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E carcte r del ob rero del Seor l CONTENIDO 1. Saber escuch ar a otros 2. Amar a todos los seres humanos 3.

Estar dispu estos a suf rir 4. Golp ear el cuerpo y ponerlo en servidumbre 5. Ser diligentes 6. Restr ingirse al hablar 7. Ser estables 8 No ser subjetivos . 9. Conc erniente al dinero 10. Otros asuntos de import ancia PREFACIO Esta serie de diez mensajes que tratan del carcter del obrero de Dios fueron traduc idos y publicados previamente bajo el ttulo El obrero cristiano normal. Ahora presentamos una nueva traducc in de estos mensajes, titul ada El carcter del obrero del Seor, en confo rmidad con el ttulo que se public originalmente en chino. El libro abarca las diez cualidades principales que todo obrero del Seor debe tener, si desea serle til al Seor. Estos mensajes los comp arti el hermano Watchm an Nee en 1948 dur ante un adiestramiento para col aborador es. El tono franco y directo que us el hermano Nee obedece a la entrega incondicional de los participantes a dicho adiestramiento, quienes le dieron plena libertad para h ablar y exhort ar sin rodeos. Por tal motivo, sus palabras tocan lo ms recnd ito del obrero del Seor.

CAPTULO UNO SABER ESCUCHAR A OTROS La vida person al de un obrero del Seor est ntimamente relacionada con su obra. Por lo tanto, a fin de determinar si alguien es apto para ser empleado por Dios, es necesario considerar su carcter, hbitos y conduct a. Esto tiene que ver con la const itucin de su carcter y la formacin de sus hbitos. Tal persona no slo requiere de cierta experiencia espiritual, sino una const ituc in aprop iada en su carcter; el Seor tiene que forjar un temperamento aprop iado en ella. Son muchas las caractersticas que deben ser edificadas, cult ivadas y desarroll adas en un obrero del Seor a fin de formar en l los hbitos aprop iados. Dichas caractersticas pertenecen ms a su hombre exterior que a su hombre interior. A medida que estas caractersticas se form en en su hombre exterior, ste llegar a ser ms til al Seor. Se requiere de mucha gracia y misericord ia de parte de Dios para que esto ocurr a. El carcter no se forma de un da para otro. Pero si dicho obrero recibe la suficiente luz de parte del Seor y si sabe escuch ar la voz const ante de su Seor, Dios por Su misericordia reconstru ir en resurr eccin un nuevo carcter en l y los elementos naturales e indeseables de su persona sern restringidos y juzgados y no tendr n ms cabida en su ser. A cont inuacin mencionaremos algunas lecciones que todos los obreros experimentados del Seor han compr endido y han asimilado. Si alguno carece de alguna de estas lecciones, fracasar en su servicio. UNO La primera cualidad que mencionaremos es la capacidad para escuch ar a otros. Todo obrero del Seor debe cult ivar este hbito en su vida diaria. No me a refiero que deban or a los dems en el sentido de obedecer lo que estos digan; a lo que me refiero es que deben saber escuch ar a otros en el sentido de captar y entender lo que ellos dicen. Es muy necesario que este rasgo forme parte de la vida person al de todo obrero. Ningn obrero del Seor desempear bien su funcin si slo le gusta hablar, pero no sabe escuch ar a otros. La utilidad de tal obrero ser muy limitada si slo es como una ametralladora que habla incesantemente. Ningn obrero del Seor debe volverse uno que habla sin cesar, sino que debe aprender a escuch ar a los dems y a compr ender sus problemas, interesndose sinceramente por ellos. Si un cristiano acude a un siervo del Seor en busca de ayuda, el obrero, al escuch arle, deber ser capaz de discernir tres clases diferentes de palabras: las que la persona expr esa, las que intencionalmente se reserva y no las dice, y las palabras que oculta en lo profundo de su espritu.

Primero, debemos entender cabalmente lo que la persona realmente est diciendo. Para ello, debemos ser person as tranqu ilas delante del Seor, con una mente clara y un espritu apacible. Nuestro ser interior debe ser como un papel en blanco delante del Seor. No debemos tener ningn prejuicio, ideas preconc ebidas ni inclinacin alguna. Tampoco debemos tom ar ninguna determinacin en particul ar ni emitir ningn juicio de nada. Al escuch ar a la persona expon er su caso nuestra actitud debe ser perfectamente calmada delante del Seor. Debemos aprender a escuc har. Si hacemos esto, logr aremos compr ender el asunto que la persona est presentndonos. No es fcil escuch ar. Debemos pregunt arnos cunto entendemos realmente al escuch ar a un hermano que trata de explicarnos su problema. En ocasiones, cuando varias person as escuchan un mismo caso, puede haber distintas interpr etaciones del mismo asunto, tantas como el nmero de person as que lo escuchan. Una persona puede tener una impr esin y otra algo distinto; cada cual forma su prop ia impr esin. Sera desastroso si hubiera tantos conc eptos diferentes con respecto a una verdad. Saber escuch ar a otros requiere de un adiestramiento bsico, y entender lo que otros trata n de expr esar es uno de los requisitos fundamentales de todos los obreros. Qu sucedera si alguien viniera a presentarle un problema esperando recibir ayuda, y ust ed no entendiera sus palabras? Qu respuesta le dara si usted malentendiera por compl eto su problema? Tal vez le dara una respu esta inadecuada basada en lo que usted estaba pensando los ltimos dos das. Algunos ponen su mente en un solo tema por un par de das, y cuando un hermano enfermo acude a ellos, le hablarn del asunto que los mantena meditando, pues es lo nico que ha ocupado su mente en esos das. Y cuando otro hermano, tal vez con buena salud viene a ellos, tambin le presentarn el mismo tema. Y si un tercer hermano, sin import ar si se encu entra deprimido o gozoso, se acerca a ellos, tambin le hablarn de lo mismo. No tienen el hbito de sentarse en silencio a escuch ar lo que otros tienen que decir. Si un obrero del Seor no sabe escuc har a otros, cmo podra entonc es brindarles alguna ayuda? Cuando otros hablen, debemos escuch arlos cuidados amente y entender lo que dicen. Nuestra funcin es ms delicada que la de un doctor tratando de diagnosticar a un paciente, pues l cuenta con un labor atorio donde puede hacer pruebas que le ayudan a verificar sus varios diagnst icos, mientras que nosotros tenemos que diagnost icar todos los casos sin tal ayuda. Supongamos que un hermano viene a nosotr os a cont arnos sus problemas y nos habla por media hora de su caso. Si no somos capaces de escuch ar atentamente lo que tiene que decirnos durante diez, veinte o treinta minutos, no podr emos precisar la situacin por la que est pasando, su trasfondo familiar ni la situacin en la que se encu entra delante del Seor. Si no somos capaces de escuch arlo cmo podr emos brindarle la ayuda aprop iada? Todo obrero del Seor necesita cultiv ar el hbito de escuchar; debemos tener la capacidad y la habilidad de sentarnos a escuch ar y entender lo que otros nos dicen. Esto es muy import ante, y es necesario que lo practiquemos con esmero. Tenemos que aprender a entender a otros desde la primera palabra que expr esen. Tenemos que saber detectar claramente su condicin y hacer un diagnst ico

acertado de su caso. Tenemos que afinar nuestro discernimiento a fin de ser lo ms acertados posible. Slo entonc es sabremos si somos la persona adecuada para brindar ayuda. En todo caso, cuando nos percatamos que el problema de algn hermano est ms all de nuestr as posibilidades, debemos ser hon estos y reconoc er que no somos la persona indicada para ayudar en cierto asunto. No obst ante, podemos discernir la posicin de otros y la nuestra tan pronto como empiecen a hablar. El saber escuchar y entender lo que otros dicen, es lo primero que debemos hacer. En segundo lugar, tenemos que escuch ar y entender lo que ellos no nos dicen. Debemos aprender a discernir delante del Seor lo que las person as se reservan y no declaran. Debemos conoc er lo que callan y lo que no dicen, es decir, las cosas que deban habernos dicho pero que las ocult an. Ciertamente, es ms difcil percibir las cosas que no se declaran, que las cosas que se dicen abiertamente. Despus de escuch ar la primera clase de palabras, an debemos escuchar la segunda clase, que son las palabras que no se dicen. Cuando alguien le habla a un obrero acerca de sus asuntos person ales, es muy comn que slo presente la mitad del caso y se guarde la otra mitad. Esto representa una pru eba para la capacidad de dicho obrero. Si el obrero no tiene discernimiento, no ser capaz de detectar lo que la persona no dice. Tal vez proyecte pensamientos, atribuy ndole al otro sus prop ias ideas y pensamientos cuando en realidad nunca estuv ieron en el corazn del que habla. Este problema surge de sus prop ios conc eptos e ideas preconc ebidas, que son atribuidas equivocadamente a la persona, aun cuando sta no haya mencionado nada al respecto ni sea su situacin en lo absoluto. Tenemos que ejercitar un discernimiento claro ante el Seor para compr ender lo que la persona ha dicho y aun lo que se ha guardado. A menudo las personas om iten lo ms crucial del asunto y dicen slo cosas irrelevantes y alejadas de la verdadera situacin. Cmo podemos entonc es discernir las cosas cruciales de un caso si no son reveladas? Slo seremos capaces de saberlas si hemos sido disciplinados aprop iadamente por el Seor. Cuando algn hermano venga a nosotros a decirnos algo, no slo debemos entender lo que dice, sino tambin lo que no dice. Debemos saber, al menos a grandes rasgos, a lo que la persona se refiere aun cuando no lo diga explcitamente, y tambin saber lo que hay detrs de sus palabras. Entonc es tendremos la confianza ante Dios para saber cmo ayud ar, exhort ar o reprender al hermano. Pero si por no saber escuchar cuidados amente, no estamos seguros en nosotros mismos, sino que siempre estamos ansiosos por hablar, entonc es no podr emos or lo que otros nos dicen, y slo tendr emos la carga de hablar lo que nosotros tene mos que decir. De hecho, un obrero que no sabe escuch ar, por lo general, es un obrero menos til. Es un problema serio entre la gente el hecho que simpl emente no pueden escuch arse. No pueden discernir lo que otros se han reservado, debido a que son muy insensibles. No es posible esperar que tales personas puedan dar el alimento a su debido tiempo (Mt. 24:45). En tercer lugar, debemos ser capaces aun de discernir lo que las person as dicen en su espritu. Adems de escuch ar las palabras que una persona pueda expr esar y las palabras que deliberadamente se reserva, tenemos que saber discernir lo que llamamos las palabras que

habla su espritu. Siempre que una persona abre su boca para hablar, su espritu tambin habla. El simple hecho de que la persona est dispuesta a hablar, nos da la oportun idad de tocar su espritu. Mientras su boca est cerrada, su espritu permanece encadenado, y es difcil saber lo que su espritu tiene que decir. Pero tan pronto habla, su espritu encont rar la manera de expr esarse por ms que l trate de cont enerlo. Nuestra habilidad para discernir lo que su espritu dice depender de la medida en que nos ejercitemos en el Seor. Si estamos ejercitados, podr emos discernir las palabras que ha dicho, detectar las que se reserva e incluso discernir las palabras de su espritu. Mientras habla, discerniremos cuales son las palabras de su espritu, y seremos capaces de interpr etar las dificultades intelectuales y espirituales que enfrenta. Adems, tendr emos la segur idad de ofrecerle el remedio preciso para su caso. Pero si no estamos ejercitados, podr emos or el problema de un hermano durante media hora sin darnos cuenta de cul es su verdadera enfermedad ni hallar el remedio apropiado para su caso. sta es una necesidad desesperada de aquellos que estn involucr ados en la obra del Seor. Es lamentable que muy pocos creyentes sepan escuch ar a los dems. Algunos pueden pasarse una hora entera hablando con un hermano; sin embargo, al final, ste tal vez no sepa ni de qu se le habl. Nuestra habilidad para escu char es muy deficiente. Si no somos capaces de or lo que las person as nos dicen, cmo podemos or lo que Dios nos dice? Cuando alguien se siente a hablar con nosotros debemos ser capaces de entender claramente todo lo que nos dice. Pero, si no somos capaces de entender las palabras de los hombr es, dudo mucho que tengamos la habilidad para entender lo que Dios nos habla en nuestro interior. Si no podemos entender las palabras audibles del hombr e, cmo podr emos entender las palabras que Dios nos habla en nuestro espritu? Si somos incapaces de diagnost icar la enfermedad, la condicin y el problema de un hermano, qu podremos decirle para ayud arlo? Hermanos y hermanas, no cons ideren que esto sea algo insignificante. Si no le prestamos la debida atencin a este asunto y aprendemos a escuchar, seremos incapaces de ayud ar a un hermano que se encu entre en necesidad, aun cuando furamos asiduos lector es de la Biblia, grandes expo sitores bblicos u obreros poderosos. No slo debemos ser predicadores que hablan; tambin debemos ser aquellos que pueden resolver los problemas de otros. Pero, cmo podr emos hacerlo si no sabemos escuch ar lo que otros nos dicen? Tenemos que comprender la seriedad de este asunto. Hermanos y hermanas, cunto tiempo han invertido para desarroll ar esta habilidad de escuch ar a otros? Han dedicado el tiempo suf iciente para aprender esta leccin? Tenemos que invertir tiempo para aprender a escuch ar a las person as, or lo que ellas dicen, lo que no dicen y aun or lo que est en su espritu. Muchas veces las palabras de una persona no corr espond en a lo que hay en su espritu. Muchas person as dicen algo con su boca, pero su espritu testifica de otra cosa; finalmente, su boca no puede cubr ir a su espritu. Tarde o temp rano su espritu se revelar, y percibiremos la verdadera condicin de tal person a. Sin tal discernimiento, ser difcil brindarles ayuda aprop iada a los dems. En el pasado escuch la histor ia de un doctor de edad avanzada que slo tena dos cosas en su bot iqun de

medicamentos: aceite de ricino y quinina. No import aba de qu se quejaran sus pacientes, l invariablemente prescriba la misma medicina; siempre aplicaba estas dos medicinas a todo tipo de dolencia. Asimismo, muchos hermanos tratan a sus pacientes de la misma manera. Ellos tienen una receta predilecta y sin import ar la dolencia de aquellos que acuden por ayuda, siempre les hablarn segn su lnea especial. Tales obreros no pueden ofrecer una ayuda real a nadie. Todo aquel a quien Dios le confa Su comisin y Su obra debe tener la habilidad para entender lo que otros dicen tan pronto como estos abran su boca. Sin tal habilidad, no ser posible tratar las enfermedades de nadie. DOS Cmo podemos desarroll ar la habilidad de escuch ar y entender? Primero, no debemos ser subj etivos. Recuerde que la subj etividad es una de las razones principales que nos impide ser buenos oyentes. A toda persona que es subj etiva le es difcil entender lo que otros dicen. Si tenemos nuestros propios

conc eptos e ideas preconc ebidas acerca de los dems, nos ser difcil escuc har lo que nos dicen, porq ue nuestra mente ya estar ocupada. Si nuestr as opiniones son tan fuertes, ser difcil que las de otros logren penetrar en nuestra mente. sta es la situacin de muchas person as que son demasiado subj etivas. Estn tan p ersuadidas de sus prop ias ideas, opiniones y punt os de vista, que nada las puede hacer cambiar de parecer. Estn decididas a dar su aceite de ricino a todo aquel que acuda a ellas, sin import ar cun variadas puedan ser las necesidades de estos. Su nica panacea es su aceite de ricino. Cmo pueden as escuch ar a los dems? Cuando los santos dbiles vienen a ellos, no tienen ningn inters en descubr ir cules son sus problemas; mas bien, se concentr an en lo que ellos mismos quieren decir, y todo lo que tienen son sus propias ideas preconc ebidas para amon estarlos. Confan plenamente en s mismos e ignor an por compl eto los problemas de otros. Cmo pueden as laborar para el Seor? Debemos pedirle al Seor que nos libre de esta clase de subj etividad. Debemos decirle: Seor, slvame de mis ideas preconc ebidas cuando hablo con otros. No me permitas impon erles mi diagnstico. No debo ser yo quien dete rmine cul es su enfermedad. Seor, mustrame cul es su verdadera enfermedad. As que, tenemos que renunciar a nuestra subj etividad y aprender a escuch ar cuidados amente lo que otros nos dicen, a fin de descubr ir su problema. En segundo lugar, nuestra mente no debe divagar. Muchos creyentes nunca han aprendido la leccin de restringir su mente. Sus pensamientos fluyen sin control da y noche, nunca se enfocan en algo especfico; ellos dejan que sus pensamientos vaguen sin rumbo. Acumulan tantas cosas en su mente, que no hay lugar para ningn otro asunto que alguien intente presentarles. Muchas person as son demasiado activas en su mente. Slo tienen cabida para sus prop ios p ensamientos, y no para cons iderar los pensamientos de otros. Como result ado, no pueden entender como piensan otros. No pueden ace ptar los pensamientos de otros porque nunca han aprendido a silenciar su mente. Si queremos aprender a escuch ar lo que otr os dicen, primero tenemos que disciplinar nuestra prop ia m ente. Si nuestra mente siempre est dando vueltas como un saltimbanqu i, nada se alojar en ella. Para que un obrero del Seor aprenda a escuch ar a los dems, requiere de una mente estabilizada. No slo tiene que rechaza r toda subj etividad, sino que tambin debe aprender a tranqu ilizar la actividad de su mente. Debemos aprender a pensar como otros piensan para entender lo que ellos dicen y para compr ender lo que permanece oculto detrs de sus palabras. Si no somos capaces de hacer esto, no seremos de mucha utilidad para el Seor. En tercer lugar, debemos aprender a entrar en los sentimientos de otros. Un requisito fundamental para entender las palabras de otros es poder identificarse

con sus sentimientos. No podemos entender lo que otros dicen meramente entendiendo sus palabras; tenemos que ser capaces de sentir lo mismo que ellos sienten. Si alguien viene a nosotros con profundas aflicciones y angust ias y nosotros mantenemos una actitud insensible, sin ser tocados por su dolor, nunca podr emos ayud arle, no importa por cunto tiempo lo escuchemos. Si nuestro sentimiento no puede igualarse al suyo, no podr emos entender a lo que se est enfrentando. Aquellos que nunca han sido quebrantados en sus emociones no son capaces de sentir lo que otros sienten. Una persona con sentimientos endur ecidos no puede identificarse con los sentimientos de los dems, ni puede entender lo que otros dicen. Si no hemos sido quebrantados por Dios, no podr emos cantar aleluya cuando otros expr esan su gozo, ni podremos comp artir sus sufr imie ntos cuando expr esan su dolo r. Seremos incapaces de identificarnos con sus sentimientos, y sus sentimientos nunca podr n conm overnos. Es por eso que tenemos que entender sus palabras. Cmo podemos sentir lo que otros sienten? Para lograr esto tenemos que ser muy objetivos en cuanto a nuestros prop ios sentimientos. Podemos sentir algo, pero debemos ser objetivos acerca de nuestros sentimientos propios antes de tener la capacidad de sentir lo que otros sienten. Pero si estamos demasiado ocupados con nuestros prop ios sentimientos, no seremos lo suficientemente sensibles como para cons iderar los sentimientos de los dems. Debemos recordar que somos siervos de los santos por causa de Cristo. No sol ame nte debemos dedicar nuestro tiempo y nuestra fuerza a ellos, sino tambin pon er nuestro afecto a su disposicin. ste es un asunto crucial. No slo tenemos que ayud arles a resolver sus problemas; adems, debemos adaptar nuestros sentimientos a los de ellos. Nuestros sentimientos deben estar dispues tos a comp artir en los sentimientos de otros. A esto se refiere la Escr itura cuando dice que el Seor Jess, quien fue tentado en todo igual que nosotro s, puede compadecerse de nuestr as debilidades (He. 4:15). Hermanos y hermanas, nuestras emociones tienen que ser disciplinadas por el Seor a fin de que puedan estar disponibles a otros, pues si stas son demasiado activas y slo nos preocup amos por nuestros prop ios sentimientos, nunca podr emos identificarnos con los sentimientos de los dems. Por lo tanto, no slo debemos poner nuestro tiempo a disposicin de los hermanos, sino tambin nuestr as emociones. Esto significa que nuestro amor, alegra y dolor no deben estar ocupados sino disponibles cuando otros nos hablen. Si todo nuestro ser est ocupado por cierto sentimiento, no habr espacio en nosotros para los sentimientos de nadie ms; no tendr emos la capacidad para satisfacer las necesidades de los dems. En cambio, si no estamos ocupados con nuestro propio

gozo o tristeza , sino que estamos totalmente disponibles delante del Seor, entonc es seremos capaces de entr ar en los sentimientos de otras person as. Pero si estamos const antemente ocupados con nuestros propios sentimientos, estaremos demasiado preocup ados por lo nuestro y no tendr emos sentimientos por las otr as person as que vengan a nosotros. Dios tiene una norma muy elevada para los que le sirven. Un siervo del Seor no tiene tiempo para sentir gozo ni pena de s mismo. Si somos complacientes con nuestro prop io gozo y llanto, y nos preocup amos por nuestros propios gustos y aversiones, no tendr emos cabida para las necesidades de otros. Debemos record ar que un siervo del Seor debe estar vaco interiorm ente, pues si nos aferramos a nuestros prop ios placeres y penas, quejndonos al solt ar esto o aquello, estaremos demasiado ocupados como para cuidar de otros. Seremos como una habitacin llena de muebles que no tiene espacio para acomod ar nada ms. Muchos hermanos y hermanas no pueden trabajar para el Seor porque han agot ado todo su amor en s mismos y no les queda nada para otros. Tenemos que compr ender que las fuerzas de nuestra alma tienen un lmite, al igual que hay un lmite para nuestra fuerza fsica. Nuestra energa emocional no es ilimitada. Si agotamos las facult ades de nuestra alma en una sola direccin, no quedar nada para encauzarla en otra direccin. Por esta razn, cualquiera que tenga un afecto desmedido por otra persona no puede ser un siervo del Seor. El Seor mismo dijo: Si alguno viene a M, y no aborr ece a su padre, y madre, y muj er, e hijos, y hermanos, y hermanas ... no puede ser Mi discpulo (Lc. 14:26). Esto se debe el hecho de que cuando los amamos, agotamos todo nuestro amor en ellos. Tenemos que amar al Seor nuestro Dios con todo nuestro cor azn, con toda nuestra alma, con toda nuestra mente y con todas nuestras fuerzas (Mr. 12:30). Esto quiere decir que tenemos que darle a Dios todo nuestro amor. Es bueno darnos cuenta de que somos seres limitados en muchos aspectos y que nuestra capacidad es limitada. La capacidad de nuestro vaso tiene una medida; si lo llenamos con otros asuntos, no tendr emos espacio para nada ms. Estamos limitados por nuestra capacidad. Para entr ar en los sentimientos de otros debemos tener los nuestros disponibles; nuestra mente y nuestr as emociones deben estar disponibles para pod er identificarnos con sus sentimientos. Si estamos llenos de tareas, no pod remos prestar atencin a las peticiones de otr as person as, y si nuestro cor azn est sobrecargado con nuestros prop ios asuntos, otros no podr n compartir sus cargas con nosotros. Por lo tanto, cuanto ms disponibles estemos mayor ser nuestra capacidad para recibir y ayud ar a los dems. Los que se aman demasiado a s mismos o a sus familias, tienen poco amor por los hermanos. La capacidad que tiene un hombre para amar es

limitada; por lo cual, tiene que dejar otros amor es antes de poder amar a los hermanos y entender el significado del amor fraternal. Slo as seremos capaces de trabajar para el Seor. El requisito fundamental de todo aquel que est involucr ado en la obra del Seor es experimentar la cruz. Si alguien no conoce la cruz es int il en la obra del Seor. Si ust ed no conoce la cruz, actuar siempre subjetivamente, sus pensamientos divagarn incesantemente y vivir const antemente por sus sentimientos. Tenemos que regresar al conoc imiento de la cruz. ste no es un camino fcil ni barato; hay que pagar un precio. Tenemos que recibir la disciplina fundamental del Seor. Sin dicho trato divino, no tendremos valor espiritual. Que el Seor tenga misericord ia de nosotros y pueda aplicarnos Su disciplina, de tal modo que no permanezcamos compl acientes en nuestra subjetividad. No deseamos tener pensamientos sin restriccin, ni queremos ser insensibles a nuestros sentimientos. Un obrero del Seor tiene que estar abierto para recibir los problemas de otros. Si hacemos esto, entenderemos lo que otros nos dicen tan pronto como ellos vengan a nosotros. Entenderemos lo que no nos dicen, as como las palabras que tienen en su espritu. TRES Lo primero que un obrero del Seor tiene que aprender es a escuchar a otros. Cuando un hermano, una hermana o un incr dulo estn hablando, no slo tenemos que aprender a escuch arle, sino tambin a pensar y a sentir como l. Adems, debemos tratar de percibir incluso lo que ha callado y a discernir la condicin de su espritu. Si practicamos esto, gradualmente nuestra capacidad para escu char y entender a las person as mejorar grandemente. Con el tiempo, entenderemos lo que otros estn diciendo; al final lo sabremos tan pronto ellas abran su boca para hablar. Debemos recordar que nuestro ser interior debe ser como una pgina en blanco donde otros pueden escribir. Debemos estar en compl eta calma y vaciarnos de nuestros prop ios pensamientos, opiniones y sentimientos, y de todo elemento subj etivo, a fin de escuch ar calladamente a las person as y entender lo que nos dicen. Lo ms impor tante de un obrero del Seor no es la medida de conoc imiento que posea, sino la persona misma. Nuestra persona es nuestro prop io instr umento. Dios nos est usando para medir a otros. Si nuestra persona est mal, Dios no pod r usarnos. Nosotros no medimos a otros usando algo fsico. Sera ms sencillo si contramos con un instrum ento fsico para medir a las person as. Por ejemplo, un termm etro puede medir la temp eratur a, pero en la obra del Seor, el nico termmetro disponible es nuestra prop ia persona. El nico instrum ento que tenemos para valorar la

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condicin de otros es nuestra misma persona. Por lo tanto, es muy import ante la clase de persona que seamos. Si nuestra persona est mala nada saldr bien. Somos los vasos de Dios, y si un vaso no funciona bien, Dios no podr utilizarlo para tratar con otros. Es cruc ial saber escuchar a otros. Si sabemos escuchar a otros, conocemos su condicin y entr amos en sus pensa mientos y sentimientos, entonc es tendr emos la manera de ayudarles. Supongamos que alguien acude a ust ed y vierte todas sus penas. Si ust ed nunca ha sido quebrantado por el Seor, seguramente pensar en darle una gran c antidad de enseanzas. Por lo general, ste es nuestro hbito. Cuando otros vienen a nosotros, les damos enseanzas en vez de tratar de diagnosticar cul es su dolencia y enfermedad. Muchos de nosotros somos muy impacientes y no podemos esperar que los dems terminen de hablar. No podemos esperar que otros acaben de expon er su caso cuando ya les estamos dando soluciones. Slo los dejamos decir dos o tres palabras, y ya les estamos dando enseanzas y correcciones. Como resultado, ellos no reciben una verdadera ayuda. Esto no significa que debemos permitir que la gente hable por tres o cinco hor as mientr as nosotros escuchamos atentamente y en silencio, pues hay algunos que lo nico que pretenden es que otros los escuchen mientr as ellos hablan interminablemente. Lo nico que quieren es ser escuchados. Si este es el caso, debemos detener su incesante hablar. Sin embargo, hablando en trminos generales, debemos darles el tiempo suf iciente para hablar, debemos escuch arles lo suficiente. Pero si cont amos con la suficiente experiencia y el asunto est claro como para discernir su condicin con unas cuantas frases que expresen, y si sabemos bien lo que debemos hacer con dicho caso, podemos detener su incesante palabrera. De lo cont rario, debemos escucharles cabalmente, dndoles el tiempo que sea necesario. Esto no quiere decir que debamos escuch arles por hor as sin fin, sino que debemos invertir el tiempo necesario hasta entender cabalmente su condicin. Tenemos que estar consc ientes de lo compleja que es nuestra labor; estamos tratando con seres humanos vivos, y estamos resolv iendo problemas vivos. Tenemos que tratar sus problemas delante del Seor. Si no podemos identificar tales problemas, no podr emos ayudarles mucho. Es imposible juzgar antes de pod er compr ender cabalmente las implicaciones del problema. Record emos que estamos tratando con seres humanos vivos, as que estamos confront ando problemas vivos. Mientras nos ocupamos de los problemas de tales person as delante de Dios, debemos permanecer en silencio y atentos al Seor, esperando recibir algo de l. A menos que podamos hacer esto, encontr aremos dificultades para brindarles ayuda. Muchos no son capaces de ayud ar a las person as porque en principio no saben escuch arlas. Necesitamos

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pedir la gracia del Seor para poder sentarnos y escuch ar atentamente cuando otros hablan. Necesitamos escuch ar con toda calma, inteligentemente y con atencin, hasta entender compl etamente toda la situacin. Una vez que entendamos lo que nos dice, el trabajo estar hecho. Debemos aprender a escuch ar, y debemos escuch ar hasta entender. No es cosa fcil hablar, y aun es ms difcil escuch ar. Lamentablemente muchos predicador es slo estn acostumbr ados a hablar, pero les es muy difcil sentarse y escuch ar. Sin embargo, nosotros tenemos que aprender bien esta leccin. Necesitamos ser alumbr ados interiormente e invertir un tiempo cons iderable para aprender a escuch ar a otros y ser capaces de percibir sus sentimientos. Si no aprendemos bien esta leccin, encontr aremos dificult ades en nuestro servicio. Tenemos que hacer lo posible por escuch ar. Cuando una persona habla, podemos or lo que dice? Entendemos sus palabras? Para entender las palabras de otros no basta con evitar las distracciones externas; adems es necesario que el Seor trate con nuestro ser de una manera fundamental, es decir, que nuestra subj etividad, nuestros pensamientos y nuestros sentimientos sean disciplinados por l. Podemos pasar por alto muchas cosas, pero nunca podemos hacer un lado Su disciplina bsica, sin la cual nadie puede servir al Seor de una manera aprop iada. Sin experimentar tal quebrantamiento de parte del Seor, no seremos capaces ni de leer la Biblia correctamente. Hay ciertos requisitos para leer la Biblia como es debido. Para leerla no basta con ejercitar la mente, porque se requiere mucho ms que una mente gil para leer la Biblia. La disciplina bsica es impr escindible. Sin tal disciplina, slo escuch aremos superficialmente a las person as, pero estaremos en compl etas tinieblas internamente. No entenderemos nada. Un hermano puede hablarnos por una hora entera y al final no sabremos de que nos est hablando. Cmo podemos esperar brindarle ayuda? Somos los vasos de Dios. Por tanto, debemos ser capaces de detectar cuando alguien est caliente o fro, sano o enfermo. Somos la vara de medir, pero cuando estamos mal daremos el diagnst ico equivocado. Entre algunos obreros cristianos, prevalece la idea de que el requisito ms import ante en su servicio es la elocuencia. Qu errados estn! La obra del Seor gu arda relacin con nuestro espritu y no sol amente con nuestras palabras. Debemos ser capaces de discernir los problemas espirituales que acosan a los hermanos y hermanas y saber cmo resolverlos. Si no tenemos la percepcin interior, no entenderemos su condicin interna y no podr emos brindarles la ayuda necesaria. Cmo sabremos si un pecador ha sido salvo al predicarle el evangelio? Podemos evaluar su condicin sol amente por sus palabras? Son ellas el nico medio para discernir la condicin de una person a? No; conocemos

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la condicin de una persona mediante nuestra percepcin interior. Cmo sabemos si una persona es del Seor? Lo sabemos slo porque afirma: Creo en el Seor Jess y soy salvo? Bautizamos a una persona sol amente porque se ha memor izado una formul a? No; nosotros juzgamos basados en nuestro sentir interior. Nosotros somos la vara de medir. Nosotros probamos a un incr dulo o a un hijo de Dios segn esta vara. Cmo podemos saber si la condicin espiritual de un hijo de Dios es saludable? Si andamos en la luz del Seor, lo sabremos. Hermanos y hermanas, tenemos que ser disciplinados por el Seor hasta el grado en que podamos ser la vara con la que l mida a los dems. Si estamos errados interiormente, emitiremos juicios equivocados, y si emitimos tales juicios, estrop earemos Su obra. sta es la razn por la que necesitamos andar en la luz interior. Es una tragedia que muchos hermanos y hermanas no slo estn interiorm ente en tinieblas, sino que adems sean incapaces de sentarse a escuch ar a otros. Tenemos que aprender a estar calmados y a escuch ar lo que otros nos dicen. Tenemos que abrirnos a ellos, permitiendo que sus asuntos entr en en nuestro corazn. Debemos primero tener una percepcin aguda antes de pod er discernir los verdaderos problemas de otros. Slo entonces podr emos brindarles la ayuda aprop iada.

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CAPTULO DOS DEBE AMA R A TODOS LOS SERES HUMANOS UNO El obrero del Seor debe amar a todos los seres humanos, no slo a los hermanos. El rey Salomn dijo: El que escarnece al pobre afrenta a su Hacedor (Pr. 17:5). Dios cre todo el linaje humano; por lo tanto, todos los seres humanos merecen nuestro amor. Si un siervo u obrero del Seor carece de amor fraternal, o si slo tiene amor para con los hermanos pero no para con todos los hom bres, no es apto para servir al Seor. Para servir al Seor debemos tener amor, un afecto genuino, para con todos los hombr es. Pero si sentimos enfado, mol estia o menospr ecio hacia las person as, no estamos calificados para ser siervos de Dios. Debemos estar consc ientes de que a los ojos de Dios todos los hombr es fueron cr eados por l. Ciertamente el hombre ha cado, pero tambin ha llegado a ser el objeto de la redencin del Seor. Aunque el hombre es terco por naturaleza, el Espritu Santo ha escogido al hombre y ha determinado darle un toque personal. Aun el prop io Seor Jess se hizo hombre cuando vino a la tierra. Y se hizo un hombre igual que cualquiera; creci gradualmente desde la infancia hasta la madur ez. La intencin de Dios al encarnarse fue establecer la norma para el hombr e, un hombre representativo en quien todos los planes de Dios pud ieran realizarse. Despus de la ascensin del Seor Jess, la iglesia lleg a existir, la cual es el nuevo hombre. El plan compl eto de redencin incluye que el hombre sea elevado y glorificado. Si realmente entendemos la Palabra de Dios, compr enderemos que el trmino hijos de Dios no es tan import ante como el trmino hombre, y entenderemos que el plan de Dios, Su eleccin y predestinacin, tienen como meta obtener un hombre glorificado. Cuando nos damos cuenta del lugar que ocupa el hom bre en el props ito de Dios, y cuando vemos que todo el plan de Dios se centra en el hom bre y compr endemos por qu el prop io Seor se humill a S mismo hacindose hom bre, aprendemos a valorar a todos los hombr es. Cuando nuestro Seor estuvo en la tierra, dijo: Porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar Su vida en rescate por muchos (Mr. 10:45). La palabra del Seor dice claramente que el Hijo del Hombre vino a servir a muchos. En este pasaje, muchos no se refiere a la iglesia ni a los hijos de Dios, sino a todos los hombr es. Adems, l no dijo que el Hijo de Dios vino a servir, sino que fue el Hijo del Hombre quien vino. Aqu vemos la actitud del Seor para con el homb re.

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Un problema serio de muchos que labor an en la obra de Dios es su falta total de amor y respeto para el hombr e, y el fracaso que tienen de darse cuenta del valor que tiene el ser humano a los ojos de Dios. Tal vez sintamos que hemos logrado un gran avance por el hecho de que hemos empezado a amar a los hermanos, especialmente si antes no ambamos a nadie. Y debido a que ahora amamos un poco a los hermanos, pensamos que eso es un logro extraordinario. Pero hermanos y hermanas, esto no es suficiente. Necesitamos que Dios nos ensanche; tenemos que entender lo valioso que son todos los hombr es para Dios. La edificacin de nuestra obra espiritual depender de la medida de amor e inters que sintamos hacia las person as. Me gust ara saber si slo mostr amos inters en ciertas personas prometedor as y sobresalientes, o si realmente nos interesa el hombre en general. ste es un asunto de gran impor tancia. El hecho de que el Hijo del Hombre viniera a la tierra implica que el Seor estaba intensamente interesado en el hombre; estaba tan interesado en el hombre que l se hizo un hombr e. El Seor estaba sumamente interesado en el hombr e, pero cul es el grado de nuestro inters? Tal vez despreciemos a ste o aquel individuo; pero cmo ve el Seor a esta gente? El Seor dijo que el Hijo del Hombre vino. Esto significa que l vino entre los hombr es como el Hijo del Hombr e. Tambin significa que l tena un inters por el hom bre, que tena un sentir por el hombre y que tena un gran respeto por el hombr e. El homb re es tan valioso para l que asumi la posicin de hombre p ara pod er servir a los hombr es. Es asombroso ver que muchos hijos de Dios tengan tan poco inters por sus semejantes. No es mucho lo que podamos hacer al respecto; sin embargo, tal apata nos indigna. Hermanos y hermanas, compr enden el significado de la frase el Hijo del Hombre no vino par a ser servido, sino pa ra servir? Debemos cons iderar estas palabras delante del Seor. Ellas nos hablan del cuidado que Cristo tiene por el hombr e. Hermanos y hermanas, es errn eo que alguien diga: Estoy entre los hombr es, mas no tengo ningn inters por ellos. El inters por las person as es un requisito bsico en la vida de todos los obreros. Esto no quiere decir que slo debamos escoger a ciertos individuos y que debamos interesarnos y ser afectuosos exclus ivamente con ellos, sino que debemos interesarnos en todos los hombr es. Presten atencin al Seor Jess, cuya caracterstica sobresaliente es que tena sentimientos y amor por todos sin excepcin. l estaba tan interesado en el hombre que pudo decir: El Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir. Si cuando vamos a cierto lug ar, no tenemos la actitud de ser servidos por otros sino que nosotros vamos a servirles, tendr emos la misma actitud que menciona el Seor en este pasaje. Si hiciramos esto estaramos en la senda y la posicin corr ectas. Hermanos y

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hermanas, los siervos de Dios no deben reservar su amor egostamente slo para los hermanos; un obrero del Seor que hace esto ser un fracaso total. El amor fraternal no debe encabezar la lista, sino que debe ser algo adicional a nuestro amor por todos los hombr es. Tenemos que amar a todos los hom bres. Juan 3:16 dice: Porque de tal ma nera am Dios al mundo. A qu se refiere la expresin al mundo? Se refiere a todas las person as de este mundo, incluyendo a los que no son salvos y aun aquellas que no tienen conoc imiento de Dios. Dios ama al mundo; a toda la humanidad. ste es el significado de la clusula de tal manera am Dios al mundo. Si Dios ama a todos pero ust ed no lo hace, o extiende su amor a alguien solamente despus que llega a ser su hermano, su corazn es distinto al corazn del Seor y ust ed no est calificado para servir a Dios. Su corazn debe ensanch arse al grado que ame a todos los hombr es y se interese por todos los hombr es. Si alguien es un ser humano, ust ed debe interesarse en l. sta es la nica manera de servir a Dios. DOS El Seor Jess dijo, El Hijo del Hombre no vino par a ser servido, sino para servir (Mr. 10:45). En otr as palabras, el Seor nunca pidi nada de los hombr es. Del mismo modo, nosotros debemos interesarnos en los seres humanos y debemos apreciarlos. Adems, no debemos sacar provecho de nadie, ni esperar ser servidos por los hombr es. Mucho menos debemos avergonzar o herir los sentimientos de nadie. Hermanos y hermanas, por aos nos hemos acostumbr ado a dirigirnos a los seres humanos como nuestros semejantes; sin embargo, ste no debe ser un simple trmino, porque esto hace referencia a sentimientos. Por ejemplo, tenemos cierto afecto especial para los hermanos. Sentimos un amor fraternal para con los hermanos en Cristo; pero quisiera saber si sentimos lo mismo por todos los hombr es, a los que llamamos nuestros semejantes. Realmente sentimos que ellos son nuestros semejantes? Si no tenemos tal sentir, no podemos servir a Dios. Todos los siervos del Seor deben tener tal corazn amplio. Nuestro corazn debe ser tan amplio que pueda incluir a todos los hombr es. Los siervos de Dios deben ser capaces de albergar en su seno a todo el linaje humano. El mayor problema entre muchos obreros es que carecen de tal amor por el hombr e. Aun su amor por los hermanos es escaso; mucho ms, o casi inexistente, ser su amor por todos los hom bres. Quizs en el mejor de los casos pueden amar slo a uno de cada cien o incluso a uno de cada diez mil! Si sta es nuestra condicin, ciertamente no tenemos amor por la humanidad. Debemos tener presente que Dios es nuestro Creador y que todos nosotros somos Sus criatur as; todos son nuestros semejantes, y todos somos seres humanos. Debemos ensanch ar la capacidad de nuestro cor azn para amar a todas las

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person as, a todos nuestros semejantes, ya que todos fueron creados por Dios. No debemos permitir que sufran, ni debemos aprovecharnos de ellos, ni tenemos que esperar ser servidos por ellos. El Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir. Hermanos y hermanas, no debemos aprove charnos de otros en ninguna form a. Debemos compr ender que es vergonzoso que un cristiano se aproveche de sus semejantes mientr as est en la tierra. Es errneo aprovecharse de los hermanos y es igualmente errn eo tomar ventaja de cualquier otro. En lo que se refiere a recibir de otros, la actitud bsica de nuestro Seor fue que nunca permiti que los hombr es le sirvieran. l no tena la menor intencin de recibir nada de nadie. Debemos rechaza r la actitud egosta de recibir los servicios y bienes de otros a costa de su sacrificio y prdida. Los hijos de Dios nunca deben sacar provecho de nadie, no slo porque el Seor lo proh be, sino porque todos los seres humanos son nuestros semejantes. Debemos compr ender que todos los seres humanos son preciosos a los ojos de Dios. Si no cult ivamos un inters genuino por el hombre, nuestra obra tendr un valor muy limitado ante los ojos de Dios, sin impo rtar cun grande pueda parecer exteriormente. Dios anhela ver que Sus siervos ensanchen su capacidad e inters por todos los seres humanos. sta es la nica manera de ser person as llenas de gracia, y es la nica manera en que podemos servir al Seor. TRES Marcos 10:45 dice: Porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar Su vida en rescate por muchos. Lucas 19:10 dice: Porque el Hijo del Hombre vino a bus car y a salvar lo que se haba perdido. Por otra parte, Juan 10:10 dice: Yo he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia. El Seor Jess vino a la tierra por causa del hombr e. Segn Marcos 10, l vino a servir a los hombr es al grado de dar Su vida para rescatarlos. El props ito de Su venida fue servir a los hombr es, y en este servicio le fue necesario dar Su vida en rescate por ellos y eso es lo que hizo. El hecho de entr egarse como rescate fue el acto ms alto y sup remo de Su servicio al hombre. El Seor dijo que el Hijo del Hombre no vino nicamente para ser el rescate por el hombr e; sino aun ms, dijo que l vino para servir. La meta de Su venida era servir a la humanidad. l tena un gran inters en el hombre y lo cons ideraba sumamente precioso y digno de Su amor y servicio. El Seor sirvi al hombre h asta tal grado que lleg a ser su Salvador a fin de satisfacer su necesidad. Esa fue la razn por la que dio Su vida como rescate. Si predi camos el evangelio del

