuseea mprtesei ncepu a pli naintea ei. i ntr-o bun zi, cnd mprateasa ntreb oglinda: - Oglinjoar din perete, oglinjoara, Cine e cea mai frumoas din ar? Oglinda i rspunse: - Frumoas eti, criasa, ca ziua luminoas, Dar Alb-ca-Zpada e mult, mult mai frumoas! La auzul acestor vorbe, mprateasa se nspimnt Grozav i, de pizm i ciud, odat se nglbeni i seNverzi, de ziceai c-i moartea. Din clipa aceea, de cte ori O zrea pe Alb-ca-Zpada simea c-i pleznete fierea de Ciud; i azi aa, mine aa, pn ce ncepu s o ureasca de Moarte. Pizm i ciuda creteau n inima ei ca buruiana cea Rea i se cuibriser att de adnc, c mprteasa nu-i Mai gsea pacea nici ziua, nici noaptea. n cele din urm, Chem un vntor i-i porunci: - Ia fata asta i du-o n adncul pdurii, c nu rabd S o mai vd n faa ochilor! Omoar-o, i drept mrturie c

55

Mi-ai mplinit porunca, s-mi aduci plmnii i inim Netrebnicii! Vntorul nu ieea din vorbele mprtesei i se afund Cu Alb-ca-Zpada n pdure; dar cnd scoase jungherul de la Bru i se pregtea s-i strpung inima nevinovat, srmana Copil ncepu s plng n hohote i s se roage: - Vntorule drag, cru-mi viaa i-i fgduiesc c-o S-mi pierd urm n slbticia asta de codru i nu am s m Mai intoprc niciodat acas! i pentru c Alb-ca-Zpada era att de frumoas, Vntorului i se fcu mil de ea i-i spuse: - Dac-i aa, fugi de te ascunde, fetia drag, unde nu Calca picior de om! Iar n sinea lui gndea: "Biata de ine, pn la urm tot au s te sfie fiarele slbatice! ..." Totui, parc i se luase o piatr de pe inim c nu Trebuiese s-i mnjeasc minile cu snge nevinovat. i cum Tocmai atunci trecea n fug pe acolo un pui de mistre, l Injunghi i, scondu-i plmnii i ficaii, le duse mprtesei drept mrturie c i-a mplinit n totul dorina. mprateasa i porunci buctarului s le gteasc de ndat, cu sare i cu tot felul de mirodenii, i att de Neagr era la suflet c nu se ddu n lturi s le mnnce, ncredinat fiind c mnnc plmnii i ficaii fetiei. Biata copil rmsese singur-singuric n pdurea cea Nesfrit, i era att de nfricoat, c privea la Mulimea frunzelor de pe copaci, ca i cnd de acolo ar fi Putut s se iveasc vreo primejdie - i nu tia n ce chip i-ar putea gsi scparea... ntr-un sfrit, ncepu s Alerge, i gonea ntr-una peste bolovani coluroi i Printre mrcini, iar fiarele slbatice, treceu n goan pe Dinaintea ei, dar nu-i fceau nici un ru. Alerga ea aa, Ct o mai inur picioarele, i-n geana amurgului ddu cu Ochii de o csu i intr nuntru s se odihneasc. n csua, toate lucrurile erau mititele, dar att de Gingae i sclipind de curenie, c i-era mai mare dragul S le priveti. Pe o msu acoperit cu o fa de mas alb Erau rnduite apte talere mici, i lng fiecare taler se Afl cte o linguri, o furculi, un cuita i-o cup ct Un degetar. Iar de-a lungul unui perete se nirau apte patuceane Aternute cu cearafuri albe ca neaua. Cum era tare flamanda i nsetat, Alb-ca-Zpada Ciuguli cte un pic din fiecare taler, ciupi dintr-o Frmi de pine i sorbi din fiecare cup cte o nghiitura de vin, fiindc nu voia s ia toat mncarea Numai de la unul singur. i fiindc se simea grozav de Obosit, ddu s se culce ntr-un ptu, dar nici unul nu i Se potrivea: unul era prea lung, altul prea scurt, i abia