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sacrificio del Seor al dar Su vida como rescate, y no poseemos el mismo corazn de servicio que tiene el Seor, no somos dignos de ser llamados obreros Suyos. El hombre es precioso. Por esta razn, el Seor no dijo que el Hijo de Dios haba venido a servir, sino que era el Hijo del Hombre quien haba venido a servir. El Seor Jess primero am y sirvi a los hombr es, y luego dio Su vida por ellos. El amor viene primero y el sacrificio de la vida viene despus. Cuando labor amos entre los hombr es, no podemos predicar acerca del sacrificio del Seor sin tener primero un amor genuino por ellos. No debemos pensar que podemos primero predicarles acerca de Su sacrificio y despus amarlos una vez que hayan recibido al Seor. Si nosotros no estamos interesados por los hombr es ni los cons ideramos preciosos como Dios los cons idera, y si no estamos consc ientes de que todos somos criatur as de Dios, no podemos predicar acerca de Su sacrificio. Si nunca hemos sido afectados por la expresin Dios cre al hombre o tenemos poco sentimiento por esto, estamos incapacitados para predicar acerca del sacrificio de Cristo. Hermanos y hermanas, primero tenemos que amar a todos los hombres para despus pod er conduc irlos al Seor. No podemos frenar nuestro amor hasta que ellos reciban al Seor o hasta que lleguen a ser nuestros hermanos. Lamentablemente, ste es un problema con muchas person as; ellos estn carentes en cuanto a este asunto. Muchos no pueden amar a una persona hasta que sta llega a ser un creyente. Hermanos y hermana s, sta no es la manera en que nuestro Seor obra. l primero am, y luego dio Su vida. Aquellos que predicamos acerca de Su redencin, debemos amar prime ro y despus predicar acerca de Su redencin. Nuestro Seor primero sirvi y mostr misericord ia a los hombr es, antes de dar Su vida como rescate por ellos. De la misma manera, nosotros debemos tener un verdadero inters por los hombr es y cons iderarlos dignos de nuestro amor y gracia, antes de que les presentemos la redencin del Seor. Si Dios abre nuestro cor azn para que podamos ver que somos comp aeros entre todos los hombr es, nuestra actitud hacia ellos cambiar radicalmente. Descubr iremos que el hombre es encantador y precioso para nosotros. Hermanos y hermanas, necesitamos compr ender lo precioso que es el hombre a los ojos de Dios, debido a que l lo cre a Su semejanza. Incluso hoy, el hombre an cons erva la semejanza de su Creador. As que, no podremos ser siervos del hombre si no lo tene mos como el objeto de nuestro afecto. Repito, debemos darnos cuenta de lo apreciable y valioso que es el hombre a los ojos de Dios. Muchos hermanos y hermanas tienen una actitud, temperamento y sentimiento totalmente errn eos hacia sus semejantes; los cons ideran una carga, fastidio o mol estia. Este sentir es tot almente equivocado. Debemos aprender a ver al

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hombre como la creacin de Dios, como poseedor de la imagen de Dios. Aunque el hombre haya cado, su futuro sigue siendo promisorio. Si valoramos y apreciamos al hombr e, no sentiremos que ste sea una carga, fastidio o mol estia para nosotros. El Seor fue a la cruz por el hombr e. Puede nuestro amor ser menos que esto? Si somos afectados por el Seor en una manera genuina, y si realmente vemos la meta que el Seor tena al venir a la tierra, espont neamente conclu iremos que el hombre es muy valioso. Es imposible que alguien tenga un conoc imiento genuino del Seor y pueda menospr eciar al homb re. El hombre es digno de nuestro amor. Todos los pecados pueden ser perdon ados, por lo que podemos ser compr ensivos con todas las debilidades y actividades de la carne. Somos pecadores y sabemos lo que eso significa; sin embargo, al mismo tiempo, sabemos que el hombre es precioso. Hermanos y hermanas, debemos tener presente que el Seor no mur i por los hombr es debido a que ellos eran muchos. l dijo que el Buen Pastor dej a tod as las ovejas para busc ar a una perdida. En otras palabras, l no vino a buscar y salvar a la oveja perdida porque haban noventa y nueve; el Buen Pastor vino por una oveja perdida. Aun si slo hub iera una persona en el mundo que estuv iera perdida, el Seor hubiera venido a la tierra a busc arla. Por supu esto, histr icamente todos los hombres necesitaban la salvacin. Pero en cuanto al amor que tena en Su corazn, l estaba dispuesto a venir por un solo hombre, por una sola oveja perdida. Otro pasaje de la Escr itura muestra que el Espritu Santo no empieza a busc ar cuidados amente porque se le hayan perdido diez monedas; sino porque se perdi una sola moneda. Tambin, vemos que el padre no esperaba a su prd igo porque todos sus hijos se haban vuelto prdigos; ms bien, l esper con los brazos abiertos el regreso de un hijo prd igo. En las parbol as de Lucas 15, vemos que en Su obra de redencin, el Seor estaba dispuesto a gastarse libremente para satisfacer la necesidad incluso de una sola alma. l no esperaba hasta que hubiesen muchos necesitados para enton ces levantarse y empeza r Su obra. Esto nos mu estra el intenso amor que el Seor tiene para el hombr e. Hermanos y hermanas, si queremos servir al Seor de una manera aprop iada, tenemos que cult ivar un inters genuino por el hom bre. Si no tenemos tal inters, no podr emos hacer mucho, y si hacemos algo, nuestra obra estar muy limitada. Mientras seamos person as limitadas, no tendr emos la capacidad para recibir a mucha gente. Adems, a menos que tengamos un verdade ro inters por el hombre y nuestros corazones sean ensanchados para ver el valor que tiene el ser humano a los ojos de Dios y el lugar que ste ocupa en Su plan, no podr emos sond ear cabalmente el significado de la redencin. Sin este amor por la humanidad, no podemos pretender que criatur as tan dbiles y deficientes como

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nosotros podamos tener parte en la gran obra de Dios. Cmo alguien puede ser usado para salvar almas si no ama a las almas? Cmo podr amos ser usados para salvar a los hombr es si no los amamos? Si esta gran carencia de amor por los hombr es fuera quitada, muchas otras dificultades con respecto a los hombr es se soluc ionaran. Tal vez nos parezca que algunas person as son demasiado ignor antes y que otr as son demasiado dur as de cor azn, pero esta condicin no debe impedir que las amemos. Si tenemos amor, jams menospr eciaremos a nadie, y Dios nos conduc ir a tomar nuestro lugar como homb res entre todos nu estros s emejantes. Cuando algunos obreros cristianos de las reas urb anas van al interior del pas a labor ar entre campesinos, tienen un desmedido aire de sup erioridad. Dicha actitud es despreciable. Nuestro Seor no dijo que el Hijo de Dios no sera servido por los hom bres, sino que el Hijo del Hombre no sera servido por los hombr es. Si hemos de ir a predicar el evangelio a cualquier parte, tenemos que ir como hijo del hombr e. Sin embargo, algunos obreros cons ideran que trabajar entre person as sencillas es una experiencia hum illante! Es corr ecto hum illarse, pero cun errn eo es pensar que es hum illante laborar entre person as de clase humilde. Si sentimos que es una humillacin labor ar entre person as de poca preparacin, eso pru eba que no somos lo suficientemente humildes y que nuestra humildad es fabricada, no es natural. Cuando nuestro Seor vino a la tierra, los hombr es slo lo conocan como el hijo de Mara y el hermano de Jacobo, Jos, Judas y Simn. Ellos slo lo conocieron como un hijo de hombr e. Hermanos y hermanas, tenemos que ser hombres autnticos. Cuando estemos entre la gente, de ninguna manera debemos dar la impresin que somos superiores a ellos, porque as no debe comport arse un cristiano. Cuando estemos entre nuestros semejantes, debemos tener la actitud de que somos uno ms entre ellos. No debemos dar la impr esin de que estamos condescendiendo o que estamos hacindoles un favor al relacionarnos con ellos. Si hacemos esto, no somos aptos p ara servir a nadie, y nuestra manera de servir est totalmente equivocada. Slo podr emos servir a los hombr es si nosot ros mismos somos hombr es. Nunca debemos dar la impr esin de que siempre estamos humillndonos o que somos person as diferentes. Si otros tienen esa impr esin acerca de nosotros, ello demu estra que no somos siervos de Dios. Para servir al Seor, debemos vaciarnos genuinamente de nuestro yo. Si cuando hablamos con personas de menos preparacin que nosotros, guardamos nuestras distancias, les estamos dando a entender que no somos uno de ellos. No podr emos servir a Dios a menos que seamos capaces de hum illarnos al nivel mas bajo; jams debemos creernos sup eriores a otros. Ningn hermano ni

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hermana debe menospreciar a una persona slo porque t iene poco cono cimiento, pues ambos ocupamos la misma posicin en la creacin, en la redencin y en el plan de Dios. La nica diferencia entre nosotros y un incr dulo es que nosotros conocemos al Seor. Hermanos y hermanas, nuestra actitud est errada en muchas form as. Tenemos que torn arnos por compl eto de tal actitud errnea y entender que todos los seres humanos son iguales a los ojos de Dios. Nuestro Seor vino a la tierra por todos y cada uno de los hombr es. As que, debemos hum illarnos por amor de ellos, y nunca clasificar a nadie basndonos en la medida de preparacin que posean. Tal vez ustedes digan: La ignor ancia de los hombr es no me presenta problemas, p ero mi dificult ad radica en la relacin que puedo tener con person as que son engaosas, pecaminosas o muy bravas. Cul debe ser mi actitud hacia ellos?. Bueno, slo debe mirar retrosp ectivamente a su vida pasada y pregunt arse si ust ed era mejor que ellos antes de que la gracia de Dios lo alcanzase Cunto mejor que ellos sera ust ed hoy sin la gracia de Dios? Quin lo ha hecho ms santo que ellos? Cuando se examina fuera de la gracia se dar cuenta que no hay diferencia entre ust ed y ellos. Qu nos hace distintos de ellos apa rte de la gracia? Slo podemos incl inarnos delante de Dios y decir: Yo soy igual que ellos, nada ms que un pobre pecador. Slo la gracia de Dios puede ensearnos a hum illarnos hasta toc ar el polvo y decir: Seor, T eres el que me ha salvado. La gracia nunca nos conduc ir a exaltarnos, sino a reconocer que somos iguales a cualquier persona cada y pecadora. Es la gracia de Dios y no nosotros mismos, la que nos separa de ellos. Si lo que tenemos, lo hemos recibido, por qu nos gloriamos como si no lo hub iramos recibido? Si la gracia es lo nico que nos hace diferentes, no tenemos ninguna base para exaltarnos. As que debemos darle ms gracias; debemos pasar t iempo agradeciendo al Seor por la gracia que hemos recibido, que gastar tiempo en glor iarnos de nosotros mismos. Debemos entender que a los ojos de Dios somos iguales a todos los hom bres. Por tanto, debemos amarlos, y si tal vez nosotros los rehuimos por sus pecados, an as debemos salir a verlos con un corazn ensanchado, movidos por el amor hacia ellos a fin de traerlos al Seor. CUATRO Ciertamente cada siervo de Dios tiene su prop ia caracterstica y funcin especfica para Dios, pero no debemos olvidar que, sin import ar cun diferentes puedan ser las funciones de cada uno, todos los verdaderos siervos de Dios son iguales en algo que es fundamental: todos estn interesados, intensamente interesados, en los hombr es. Cuanto ms ensanchado sea el corazn de un

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hermano y ms inters tenga en los seres humanos, mayor ser su utilidad en las manos de Dios. Hermanos y hermanas, debemos tener un inters por la humanidad, porque si no lo tenemos sino que ms bien somos indiferentes a ellos, cmo podr emos predicarles el evangelio? Nosotros estamos aqu para relacionarnos con ellos, para ganarlos y salvarlos. Pero si no tenemos ningn inters por los homb res, cmo hemos de realizar nuestra labor? Ningn doctor se aleja de sus pacientes, y ningn maestro rehuye a sus alumnos. Es extrao que siendo predicadores del evangelio, al mismo tiempo tengamos temor de relacionarnos con la gente! Si hemos de trabajar para el Seor, debemos tener un inters por el hombre. Esto no debe ser algo por obligacin, sino por un verdadero inters en tener con tacto y comunicacin con ellos. No debera ser necesario que alguien nos diga que debemos relacionarnos o comunicarnos con los homb res. Todo obrero debe sentir en su corazn que el hombre es muy valioso y precioso. Hermanos y hermanas, debemos compr ender que todos los hombr es fueron creados y son amados por l. Dios los desea, y dio a Su Hijo unignito por ellos con la expectativa de que recibieran Su vida al creer en l. La nica diferencia entre nosotros y los incr dulos es que nosotros hemos credo en l. Esta es la razn por la que tenemos que ayud arles a creer. Debemos cult ivar un gran inters por ellos. Si hacemos esto, se abrir ante nosotros un campo ilimitado de oportun idades para servir al Seor, y bajo la misericord ia de Dios, llegaremos a ser siervos con los que l pueda cont ar. Hermanos y hermanas, para servir al Seor de una manera apropiada, tenemos que tom ar la senda correcta. Debemos tener presente que a los ojos de Dios todos tienen un espritu. En este aspecto todos somos iguales; todos tenemos el mismo rango, porque todos tenemos un alma y un espritu. As que, al relacionarnos con cualquier persona que posea un alma y un espritu, debemos amarle y esfor zarnos por servirle. Si hacemos esto, nuestra actitud ser muy diferente al encontr arnos con cualquier persona en la calle. Cuando un hombre recibe la iluminacin de Dios para ver que ha sido engendr ado por el mismo Padre que sus hermanos, l desarrollar un aprecio especial por ellos. Del mismo modo, un obrero necesita ser iluminado para ver que l ha sido creado por el mismo Dios que cre a todos sus semejantes. Tal iluminacin produc ir en l un aprecio distinto por cada ser humano con el que se encu entre. Entre los santos, tenemos el sentir de que somos hermanos y hermanas, pero ahora necesitamos tener una iluminacin ms intensa para ver que todos somos compaeros entre los seres humanos. Todos los hombr es son igualmente valiosos, queridos y dignos de nuestro servicio. Si tenemos esta actitud, tocaremos las cosas de Dios mientr as estamos en la tierra hoy y nos identificaremos con el mismo sentir que Dios tiene

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para con la humanidad, ya que toda Su atencin siempre se dirige hacia el hombr e. Todos los hombr es fueron creados por Dios, y de entre ellos podemos rescatar a algunos para que formen parte de Su iglesia. La meta de Dios es la iglesia, pero la atencin de Dios se enfoca en el hombr e. l quiere ganar al hombr e. Ningn obrero del Seor puede menospr eciar a ningn hombr e, ya que todos poseen un alma y un espritu, y si lo hacemos, sea en actitud o conduct a, somos indignos de ser llamados siervos de Dios. Si queremos servir al Seor de una manera aprop iada, no debemos despreciar a ningn alma; sino aun ms, tenemos que aprender a ser siervos de todos los hombres. Tenemos que aprender a servir a todos en todas las cosas y servirlos con un corazn dispuesto. Muchos tienen el hbito de menospr eciar a aquellos que cons ideran inferiores a ellos, mientr as que adulan a los que estiman mejores que ellos. Es vergonzoso encontr ar tal actitud entre los obreros de Dios. No debemos menospreciar a nadie slo porque nos parezca menos que nosotros en alguna form a. Debemos cons iderar a los hom bres en la posicin que Dios les da y valorarlos como Dios los valora. Si no resolv emos este asunto, no podr emos servir a Dios. Comprender lo valioso que es el hombre es un asunto muy impor tante y que causa mucha alegra. No debemos perder de vista cmo el Seor vino a mor ir por todos los hombr es; si vemos esto, el mismo carcter que le llev a sufr ir tal muerte por los hombr es, hallar eco en nosotros, y sentiremos lo mismo que el Seor siente por ellos y coincidiremos con el Seor en que el hombre merece todo nuestro amor e inters. A menos que experimentemos esto, no podr emos identificarnos con el sentir del Seor ni podr emos labor ar para l.

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CAPTULO TRES ESTA R DISPUESTOS A SUFRIR UNO Adems de los rasgos del carcter que ya hemos mencionado, todo obrero cr istiano debe estar dispu esto a sufr ir (1 P. 4:1). Esto es crucial. Antes de cons iderar este asunto desde un punto de vista positivo, primero veamos el conc epto cristiano que comnm ente se tiene acerca del sufrimiento. La enseanza de las Escrituras es muy clara: la intencin de Dios no es que Su pueblo sufra. Existe cierta filosofa que fomenta el sufrimiento fsico como un medio para privar al cuerpo de todo disfrute. Los partidarios de esta filosofa sost ienen que cualquier tipo de disfrute es malo. Como obreros del Seor y como aquellos que le representan, tenemos que entender claramente que dicha filosofa no debe hallar cabida en la mente de los creyentes. La Palabra misma afirma que Dios no tiene intencin de que Sus hijos sufran. La Biblia dice que Dios no nos niega ningn bien. El Salmo 23:1 declara: Jehov es mi Pastor, nada me faltar. Las palabras nada me faltar no quieren decir que nunca tendremos necesidades; ms bien, significan que no tenemos necesidad de pedir nada, porque el Seor es nuestro Pastor. Lo que el salmo 23 nos dice es que, cuando tenemos al Seor como nuestro Pastor, nada nos falta. En otr as palabras, Dios no tiene la intencin de que nos falte nada, sino que Su intencin es que estemos llenos. l no nos quitar ningn bien. La Biblia entera nos presenta un cuadro del cuidado amoroso que el Seor tiene para con nosotro s. l cuid de Sus fieles, alivi sus angust ias y dolor es, y traz una clara distincin entre Su pueblo y las naciones. La tierra de Gosn siempre fue diferente al resto de Egipto; la bendicin de Dios siempre estuvo all. Por otro lado, debemos prestar atencin a nunca introduc ir ningn tipo de filosofa asctica en el cristianismo. Una vez que introduc imos en los creyentes algn elemento ajeno, los confund iremos. Habiendo dejado claro esto, debemos tambin entender que Dios no exonera a Sus hijos de pru ebas o castigos; de hecho, Dios pru eba y disciplina a Sus hijos. Sin embargo, tenemos que hacer una clara distincin entre esto y las diferentes form as de ascetismo. En circunst ancias comunes, Dios siempre bendice, cuida, sost iene y suple a Sus hijos, pero cuando le es necesario castigar y probar a Sus hijos, no titub ea en hacerlo. Esto no significa que los ponga a prueba todos los das, sino que l disciplina a Sus hijos slo cuando sea necesario; no lo hace todos los das ni a cada mom ento. l no les est enviando pru ebas y castigos,

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const antemente. A menudo recurre a tales mtodos, pero no los aplica todo el tiempo. Al contr ario, en circuns tancias normales siempre los cuida y los provee. Por supu esto, cuando somos testarudos l permite que nos sobrevengan pru ebas y castigos, pero bajo Su provisin norm al, l lleva a cabo lo que comnm ente t iene que hacer. Tenemos que entender claramente que Dios no desea vernos sufr ir, sino que reserva todas las buenas cosas para Sus hijos. Por lo que, podemos disfrutar tod as las provisiones que l nos ha dado. Entonc es, a qu se refiere la Biblia cuando habla de sufr imiento? En la Biblia, el sufr imiento se refiere a una eleccin volunt aria que uno hace delante del Seor. El Seor ha dispuesto que todos nuestros das estn llenos de bendiciones de gracia, pero nosotros, a fin de servirle y de ser Sus siervos, elegimos el camino del sufr imiento. Por consiguiente, el camino del sufr imiento es un camino que se escoge. Los tres valientes de David pud ieron haberse quedado al lado de l donde estaban seguros, pero cuando le oyeron expresar su deseo de tom ar agua del pozo de Beln, ellos arriesgaron sus vidas e irrump ieron por el campamento de los filisteos a fin de sacar esa agua (2 S. 23:14-17). El sufr imiento es un asunto de eleccin, no de imposicin. Nosotros escogemos el camino del sufr imiento. Sufr imos volunt ariamente por servirle a l. Segn el plan de Dios podemos evitar muchos sufrimientos; no obst ante, por causa de servirle a l, preferimos con gusto un camino diferente al de la gente comn. Eso es lo que significa estar dispuestos a sufr ir. Tener esta manera de pensar es una necesidad fundamental en el carcter de un siervo de Dios. Sin tal disposicin, tendr emos poco result ado en nuestra obra, y lo que podamos hacer ser muy superficial y de poca calidad. Si un obrero del Seor no tiene la disposicin de sufrir, l no puede hacer nada ante los ojos de Dios. Hablemos de varios puntos relacionados con este asunto. DOS Tenemos que darnos cuenta de que sufr ir y estar dispuestos a sufr ir son dos cosas muy diferentes. Tener la disposicin para sufr ir implica tener el deseo de sufr ir volunt ariamente por Cristo, lo cual significa que tenemos el corazn y la disposicin para sop ortar aflicciones por causa de l. Este es el significado de estar dispu estos a sufrir. Puede ser que aquellos que tienen la disposicin para sufr ir no necesariamente estn sufr iendo. Sin embargo, mentalmente estn preparados para enfrentar cualquier sufr imiento con fortaleza. Por ejemplo, el Seor puede pon ernos en circun stancias en las que seamos provistos de comida, ropa y una vivienda bien amueblada. Lo que estamos diciendo no implica que no podamos disfrutar de tod as estas cosas que l nos ha provisto. Si el Seor nos ha dado tal provisin, podemos aceptarla de parte del Seor. Pero interiormente an

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debemos estar dispu estos a sufr ir por l. Aunque no estemos sufr iendo fsicamente, debemos estar dispu estos a ello. No es necesario que sufr amos externamente, pero internamente debemos estar dispuestos a ello. Estamos dispuestos a sufr ir aun cuando las circunst ancias sean cmodas y favorables? Tal vez el Seor no disponga que sufr amos todos los das, pero como obreros Suyos no podemos carecer de la disposicin para sufr ir, ni siquiera por un solo da. Es posible que no experimentemos sufr imiento todos los das, pero diariamente debemos estar preparados para sufrir. El problema es que muchos hermanos, y aun familias de obreros cristianos, desean escabull irse apenas les llega alguna afliccin. No estn dispuestos a sufr ir. Cuando el Seor les provee circunst ancias favorables, un supl ir material abund ante y buena salud, ellos le sirven con gozo. Pero tan pronto como experimentan carencias o afliccin, todo su ser se desploma. Esto implica que no estn dispu estos a sufr ir. Si no tenemos una disposicin para sufrir, no somos capaces de soport ar pru eba alguna. Tener la disposicin para sufr ir significa que siempre estamos preparados delante del Seor para suf rir. Significa que estamos listos para sufrir y que aun escogemos el camino del sufr imiento. Si el Seor no permite que nos sobrevenga algn sufr imiento, eso es asun to Suyo, pero de nuestra parte siempre debemos estar listos para sobrellevarlos. Cuando el Seor cambia Su curso de circunst ancias y nos sobrevienen pruebas ad versas, debemos aceptarlas como algo nor mal y no verlo como algo extrao. Si slo aceptamos las buenas provisiones del Seor pero no somos capaces de aceptar ninguna pru eba, sino que nos descarriamos por cualquier inconv eniente y dejamos de labor ar, significa que no tenemos la disposicin para sufr ir. Debemos recordar que nuestra obra no espera por nosotros; debe realizarse cuando haya comida y cuando no la haya; cuando tengamos buena ropa y cuando no la tengamos; cuando nos sintamos gozosos y cuando estemos afligidos; cuando tengamos buena salud y cuando estemos enfermos. Las Escrituras nos mu estran que debemos armarnos con una mente que est preparada para sufr ir; es decir, que nuestra mente debe ser un arsenal, un arma para nosotros. Esta clase de mentalidad es un arma pod erosa contra la cual Satans no puede prevalecer. Sin esta mentalidad, nuestra obra cesar tan pronto como experimentamos contr atiempos y aflicciones. Hay algunos hermanos que aunque soport an sufr imientos, no tienen idea de la preciosidad de sus sufrimientos y pasan por ellos sin sentir nada de gratitud hacia el Seor. Incluso hasta murmur an y se quejan const antemente, esperando el da en que sean liberados de su sufr imiento. Ellos oran pero nunca alaban. No

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aceptan de corazn la disciplina del Espritu que les ha sobrevenido. Por el contr ario, oran para que esos das de prueba pasen rpidamente. Su actitud delata su falta de disposicin para sufr ir. Hermanos y hermanas, si dur ante los tiempos de paz no tenemos la disposicin para sufr ir, slo seremos aptos para viajar por los caminos cmodos. Una vez que el camino se torne escabroso, abandon aremos el servicio del Seor. Esto no har que progr esemos mucho. Permtanme repetir: tener una disposicin para sufrir es muy distinto al sufr imiento mismo. Si cont amos con una disposicin para sufr ir, el Seor no necesariamente nos enviar sufr imientos, pero cuando enfrentemos situaciones adversas estaremos pr eparados interiormente y no retroc ederemos. Aquellos que sufr en no necesariamente tienen la disposicin para sufr ir. Muchas personas sufr en sin estar dispu estas a sufr ir. Entre los que sufr en, puede haber unos que estn dispuestos a sufr ir, y otros que no lo estn. Muchos hermanos y hermanas cuando enfrentan suf rimientos y aflicciones, se quejan y piden ayuda da tras da. Oran todos los das para ser liberados de su afliccin. No estn dispu estos a sufrir en lo absoluto; estn sufr iendo, pero no tienen la disposicin para ello. Los hermanos y hermanas que estn pasando sufr imientos por causa de su salud, sus finanzas o con otros asuntos, deben entender que para el Seor lo nico que es precioso es la disposicin para sufr ir. l no le presta atencin al hecho de que estemos sufriendo. Por lo que no debemos pensar que estamos sufriendo por el Seor simpl emente porque estamos pasando por pru ebas. Puede ser cierto que nuestra situacin no sea placentera, pero cunto estamos dispuestos a sufrir? Cunto de este sufr imiento es por nuestra prop ia eleccin? O lo nico que hacemos es murmur ar, guardar resentimientos, sentir lstima por nosotros mismos y just ificarnos? Es posible que experimentemos un gran nm ero de angust ias y penur ias sin estar dispu estos a sufrir. Tener la disposicin para sufr ir es algo mucho ms profundo que el sufr imiento en s. Quizs aquellos que tienen el cor azn para sufr ir no pasen ningn sufr imiento externo y que aquellos que estn sufr iendo externamente no tengan ninguna disposicin para sufr ir. Hermanos y hermanas, pueden ver la diferencia? Es como decir que aquellos que son pobres en cosas materiales no necesariamente son pobres en sus espritus. Muchas person as son materialmente pobres, pero no lo son espiritualmente. Del mismo modo, muchos hermanos y hermanas ciertamente estn sufr iendo sin tener interiormente ninguna disposicin para ello. Si el Seor les diera la opcin de escoger, definitivamente escogeran no sufr ir en lo absoluto, no digamos por un mes, ni por un da, ni siquiera por un solo minuto de su tiempo. No tienen ninguna disposicin para sufr ir. Si alguien no est dispuesto a sufr ir, no puede avanzar en su obra. Cuando las demandas externas vayan ms all de su habilidad interna, simpl emente se echar atrs. Cuando una situacin

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requiera de un esfuerzo adicional, no con tar con las fuerzas necesarias para hacerlo. No ser capaz de abandonar sus propios tesoros; slo podr llevar a cabo un trabajo sencillo en un ambiente prop icio. Es necesario que el Seor le quite todos los obst culos para pod er trabajar cmod amente. Es sorpr endente ver que muchos siervos del Seor tengan tal demanda. Debemos entender con claridad lo que significa estar dispu estos a sufr ir. Es posible que un hermano que viva en tranqu ilidad est ms dispuesto a sufr ir que uno que vive en tribulaciones. El primero puede estar preparado a sufr ir por el Seor; y el segundo, aunque pase por ms sufr imientos, no tiene el deseo de sufr ir por el Seor. Tal vez las circunst ancias de uno presenten pocas dificultades, mientr as que el otro est en gran afliccin. Hablando hum aname nte, pareciera que el que est en gran afliccin es el que est sufriendo, pero a los ojos del Seor, tiene ms valor el que tiene la disposicin para sufrir, aunque experimente menos dificultades. No debemos pensar que el sufr imie nto en s mismo nos hace aptos para servir. Debemos recordar que para satisfacer las demandas de Dios se requiere que estemos dispuestos a sufr ir. Tenemos que armarnos de esta disposicin. Si no la tenemos, no hay posibilidad de pelear la guerra espiritual, pues tan pronto como enfrentemos problemas, retroc ederemos, y tan pronto suba el precio a pagar, nos rendiremos. Apenas el Seor permita que enfrentemos algo de afliccin, empr enderemos la retirada. Lo import ante no es cunto sufr imiento experimente una person a, sino cun dispuesta est para sufr ir. Segn nuestro conc epto natur al, conclu iramos que un herma no que sufre mucho conoce la gracia de Dios en mayor medida, pero muchas veces cuando nos encontr amos con ese hermano, no recibimos ninguna ayuda de l. Muy pronto podr emos darnos cuenta de que l no est dispuesto a sufr ir; slo sufre de mala gana. Si se le diera a escoger, evitara las pru ebas tan pronto como le fuera posible. A lo mejor, realmente est sufr iendo, pero no ha cedido al sufr imiento y pasa a travs de tal experiencia renuentemente. No ha aprendido ninguna leccin ante el Seor e internamente est lleno de rebelda. Esto nos muestra que estar dispuestos a sufr ir es muy diferente al sufrimiento mismo. Lo que el Seor atesora es que tengamos una disposicin para sufr ir, una actitud consc iente de que estamos preparados para sufr ir, y no la experiencia del sufrimiento en s misma. No podemos reempl aza r la disposicin para sufrir con el sufr imiento mismo. TRES Ahora debemos cons iderar algunos problemas comunes que encontr amos en la obra del Seor. Supongamos que nuestra obra enfrenta dificult ades financieras.

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Qu debemos hacer cuando Dios nos pone a pru eba hacindonos pasar por escasez material? Si la carencia econmica nos hace interrump ir nuestra obra, ciertamente el Seor pondr en duda nuestra labor. Probablemente l se pregunt e: Cules son tus mot ivos p ara servirme?. Hermanos y hermanas, el xito en nuestra obra depende en gran parte de si estamos d ispuestos a sufr ir. No podemos abandon ar la obra simplemente porque se nos presente un pequeo inconv eniente o por que una pruebita nos mol este. Ningn siervo de Cristo puede estipul ar que saldr a labor ar siempre y cuando salga el sol, pero se quedar en su casa cuando llueva. Si tenemos una mente dispu esta a sufr ir, desafiaremos las dificult ades, las adversidades, las enfermedades e incluso la mu erte. Si tenemos una mente dispu esta a sufr ir, podr emos hacerle frente al diablo y declarar: Seguir adelante sin import ar lo que me pase!. Pero si tenemos algn temor, Satans siempre nos amenaza r y nos derrotar con aquello a lo que le tememos interiorm ente. Si decimos: No temo al hambre!, Satans no podr hacernos nada envindonos hambr e; simplemente tendr que huir. Si decimos: No le temo al fro!, el enemigo tampoco podr hacernos nada envindonos un clima fro, y tendr que huir nuevamente. Pero si decimos: Le temo a la enfermedad!, Satans de seguro nos enviar enfermedad, porque l sabe que esa enfermedad nos desanimar. En cambio, si decimos: No le temo a la enfermedad!, l no podr hacernos nada. Si no tenemos una disposicin para sufr ir, Satans usar aquello a lo que ms le tememos para atacarnos, y seremos derrot ados. Todo siervo de Dios tiene que estar bien preparado para sufr ir y no temerle a nada. Cuando nos acont ezca esto o aquello, debemos persistir. Tenemos que persistir cuando le sobrevengan pruebas a nuestra familia o cuando nos enfermemos. Tenemos que persistir aun cuando pasemos hambre o fro. Si interiormente tenemos esta actitud, Satans no podr hacernos nada porque estamos d ispuestos a sufr ir. Pero si no tenemos esta disposicin para sufr ir, caeremos tan pronto Satans nos haga frente con aquello mismo a lo que le tememos. Si este es el caso, retroc ederemos en la obra de Dios y llegaremos a ser int iles. Hermanos y hermanas, debemos declararle al Seor: Por causa de Tu amor y el pod er de Tu gracia, me comprom eto a hacer la obra sin import ar las consecuencias, ya sea el cielo o el infierno. Esta ser mi posicin, nada me har desistir de ello!. Si no tenemos tal manera de pensar, Satans aprovechar nuestra debilidad para acabar con nosotros y compr obar que no somos capaces de nada. Tenemos que orar pidiendo misericor dia a fin de conoc er lo que significa tener una mente dispu esta a sufr ir. Tener una mente dispu esta a sufrir equivale a tom ar la determinacin de estar del lado del Seor, no importa lo que el futuro nos depare ni las circunst ancias que podamos afrontar. Nuestra

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disposicin para sufr ir no necesariamente nos lleva al sufrimiento. Es posible que no sufr amos, pero tal conviccin interior siempre estar presente. Si no existe tal conviccin y determinacin en nosotros, una pequea dificultad nos derrot ar; pero si tenemos esta conviccin, ya sea que tengamos problemas o no los tengamos, eso nos tendr sin cuidado. Entienden lo que estoy diciendo? El camino del servicio para un cristiano no es necesaria mente un camino de sufr imiento, sino uno en el que debemos estar dispue stos a sufrir. Si este es nuestro caso, podr emos darle gracias al Seor cuando l nos provee alimento y vestido, y tambin podr emos darle gracias si no nos lo provee. Estas cosas no significarn mucho para nosotros; es lo mismo que tengamos abundancia o escasez. Debemos entender que por ser creyentes no tenemos que ir en bsqueda de sufr imientos. Sin embargo, ciertamente debemos tener una mente dispu esta a sufr ir. El cristiano debe estar preparado para lleva r a cabo su tarea sin import ar que haya dificult ades en el camino o no. No retrocede ante ninguna dificultad. Si no resuelve el asunto de su disposicin, no podr resolver ningn otro asunto. Supongamos que ust ed tiene que viajar. Si se encuentra fsicamente dbil, es de esperar que requiera de una cama ms cmoda que la que necesita una persona saludable. Pero si dice: Yo debo tener una cama cmoda por que no estoy tan saludable, ust ed ser vuln erable ante el enemigo en ese particular; as que, l le dar una cama incmoda. Mas si ust ed tiene una mente dispu esta a sufr ir, no le dar impo rtancia al asunto de la cama y continuar con su obra. Sin embargo, no habr virtud alguna si se le provee una cama cmoda, y ust ed la rechaza y prefiere dormir en el piso. Si el Seor le provee una cama confort able, acptela, y si l le da una cama incmoda, tambin acptela. Usted debe continuar con su labor sin import ar cun mala sea la cama. Jams debe abandon ar su labor por causa de una cama. Esta actitud es lo que la Biblia quiere decir con tener una mente dispuesta a sufr ir. Algunos hermanos tienen muy escasas provisiones materiales en su vida. Sin embargo, esto no necesariamente significa que ellos tengan ms disposicin para sufr ir. No debemos pensar que los cristianos que viven en circunst ancias poco favor ables tienen por consecuencia ms disposicin para sufr ir que aquellos que viven en circunst ancias ms favorables. Slo aquellos que se han cons agrado al Seor tienen realmente una disposicin para sufr ir. Una mente dispu esta a sufr ir no es limitada por nada; no tiene fondo. Supongamos que al ir a cierto lugar uno tenga que dormir en el piso y que en otro lugar no tenga ni eso, sino que su cama sea un poco de paja en el fango. Qu hara ust ed? Algunos se esfuerzan por dorm ir en una cama as y ellos de hecho estn sufr iendo, pero su sufr imiento tiene un lmite. Tal vez puedan tol erar un piso duro, pero nada ms. Ellos parecen decirles a los dems que se han rebajado demasiado y que ya no pueden rebajarse ms. Esto es tener la experiencia de

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sufr ir sin tener la disposicin para ello. Algunos hermanos pasan sus vidas con relativa comodidad y disfrut e, pero son capaces de ajust arse a normas de vida ms bajas y estar cont entos con ello. Son capaces de dorm ir en un piso duro como tambin en un lecho de paja. No se quejan, y con gozo tom an lo que se les ofrece. Esto es lo que significa tener una disposicin para sufr ir. Dios est llamndonos para que tengamos una disposicin para sufr ir. Debemos record ar que esto no es un asunto meramente de sufr ir, sino de tener una disposicin para sufr ir. Para servir al Seor se requiere de una mente dispu esta a sufr ir; de lo contr ario, Dios no puede usarnos. Aquellos que no son capaces de sufrir se derrumb an ante la ms leve pru eba; abandonan su obra tan pronto como Satans pone alguna dificult ad en su camino. Hermanos y hermanas, pueden ver esto? Cont ar con una mente dispu esta a sufr ir significa tener la habilidad de bajar el nivel de vida de una manera incondicional. Adems, no es una cuestin de cunto suframos, sino cul es el grado de sufr imiento que podemos soport ar. El sufr imiento no es una necesidad, pero estar dispu estos a sufrir s lo es. La intencin del Seor no es ma ntenernos en sufr imientos, sino forjar en nosotros una disposicin para sufr ir. Ningn hermano o hermana que est aprendiendo a servir al Seor ser fuerte si no cuenta con esta disposicin para sufr ir. Si no tenemos tal disposicin, seremos el ms dbil de todos los hombr es. Tan pronto enfrentemos alguna dificultad, brot ar la autocomp asin. Lloraremos y nos quejaremos, diciendo: Por qu me sucede esto a m?. En cierta ocasin, una hermana quien haba estado sirviendo al Seor por aos fue a ver a otra hermana que estaba llor ando, y le pregunt: Por quin ests derramando lgrimas?. Muchas per son as slo llor an por s mismas. Ellas se cons ideran a s mismas muy queridas y valiosas y se lamentan por su situacin; pero las lgrimas que derraman son por ellas mismas. Tales person as son las ms dbiles de todo el mundo; se derrumb an tan pronto se enfrentan con el ms leve desafo. Lo import ante cuando llegan las pru ebas y las aflicciones es en dnde ponemos nuestro corazn. Por un lado, est nuestro sufr imiento; por otro, est la obra del Seor. Si no tenemos una mente dispu esta a sufr ir, de inmediato sacrificaremos la obra del Seor. Estaremos muy ocupados compadecindonos de nosotros mismos y preocup ndonos por nuestra person a, que no nos quedar la energa suf iciente para ocup arnos de la obra del Seor! H ermanos y hermanas, tenemos que aprender a desarroll ar una disposicin para sufrir. Si abandonamos la obra, ciertamente nuestros sufr imientos terminarn, pero tambin es cierto que la obra sufrir prdida. Si carecemos de una mente dispu esta a sufr ir, Satans puede logr ar que en cualquier mom ento sacrifiquemos nuestra obra y la abandonemos.

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Debemos record ar delante del Seor que estamos aqu para respetar y sost ener la gloria de Dios. Dios puede determinar que vivamos o que muramos, pero de nuestra parte debemos ser fieles a nuestra respo nsabilidad. No podemos abandon ar nuestra obra; debemos persistir hasta el fin. No deseamos ver que los hermanos y hermanas pasen por sufr imientos. Hasta donde sea posible, es bueno que ellos se ocupen de satisfacer sus necesidades diarias con mod eracin. No les pedimos que busquen sufr ir deliberadamente, ni le imponemos sufr imientos a nadie. Nuestra esperanza es que Dios supla tod as nuestras necesidades. Pero debemos darnos cuenta de que es muy necesario tener una disposicin para sufr ir. Por un lado, tenemos que creer que Dios no retiene ningn bien para con nosotros; por otro lado, es necesario que tengamos una disposicin para sufrir. Si no la tenemos, nos derrumb aremos tan pronto como enfrentemos dificult ades y contr atiempos en nuestr as vidas. CUATRO Naturalmente surge una pregunt a: Hasta qu punto debemos estar preparados para sufr ir? La nor ma que establece la Biblia es: S fiel hasta la muerte (Ap. 2:10). En otr as p alabras, tenemos que estar preparados para cualquier sufr imiento, incluso para suf rir la muerte. Por supuesto, no queremos ser extremistas, pero no hacemos concesiones en cuanto a estar dispu estos a sufr ir. Si hub iera, preferiramos dejar que el prop io Seor lo haga todo, o incluso preferiramos que la iglesia o los hermanos ms maduros nos equilibren en este asunto. Por nuestra parte, tenemos que entr egarnos del todo. Si nosotros mismos transigimos, cmo podr amos ser eficientes en nuestra obra? No tendr amos manera de seguir adelante. Si valoramos mucho nuestra vida y andamos con cautela todo el tiempo, no logr aremos hacer mucho en la obra de Dios. Todos tenemos que ser fieles aun hasta la muerte. Este es nuestro camino. El Seor no ha de sacrificar nuestra vida slo porque le prom etimos ser fieles hasta el fin. No obst ante, la preservacin de nuestra vida es un asunto que depende del Seor, no de nosotros mismos. Solamente del Seor depende arreglar todo lo que nos suceda. De nuestra parte, tenemos que estar preparados para sacrificarnos. Debemos estar preparados para enfrentar cualquier clase de sufr imiento. Hermanos y hermanas, si aman mucho su vida, no podr n ser fieles hasta la muerte. Aquellos que son fieles hasta la mu erte no aman tanto su prop ia vida. Este es el requisito bsico que nos impone el Seor. Nuestra disposicin para sufr ir debe ser tan fuerte, que podamos decir: Seor, mor ir por Ti! No me interesan las circunst ancias que pueda haber alrededor de m. Estoy dispuesto a dar mi vida por Ti!. Hermanos y hermanas, sin tal determinacin, cesaremos de labor ar tan pronto vengan las dificult ades. Todo obrero del Seor tiene que

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aprender a no amarse a s mismo. Aquellos que se aman a s mismos estn limitados en su obra. Cuando llegan a cierto punto, se detienen. Dios busca hombr es que le sirvan incond icionalmente, y desea que ellos estn dispuestos a pon er su vida a un lado para servirle. No se preocupen si se van a un extremo. Eso es algo compl etamente distinto. De nuestro lado, no debemos preocup arnos por hacer provisin para nosotros mismos, sino por tener una disposicin absoluta para sufr ir. Permtanme repetir: No tenemos que sufr ir, pero debemos tener una disposicin para ello. Siempre tenemos que estar listos para echar a un lado toda preocup acin o ansiedad. Tenemos que echar a un lado las dificult ades externas e incluso estar dispu estos a sacrificar nuestra prop ia salud. Si nos amamos desmedidamente y tenemos temor de cons agrarnos en forma absoluta no podr emos logr ar mucho. Tenemos que decirle al Seor: Estoy dispuesto a cons agrarlo todo. De ahora en adelante, ningn suf rimiento me privar de servirte. Esta es mi eleccin, no importa lo que venga, sea mu erte, vida, sufr imiento o gozo!. Hermanos y hermanas, slo una cosa es efectiva: un servicio que es fiel hasta la muerte. Mientr as ms mantengamos esta posicin, menos dao podr hacernos Satans. No tendr lugar donde huir. Aquellos que se aman a s mismos estn realmente atados por ellos mismos. Apenas sufr en un poco, comienzan a llor ar y quejarse interminablemente. Se aman demasiado a s mismos! Si dejamos de amarnos tanto a nosotros mismos, el llanto y las quejas desaparecern. H ermanos y hermanas, como aquellos que hemos tomado este camino, tenemos que renun ciar a nuestras prop ias vidas. Si hemos de tomar este camino, debemos decirle al Seor: Puede ser que el camino que haz ord enado para m no sea uno de sufr imiento; no obstante, estoy listo para enfrentar cualquier sufrimiento. Perdn enme por repetir esto una y otra vez, pero tenemos que darnos cuenta de que aunque nuestro sufr imiento sea limitado, nuestra disposicin para sufr ir debe ser ilimitada. La medida de sufr imiento que el Seor nos ha asignado puede ser limitada, pero debemos estar listos para sufr ir de forma ilimitada. Si nuestra disposicin para sufrir es limitada, significa que no tenemos una mente para sufr ir, y que no podr emos ir muy lejos. Esta es una demanda muy elevada, pero eso es lo que el Seor busca. Cualquier cosa que sea menos que esto, indica que no somos aptos para servirle a l. No debemos pensar que nuestra disposicin para sufr ir se limita a una pequea dosis de sufr imie nto. No es as, sino que la disposicin para sufr ir no tiene lmites; ni siquiera es limitada por la mu erte. Si bajamos la norm a, no resistiremos ninguna tentacin de parte de Satans. Y ellos le han vencido por causa de la sangre del Cordero y de la palabra del testimon io de ellos, y despr eciaron la vida de su alma hasta la muerte (Ap.

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12:11). Si nuestra conciencia no nos condena, si somos capaces de declarar nuestro testimon io de victoria en la cara de Satans y si despr eciamos nuestra vida del alma hasta la mu erte, sus ataques contra nosotros sern int iles. l no puede luch ar contra una persona que no intenta ni siquiera preservar su propia vida. Conocemos la histor ia de Job. Satans lo atac porque dud que Job no tuviera el deseo de preservar su prop ia vida. El enemigo le dijo a Jehov: Piel por piel, todo lo que el hombre tiene dar por su vida. Pero extiende ahora Tu mano, y toca su hueso y su carne y vers si no te maldice en Tu cara (Job 2:4-5). Satans saba que poda derrot ar a Job si ste tena el ms mnimo amor por su prop ia vida. El pasaje de Apocalipsis muestra que Satans no puede derrotar a alguien que menospr ecia la vida del alma hasta la muerte. Es aqu donde muchos siervos de Dios han fracasado. Ellos aman su prop ia vida. Permtanme pregunt arles: Qu es ms import ante: preservar nuestra vida o preservar la obra del Seor? Es nuestra propia vida ms import ante que nuestra respons abilidad? Cul es ms import ante: salvar almas o salvar nuestras prop ias vidas? Es ms import ante, nuestra prop ia vida o la iglesia de Dios? Es ms import ante el testimonio de Dios en la tierra o nuestra prop ia vida? Nadie que cons iente en amarse a s mismo es apto para servir a Dios. Aun aquellos que estn sufr iendo tal vez no sean aptos p ara servirle. Slo los que estn dispu estos a sufr ir, quienes tienen una capacidad ilimitada para experimentar sufr imientos y que desprecian su vida del alma hasta la muerte, pueden servirle. Hoy tenemos que cons agrarnos de nuevo al Seor. No nos cons agramos al sufr imiento, pero s estamos listos para sacrificarlo todo. Es posible que el Seor no quiera que perdamos nuestra vida, pero debemos tener la conviccin de que despreciamos nuestra vida del alma hasta la muerte. Hermanos y hermanas, muchos fracasos en la obra han sido causados por la pereza del hom bre, por tratar de prot egerse a s mismos y por procur ar su auto-pr eservacin. No pensemos que los ojos del mundo o los ojos de los dems hermanos y hermanas estn ciegos y no ven estas cosas. Cuando salimos a la obra, todos observan si estamos cons agrados tot almente o no. Si retenemos algo para no sotros mismos o si tomamos el camino de hacer concesiones, otros lo vern. Hermanos y herma nas, cuando el Seor nos llama, l desea que dejemos todo. Que el Seor nos conceda Su gracia para que ninguno de nosotros se sobreestime a s mismo, ni ame su vida del alma. Tenemos que aprender a no ama rnos ni auto-comp adecernos. ste es nuestro camino; si no lo tomamos, nuestra obra estar limitada. El grado de nuestra disposicin para sufrir determinar la medida de trabajo espiritual que desarroll emos. Si nuestra disposicin para sufr ir es limitada, nuestra obra espiritual tambin ser limitada, la medida en que seamos bendicin para otros

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ser l imitada, y el resultado de nuestra obra en general tambin ser limitado. No hay medida ms precisa para medir la bendicin de Dios que el grado de nuestra disposicin para aceptar sufr imientos. Si tenemos una capacidad ilimitada para sufr ir, experimentaremos la grandeza inagotable de Su bendicin.

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CAPTULO CUATRO GOLPE AR EL CUERPO Y PONE RLO EN SERVIDUMBRE UNO En 1 Corintios 9:23-27 dice: Todo lo hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe de l. No sabis que los que corren en el estadio, todos corr en, pero uno solo recibe el premio? Corr ed as, para ganar. Todo aquel que comp ite en los juegos, en todo ejerce dominio propio; ellos, a la verdad, para recibir una corona corrupt ible, pero nos otros, una incorrupt ible. As que, yo de esta manera corro, no como a la ventur a; de esta manera lucho en el pugilato, no como quien golpea el aire, sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbr e, no sea que habiendo predicado a otros, yo mismo venga a ser reprobado. El versculo 23 declara: Todo lo hago por causa del evangelio. Esto compru eba que este pasaje alude al camino que debe tom ar un predicador del evangelio, o sea, un siervo del Seor. El versculo 27 aade: Golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre. Este es un requisito bsico que el siervo de Dios se impone a s mismo. Los versculos del 24 al 26 nos mu estran cmo Pablo golpeaba su cuerpo y lo haca su esclavo. Quiero aclarar tambin que cuando Pablo hablaba de golpear su cuerpo y pon erlo en servidumbr e, no estaba de acuerdo de ninguna mane ra con el ascetismo, ni estaba de acuerdo con los que, bajo la influencia del ascetismo, ensean que nuestro cuerpo es un estorbo, el cual debemos tratar de deshacernos. Los ascetas cr een que el cuerpo es la fuente del pecado y que para resolv er este problema uno tiene que tratarlo severamente, pero la Biblia no ensea que el cuerpo sea un estorbo, y mucho menos que sea una fuente de pecado. Ms bien, nos dice que nuestro cuerpo es el templo del Espritu Santo (6:19) y que el da viene cuando nuestro cuerpo ser redimido y glorificado. Cuando hablamos de golpear el cuerpo, jams debemos pensar en esa enseanza del ascetismo. Si introduc imos tal pensamie nto en el cristianismo estaramos crean do otra religin. Esto no es lo que predicamos. Repudiamos la idea de que el cuerpo sea un estorbo o la fuente del pecado. Ciertamente reconocemos que el cuerpo nos puede llevar a pecar, pero no por eso decimos que el cuerpo sea la fuente del pecado. No importa cun drsticamente tratemos con nuestro cuerpo, an podemos pecar. En 1 Corintios 9 Pablo confron ta a los obreros cristianos en cuanto al problema de sus cuerpos. El versculo 23 dice: Todo lo hago por causa del evangelio. Esto

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significa que cuando l habl esta palabra, lo hizo asumiendo la posicin de un predicador del evangelio. Qu es lo que Pablo haca por causa del evangelio? Los versculos del 24 al 26 nos lo muestran. En el versculo 27 Pablo seala que lo que l haca era golp ear su cuerpo. De acuerdo con el texto griego, la palabra gol pear significa abofetear en la cara hasta hacer un moretn. Golp ear nuestro cuerpo y hacerlo un esclavo significa ponerlo en servidumb re y golpearlo tanto que obedientemente se vuelve nuestro esclavo, cediendo a la volunt ad del predicador del evangelio. (Por supu esto, esto no significa golpear literalmente nuestro cuerpo fsico, de acuerdo con la expresin: duro trato del cuerpo mencionada en Colosenses 2:23). Pablo dijo que l haca esto debido a que: no sea que habiendo yo predicado a otros, yo mismo venga a ser reprobado. Esto nos mu estra que golpear el cuerpo y pon erlo en servidumbre es la manera bsica en la que todo siervo de Dios debe vivir. Todo siervo de Dios debe andar confo rme a esta norma bsica: su cuerpo tiene que ser sometido a servidumbr e. Si su cuerpo no es sometido a esclavitud, no puede servir a Dios. Cmo resolvi Pablo el problema de su cuerpo? Golpendolo y ponindolo en servidumbr e. El versculo 27 nos presenta el tema, y los versculos del 24 al 26 nos dan la explicacin de dicho tema, ya que en tales versculos vemos cmo Pablo golpeaba su cuerpo, lo cual l declar en el versculo 27. Ahora, cons ideremos este pasaje punto por punto. DOS El versculo 24 dice: No sabis que los que corr en en el estadio, todos corren?. Para mostr arnos este asunto Pablo us el ejemplo de un corr edor que participa en una carrera. El servicio al Seor y la labor que un cristiano efecta para su Amo pueden comp ararse con una carrera. Todos estamos participando en esta carrera, esto es obligatorio. Nadie est exon erado. No sabis que los que corr en en el estadio, todos corren, pero uno solo recibe el premio? Corred as, para ganar. Slo uno de los corr edor es recibe el premio. Pero en nuestro caso, si todos corr emos, todos recibiremos el premio. Esta es la diferencia entre una carrera deport iva y nuestra carrera. Pablo us el ejemplo de una carrera, y tal ejemplo nos conduce al versculo 25. El versculo 25 dice: Todo aquel que compite en los juegos, en todo ejerce dominio propio. Este es el punto que Pablo recalca: a fin de comp etir, es necesario pasar por un entr enamiento. Se tiene que ejercer dominio prop io en todo. El atleta no puede comer lo que desee ni dejar de comer como desee. No puede dormir todo lo que desee ni desvelarse a su gusto. Todos los atletas que comp iten en los juegos llevan una disciplina muy estricta dur ante su

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entr enamiento. Son disciplinados estrictamente en cuanto a su dieta y su horario de descanso. Antes de iniciar la comp etencia, tienen que seguir norm as estrictas, t ales como no beber ni fumar, y una vez que comienzan a comp etir tienen que seguir reglas an ms estrictas. Por esto el versculo 25 dice que todo aquel que comp ite, en todo ejerce dominio prop io. Algunos pueden pensar que es difcil dejar de fumar, beber o practicar sus pasatiempos favoritos, pero cuando un deport ista se prepara para una carrera, tiene que ejercer un control sum amente estricto sobre su propio cuerpo. Todo aquel que compite en los juegos, en todo ejerce dominio propio. Cules son las cosas en las que tiene que ejercer dominio prop io? Tiene que ejercer dominio prop io en las demandas que su cuerpo le hace. No puede permitir que su cuerpo le haga demandas ni puede darle demasiada libertad. Debe reservar su cuerpo para una sola cosa: corr er la carrera. Su cuerpo no es para comer, arreglarse, fumar, beber ni dorm ir, sino para corr er. Muchos corr edor es tienen que abst enerse de comidas dulces o las que cont engan mucho almidn. Esto no quiere decir que stas sean dainas o int iles, sino que se abst iene de ellas porque no lo ayudan en su carrera. Para ser un corr edor, uno tiene que ejercer dominio prop io en todo. El versculo 27 habla de golp ear el cuerpo, y es aqu, en este versculo, que el cuerpo es introduc ido en la discusin. El cuerpo tiene que estar bajo contr ol, tiene que obedecer. Todas las facult ades del cuerpo son reservadas para una sola cosa: corr er, y corr er de tal manera que lo lleve a obtener el primer premio. El versculo 25 cont ina: Ellos, a la verdad, para recibir una corona corruptibl e, pero nosotros, una incorruptible. Los corr edores ejercen mucho dominio propio para obtener una corona corru ptible. Pero nosotros que vamos en pos de una corona incorrupt ible, no creen que deberamos ejercer mucho ms dominio prop io? La corona corrupt ible hace referencia a las guirnaldas de flores de los griegos, que se marchitaban a los tres o cinco das. Un corr edor tena que someterse a largos perodos de entr enamiento a fin de tener la oportun idad de ganar tal corona corrupt ible. Pablo dijo: Ellos, a la verdad, para recibir una corona corrupt ible, pero nosotros, una incorruptible. Debemos prestarle atencin a la comp aracin de Pablo. Los corr edor es griegos corr an en la pista de carreras, mientr as que nosotr os corr emos en el mundo. Su carrera cons ista en ejercitar su cuerpo, mientras que nuestra carrera es nuestro servicio a Dios. En aquella carrera, slo uno reciba el premio, pero en nuestra carrera, todos podemos recibirlo. Su premio era una corona corruptibl e, pero el nuestro es una corona incorrupt ible. Estos son diferentes contr astes de estas carreras. Sin embargo, una cosa es cierta en ambas: se tiene que ejercer dominio propio en todo. En ambos casos se requiere el dominio prop io. Ellos ejercieron dominio

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prop io para ganar en una carrera; nos otros lo ejercemos para predicar el evangelio. Puede ser que las metas sean muy diferentes, pero la disciplina impu esta al cuerpo es igual. Ellos tenan que ejercer dominio propio para correr la carrera y, como cristianos, nosotros tambin tenemos que ejercer dominio prop io en nuestra vida cristiana. El versculo 26 dice: As que, yo de esta manera corro, no como a la ventur a; de esta manera lucho en el pugilato, no como quien golpea el aire. Esto significa que Pablo no estaba corr iendo sin tener una meta; l saba hacia dnde iba. l dice que golpeaba su cuerpo. Esto quiere decir que al boxear l no golpeaba al aire, sino que golpeaba su propio cuerpo. Debemos cons iderar el versculo 26 junto con el versculo 27. El primero nos dice que Pablo no careca de meta. No corr a en cualquier direccin segn otros le sealaban, sino que corr a con una direccin definida. Tampoco, cuando golpeaba, lo haca al aire. Luego en el versculo 27, l inmediatamente indica que estaba golpeando su cuerpo. Le estaba pegando a su prop io cuerpo. Anteriormente sealamos que golpear significa pegar, dejar mor etones en todo el cuerpo. No es un golpe ordinario, sino una golpiza severa. Los golpes comunes no produc en moretones. Pablo trat con su prop io cuerpo de una manera dura para que ste llegara a estar bajo su control. Lo hizo para que su cuerpo fuera su esclavo. Esto significa que no permitira que su cuerpo fuera indul gente; antes bien, lo puso bajo su control. La meta de tal ejercicio es hacer que el cuerpo sea un esclavo, y el medio para hacerlo es golpearlo. Golpeamos nuestro cuerpo a fin de que ste pueda ser nuestro esclavo. Hermanos y hermanas, si no vencemos en este asunto, sera m ejor ni siquiera intentar tocar la obra de Dios, sino esperar tres o cinco aos hasta aprender esta leccin. Todo siervo de Dios tiene que aprender a som eter su cuerpo bajo su control. La Biblia nos mu estra que un obrero del Seor es como un corr edor. Tal vez disfrute mucho de la obra, pero ser de poco provecho si su cuerpo no est bajo su control. Servir al Seor no es algo sencillo; no es solamente un asunto de predicar sermon es desde un podio. No hay tal cosa. Pablo aqu nos mu estra que slo aquellos que golpean su cuerpo y lo ponen en servidumbre pueden servir al Seor. Si nuestro cuerpo no es capaz de obedecer, necesitamos ms entr enamiento de parte del Seor. No pensemos que el hecho de tener cierta aspiracin nos hace aptos para servir al Seor. Los obreros de Dios tienen que golpear su cuerpo y pon erlo en servidum bre. Si su cuerpo no les obedece, sern de poca utilidad en la obra. TRES

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Qu significa pon er a nuestro cuerpo en servidumb re? A fin de entender este asunto, primero necesitamos saber cules son las demandas propias de nuestro cuerpo. Slo mencionaremos algunos ejemplos prcticos como el alimento, el vestido, el descanso, el sueo, la comodidad y el cuidado especial en tiempos de enfermedad. Tales cosas son demandas norm ales de nue stro cuerpo. Hacer que el cuerpo sea nuestro esclavo implica que, mediante largos perodos de golpearlo en nuestra vida norm al, lo podemos pon er bajo nuestro control cuando tengamos que corr er una carrera. Si le exigimos poco a nuestro cuerpo en tiempos norm ales, nuestras piernas, pies, pulmones y todos los dems rganos no estarn bajo nuestro control en el mom ento de la carrera, y no podr emos cumpl ir con las exigencias que sta demanda. Se requieren largos perodos de entr enamiento a fin de hacer que nuestro cuerpo nos obedezca. Sin tal entr enamiento nos ser imposible dirigir nuestro cuerpo cuando la demanda del mom ento la requiera. Si carecemos de este entr enamiento en tiempos ordinarios, y si nunca hemos golpeado o disciplinado nuestro cuerpo, ste no se som eter a nosotros cuando sea el tiempo necesario. Cuando nos dispongamos a trabajar, descubr iremos que nuestro cuerpo no nos obedece, y entonc es no podr emos satisfacer las demandas del cuerpo ni tendr emos control sobre l. No debemos pensar que lo nico que necesitamos para ocup arnos en la obra del Seor es tener cierta medida de espiritualidad. No, an nos falta resolver el asunto de nuestro cuerpo. Pablo nos most r cun real es este pr oblema. No estoy hablando de tener un cuerpo sano, sino de si somos el amo de nuestro prop io cuerpo o no. Nos obedecer nuestro cuerpo? Si nuestro cuerpo no nos obedece, no podemos servir a Dios en el evangelio. Esta clase de entr enamiento no puede compl etarse en poco tiempo. Algunos problemas espirituales se pueden resolver en un inst ante, pero golpear el cuerpo requiere de tres, cinco o hasta diez aos. Aquellos que han desarroll ado el hbito de llevar una vida suelta, requieren impon erse mucho ms una disciplina ms estricta. Por ejemplo, en circunst ancias ordinarias el cuerpo nos demanda dorm ir. Dormir no es malo ni pecaminoso, y la demanda ciertamente es legtima. Dios ha dividido el da comenzando con la noche a fin de proveer al hombre una oportun idad para descansar. Es corr ecto que el hom bre descanse. Si el hombre no durm iera, cmo podr a trabajar? Pero si queremos golp ear nuestro cuerpo y hacerlo nuestro esclavo, no debemos insistir en dormir dur ante los tiempos que se requiera velar. Esto es lo que significa hacer de nuestro cuerpo un esclavo. Supongamos que yo progr amo dorm ir ocho hor as diarias. Es corr ecto que cuide mi cuerpo de esta manera. Sin embargo, a fin de golp ear el cuerpo y hacerlo un esclavo, debo actu ar de una manera como si estuv iera golpendome a m mismo y

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obligando a mi cuerpo a seguir mis instr ucciones. Debo entr enarme hasta tal grado que si decido no dorm ir hoy, lo pueda cumpl ir. Cuando el Seor estuvo en el huerto de Getseman tom a tres de Sus discpulos consigo y les dijo: Velad conmigo. Al regresar los encontr dorm idos y le dijo a Pedro: As que no habis podido velar conmigo una hora? (Mt. 26:38, 40). El Seor quera que ellos velaran con l, pero ellos se quedaron dorm idos. No pud ieron velar con el Seor ni siquiera por una hor a. Es incorr ecto dorm ir? No; dorm ir es legtimo y necesario, pero si el Seor requiere que velemos con l y no podemos vencer sobre esta necesidad legtima, obstaculizaremos Su obra. Si no podemos renunc iar a la necesidad legtima de dorm ir, no podemos servir a Dios. Esto no quiere decir que un siervo de Dios tiene que privarse de dorm ir noche tras noche. Esa sera una vida de ngel. Nosotros no somos ngeles y requerimos de un buen descanso durm iendo cada noche, pero a fin de aprender a seguir al Seor y a golp ear nuestro cuerpo, debemos aprender a renun ciar al sueo por una o dos noches cuando sea necesario. Esto es lo que significa hacer de nuestro cuerpo un esclavo. Qu significa corr er la carrera? Corre una persona todos los das y todos los minutos del da? Andar es algo normal, pero corr er es algo extraordinario. Andar es una necesidad diaria; nor malmente caminamos a un paso norm al. Sin embargo, el corr er no es algo que hagamos a diario. En una carrera deportiva tenemos que acelerar el paso. Nuestro cuerpo tiene la capacidad norm al de caminar, pero al cor rer se le requiere al cuerpo un esfuerzo adicional. Cuando corr emos, la capacidad norm al del cuerpo tiene que ser forzada a alcanzar la medida de una necesidad que es adicional. En tales ocasiones, el cuerpo necesita obedecer. Al corr er, el cuerpo requiere una energa adicional adems de la que necesita para sus funciones norm ales. La carrera le impone al cuerpo una demanda adicional. Durante los tiempos norm ales en que caminamos, la demanda impu esta a nuestro cuerpo no es muy rigur osa, pero dicha demanda se vuelve extenuante cuando el cuerpo tiene que corr er. Bajo el mismo principio, en tiempos norm ales, necesitamos ocho hor as de sueo, pero si nuestra obra requiere que un da trabajemos cuatro horas ms, debemos estar satisfechos con slo cuatro hor as de sueo. Esto es lo que significa corr er la carrera, o sea, significa cumpl ir con las demandas adicionales. Cuando los tres discpulos fallaron al no permanecer en su vigilia con el Seor, l les indic cul era su problema, al decirles: El espritu est dispuesto, pero la carne es dbil (v. 41). De qu sirve tener un espritu dispuesto si la carne es dbil? Tener un espritu dispuesto y una carne dorm ilona, viene a ser lo mismo que tener un espritu indispuesto y una carne dorm ilona. Ambos no sirven para nada. No es suficiente

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con tener un espritu que est dispuesto; el cuerpo tambin tiene que estar dispuesto. Si el cuerpo no est dispuesto e insiste en dorm ir, no es realmente un esclavo, y si el cuerpo no es un esclavo, sera en vano decir que el espritu est dispuesto. No queremos decir con esto que el cuerpo sea la fuente del pecado o que sea un estorbo. Lo que queremos decir es que, por causa del servicio del Seor, en ocasiones hay demandas adicionales sobre nuestro cuerpo, y ste tiene que respond er y cumpl ir con ellas. Esto es lo que significa hacer de nuestro cuerpo un esclavo. Debemos entr enar a nuestro cuerpo, no slo para que cumpla con las exigencias norm ales, sino para que tenga un sum inistro adicional para cuando surja alguna demanda adicional. Cuando el Seor estuvo en la tierra, Nicodemo vino a l de noche. El Seor lo recibi a tal hora sin sucumb ir al cansancio. En varias ocasiones l pas noches enteras en oracin. Todas estas actividades interfirieron con su sueo. No estamos recomendando que los hijos de Dios se hagan el hbito de pasar noches enteras en la oracin, pero si alguien quiere servir al Seor, sera una vergenza si nunca ha invertido toda una noche orando. Por lo general, no es corr ecto tomar hor as de la noche para la oracin. No se acostumbre a hacer eso, porque estara yendo en la direccin equivocada, pero sera algo extrao servir a Dios por diez o veinte aos y nunca haber pasado toda una noche orando. No estamos recom endando ir a los extremos. No le estamos diciendo a la gente que siempre debe orar toda la noche, porq ue tener el hbito de orar toda la noche no es saludable para nuestro cuerpo ni para nu estra mente. No estamos de acuerdo con aquellos que no oran durante el da y quieren hacerlo durante sus horas de sueo por la noche; eso no es norm al. Pero si un obrero del Seor nunca ha sacrificado su sueo por causa de la oracin, tambin hay algo que est mal en l. Comp etir en una carrera no es algo de todos los das, pero ejercitarse s lo es. Debemos ejercitarnos hasta logr ar que nuestro cuerpo jams se rebele, sino que ms bien siempre se someta a nosotros. Si nunca nos hemos ejercitado de esta manera y nuestro cuerpo nunca ha sido puesto bajo nuestro control, entonc es el sueo ser una prioridad aun cuando lo que determinemos sea trabajar. El sueo se conv ertir en nuestro amo. Estaremos dispuestos a hacer cualquier cosa siempre y cuando nadie interfiera en nuestro tiempo para dormir. Pero tan pronto como otros se meten con nuestro sueo, somos incapaces de hacer nada. Es imperativo que el siervo de Dios se ejercite con miras a pon er su cuerpo bajo servidumbr e. Lo que implica es que cuando el Seor tenga una necesidad o demanda, o cuando las circunst ancias lo ameriten, seamos capaces de hacer a un lado temporalmente los reclamos de nuestro cuerpo; esto es pon er nuestro cuerpo bajo servidumbr e. Tenemos que ser capaces de control ar nuestro cuerpo

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para que cumpla con ese esfuerzo adicional; tenemos que ignorar sus necesidades bsicas y pon erlo bajo nuestro control y gobierno. Si no somos capaces de hacer esto, quiere decir que nos amamos demasiado a nosotros mismos y somos int iles en la obra del Seor. El mismo principio se aplica al asunto de comer. En muchas ocasiones nuestro Seor no coma por causa de Su obra. Para l la comida no era una prioridad, pero esto no quiere decir que nuestro Seor nunca coma. l coma en circunst ancias norm ales, pero cuando surg a una necesidad l poda dejar de comer. Esto es pon er el cuerpo bajo sujecin. No debemos depender de la comida al grado que tengamos que detener nuestra obra cada vez que sintamos hambr e. Lamentablemente, en la obra del Seor hay muchos que no pueden func ionar sin comida. Indud ablemente necesitamos alimentarnos y debemos cuidar de nuestro cuerpo fsico, pero tambin debemos entr enarlo a privarnos del alimento cuando ciertas circunst ancias especiales as lo exijan. Recordemos la ocasin cuando el Seor se sent a descansar al medio da frente al pozo de Jacob, mientras los discpulos fueron a la ciudad a compr ar comida. Una muj er samaritana vino a sacar agua y el Seor le pidi de beber. l a la vez le habl acerca del agua viva. Finalmente, ella no le dio nada de beber. Era el medioda, la hora de comer y beber algo, pero el Seor pacientemente le explic la palabra de vida y el significado del agua viva a esta muj er samaritana, que estaba espiritualmente sedienta y sufr ida (Jn. 4:5-26). Esto nos mu estra que podemos llevar a cabo la obra de Dios sin tener que interrump irla para com er. Si llegamos a cierto lugar y no podemos hacer nada hasta haber comido, quiere decir que nuestro cuerpo no est a nuestro servicio como debiera. Ciertamente no debemos irnos al extremo y privarnos del alimento todo el tiempo, pero cuando surj an demandas especiales, debemos ser capaces de pasar por alto la comida. El pan no es lo ms import ante. Debemos ser amos de nuestro cuerpo. Cuando sea necesario pasar por alto una comida, nuestro cuerpo debe obedecernos. No debemos dejarnos vencer por los insistentes reclamos de nuestro cuerpo pidiendo comida. Esto es lo que quiere d ecir someter nu estro cuerpo bajo servidumbr e. En Marcos 3, el Seor estaba rodeado por tal mult itud que no tena tiempo ni para com er. Sus familiares reaccionaron a esto buscando la manera de rescatarlo de entre la mult itud, porque decan: est fuera de S (vs. 20-21). Sin embargo, el Seor cont inu con Su obra. l no estaba fuera de S, sino que estuvo dispuesto a olvidarse de comer y beber por causa de la obra, a fin de satisfacer las apremiantes necesidades de la multitud. Si nosotros no somos capaces de hacer a un lado nuestras prop ias necesidades cuando la obra demande urgentemente nu estra atencin, nuestra obra no ser muy efectiva. En tiempos crticos,

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tenemos que esfor zarnos ms e incluso llegar a los extremos estando en cierto modo fuera de s. Cuando la necesidad as lo exija, debemos ser capaces de dom inar nuestro cuerpo e ignor ar las demandas de comida y bebida. No debemos cons iderar esas demandas como obligatorias. La Biblia establece claramente que los cristianos deben ayun ar cuando la ocasin lo amerite. Ayunar consiste en renunc iar tempor almente a la necesidad legtima de nuestro cuerpo. En ciertas ocasiones, surge una necesidad especial que nos demanda orar seriamente. En tales circunst ancias, debemos ayun ar delante del Seor. No recom endamos ayun ar tres o cinco veces a la semana, pero si alguien ha sido cristiano por ocho o diez aos y nunca ha ayunado ni siquiera una vez, algo no est bien con l. El Seor habl acerca del ayuno en Su enseanza en el mont e. Si nunca hemos ayunado, nos falta algo en nuestra experiencia. El props ito del ayuno es pon er nuestro cuerpo bajo servidumbr e. Otra exigencia del cuerpo es la comodidad. No nos atrevemos a afirmar que es incorr ecto que un obrero tenga cierta medida de comodidad en su vivir, pero cuando su obra le demande que se sacrifique un poco, su cuerpo no debe ignor ar este llamado a labor ar debido a que ciertas comodidades a las que su cuerpo est acostumbr ado no estn presentes. Si nuestro cuerpo no est dispuesto a renunc iar a dicha demanda, no somos aptos para trabajar por el Seor. Algunos hermanos y hermanas se mudan muy seguido, no porque el Seor se los pida sino porque estn descon tentos e incmodos donde viven. Podr amos decir que la comodidad ha llegado a ser su estilo de vida; la comodidad los maneja a su antojo. Tales person as no pueden ser de mucho uso en la mano del Seor. Los siervos de Dios deben aprender a darle gracias cuando la disciplina del Espritu les provea buenas condiciones y cuando el Seor les provea todo lo necesario. Pero cuando la provisin no llegue y sean despojados del bienestar y la comodidad, en esos casos deben ejercer cont rol sobre sus cuerpos y cont inuar con su obra. No estamos a favor de los extremos. Puede ser que bajo circunst ancias norm ales disfrut emos de mejores condiciones. Pero cuando la necesidad del Seor lo amerite, debemos ser capaces de sobrellevar lo que otros no pueden. Algunos hermanos y hermanas slo estn dispu estos a llevar una vida cmoda; pero se sienten acabados tan pronto como su nivel de vida baja un poco. Tales person as son de poco uso para el Seor. A fin de correr la carrera, tenemos que pon er a nuestro cuerpo bajo servidumbr e. Tenemos que ser capaces de vivir bajo cualquier circunst ancia. Pon er nuestro cuerpo bajo servidumbre significa que no somos afectados por ninguna circunst ancia cuando la obra requiera nuestra atencin; significa que somos capaces de llevar a cabo nuestra obra an cuando tengamos que vivir en un nivel muy bajo. Si no podemos hacer esto, tan pronto

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nuestras circunst ancias bajen del nivel al que estamos acostumbr ados, abandon aremos la obra. Esto no quiere decir que aquellos que tienen menos sean capaces de resistir condiciones ms restringidas. Muchos hermanos pobres se derrumb an tan pron to como les sobrevienen circunst ancias inferiores a las que estn acostumbr ados. Ellos se aman demasiado a s mismos y nunca han puesto su cuerpo en servidumbr e. Otro ejemplo es la ropa. En tanto que comamos lo necesario y tengamos con qu cubr irnos, no debemos darle demasiada import ancia al asunto del vestido. Juan el Bautista fue una persona que le dio poca import ancia a la manera de vestir. El Seor Jess dijo que si alguien buscaba a una persona vestida con elegancia, la busc aran en el palacio y no miraran a Juan. Lamentablemente, algunos cristianos han puesto una norma muy alta en el vestir y no pueden avanzar si no mantienen dicha norm a. Es cierto que vestirnos con harapos no glorifica a Dios; los harapos no son dignos de l. Nosotros debemos, hasta donde sea posible, vestir de una manera limpia, arreglada y aprop iada. No obst ante, cuando sea necesario debemos ser como Pablo, quien, aunque pas hambr e, sed y desnudez, cont inu sirviendo al Seor (1 Co. 4:11). Si los siervos de Dios se ejercitan dur ante los tiempos ordinarios, su cuerpo estar siempre bajo su control y su obra en el Seor no ser afectada por un asunto como el vestido. Un ejemplo ms es la enfermedad. En tiempos de enfermedad o debilidad, el cuerpo reclama mayores atenciones de lo normal. Muchos obreros del Seor se aman tanto a s mismos que se excusan y se ausentan de la obra apenas se sienten levemente enfermos. Cmo hubiera podido Pablo escribir sus epstol as si se hub iera detenido porque le dolan sus ojos? Por lo menos no hub iera escrito el libro de Glatas, pues ese libro fue escrito en un tiempo en que su vista estaba muy dbil. Por esto dijo: Mirad con cun grandes letras os escribo de mi propia mano (6:11). Si Pablo hub iera tenido que esperar a que su vista mejorara para entonc es hacer sus tiendas de campaa, nunca las habra hecho, porque se requiere de buena vista para fabricarlas. Sin embargo, l trabajaba dur ante el da y haca tiendas dur ante la noche. l no se detuvo por causa de sus ojos. Si Timot eo hub iera esperado hasta estar bien de su estm ago para seguir adelante con su obra, no hub iera habido nadie que cont inuara con el ministerio de Pablo, porque su estmago nunca estuvo realmente sano. Por un lado, es necesario que tengamos un cuidado razonable de nuestro cuerpo, pero por otro lado, cuando la obra requiera que nos sacrifiquemos un poco, nunca debemos escatimarnos. Cuando la obra lo demande, debemos hacer a un lado incluso nuestra enfermedad y cuidar principalmente lo que demanda la obra. Ciertamente la enfermedad requiere descanso, pero cuando la obra requiera sacrificio, aun

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enfermos tenemos que respond er. Tenemos que golp ear nuestro cuerpo y pon erlo en servidumbr e. Este es un requisito bsico en la obra. Si no somos capaces de dom inar nuestro cuerpo, con qu recursos vamos a dedicarnos a la obra? Si un siervo del Seor est seriamente enfermo y el Seor no ha impu esto una carga especial sobre l, est bien que se cuide para s anarse de su enfermedad; la iglesia y los dems col aborador es deben saber qu hacer con l. Pero si surge una necesidad en la obra y la carga del Seor es clara, l no debe permitir que su enfermedad lo mantenga atado. En ocasiones no hay tiempo para enfermarse; entonc es debemos pon er a un lado tempor almente el cuidado de nuestras enfermedades. Esta es una leccin que todos tenemos que aprender. Este principio es vlido no slo en la enfermedad sino en el dolor en general. En ocasiones, podemos experimentar tanto dolor fsico que sentimos que nuestro cuerpo ya no puede soport ar ms torm ento. En tiempos normales debemos proveerle a nuestro cuerpo el descanso y la terapia apropiadas, cuidando de sus necesidades. Sin embargo, cuando la obra del Seor demande y exija que hagamos algo, simpl emente tenemos que llevarlo a cabo a pesar de nuestro dolor. Nuestro cuerpo siempre debe obedecernos. En tiempos as, tenemos que pon er los ojos en el Seor y decirle: Seor, mi cuerpo tiene que someterse una vez ms. No puedo atender su necesidad esta vez!. Este principio debe ser igualmente aplicado a los deseos sexuales. No es obligatorio satisfacer nuestra necesidad de sexo. Debemos aprender a darle la prioridad al servicio del Seor sobre cualquier otra cosa. Cons ideremos la historia de Pablo. En 1 Corintios 4:11-13 l dijo: Hasta esta hora padecemos hambr e, tenemos sed, estamos desnudos, somos abofeteados, y andamos sin donde mor ar. Nos fatigamos trabajando con nuestras prop ias manos; nos maldicen, y bendecimos; padecemos persecucin, y la soport amos. Nos difaman, y exho rtamos; hemos venido a ser hasta ahora como la escoria del mundo, el desecho de todas las cosas. Por favor presten atencin a las palabras del versculo 11: hasta esta hora. Esto significa que tales condiciones an estaban presentes en el mom ento en que l estaba hablando. Esto nos muestra que el cuerpo de Pablo estaba bajo su cont rol todo el tiempo. l no permita que nada impidiera su servicio al Seor. En el captulo 6 de esta misma Epstol a, desde el versculo 12 hasta el final, l se refiri a dos asuntos: el alimento y el sexo; y puso bien en claro que no somos siervos de nuestro cuerpo. Ya sea en el asunto del alimento como en el del sexo, no tenemos por qu ser esclavos de nuestro cuerpo. En el captulo 7 l muestra claramente que no tenemos por qu ser esclavos del cuerpo en el asunto del sexo, y en el captulo 8 l mu estra que no

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tenemos por qu ser esclavos del cuerpo en el asun to del alimento. Qu significa entonc es golpear el cuerpo y ponerlo en servidumbr e? Significa que abofeteamos nuestro cu erpo y le golpeamos, hasta el grado de que est totalmente bajo nuestro control. Hermanos y hermanas, en nuestra labor y servicio para el Seor, a menudo tendr emos que restr ingir las demandas del cuerpo. Cuando surge una necesidad en la obra y se requiere que neguemos los deseos de nuestro cuerpo, somos lo suf icientemente fuertes para negarle su derecho? Ciertamente, todos los apetitos humanos fueron creados por Dios y dados por l. No hay nada malo con las demandas legtimas del cuerpo, pero, algunas de estas demandas nos impiden servir a nuestro Seor? CUATRO Hermanos y hermanas, ni por un mom ento debemos pensar que podemos relajarnos y solt ar las riendas que contro lan las demandas de nuestro cuerpo. Tenemos que entender la diferencia entre ser sabios y ser sueltos al cuidar de las necesidades de nuestro cuerpo. Tenemos que ser inteligentes en cuanto al cuidado de nuestro cuerpo, pero a la vez, tenemos que ejercer un compl eto control sobre ste. Golpear el cuerpo no significa que debamos pasar hambre todo el tiempo; ms bien, significa que podemos seguir adelante sin comida aun cuando nuestro estm ago est vaco, y al mismo tiempo, todava debemos cuidar de nuestro cuerpo. Sin embargo, si ust ed est invol ucrado en la obra de Dios pero es inflexible con su alimentacin, no podr seguir adelante tan pronto la dieta baje de su estndar acostumbr ado. No estamos a favor del ascetismo ni estamos de acuerdo con la filosofa que ensea que el cuerpo es la fuente del pecado. Reconocemos que Dios mismo cre en nosotros las necesidades fsicas. Admitimos que el cuerpo es el templo del Espritu Santo. Pero en ningn mom ento estamos obligados a someternos a los reclamos del cuerpo. Esto no significa que todo el tiempo tenemos que carecer de vestido, comida y sueo. Debemos hacer todo lo posible por vestirnos, alimentarnos y descansar aprop iadamente. La manera en que nos alimentamos puede ser el result ado de golp ear nuestro cuerpo o puede ser el result ado de no golpearlo; ambas cosas son enteramente diferentes. En la actualidad, el problema es que muchos hermanos y hermanas son muy descuidados en cuanto a sus cuerpos. Si no ejercemos un control estricto sobre nuestro cuerpo, tan pronto como enfrentemos un problema en nuestra obra, murmur aremos, nos quejaremos o renunc iaremos. Tenemos que ejercer entereza delante del Seor. Debemos decir: Seor, mis problemas nunca podr n compararse con los que T enfrentaste cuando peregrinaste en la tierra. El Seor baj desde el lugar ms alto y descendi hasta el lugar ms profundo. Hoy, noso tros no hemos bajado desde esa altura ni hemos descendido a esa

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profundidad. Debemos decir: Seor, nunca podr emos igualar lo que T has hecho. Tenemos que aprender a aceptar todas las restricciones impu estas sobre nuestro cuerpo. Algunos han permitido que su cuerpo se conduzca sin ninguna restriccin por largo tiempo. Ellos necesitan ms tiempo para aprender las lecciones aprop iadas. Esperamos que puedan ser tiles en la obra en un corto lapso, pero si no resuelven sus problemas y no pueden vencerlos, no podr n participar en la obra de Dios. Aquellos que nunca han golpeado su cuerpo ni lo han hecho su esclavo se quedarn atrs tan pronto sean puestos en una carrera. Tenemos que recordar que el trabajo del evangelio es como una carrera. Si nunca nos hemos ejercitado y nuestro cuerpo nunca ha estado bajo nuestro contro l, fracasaremos y no podr emos corr er cuando Dios ponga demandas adicionales sobre nosotros. Corr er es una demanda extr aordinaria que uno le impone a su cuerpo. Nunca debemos ser sueltos con nuestro prop io cuerpo. Todos los grandes siervos del Seor han estado bajo el dominio estricto del Seor; todos ellos han ejercido un control estricto sobre su prop io cuerpo. Si no gobernamos n uestro cuerpo, fracasaremos tan pronto como se nos impongan retos adicionales. Todas las obras extraordinarias y valiosas se llevan a cabo bajo demandas extraordinarias. Si no podemos trabajar bajo demandas extraordinarias, en qu forma podr amos ser tiles? No debemos ser dejados con nuestro cuerpo ni debemos permitirle que se relaje. Tenemos que asir las riendas de nuestro cuerpo fuertemente y pon erlo bajo un estricto control, para que cuando se le requiera, podamos ser capaces de renunc iar al sueo, a la comida o a las comodidades. Tenemos que perseverar en la obra e insistir que nuestro cuerpo sea hecho nuestro esclavo. Nuestro cuerpo debe estar presente en la obra y tiene que someterse a nosotros aun cuando est enfermo o debilitado. Pablo dijo: Mirad con cun grandes letras os escribo de mi prop ia mano (G. 6:11). l estaba haciendo ms de lo que su capacidad le permita. En este pasaje podemos percibir el sentimiento de nuestro hermano; l se estaba forzando a hacer lo que no poda hacer. De esta manera es cmo se ha expresado el Espritu a travs de los siglos. Si en tiempos norm ales un siervo de Dios goza de buena salud, no enfrenta dificult ades, duerme bien y come bien; y aun con esto, cuando surge alguna necesidad su cuerpo no coopera, l no es un siervo til al Seor. Pablo dijo: Golpeo mi cuerpo y lo pongo en servidumbr e, no sea que habiendo predicado a otros, yo mismo venga a ser reprobado. En otras palabras, l tema que mientras otros reciban el evangelio por medio de su predicacin, l mismo perdiera el premio y la distincin del reconoc imiento del Seor: Bien, esclavo bueno y fiel. Recuerden que aquel que se ama a s mismo no puede servir a Dios.