56

Ultimul ptu se nimeri s fie pe msura ei. Fata se culca n el i adormi. Cnd se ntunec de-a binelea, sosir i stpnii Csuei. Erau cei apte pitici, care sfredeleau munii, Scormonind n mruntaiele lor pentru a scoate la lumina tot Soiul de metale. Ei aprinser cele apte lumnrele i, de ndat ce se fcu lumin n csua, i ddur seama c Cineva strin cotrobise peste tot, fiindc lucrurile nu se Mai aflau la locul lor, aa cum le lsaser la plecare. i Atunci primul pitic zise: - Cine a stat pe scunelul meu? Al doilea urm: - Cine a mncat din talerul meu? Al treilea:

- Cine a mucat din pinioara mea? Al patrulea: - Cine a luat din legumele mele? Al cincelea: - Cine a umblat cu furculia mea? Al aselea: - Cine a tiat cu cuitul meu? Al aptelea ntreb i el: - Cine a but din cupa mea? Primul pitic ct n jur mai cu luare-aminte, i pe Dat vzu o mic adncitur n ptucul lui. - Cine s-a culcat n ptuul meu?! Se mnun el.

57

Ceilali alergar ntr-o goan la patuceanurile lor i ncepur s strige, care mai de care: - i-n ptuul meu a stat cineva! Dar cnd cel de-al aptelea se apropie de ptucul sau, Dete cu ochii de Alb-ca-Zpada care dormea n el adncit n somn. i chema pe ceilali, i cu toii venir n grab, Scond strigte de uimire. Apoi ndreptar ctre Alb-ca-Zpada lumina celor apte Lumnrele i rmaser s-o priveasc. - Doamne, Dumnezeule - apucar ei s strige - tare Frumoas mai e copila asta! i att de bucuroi erau, c nu se ndurar s o Trezeasc, ci o lsar s doarm mai departe n ptu. Iar Cel dea-al aptelea pitic dormi cte un ceas n patul Fiecruia, i aa trecu noaptea. Cnd se lumin de ziu, Alb-ca-Zpada deschise ncetinel ochii i, vzndu-i pe cei apte pitici se sperie Ru. Dar ei se artar prietenoi i ncepur s o ntrebe Cu blndee: - Cum te cheam, fetio? - Alb-ca-Zpada - rspunse ea. - i cum se face c ai ajuns n csua noastr? O mai ntrebar ei. Atunci, Alb-ca-Zpada le povesti de-a fir-aPar totul: cum maic-sa vitreg a pus s-o omoare, dar Vntorul se ndurase de ea i-i lsase viaa, i cum gonise Toat ziulica prin pdure, pn ce dduse peste csua lor. Dup ce o ascultar fr s scape vreun cuvinel din Istorisirea ei, piticii i ziser: - Dac te nvoieti s vezi de gospodria noastr, s Gteti i s faci ptucurile, s coi, s speli, s mpleteti i s ii totul n bun rnduial i curenie, Apoi poi rmne la noi i n-o s duci lipsa de nimic. - Da, primesc cu drag inim! Rspunse Alb-ca-Zpada, i de atunci rmase la ei. Ea ngrijea acum de toate treburile casei, i-n fiecare Dimineaa, piticii plecau n muni s scoat aur i tot Soiul de alte metale, i cnd se ntorceau seara acas, Gseau mncarea gata, aburind pe cuptor. Peste zi, fata Rmnea singura singurica i, din aceast pricin, piticii Cei buni avuseser mereu grij s-o povuiasc: - Pzete-te de matera, c n-o s-i fie greu de fel s Afle c eti la noi! i cine tie ce pune iar la cale! Nu Cumva s lai pe cineva s intre n cas! Iar mprteasa, fiind ncredinat c mncase plmnii i ficaii fiicei ei vitrege, se credea iari cea mai Frumoas de pe lume. i ntr-o zi, apropiindu-se de oglind, O ntreb: - Oglinjoar din perete, oglinjoara,