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Aquellos que son sueltos en su vivir y que no son capaces de disciplinarse estrictamente a s mismos, no son aptos para servir a Dios. Si queremos aprender a servir al Seor, tenemos que ejercitarnos y ejercer dominio sobre nosotros mismos, para que cada da podamos regir sobre nosotros mismos. Si nuestro amor por el Seor es suficientemente fuerte, las exigencias de nuestro cuerpo no nos apartarn de l. Si nuestro espritu es lo suficie ntemente fuerte, no permitiremos que nuestra carne permanezca en debilidad. Cuando la vida de resurr eccin se mult iplique en nosotros, sta le infundir vida a nuestro cuerpo mort al. Tenemos que avanzar hasta que nuestro cuerpo ya no sea ms una frustr acin, sino que nos obedezca y nos obedezca slo a nosotros. Cuando esto se cumpla, seremos aptos p ara servir al Seor en forma eficaz.

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CAPTULO CINCO SER DILIGENTES La vida diaria de un obrero cristiano frecuentemente determina si es apto o no para la obra del Seor. Algunos jvenes manifiestan cualidades prom etedor as que dan cierta confianza de que un da llegarn a ser siervos tiles de Cristo. Desde el principio dan la impr esin de que son semillas buenas, que florecern y darn frut o. Mientras otros, debido a que confan mucho en s mismos y tienen un alto concepto de s mismos, en poco tiempo se desvan del camino. Adems de result ar int iles, traen deshonra al nombre del Seor. Eligen lo que est en el camino ancho y fcil. Adems hay otros que no son muy notor ios al principio; sin embargo, con los aos, demu estran que son valiosos delante del Seor. Quizs se pregunt en cmo podemos explicar estas grandes diferencias. Permtanme cont estarles francamente que existen ciertos rasgos fundamentales en la const itucin y el carcter de cada person a, que dete rminan quin puede ser til en el servicio del Seor. Sin estos rasgos nadie puede ser de utilidad al Seor. Un joven puede ser muy prom etedor en muchas reas, pero si tiene carencias en estos rasgos fund amentales, simpl emente no puede trabajar para el Seor, aunque tenga un deseo genuino de servir y aunque se haya preparado para ello. Tal persona nunca podr llevar a cabo una labor adecuada para el Seor. Nunca hemos conocido a nadie que sea un buen obrero del Seor y no pueda con trol ar su cuerpo. No s cmo se desempeen estas person as en otros trabajos, pero yo nunca he conocido a una persona que sin ser capaz de control ar y gobernar su cuerpo, haya demostr ado ser un siervo til del Seor, ni tampoco he conocido a nadie que, aunque sin estar dispu esto a sufrir, pueda servir al Seor con eficacia. Tampoco he conocido a nadie que sin saber escuch ar a los dems sea bueno en el servicio. Todos los siervos del Seor tienen ciertos rasgos bsicos en su carcter. En otr as palabras, ellos necesitan pos eer tales requisitos, por lo que tenemos que pedir la misericord ia del Seor para que se nos conceda cumpl ir estos requisitos, a fin de que podamos servir al Seor de una manera adecuada. Servir al Seor no es muy sencillo. Se requiere pasar por el proc eso de derrumbar el hombre exterior y reedificarlo. Si ust ed es una persona impropia, ligera e indisciplinada en muchas reas, simpl emente no es apto para hacer la obra del Seor. Muchos no son aptos para labor ar en la obra del Seor debido a que tienen defectos en su carcter y en su personalidad, y no porque carezcan de la tcnica, conoc imiento o doctr ina para ello. En muchos casos esto es lo que retrasa la obra del Seor. Debemos aprender a escuch ar a los hermanos, a hum illarnos delante del Seor, a busc arle y a entr ar en tratos con l en muchos aspectos. Nunca debemos menospr eciar el entr enamiento de nuestro carcter. Si nuestro carcter y manera

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de ser no pasan por la severa obra const itutiva del Espritu, no podemos esperar mucho result ado de nuestra obra. No podemos descuidar nada del entr enamiento bsico de nuestro carcter. Si nuestro carcter ha sido const ituido por el Seor, entonc es podemos trabajar para l. Si no tenemos tal carcter, simpl emente no podr emos trabajar para l. Es necesario invertir tiempo delante del Seor para tratar con estos r asgos del carcter uno por uno. En este captulo veremos un aspecto del carcter: la diligencia. UNO En Mateo 25:18, 24-28, y 30 dice: P ero el que haba recibido uno fue y cav en la tierra, y escondi el dinero de su seor ... Pero acercndose tambin el que haba recibido un talento, dijo: Seor, te conoca que eres hombre duro, que siegas donde no sembr aste y recoges donde no aventaste; por lo cual tuve miedo, y fui y escond tu talento en la tierra; mira, aqu tienes lo que es tuyo. Respondiendo su seor, le dijo: Esclavo malo y perezoso, sabas que siego donde no sembr , y que recojo donde no avent. Por tanto, debas haber entregado mi dinero a los banqu eros, y al venir yo, hub iera recobrado lo que es mo con los intereses. Quitadle, pues, el talento, y dadlo al que tiene diez talentos. Y al esclavo int il echadle en las tinieblas de afuera; all ser el llanto y el cruj ir de dientes. Este pasaje nos mu estra que uno de los requisitos bsicos de un obrero del Seor es la diligencia. Claramente se nos presenta el doble problema fundamental en la vida de un siervo: l era ambas cosas: malo y perezoso. Su maldad se manifest al decir que su amo era hombre duro, que siega donde no ha sembr ado y recoge donde no avent. No abord aremos este aspecto de su carcter; ms bien hablaremos del segundo, que es su pereza. l escondi su talento en la tie rra porque su cor azn era malo y sus manos eran perezosas. En su cor azn tena ciertos pensamientos acerca de su amo. Estos pensamie ntos eran malignos. Adems, no hizo con el talento lo que deba haber hecho, sino que lo escondi en la tierra. Esto es sencillamente pereza . Queremos prestar atencin a este aspecto de su carcter. Un carcter perezoso es la debilidad ms grande de muchas person as. Las person as perezosas nunca buscan cosas que hacer. Y si algn trabajo les llega, procur an evadirlo. Muchos cristianos adopt an esta misma actitud: ellos no le dan import ancia ni a los asuntos gr andes ni a los pequeos. Siempre tratan de reducir el trabajo; un trabajo grande lo cons ideran pequeo y un trabajo pequeo lo cons ideran como nada. Esta es siempre su actitud. Basados en nuestra experiencia, podemos decir que slo una clase de persona es til: los que son

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diligentes. Una persona perezosa es detestable. Cierta vez un hermano dijo que ni siquiera Satans puede hacer nada con una persona perezosa. Proverbios 19:24 dice: El perezoso mete su mano en el plato, y ni aun a su boca la llevar. Es difcil que un perezoso haga algo; y le es difcil porq ue tiene miedo de cansarse. Lleva la mano al plato, pero le parece difcil llevarla a la boca de nuevo. Tiene que comer, pero desea que otros le llevaran la comida del plato a la boca. Si hay alguna persona int il en la tierra, esa tiene que ser una persona perezosa. Dios no va a usar a ninguna persona perezosa. Hermanos y hermanas, alguna vez han conocido a un obrero cristiano que sea eficiente y que al mismo tiempo sea perezoso? Todos aquellos que son usados por Dios laboran y trabajan diligentemente en el servicio del Seor; siempre estn pendientes de no malgastar su tiempo ni su energa. Pero aquellos que siempre estn buscando una oportun idad para descansar y distraerse, no son dignos de ser llamados siervos de Dios. Un siervo de Dios no debe adop tar un vivir ocioso. Ms bien, debe esfor zarse por aprovechar cada oportun idad que se le presenta. Cons ideremos a los apstol es del Nuevo Testamento, desde Pedro hasta Pablo. Podemos encontr ar pereza alguna en ellos? No most raron ningn indicio de pereza. No pensaron en malgastar su tiempo. Todos ellos labor aron diligentemente y buscaron toda oportun idad para servir al Seor. Pablo dijo: Que proc lames la palabra, que te mantengas preparado a tiempo y fuera de tiempo; convence, reprende, exhorta con toda longanimidad y enseanza (2 Ti. 4:2). La procl amacin de la palabra debe ser hecha a tiempo y fuera de tiempo. Tenemos que labor ar diligentemente, ya sea a tiempo o fuera de tiempo. Todo obrero del Seor tiene que trabajar a tiempo y fuera de tiempo. Esto implica que tiene que ser muy diligente. Todos los apstol es eran sum ame nte diligentes. Pensemos en la enorme cantidad de trabajo que realiz el apstol Pablo. Podr emos llegar a los ochenta aos de edad y no habe r hecho ni una dcima parte de lo que l hizo. Tenemos que darnos cuenta de que todos los siervos del Seor son diligentes. Al cons iderar la obra de Pablo, podemos ver que l fue verdaderamente diligente. En l no hubo negligencia alguna. l estaba siempre viajando de un lugar a otro, predicando el evangelio dond equiera que iba, o discut iendo resueltamente con individuos y ensendoles. Aun cuando estaba en prisin, cont inu escribiendo sus Epstol as. Las ep stol as que toc aron la cumbre de las revelaciones espirituales fueron todas escritas en una celda de la prisin. Aunque estaba atado dentro de los muros de la prisin, la palabra de Dios no estaba presa. Pablo fue un hombre verdaderamente diligente. l era como su Amo, quien nunca fue perezoso.

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En el idioma original del Nuevo Testamento, hay tres palabras griegas que significan pereza. La primera es argos, la segunda es nothros y la tercera es okneros. Las tres palabras significan pereza. stas se traduc en de mane ra diferente en el Nuevo Testamento (1 Ti. 5:13; Ro. 12:11; He. 5:11; 6:12; Mt. 12:36; 20: 3, 6; 2 P. 1:8; Fil. 3:1; Tit. 1:12). Ya sea que se traduzcan como ocioso, perezoso, l ento, mol esto o desocupado, todas significan rehus ar el trabajo o estar r enuente a hacer las cosas. Ser perezosos es ignor ar el trabajo o diluirlo hasta que se conv ierta en nada. Cuentan un chiste acerca de un port ero cuya respons abilidad era abrir la puerta cuando algn visitante tocara el timbre. Un da alguien llam a la puerta pero l no le abri. Cuando le pregunt aron por qu no la abra, l contest: Estoy esperando que el timbre deje de sonar!. Los visitantes estaban esperando para entr ar, pero l est aba esperando a que el timbre dejara de sonar. Hermanos y hermanas, qu clase de persona es esta? Lamentablemente, sta es la manera en que muchos se comport an en la obra de Dios. Ellos esperan que las cosas se desvanezcan. Pero aun cuando las necesidades sigan ah, esperan que stas no sean una carga para ellos. Se dicen a s mismos: Cmo le agradecera al Seor si estas cosas se desapa recieran y no tuviera que bregar con ellas!. Qu es esto? No es otra cosa que pereza. Qu es la pereza? Es dejarlo todo para despus, alargar el trabajo lo ms que sea posible para hacer algo. Tal vez un trabajo se pueda hacer en un da, pero esa clase de person as lo alargan para hacerlo en diez das; o quizs se pueda hacer en un mes, pero ellos lo alargan hasta tres meses. Toman su tiempo para terminar el trabajo. Eso no es otra cosa que pereza . Algunas veces esta palabra se traduce como desocupado (Mt. 20: 3, 6). Una persona desocupada se mueve sin ninguna meta. Nunca se decide a actu ar o no actu ar, y nunca se centra en lo que tiene que hacer. En Filipenses 3:1 este trmino se traduce como molesto. Pablo dijo: A m no me es mol esto el escribiros las mismas cosas, y para vosotros es seguro. Tan pronto se pone algo en los hombros de algunos hermanos y hermanas, estos rehs an tomarlo. Les es mol esto. Se lamentan y se quejan. Pareciera como si se les hub iera pedido que hicieran una tarea imposible o que se les hub iera puesto encima una carga muy pesada. Pablo no actu de esa manera. l estaba en la prisin cuando escribi las Epstolas. En verdad, sera un reto para cualquiera escribir en una situacin tan terrible como la de l. No obst ante, cuando Pablo les escribi a los Filipenses, les exhort a que se regocijaran. Regocijaos en el Seor siempre (4:4). En cuanto a sus circunst ancias, ciertamente estaba en graves dificultades. Sin embargo, dijo: A m no me es mol esto el escrib iros las mismas cosas. l no era perezoso en absoluto. No cons ideraba que era una molestia escribirles, sino ms bien, para l era un motivo de gozo. No conoca lo que era la

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ociosidad. En Pablo podemos ver un celo que es sobresaliente y que es comn entre todos los siervos de Dios. Los siervos de Dios no son perezosos y no cons ideran una mol estia el aceptar los retos que se les presenten. Muchos hermanos y hermanas han llegado a ser int iles en el servicio de Dios porque tienen temor a tomar cualquier respons abilidad. Todo les causa mol estia. Siempre esperan recibir menos trabajo. Preferiran tener menos respons abilidad que ms respons abilidad, o de ser posible, ninguna respons abilidad. No tienen un carcter diligente. Si somos perezosos, estamos descalificados no slo para el servicio de Dios, sino tambin para servir a los hombr es. Muchos hermanos y hermanas no pueden ser siervos del Seor debido a que son perezosos. Algunos que se llaman siervos de Dios se sientan sobre un pedestal, hacindose sup eriores, y pareciera que nadie pud iera decirles nada, ni tener control sobre ellos, ni tocarlos en absoluto. Se cons ideran siervos sol amente de Dios. Si cambiaran de amo por un mom ento, se dejara ver que son un fracaso total. Ni siquiera un amo terrenal les permitira ser tan descuidados como ellos son. Nuestra ma nera de ser y de actuar tienen que estar ejercitados de tal manera que nunca retroc edamos ante los problemas que se nos presenten, sino que prefiramos el servicio y el sacrificio por el pueblo de Dios tanto en el aspecto material como en el fsico. Debemos preferir laborar y trabajar con nuestras prop ias manos. Si esta no es nuestra norm a, no estamos calificados para ser llamados siervos de Dios! Pablo dijo: Vosotros mismos sabis que para lo que me ha sido necesario a m y a los que estn conmigo, estas manos me han servido (Hch. 20: 34). l tena dos buenas manos que no eran perezosas en absoluto; trabajaban dur ante el da y dur ante la noche. Una persona as es un verdadero siervo de Dios. DOS Qu es diligencia? Es lo opu esto a pereza; es no rehuir a la respons abilidad. Una persona diligente no trata de reduc ir su trabajo procur ando no trabajar en absoluto. Por el cont rario, trata de crear trabajo donde no hay. En el servicio del Seor, si no procur amos busc ar trabajo, es muy posible que nos tomemos uno o dos das de descanso. No debemos ser aquellos que esperan cmodamente hasta que algn trabajo se presente. Si slo laboramos cuando algn trabajo aparece, no somos person as diligentes. Una persona diligente nunca est ociosa; siempre est buscando qu hacer. Siempre est analizando, orando, cont empl ando y cons iderando delante de Dios qu debe hacer. A menos que uno tenga esta prctica, puede ser que no encu entre nada que hacer. Si slo actuamos por lo que dice el libro, tal vez pronto descubr amos que ya no queda mucho del libro

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por hacer. Debemos tener la expectativa de siempre encontr ar mucho que hacer en la obra Dios. Debemos descubr ir muchas necesidades. Para ello, tenemos que orar mucho al Seor y busc arle const antemente. Debemos estar atentos, y tan pronto veamos algo que se requiera hacer, debemos llevarlo a cabo. Al termi nar un trabajo, debemos esperar en el Seor y busc arle nuevamente, y tan pronto encontr emos algo ms que hacer, debemos empr enderlo. Despus de esto, debemos buscar la volunt ad de Dios una vez ms y tomar otra tarea. Esto es lo que significa servir a Dios. El Seor dijo: Mi Padre hasta ahora trabaja, y Yo tambin trabajo (Jn. 5:17). No debemos cambiar este versculo para que diga: Mi Padre hasta ahora descansa, y Yo tambin descanso. La ociosidad no es nuestro camino; ms bien, nuestro camino debe ser: Mi Padre hasta ahora tr abaja, y Yo tambin trabajo. Debemos pregunt arle al Seor: Qu trabajo tienes para m?. Despus de la conv ersacin que el Seor sostuvo con la muj er samari tana, l les hizo una pregunta muy extr aa a Sus discpulos: No decs vosotros: An faltan cuatro meses para que llegue la siega? He aqu Yo os digo: Alzad vuestros ojos y mi rad los campos, porque ya estn blancos para la siega (4:35). Segn los discpulos, la siega no estara lista hasta cuatros meses despus, pero segn el Seor, la siega ya haba llegado. Desde la perspectiva del hombr e, se tenan que esperar cuatro meses, pero el Seor dijo: Alzad vuestros ojos y mirad los campos, porque ya estn blancos para la siega. Hoy en da hay una carencia de hombres que alzen sus ojos. Todos quieren esperar cuatro meses para trabajar. Hoy muchos se quedan en casa en lugar de viajar por el camino de Dios. Sus ojos no estn centr ados en lo que Dios est haciendo hoy. En Juan 5:17 el Seor dijo que l siempre estaba haciendo lo que Su Padre le haba enviado a hacer, y en Juan 4:35 l nos pidi que alcemos la vista y miremos. Si no alzamos la vista, no veremos nada. La obra est por compl eto relacionada con el asunto de la diligencia. Esto incluye el hecho de que estemos consc ientes de la situacin. No es una cuestin de tom ar cuidado slo de lo que est en nuestras manos, sino que es un asunto de alzar nuestros ojos y busc ar cosas que hacer. Dios se est moviendo y actuando detrs de muchas cosas; as que tenemos que levantar nuestros ojos a fin de busc arlas y encontr arlas. Tenemos que levantar nuestros ojos para ver la siega y ver si ya est madur a. Una vez miramos, encontr aremos mucho trabajo que hacer. Es muy extrao que muchos se encuentr en ociosos; tal pareciera que no tienen nada que hacer. Aquellos que tienen la intencin de trabajar siempre encu entr an algo que hacer. Pero los que no tienen ninguna intencin de trabajar siempre temen que les llegue trabajo. Una persona diligente siempre espera en Dios. Tan pronto como

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est libre, acude al Seor en busca de cosas que hacer. Siempre est buscando una oportun idad para trabajar. Un hermano dijo en cierta ocasin: El hermano fulano no est haciendo su trabajo. Hay tantos hermanos visitantes de otr as ciudades y l no invierte nada de tiempo para tener comunin con ellos. Otro hermano le pregunt: Por qu no se lo dices?. El primero contest: Es esto algo que se tiene que decir?. Esto es cierto, un siervo del Seor siempre debe estar esperando que el Seor le indique qu hacer. Por supu esto, esto no significa que deba actuar ost entos amente procur ando que los dems lo noten. Ms bien, lo que significa es que el siervo del Seor siempre debe estar buscando la direccin de Dios, mirndole atentamente. Debe cult ivar el hbito de alzar sus ojos y mirar. Si realmente est ocupado, Dios no lo cargar con ms trabajo. Pero tan pronto tenga tiempo disponible, debe pregunt ar: Seor, qu quieres que haga?. Tan pronto alcemos nuestros ojos, descubr iremos que muchas personas necesitan de nuestro servicio. Si una persona nunca tiene nada que hacer, slo puede haber una razn para ello: que est acostumbr ada a ser haragn; lleva una vida de ociosidad, y es perezosa por natur aleza . Cuando se le encarga hacer algo, tarda ms de diez das en terminarlo, mientr as que otros pueden acabarlo en un solo da. No tiene ninguna mot ivacin para trabajar. Hermanos y hermanas, debemos busc ar activamente el trabajo. Si no buscamos a Dios para que nos asigne trabajo, ni oramos por trabajo ni encont ramos nada que hacer, somos perezosos y no podr emos logr ar mucho en la obra. Incluso si se nos conceden cinco o diez aos ms, aun as no haremos mucho con nuestra obra. Un requisito bsico para un obrero del Seor es tener una vista aguda. Tan pronto como surge una necesidad, debe saber qu hacer y cmo actuar. Sin esta caracterstica, no encontr ar nada que hacer. Nuestro espritu tiene que ser sensible al Seor. Si no somos sensibles, seremos lentos para reaccionar, por lo que tenemos que estar atentos y alzar nu estros ojos. No debemos dejarnos llevar por lo que otros dicen. No debemos supo ner que an faltan cuatro meses para la siega. Tenemos que escuch ar lo que el Seor est diciendo: He aqu Yo os digo: Alzad vuestros ojos y mirad los campos, porque ya estn blancos para la siega. Es asombroso que algunos caminen por los campos todos los das y no tengan ojos para mirar. Ellos piensan que an tienen que esperar otros cuatro meses! Pasan todos los das a un lado de las necesidades, pero aun as, no encu entr an nada qu hacer! Tienen al frente el trabajo que deben hacer; sin embargo, siguen diciendo que no saben lo que deben hacer. Qu extrao es esto! Hermanos y hermanas, nunca hemos visto que Dios use a una persona perezosa. Slo usa a aquellos que estn dispu estos a gastar sus energas, quienes siempre estn

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buscando algo que hacer y quienes no son sueltos. Ellos guardan celosamente cada minuto que pasa y nunca dejan para maana lo que pueden hacer hoy. Aquellos que son sueltos con su tiempo son de poca utilidad en las manos del Seor. Algunos no se mueven a menos que otros los empujen a hacerlo. Son como los relojes de pndulo; uno tiene que empuj arlos y pon erlos en movimiento para que funcionen. Si nadie les da cuerda, no harn nada por s solos. Tales person as son de poca utilidad en la obra de Dios. No importa donde vayamos, dond equiera que encon tremos hermanos que estn labor ando y traba jando diligentemente all hallaremos buenos result ados. Dios ha hecho grandes obras en muchos lugares porque muchas person as han laborado diligentemente sin que nadie los vea. Pero la obra de Dios sufre retrasos en algunos lugares porque algunos han sido perezosos. Nunca hemos visto a una persona perezosa que haya sido usada grandemente por Dios. A menudo, la razn fundamental del fracaso en la obra no es nada ms que la pereza. La palabra diligencia en griego es spoude o spoud azo. Tambin se traduce como celo, solicitud, ansias o prisa. (Ro. 12:8, 11; 2 Co. 7:11-12; 8:7-8, 16; He. 4:11; 6:11; 2 P. 1:5, 10; 3:14; G. 2:10; 2 Ti. 2:15; 4:9, 21; Tit. 3:12; Jud. 3; 1 Ts. 2:17; Ef. 4:3; 2 P. 1:15; Mr. 6:25; Lc. 1:39). Romanos 12:11 pone junta las palabras diligencia (celo) y perezoso. Este versculo dice: En el celo, no perezosos. En otr as palabras, ser perezosos equivale a no ser diligentes. En el trabajo espiritual, uno debe cont ar por diez o hasta por cien person as. Si los siervos de Dios son perezosos, no se puede llevar a cabo ningn trabajo. Si somos perezosos y hacen falta diez de nosotros para hacer el trabajo de un solo hombr e, cmo podr emos satisfacer la necesidad de la obra? Hermanos y herma nas, debemos adqu irir un carcter diligente. Si nuestro trabajo es abrumador o no, es un asunto secund ario. El asunto principal es si tenemos un carcter diligente o no. Debemos estar desesperados por busc ar trabajo delante del Seor. Por supu esto, esto no significa que debamos aparentar que estamos ocupados. Es int il aparentar. Debemos ser diligentes, y esto significa que no debemos temerle a la respons abilidad, que debemos servir al Seor con celo y estar fervientes en espritu. Tenemos que averiguar qu podemos hacer en el servicio de Dios. Tal vez esto no se manifieste en actividades externas, pero s debe manifestarse en nuestro carcter y en nuestra manera de ser. Si somos perezosos por naturaleza, ser int il que estemos ocupados diez horas al da por algn tiempo, porque finalmente volv eremos a nuestros hbitos antiguos. Si hemos de ser tiles al Seor, necesitamos un carcter diligente y serio. Algunas person as pueden obligarse a trabajar por dos hor as, pero en esencia an son perezosos, le siguen teniendo temor a las respons abilidades. Oran da y noche para que sus

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respons abilidades se reduzcan o se eliminen por completo, y aor an el da en que no tengan ninguna respons abilidad. Esta no es la man era en la que el Seor trabaja. l vino al mundo a bus car hombr es que tomen respons abilidades. l dijo que vino a busc ar y salvar lo que se haba perdido. l no vino slo a tener cont acto con ellos, sino que vino a busc arlos. Necesitamos tener esta clase de carcter para seguir adelante con el Seor. En 2 Pedro 1:5-7 dice: Poniendo toda diligencia, desarroll ad abundantemente en vuestra fe virtud; en la virtud, conocimiento; en el cono cimiento, dominio propio; en el dominio prop io, perseverancia; en la perseverancia, piedad; en la piedad, afecto fraternal; en el afecto fraternal, amor. Esto es diligencia. Pedro, en el griego, us seis veces la expresin y en. Esto muestra que un hombre diligente siempre le aade a lo que ya tiene; no se cont enta con lo que tiene. Debemos cult ivar tal carcter. Siempre debemos aadir a lo que tenemos y nunca detenernos. Siempre debemos estar aadiendo ... y en. Tenemos que esfor zarnos para siempre avanzar. Esta es la nica manera de ver resultados. Si somos apticos y perezosos por naturaleza, no llegaremos a ninguna parte. Algunas person as no sienten respons abilidad alguna en la obra de Dios; no sienten ninguna carga sobre sus hombros. Nunca han pensado en mejorar ni extender su obra. Nunca han pensado en ganar ms person as para el Seor ni en esparcir el evangelio a las partes ms remot as de la tierra. Pueden tolerarlo todo. Cmo puede Dios usar a tales person as? Si no ven que nadie se salva hoy, lo aceptan como algo norm al. Tampoco se alarman si nadie se salva el da siguiente. Cmo pueden tales person as trabajar para Dios? Cmo se puede llevar a cabo el props ito de Dios con tales obreros. Dios necesita obreros que no se den por vencidos, sino que siempre busquen aadir a lo que ya tienen. Slo tales person as pueden participar en la obra del Seor. Leamos de nuevo las palabras de 2 Pedro 1:5-8: poniendo toda diligencia, desarroll ad abun dantemente en vuestra fe virtud; en la virtud, conoc imiento; en el conocimiento, dominio prop io; en el dominio prop io, perseverancia; en la perseverancia, piedad; en la piedad, afecto fraternal; en el afecto fraternal, amor. Porq ue si estas cosas estn en vosotros, y abundan, no os dejarn ociosos ni sin fruto para el pleno conocimiento de nuestro Seor Jesucristo. Pedro dijo que debamos ser ms diligentes. Cmo podemos ser diligentes? Aadiendo a lo que ya tenemos. Esta es la manera de ser librados de la pereza . En otras palabras, la pereza slo se puede neutr alizar con la diligencia. Cmo podemos volvernos diligentes? Siempre aadiendo e incr ementando a lo que ya tenemos. Siempre debemos sentir que no tenemos lo suficiente; no debemos estar conform es con lo que hemos logr ado y no debemos detenernos hasta que abundemos y ya no estemos sin fruto en el pleno

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conoc imiento de nuestro Seor Jesucristo. Hermanos y hermanas, tenemos que comb atir nuestra indolencia aadiendo y en. Debemos prestar atencin a la palabra de Pedro. Si slo predicamos la doct rina de la diligencia, slo exhort aremos a otros a que sean diligentes y slo necesitamos decirlo una vez, pero Pedro repiti este patrn varias veces, del versculo 5 al 7. l nos estaba mostr ando que nicamente se puede ser diligente cuando se aade una y otra vez a lo que ya se tiene, hasta que se posean estas cosas en abundancia. Esta es la nica manera de no estar ociosos ni sin fruto. Hermanos y hermanas, n ecesitamos orar para que Dios cambie nuestro carcter. No queremos ser perezosos. Queremos ser aquellos que laboran con alegra, que estn dispu estos a trabajar y que buscan const antemente la oportun idad de servir al Seor. Pedro no se detuvo aqu, sino que pros igui. Leamos el versculo 15, donde dice: Tambin yo procur ar con diligencia que despus de mi partida vosotros podis en todo momento tener memoria de estas cosas. La palabra diligencia se usa aqu una vez ms. Pedro les encarg diligentemente que recordaran estas cosas. Tal vez l haba visto entre ellos demasiados perezosos, por eso tuvo que record arles estas cosas con diligencia. Hermanos y hermanas, tenemos que aprender a servir a nuestro Dios de manera diligente y seria. Debemos aprovechar cada oportun idad para servirle. Adems necesitamos pos eer una disposicin y un carcter siempre diligentes. Un buen obrero es aquel que tiene no slo sus manos y pies en la obra, sino tambin su mente y su corazn. Si una persona no es diligente, no ser de mucha utilidad en la obra del Seor. Una persona que es perezosa por naturaleza , le ser completamente int il al Seor aunque su doctr ina sea muy buena. Todo aquel que le tema al trabajo y a la respons abilidad y que no tenga el deseo de hacer nada, no es apto para servir a Dios. Tal clase de persona no es til para la obra. Las dos Epstol as a Timoteo y la Epstola a Tito son cartas acerca de la obra del Seor. En 2 Timoteo 4:9 dice: Procura con diligencia venir pronto a verme. Si una persona es diligente, vendr pronto. Pero si es perezosa, vendr lentamente. Pablo dijo: Procura con diligencia venir pronto a verme. El versculo 21 dice: Procura con diligencia venir antes del invierno. Tito 3:12 tambin habla de la diligencia. En estas ep stol as acerca de la obra se recalca mucho la diligencia. Judas dice lo mismo en el versculo 3: Amados, poniendo diligencia en escribiros acerca de nuestra comn salvacin.... toda

Pablo habla de la diligencia tambin en otros pasajes. Al mencionar el arrepentimiento de los corintios, dijo: Porque he aqu, esto mismo de que hayis

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sido contr istados segn Dios, Qu sol icitud produ jo en v o s o t r o s ! (2 Co. 7:11). La palabra solicitud en este versculo equivale a la palabra diligencia en el griego. Hermanos y hermanas, si alguien quiere aprender a servir al Seor, ste tiene que despertarse y darse cu enta del gran peso de responsabilidad que adqu iere, de la urgencia de la necesidad que lo rodea y de lo efmero que es el tiempo! La vida es muy corta. Si la persona est consc iente de ello, ser diligente y tenaz, pero si no est consc iente de la naturaleza efmera del tiempo, de la urgencia de la necesidad que le rodea ni del peso de la respons abilidad que tiene, no ser capaz de logr ar mucho en la obra de Dios. Si la carga es puesta sobre nosotros, no tendr emos otra opcin sino laborar, aun si tenemos que privarnos de alimento, sueo y descanso para logr ar la meta. Esta es la nica manera de hacer que nuestra obra avance y progr ese. Si cons ideramos el descanso como lo ms import ante en nuestra vida, no llegaremos muy lejos en nuestra labor. Hermanos y hermanas, nuestro tiempo casi se agot a; la necesidad es tan desesperante y nuestra respons abilidad es cada vez mayor. Por cons iguiente, como mor ibundos a quienes se les est extingu iendo el aliento y se les est desvaneciendo la oportun idad, debemos entregarnos por compl eto a predicar el evangelio a aquellos que se estn mur iendo a nuestro alrededor. Pero si arrastramos nuestros pies con pereza y no sabemos ver las necesidades en nuestro entorno, ni vemos nuestra gran respon sabilidad ni el poco tiempo que nos queda, no logr aremos acabar mucho de la obra del Seor. Hoy es el tiempo en que todo siervo de Dios debe servir con una urgencia apremiante. Quin puede cont inuar con su pereza bajo tal presin? Hermanos, tenemos que levantarnos y disciplinar nuestro cuerpo a fin de ser diligentes. Tal como lo dijo Pablo, tenemos que abofetear nuestro cuerpo y ponerlo en servidumbr e. No es suficiente con decir que estamos deseosos de servir al Seor. Si somos perezosos, no seremos capaces de afrontar ningn problema que se nos presente. No piense que la pereza es algo sin import ancia. En 2 Pedro 1:8 se implica que la pereza es ociosidad y esterilidad. La ociosidad y la esterilidad no deben estar en nosot ros. Tenemos que abofetear nuestro cuerpo una y otra vez hasta darnos cuenta de que la nica manera para tr abajar y ser tiles es mediante un sacrificio total, genuino y diario, de nuestra vida. No podemos engaarnos a nosotros mismos. Algunas person as dicen que daran su vida con gozo por el Seor. Sin embargo, llevan una vida perezosa. Tratan de no involucr arse en nada. Si tales person as quieren venir a la obra sin dejar atrs su carcter, h bitos y manera de ser, descubr irn que detienen la obra del Seor. Si Pablo cada vez hubiera esperado por un llamamiento macedonio a fin de acudir a labor ar, el libro de los Hechos slo tendr a la narracin del viaje de Pablo a Macedonia. Pero el llamamiento macedonio fue slo una misin entre

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muchas en la obra de Pablo. En cuanto al resto de su obra, Pablo la llev a cabo como respu esta a la carga que llevaba delante del Seor. Si tenemos que esperar hasta que los hermanos vengan a supl icarnos para estar dispu estos a trabaja r, nos quedaramos esperando el resto de nuestra vida y no pasara nada. Laboramos porque tenemos una carga, porque sabemos que el tiempo es corto, que la necesidad es muy grande y que el ataque de Satans es feroz. Nos vemos forzados a ser diligentes. De otra manera, la pereza puede hacer que una persona til se vuelva int il. La pereza puede reduc ir la gran capacidad de una person a, a una tercera, quinta o incluso una dcima parte! Todo aquel que conoce a Dios y que es til en Su mano es diligente. TRES Volvamos al pasaje de Mateo 25:18-30. Qu dice la parbola de este pasaje? En dicha parbola vemos que en el tribun al enfrentaremos dos posibles acusaciones, el cargo de malo y el cargo de perezoso. El esclavo era malo porque alberg pensamientos negativos acerca del Seor. Tal vez muchas personas no sean as de malas, pero nueve de cada diez tendr n que admitir cuando estn delante del Seor que son esclavos perezosos. En aquel tiempo el prop io Seor pronunc iar la sentencia: Y al esclavo int il, echadle en las tinieblas de afuera (v. 30). El Seor cons idera que un siervo perezoso es intil. Tal vez nos pregunt emos por qu el Seor usa a cierto hermano. Lo usa porque l se dedica da y noche a su labor. El camino est con los diligentes; ningn perezoso puede adopt ar este camino. A fin de tom ar tal camino tenemos que sacrificarlo todo. Hermanos y hermanas, si no resolvemos el problema de la pereza , no podr emos realizar obra alguna. Una vez que nos volvemos perezosos, nuestra capacidad se reduce a la mitad, y si cont inuamos por ese camino, terminaremos con slo una dcima parte de lo que valemos. En la actualidad hay muy pocas person as que conocen al Seor. Si arrastramos nuestros pies perezosamente para labor ar y no nos esforzamos un poco, cmo podremos logr ar algo? No cons idere este asunto a la ligera, ni tampoco piense que la diligencia es un asunto insignificante. Muchos en el pasado se han hecho int iles, se han desperdiciado y se han quedado post rados a lo largo del camino, por causa de su pereza. Tomemos esto como una solemne advertencia. Miremos al Seor desde este da en adelante pidindole que nos capacite para revertir compl etamente nuestro hbito y nuestro carcter. Que el Seor erradique de nosotros la pereza. No debemos ser perezosos y quedarnos sin nada que hacer. Si lo somos, nuestra obra no tendr ningn futuro. Debemos disciplinar estrictamente nuestro cuerpo a fin de que nos obedezca en todo. Tenemos que ser diligentes y no perezosos. La pereza es la enfermedad ms

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comn en nuestra obra. Tal vez nueve de cada diez person as sean perezosas. Un siervo del Seor debe tener la energa para esfor zar se siempre en avanzar. La Biblia usa el buey en lugar del caballo como un smbolo de nuestro servicio. El buey es const ante, y puede hacer el mismo trabajo hoy, maana y el da subs iguiente; jams se cansa. Si trabajamos un da porque nos sentimos bien y descansamos el siguiente da debido a que no nos sentimos tan bien; o si trabajamos slo cuando el clima es excelente y descansamos cuando hay mal clima, jams veremos r esult ados en nuestra obra. En cambio, si avanzamos paso a paso, da tras da, sin descanso y con firmeza, tarde o tempr ano veremos los result ados. Que Dios nos libre de hacer las cosas en forma superficial y necia, para que podamos ser como el buey, firmes, soport adores, const antes, tenaces y diligentes, trabajando diligentemente todo el tiempo. Slo as podr emos avanzar. El libro de Proverbios habla de la pereza ms que ningn otro libro del Antiguo Testamento. Presenta un cuadro muy claro de lo que es la pereza . La palabra hebrea atsel se traduce catorce veces, como perezoso u ocioso (6:6, 9; 10:26; 13:4; 15:19; 19:24; 20:4; 21:25; 22:13; 24:30; 26:13-16). Se traduce una vez como pereza (19:15). La palabra hebrea remiyah tambin es traduc ida en dos ocasiones como perezoso (12:24, 27). Salomn describi claramente lo que es la pereza . Ya que la pereza es un hbito que ha sido desarrol lado a travs de los aos, no podemos esperar corr egirlo en uno o dos das. Si no nos ocupamos seriamente en resolv er dicho hbito, puede que ste siga con nos otros por el resto de nuestra vida. No pensemos que por escuch ar un mensaje resolveremos el problema. No es tan sencillo. Este hbito ha tomado aos en formarse y ha llegado a ser parte de nuestro carcter. A menos que tratemos con l severamente delante del Seor, no podr emos erradicarlo de nosotros. Esperamos que aquellos que estn acostumbr ados a la pereza estn an ms consc ientes que tienen que eliminar su pereza, pues a menos que resuelvan este asunto sobriamente, no podr n participar en la obra del Seor. La obra de Dios no puede tol erar a los haraganes. Ninguna persona perezosa puede produc ir una obra apropiada, porque su manera de ser siempre trata de ignor ar o pospon er el trabajo. Cuando a tales person as se les presenta algo que hacer, ellos desearan que ese trabajo desapareciera. Aquellos que tienen el hbito de la pereza no tienen esperanza en cuanto a la obra de Dios. Todo siervo del Seor tiene que ser una persona ocupada, que siempre est en busca de algo en qu ocuparse. Debe tomar sobre s todas las cargas y debe profund izar en cada problema ; no debe evadir ningn problema. Todo siervo de Dios debe aceptar toda clase de respons abilidades y no debe temerle a los problemas. Hermanos y hermanas, debemos terminar con

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nuestro mal hbito de evitar tr abajos, problemas y tareas. Debemos resolver esto cabalmente. Un perezoso nunca podr servir a Dios.