58

Cine e cea mai frumoas din ar? Atunci oglinda i rspunse: - Frumoas eti, criasa, ca ziua luminoas, Dar acolo, ascuns-n muni, Sta Alb-ca-Zpada, la cei pitici cruni, i-i mult, mult mai frumoas!... mprateasa se sperie din cale-afar, fiindc tia prea Bine ca oglinda nu o minte. i-i ddu pe dat seama c Vntorul o nelase i c Alb-ca-Zpada era nc n via. ncepu atunci s se frmnte i s chibzuiasc n ce Chip ar putea s o piard din nou, cci atta timp ct nu era

Era cea mai frumoas din toat mpria, pizma i chinuia Sufletul fr rgaz i n-avea clipa de linite. n cele din Urm, nascociceva: i vopsi fata i se mbraca ntocmai ca O btrn negutoare, c nimeni nu ar mai fi putut s o Recunoasc. Schimbat astfel la nfiare, o porni ctre Cei apte muni i, ntr-un sfrit, se pomeni n fa Cscioarei celor apte pitici. Btu la u i strig din Toat puterea: - De vnzare marfa frumoas, de vnzare! Alb-ca-Zpada i arunc o privire pe geam i ntreb: - Bun ziua, tuica drag, da' ce ai matale de vnzare? - Marf bun i frumoas! Se grbi s-i rspund Negutoreasa. Cingtori de toate culorile.

59

i viclean scoase una, mpletit din mtase pestri. "Se vede ct de colo c-i o femeie de treab - gndi Fata - aa c n-am de ce s nu o las nuntru! C doar n-o Fi foc!... Trase zvorul i o pofti s intre i-i cumpr Cingtoarea cea frumoas. - Vai ce pocit i-ai pus-o, fetio! Ia apropie-te, s Te gtesc eu cu ea, aa cum se cuvine! O mbie cu blndee Femeia. Alb-ca-Zpada, n-avea de unde s bnuiasc c-ar Pate-o vreo primejdie i o lasa s-i pun cingtoarea, Dar Babuca, o ncinse repede cu ea i-o strnse att de tare, C feei i se tie rsuflarea i czu jos ca moart. - Ei, de-acum n-o s mai fii tu cea mai frumoas! Hohoti mprteasa i o terse repede pe u. Nu mai trecu mult i, spre sear, venir acas i cei apte pitici. i cum se mai speriar, bieii de ei, cnd o Gsir pe iubita lor Alb-ca-Zpada zcnd la pmnt, fr Simire, de parc ar fi fost moart.! O ridicar de jos i, Vznd ct de strns i era mijlocul, tiar n dou Cingtoarea. Fata prinse a rsufla iar, i ncetul cu Icetul, i reveni n simiri. Le povesti ea piticilor toate Cele ce s-au ntmplat, i acetia i atraser din nou Luarea-aminte: - Negutoarea ceea nu era alta dect haina de mprteasa. Ferete-te, barem, de-acu'incolo, fat drag, i nu mai lasa pe nimeni s ntrecnd nu suntem noi acas! i tare mult dreptate aveau, c femeia cea neagr la Inim nici nu atepta s treac bine pragul palatului i se i duse glon la oglind i-o ntreb: - Oglinjoar din perete, oglinjoara, Cine e cea mai frumoas din ar? Iar oglinda pe dat i rspunse: - Frumoas eti, criasa, ca ziua luminoas, Dar acolo, ascuns-n muni, Sta Alb-ca-Zpada, la cei pitici cruni, i-i mult, mult mai frumoas!... mprateasa rmase ca stan de piatr cnd auzi asta i Simi c-i nvlete tot sangele-n cap, ca un vrtej, da Ct spaim i mnie clocotea n ea. Va s zic, tot nu Scpase de Alb-ca-Zpada, tot vie era netrebnica asta!... "Ei bine, d data asta m-oi strdui s nscocesc ceva fr De gre, ca s-i vin de-a binelea de hac!" i cum la Farmece i vrji n-o ntrecea nimeni, haina de mprteasa Meteri un pieptene otrvit. Dup aceea i schimb hainele i lu nfiarea unei btrne grbovite de ani. i iari