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CAPTULO SEIS RESTRINGIR SE AL HABLAR UNO Hay muchos que podran ser realmente tiles en la mano de Dios y podr an ser vasos pod erosos para el Seor; sin embargo, ellos fracasan y su utilidad para Dios es anulada, o muy limitada, debido principalmente a su falta de restriccin al hablar. Debemos record ar que las palabras dichas descuidadamente son a menudo la vlvula de escape de nuestro pod er. Nuestras bocas son abertur as por donde o sale el pod er de Dios o por donde se escapa ese pod er. Nuestra boca puede ser la cavidad por donde fluye el pod er de Dios o puede ser un aguj ero por donde se fuga el pod er divino. Lamentablemente, muchos dejan escapar el pod er de Dios por medio de su hablar. Jacobo 3:11 dice que una fuente no puede echar lo dulce y lo ama rgo al mismo tiempo. Un obrero del Seor debe emitir agua dulce y viva; debe ser uno que transm ite la palabra de Dios. Un balde o cubeta de agua no se puede usar para llevar agua pot able y a la vez para vaciar aguas negras. Si usamos un recipiente para echar aguas negras y a la vez para traer agua pot able, sera muy nocivo para la salud e incluso un peligro para la vida. De igual manera, si hemos cons agrado nuestros labios para hablar la palabra de Dios, entonc es recae sobre nosotros la solemne respons abilidad de usar nuestros labios nicamente para Su servicio. Si empleamos nuestros labios en cualquier otra cosa ajena a la palabra de Dios, entonc es no podr emos usarlos ms para hablar Su Palabra divina. Muchos no pueden ser usados por Dios, o slo pueden ser usados por l en forma limitada, simpl emente porque su fuente produce dos clases de aguas: la dulce y la ama rga. Ellos hablan la palabra de Dios con su boca, pero tambin dicen muchas otr as cosas que no tienen nada que ver con Dios. Hermanos y hermanas, debemos estar consc ientes delante del Seor, que una vez que hemos cons agrado nuestra boca para ser el orculo de Dios, tenemos una gran responsabilidad sobre nuestros hombros. Es una respons abilidad seria que Dios nos confe Su palabra. En Nm eros 16 se nos dice que Cor y sus asociados se conf abul aron contra Moiss y Aarn. Ellos tom aron sus incensarios llenos de fuego y los presentaron delante del Seor. Todos ellos perecieron por su pecado, pero los incensarios an eran santos y fueron fundidos en planchas para cubr ir el altar (vs. 16-18, 33, 38-39). Todo aquello que ha sido ofrecido a Dios y usado por l, ha sido separado para l y despus no puede ser utilizado para ningn uso

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comn. Algunos hermanos y hermanas tienen un conc epto errneo; piensan que pueden hablar la palabra de Dios en un mom ento y la palabra de Satans (las mentiras proc eden de Satans) en otro momento. Hermanos y hermanas, esta no puede ser nuestra prctica. Una vez que un hermano abre su boca para hablar por el Seor, esta boca le pertenece a l para siempr e. Muchos dejan escapar su pod er a travs de sus palabras. Algunos hermanos podan haber sido muy tiles en la mano del Seor, pero debido a que hablaron muchas cosas que no eran para Dios, su pod er interno se esfum con su hablar. Debemos record ar que una fuente slo puede echar una sola clase de agua. Si nuestra boca ha hablado una vez la palabra de Dios, debemos compr ender que ya no tenemos el derecho de decir cu alquier cosa al volver a abrir nuestra boca. Nuestra boca fue santificada y ha sido separada. Una vez que algo ha sido cons agrado a Dios, se conv ierte para siempre en una posesin de Dios; nunca podr emos quitarle a l lo que ya le hemos dado. Si se lo quitamos llegaremos a ser como la mula de Balaam; ya no seremos el prof eta de Dios. Debemos ver que hay una estrecha relacin entre la palabra de Dios y nuestra palabra. Nuestra boca ha sido separada; le pertenece a Dios y slo puede ser usada para hablar la palabra de Dios. Es lamentable que los que habran podido ser muy tiles, se han vuelto intiles a los ojos del Seor simpl emente porque su boca ha llegado a ser un inmenso aguj ero por el cual se disipa el pod er de Dios. Una vez que nuestra boca habla palabras erradas, el pod er se desvanece de esa boca. El problema de muchas person as es que hablan demasiado. En la multitud de palabras podemos detectar la voz del necio (Ec. 5:3). Muchas person as pierden su pod er por causa de su palabrera. A ellos les gusta d ecir esto y aquello, as y as; siempre tienen algo que decir acerca de todo. No slo tienen mucho que decir, sino que adems les gusta informar a otros todo lo que oyen. Hermanos y hermanas, debemos prestar atencin a esto y guardar nuestra boca, y debemos hacerlo de la misma manera en que guardamos nuestro cor azn. Esto es particul armente cierto para aquellos que sirven como orculo de Dios. Dios los usa como Sus port avoces y los usa para tr ansm itir Su palabra. Sus bocas estn santificadas para Su servicio; son santas y por tanto deben guardarlas tan celos amente como guardan su corazn. Su boca no puede ser suelta. DOS Hay varios puntos relacionados con el hbito de hablar que debemos tom ar en cuenta. Primero, debemos not ar delante de Dios la clase de hablar que nos gusta escuch ar. La clase de hablar que escuchamos determina la clase de person as que somos. Muchas person as no se atreven a cont arnos ciertas cosas porque saben

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que no somos como ellos y que no nos interesaremos en lo que nos digan. Pero si tales person as nos cuentan con entus iasmo ciertos asuntos, lo hacen porque saben que somos de su misma clase y que sus comentarios tendrn cierto efecto s obre nosotros. Podemos conoc ernos a nosotros mismos al percatarnos de las cosas que otros vienen a cont arnos. Segundo, debemos observar la clase de comentarios que generalmente creemos, pues aquello a lo que damos crdito revela nuestra prop ia manera de ser. Cierta clase de persona tiende a creer cierto tipo de historias. Prestamos odo a cosas inadecuadas y creemos a la ligera tales conv ersaciones debido a nuestra ceguera por no estar en la luz de Dios. Tan pronto como tene mos menos luz, o carecemos por compl eto de la luz de Dios, caeremos en la posicin de creer cosas equivocadas. Aquello a lo que prestamos odos pone de manifiesto nuestra condicin enferma. Muchas person as creen a otros, aun antes de saber nada de ellos. Despus cuando oyen algo, los escuchan con gusto, creyendo ingenuamente en sus palabras. Las cosas que oyen pueden ser increbles y absurd as; no obst ante, quedan convencidos de que tales histor ias son ciertas. As que, lo que creemos delata la clase de persona que somos. Tercero, adems de escuch ar y creer, tambin tenemos que cons iderar el asunto de cont arles a otros lo que omos. Esto es simi lar en natur aleza a los primeros dos puntos. Si escuchamos y aceptamos ciertos comentarios y nos disponemos a comun icrselos a otros, esto pone en evidencia la clase de persona que somos, pues si nos identificamos con tal inform acin, esto muestra que nos encontr amos en tinieblas, y no slo eso, sino que tambin, al cont arlo a otros, los arrastr amos junt amente con noso tros, hacindolos iguales a nos otros. Todo el ser de uno se involucra con las palabras que uno habla. Cuando escuchamos, otros hablan; cuando creemos, recibimos las palabras de otros, y al pasar a otr os esas palabras, todo nuestro ser est involucr ado en esas palabras. A mucha gente se les escapa todo el poder porque les encanta hablar y transm itir esas palabras a otros, lo que causa que ya no sean aptos para ser ministros apropiados de la palabra de Dios. En cuarto lugar, estn las palabras inexactas. Algunos son muy inexactos en lo que dicen. Dicen una cosa primero y al siguiente minuto dicen otra cosa muy distinta. Tales person as son de doble lengua (1 Ti. 3:8), o doblez, no pueden servir como diconos, pues le dicen una cosa a una persona y otra cosa muy diferente a otr a. Dicen algo frente a una persona y a sus espaldas dicen lo contr ario. Tal clase de person as son int iles en la obra de Dios. Hermanos y hermanas, si no somos capaces de refrenar nuestra lengua, cmo podremos ejercer control sobre nosotros mismos y cmo podr emos servir al Seor? Antes

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de servir al Seor adecuadamente, uno debe ser capaz de refrenar sus palabras y de golp ear su cuerpo. Tenemos un miembro terrible en nuestro cuerpo: nuestra lengua, la cual siempre nos causa problemas. La inexactitud en lo que decimos, tener una lengua doble, y titub ear en nuestras declaraciones, son indicios de que nuestro carcter es dbil. Aquellos que tienen tales hbi tos no tienen posicin ni pod er delante de Dios. Titubean de un lado al otro porque son despr eocup ados e inseguros. Tal comport amiento manifiesta una debilidad extrema en el carcter. En la obra del Seor, las palabras inexactas son un asunto muy serio y debemos eliminarlas. Quinto, hay person as que intencionalmente son de doble lengua, es decir, que cuentan todo inexactamente. Algunos hacen esto por ignor ancia, pero otros lo hacen consc ientemente, con doble intencin; esto es an ms serio, estos son peores que los primeros. Estos dicen una cosa y al siguiente mom ento dicen otra. Para ellos si y no significa ms o menos lo mismo. No tienen un sentir de lo corr ecto o incorr ecto, sino que estn compl etamente en tinieblas. Si le pregunt amos si cierto objeto es negro, tal vez nos digan que s, y si le pregunt amos si el mismo objeto es blanco, puede ser que tambin digan que s. Ellos no estn seguros de nada. Para tales person as, el negro y el blanco es casi lo mismo; llevan una vida descuidada y necia; ellos son de doble lengua por ignor ancia. Pero hay otros que consc ientemente son de doble lengua. Ellos a props ito dicen una cosas en una ocasin y otra cosa en distinta ocasin. Esto no slo es una debilidad del carcter, sino tambin una corrupc in mor al. Mateo 21:23-27 narra que los principales sacerdot es y los ancianos del pueblo se acercaron al Seor y le pregunt aron con qu autor idad haca esas cosas. l les respond i con esta pregunt a: El bautismo de Juan, de dnde era? Del cielo, o de los hombres?. Ellos discut ieron entre s: Si decimos, del cielo, nos dir: Por qu, pues, no le cresteis? Y si decimos, de los hombr es, tememos a la multitud; porque todos tienen a Juan por prof eta. Y respond iendo a Jess, dijeron: No sabemos. La respu esta de ellos fue una mentira deliberada. En Mateo 5:37 el Seor dijo: Sea, pues, vuestra palabra: S, s; no, no; porque lo que va ms all de esto, proc ede del maligno. Si algo es s, decimos s. Si es no, decimos no. Esto es andar en la luz y con hon estidad. Pero si nos detenemos a calcular los posibles efectos de nuestr as palabras en los dems y cons ideramos cmo hablar con diplomacia, nuestros mot ivos y actitud no son dignos de un obrero del Seor. Si nuestr as palabras son formul adas con astuc ia, entonces hacemos de nuestras palabras instrum entos de engao! Ms bien, preferimos seguir el ejemplo de nuestro Seor. Cuando la gente planeaba pon erle una trampa con sus pregunt as, l opt aba por el silencio. Si hemos de decir algo, preferimos que nuestras

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palabras sean: S, s; no, no. Lo que va ms all de esto, proc ede del maligno. Las person as inteligentes no tienen lugar aqu. Pablo exhort a los cor intios, diciendo: Si alguno entre vosotros se cree sabio en este siglo, hgase necio, para que llegue a ser sabio (1 Co. 3:18). Romanos 16:19 dice: Quiero que seis ... sencillos en cuanto al mal. A los ojos de Dios, ser sabio en este siglo no nos lleva a ningn lado. Actuar con astuc ia es int il. Nuestra sabidur a debe estar en la mano del Seor. No debemos ser de doble lengua. Este es el problema de muchas person as. Aquellos que no son de fiar son de poco uso para Dios, y si ellos se dedican a la obra, tarde o temp rano se hallarn en problemas. Si una persona dice una cosa y en otra ocasin dice otra, vacilando entre lo corr ecto y lo incorr ecto, entre el s y el no, y titub eando entre lo que se puede hacer y lo que no se puede hacer, sta es de poco uso en la obra de Dios. Las person as que hablan palabras fluctu antes e inciertas son int iles en la obra de Dios. Sexto, debemos ser disciplinados en la manera en que escuchamos. Una persona puede ser dot ada y talentos a, pero si es inexacto en sus palabras, entonc es hay un gran aguj ero en su carcter. Esta falla causar que todo su pod er se pierda. Es lamentable que muchos obreros del Seor han llegado a ser centr os de inform acin. Hermanos y hermanas, como obreros del Seor tenemos cont acto const ante con la gente y, por ende, muchas oport unidades de escuch ar los asuntos de otros y de conv ersar con ellos. As que, si no somos disciplinados y restringidos en nuestras palabras, es muy posible que mientras estemos hablando la palabra de Dios, a la vez estemos divulgando rumores y chismes. Si no restringimos nuestras palabras, puede ser que con una mano estemos edificando la obra de Dios y con la otra la estemos destruy endo. Por tanto, tenemos que acud ir a Dios para aplicar una disciplina estricta a nuestros odos. A menudo los hermanos y hermanas nos confan sus histor ias person ales. Debemos prestarles odo y escuch arles atentamente a fin de compr ender bien su caso y brindarles la ayuda apropiada. Cuando otros nos hablan, debemos escuch arles con el nico fin de atender a su necesidad y resolver sus problemas, pero una vez que tengamos un claro entendimiento en nuestro interior de cul es su necesidad, debemos detenerlos, pues no es necesario que nos cuenten todos los detalles. Debemos decirles que se detengan. Podemos decir: Hermano, es suficiente con esto. Debemos rechaza r la cur iosidad de saber ms de lo necesario. No debemos tratar de enterarnos de los asuntos de los dems ni tener cur iosidad por or sus histor ias. Lo nico que necesitamos es compr ender su problema. Por tanto debemos detenerlos tan pronto como lo sepamos y tengamos cierta certeza de lo que dicen, dicindoles: Hermano, con eso es suficiente. No debemos tener ansias de conoc er sus vidas. El hombre comn tiene morbo por enterarse de los

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asuntos de otros. Ellos tienen cur iosidad y avidez por escuch ar y conoc er los asuntos person ales de los dems. Pero nosotros debemos escuchar con cautela. No debemos pasarnos del lmite; debemos detenernos. El props ito de escuch arles es el de cuidar de sus asuntos con oracin y tratar de resolv er sus problemas. Debemos escuch ar slo para c uidar de los problemas de los hermanos y de las hermanas. Al llegar a cierto punto, debemos dejar de escuchar. Sptimo, debemos ganarnos la confianza de las personas y preservarla. Si alguien comp arte sus problemas espirituales con nosotros, eso es algo que nos han confiado. No debemos hablar acerca de tales confidencias de una manera descuidada. No debemos ser sueltos y repetir estas cosas, a menos que los intereses de la obra as lo requieran. Si no sabemos ser cautelosos con lo que hablamos, no podemos participar en la obra de Dios. A los siervos de Dios se les confan muchas cosas. Ellos tienen que tratar esas confidencias como un encargo sagrado y guardarlas fielmente. Dichas palabras que nos han sido confiadas no son posesiones nuestras, sino cosas que nos son confiadas en nuestro ministerio y en nuestro servicio divino. No podemos liberarlas segn nuestra discrecin. Tenemos que aprender a salvaguardar y prot eger cada confidencia espiritual dada a nosotros por los hermanos y hermanas. No podemos esparcir estas cosas de forma irrespons able. Si nuestra respons abilidad, la obra de Dios o las necesidades humanas lo ameritan, entonc es podr amos divulg arlas. De cualquier modo, una mult itud de palabras siempre trae prdida, una gran prdida. A las person as que son sueltas de lengua y divulgan las cosas a la ligera, no se les puede conf iar la obra del Seor. Debemos recibir la advertencia del Seor. Pidamos que l restrinja nuestras palabras y que aprendamos a no abrir nuestra boca apresur adamente ni de manera ligera. Si una persona es disciplinada o no, se ve por la mane ra en que controla su lengua. Si alguien es disciplinado, su lengua siempre estar restringida. Debemos prestarle especial atencin a este asunto. Octavo, tambin debemos prestar especial atencin al asunto de las mentiras. La persona de doble lengua, a la cual hemos aludido, es pariente cercano del mentiroso. Todo lo que se dice con la intencin de dar una falsa esperanza o una falsa impr esin cae en la categora de la mentira. En ocasiones puede ser que una mentira no cont enga nada falso, pero es hablada hbi lmente para d ar a otros una falsa impr esin, y esto en realidad es una mentira. Debemos record ar que la hon estidad en nuestro hablar es un asunto de motivos y no es simpl emente un asunto de exactitud en las palabras. Si un hermano nos hace una pregunta que no deseamos o no podamos cont estar, entonces debemos rehus arnos a darle una respu esta de una manera cort s, y no engaar al hermano. Un enunciado falso es una mentira, y todo lo que les d a otros una falsa impr esin tambin es una

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mentira. Queremos que la gente crea la verdad; por lo tanto, no debemos usar palabras, aunque sean ciertas, para transm itir una falsa impr esin. El hablar de los hijos de Dios siempre debe ser: S, s; no, no. Lo que vaya ms all de esto, proviene del maligno. En una ocasin el Seor les habl a los judos de una manera muy fuerte, dicindoles: Vosotros sois de vue stro padre el diablo, y los deseos de vuestro padre queris hacer... Cuando habla mentira, de lo suyo prop io habla; porque es mentiroso, y padre de mentira (Jn. 8:44). El diablo es el autor de las mentiras. l fue mentiroso desde el principio; an hoy en da l est lleno de mentiras. l es un mentiroso y padre de mentira. Sera inconcebible que un hijo de Dios y, an ms, que un obrero del Seor mintiera. Con todo, ciertamente algunos lo hacen. Esto es deplorable. No hay enfermedad ms terrible que sta. ste es un problema serio, muy serio y muy grave! Debemos prestar toda nuestra atencin al asunto de las mentiras. No debemos pensar que todo lo que decimos es siempre exacto. Cuanto ms cuidadosos seamos, ms nos daremos cuenta de lo difcil que es ser precisos en todo lo que decimos. Algunas veces nuestra intencin es hablar la verdad, pero slo con un pequeo descuido erramos el blanco. Si nos desviamos fcilmente aun tratando de ser exactos, cunto ms nos desviaremos del blanco si no tratamos consc ientemente de hablar con exactitud? Es muy difcil hablar la verdad aun cuando tenemos cuidado de lo que decimos, y es aun ms difcil hablar la verdad cuando no control amos nuestras p alabras. As que, debemos estar en guardia, prestar atencin a nuestras palabras y nunca hablar a la ligera. De lo contr ario, no seremos aptos para servir a nuestro Dios. Dios no puede usar una persona que es Su port avoz por un mom ento y el vocero de Satans al siguiente. No, l nunca puede usar a tal person a. Noveno, debemos prestar especial atencin a otro punto en cuanto al hablar: no cont ender ni levantar la voz. La Biblia profetiz acerca del Seor: No cont ender, ni vocear, ni nadie oir en las calles Su voz (Mt. 12:19; Is. 42:2). Pablo dijo: El esclavo del Seor no debe ser contencioso (2 Ti. 2:24). Esto significa que el siervo del Seor no debe contender ni levantar la voz. Levantar la voz es una expresin de rudeza. El siervo del Seor debe vivir bajo tal contr ol que no cont ienda, ni vocee. No debe altercar con nadie. Levantar la voz por lo general denota falta de pod er, por lo menos el pod er del dominio prop io. Ningn siervo del Seor debe hablar tan fuerte que su vecino escuche su voz. Nadie poda escuch ar la voz del Seor en las calles. Este es el ejemplo que l nos dej. Esto tiene ms valor que simpl emente rechaza r una mentira. Pese a que hay muchas palabras que son corr ectas y ciertas, aun as no debemos cont ender ni gritar. El esclavo del Seor no debe ser contencioso. En muchas ocasiones es mejor mantener nuestra boca cerrada. Un hermano o hermana tiene que ser muy suelto

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para gritarle a otros. Tiene que haber llevado una vida indisciplinada por muchos aos para gritar con poca restriccin. Todos nosot ros debemos restringirnos y disciplinar nuestra prop ia voz, tal como lo hizo el Seor cuya voz no se escuch en las calles. Aprendamos a pon erle freno a nuestra lengua para no vocear, gritar o clamar en voz alta. Esto no quiere decir que debamos asum ir artificialmente una actitud seria y callada. Debemos ser espont neos, y al encontr arnos con otros debemos hablarles de una manera aprop iada y natural. Pero p ermanece el hecho que aquellos que nunca han sido disciplinados en su hablar, enfrentarn tiempos difciles en la obra. Esperamos que todos los obreros del Seor aprendan a ser ms finos, ms tiernos y que ninguno sea spero ni rudo. Nuestro Seor es muy fino y tierno. l no cont endi ni voce y nadie escuch Su voz en las calles. Los siervos de Dios deben dar la impr esin de que son person as finas y tiernas delante del Seor. Dcimo, debemos prestar atencin a nuestros mot ivos y hechos. Lo que decimos es una cosa, pero nuestro mot ivo es otra cosa. Los hijos de Dios no slo deben prestar atencin a la exactitud de las palabras, sino tambin a la exactitud en los hechos. Preferimos ser exactos en los hechos en vez de ser slo precisos en las palabras. Muchos slo prestan atencin a la exactitud de sus palabras, pero le restan import ancia a la exactitud de sus hechos. En realidad, aun cuando seamos muy cuidadosos y exactos en lo que decimos, puede ser que an estemos en error. Delante del Seor debemos prestar atencin a la exactitud de los hechos. Si no lo hacemos, aun si nuestras palabras son corr ectas, seremos de poco uso para el Seor. Algunos hermanos y hermanas prestan mucha atencin a sus palabras; sin embargo, no son de conf iar porqu e, aunque nunca hallamos error es en sus palabras, sabemos que slo se preocup an de la exactitud de sus palabras y no les interesa lo corr ecto que puedan ser los hechos. Supongamos que ust ed aborr ece a un hermano en su corazn. Esto es un hecho. En lo que respecta al hecho, ust ed lo aborr ece, pero cuando le ve en la calle, lo saluda como si todo estuv iera bien. Cuando l lo visita, usted le sirve comida, y cuando l est enfermo, lo visita. Cuando l tiene necesidad, ust ed le ayuda con dinero o vestido. Tal vez otro h ermano venga a ust ed y le pregunt e: Cmo se sien te ust ed acerca de este hermano?. Pese a que en su corazn ust ed no lo ama, aun as contesta: No lo saludo con respeto? No lo visito cuando est enfermo? No le ayudo cuando est en necesidad?. Es verdad que usted tiene todos estos argum entos. Legalmente, la razn puede estar de su lado y tod as sus palabras pueden ser corr ectas, pero an as ust ed est mintiendo, porque lo que dijo no refleja la realidad de los hechos. Algunos hermanos y hermanas le prestan mucha atencin a la forma de proc eder. Nadie puede encont rar faltas a sus proc edimientos; sin embargo, su

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corazn dice algo totalmente diferente. Esto est mal. No es bueno estar bien en cuanto a las palabras pero estar incorr ecto en cuanto a los hechos. Cuando hablemos con otros, no slo debemos asum ir un proc edimiento correcto y asum ir que estamos diciendo la verdad, sino ms bien debemos prestar especial atencin a nuestro mot ivo delante del Seor. ste es el asun to fundamental que est detrs de nuestr as palabras. No piense que es suficiente usar las palabras precisas. No piense que es suficiente con ser agradables y cort eses con los dems. No puede afirmar que slo porque tiene estas cualidades y atenciones con aquel hermano, ust ed no lo aborr ece. Debemos cons iderar los hechos. La pru eba no radica en las palabras que se hablan. Debemos hablar la verdad, lo que son realmente los hechos. Si los hechos son incorr ectos, an estaremos mintiendo aunque usemos las palabras corr ectas. Lamentablemente, esta es la manera en que viven muchas person as. Al hablar, no slo debemos ser cuidadosos de las palabras mismas, sino debemos ir ms all, a nuestros mot ivos y darle la import ancia debida a los hechos. Onceavo, no debemos hablar palabras ociosas, porque de la abundancia del corazn habla la boca ... de toda palabra ociosa que hablen los hombr es, de ella darn cuenta en el da del juicio (Mt. 12:3436). Despus de esto el Seor dijo: Porque por tus palabras sers just ificado, y por tus palabras sers condenado (v. 37). Cuando los hijos de Dios se renen es aconsejable evitar palabras ociosas. Esto no quiere decir que no se saluden y que no puedan comentar sobre el clima o el arreglo del jardn. El saludo nos ayuda a mantene r las relaciones humanas y es aprop iado usarlas en nuestra conv ersacin, pero las palabras ociosas son los chismes sobre esta o aquella familia, que no tienen nada que ver con nosotros directamente; simpl emente son innecesarias. El Seor Jess dice: De toda palabra ociosa que hablen los hombr es, de ella darn cuenta en el da del juicio. Las palabras ociosas no se hablarn una, sino dos veces. Son habladas hoy por nosotros y sern mencionadas otra vez en el da del juicio. Ellas sern repetidas. En el da del juicio tendr emos que dar cuenta por todas y cada una de las palabras ociosas. Un da descubr iremos las muchas palabras ociosas que hemos hablado, y Dios nos just ificar o cond enar basado en ellas. Por esta razn, no debemos hablar ninguna palabra a la ligera. Debemos desechar los chistes, habladur as triviales y las bufon eras. Por supu esto, esto no incluye cuando algunos hermanos y hermanas ocasionalmente hacen comentarios ingeniosos o les dicen algunas palabras divertidas a sus hijos o nietos, eso es un caso distinto. Pero Pablo en su Epstola a los Efesios nos advierte sobre: obscenidades, palabras necias, o bufon eras maliciosas (5:4). Estas son palabras frvolas y debemos rechazarlas y apartarnos de ellas.

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Por otra parte, no debe haber ningn burl ador entre nosotros. Cuando el Seor estaba en la cruz, los hombr es hicieron bur la de l, diciendo: Dejad, veamos si viene Elas a bajarle (Mr. 15:36). Esto es burl arse. Los que no creen en la segunda venida del Seor se burlan y dicen: Dnde est la promesa de Su venida? Porque desde el da en que los padres durm ieron, tod as las cosas permanecen as como desde el principio de la creacin (2 P. 3:4). Otros pueden burl arse y hacer toda clase de bufon eras, pero los hijos de Dios no debemos permitir que estas cosas salgan de nuestra boca. Hay muchas otr as clases de palabras impropias, tales como las palabras que se dicen a espaldas de los dems o las crticas. Las palabras injur iosas son pecado y deben desecharse (Tit. 3:10); stas definitivamente no deben salir de la boca de los cristianos. Tenemos que cuidarnos de no decir todas estas clases de palabras y abst enernos de ellas. TRES El obrero del Seor debe hablar palabras precisas; no debe ser descuidado en su hablar. nicamente debe transm itir la palabra de Dios. Si disciplina su lengua se evitar de muchos enredos. Nuestro cor azn se duele al ver cuntos obreros del Seor no son capaces de restr ingir sus palabras. Tal vez estos obreros puedan entr etener a los hermanos y hermanas con sus interesantes cuentos y su palabrera, pero ciertamente perdern el respeto de la audiencia cuando hablen la palabra del Seor. No piensen que todo estar bien si acostumbr an brom ear y hacer chistes con los hermanos y hermanas. Tal vez haya mucho entr etenimiento con las bromas y los chistes, pero cuando queramos hablar seriamente la palabra de Dios, ellos le darn la misma import ancia que a nuestros cuentos e histor ietas, y nuestras palabras perdern peso. Algunos hermanos podr n ganar los odos de la audiencia, mientr as que otros dirn lo mismo y no sern escuchados con el mismo inters. Debemos cons iderar por qu unos capturan a la audiencia y otros no. Sus palabras pueden ser las mismas. Ciertamente la palabra de Dios es la misma, pero la diferencia est en la manera en que ellos hablan en su vida diaria. Pr estemos la debida atencin a este asunto. Podemos ser iguales en cuanto se refiere a hablar la palabra de Dios, pero si somos diferentes con nuestro otro hablar, seremos distintos en lo que se refiere al poder de la palabra de Dios. Si tenemos el hbito de hablar a la ligera y nos entregamos a conversaciones sin restricciones, cuando hablemos la palabra del Seor el impacto de nuestr as palabras en nuestra audiencia ser el mismo que cuando hablemos vanas palabreras, habr muy poco impacto. Hermanos y hermanas, record emos que de una fuente no puede brot ar agua dulce y ama rga a la vez. No se puede supl ir agua

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dulce en una ocasin y agua amarga en otr a. El agua amarga siempre ser amarga. Aunque en ocasiones el amargor se puede mo derar un poco, an con esto seguir siendo amarga. Si mezclamos agua limpia y agua sucia, el agua sucia no se volver limpia; ms bien, el agua limpia se ensuc iar. Muchos hermanos no tienen impacto en su hablar, no porque la palabra que predican est mal, sino porque las cosas que hablan en su vida cotidiana, fuera del podio, estn mal. Cuando ellos predican la palabra de Dios, nadie les escucha. Tenemos que record ar que las palabras que hablamos desde el podio son regul adas por las palabras que hablamos fuera del podio. Si fuera del podio hablamos de manera necia e insensata, dicho hablar daar por compl eto lo que digamos desde el podio. El agua dulce se volver amarga. No es necesa rio preparar nuestro mensaje tan labor iosamente antes de predicar, pero s es muy necesario cuidar y restringir nuestra conv ersacin norm al diaria. No esperemos tener pod er en nuestro servicio al Seor si no nos restringimos en nuestro vivir diario. Si somos sueltos e impr ecisos en nuestras palabras, si confundimos la verdad con lo falso, brom eamos y hacemos chistes todo el tiempo y hasta mentimos, no tendr emos pod er en nuestro servicio. Tenemos que com enzar por control ar nuestra lengua para que podamos predicar la palabra de Dios. Adems, las palabras precisas tienen mucho que ver con la lectura de la Biblia. La Biblia es el libro ms preciso del mundo, y la palabra de Dios es la nica palabra precisa en el mundo. Si no tenemos el hbito de hablar con precisin, no podemos leer la Biblia, mucho menos predicarla. Algunos hermanos no pueden leer la Biblia debido a la condicin en que se encuentr an. Se requiere cierto carcter para ser un predicador del evangelio, y tamb in requerimos dicho carcter para leer la Biblia. Una persona descuidada no es apta para leer la Biblia debido a que la palabra de Dios es muy precisa. Una persona descuidada pasar por alto lo que lee en la Palabra; de hecho, la entender equivoc adamente. Pongamos un ejemplo para mostr ar el significado de ser pr ecisos. De acuerdo con Mateo 22, los saduceos no crean en la resurr eccin. Un da ellos vinieron al Seor y le formul aron una pregunt a, diciendo: Maestro, Moiss dijo: Si alguno muere sin tener hijos, su hermano, como pariente ms cercano, se casar con su muj er, y levantar descendencia a su hermano. Hubo, pues, entre nosotros siete h ermanos, el primero se cas, y mur i; y no teniendo descendencia, dej su muj er a su hermano. De la misma manera tambin el segundo, y el tercero, hasta el sptimo. Y despus de todos muri la muj er. En la resurr eccin, pues, de cul de los siete ser ella muj er, ya que todos la tuvieron? (vs. 24-28). Para ellos la resurr eccin era un hecho inconcebible. Preferan creer que no exista tal cosa, porque si hub iera la resurr eccin, eso compl icara todo. As que, era ms

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conv eniente para ellos no creer en la resurreccin. Ellos vinieron y discut ieron con el Seor, trayndole un problema que pareca no tener solucin. Pero Jess cont est: Erris por no conoc er las Escrituras ni el poder de Dios. Porque en la resurr eccin ni se casa rn ni se darn en casamiento, sino que sern como los ngeles en el cielo. Pero respecto a la resurr eccin de los muertos, no habis ledo lo que os fue dicho por Dios, cuando dijo: Yo soy el Dios de Abraham, el Dios de Isaac, y el Dios de Jacob? Dios no es Dios de muertos, sino de vivos (vs. 29-32). Ciertamente los saduceos lean las Escrituras, pero el Seor les dijo que ellos no conocan las Escritur as. El hablar de ellos era tan descuidado que les era imposible apreciar la absoluta precisin de las declaraciones de Dios. Nuestro Seor slo cit un breve pasaje de xodo 3 para comprobarles la resurr eccin: Dios se llama a S mismo el Dios de Abraham y el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. Cmo este pasaje tan corto puede probar la resurreccin? El Seor sigui y les explic: l no es Dios de muertos, sino de vivos. Para los saduceos, Abraham estaba muerto, Isaac tambin y Jacob igualmente; para ellos, los tres estaban muertos. Si ste era el caso, no haca esto que el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob fuera el Dios de los muertos? Pero Dios no es Dios de muertos. Cmo puede ser esto? Ya que Dios no es Dios de muertos, entonc es Abraham no debe haber permanecido muerto para siempr e. Lo mismo tiene que ser cierto en cuanto a Isaac y Jacob. Pero, cmo puede un muerto dejar de estar muerto? Slo si es resuc itado. As que, Abraham, Isaac y Jacob deben haber sido todos r esucitados porque Dios no es Dios de muertos sino de vivos. El Seor Jess les cont est a los saduceos de esta manera. Nuestro Seor era muy exacto en todo lo que deca. En dicha ocasin, l puso en evidencia la inexactitud de los saduceos y su ignor ancia de la Biblia. Si somos descuidados en nuestro hablar, no apreciaremos cun exacta es la Palabra de Dios. Una persona cuyo carcter es descuidado no se interesa por la exactitud y es incapaz de ser exacto no es capaz de poseer y cont ener la Palabra de Dios. La Biblia es el libro ms exacto que existe; es exacto hasta la ltima jo ta y tilde. El Seor dijo: Ni una jota ni una tilde pasar de la ley (Mt. 5:18). Dios tiene un props ito con cada jota y tilde; l nunca es descuidado. Ya que Dios es tan exacto en Sus palabras, sus obreros tambin deben ser exactos al hablar. Hermanos y hermanas, Dios nunca tiene un hablar ambiguo, nunca es descuidado. Sus palabras siempre tienen un firme cimiento; cada una de ellas es segura e inconmovible. Cuanto ms leemos Su Palabra, ms nos daremos cuenta que no se le puede aadir ni quitar ni una sola palabra. Debemos prestar atencin al hecho de que nadie que sea descuidado en su hablar puede ser un siervo del Seor. Una persona que es suelta en su hablar no tendr impacto entre los

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hermanos y no podr manejar bien la Palabra de Dios. Algunos hermanos slo hacen sufr ir a la audiencia cuando hablan desde el podio. Slo hay que escuchar un mensaje de ellos para darse cuenta de lo descuidados que son. Una persona descuidada slo puede hablar palabras desord enadas, aun cuando presente la Palabra de Dios lo har de una manera descuidada. Si es una persona descuidada en su vivir cotidiano, cmo no puede ser descuidado cuando habla desde el podio? Ninguna persona desord enada puede leer la Biblia ni es capaz de hablar por el Seor. Que Dios tenga misericordia de nosotr os. Que recibamos misericor dia para tener un hablar preciso. Debemos ofrecer una oracin al Seor, diciendo: Seor, dame la lengua de un aprendiz para que no sea suelto, descuidado ni defectuoso en mi hablar. No quiero sufrir mucha prdida. No quiero perder mi testimonio. Si somos descuidados al hablar no podr emos leer ni entender la Palabra de Dios. Al estud iar la Biblia, debemos descubr ir los hechos, pero una persona descuidada no es capaz de encontr ar ningn hecho. A fin de apreciar la exactitud de cada palabra de Dios, necesitamos primero aprender a hablar de una manera cuidadosa y cautelosa. CUATRO Cada obrero del Seor tiene una funcin especial. Tiene su prop ia porcin especial delante del Seor, y Dios la usa al pon erla de manifiesto. Sin embargo, debe tambin tener un desarrollo balanceado en otras reas. Un desarrollo balanceado eliminar toda grieta o defecto en su ministerio. Si un hermano es bueno en su especialidad, pero fracasa en otras reas, su ministerio ser daado debido a estas grietas de escape. En los captulos anteriores abarcamos varios rasgos del carcter, tales como saber escuch ar a los dems, amar a la humanidad, armarse con una mente dispuesta para suf rir, golp ear el cuerpo y ser diligentes. Estos son los requisitos bsicos que debemos tener. Ningn siervo de Dios debe carecer de estos rasgos del carcter. El tema de este captulo ser restringidos en nuestro hablar es otro rasgo bsico. Alguien que habla descuidadamente no puede transmitir la palabra de Dios con exactitud. Muchos hermanos pud ieran tener un futuro brillante y prom etedor si no fuera por el hecho de que su lengua es muy suelta; y por esta razn pierden toda su fuerza ante Dios. Tenemos que guardar nuestro valor espiritual, nuestro peso espiritual y nuestra utilidad espiritual delante del Seor por cualquier medio. No debemos desperdiciar la porc in especial que Dios nos ha dado. No debemos dejarla escapar un poco aqu y otro poco all; antes bien, debemos tapar todos los aguj eros por donde se nos pueda escapar para as preservar nuestro ministerio. La preocup acin ms crucial que debe tener todo obrero del Seor es preservar

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su ministerio. Si no preservamos nuestro ministerio, todas las cosas y las respons abilidades que Dios nos ha dado se perdern poco a poco y al final no quedar nada. No podemos ser descuidados con ninguna palabra que digamos. Debemos recibir las corr ecciones, reprensiones y juicios de parte del Seor. Hermanos y hermanas, no es suficiente slo recibir las cosas positivas. Tambin debemos esfor zarnos por preservarlas para que no se pierdan. Si no restringimos nuestro hablar, ciertamente perderemos las cosas positivas que hemos recibido. Cuando estemos ante el tribun al de Cristo, descubr iremos que el dao causado por hablar descuidada y frvolamente excede a todo el dao causado por otr as carencias. Esto se debe a que tal dao no par con nosotros mismos, sino que tambin caus gran destrucc in en la vida de otras person as. Cuando las palabras son dichas ellas no paran con nosotros. Una vez que hablamos algo, eso cont ina esparcindose. Supongamos que algunos hermanos dicen algo improp io. Una vez que las palabras se fugan de su boca, ya no se pueden retractar. Podemos arrepentirnos de nuestra insensatez y podemos pedir perdn. Incluso podemos enterrarnos en cenizas y arrepentirnos diciendo: S eor, he dicho algo impropio. Ciertamente la sangre del Seor nos limpiar, pero las palabras que salieron de nuestra boca no sern quitadas. stas cont inuarn en la tierra. Podemos conf esar nuestros pecados al Seor y a los hermanos, y ambos pueden perdon arnos, pero las palabras que hemos hablado permanecern y cont inuarn prop agndose. Algunos obreros pueden carecer de la disposicin para sufr ir. Otros pueden tener el problema que no saben escuch ar o la debilidad de ser perezosos. Sin embargo, el problema de hablar sin restriccin puede ser ms serio que incluso la pereza, el no ser buenos oidor es o la falta de disposicin para sufr ir. Las palabras dichas descuidadamente liberan una corr iente de mu erte que fluye y se propaga esparciendo muerte por dond equiera que va. Hermanos y hermanas, ante hechos tan serios tenemos que ser extremadamente cuidadosos con nuestro hablar. Debemos arrepentirnos delante del Seor por muchas palabras que han salido de nuestra boca. Tales palabras no produc en buen fruto; de hecho, daan en muchas maneras. Muchas de las palabras que prof erimos en el pasado fueron p alabras ociosas, pero ahora no slo son simples palabras ociosas, sino que se siguen esparciendo por toda la tierra. En el mom ento que las dijimos fueron simpl eme nte palabras ociosas, pero despus de un tiempo siguen siendo muy activas y han estado causando mucho dao. Debemos pedir la misericordia de Dios para ser limpiados de nuestro pasado, y en el presente debemos pedirle que nos discipline y nos pur ifique radicalmente, quemndonos con brasas encendidas (Sal. 120:3-4) . Si l nos disciplina de tal manera que queme nuestra boca, ya no la abriremos tan apresur adamente y nos

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ahorr aremos muchos lamentos en el futuro. Muchos error es, una vez cometidos, son irreparables. Lot pudo arrepentirse y regresar a su antigua posicin, pero Moab y Amn an estn con nosotros hoy. Abraham pudo engendr ar a Isaac despus de arrepentirse, pero para entonc es Isaac ya tena un enemigo. Abraham pudo despedir a Agar, pero el problema que haba creado todava persiste. Una vez que emitimos nuestras palabras, no se detienen, y el problema que causan no para. Debemos orar para que el Seor queme nuestra lengua con Su fuego encendido, para que no pronunc iemos nunca ms palabras ociosas ni mentiras y para que ya no tengamos ms una lengua desenfrenada. Debemos orar para que nuestra lengua sea la lengua de un instru ido. Slo cuando el Seor ponga nuestra boca bajo un estricto control y dejemos de hablar descu idadamente, podemos esperar que l nos use como Sus port avoces. De otra manera, de una misma fuente seguirn brotando dos clases de agua. No podemos darles a otros agua dulce y amarga a la vez. Podemos sentir la carga de servir a Dios y de participar en Su obra, pero no podemos hablar la Palabra de Dios un mom ento y la del diablo al siguiente. Tenemos que pedirle al Seor que por Su gracia le pongamos fin a nuestra boca desenfrenada. Debemos decirle al Seor: Permite que todas mis palabras sean aceptables a Ti, tal como mi corazn lo es. Que el Seor tenga m isericordia de nosotros! El Seor Jess dijo: Y por ellos Yo me santifico a M mismo (Jn. 17:19). Todo siervo de Dios que desea servirle tiene que aprender a santificarse a s mismo dond equiera que est. Para servir a otros tenemos que santificarnos a nosot ros mismos en nuestro hablar. Hablar es una gran tentaci n. Cuando tres, cinco, ocho o diez person as estn enfrascadas en alguna conversacin, es una gran tentacin el unirse y ser parte de ellos. Tenemos que aprender a santificarnos, a apartarnos de los dems y no mezclarnos con ellos. No debemos hablar ligeramente. Debemos tener las palabras y la lengua del que ha sido instru ido. Nuestros labios tienen que pasar por el fuego. Nunca debemos expon ernos a ceder a la tentacin. Cuando otros hermanos y hermanas estn enfrascados en conv ersaciones inaprop iadas, lo primero que tenemos que hacer es apartarnos de ellos. Tan pronto como nos mezclemos con ellos y nos hagamos uno con ellos, ya habremos cado. Tenemos que separarnos de ellos y apartarnos de su medio. Cada vez que oigamos conversaciones frvolas, no debemos ceder a la tentacin, ni debemos asociarnos con tales person as. Siempre debemos separarnos. Creo que Dios nos conc eder Su misericord ia para edificarnos poco a poco con Su gracia.

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CAPTULO SIETE SER ESTABLES UNO La estabilidad es otro rasgo del carcter que debe hallarse en la vida de todo obrero cristiano. En realidad, la estabilidad en el carcter equivale a la estabilidad en nuestras emociones. Algunas person as son slidas y estables delante del Seor, pero otras son sueltas e inestables. Debido a que no tienen convicciones, estn a la merced del medio ambiente. Muchos no son confiables por naturaleza, no porque ellos quieran ser as, sino por que su carcter no es confiable. Tan pronto algo les afecta, ellos cambian. No son estables en su carcter. Dios requiere que Sus siervos posean un carcter estable, slido, confiable e inconmovible. En la Biblia tenemos el caso de un hombre que era fcilmente sacudido, quien era conocido como Simn Pedro. Leamos algunos versculos acerca de l. Mateo 16:13-16 dice: Viniendo Jess a la regin de Cesarea de Filipo, pregunt a Sus discpulos, diciendo: Quin dicen los hombr es que es el Hijo del Hombr e? Ellos dijeron: Unos, Juan el Bautista; otros, Elas; y otros, Jeremas, o uno de los prof etas. l les dijo: Y vosotros, quin decs que soy Yo? Respondiendo Simn Pedro, dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. En 1 Juan 5:1 dice: Todo aquel que cree que Jess es el Cristo, es nacido de Dios y el versculo 13 dice: Estas cosas os he escrito a vosotros los que creis en el nombre del Hijo de Dios, para que sepis que tenis vida eterna. Cuando Pedro dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente, sin duda tuvo que haber tocado la vida de Dios, y al tocarla, supo esto. Ahora, leamos Mateo 16:17: Entonces le respond i Jess y dijo: Bienaventur ado eres, Simn Barjon a, porque no te lo revel carne ni sangr e, sino Mi Padre que est en los cielos. Hermanos y hermanas, el simple hecho de estar con el Seor Jess, seguirlo y estar a Su lado, no nos garantiza que le conozcamos. nicamente podemos conoc erle por medio de la revelacin dada por el Padre que est en los cielos. Ahora prestemos atencin al versculo 18, que dice: Y Yo tambin te digo, que t eres Pedro [Petros], y sobre esta roca [petra] edificar Mi iglesia. Tenemos que ver que la iglesia es algo inconmovible. El fundamento de la iglesia es inconmovible y la iglesia misma tambin lo es. Ya que ste es el caso, todos los siervos del Seor tambin deben ser inconmovibles. El Seor dijo: Sobre esta roca edificar Mi iglesia. Ya que la iglesia es edificada sobre esta roca, debemos prestarle atencin a esta roca.

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En el versculo 18, el Seor pareca estar haciendo referencia oculta al pasaje de Mateo 7, en donde l habla de los que edifican su casa sobre la arena, y cuando la lluvia, el viento y los ros vienen, sta tambalea y cae. Luego l advirti que debemos edificar nuestra casa sobre la roc a, para que sta no caiga cuando vengan las lluvias, los ros y los vientos. El Seor afirm que la iglesia est edificada sobre la roca, lo cual significa que la iglesia nunca caer. Pueden venir las lluvias, y los vientos y los ros harn su obra, pero el edificio no caer. La iglesia nunca se derrumb ar, aunque la azoten la lluvia, el agua y el viento, porque est firmemente edificada sobre la roca. Es estable, inconmovible e inamovible. Esta es la naturaleza suby acente de la iglesia. Pablo le dijo a Timoteo que la casa de Dios, la cual es la iglesia, es la columna y el fundamento de la verdad (1 Ti. 3:15). La iglesia es como una columna, la cual nunca puede ser movida. Una silla puede ser sacudida y movida, pero una casa no puede moverse de un lugar a otr o. La naturaleza suby acente de la iglesia cons iste en que sta es un edificio fundado sobre la roca. Tal roca es estable e inconmovible. Los hijos de Dios son piedras pequeas (litos) establecidos sobre la roca nica. En el captulo 2 de su primera epstol a, Pedro escribi que nosot ros somos piedras vivas de Dios y que estamos siendo edificados en una casa espiritual (v. 5). Cada hermano y hermana es una piedra viva edificada sobre la roca. La sup erestructura de la iglesia es de la misma sust ancia que el fundamento. El ma terial para la sup erestructura es igual que el material para el fundamento. La iglesia no tiene ladrillos, nicamente piedras. La torre de Babel fue hecha de ladrillos hechos por el hombr e, los cuales son una imitacin de la piedra. Pero en la iglesia no hay ladrillos; aqu no hay ninguna cosa hecha para dar estabilidad fabricada por el hombr e. La iglesia est edificada sobre la roca. Cada uno de nosotros es una piedra y somos edificados juntos, pieza por pieza, en una casa espiritual. Tenemos que abrir nu estros ojos para ver la natur aleza intr nseca de la iglesia. La iglesia del Seor es algo inconmovible. En Mateo 16:18 el Seor cont ina diciendo: Las puertas del Hades no prevalecern contra ella. La iglesia es inconmovible. El fundamento de la iglesia es la roca, algo inconmovible, y la iglesia misma est hecha de piedras, tambin inconmovibles. Podemos entonc es decir que los ministros en la iglesia pueden ser inestables? De esto es de lo que estamos hablando en este captulo. No estamos hablando de la iglesia, sino de la persona misma de los ministros. Los ministros no deben ser sacudidos porque son piedras. El Seor le dijo a Pedro: T eres Pedro. Esto significa: T eres una piedra. Y sobre esta roca edificar Mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. Pedro representa a todos los ministros de la iglesia. Un ministro y siervo de Dios debe ser una piedra. Aunque la piedra no es tan grande como la roca, es de la misma natur aleza que la roca y es igual de inconmovible.

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En el versculo 19 el Seor dijo: Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos, y lo que ates en la tierra habr sido atado en los cielos; y lo que desates en la tierra habr sido desatado en los cielos. La prom esa que el Seor le hizo a Pedro tambin fue una promesa dada a la iglesia. Esta promesa lleg a ser posesin de la iglesia en Mateo 18, pero primero el Seor se la dio a Pedro. Lo que muestra claramente que el Seor cons ider a Pedro como uno de sus ministros. El Seor le dio las llaves del reino de los cielos para que l pud iera abrir las puertas. En el da de Pentecost s Pedro abri una puerta, y en la casa de Corn elio abri otra. l abri la puerta a los judos y abri la puerta a los gentiles. Esto es lo que hizo una piedra. Antes de que Simn llegara a ser Pedro (una piedra), l no poda usar las llaves. Hoy en da, no todos los que se llaman Pedro, son Pedros; de la misma manera, no todos los que se llaman Israel son hom bre s de fuerza. Una persona puede llamarse Israel y ser una persona dbil. Aqu vemos a una persona cuyo nombre era Pedro. El Seor puso las llaves en sus manos. Sin embargo, l slo pudo usar las llaves despus de que verdaderamente vino a ser un Pedro, una piedra. Cuando ese da lleg, todo lo que l at fue atado, y todo lo que desat fue desatado. La efectividad de un ministro tiene mucho que ver con la estabilidad de su carcter. Este es un requisito bsico. Si una persona es voluble delante de Dios, no puede ser un ministro, y la iglesia no le puede seguir. Un problema fundamental con algunos hermanos y herma nas es la falta de un carcter estable. Ellos cambian const antemente. Son llevados de un lado a otro y nunca estn estables ni firmes delante del Seor. Por cons iguiente, no pueden servir a la iglesia, debido a que no pueden permanecer firmes y estables, y las puertas del Hades fcilmente prevalecen contra ellos. Le damos gracias al Seor porque escogi a Pedro como un modelo. Dios busca hombr es cuya natur aleza sea la misma que la natur aleza del fundamento sobre el cual estn edificados, y que tambin sean de la misma natur aleza que la sup erestructura del edificio del cual ellos forman parte. Un ministro debe ser una piedra estable. Gracias a Dios que Pedro fue escogido como tal modelo, porq ue su caso nos muestra que Dios puede hacer estable a cualquiera de nosotros. Aqu vemos a un hombre llamado Pedro, pero l no siempre fue un Pedro. Aunque su nombre haca referencia a una piedra, su carcter era como agua. No era una persona confiable. l era una cosa en un mom ento y en el siguiente otra. Un minuto era osado, y al siguiente minuto era muy dbil. sta era la clase de persona que era Pedro. El Seor escogi a tal clase de persona para mostr arnos cun inestable puede ser la natur aleza de un hombre antes de que sea disciplinado por el Seor. Tal persona no puede usar las llaves ni puede ser til al

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Seor en ninguna manera hasta que llegue a ser una piedra. Dios slo puede usarlo una vez que su natur aleza voluble haya sido disciplinada por el Seor. Agradecemos al Seor porque el carcter de las personas puede ser cambiado; el carcter no es algo incambiable. Pedro era una persona inestable; sin embargo, pudo ser cambiado en una persona estable. Cuando la luz del Seor quema nuestra lengua, dejamos de hablar de una forma suelta. Cuando un hombre perezoso es corr egido, su pereza se extingue. El Seor maldijo la higuera, y sta se sec. La reprensin del Seor conlleva Su maldicin, y donde est Su maldicin, hay languidez y mu erte. Si nunca le hemos tocado a l, podemos seguir viviendo descu idadamente, pero tan pronto le tocamos nuestra frivol idad d esaparece. Tan pron to como la luz de Dios nos toca, ya sea mediante un mensaje o por la reprimenda directa de un hermano, algo en nosotros se marchita. La reprensin del Seor produce una inmediata prdida de nuestras fuerzas. De lo que estamos hablando es de una reconstituc in, o sea, de rehacer nuestro carcter. Muchas person as tienen un carcter que les impide escuchar a otros, o pueden tener un carcter demasiado fro, perezoso o dbil. Sin embargo, tan pronto Dios los toca, o un hermano viene y les seala su insensibilidad para escuch ar o su debilidad, ellos reciben la luz y algo en ellos languidece. Fue por la gracia de Dios que Pedro fue escogido. Si no hub iera sido por Pedro, todos aquellos que son dbiles e inestables no tendr an esperanzas. Pero el Seor escogi a un hombre y lo llam Pedro, y despus de hacerlo un Pedro, le dio las llaves para introduc ir a los hom bres en la iglesia. DOS La Biblia nos dice que despus de que Pedro recono ci al Seor como el Cristo, el Hijo del Dios viviente, el Seor le dijo: No te lo revel carne ni sangr e, sino Mi Padre que est en los cielos (Mt. 16:17). Pedro no tena mrito alguno en ello, pues esto fue obra absolut amente de Dios; sin embargo, la revelacin del Padre lo capacit para ver que el Seor era el Cristo y el Hijo de Dios. Pedro recibi una revelacin del Padre, de Dios mismo. Tal revelacin no es conocida a la carne y sangr e, incluso era desconocida por la prop ia carne y sangre de Pedro. El mismo pasaje cont ina diciendo: Desde entonc es comenz Jess a manifestarles a Sus discpulos que le era necesario ir a Jerus aln y padecer muchas cosas de los ancianos, de los principales sacerdot es y de los escribas; y ser muerto, y resucitar al tercer da. Entonces Pedro, tomndo lo aparte, comenz a reprenderle, diciendo: Dios tenga compasin de Ti, Seor! De ningn modo te suceda eso! Pero l, volvindose, dijo a Pedro: Qutate de delante de M, Satans!; me eres trop iezo, porque no pones la mente en las cosas de Dios, sino en la de los hombres (vs. 21-23). En el pasaje anterior Pedro recibi la visin, mientr as que

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en este pasaje, Pedro se conv irti en un instrum ento de Satans. En los versculos anteriores Pedro toc a Dios el Padre, pero ahora toc a Satans. En la primera ocasin pudo decir: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. En la segunda dijo: Dios tenga compasin de Ti, Seor! De ningn modo te suceda eso!. Estas dos declaraciones estn de distantes como lo estn el polo norte y el polo sur. Si nuestro entendimiento es el corr ecto, podr amos afirmar que ninguna otra revelacin en los cuatro evangelios es tan elevada como la revelacin de Pedro. Fue el Padre quien le dio tal revelacin a Pedro; l reconoc i al Seor como el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entonc es el Seor declar que la iglesia sera edificada sobre este conoc imiento, sobre esa roca. Ciertamente Pedro recibi una gran revelacin, la cual no haba visto ninguno de los seguidores y amigos del Seor. Tal vez la revelacin que Pedro recibi y vio debe cons iderarse como la revelacin mxima. No obst ante, en el mismo captulo l cay hasta lo ms profundo; no slo habl segn la carne, sino por Satans. En un mom ento l habl segn el Padre, pero al siguiente se volvi y habl conforme a Satans. Qu cambio tan drstico! Si la iglesia fuera edificada sobre tal ministro, ciertamente las puertas del Hades prevalecern cont ra ella. Pero la iglesia no puede ser edificada sobre alguien tan inestable; ms bien, necesita ser edificada por hombr es cuya const itucin sea piedra. Los ministros de la iglesia deben ser tan estables como piedras. No pueden ser port avoces de Dios en un mom ento y port avoces de Satans en otro. ste es un asunto muy serio. No mucho despus de que Pedro recibiera la revelacin ms elevada, l cay hasta el abismo ms bajo. l trat de evitar que el Seor fuera a la cruz. No puso su mente en las cosas de Dios y fue utilizado por Satans. Cuando se libera la palabra de Satans, las puertas del Hades se abren, y si Satans y las puertas del Hades prevalecen, la iglesia es derrot ada. Si el Seor no hub iera transformado a Pedro en una piedra estable, la iglesia no tendr a esperanzas. Hoy necesitamos ministros que sean estables como piedras. Tienen que ser firmes e inconmovibles. No pueden ser de una manera un da y de otra el da siguiente, diciendo una cosa en un mom ento y otra muy distinta en otro mom ento. Si somos slidos y firmes delante del Seor, v eremos la realidad de la iglesia y tendr emos la bendicin y la victor ia sobre las puertas del Hades. Pero si somos dbiles e inestables, Satans abrir su boca inmediatamente y las puertas del Hades se abrirn. En Pedro vemos un cont raste drstico, porque haban grandes discrepancias en su carcter. Este es un cuadro que nos presenta la natur aleza vieja de Pedro, antes de que fuera cambiada. Despus de la ltima cena el Seor Jess le dijo a Sus discpulos: Todos vosotros trop eza ris por causa de M esta noche; porque escrito est: Herir al Pastor, y las ovejas del rebao sern dispersadas. Pedro respond i a esto: Aunque todos

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trop iecen por causa de Ti, yo nunca tropezar (26:31, 33). La palabra de Pedro se basaba en su manera de ser; l estaba diciendo lo correcto, y no estaba mintiendo en lo ms mnimo. Pero debemos record ar que no sabemos todo lo que le hemos dicho al Seor en el mom ento de nuestra cons agracin y avivamiento. Pedro era una persona muy rica en emociones, as que dijo: Yo jams tropezar. Tal conviccin descansaba sol amente en sus emociones, pero en realidad l no era esta clase de person a. Aquellos que son muy emot ivos, tienen que aprender a separar sus emociones de su person a. Tarde o temprano descubr irn que sus emociones no corr espond en r ealmente con su manera de ser. Algunos viven demasiado en la esfera de su mente; siempre estn en la mente. Cuando ellos oran y otr os les dicen: Ests orando slo con tu me nte, pero tu corazn no est en tu oracin. Ellos cont estan: Qu quieres decir con que mi corazn no est pu esto en mi oracin?. Una persona puede estar tan acostumbr ada a estar en su mente que cuando no pone su corazn en lo que hace, puede permanecer engaado y creer que su mente equivale realmente a su corazn, hasta que un da la luz lo ilumina y se da cuenta que su mente no es realmente su corazn. Algunas person as sienten que su cor azn arde dentro de ellos, por lo que piensan que aman al Seor. Procl aman con orgullo: Amo al Seor, pero si otro hermano les dice: Tal vez piensas que ests amando al Seor, pero en realidad no es as, ellos argum entarn: Si yo no amo al Seor, entonces quin lo ama?. Sin embargo, una vez que sus emociones sean disciplinadas por el Seor, se darn cuenta que su corazn y sus emociones son dos cosas muy diferentes. Su persona no es lo mismo que su emocin; hay una gran diferencia entre ambas. De la misma manera, hay una gran diferencia entre su mente y su person a. Pedro hablaba basado en su emocin. l pensaba que era su persona quien hablaba y se jactaba de que aun si todos los dems trop ezaran por causa del Seor, l nunca trop ezara. No se daba cuenta de que el yo, quien estaba hablando, no era realmente su person a, sino su emocin. No se daba cuenta de cunto estaba trabajando su hombre exterior. No se percataba de cunto l estaba viviendo en su hombre exterior. No saba lo que deca ni se entenda a s mismo. Entonc es el Seor le dijo: De cierto te digo que esta noche, antes que el gallo cante, me negars tres veces (v. 34). Pero Pedro an no se conoca a s mismo. As que le dijo al Seor: Aunque me sea necesario morir cont igo, de ninguna manera te negar (v. 35). Aqu vemos otros dos extremos. Aunque Pedro dijo que l nunca trop eza ra, neg al Seor tres veces. Adems, se jact de que estaba dispu esto aun a mor ir con el Seor. Sin embargo, cuando la much edumbre lo seal como uno de los que haban estado con Jess, fall y fue atemorizado aun antes de que se le presentara la oportun idad de mo rir con el Seor.

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Estos dos extremos nos mu estran que Pedro era una persona muy inestable. Aunque su nombre denot aba que era una piedra, su carcter era tan voluble como el agua; en un mom ento flua haca un lado y al siguiente momento cambiaba haca el otro. Cambiaba const antemente, en cierto momento su forma era rectangular y un rato despus pareca ser circular. l estaba compl etamente dominado por su medio ambiente; se converta en una persona distinta dependiendo de las circunst ancias. En el huerto del Getseman, se qued dorm ido junto con los dems discpulos. En el calor de su jactancia afirm que aunque otros trop eza ran, l jams trop ezara. Pero en el huerto de Getseman, fue vencido por el sueo al igual que todos los dems. Era una persona que pareca ser muy segura al hablar, y se senta igualmente seguro en s mismo, pero haca todo lo contrario de lo que deca. Viva conf orme a sus sentimientos y no segn su verdadera person a. Una persona puede vivir tanto en sus sentimientos que ya no sabe realmente cul es su verdadera persona; llega al grado de confund ir sus sentimientos con su persona misma. As era Pedro; l fue movido por sus sentimientos, afirm que jams trop eza ra y lo crey sinceramente. Pero aun antes de afrontar oposicin de parte de los hombr es, se dej vencer por el sueo en el huerto del Getseman. Su espritu estaba dispuesto, pero su carne era dbil (26:41). Poco despus, armndose de valor, sac su espada e hiri al esclavo del sumo sacerdote cortndole la oreja (v. 51). Fue osado al hacer esto. Amaba tanto al Seor que hizo a un lado toda cons ideracin personal y se puso a la altur a, pero poco despus, retroc edi nuevamente. Este era Pedro. Marcos 14 tambin nos narra la histor ia de Pedro cuando neg al Seor. Al principio: Pedro le sigui de lejos hasta dentro del patio del sumo sacerdot e; y estaba sentado con los alguaciles, calentndose a la lumbre (v. 54). Una criada del sumo sacerdote vino y le dijo a Pedro: T tambin estabas con el Nazareno, con Jess (v. 67). Pedro neg esto y cont est: Ni s, ni entiendo lo que dices (v. 68). Aqu tenemos un hombre que sigui al Seor por tres aos y medio. No saba l quien era el Seor? En un mom ento sac su espada y cort a alguien, mas al siguiente perdi su valenta por compl eto. El Seor estaba siendo juzgado y todos se mofaban de l. Y en tales circunst ancias, la valenta de Pedro no se manifest por ninguna parte. Un poco antes, l estaba verdaderamente listo para mor ir por el Seor, pero ahora estaba amandose a s mismo y retrocediendo ante el peligro de muerte. Cambi de un extremo al otro. Marcos nos dice que la segunda vez que la criada habl no se dirigi a Pedro, sino a aquellos que estaban a su alrededor, diciendo: Este es uno de ellos!. Despus que la criada le habl a Pedro por primera vez, de que l haba estado con Jess el Nazareno, Pedro lo neg y sali afuera, al ante-patio. Pero entonces la criada lo vio otra vez y les dijo

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a los que estaban cerca, que l era uno de ellos. Entonc es Pedro lo neg por segunda vez (vs. 69-70). Mateo 26:72 dice: Pero l neg otra vez con juramento: No conozco al hombre!. Despus de poco tiempo, aquellos que estaban cerca le dijeron a Pedro: Verdaderamente t eres uno de ellos, pues adems eres galileo (Mr. 14:70). Pedro comenz a maldecir y jurar: No conozco a este hombre de quien hablis! (v. 71). Comenz a maldecir y jurar! Un poco antes lo haba negado con juramento, ahora lo negaba con maldicin y juramento. Inicialmente, cuando la criada se dirigi a l, Pedro neg al Seor y sali al ante-patio, porque ya no pudo quedarse en el mismo lugar. Ah oy a la criada decirles a los que estaban cerca que l haba estado con Jess de Nazaret. Entonc es, neg al Seor con un juramento diciendo que no lo conoca. Finalmente, aquellos que estaban cerca reaccionaron a las palabras de la criada, diciendo que l haba estado con Jess; en esta ocasin no slo jur, sino que jur y maldijo. En el lenguaje original, griego, se usan tres palabras diferentes para describir la negacin de Pedro. Una se usa en su segunda negacin, y las otras dos aparecen en su tercera negacin. Pedro agot todas las form as de maldicin y juramento posibles. La segunda vez que lo neg, l jur por el nombre de Dios y por el cielo y la tierra. Pero la tercera vez que lo neg, simpl emente maldijo y jur. No slo jur por el nombre de Dios para asegur arles a los otros que no conoca a Jess, sino que dijo que l mismo sera maldito si conoca al Seor! Su vocabulario fue muy vil. Pedro se degrad y cay hasta lo sumo. Aqu vemos a un hombre que era todo lo contr ario a un Pedro o piedra, es decir, a alguien que deba ser slido como una roca. Por el contr ario, l actu de una manera en un mom ento y de otra manera al siguiente. En un mom ento estaba tan alto como los cielos y al siguiente actuaba como un instrum ento de Satans. En un inst ante se poda jactar de que nunca trop eza ra aunque otros lo hicieran, e inmediatamente despus se dejaba vencer por el sueo. En un mo me nto era tan osado como para sacar su espada y cort ar la oreja de Malco, y enseguida le tema a una simple criada, al grado de negar al Seor con maldicin y juramento. Tal persona sin duda tena un serio defecto en su carcter. TRES Por qu Pedro era tan inestable? Hablando en trminos generales, podemos decir que una persona es inestable por tres razones: primero, porque es gobernado por sus emociones; segundo, porque teme sufrir prdida; es decir, que busca su prop ia felicidad y le teme a la cruz y al dolor; y tercero, porque le teme a los hombr es en general, es decir, teme ofender a los dems. Quiere agradar a los hombr es en su medio ambiente. stas son las razones bsicas de la inestabilidad del hombr e.

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Pedro era tal clase de person a. l estaba empaado por sus emociones. Si una persona vive segn sus emociones, unas veces puede ser llevado a las altur as ms sublimes y otr as veces cae en la trampa de Satans. Las emociones son muy inestables. Nunca hemos visto a una persona que pueda permanecer en el mismo nivel emocional por mucho tiempo. Si alguien vive segn sus emociones, est a la merced del capricho de los impulsos emocionales, los cuales lo llevan de fro a caliente o viceversa. Tales person as pueden recibir la misericordia y la revelacin de Dios, pero tambin pueden ser empujados por el impulso de su corazn a exclamar: Dios tenga compasin de Ti, Seor! De ningn modo te suceda esto!. Pedro fue un obst culo para el Seor. Tal pareca que l estaba ms claro que el Seor en lo que deba hacer. Entonces Pedro, tomndole aparte, comenz a reprenderle. A tod as las personas emocionales les gusta ser cons ejeros del Seor; les gusta hacerle propu estas y tienen un plan para todo. Una persona emocional puede actuar por el impulso de sus emociones y repentinamente volverse a reprender al Seor, diciendo: Dios tenga compasin de Ti, Seor! De ningn modo te suceda esto!. Es rpido para sentir, rpido para hablar y rpido p ara actuar. Pero en realidad su hablar es el hablar de Satans! Tenemos que aprender algunas lecciones bsicas. Por naturaleza , somos person as emocionales. No pensemos que somos muy distintos que Pedro. Esta debilidad de carcter es el impedimento ms grande a nuestra obra. Si no eliminamos este obstculo, nunca experimentaremos nuestro Pentecosts. Nuestra vida no debe ser control ada por nuestras emociones ni por el impulso de nuestros sentimientos. No debemos ser dirigidos por los estmulos; ms bien, debemos negar nuestros sentimientos. Nuestros sentimientos nos llevan un minuto a la izquierda y el otro a la derecha; un minuto hacia el este y el prximo hacia el oeste; un minuto hacia arriba y el otro hacia abajo. Estos sentimientos no provienen del Seor, sino del hombre corrupto en nuestro interior. Si dichos sentimientos ocupan el lugar central en nuestra vida, seremos de poca utilidad en la obra de Dios. Slo los ms dbiles viven conforme a sus sentimientos. Ser gobernados por nuestros sentimientos no es una seal de fortaleza, sino de debilidad. Un hombre fuerte es uno que se controla a s mismo, que tiene los ojos abiertos y que no confa en sus prop ios sentimientos. nicamente aquellos que no confan en sus propios sentimientos, sino que los niegan, pueden aprender lo que significa no vivir segn sus sentimientos. De lo contrario, siempre confund irn sus sentimientos con su persona misma. Pedro tena un carcter franco. l deca lo que crea; deca lo que vea y lo que senta. Para otros, l era un hombre recto y sincero, no dado a la diplomacia ni a doble intencin. Pero en realidad, l viva por sus emociones, y por ello, era de poca utilidad en lo que

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respecta a la senda espiritual. Por cons iguiente, no tena otra alternativa que pasar por un proc eso de tratos disciplinarios. Hermanos y hermanas, tal vez sintamos que amamos al Seor, pero en realidad no hay tal amor por l dentro de nuestro ser. Tal vez sintamos que somos para l, pero en realidad no hay nada para el Seor dentro de nosotros. Nuestro verdadero ser es ms profundo que nuestros sentimientos; est sepult ado muy, pero muy debajo de nuestros sentimientos. Tal vez sintamos que estamos dispu est os hasta a mor ir por el Seor, pero verdaderamente conocemos qu clase de persona somos? Cuando afirmamos que nosotros vivimos absolut amente para el Seor, en realidad no conocemos quin es ese n o s o t r o s a quien nos referi mos. No conocemos al nosotros que se jacta de estar dispu esto a mor ir por el Seor o a vivir para l. Nuestra verdadera persona se halla ms all y es ms profunda que nuestros simples sentimientos. Pedro pensaba que su hombre exterior era su person a. Pero quien se jact de mor ir por el Seor fue la emocin del hombre exterior de Pedro. Slo tom un poco de tiempo para que su verdadera condicin fuera puesta en evidencia. Antes de que las emociones sean quebrantadas por el Seor, invariablemente el hombre vive por ellas. Es dado a fluctu ar de un lado para otro. Quizs sienta que es muy genuino, pero la realidad es que est siendo contr olado por sus emociones. Sabemos que mentir es detestable, pero es ms lastimoso cuando alguien no se percata de que est mintiendo. Del mismo modo, nuestras emociones inconst antes son detestables, y es an peor cuando no nos damos cuenta de lo volubles que stas son. Aquellos que estn convencidos de que sus sentimientos son una reflexin exacta de su person a, son unos insensatos. stos tienen que experimentar lo mismo que Pedro experiment, un fracaso total y rotundo, a fin de que se den cuenta que sus sentimientos no son su persona misma. Ellos se sienten de una manera en la ltima cena y de otra en el huerto de Getseman. Se sienten de cierta forma cuando salen de Getseman y de otra cuando estn en el ante-patio. Bienaventurado aquel que sabe distingu ir entre sus sentimie ntos y su person a. Slo un insensato asume que sus sentimientos equivalen a su persona misma. Todo aquel que ha sido instru ido por Dios sabe que sus sentimientos no son su persona misma. Nuestros sentimientos son algo totalmente diferente a nuestra person a. Hermanos y hermanas, pueden ver esto? Cuando nuestros impulsos emocionales nos empujan en cierta direccin, esto no representa necesariamente que nosotros seamos la persona que retratan esos impulsos. En lo que respecta a los impulsos de Pedro, l era un hombre celestial, alguien que nunca fallara. l estaba dispuesto a cort ar la oreja de Malco por amor al Seor. Pero hablando espiritualmente, los sentimientos de Pedro no pueden considerarse como su persona misma. l era valiente segn sus sentimientos, pero era temeroso segn su pro pia person a. Segn sus

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sentimientos amaba al Seor, pero segn su persona se amaba a s mismo ms que al Seor. De acuerdo con sus sentimientos, estaba dispuesto a sacrificar su prop ia vida, pero su persona busc prot egerse a s mismo. Si as son los ministros de la iglesia y si la iglesia sigue este modelo, segur amente ser sacudida tal como ellos, y las puertas del Hades segur amente prevalecern contra la iglesia. Dios nunca puede usar a person as como stas. Sin embargo, eso no era todo. Pedro adems tena temor de sufr ir. Una de las razones por las que una persona es inestable, es porque le teme al sufr imiento. Muchos son valientes siempre y cuando no se enfrenten a la cruz ni experimenten pru ebas y tribul aciones, pero tan pronto se requiera darlo todo y sacrificar su vida, retroceden. En tiempos norm ales, pareciera que aman al Seor y que estn dispuestos a llevar la cruz. Mas cuando enfrentan momentos crticos, no pueden resistir, porque le temen al sufr imiento debido a que se aman a s mismos. En esto radicaba el problema de Pedro. El temor que movi a Pedro en aquel ante- patio fue el mismo que lo movi a actuar en Cesarea de Filipo al hablar con el Seor. Su temor al sufrimiento y su amor prop io no apa recieron sbitamente en el ante-patio. Cuando el Seor declar abiertamente que ira a la cruz, l se acobard y le dijo: Dios tenga compasin de Ti, Seor! De ningn modo te suceda esto! Crey sus palabras, y su declaracin revel la clase de persona que era. sa fue la razn por la que l reprendi al Seor de la manera que lo hizo. l le tena temor a la prdida y a la mu erte. No quera que esto le sucediera al Seor. Era tan testarudo que incluso tom al Seor aparte para reprenderlo. Hermanos y hermanas, slo una clase de persona es estable: aquel que le sea fiel al Seor hasta la muerte. Satans no puede hacer nada con aquellos que menospr ecian su prop ia vida. Los ms dbiles son aquellos que aman su prop ia vida. Si una persona ama su prop ia vida, tropeza r apenas algo toque su vida. Esto fue lo que sucedi con Pedro. l reprendi al Seor dicindole: Dios tenga compasin de Ti, Seor! De ningn modo te suceda esto!. En otr as palabras, l estaba diciendo: Seor, T nunca deberas ir a la cruz!. Ms tarde l mismo trat varias veces de escaparse de la cruz. Incluso recurri a maldecir y jurar! Por lo que es cruc ial estar armados con una mente dispu esta a sufr ir. Tiempo despus, Pedro pudo hablar acerca de estar dispu estos a suf rir. l reconoc i que careca de esto, y aprendi buenas lecciones. Comenz a armarse con la disposicin para sufr ir. l no conoca esta actitud en la primera etapa de su vida. Nadie que abrigue temor es puede ser fuerte. Tenemos que ser llevados al punto que digamos: Seor, estoy dispuesto y cont ento de llevar Tu cruz. Estoy dispuesto a sufr ir cualquier prdida, o sea, dispuesto a no buscar mi propio bienestar y deleite. Si una persona tiene esta firme disposicin, Satans no podr hacerle

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nada. Si usted no le teme a ninguna prdida ni dolo r; si puede ser como Job, que dijo que confiara en Dios aun si l determinara su mu erte; o ser como la seora Guyn, quien dijo que besara el ltigo que la castigara, entonc es el hecho de que su ser sea entr egado de forma incondicional le har una persona fuerte. Si la cruz no puede sacud ir a una person a, nada la sacud ir, porque no existe una demanda ms grande que la cruz. Si ust ed puede satisfacer la demanda ms grande, no tendr problemas con las ms pequeas. Pero si no es capaz de satisfacer la demanda de la cruz y por el contr ario r etrocede ante ella, fracasar al enfrentarse a cualquier otra prueba. Ser una persona inestable e inconst ante. Tiene que creer en el hecho de la cruz y debe entr ar en la experiencia de la cruz. Tiene que aceptar y someterse a tod as las pruebas, tribul aciones y sufr imientos que Dios le asigne. Si lo hace, ninguna pru eba ni tribulacin en este mundo le parecer grande. Est atribul ado porque no conoce la cruz. Si nunca se ha enfrentado a una pru eba grande, tropeza r frente a cualquier prueba pequea, pero si ya ha pasado por tribul aciones grandes, no ser sacudido por ninguna pequeez. Pedro fue sacudido porque le tena temor al sufr imiento y por que se amaba demasiado a s mismo. Otra razn por la que Pedro era inestable es porque siempre buscaba amoldarse al medio ambiente. Debido a que le tema a los hom bres, quera agradar a todos los que le rodeaban. No tenemos idea de cun influenciados somos por los gustos y conc eptos de los dems. Una vez que tratamos de agradar a los hombr es y evitar que se mol esten, nuestra actitud deja de ser la correcta. Nos veremos forzados a decir esto o aquello para satisfacer las expectativas de los dems. Le prestamos demasiada atencin a lo que otros dicen. Pedro le tuvo temor a la criada y a muchos otros. l estaba atado por causa de su debilidad. Hermanos y hermana s, estn tratando de agradar a los hombr es o a Dios? Debemos cont estar esta pregunta desde el primer da en que nos cons agramos al servicio de Dios. Si buscamos agradar a los hombr es, evitaremos las persecuciones? Evitaremos los problemas? Si buscamos agradar a los hombres, anul aremos el tropiezo de la cruz (G. 5:11). Hermanos y hermanas, si no resuelven el problema de su temor a los hombr es, no podr n corr er en una senda recta delante del Seor. Aquellos que le temen a los hombr es, cambian su curso tan pronto como algo los afecta en una forma u otr a, y por ende nunca podr n ser estables ni fuertes delante del Seor. CUATRO Hermanos piedra, por de piedra. piedra y su y hermanas, la iglesia de Dios tiene una natur aleza de lo que la natur aleza de sus ministros tambin debe ser Tanto el fundamento de la iglesia como su edificacin es de servicio debe ser

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de piedra. Todo lo de ella debe ser de piedra slida, inconmovible y sin sombra de variacin. Dios no puede usar en Su obra divina, en la iglesia, a nadie que sea indiferente, voluble o inestable. Lo que es estable, es slido y confiable. Cuando se edifica una piedra sobre otra, si una de ellas es inestable, pondr en peligro toda la estructur a. As mismo, si en un muro de piedra una de las piezas es inestable, todo el muro estar en peligro de derrumbarse. En la iglesia de Dios nosotros no somos las ltimas p iedras; muchas ms sern edificadas sobre nosotros. La iglesia no est compu esta de miles de piedras independientes, sino de piedras edificadas una sobre otra. Todas stas son edificadas junt as para conform ar una casa espiritual. Si dichas piedras no estn edificadas una encima de otr a, en realidad no tenemos iglesia. Cuando el templo fue destruido, no qued piedra sobre piedra. A fin de que el templo sea edificado, cada piedra tiene que estar edificada sobre otras. En Su obra espiritual hoy en da, Dios an est edificando pieza por pieza. Si una pieza tiembl a, todo el edificio peligrar; muchas vidas estarn en peligro y la iglesia de Dios no podr avanzar. Por esta r azn, nuestro carcter tiene que ser tan slido como una roca; tenemos que ser estables. Si nuestro carcter es inestable y voluble, lo que sea edificado sobre nosotros ser dbil, y tarde o temprano todo se derrumbar. En 1 Corintios 15:58 dice: Estad firmes e inconmovibles, abundando siempre en la obra del Seor. nicamente podr emos avanzar si somos firmes e inconmovibles. Pero si nuestro carcter flaquea y tenemos altibajos const antemente, si somos de una manera un minuto y de otra el siguiente minuto, la obra de Dios sufrir dao. Algunos hermanos y hermanas no pueden participar en la obra del Seor porque son muy inestables. Si edificamos sobre algo frgil, nos daremos cuenta rpidamente que tenemos que derribarlo. Y aparte de ser una prdida de trabajo, t ambin es una prdida de tiempo. Lo que se ha edificado y derribado puede neutr alizarse el uno con lo otro, pero el tiempo perdido no se puede recup erar. Si una persona es confiable, todo lo que se edifique sobre l ser confiable y no habr prdida de tiempo. Cualquier dao o prdida en la obra puede remediarse reconstruy ndolo, pero en el proc eso pueden perderse cinco, diez o veinte aos, y esta prdida no se puede recup erar. Tenemos que orar para que Dios nos haga person as confiables. Tal vez no lleguemos tan alto como Pedro, porque toma tiempo alcanzar esas altur as, pero al menos podemos ser firmes y confiables, de modo que no edifiquemos algo que despus tenga que ser derribado. Si no tenemos tal carcter confiable, no podr emos participar en la obra de Dios. Cuando somos estables y confiables, podemos tomar cualquier reto o respons abilidad que sea puesto sobre nuestros hom bros. De lo contr ario, nos vencer el sueo tan pronto como se nos llame a vigilar. Si una persona no es

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confiable y tiene altibajos, ste fracasar cuando el Seor le llame a vigilar y el sueo lo vencer fcilmente. l demandar siempre sus ocho horas de sueo como mnimo, sin import ar cunto se le llame a velar. Cuando est cansado, se quedar dormido invariablemente, sin import arle la necesidad de vigilar. Ciertamente obtendr su sueo, pero no se imagina la prdida que sufrir al quedarse dormido. Supongamos que ust ed se queda dormido cuando el Seor lo llama a vigilar. Qu har cuando el Seor lo llame a trabajar? No tendr ningn sentido de respons abilidad. Si una persona no es estable delante del Seor, no es confiable y, por ende, no tendr ningn sentido de respons abilidad. Cuando se sienta bien trabajar ms, pero tan pronto como se sienta mal se ir a dorm ir. No sentir nada de respons abilidad. Por consiguiente, la estabilidad en nuestro carcter es una necesidad crucial en la obra; slo las person as estables pueden labor ar en la obra del Seor. Ellos trabajarn cuando todo sea favorable y tambin cuando no lo sea, cuando brille el sol y tambin cuando llueva; cuando estn alegres y cuando estn atribul ados. Las person as as son estables. En cambio, las person as inestables son afectadas por cualquier cosa; incluso el clima las afecta. Si nuestra obra es afectada por el medio ambiente, le habremos fallado al Seor. Delante de l debemos tener un espritu fuerte. Hermanos y hermana s, son ustedes confiables? Son estables? Son los que nunca flaquean? Cuando hayan aprendido todas las lecciones que Dios requiere de ust edes, entonc es obtendr n las llaves, las cuales primero abrieron la puerta a los judos y despus a los gentiles. Esta es la manera que se edifica la iglesia. Debemos tener presente este principio: Dios requiere ministros a fin de edificar la iglesia. Dios no puede edificar la iglesia si primero no obtiene tales ministros. Las puertas en muchos lugares slo pueden ser abiertas cuando Dios cuente con ministros aprop iados y tiles. Pero si Sus ministros y siervos no son estables ni confiables, estas pu ertas no podr n ser abiertas. Gracias a Dios que Pedro vio su debilidad a travs de su fracaso. Su cada fue severa y su fracaso grande, tanto que le llevaron a reconocer lo dbil que era en s mismo; enton ces apartndos e, llor amargamente. Muchos hermanos y hermanas estn plename nte consc ientes de su debilidad, inestabilidad y fragilidad. Debemos orar al Seor, diciendo: Seor no puedo logr arlo en m mismo!. Muchos oran a Dios para obtener luz, pero con frecuencia son los grandes fracasos los que son la fuente de gran luz. Estos fracasos nos proveen con mucha luz al igual que si recibiramos una fuerte reprimenda o escuc hramos un mensaje ardiente. Debemos postrarnos delante de la palabra de Dios, y debemos post rarnos cuando recibimos una seria reprensin de parte del Seor o cuando experimentamos un serio fracaso. Los fracasos pueden conv ertirse en una gran luz en s mismos, porque a travs de

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ellos Dios nos mu estra la clase persona que somos. Pedro llor amargamente por su fracaso, pero gracias a la misericord ia de Dios que estaba sobre l, lleg a ser un verdadero Pedro. Fue cambiado de una persona dbil y voluble, a una persona slida y estable. Por consiguiente, la puerta de Pentecosts se abri a travs de l. Que el Seor nos d Su gracia para que seamos testigos del cambio en nuestro carcter. Nuestro carcter necesita cambiar, y l lo puede hacer. El perezoso puede cambiar a diligente; un parlanch n a uno de pocas palabras; una persona insensible, a una que sepa escuch ar; una persona que se ama a s misma, a una que est dispuesta a sufr ir; una que tema los sufrimientos, a una que no le tenga miedo a ningn sufr imiento; una que no sepa control ar su cuerpo, a una que es amo de su cuerpo. De igual modo, el Seor puede cambiar a una persona dbil, voluble e inestable, en una persona fuerte, estable y slida. Que el Seor tenga misericord ia de nosotros.

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CAPTULO OCHO NO SER SUBJETIVOS UNO La subj etividad es otro defecto en el carcter de algunos hijos de Dios, especialmente de algunos obreros del Seor les impide hacer un buen trabajo. Cul es el significado de ser subj etivos? Ser subj etivos significa insistir en nuestr as prop ias opiniones y rechaza r otras opiniones. Significa tener una idea preconc ebida antes de escuch ar a otros y aferrarse a su prop ia idea aun despus de haber escuchado a los dems. La subj etividad implica ser renuentes a aceptar otros puntos de vista o a ser cor regidos. Significa tener una opinin prop ia desde el comienzo y siempre insistir en dicha opinin. Una persona subj etiva hace su prop io juicio antes de escuch ar lo que le diga el Seor, antes de examinar los hechos y antes de que otros presenten sus opiniones. Insiste en su juicio aun despus de escuch ar al Seor, despus que se presenten los hechos y despus que otros hayan presentado su punto de vista del asunt o. Este es el significado de ser subj etivos. La raz que causa la subjetividad cons iste en que su yo nunca ha sido quebrantado, y cuando esto no ocurr e, se tiene un conc epto inflexible de las cosas, y las opiniones difcilmente pueden ser desechadas y corr egidas. DOS Cules son los problemas o prdidas que acarrea la subj etividad? Si un hermano o hermana es subj etivo, no ser capaz de escuchar a otros. Aprender a escuch ar a otros nos libra de ser subj etivos. Para poder recibir la palabra de Dios y la de otros, primero tenemos que vaciar nuestro interior. Si somos subjetivos, nos ser difcil abrirnos a los dems. Es esencial que todo obrero cristiano cultive la habilidad de escuch ar lo que otros tienen que decir; primero tiene que conoc er la situacin de otros y entender sus problemas. Ya hemos dicho que un problema serio en los obreros de Dios es que no son capaces de escuch ar a otros. La razn principal por la que no saben escuch ar a otros es la subj etividad. Una persona subj etiva est llena de muchas cosas, por lo que sus opiniones se conv ierten en un muro impenetrable y sus ideas son incambiables. Siempre est llena de sus prop ios argum entos y preocup aciones. Cuando un herma no o hermana acude a l para conf iarle alguna frustr acin o alguna carga que les agobia, simpl emente no es capaz de entenderlos, incluso si los oye por medio da. No sabe escuc har a otros. Este es un problema asociado con la subj etividad.