60

O porni peste cei apte muni, la cei apte pitici cruni. Ajungnd ea la csua lor, ciocni n u i strig: - Marf bun de vnzare, marfa bun! Alb-ca-Zpada ct afar pe geam i spuse: - Vezi-i de drum, femeie, c n-am voie s las pe Nimeni nuntru! - Da'de privit, cred c ai voie s priveti, nu-i aa? ... i scond pieptenele cel otrvit, l tot plimba pe sub Ochii fei. Att de mult i plcu pieptenul, ca Alba-caZpada se lasa amgita i deschise ua. Dup ce se nvoir La pre, btrna o momi cu cele mai dulci vorbe: - Ia vino ncoa' la baba, s te pieptene, ca s fii i Tu o dat pieptnata ca lumea!...

Biata Alb-ca-Zpada nu se gndi la nimic ru i se Las pieptnata. Dar de-abia i trecu babuca pieptenele Prin pr, ca otrav i ncepu s lucreze prin toate Mdularele, artndu-i puterea ucigtoare, i biata copil, Czu jos, fr via. - Acu' s-a sfrit cu tine, frumoas frumoaselor!... Rnji la ea femeia cea haina, i-n timp ce se grbea s se

61

ndeprteze de acele locuri, sufletul ei negru clocotea de-o Bucurie drceasc. Dar spre norocul fetei, inserarea cobora curnd i cei apte pitici sosir acas. De ndat ce o vzur pe Alba-caZpad zcnd fr via, bnuir ca matera trebuie s fi Pus iar ceva la cale i, cercetnd copil cu grij, ddur Peste pieptenele cel otrvit. Cum i-l smulser din pr, AlbaCa-Zapada i veni n fire, ca i cnd ar fi dormit doar Nielu, i prinse a le povesti cele ntmplate. Dimineaa, Piticii o sftuir din nou s fie cu ochii n patru i s nu Deschid ua nimnui, fie ce-o fi, i apoi se duser la Treburile lor. n ast timp, mprateasa ajunse la palatul ei i, Aezndu-se n faa oglinzii, se grbi s-o ntrebe:

- Oglinjoar din perete, oglinjoara, Cine e cea mai frumoas din ar? i oglinda i rspunse ca i altdat: - Frumoas eti, criasa, ca ziua luminoas, Dar acolo, ascuns-n muni, Sta Alb-ca-Zpada, la cei pitici cruni, i-i mult, mult mai frumoas!... Auzind-i spusele, mprateasa ncepu s tremure toat i s clocoteasc de mnie. "Netrebnica asta trebuie s Moar, chiar de-ar fi s pltesc moartea ei cu preul vieii Mele!" Se strecura apoi ntr-o odi dosnic, n care nu Calca picior de om, i amsteca de ici, amesteca de colo, Pn ce plmdi un mr otrvit. La nfiare, mrul era Nespus de frumos: alb ca spum, pe o parte i rumen pa alta, Ca oricine l-ar fi vzut, i se trezea numaidect pofta s-l Mnnce. Dar cine ar fi apucat s mute numai o dat din el, Zile multe nu ar mai avea i cdea mort pe loc. Dup ce Sfri de meteugit mrul, mprateasa i boi fata i se mbrac n straie de ranc. i schimbat astfel, trecu Peste cei apte muni, grbindu-se s ajung la cscioara Celor apte pitici. Aici btu la u, dar Alb-ca-Zpada Scoase capul pe fereastr i spuse: - Nu pot lsa pe nimeni s intre, c nu-mi dau voie Piticii! - Alt pagub s n-am! Rspunse ranc. Slav Domnului, gsesc eu muterii pentru merele mele! Da' pn Una-alta, hai de ia i tu unul, c nu-i pe bani!... - Nici nu m gndesc s-l iau - rspunse Alb-ca-Zpada - N-am voie s primesc nimic.