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TRES Otro efecto daino de la subj etividad es la incapacidad para aprender. Una persona subj etiva confa mucho en s misma y piensa que lo entiende todo a la perfeccin. Todo ya est decidido en su mente. Tiene una opinin incambiable acerca de cualquier cosa y cree estar segura de todo. Es difcil que pueda aprender algo. Al principio, cuando algunos jvenes empiezan a servir en la obra, es ms difcil ensearles algo que darle medicina a un nio. Casi hay que forzarlos a aceptar otro punto de vista. Estn llenos de ideas, propu estas y maneras de hacer las cosas. Creen que saben todo lo que se puede saber. Aunque no se atreven afirmar que son omniscientes, actan como si lo fueran. Es ms difcil ensearles algo que darles a tom ar una medicina amarga. Cunto tiempo puede sobrevivir un hombre si en cada comida hay que darle de comer con cuch arita? Con algunos hermanos, lo nico que podemos hacer es suspirar en nuestro corazn y decir: Hermano, cunto podr aprender del Seor una persona como t?. El problema ms grande de una persona subj etiva es su incapacidad para aprender. Sol amente esto puede costarle mucho. Casi hay que pelear con ellos para que aprendan algo. Tal vez le derrot emos y pueda aprender un poco. Aun as en la siguiente ocasin en la que queramos ensearle algo, tendr emos que batallar nuevamente con ella. Esto es una gran frustr acin. Un requisito bsico para el obrero del Seor es ser capaz de mantenerse objetivo; tiene que ser tan objetivo que pueda recibir ayuda de otros fcilmente. Hermanos y hermanas, nuestra ayuda viene de todas partes. Hay muchas cosas que tenemos que aprender. Supongamos que slo aprendemos una leccin cada mes o cada seis meses o cada ao. Cunto vamos a vivir? Cuntas cosas podr amos aprender a lo largo de nuestra vida? A una persona subjetiva le resulta ms difcil aprender a medida que pasan los aos. Con el tiempo su sub jetividad aumenta. Ciertamente, la subj etividad es un gran problema entre nosotros. Es cierto que el obrero de Dios debe ser estable; su camino debe ser recto y sin desviaciones. Sin embargo, si sus opiniones, su parecer y sus juicios son inflexibles, tendr poca oportu nidad de aprender las lecciones y su utilidad ser muy limitada. Por un lado, tenemos que ser estables y firmes delante del Seor; pero por otro lado, no debemos ser subj etivos. Los hijos de Dios deben aprender a no ser subjetivos; mas bien, deben aprender a ser flexibles en el mover de Dios. De lo contr ario, les ser imposible aprender. Para saber si una persona es subj etiva o no, basta con ver si aprende rpida o lentamente, o si es incapaz de aprender. Podemos saber si una persona es subj etiva por la cantidad de lecciones espirituales que aprende y por cun frecuentemente las aprende. Sin embargo, el mayor obst culo para aprender es la subj etividad. La subj etividad afecta la

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capacidad de aprender de una persona e incluso puede impedirle que aprenda h asta el grado que no aprenda nada. El requisito bsico para avanzar espiritualmente es estar abiertos a Dios. Nuestro cor azn, mente y espritu tienen que estar bien abiertos a l, y esto significa que no somos subj etivos. El significado principal de estar abiertos es el no ser subj etivos. Por supu esto, abrir nuestro espritu a Dios es ms profundo que simpl emente no ser subj etivos. Pero la condicin bsica es no ser subj etivos. Nuestr as puertas se cierran en el mom ento que actuamos subjetivamente. No ser subj etivos significa que somos sensibles a Dios, que podemos aprender y podemos recibir impr esiones de l. Para algunas personas es difcil recibir alguna impr esin de parte de Dios. Dios tiene que usar una vara, un ltigo o incluso un martillo para obligarlos a recibir algunas impr esiones de Su parte. Debemos aprender a conoc er la volunt ad de Dios tan pronto l nos d una mirada. Muchos somos como caballos o mulas, que no entienden a menos que se les ponga freno y brida. Este es el significado de ser subj etivos. Una persona subjetiva no puede captar ninguna seal de parte de Dios. Dios puede luchar con ella y conduc irla a un callejn sin salida o a una puerta cerrada y, aun as, seguir discut iendo con Dios. No puede calmarse y aprender la leccin. Muchas person as no son lo suf icientemente mansas y flexibles delante de Dios; son demasiado dur as y necias. Llegan a ser piedras de tropiezo en la obra, porque no han aprendido sus lecciones ni han recibido el suplir suf iciente del Seor dur ante toda su vida. Pueden convertirse en un problema y una prdida para la obra. CUATRO Otro gran problema de una persona subj etiva es que no puede recibir ninguna orientacin de parte de Dios. No tiene manera de conocer cmo Dios lo gua y es compl etamente ignor ante de esa gua. Las person as subjetivas se hallan muy lejos de la volunt ad de Dios como lo estn el polo norte y el polo sur. Les es imposible conoc er la volunt ad de Dios porque no llenan los requisitos de un seguidor de Dios. Para ser guiados por Dios se requiere ser flexibles y diligentes, y tener un odo que sepa escuch ar. Cuando la palabra de Dios llega a una persona as, sta acta de inmediato de acuerdo a ella, sin interpon er ningn punto de vista person al y subj etivo. El corazn de Balaam err por su inclinacin haca las riquezas. En su juicio hubo subj etividad ya que insisti en su prop ia opinin. Fue por eso que Balaam or una y otra vez hasta que Dios le permiti que fuera. Cuando la mente de un hombre es inflexible, le es difcil entender la volunt ad de Dios. Tenemos que aprender a andar en la volunt ad de Dios. Tenemos que darnos cuenta que la volu ntad de Dios a menudo requiere que nos detengamos

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inmediatamente o que empecemos a marchar de inmediato. Frecuentemente descubr imos que hemos planeado toda la jorn ada, slo para descubr ir que el Seor quiere que nos detengamos inmediatamente. Qu debemos hacer si el Espritu del Seor nos dice que nos detengamos? Estaremos dispuestos a hacerlo? Una persona subj etiva no se detendr . En cambio, una persona que ha aprendido a escuch ar a Dios, que no es subjetiva en ninguna mane ra, ir adelante cuando Dios se lo indique y se detendr cuando Dios se lo ordene. No piense que esto es algo insignificante. Una persona subjetiva no es capaz de avanzar cuando Dios se lo indique. Sin embargo, una vez que haya arrancado, s er difcil que Dios la detenga. Aqu es donde radica el problema. Se requiere un gran esfuerzo para empuj ar a los que son subj etivos, y una vez estos comienzan a moverse, nadie los puede detener. En cambio, las person as instru idas son flexibles en las manos de Dios. Cuando Dios les dice que avancen, lo hacen y, cuando les ordena detenerse, obedecen. Estos son los nicos que sern guiados por Dios. Muchos no se mueven hasta que reciben un castigo fuerte, y una vez que comienzan a moverse, nunca se detienen. Siguen en la misma direccin continuamente. Dios tiene que usar Su fuerza para logr ar detenerlos. Su subj etividad les impide conoc er la volunt ad de Dios y llevarla a cabo. Un cuadro precioso de un hombre que no era subj etivo lo vemos cuando Abraham ofreci a Isaac. Si Abraham hub iera sido una persona subj etiva, cuando Dios le pidi que ofreciera a Isaac le habra sido difcil obedecer. Hub iera tenido muchas cosas que decir. Habra argum entado de esta manera: Antes no tena un hijo, y nunca pens en la posibilidad de tener uno; crea que con Eliezer era suficiente. Fue Dios quien quiso que tuviera este hijo. Yo ni siquiera pensaba ni me imaginaba en tenerlo, ni Sara tampoco. Todo fue idea de Dios. Y ahora que me ha dado un hijo, por qu quiere que lo ofrezca en holocausto?. Hermanos y hermanas, una persona subj etiva tendr a muchas razones para rechazar esta demanda! Pero Abraham era tan simple que ni siquiera tal demanda represent un problema para l. l crea que Dios poda levantar a su hijo de los muertos. As, mientr as estaba frente al altar y levantaba el cuchillo para matar a su hijo, Dios prepar un carnero para que lo ofreciera en lugar de su hijo (Gn. 22:10, 13). Si Abraham hubiese sido una persona subj etiva, tal demanda hub iera representado un problema para l. Sin duda se habra quedado perplejo pensando por qu Dios le dira una cosa primero y enseguida lo opu esto. Pero Abraham no pens de esta manera. l no era subj etivo. Para algunas person as es difcil pon erse en el altar, y una vez estn all, les es ms difcil bajarse. Pasan aos para decidir ponerse en el altar, y una vez que lo logr an, insisten en permanecer all hasta mor ir. Alguien que es subj etivo acta segn su propia

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volunt ad aun cuando est tratando de obedecer a Dios. Incluso Dios mismo no puede detenerlo. Una persona subj etiva es forzada a obedecer, y su obediencia muchas veces es el result ado de su esfuerzo prop io. Nadie lo puede hacer desistir, no importa cunto lo intenten. Puede ser que la voluntad y el mandamiento de Dios le dirijan a dar ma rcha atrs, pero l no puede hacerlo. Es interesante not ar que a menudo nuestra volunt ad coincide con la volunt ad de Dios, pero llega un mom ento en que la volunt ad de Dios cambia. Si nuestra volunt ad no cambia una vez que la de l cambia, nos ser difcil simpl emente actuar conforme a Su palabra. Aqu radica nuestro mayor problema. Sabe cmo un jinete doma un caballo? Un caballo salvaje rechazar a cualquier jinete que lo mont e. Es realmente difcil dom ar un caballo. Para domarlo, un jinete entr enado t iene que saltar a su lomo y permitir que el caballo relinche y luche hasta que se canse. El jinete tiene que usar toda su destreza para permanecer mont ado en el caballo. Tiene que permitir que el caballo corra todo lo que quiera, tal vez por muchos kilmetros, o cientos de kilmetros. Una vez que el caballo se da cuenta que no puede quitarse a su amo de encima, ceder a su mando. Tales entr enadores de caballos pueden transforma r a un caballo salvaje en uno dcil y educ arlo para concu rsar. El caballo podr trot ar alrededor de un pequeo crculo atado con una soga a un post e. Aprender a march ar tan bien que no se alejar tanto como para estirar la soga, ni se acercar tanto como para que la soga quede floja. Puede dar vueltas cientos de veces manteniendo siempre la misma distancia. El entr enador entr enar al caballo hasta que pueda maniobrar de esta manera. Cuando termina su entr enamiento, podr dirigir al caballo a cualquier parte. Pod r pasar por un espacio estrecho o por una puerta ancha y siempre s er obediente. Hermanos y hermanas, nosotros somos como caballos salvajes y es algo grandioso que el Seor nos entr ene. l tiene que trabajar mucho con nosotros a fin de que podamos ser dciles. Una vez que se doma a un caballo, ste ya no ser subj etivo nunca ms. Estar tan entr enado que tan pronto su jinete tire un poco de las riendas, sabr si su amo quiere que corra o que trot e. Ir de la manera que le indique su amo, no slo una o diez veces alrededor del corr al, sino aun cientos de veces. Salmos 32:8-9 dice: Te har entender, y te ensear el camino en que debes andar; sobre ti fijar mis ojos. No seis como el caballo, o como el mulo, sin entendimiento, que han de ser sujetados con cabestro y con freno, porque si no, no se acercan a ti. Esto es muy significativo. No debemos ser como el caballo o como el mulo. Una mula necia puede ser entr enada para ir a donde su amo le indique. Debera ser ms fcil ensear a los hijos de Dios a seguir la direccin divina que dom ar a un caballo. Un caballo, aun cuando haya sido domado, es

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cons iderado por Dios como una bestia sin entendimiento. Esto se debe a que el caballo slo entiende la volunt ad de su amo cuando es golpeado, empujado o llevado por las riendas. En cuanto a nosotros, debemos mirar el consejo que proviene de los ojos del Seor. Esto es algo que ni el caballo ni la mula pueden hacer. David dijo en este salmo: te ensear ... sobre ti fijar mis ojos (v. 8). Debemos saber lo que el Seor est diciendo con slo una mirada Suya. Debemos entender aun antes de que mueva Su mano, con slo una pequea mirada de Sus ojos. Prestemos especial atencin a los ojos mencionados en este versculo. Una persona subj etiva no se identifica con este versculo. Hermanos y hermanas, no piensen que nuestra manera de ser y nuestro carcter son asuntos insignificantes. Por favor, recuerden que si somos subj etivos, no podremos ser objetivos con Dios. Sin el debido entrenamiento, actuaremos de una manera subj etiva durante toda nuestra vida. No pensemos que repentinamente conoc eremos la volunt ad de Dios. Nosotros podemos estar satisfechos con ser como un caballo domado, pero Dios cons idera que un caballo y una mula no tienen entendimiento, aun despus de ser domados. Esto quiere decir que no es suficiente con ser domados. Tenemos que movernos tan rpido como se muevan los ojos del Seor. Tan pronto conozcamos el deseo de nuestro amo, debemos actuar. Tan pronto como l nos d una seal, debemos detenernos. Pero si estamos llenos de nuestr as prop ias ideas, puntos de vista y conceptos subj etivos, nos ser imposible respond er a la direccin del Espritu del Seor, movernos cuando l se mueva y detenernos cuando l se detenga. El Seor a menudo quiere que nos detengamos, pero no lo hacemos. No podemos detenernos porque nuestro yo se ha involucr ado en la actividad. Aquellos que buscan o hacen la volunt ad de Dios tienen que control ar su yo. Debemos movernos cuando el Seor as lo quiera y detenernos cuando el Seor as lo desee. Tenemos que mantener nuestro yo a raya. Apenas seamos subj etivos el yo se involucra y entonc es somos incapaces de parar cuando Dios as lo desee. Muchos tienen el doble problema de que al principio no pueden moverse, pero una vez que comienzan no pueden parar. Estos son problemas serios, y el mayor problema que tenemos es nuestra subj etividad. Esto es lo que impide que la volunt ad de Dios se manifieste a travs de nosotros. Entender la volunt ad de Dios no tiene nada que ver con mtodos, sino que depende del carcter de la person a. Uno no puede entender la volunt ad de Dios simpl emente porque alguien le indique la manera de conoc erla. Esto no es posible. Slo una persona con el carcter corr ecto y equipado con el mtodo adecuado, puede conocer la volunt ad de Dios. Si la persona no es la correcta, aunque tenga el mtodo indicado no podr conoc er la volunt ad de Dios. Entender

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la volunt ad de Dios tiene que ver con la person a. El simple hecho de cont ar con el mtodo apropiado, no puede ayudarnos a entender Su volunt ad. Esto no quiere decir que para entender Su volunt ad no se requiera ningn mtodo. Ms bien, quiere decir que nuestra persona es el factor principal para entender la volunt ad de Dios. Si no somos la persona adecuada, nada funcion ar aunque tengamos el mtodo correcto. No debemos ser subj etivos. A fin de pod er captar cada movimiento de Dios, tenemos primero que haber sido tocados por el Seor, y nuestra subjetividad tiene que haber sido subyugada hasta el grado que hayamos desechado tod as nuestr as opiniones. Si no podemos ser flexibles de modo que nos movamos y nos detengamos de acuerdo a la volun tad de Dios, no pod remos entender Su volunt ad ni podr emos s er Sus siervos. Los siervos de Dios tienen que estar listos para seguir la volunt ad de Dios. Debemos ignor ar las voces y exigencias que provengan del exterior, pues stas no deben ser nuestra preocup acin. Los requisitos bsicos de un obrero del Seor son la flexibilidad y estar abiertos a seguir los cambios iniciados por Dios, Sus giros, Sus paradas, y a la forma que nos lleve. Esta es la nica manera en que Dios puede guiarnos a Su camino. CINCO Con respecto a la subj etividad, debemos observar otro asunto: nuestra subj etividad tiene que ser disciplinada por Dios a fin de que seamos las person as adecuadas para disciplinar a otros. Dios nos guiar a tratar asuntos disciplinarios con otr as person as slo cuando l ya haya hecho lo mismo con nosotros. l no confa en una persona subj etiva, ya que ella no puede hacer la volunt ad de Dios y no tiene la manera de llevar a otros a hacer Su voluntad. Si una persona subjetiva es puesta en la obra para instru ir a otros en el camino de Dios, su propia volunt ad se manifestar diez veces ms fuerte que la del Seor. Las personas subj etivas quieren que todos las escuchen a ellas. Una persona no puede ser usada por el Seor a menos que sea llevada a tal punto que haya perdido todo inters por ganar seguidor es. Debemos permitir que seamos quebrantados y destro zados al grado que ya no busquemos que otros nos obedezcan. No debemos interferir con la libertad, la vida person al ni el criterio de otros. No tenemos inters en involucr arnos en la vida o los asuntos de otr as personas. Como siervos del Seor, tenemos que ser disciplinados por el Seor hasta este grado. Slo entonc es podr emos ser usados para hablar por l como Su auto ridad delegada. De otra manera, existir el riesgo de que usurp emos la autoridad de Dios buscando llevar a cabo nuestra prop ia volunt ad, por medio de la cual nos convertiremos en gobernantes, m aestros o padres sobre los hijos de Dios. El Seor dijo: Sabis que los gobernantes de los gentiles se enseor ean de ellos ... mas entre vosotros no

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ser as (Mt. 20:25 -26). Si alguien nunca ha sido que brantado por el Seor, y si valora secretamente sus prop ias ideas, demandas y preferencias, Dios no podr usarlo porque no es digno de Su confianza. Si Dios le conf iara Su rebao a tal person a, sta guiara el rebao a su prop ia casa. Muchas person as no son dignas de la confianza de Dios, por tanto l no puede confiarle a nadie en sus manos. Si una persona slo busca sus prop ios intereses, no es capaz de llevar a otros al camino de Dios. Nuestro hermano Pablo era muy flexible. l era solt ero y saba que era mejor permanecer solt ero que casarse. Sin embargo, nunca critic el matrimon io. Hermanos y hermanas, vean cun ejercitado estaba nuestro hermano Pablo delante del Seor. Si una persona es subjetiva y su subj etividad nunca ha sido quebrantada, ciertamente insistira en que todos se quedasen vrgenes y permaneciesen sin casarse. De seguro que cond enara a todo matrimon io. Alguien que es subjetivo ciertamente actuara de esta manera, pero aqu haba un hombre diferente. l estaba firme en lo que haca; conoca el valor de lo que estaba haciendo y defenda su posicin, pero al mismo tiempo les daba a otros la libertad de hacer su propia eleccin. Deseaba que otros evitaran todo sufr imiento de la carne produc ido por el matrimon io; sin embargo, estaba de acuerdo con que otros se casaran. En l vemos a un hombre firme en el Seor, pero al mismo tiempo era compr ensivo y tierno. Al discut ir el asunto del matrimon io, aunque l era un hombre soltero, Pablo pudo declarar que la enseanza de la abst inencia era una enseanza de demonios. Hermanos y hermanas, tenemos que aprender a asumir tal posicin. Nunca debemos darle demasiado nfasis a una verdad tan slo porque nos sentimos identificados con ella, pero tampoco debemos callar la verdad aunque tengamos un sentir diferente. Una vez dejemos de empearnos en tratar de influ enciar la verdad de Dios segn nuestros sentimientos, estaremos calificados para servir y guiar a otros de acuerdo con la direccin del Seor. Un requisito bsico para participar en la obra es ser quebrantados y permitir que nuestra subj etividad sea reduc ida. Si nuestra subj etividad an nos domina, caus aremos que la obra de Dios se desve tan pronto como sta sea puesta en nuestr as manos. Esto sera algo terrible. Es algo terrible que una persona acte de forme precipitada y que hable descuidadamente. Debemos aprender a no interferir en los asunt os de otros. Jams deberamos dar rd enes en cuanto a la vida o los asuntos de otros, basados en nuestra subj etividad. Dios no interfiere en el libre albedro del hombr e. El rbol de la ciencia del bien y del mal fue puesto en el huerto del Edn, y Dios le advirti al hombre que no comiera de l, pero no lo mantuvo alejado del rbol con una espada de fuego. Si la espada encendida del captulo 3 se hub iera usado en el captulo 2 para custod iar el rbol del conoc imiento del bien y del mal,

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el hombre nunca hub iera pecado. Le habra sido fcil a Dios hacer esto, pero no lo hizo. Ms bien, l dijo: Mas del rbol de la ciencia del bien y del mal no comers; porque el da que de l comieres, ciertamente morirs (Gn. 2:17). Si el hombre insiste en comer de l, es cosa suya. Tenemos que aprender a no control ar a otr os imponindoles nuestros conc eptos. Cuando no quieran escuch ar nuestras palabras, no debemos forzarlos a escuch arnos, debemos dejarlos en paz. Si tenemos una carga delante del Seor, debemos comp artirla con los hermanos y hermanas. Si aceptan nuestra palabra, qu bien; pero si no lo hacen, debemos estar confo rmes y seguir nuestro camino. Nunca debemos impon erle nuestros pensamientos a nadie. Dios nunca ha hecho esto, y tampoco debemos hacerlo nosotros. Si alguien escoge rebelarse contra Dios, l le permite tom ar su propio camino. Si otros no quieren tom ar nuestro camino, por qu debemos insistir? Tenemos que aprender a no insistir. Tenemos que permitirles que rechacen nuestro consejo. Si hemos aprendido las lecciones aprop iadas delante del Seor, con gusto permitiremos que otros tomen su prop io camino. No debemos obligar a nadie a que nos escuchen, a que sigan nuestro camino ni a que reciban nuestra ayuda. Pod remos estar seguros de nuestra funcin, pero no debemos obligar a otros a que recono zcan dicha funcin. Dios nunca obliga a nadie, y nosotros tampoco debemos hacerlo. No debemos actu ar de manera subj etiva en la obra de Dios. Ninguno de nosotros debe insistir en que otros nos escuchen. Aprendamos a estar atentos delante de l. Mientras ms otros nos escuchen, mayor ser nuestra respons abilidad delante del Seor. Qu gran respon sabilidad llevamos si les damos una palabra equivocada a otros! No se regocijen porque otros acepten su palabra. Deben record ar la tremenda respons abilidad que est sobre nuestros hombros. Es algo tremendo que otros nos escuchen. Si otros nos escuchan cuando nuestro camino es torc ido y no estamos claros acerca de la volunt ad de Dios, de cierto seremos ciegos guiando a ciegos. No slo caer en el hoyo el ciego que nos siga, sino que ambos ciegos, nosotros y nuestros seguidores caeremos en el mismo hoyo (Lc. 6:39). No piensen que slo los seguidores caen y que tal vez los lderes se pueden escapar de la cada. Cuando un ciego gua a otro ciego, ambos caen en el hoyo. No debemos pensar que es algo simple hablar, ensear y dar consejos a otros, o que es algo simple decir: Debe hacer esto o Debe hacer aquello. Si nos conv ertimos en maestros de muchos, inst ruyndol es que hagan esto o aquello, corr emos el riesgo de que tanto ellos como nosotros terminemos en el hoyo. Por lo tanto, tenemos que aprender a temer a Dios. Debemos darnos cuenta que mientr as ms otros nos escuchen, ms nosotros debemos escuch ar la palabra de Dios con temor y temblor. Aun cuando estemos ciento veinte por ciento seguros

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de algo, debemos decirlo slo con un setenta u ochenta por ciento de segur idad. Debemos tener temor de cometer error es. Mientras ms fcil le sea a un hombre decir palabras de peso, menos peso tiene l delante del Seor. Cuanta ms confianza en s misma tenga una person a, menos digna de confianza es. No debemos pensar que mientr as otros nos escuchen, todo estar bien. No es as. Qu haremos con estos que son obedientes? Adnde los guiaremos? Tenemos que ver la seriedad de nuestra respons abilidad. Es por esto que tenemos que aprender a no ser subjetivos. Un problema de la subjetividad es que ansa que otros los escuchen. A una persona subj etiva le agrada que otr os la escuchen. Quiere que sus ideas sean para otros una fuente de direccin y que sus opiniones sean una fuente de luz. Pero tenemos que darnos cuenta que nuestr as opiniones no son una fuente de luz ni nuestr as ideas son una fuente de direccin. Tenemos que aprender a no llevar a otros de la mano, a no obligarlos a que sigan nuestro camino ni a impon erles la obediencia a Dios. Si los hermanos y hermanas estn cont entos de ir con nosotros, debemos darle gracias al Seor, pero si escogen su prop io camino, debemos dejarlos que hagan su prop ia eleccin. No debemos tratar de arrastr arlos con nosotros. Debemos permitirles ir y venir como lo deseen. Una caracterstica de alguien que conoce a Dios es que no le gusta forzar a nadie a que le escuche. Sin embargo, una persona subj etiva nunca puede hacer esto, ya que no es capaz de escuch ar lo que otros tienen que decir ni puede recibir la direccin del Seor. No siente que tenga que aprender nada de nadie; por consiguiente, Dios no puede conf iarle ningn trabajo. Si antes de acud ir a Dios ya hemos tomado tod as las decisiones, no descub riremos la decisin de Dios. Slo una persona flexible puede conoc er la decisin de Dios. Tenemos que desechar todos nuestros conc eptos a fin de percibir la vol untad de Dios. Si alguien nunca ha aprendido a hacer a un lado su subj etividad y est lleno de opiniones, costumbr es, ideas y razonamientos prop ios, tan pronto como la obra de Dios sea puesta en sus manos, la iglesia ser dividida. La divisin en la iglesia es causada por la subj etividad del hombr e. Muchos hermanos slo pueden trabajar individualmente; por tanto, no pueden participar en la obra de la iglesia. Slo pueden servir individualmente, pero no son capaces de servir en el Cuerpo. Nunca han estado bajo autor idad; por cons iguiente, no pueden ser una autor idad. Desde que iniciaron su servicio, nunca se han sometido a nadie. As que es difcil que Dios los ponga como autor idad sobre otros. Hermanos y hermanas, debemos prestar especial atencin a este asunto. Cuando un hermano joven se une a la obra, primero tiene que ser probado. Una persona subj etiva siempre se cons idera a s mismo como cabeza y siempre pretende asum ir el liderazgo. Siempre trata de impon er sus ideas en

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otros. En cambio, alguien que ha sido tratado por el Seor, siempre ser fiel y siempre estar dispu esto a hablar, pero nunca tratar de impon er su vol untad sobre otros. Nunca tratar de som eter a otros a su volunt ad. Por un lado, mediante Dios l llega a ser estable; por otro, no ser subj etivo ni impond r unilateralmente nada sobre otros. Todos son libres para obedecer a Dios o para desobedecerle. No podemos forzar a nadie a hacer nada. Cada cual lleva su propia respons abilidad delante de Dios. Siempre debemos darles a otros la oportun idad de escog er por ellos mismos. Esperamos que todos podamos ser flexibles, siempre dndoles a otros la libertad para escog er y siempre pregunt ndol es lo que quisieran hacer. Nuestra labor cons iste en presentarles los diferentes caminos. Lo que ellos escojan depende de ellos. Debemos darles la libertad de hacer su propia eleccin en todo. Debemos hacer lo posible por no tomar ninguna decisin por ellos. SEIS La subj etividad se puede expr esar a travs de las cosas ms pequeas en nuestra vida, ya que es una natur aleza , un hbito. Si la subjetividad de un hombre es quebrantada por el Seor, ste mostr ar un not able cambio en muchos actos pequeos de su vida cotidiana. Cuando una persona es subj etiva, lo es en todo. Le gusta control ar a otros, expr esar sus opiniones, dar rd enes, y decirle a uno que haga esto y a otro que haga aquello. La persona que es subjetiva tiene una solucin para todos los problemas. Cuando se pone a un obrero del Seor joven junto con otros hermanos, inmediatamente se sabr si es una persona subj etiva o no. Si est solo, no podr emos distingu ir si es subj etivo o no. Pero tan pronto como hayan dos person as, veremos que aquella que es subj etiva siempre tratar de estar sobre la otr a. Querr dar su opinin en cuanto a qu comer y qu no comer, qu vestir y qu no vestir, dnde dormir y dnde no dorm ir. Siempre insistir en esto y en aquello. Dicha persona es omnisciente y omnipotente. Cuando se ponen dos hermanas en una habitacin, inmediatamente podr emos not ar si una de ellas es subj etiva. Si ambas son subjetivas, no se podr n llevar bien en nada. Si slo una de ellas es subjetiva, tal vez puedan llevarse bien, pero si ambas lo son, no podr n llevarse bien entre s. Esto no quiere decir que de ahora en adelante tenemos que quedarnos callados. Si surg en dificult ades en la obra o surg en problemas con los obreros, tenemos que ser fieles. Lo que estoy tratando de decir es que, una vez que hayamos expr esado nuestro punto de vista, si otros ignor an nuestras palabras, no debemos forzarlos en nada. Ni tampoco debemos sentirnos heridos si otros no aceptan nuestras palabras. Muchos atesor an demasiado sus prop ias ideas, de modo que si otros no aceptan su palabra, se sienten dolidos. Esta es la reaccin de una persona subj etiva. Si

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hemos de ser fieles, siempre tenemos que expr esar nuestro sentir. Pero no debemos hablar simplemente porque queramos interferir en los asuntos de otros, ni porque nuestro temperamento nos exija hablar, o porq ue tengamos la costumbre de hablar siempr e. Ni tampoco tenemos que hablar cada vez que surja la oportun idad de hacerlo. Podemos hablar cuando realmente sea necesario, pero no tenemos que hacer una regla o un hbito que tengamos que hablar todo el tiempo. Es incorr ecto hablar cada vez que surja una oportun idad. No es corr ecto hablar con una lengua indisciplinada. Dios no nos ha asignado para ser maestros de todos. Algunos estn acostumbr ados siempre a hablar y a ensear a otros. Esto muestra claramente lo subj etivos que son. Si la subj etividad de una persona no es quebrantada, le ser difcil trabajar para el Seor. Una persona subj etiva no es necesariamente una persona fiel; el que es fiel habla porque tiene que hacerlo, no meramente porque le guste hablar ni porque tenga el apetito de hacerlo. Una persona fiel habla porq ue no quiere que otros caigan en error. No habla simplemente porque tenga ganas de hablar. Si la persona fiel se da cuenta que sus palabras son rechazadas, no se siente desalentado, puede apartarse en paz. Pero alguien que es subjetivo es muy diferente; siempre tiene un deseo apasionado de hablar, y si no lo hace se siente insatisfecha. Tal persona t iene el hbito de abrir la boca siempre que ve algo. Pueden ver la diferencia? Una persona subj etiva habla porque le gusta hablar, porque desea impon er su volunt ad sobre otros. Le gusta dominar a otros con sus ideas y le gusta que todos escuchen sus palabras. A dicha persona le es difcil aceptar el rechazo de su volunt ad. Hermanos y hermanas, una persona subj etiva es totalmente diferente a una persona fiel. Debemos ser fieles. Muchas veces es incorr ecto no abrir la boca. Pero tenemos que diferenciar entre la fidelidad y la subj etividad. A una persona subj etiva le gusta meterse en los asuntos de otros. Le agrada que otros escuchen sus palabras. Le gus ta control ar a los dems en todo. Le encanta dar rdenes a ste y dirigir a aqul. Siempre cons idera que su mtodo es el mejor y que su manera es la ms correcta. Quiere que todos tomen su camino. Las person as subj etivas no soport an que otros sean diferentes. Hermanos y hermanas, una persona subj etiva es la persona ms estrecha del mundo. Uno slo puede ser amplio y generoso una vez que ha sido tratado por el Seor y su subj etividad ha sido quitada. Slo una persona amplia o abierta puede tol erar a aquellos que son diferentes de ella. La subj etividad exige uniform idad o igualdad, y no puede tol erar diferencias en nadie. Si dos person as subjetivas comp arten una habitacin, no habr paz en tal lugar. Una querr hacer una cosa y la otra querr hacer otr a; as que la habitacin estar llena de argum entos. Una pensar que est llevando la cruz y la otra tamb in pensar lo mismo. Ambas tendr n

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problemas entre s y ambas creern que estn llevando la cruz. Esto es lo que sucede cuando dos cabezas subj etivas se juntan. Una persona subjetiva siempre trata de manejar y tener las cosas bajo su control y busca establecerse como el lder entre el pueblo de Dios. Siempre toma decisiones en el acto y decide cmo se deben hacer las cosas. A tales person as les gusta entrom eterse aun en el asunto ms insignificante. Les encanta interferir y contr olar. Este es el problema bsico de las personas subj etivas. Sabemos que Dios no les confa nada a tales personas. Nunca he visto que Dios le confe algo a una persona subj etiva. Dios no puede usar a tales person as. Nunca he visto a una persona subj etiva que haya progr esado mucho espiritualmente. Su manera de ser les impide recibir instrucc in alguna. Una manera de ser que rehsa ser instru ida no se le puede ensear y es int il. A una persona subj etiva le gusta tomar control y hacer propuestas. Tales person as crean problemas en la obra de Dios. No slo son torp es para aprender e ineptos para cumpl ir la comisin de Dios, sino que gastan todas sus energas en su prop ia subj etividad. Como resultado, no tienen energas para la obra de Dios. Cuando una persona interfiere en los asuntos de otros, es negligente con su prop ia obra porque los asuntos de otros lo mantienen ocupado. Si se preocupa por cuidar las vias de otros, ciertamente descuidar su prop ia via. Hermanos y hermanas, no tenemos el tiempo para cons entir nuestra subj etividad. Dios nos ha confiado suficiente ministerio, respons abilidad y obra. No tenemos el tiempo para entr emeternos en los asuntos de los dems. Tenemos que conc entr ar nu estro tiempo y energas en el trabajo que debemos hacer y estaremos suficientemente ocupados. Slo aquellos que son negligentes en la obra de Dios y que no atienden a su prop ia respons abilidad delante l, tienen energas para involucr arse con los diversos asuntos de otros hermanos y hermanas. Es claro que tod as las person as subj etivas han abandonado la obra que Dios les ha encomendado. Dejan su prop ia obra desatendida por ocup arse en los asuntos de otros. Si un obrero descuida su obra para cuidar la de otros, su propia obra ser pobre. Una persona subj etiva no es eficaz en la obra del Seor. Dios no puede conf iar en l, y aun si le conf iara algo, no lo llevara a cabo apro piadamente. Es difcil quitar la subj etividad de una person a, por que se trata de su manera de ser. Tal persona es subj etiva en todo aspecto, no slo en la obra de Dios, sino tambin en su vida person al. Es subj etiva en cuanto a los asuntos de otro s. Una persona subj etiva siempre est muy ocupada; quiere estar siempre involucr ada en todo y, como resultado de ello, no puede seguir una senda definida delante de Dios. Tiene su prop ia opinin y perspectiva y su propia manera de hacer las cosas. Esto representa un verdadero problema espiritual, una barrera espiritual. Tenemos

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que orar: Seor, concdeme Tu gracia. Hazme una persona flexible delante de Ti. Quiero ser flexible y dcil, no slo delante de Ti sino tambin delante de los hermanos y hermanas. Pablo era tal clase de persona. Sus cartas eran duras y fuertes. En lo que respecta al testimon io de su persona delante del Seor, l era duro y fuerte, pero cuando estuvo frente a los corintios su presencia pareca dbil y su palabra menospreciable (2 Co. 10:10). Pablo no comprom eta su testimon io, por lo cual sus palabras eran duras y fuertes, pero cuando hablaba con otros no era spero sino manso. Hermanos y hermanas, tenemos que aprender a distinguir estos dos aspectos. En nuestro ministerio tenemos que ser fuertes y duros, pero en nosotros mismos no debemos ser subj etivos. Algunos predican a Cristo por envidia y cont ienda; pero otros de buena volunt ad; estos lo hacen por amor, sabiendo que estoy puesto para la defensa del evangelio, pero aquellos anuncian a Cristo por ambicin egosta, no con intenciones pur as, pensando aadir afliccin a mis prisiones. Qu, pues? Que no obst ante, de tod as maneras, o por pretexto o con veracidad, Cristo es anunciado; y en esto me gozo; s, me gozar an (Fil. 1:15-18). Pueden ver el equilibrio en este pasaje? Si otros tom an el mismo camino nuestro, agradecemos al Seor por ello, pero si otros no tom an la misma direccin, sino un camino distinto, aun as somos sus hermanos, y su actitud no nos molesta. Tenemos que mantener este equilibrio. Por un lado, debemos ser fieles a nuestro testimon io; por otro, no debemos ser subj etivos en nosotros mismos. Una persona fiel nunca acta subj etivamente, y una persona subj etiva no es necesariamente fiel. Tenemos que traz ar una lnea de separacin entre las dos. En resum en, la subj etividad es simpl emente el yo que no ha sido quebrantado. Hermanos y hermanas, debemos orar para que Dios aplique a nuestra persona su obra de quebrantamiento, a fin de que no seamos subjetivos en ninguna mane ra, ya sea con relacin a otros o con relacin a nuestros prop ios asuntos. El Seor tiene que aplastarnos por compl eto a fin de que lleguemos a ser dciles y mansos. Si no somos quebrantados, siempre seremos subj etivos de alguna manera. A diferencia de algunos que tienen ms percepcin que otros, una persona subj etiva siempre opinar, estar llena de mtodos y busc ar como contro lar a los dems. Tenemos que permitirle al Seor que trate con nosotros severamente por lo menos una vez, a fin de ser aplastados hasta caer postr ados para no levantarnos nunca ms. Entonc es, cuando venga la pru eba de nuevo, seremos fieles a nuestro testimon io, y les daremos a otros la libertad de decidir si nos siguen o no. No tendr emos la compulsin de hablar. No estamos aqu para ser los maestros de muchos, por lo que no debemos estar ansiosos por hablar, propon er, tomar decisiones, ensear ni control ar la obra. Hermanos y hermanas, debemos ser

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fuertes al ejercer nuestro ministerio, pero al mismo tiempo, debemos aprender a ser mansos y a no ser subj etivos delante del Seor. CAPTULO NUEVE CONCE RNIEN TE AL DINERO Cul debe ser la actitud de un obrero cristiano, un siervo de Dios, en cuanto al dinero? ste es un asunto muy serio, y a menos que el obrero tenga una victoria compl eta en este asunto, no podr trabajar para el Seor. Frecuentemente todo obrero tiene que manejar dinero. Pero si el obrero tiene problemas en el manejo del dinero, no podr avanzar mucho. Por tanto, debemos tener presente que lo que est en juego es un asunto de suma importancia. Mammon, osea, las riqueza s, est en oposicin a Dios, as que debemos rechazar su influencia. sta es la visin aprop iada que todos los cristianos deben tener hacia el dinero. Debemos estar alertas para no caer bajo su poder. Ningn obrero que est atado por las riquezas materiales puede persuadir a otros a ser liberados de su cont rol. Esto no es posible. Si estamos atados y control ados por Mammon, ser imposible que ayudemos a los hermanos y hermana s a ser liberados de su control y atadur a. El obrero debe odiar la pereza y tambin debe detestar el pod er de las riquezas, de otro modo, no ser til en la obra de Dios. El dinero es un asunto cruc ial. Analicemos algunos aspectos relacionados con el dinero. UNO En primer lugar, observemos la relacin que existe entre el dinero y el camino y la enseanza del obrero. En el Antiguo Testamento tenemos la histor ia de Balaam, y en el Nuevo Testamento vemos el camino y la enseanza de Balaam, lo cual se relata en 2 Pedro, Judas y Apocalipsis. Estos relatos nos mu estr an la import ancia que Dios le da a Balaam, quien era un prof eta que busc su beneficio prop io. En otr as palabras, l hizo un comercio del ministerio prof tico. Balaam no ignor aba su posicin de profeta, estaba consc iente de ella y le sac provecho. Tampoco ignor aba la volunt ad de Dios. Cuando Balac, el rey de Moab, se prop uso destru ir al pueblo de Dios, Balaam estaba plenamente conc iente de que el pueblo de Dios no deba ser maldecido; l saba que era un pueblo bendecido por Jehov. Sin embargo, debido a que codici la oferta de Balac, quien le ofreca darle todo lo que deseara, l acudi a Dios una y otra vez buscando Su permiso para hacerlo. F inalmente, Dios se lo concedi. Muchos piensan errneamente que este episodio es un buen ejemplo acerca de como esperar en Dios. De hecho, Balaam nunca habra consult ado a Dios de no haber sido por la promesa de Balac; saba

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perfectamente que tal viaje no estaba de acuerdo con el Seor. Pues Dios nunca desea maldecir a Su pueblo, sino mas bien siempre intenta bendecirlo y cuidarlo con Su gracia. No obstante, Balaam indag a Dios repetidas veces debido a la prom esa que haba recibido de Balac. Finalmente, Dios le permiti ir. Pero no por que fuera Su volunt ad, sino que era slo Su permiso para ir, cons iderando que si la oferta de Balac poda generar tanta oracin en Balaam, entonc es le dijo que fuera. Indudablemente Balaam era un prof eta, pero l permiti que el dinero afectara su camino y lo conduj era a extraviarse. Todo obrero cristiano que no haya resuelto el asun to del dinero en su vida, y que an est atado por su pod er, ciertamente dejar que la influencia del dinero afecte su campo de trabajo. Cuando l tenga que decidir a dnde debe ir a trabajar, su decisin ser influenciada por el apoyo financiero que pueda recibir. Ir a donde reciba ayuda econmica y no ir a donde no la den. El respaldo mon etario se conv ertir en su direccin. Si va solamente a adonde hay ayuda financiera, segur amente no ir a un lugar pobre o, en todo caso, si llega ir a tal lugar, se quedar poco tiempo. En cambio, si en otro lugar hay un apoyo generoso, espont neamente ser atrado por su apoyo y sentir que Dios lo est conduciendo a ese lugar. Algunas oraciones slo siguen a la ayuda mon etaria. El dinero se conv ierte en el centro de atencin. El beneficio propio y el dinero conduj eron a Balaam a mol estar a Dios repetidas veces, insistiendo acerca si deba ir o no. Hace unos diez aos, un herma no de mayor edad coment sobre la situacin tan l amentable en que se encu entr an los cristianos, diciendo: Consideren cuntos siervos de Dios van en pos del dinero! Tantos lugares pobres carecen de cuidado espiritual, y miren cuntos obreros se amonton an en los lugares ms prsperos. No hay algo que est mal en la direccin que han recibido?. sta fue una palabra fuerte. Si un hermano no ha resuelto el asunto del dinero, no ser una sorpr esa que sus pasos sean como los de Balaam. El camino que tome ser determinado por la cantidad de ayuda econmica que reciba. La cantidad de apoyo econmico se conv ertir en la direccin para su camino. Si un lugar es pobre, l no lo visitar, o lo har raramente. Y si lo visita, se ir de all rpidamente. Pero si un lugar es rico y tiene abundancia, l lo visitar ms o permanecer all permanentemente. El dinero se convertir en la fuente de su direccin. A tales person as Dios slo puede decirles: ve y cumple tu deseo. Un obrero que no est libre de la influencia del dinero, es int il. Si con respecto al dinero, un obrero no puede jactarse como Pablo se jact, tal obrero es int il. Si no puede librarse del dinero y de su influencia, no puede ser un ministro de Dios; su camino ciertamente ser el mismo que el de Balaam. Algunos son fcilmente dominados por el dinero; el dinero fcilmente determina su camino.