62

- Ce, te temi s nu mori cumva otrvit?... strecur Ea, cu viclenie, ntrebarea. Fii pe pace copilio!... Iaca, Tai mrul n dou: bucata asta rumena mnnc-o tu, iar pe Cealalt oi manca-o eu. Dar vezi c mrul era cu meteug fcut, c numai Partea cea rumena era otrvit. Alb-ca-Zpada rvnea de nu mai putea s guste o dat Din mr, i, cnd o vzu pe taranca mucnd din el, nu mai Putu rbda i, ntinznd mna pe fereastr, lua jumtatea Cea nveninata. Dar nu apuc s nghit dect o mbuctur, Ca i czu jos, fr suflare. mprteasa i arunc priviri Ca de fiar i, beat de bucurie, strig printre hohote de Rs: - Alb-ca-Zpada, roie ca sngele i neagr ca Abanosul, de-acu', piticii n-or mai putea s te nvie!... Pleca de acolo ct putu de repede i cnd ajunse la Palat, ntreb iar oglinda: - Oglinjoar din perete, oglinjoara, Cine e cea mai frumoas din ar? i deodat auzi vorbele dup care tnjise att: - Maria ta este cea mai frumoas din ntreaga ar! Abia acum i gsi linitea inima ei cea pizmaa, pe Ct poate fi linitit o inim pizmaa... n faptul serii, cnd piticii se ntoarser acas, o Gsir pe Alb-ca-Zpada zcnd pe jos, fr pic de suflare. Era moart ca toi morii. O ridicar, cutnd s vad dac Nu gsesc vreun lucru nveninat, i desfcur cingtoarea, o Pieptnar, o splar cu ap i cu vin, dar totul fu Zadarnic. Copil cea drag era moart ca toi morii i Moart rmase!... Atunci, o aezar pe o nslie i, strngndu-se toi apte n jurul ei, plnser amar i-o jelir trei zile ncheiate. Vrur dup aceea s-o ngroape, dar fata arata Att de frumoas, de parc s-ar fi aflat doar n somn, i-n Obraji avea aceiai bujori roii dintotdeauna, aa c Piticii nu se ndurar s o coboare n pmnt. - Nu, n adncul cel negru al pmntului nu o putem Cobora! Ar fi mare pcat!... grir care mai de care i, Aternndu-se pe munc, i fcur un sicriu de cletar, c S poat fi vzut de oriunde te-ai uita la ea. O culcar apoi nuntru i deasupra i scriser numele Cu slove de aur, precum i c a fost fiica de mprat. Apoi Urcar sicriul pe un vrf de munte, de-l aezar acolo, i De fiecare dat, rmnea cte unul de veghe. Vietile Pdurii ncepur a veni i ele s-o jeleasc; mai nti se

63

Art o buh, apoi un corb, i-n urma acestora o hulubia. i aa rmase Alb-ca-Zpada mult, mult vreme n sicriul Ei de cletar i nimic nu-i tirbea din negrit frumusee. Prea c-i vie i doarme, c era tot aa de alb ca zpad, De roie ca sngele i cuparul negru ca abanosul. i s-a ntmplat ca un fecior de crai s se rtceasc n pdurea aceeai, dnd peste csua piticilor, s le cear Gzduire peste noapte. A doua zi, cnd o porni la drum, vzu sicriul din Cretetul muntelui i pe frumoasa Alb-ca-Zpada, i citi cu Nesa ce scria deasupra, cu slove de aur. i cum privea ca Vrjit i nu se putea desprinde de locul acela, ncepu a-i Ruga pe pitici: - Dai-mi mie sicriul i-o s v dau n schimb tot ce Vi-o pofti inima! Dar piticii i rspunser: - Nu i-l dm nici pentru tot aurul din lume. Dac vzu aa, feciorul de mprat i rug i cu mai Mult struin i ardoare: - Atunci ndurai-v i mi-l druii, ca de cnd i-am Zrit chipul, nu mai pot tri fr ca s-o vd pe Alba-caZpad.i v-asigur c-o voi cinsti mereu i-o voi pzi ca pe Fptura care mi-e mie cea mai scump pe lume! Auzindu-l cu ct foc vorbea, inimoii pitici se Indurar de el i-i druir sicriul. Feciorul de mprat i Chem slugile i le porunci s ia sicriul pe umeri i s-l Urmeze. i cum mergeau ei aa, se ntmpl ca unul dintre Slujitori s se poticneasc de-o buturug i, din pricina Zdruncinturii, bucic de mr pe care o nghiise Alba-caZpad i sri afar din gtlej. O clipit, doar att s fi Trecut, i domni deschise ochii, ridic uurel capacul Sicriului i se scul n capul oaselor. i era din nou vie, De parc s-ar fi trezit tocmai atunci din somn. - Vai, Doamne, unde m aflu? Strig ea nedumerit. Cu ochii rznd de bucurie, feciorul de mprat se Apropie de dnsa i-i spuse: - Cu mine eti, cu mine!... i-i povesti toate cte s-au ntmplat. Iar la sfrit, Adause: - mi eti mai drag dect orice pe lumea asta, i de Te-ai nvoi s m nsoeti la curtea tatlui meu, bine-ar Fi, c ard de dorina s-mi fii soie. Alb-ca-Zpada ce era s mai spun, ca i ei i czuse Drag... Porni mpreun cu el i fcur o nunt de se duse Vestea, cu mare alai i voioie. La nunt o poftir i pe masterea cea haina, ca de, tot O socoteau un fel de rud... Dup ce s-a gtit ea cu Vemintele cele mai de pre, s-a apropiat de oglind i a

64

ntrebat-o: - Oglinjoar din perete, oglinjoara, Cine e cea mai frumoas din ar? i oglinda pe dat i-a rspuns: - Frumoas eti, criasa, ca ziua luminoas, Dar tnra domni e mult, mult mai frumoas!... Atunci drcoaica de femeie ncepu s blesteme de ciud i s urle ca scoas din mini, i deodat simi c i se Face fric, dar o fric att de ngrozitoare, c nu tia ce S mai fac i-ncotro s-o apuce. La nceput se codi s Mearg la nunt, dar cum nu-i gsea o clip de linite, Gndi c trebuie neaprat s-o vad pe tnra mprteasa. i de cum pai n sala tronului, ddu cu ochii de AlbaCa-Zapada i, recunoscnd-o, nlemni de spaim i rmase eapn ca o momie. Spaima puse stpnire pe toat fptura ei; din pricina Asta, mprateasa se urea vznd cu ochii. i att de Pocita se fcu, c nici ea singur nu mai cuteza s se Priveasc n oglind. i lu lumea n cap i o inu tot ntr-o goan, pn Se pierdu n adncul pdurii slbatice, ca s-i ascund Acolo urenia. i de atunci, nici unui om nu-i mai fu dat sO vad i nimeni nu mai tiu ceva despre soarta ei. Iar Alb-ca-Zpada tri n bucurie i fericire, mpreun cu tnrul mprat, i dac n-or fi murit, cu Sigurana c mai triesc i-n zilele noastre... Sfrit

65

66