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Como consecuencia, su camino viene a ser el camino de Balaam. El cual es simpl emente un camino determinado por el dinero. Que el Seor nos conceda Su gracia para que seamos liberados de la influencia del dinero. No deseamos ver que ninguno de noso tros se conv ierta en un mendigo, y que la ubicacin donde labore sea el lugar donde mendiga. Una vez que hacemos esto, nos conv ertimos en esclavos del dinero. Es lamentable y vergonzoso que un siervo de Dios sea conducido y control ado por el dinero! Es una vergenza que en lugar de buscar la gua del Seor postr ndose a Sus pies, vayan a donde el dinero los gue! Si una persona no ha sido plenamente liberada del dinero, realmente puede estar bajo una profunda esclavitud al dinero, aun cuando dice que est bajo la direccin de Dios. Esto es muy vergon zoso! Por supuesto, el asunto del dinero es muy superficial. Si el Dios en quien creemos es viviente, entonc es podemos ir a cualquier lugar. Pero si l no lo es, entonc es podemos empr ender la retirada y no hacer nada. Es una vergenza predicar al Dios vivo y tom ar un camino que es gobernado por el dinero. Esto es una gran vergenza! En el Nuevo Testamento Pedro habla del camino de Balaam, y nos mu estra lo que significa: Tienen los ojos llenos de adult erio, no cesan de pecar, seducen a las almas inconst antes, tienen el corazn ejercitado en la codicia, y son hijos de maldicin (2 P. 2:14). Aqu el nfasis recae en el ejercicio habitual de la codicia. La codicia es un asunto del corazn, y esta puede conv ertirse en un hbito. Cuando alguien es dominado por la codicia una, dos o muchas veces, la codicia se conv ierte en su hbi to. Han dejado el camino recto, y se han extraviado, siguiendo el camino de Balaam, hijo de Beor, el cual am el pago de la injusticia (v. 15). Qu sucede cuando una persona cae en el hbito de la codicia? l abandona el camino recto y se extrava siguiendo el camino de Balaam, hijo de Beor. Hermanos y hermanas, Dios ha puesto ante nos otros el camino recto. Cul camino debemos escoger? Algunos han abandonado el camino recto y se han extraviado siguiendo el camino de Balaam. Cul es el camino de Balaam? l era un profeta que am el pago de la injusticia. Esto nos demuestra claramente que el camino de Balaam es un camino que comprom ete el ministerio proftico de uno al venderlo por ganancia person al. Pero el evangelio no se vende, ni se vende el ministerio prof tico. No podemos vender el evangelio de Dios ni el ministerio de los prof etas. Con todo, aqu vemos a un hombre que vendi su ministerio prof tico. Su camino estaba errado. Su corazn se llen de codicia. Por esto se extr avi tan pronto como sobrevino la tentacin. La razn por la que Balaam acept la oferta de Balac no fue meramente porque se le cruz por la mente un simple pensamiento de codicia; sino que fue el result ado de que tena el hbito de codiciar. Hermanos y hermanas, pueden ver este punto? En l la

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codicia era un hbito. sta fue la razn por la que l se extr avi tan pronto como Balac le ofreci dinero. Si el poder de Mammon no es erradicado de nosotros, nuestros pies corr ern tras l tan pronto como su cebo sea puesto ante nosotros, y as sacrificaremos nuestra utilidad al Seor. Si deseamos seguir por un camino recto, tenemos que rechaza r por compl eto a Mammon. De otro modo, aunque externamente podamos busc ar la direccin del Seor, orando por orientacin y procur ando la volu ntad del Dios, nuestros pies permanecern en la senda incorr ecta. Balaam oraba, procur aba hacer la volunt ad de Dios y esperaba en l, pero a pesar de ello, tom el mal camino. Recuerde por favor, que mientr as el dinero ocupe un lugar en nuestro cor azn y la codicia se conv ierta en un hbito para nosotros, podemos orar todo lo que queramos para que Dios nos impida ir a cierto lugar, pero finalmente el dinero dirigir nuestros pasos. Seremos incapaces de tom ar el camino recto. Judas tambin habla de Balaam. El versculo 11 dice: Ay de ellos porque ... se lanzaron por lucro en el error de Balaam. Esta es una palabra dura. Algunos se lanzaron por mot ivos de lucro. Lanzarse significa correr rpido, velozmente y con prisa. Algunos se han lanzado al error de Balaam. Los hijos de Dios deben ser compl etamente liberados de codiciar el lucro. De otra manera, no tendr n otra opcin que tom ar el camino del error. Adems de hacer referencia a Balaam, 2 Pedro 2:3 describe otra condicin: y en su codicia, harn mercadera de vosotros con palabras fingidas. El juicio pronunc iado sobre ellos hace tiempo no est ocioso, y su destrucc in no se duerme. 2 Pedro 2 habla de los falsos prof etas. Qu hacen los falsos prof etas? En su codicia fingen palabras para hacer mercadera de los creyentes. Ellos son codiciosos y buscan su prop io beneficio; por lo tanto, fabrican mentiras. Si el camino de una persona es dirigido por el dinero, tarde o tempr ano su enseanza tambin lo ser. Podemos asegur ar esto. Tal persona les dir una cosa a los pobres y otra a los ricos. l les hablar a los pobres sobre una clase de demanda del Seor, y cuando vengan los ricos les hablar de otra clase de demanda del Seor. Sus palabras sern dirigidas por su deseo de obtener ganancias prop ias. Es decir, su enseanza estar influenciada por el dinero. La palabra de Dios es franca y fuerte. Temo que algunos hayan seguido el ejemplo de los falsos prof etas y de los falsos maestros. Si la lnea de conducta de una persona es dirigida y gobernada por el poder del dinero, tal persona es un falso profeta y un falso maestro. Ningn profeta, instru ctor o maestro que sea un fiel siervo de Dios debe ser manipulado por el pod er del dinero. Si alguien puede ser compr ado con dinero, si puede ser influenciado por el dinero y el dinero puede cambiar la direccin que tome, debe cubr irse con cenizas y confesar que es un prof eta falso y

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un maestro falso. l es un falso siervo de Dios, no es genuino. ste es un asunto muy serio. Debemos ser librados totalmente de Mammon. Aquellos que son guiados por el dinero en cuanto al camino que tomen y a las palabras que hablen, deben ser quitados de la obra de Dios. Pedro y Judas no fueron los nicos que hablaron de este tema. Pablo le dijo lo mismo a Timot eo subr ayando este peligro de caer en la codicia. En 1 Timoteo 6:3 dice: Si alguno ensea cosas diferentes, y no se conforma a las sanas palabras, las de nuestro Seor Jesucristo, y a la enseanza que es conforme a la piedad. Qu quiere decir ser uno que ensea cosas diferentes y no se conforma a las sanas palabras de nuestro Seor Jesucristo? Los versculos 4 y 5 dicen: Est cegado por el orgullo, nada sabe, y padece la enfermedad de cuestiones y disput as acerca de palabras, de las cuales nacen envidias, contiendas, calumnias, malas sospechas, const antes altercados entre hombr es cor ruptos de entendimiento y privados de la verdad, que toman la piedad como fuente de ganancia. Es interesante observar que en la histor ia de la iglesia todos los maestros herticos, aquellos que ensearon algo diferente, fueron los que tom aron la piedad como fuente de ganancia. Ninguno de ellos se entr eg tanto como Pablo; pues ellos siempre calculaban cunto podr an obtener por lo que hacan. Ninguno de nosotros debe tratar de obtener ganancia de ninguna persona valindose del evangelio! Nada en este mundo es tan condenado por Dios como el hecho de tom ar la piedad como fuente de ganancias. Nada puede ser ms bajo que hacer de la obra cristiana una fuente de ganancias. Esto es lo ms detestable. Tomar la piedad como fuente de ganancias es lo ms repugn ante. Todo obrero debe estar totalmente libre de cualquier pensamiento de lucro antes de involucr arse en la obra. Hermanos y hermanas, si desean labor ar para el Seor, deben estar totalmente libres de la influencia del dinero. La muerte y el hambre deben ser preferibles que trabajar por lucro person al. Todo obrero del Seor tiene que ser muy estricto en este asunto. Si alguien nos tienta a transigir en esto, no debemos conc ederle ni un centmetro de terreno. Tenemos que seguir a nuestro Seor de forma incondicional. Hermanos y hermanas, podemos vender nuestra ropa y nuestr as posesiones, pero nunca podemos vender nuestra verdad y nuestra piedad. A menos que nos declaremos muertos para con Mammon y que nuestra mente est totalmente libre de su influencia, sera mejor no toc ar nada de la obra del Seor. El versculo 6 dice: Pero gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento. Es aqu donde reside la verdadera ganancia: donde hay piedad, hay cont entamiento. Cuando tenemos piedad, ya no pedimos nada ms, no esperamos nada ms y nos quedamos satisfechos con lo que tenemos. sta es la verdadera ganancia, una gran ganancia. Sera una vergenza para la piedad que

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vayamos en pos de ganancias econmicas. Pero gran ganancia es la piedad acompaada de cont entamiento. Los versculos del 7 al 10 son de suma import ancia p ara los obreros del Seor: Pues nada hemos trado a este mundo, porque nada podr emos sacar. P ero t eniendo sust ento y abrigo estemos cont entos con esto. Mas los que quieren enriquecerse caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias necias y daosas, que hunden a los hombr es en destrucc in y ruina. Porque raz de todos los males es el amor al dinero, el cual persiguiendo algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores. Hermanos y hermanas, nunca debemos hacer de la piedad un medio de ganancias. Debemos ser totalmente libres de la influencia del dinero. Si tenemos problemas para vencer en este asunto, sera mejor busc ar otra ocupacin. Jams deberamos caer tan bajo como para busc ar que nos paguen por nuestra predicacin y nuestra obra. Sera mejor tener otra profesin y servir al Seor de otra manera. No hay nada malo en servir al Seor en cualquier empleo decente, pero nadie debera ser descuidado en cuanto al asunto del dinero ni traerle vergenza al nombre del Seor por causa del dinero. El obrero del Seor debe ser ntegro en este asunto. Su corazn debe estar compl etamente libre del amor al dinero. Tiene que ser absoluto, porque la Palabra de Dios condena seriamente cualquier impureza relacionada con el dinero. En Judas 16 dice: Estos son murmur ador es, quejumb rosos, que andan segn sus prop ias concupiscencias, cuya boca habla cosas infladas, adulando a las person as para sacar provecho. Muchos hablan cosas infladas. Se jactan de la cantidad de oraciones cont estadas y de las muchas veces que han realizado milagros increbles y obras maravillosas. Pero ellos dicen estas cosas para sacar provecho. Muchas person as dicen lo que a otros les gusta or para adul arlos y sacar provecho. Tenemos que eliminar cualquier motivo que nos induzca a busc ar nuestro beneficio propio. ste es un rasgo bsico del carcter de un obrero del Seor. Una persona que cede en el asunto del dinero har concesiones en todas las cosas. Con respecto al dinero debemos ser severos, muy severos, y no ceder a ninguna corrupc in. Como obreros del Seor, tenemos que ser ntegros, absolut amente limpios en cuanto al asunto del dinero. DOS Ahora cons ideremos cmo el Seor Jess entr en a Sus discpulos en este asunto. Lucas 9 narra que l envi a los doce discpulos, y el captulo 10 registra que l envi a los setenta. De los cuatro Evangelios, solamente Lucas registra el envo de los setenta. Al enviar a los doce, el Seor les dijo: No tomis nada para el camino, ni bastn, ni alforj a, ni pan, ni dinero; ni tengis dos tnicas cada uno

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(9:3). El Seor les mand que dejaran atrs muchas cosas. Cuando l comision a los setenta, les dijo: No llevis bolsa, ni alforja, ni sandalias (10:4). Un punto comn en ambos casos es el dinero. Es decir, que el dinero no debe ser un artculo que el obrero precise para su labor. Ms tarde, el Seor les dijo: Cundo os envi sin bolsa, sin alforj a, y sin sandalias, acaso os falt algo? Ellos dijeron: nada (22:35). Enseguida el Seor dijo Mas ahor a, el que tiene bolsa, tmela, y tambin la alforj a; y el que no tiene espada, venda su capa y compre una (v. 36). La razn para esto fue que la dispensacin haba cambiado. Para enton ces, el Seor Jess ya haba sido rechaza do. Mientras los israelitas tenan la oportun idad de recibir al Seor, no haba necesidad de estas cosas. El pun to que debemos subr ayar en este caso es que, al cumpl ir su comisin para el Seor, un obrero no debe prestar atencin a su cartera. Todo su ser debe estar centr ado en su mensaje, no en su cartera. Salimos para testificar que Jess de Nazaret es el Seor designado por Dios. Nuestro ser debe centr arse en el mensaje, no en la cartera. En otras palabras, estamos calificados para trabajar slo si estamos totalmente libres del dinero. Si vamos a ir de ciudad en ciudad a predicar el evangelio del reino, no debemos ser como un camello que se atora en el ojo de una aguja y queda excluido del reino, mientras que al mismo tiempo les habla a otros sobre la necesidad de entr ar en el reino tomndolo con violencia (Mt. 11:12). Esto es imposible. Qu significan las palabras no llevis? Estas palabras nos muestran que el principio del evangelio contr adice el principio de la cartera y de las dos tnicas. Cuando alguien se prepara para predicar el evangelio, no debe fijar su mente en estas cosas. Para un viaje ordinario, uno necesita de una cartera para llevar dinero, un bastn para caminar y dos tn icas para cambiarse. Todas estas cosas son necesarias. sta es la razn por la que el Seor les dijo a Sus discpulos que llevaran esto en Lucas 22. Entonces, por qu les dijo que estas cosas no eran necesarias cuando l envi a los doce discpulos en el captulo 9 y a los setenta en el captulo 10? l les proh ibi estas cosas porque un predicador del evangelio no debe fijar su mente en estas cosas. Cuando alguien es enviado, debe ir. Debe ir si hay dos tnicas y debe ir si sol amente hay una. Debe ir con o sin bastn, con o sin dinero, y con o sin cartera. Esto es lo que significa ser un predicador del evangelio. ste fue el entr enamiento bsico que el Seor les dio a los discpulos cuando l envi a los doce y a los setenta a la obra. Hermanos y hermanas, tenemos que estar claros en este asunto. Si el corazn de un hombre est c entr ado en el evangelio, estas cosas de menor importancia no sern import antes para l en absoluto. Si tales cosas son de mucha importancia para l, sera mejor que no saliera. Si hemos de predicar el evangelio, nuestra rop a, cartera y bastn

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no deben ser una preocup acin para nosotros. Si lo son, no somos aptos para predicar el evangelio. El evangelio requiere que nos enfoquemos absolut amente en l; requiere tanto de nuestra atencin que estas cosas deben llegar a ser irrelevantes para nosotros. El evangelio es lo nico que debe ocup ar nuestros corazones. Cuando nos alistamos para realizar nuestro trabajo, debemos estar cont entos si tenemos o no tenemos hosp italidad. Tenemos que pon ernos del lado de Dios y llevar un testimon io glorioso para el Seor. Esta es la razn por la cual el Seor dijo: En cualquier casa donde entr is, primeramente decid: paz sea a esta casa (10:5). Cun digno es esto! Un obrero es uno que imp arte paz a otros. Debe hon rar su posicin delante del Seor. Puede ser pobre, pero nunca debe perder la dignidad. Ningn obrero debe estar tan mal como para perder su dignidad. Si vamos a cierto lugar y la gente all no nos recibe, qu debemos hacer? El Seor dijo: Y cuando no os reciban, al salir de su ciudad, sacudid el polvo de vuestros pies en testimon io contra ellos (9:5). Pueden ver la dignidad de los siervos de Dios? Cuando ellos son rechaza dos, no se sienten avergon zados ni se quejan, diciendo: Qu mala suerte. Vinimos a la casa equivocada. En lugar de ello, sacuden el polvo de sus pies; no tom an ni un pice de polvo de esa ciudad. Los siervos de Dios deben mantener su dignidad. Pueden ser pobres, pero no pueden perder su dignidad. Si nuestra mente no est compl etamente convencida de esto, no podemos tener parte en la obra de Dios. Como obreros, tenemos que tratar con el Seor aprop iadamente con respecto al dinero. De otra forma, no debemos toc ar la obra de Dios, porque Mammon es un asunto muy serio. Podemos ver ms de cmo el Seor entren a Sus discpulos en los pasajes de la alimentacin de los cinco mil y ms tarde de los cuatro mil. En una de estas ocasiones, l tom a Sus discpulos consigo y predic a una gran much edumbre de cinco mil, sin cont ar a las mujeres y a los nios. Al caer la tarde, se acercaron a l los discpulos, diciendo: El lugar es desierto y la hora ya avanzada; despide a las mult itud es, para que vayan a las aldeas y comp ren para s alimentos. Mas Jess les dijo: No tienen necesidad de irse; dadles vosotros de comer (Mt. 14:1516). Los discpulos esperaban que el Seor enviara a la much edumbre a cons eguir su prop io alimento. Pero el Seor dijo: Dadles vosotros de comer. Cuando uno de los discpulos oy esto, fue sorprendido y dijo: Doscientos denarios de pan no bastaran para que cada uno de ellos tom ara un poco (Jn. 6:7). Mientras ellos cont aban los dosc ientos denarios, el Seor dijo: Cuntos panes tenis? Id y vedlo (Mr. 6:38). Cuando ellos le trajeron cinco panes y dos peces, el Seor realiz un milagro y los aliment a todos. Hermanos y hermanas, todos aquellos que se ponen a cont ar sus dosc ientos denarios no son aptos para la obra del Seor. Si el dinero significa tanto para nosotros, no debemos toc ar la obra de

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Dios. En estos versculos el Seor nos muestra que todo obrero debe estar dispuesto a dar todo lo que tiene. Si le damos mucha import ancia al dinero, siempre estaremos calculando el monto de nuestr as ganancias. El obrero debe ser librado del pod er de Mammon. El dinero no debe ejercer ningn pod er ni influencia sobre el obrero del Seor. Durante los tres aos y medio que el Seor permaneci con los doce discpulos, se dedic a ellos por compl eto. sta fue la manera que l entr en a los doce discpulos. l les mostr que haba que gastar lo que fuera necesario. La obra de Dios no tiene nada que ver con sacar provecho. Es un error el ver la obra de Dios desde una perspectiva comercial. Aquellos que siempre estn cont ando el dinero no son esclavos de Dios; son esclavos de Mammon. Tenemos que ser rescatados del pod er de las riquezas. Los discpulos no aprendieron esta leccin inmediata mente. En Mateo 15 vemos otra ocasin donde haba cuatro mil person as, sin contar muj eres ni nios. Esta vez la situacin era an ms precaria. La muchedumbre haba estado all por tres das. Qu podan hacer los discpulos bajo tales circunst ancias? El Seor les dijo: Tengo compasin de la mult itud, porque ya hace tres das que estn conmigo, y no tienen qu comer; y despedirlos en ayunas no quiero, no sea que desfallezcan en el camino (v. 32). La palabra y significa que el Seor mismo tambin haba estado sin alimento por esos tres das. l cont inu diciendo: y despedirlos en ayunas no quiero, no sea que desfallezcan en el camino. Pero los discpulos an no haban aprendido la leccin. Ellos le pregunt aron cmo podr an cons eguir suficiente comida para alimentar a la gente. La preocup acin del hombre siempre es de dnde vendr el alimento. Entonc es el Seor les pregunt: Cuntos panes tenis? Y ellos dijeron: Siete, y unos pocos pececillos (v. 34). Entonc es ellos le trajeron los siete panes y los pocos pececillos, y el Seor realiz otro milagro y aliment a los cuatro mil. El Seor repiti este milagro porque los doce discpulos necesitaban ser entr enados dos veces. Si el Seor no hub iera alimentado a los cinco mil y a los cuatro mil, los discpulos probablemente no habran podido manejar la situacin en Pentecosts. Si nunca hub ieran tenido la experiencia de alimentar a los cinco mil y a los cuatro mil mencionados en los Evangelios, no habran sabido cmo cuidar de los tres mil y los cinco mil en el libro de Hechos. Aquellos que huyen ante los osos y leones, ciertamente tambin huirn ante Gol iat. Los que no pueden pastor ear ovejas ciertamente no podrn pastorear a Israel. Aqu vemos a un grupo de discpulos que aprendi la leccin de alimentar a cinco mil y a cuatro mil. Por cons iguiente, no tuvieron ningn problema en Pentecost s cuando fue necesario que tom aran cuidado de los necesitados. Hermanos y hermanas, nosotros tenemos que pasar por el mismo entrenamiento; nuestros corazones

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tienen que ser ensanchados. Podemos restringir nuestros gastos, pero Dios no desea que restrinjamos Sus milagros. Muchos estn muy preocup ados por el dinero. No le dan a otros la impr esin de que son siervos de Dios; no se asemejan a alguien que ha sido entr enado por Dios. Una persona que ha sido entr enada no le dar tanta import ancia al dinero; no estar tan preocup ada por el dinero que tiene en su bolsillo. Hermanos y hermanas, cuanto ms calculamos, ms nos desviaremos de la meta de Dios y ms pobres nos volveremos. ste no es el principio que Dios tiene con respecto al dinero. Necesitamos el mismo entr enamiento que recibieron los doce y los setenta discpulos. Con todo, uno de los doce finalmente lleg a ser un ladrn que hurt aba dinero. l no aprendi su leccin y el dinero segua siendo muy import ante para l. Cuando l vio que Mara derram el frasco de alabastro de nardo puro sobre el Seor, l lo cons ider como un desperdicio, y dijo, Por qu no fue este ungento vendido por trescientos denarios, y dado a los pobres? (Jn. 1 2:5) Para una persona calcul adora, un frasco de ung ento puede ser vendido por trescientos denarios p ara ayud ar a los pobres. Pero el Seor no estuvo de acuerdo con esa manera de calcul ar. En lugar de eso dijo: De cierto os digo: Dondequiera que se procl ame este evangelio, en todo el mundo, tambin se cont ar lo que sta ha hecho, para memor ia de ella (Mt. 26:13). El result ado mximo y final del evangelio es quebrar nuestro frasco de alabastro y ung ir al Seor Jess con el ung ento que cuesta trescientos denarios. Es decir, cuando alguien recibe el evangelio, por causa de Cristo no escatima el costo y derrama sobre el Seor todo lo que tiene; esto es grato a los ojos del Seor. Es corr ecto incluso desperdiciar todo nuestro ser sobre el Seor. Aquellos que no entienden el evangelio estn siempre cont ando su dinero, pero aquellos que lo entienden, saben que es bueno y aprop iado desperdiciarse a s mismos sobre el Seor. Es bueno que el Seor reciba nuestra ofrenda derrochadora. Quin fue el que cons ider aquello como un desperdicio? Judas. l fue uno que nunca aprendi su leccin. Sus palabras parecan muy razonables. Para el homb re, no era de ningn beneficio gastar trescientos denarios de esta manera. Para Judas, trescientos denarios eran suficientes como para traicionar a un hombr e; l vendi al Seor Jess por treinta monedas de plata. Sin embargo, para l, verter aquel ung ento era un desperdicio, y l estaba afligido por ello. l quera sacar provecho de eso; era muy calculador. Pero aquellos que han recibido genuinamente el evangelio y que se entregan incond icionalmente al Seor, lo sacrificarn todo. Incluso si el sacrificio les parece demasiado a otros, ellos hacen este sacrificio por causa del evangelio del Seor. Donde se procl ama el evangelio, nadie debe regatear con el Seor. l dijo: Porque a los pobres siempre los tenis con vosotros, pero a M no siempre me tendris (v. 11). El Seor estaba dando a entender que no haba nada malo

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con atender a los pobres, pero en lo que se refiere a sacrificio por el Seor, nosotros, no debemos escatimar nada por l. Incluso si exageramos y vamos hasta el extremo, nunca ser un desperdicio para el Seor. Un hermano dijo en una ocasin: Si un creyente toma el camino de moderacin cuando recin cree en el Seor, no tendr futuro espiritual. Hermanos y hermanas, podemos tener pensamientos de moderacin a los diez o veinte aos de creer en el Seor, pero un nuevo creyente debe desperdiciarse absolut amente en el Seor. Si ust ed es un nuevo creyente, debe ofrecerle al Seor todo lo que tiene. Debe derramar sobre el Seor todo el frasco de alabastro de nardo puro. Tiene que sacrificarlo todo de esta manera para que pueda avanzar. ste fue el entrenamiento que los discpulos recibieron. Tenemos que aprender a sufr ir un poco ms y a desperdiciarnos un poco ms en el Seor y en otros. Como siervos de Dios, debemos ser muy generosos en cuanto al dinero. Debemos seguir adelante con dinero o sin dinero. Aquellos que siempre estn contando el dinero no son person as adecuadas para la obra. En Hechos 3:6 Pedro le dijo al hombre lisiado: No poseo plata ni oro. El Seor trajo a Pedro y a Juan a un punto donde podan afirmar: No poseo plata ni oro. Aunque en el captulo 2 vemos que se manejaba mucho dinero, encontr amos un testimon io en el captulo 3: No poseo plata ni oro. Qu sigui diciendo Pedro al hombre lisiado? Le dijo pero lo que tengo, esto te doy; en el nom bre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda. Ellos estaban tan entr enados que, aunque por sus manos pasaba mucho dinero, an as podan decir: No poseo plata ni oro. Hermanos y hermanas, si nos entregamos a la obra del Seor, tenemos que ser ntegros con respecto al dinero. Si somos dbiles en este as unto, t ambin seremos dbiles en otros asuntos. Un factor subyacente que tienen los obreros que son fuertes y estables es que son confiables ante Dios en lo conc erniente al dinero. Dios puede conf iarles Su obra a tales personas. TRES Veamos el tercer asunto: la actitud de Pablo hacia el dinero. La palabra de Pablo en cuanto a este tema es muy clara. En Hechos 20 le dijo a los efesios: Ni plata ni oro ni vestido de nadie he codiciado (v. 33). Esto se refiere al motivo. l no codiciaba nada. Al trabajar para el Seor, l poda jactarse de que nunca haba codiciado ninguna posesin de ninguna person a. l no albergaba la ms mnima codicia por tener oro, plata o vestido de nadie. sta fue su prime ra declaracin. Luego aadi: Vosotros mismos sabis que para lo que me ha sido necesario a m y a los que estn conmigo, estas manos me han servido (v. 34). sta debe ser la actitud de todo siervo de Dios. No debemos codiciar la plata, el oro, ni la ropa

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de nadie. Las posesiones de otros son suyas, y no codiciamos nada de ellos. Ellos deben quedarse con lo que tienen. A la vez, trabajamos para supl ir nuestras prop ias necesidades y las de nuestros col abor adores. Esto no significa que un obrero del Seor no pueda ejercer su derecho que tiene en el evangelio (1 Co. 9:18), pero s quiere decir que un obrero del Seor debe ver el evangelio como una respons abilidad tan seria e inmensa que prefiere ofrecer sus manos y su dinero a la obra. ste debe ser nuestro deseo delante del Seor. Hasta donde nos sea posible, debemos trabajar con nuestr as manos. Por supu esto Pablo aceptaba donativos de otros, pero eso tiene que ver con otro tema, a saber, con la respons abilidad de aquel que ofrenda. Veremos ese asunto un poco despus. La palabra de Pablo a los corintios fue muy dulce. En 2 Corintios 11:7 l dijo: Pequ yo humillndome a m mismo, para que voso tros fueseis enaltecidos, por cuanto os he anunciado gratis el evangelio de Dios?. Y l cont inu en los versculos 9 al 12: Y cuando estaba entre vosotros y tuve necesidad, a ninguno fui carga, pues lo que me faltaba, lo suplieron los hermanos que vinieron de Macedonia, y en todo me guard y me guardar de seros gravoso. Por la veracidad de Cristo que est en m, que no se me impedir esta mi gloria en las regiones de Acaya. Por qu? Porque no os amo? Dios lo sabe. Mas lo que hago, lo har an, para quitar la ocasin a aquellos que la desean, a fin de que en aquello en que se glor an, sean hallados semejantes a nosotros. Pablo no se negaba en forma categrica a recibir don ativos, pero en aquella regin, en Acaya, era un asunto del testimon io. Algunos criticaban y buscaban la oportun idad de criticar; se jactaban como si fueran diferentes a otros, y Pablo no quera darles esa ocasin para criticar. l declar que les haba anunciado el evangelio de Dios gratuitamente, y que no haba sido una carga para ellos, ni siquiera cuando estuvo en escasez. l se cuid de no ser una carga y determin mantener dicha actitud. No se permitira a s mismo conv ertirse en una carga para ellos. Esto no significa que no los amara; ms bien, actuaba de esa manera y cont inuara hacindolo para no darles ocasin a aquellos que la buscaban y para cerrar sus bocas. sta es la actitud de un obrero hacia el dinero. A dond equiera que vamos, tan pronto como detectemos cualquier renuencia, debemos cort ar toda oportun idad de que se susc iten crticas. Los hijos de Dios deben mantener su dignidad en la obra de Dios. Cuanto ms una persona ame el dinero, ms debemos anunc iarle el evangelio gratuitamente, y cuanto ms se aferre a su dinero, menos debemos recibir donativos de l. Debemos entender cul es nuestra posicin como siervos de Dios. Si encontr amos cualquier persona como los de Acaya, que eran renuentes y que buscaban la oportun idad para criticar, debemos decirles lo que Pablo pareca decirles: no ser carga a ninguno de

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vosotros. Pero si desean enviar algo a los pobres de Jerus aln, puedo llevrselo. Si viene Timoteo, pueden enviarlo en paz. Pero yo mismo, debo mantener mi dignidad como obrero del Seor. Pues si nos critican por recibir alguna ddiva de alguien, habremos perdido por compl eto nuestra dignidad como siervos del Seor, y nosotros debemos mantener nuestra dignidad como siervos de Dios. En nuestro servicio al Seor, no podemos ser descuidados con el dinero. Tenemos que ser muy estrictos en este respecto; de otro modo, no podr emos hacer mucho para Dios. Pablo no slo nos dijo cmo mantuvo su integridad, sino tambin cmo trabaj con sus manos para supl ir las necesidades de sus colaboradores. Esto nos muestra el principio de dar. Pablo declar: Para lo que me ha sido necesario a m y a los que estn conmigo, estas manos me han servido (Hch. 20: 34). Ningn obrero empobrecer por el hecho de dar. Si retenemos todo lo que recibimos y slo hacemos provisin para nosotros mismos, no conoc eremos el significado de lo que es la obra de un ministro. Si los colabor adores slo ofrendan poco de su prop ia bolsa, algo est mal. Si un obrero slo sabe recibir, es decir, si ejercita su fe sol amente para recibir, pero no la ejercita para dar, su funcin ser limitada. Hermanos y hermanas, nuestro futuro espiritual tiene mucho que ver con nuestra actitud hacia el dinero. La peor actitud que podemos tomar es acumul ar slo para nosotros mismos y hacer todo slo para nosotros mismos. Tal vez parezca una tarea dura pedirles a los levitas que ofrenden. Sin embargo, ellos tienen la misma respons abilidad de diezmar como todos los dems. Es verdad que los levitas no tenan ninguna herencia en ninguna de las ciudades; sino que eran peregrinos entre las doce tribus y vivan del altar. Algunos levitas podan haber sido tentados a decir: Yo vivo del altar. Qu pues tengo yo para dar?. Pero Dios dispuso que todos los levitas deban recibir el diezmo y que tambin deban diezmar. Esto impedir que los siervos de Dios puedan decir: Yo lo he dejado todo. Tengo adems que ofrendar de mis reducidos ingresos?. Si nuestros ojos estn siempre puestos en nuestras prop ias necesidades, terminaremos en problemas econmicos y no seremos capaces de supl ir las necesidades de nuestros col abor adores. Tenemos que aprender a dar. Tenemos que ser capaces de proveer para todos nuestros hermanos y hermanas. Si retenemos el dinero en nuestras manos, no importa cun poco sea, y si al mismo tiempo esperamos que Dios trabaje const antemente en los hermanos y hermana s para que nos suplan, encontr aremos que Dios har lo contr ario, y ya no confiar ms Su dinero a nuestr as manos. Las palabras de Pablo en 2 Corintios 6:10 son maravillosas: Como pobres pero enriqueciendo a muchos. Aqu vemos a un hermano que realmente conoca a

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Dios. Aparentemente l era pobre, pero asombros amente enriqueca a muchos. Hermanos y hermanas, ste es nuestro camino. Cuando labor amos en un lugar y los hermanos y hermanas hablan negativamente de nosotros o si tienen una actitud incorrecta hacia nosot ros, debemos mantener nuestra dignidad como obreros del Seor. Por ningn motivo debemos aceptar sus ddivas. Al contr ario, debemos decirles abiertamente: No puedo tomar su dinero ya que soy un siervo de Dios. Ustedes han murmur ado contra m, as que no puedo aceptar su dinero. Como siervo del Seor, tengo que mantener la gloria de Dios. Es por ello que no puedo recibir vuestro dinero. Incluso cuando estemos pasando por una pobreza extrema, tenemos que aprender a dar. Si deseamos recibir ms, tenemos que dar ms. Cuanto ms podamos dar, ms podr emos recibir. ste es un principio espiritual. A menudo cuando estamos en carencia, debemos dar ms, porque tan pronto como el dinero que tenemos se va, el supl ir del Seor viene. Algunos hermanos y hermanas tienen muchas de estas experiencias. Pueden testificar que cuanto ms dan, ms reciben. Nosotros no debemos contar con cuanto dinero nos quedamos, porque el Seor dice: Dad, y se os dar (Lc. 6:38). sta es una ley de Dios. No podemos anul ar las leyes de Dios. La mayordom a cristiana es diferente de la del mundo. En el mundo se gana mediante el ahorr o; pero nosotros ganamos al dar. Podr emos ser pobres, pero podemos enriquecer a otros. En 2 Corintios 12:14 Pablo dijo: He aqu, por tercera vez estoy preparado para ir a vosotros; y no ser gravoso. sta era la actitud de Pablo. Cun estricto era consigo mismo! Algunos haban hablado contra Pablo y tenan un problema con l. Por lo tanto, cuando Pablo estaba listo para ir a ellos por t ercera ocasin, l no fue una carga para ellos. En el versculo 14 l continu diciendo: Porque no busco lo vuestro, sino a vosotros. Tena l una mala actitud y era estrecho? No. l aade en el mismo versculo: Pues no deben atesorar los hijos para los padres, sino los padres para los hijos. Hermanos y hermanas, pueden ver cun tierna era la actitud de Pablo delante de Dios? Los corintios oyeron muchos rumor es y hablaron muchas cosas sobre Pablo. Por lo tanto, Pablo se vio obligado a rechazar sus ddivas, pero aun as, l no puso a un lado su respons abilidad de ensearles acerca del dinero. Segunda de Corintios puede ser la epstola que aborda ms detalladamente el asunto del dinero. Si Pablo se hubiera refrenado de hablar algo sobre el tema del dinero, algunos habran interpr eta do que l estaba ofendido al respecto, pero l no estaba ofendido en lo mas mnimo, porque el dinero tena muy poca influencia sobre l. Por eso poda instru ir a los corintios acerca el dinero. Les dijo que deban enviar el dinero a Jerusaln. No les aconsejo lo contr ario. l se encontr aba por encima del dinero; por eso l poda trascender sobre la actitud que los cor intios tenan hacia su persona. l rechaz sus ddivas

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porque quera mantener su dignidad. No obst ante se jact ante los macedonios de que los corintios estaban bien preparados. Y al mismo tiempo, alent a los hermanos corintios a tener lista de antemano su bendicin antes prom etida, a fin de que no fueran avergon zados por hallarse despr evenidos cuando los macedonios vinieran a ellos (9:2, 4-5). Su sentir person al fue compl etamente puesto a un lado. Los siervos de Dios deben ser librados de la influencia del dinero. Si Pablo no hubiera sido una persona libre de la influencia del dinero, los cor intios nunca habran odo su mensaje. Pablo todava les habra dicho tales cosas a los efesios o a los filipenses, pero no a los corintios. Sin embargo, l todava procur ver a los corintios; no los abandon, sino que cont inu hablndoles acerca del dinero. l les mostr que Dios an poda utilizar su dinero, pero Pablo mismo no lo hara; l no buscaba ninguna cosa de ellos. En este respecto, l no lleg a serles gravoso a ellos. Sin embargo, an abrigaba esperanzas de que ellos pudiesen avanzar en cuanto al asunto del dinero. Hermanos y hermanas, cuando se relacionan con otros en la iglesia, pueden distingu ir entre ellos y lo que es de ellos? Cundo vemos a los hermanos, vamos en pos de ellos o en pos de sus bienes materiales? Si ellos tienen algn problema con nosotros y no podemos ganar sus corazones, aun as los apoyamos, los edificamos y oramos por su crecimiento espiritual? Pablo tena demasiadas razones para abandon ar a los cor intios, pero l vino a ellos vez tras vez, e incluso en una tercera ocasin. Con todo, l no busc sus posesiones. Hacer esto es una gran tentacin para los siervos de Dios. Tenemos que aprender a hacer lo que hizo nuestro hermano Pablo. En 2 Corintios 12:15-18 l cont inu diciendo: Y yo con el mayor placer gastar lo mo, y aun yo mismo me gastar del todo por amor de vuestras almas. Amndoos ms, ser yo amado menos? Pero admitiendo esto, que yo no os he sido carga, sino que, segn algunos de vosotros dicen, como soy astuto, os prend por engao, acaso he tomado ventaja de vosotros por alguno de los que os he enviado? Rogu a Tito, y envi con l al hermano. Acaso se aprovech de vosotros Tito? No hemos proc edido con el mismo espritu y en las mismas pisadas?. Hermanos y hermanas, piensen en la actitud de Pablo: l con el mayor pl acer gastaba lo suyo y l mismo se gastaba en beneficio de ellos. Al predicar el evangelio, no es suficiente que nosotros mismos nos gastemos, sino tambin debemos gastar lo nuestro. Tenemos que dar todo lo que tenemos. Nunca es corr ecto recibir dinero a cambio de nuestra predicacin del evangelio. Ms bien, tenemos que estar preparados y dispuestos a gastar con gusto nuestro dinero por causa del evangelio. Si no invertimos nuestro dinero en la predicacin, algo est mal. Pero si nuestro dinero va con nuestra predicacin, estamos haciendo lo

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corr ecto y estamos invirtiendo nuestro dinero en una causa digna. Esto es lo que hizo Pablo. l estaba dispuesto a desgastarse y tambin a gastar lo suyo. Esta ba d ispuesto a gastar y a gastarse por amor a las almas de los corintios. Cuando estuvo entre ellos, no fue una carga para ninguno. Tampoco Tito ni el otro hermano fueron gravosos en absoluto. Pablo no tomaba ventaja de nadie. El evangelio es la verdad: es por esta razn que podemos invertir nuestro dinero en l. Hermanos y hermanas, tenemos que ser como nuestro hermano Pablo; no debemos ser una carga para nadie. Por el contr ario, debemos gastarnos por compl eto por amor al evangelio. Ya que el evangelio es la verdad, es corr ecto g astarlo todo y gastarnos compl etamente en l. Nuestro evangelio es uno que se lleva nuestro dinero con l. Este es el camino aprop iado por el que debemos andar. A pesar de lo que hemos dicho hasta ahor a, Pablo ace pt donativos de los macedonios y de los filipenses. Bajo circun stancias normales, es correcto que un predicador del evangelio reciba ofrendas. Pablo acept don ativos de algunos lugares y los rechaz de otros lugares. l no estaba limitado en cuanto a recibir don ativos. Acept la ddiva de los macedonios. Pero cuando algunos en Acaya y Corinto lo criticaban y buscaban oportun idad para desacreditarlo, l rehus aceptar sus don ativos. Esta era la actitud de Pablo. Debemos ser iguales a l hoy en da. Podemos aceptar don ativos de algunos lugares como Macedonia y debemos rechaza r el dinero de otros lugares donde murmur an contra nosotros. Hermanos y hermanas, debemos mantener esta posicin delante del Seor. No debemos pensar que podemos aceptar dinero sin ninguna restriccin. Si alguien est hablando mal a nuestr as espaldas o si est buscando la oportun idad para criticarnos, simpl emente no podemos aceptar sus ddivas; de otros lugares podemos aceptar alguna ofrenda, pero no de ese lugar. Ahora veamos la Epstola de Pablo a los Filipenses para ver su actitud al recibir ofrendas de los santos all. Filipenses 4:15-17 dice: Y sabis tambin vosotros, oh filipenses, que al comienzo del evangelio, cuando part de Macedonia, ninguna iglesia particip conmigo en razn de dar y recibir, sino vosotros solos; pues aun a Tesalnica me enviasteis una y otra vez para mis necesidades. No es que busque ddivas, sino que busco fruto que aumente en vuestra cuenta. sta era la actitud de Pablo. Tal pareciera que los filipenses eran los nicos que le proveyeron. Cuando l estuvo en Corinto y Tesalnica, fueron los filipenses los que le supl ieron. l les dijo a los filipenses: no es que busque ddivas, sino que busco fruto que aumente en vuestra cuenta. l saba que Dios hara deps itos en la cuenta de los filipenses por el dinero que ellos haban invertido en l. Dios tom ara nota del dinero que aportaban los filipenses. Esta es la razn por la cual

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l no peda dinero de ellos. Aqu encontr amos a un hombre que tena una actitud especial para con los nicos que le provean. l no buscaba ddivas, sino fruto que aumentara en su cuenta. Los macedonios le haban dado ofrendas repetidas veces, pero los ojos de Pablo no estaban puestos en el dinero. En ocasiones podemos rechaza r algunas ddivas, pero cuando las aceptemos, debemos hablar como Pablo lo hizo a los filipenses. Debemos orar para que haya fruto que aumente a su cuenta. Es totalmente incorrecto que los siervos de Dios estn atados al dinero. Debemos ser librados del dinero. Sigamos para ver lo que Pablo dijo en el versculo 18: Pero todo lo he recibido, y tengo abundancia; estoy lleno. ste no era un informe financiero ordinario. Un informe comn generalmente destaca cierta carencia, buscando que otros sean mot ivados a dar. Pero a la nica iglesia que lo apoyaba, nuestro hermano Pablo le dijo: Todo lo he recibido, y tengo abundancia; estoy lleno. Las palabras de Pablo raras veces eran repetitivas, pero aqu, l dijo: todo lo he recibido, y tengo abundancia; estoy lleno. Hermanos y hermanas, por favor presten atencin a la actitud de nuestro hermano. l le dijo a la nica iglesia que lo apoyaba que l estaba lleno, que tena abundancia y que lo haba recibido todo. l tena lo suficiente; su nico anhelo era que aquellas ddivas se conv irtieran en un olor fragante, un sacrificio acepto, agradable a Dios (v. 18). Aqu vemos a una persona con un espritu hermoso. l no estaba cons ciente del dinero, ste no lo afectaba de ninguna form a. Avancemos al versculo 19, el cual es muy precioso: Mi Dios, pues, supl ir todo lo que os falta conforme a Sus riquezas en gloria en Cristo Jess. l estaba agradecido por su apoyo, pero no perdi su dignidad. Ellos haban ofrecido su dinero como sacrificio a Dios; este dinero no era para Pablo person almente y l no tena nada que ver con ello. Al mismo tiempo, l los bendijo, diciendo: Mi Dios, pues, supl ir todo lo que os falta conforme a Sus riquezas en gloria en Cristo Jess. No podemos hacer otra cosa sino decir: Al Dios y Padre nuestro sea glor ia por los siglos de los siglos. Amen. CUATRO Finalmente, cons ideremos la actitud de Pablo conc erniente a los fondos que la iglesia puso en sus manos para que los administrara. En 2 Corintios 8:1-4 l escribi: Asimismo, hermanos, os hacemos saber la gracia de Dios que se ha dado en las iglesias de Macedonia; que en grande prueba de tribul acin, la abundancia de su gozo y su p rofunda pobreza abundaron en riqueza s de su liberalidad. Pues doy testimon io de que, conforme a sus fuerzas, y an ms all

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de sus fuerzas, por su prop ia volunt ad, con muchos ruegos nos pidieron la gracia y la participacin en la ministracin a los santos. Los hijos de Dios deben ser estrictos en cuanto al asunto del dinero. Cuando un obrero va a cierto lugar a labor ar para el Seor, sta debe ser su actitud siempre que toque dinero. Los hermanos de Macedonia ofrecieron ayuda financiera para los hermanos que estaban padeciendo hambruna en Jerus aln. Primero, Pablo les inform la calamidad. Despus de que lo oyeron, fueron ms all de su capacidad, pues a pesar de su profunda pobreza y afliccin cuidaron de los hermanos en Jerus aln. Qu hicieron? Pablo dijo que con muchos ruegos le pidieron la gracia y la participacin en la ministracin a los santos. sta fue la actitud de los macedonios al ofrecer ayuda financiera para cubr ir las necesidades de los santos. Ellos deseaban tener parte en esta gracia. No les import aba si ellos mismos estaban en pobreza y afliccin; aun as deseaban tener parte en esta obra. Fue por eso que le rogaron a Pablo una y otra vez que recibiera su ayuda. Es decir, Pablo no les permiti dar la primera vez. Esto muestra una actitud aprop iada. Un obrero del Seor debe no aceptar a la ligera cualquier ofrenda que se le ofrezca, incluso cuando no est destinada para su prop io uso. Es verdad que los hermanos en Jerus aln estaban pasando necesidad, pero esa no era simpl emente una cuestin de cons eguir el dinero y pasarlo a los santos. Los hermanos macednicos tambin estaban en gran necesidad, y Pablo les dijo que tom aran de nuevo sus ofrendas. No obst ante, ellos insistieron una y otra vez, le supl icaron repetidas veces rogndole mucho que les permitieran participar de esta gracia de ministrarles a los santos. Ambas partes actuaron maravillos amente bien. Esta es la manera de proc eder que debe tener un cristiano. Por una parte, el oferente dice: Aunque sea pobre y est en necesidad, aun as dar. Aunque est ms all de mi capacidad de dar, aun as quiero dar. Por otra parte, el obrero dice: Usted no debe dar. Esto es hermoso! Finalmente el obrero dice: Si ust ed realmente desea dar, no puedo detenerlo ms. sta es la actitud aprop iada de un obrero del Seor. Pablo cuidaba as de los asuntos de la iglesia. Aunque l vio la necesidad que haba en Jerus aln y deseaba ayud ar a los hermanos, su actitud era diferente a la de muchos obreros hoy en da. l permiti que las iglesias de Macedonia participaran en la gracia de ministr ar para los santos solamente despus que le haban suplicado una y otra vez. En 2 Corintios 8:16-22 Pablo aadi: Pero gracias a Dios que pone en el corazn de Tito la misma solicitud que yo tengo por vosotr os. Pues no slo acept el ruego, sino que tambin, estando muy solcito, por su propia volunt ad parti p ara ir a vosot ros. Y enviamos juntamente con l al herma no cuya alabanza en el evangelio se ha difundido por todas las iglesias; y no slo esto, sino que tambin

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fue elegido por las iglesias como nuestro comp aero de viaje en esta gracia, que nosotros ministramos para gloria del Seor mismo, y para demostr ar nuestra pront itud de nimo; evitando que nadie halle falta en nosotros en cuanto a la abundancia que ministramos; pues pensamos de antemano en lo que es honroso, no slo delante del Seor sino tambin delante de los hombres. Enviamos tambin con ellos a nuestro hermano.... Aqu vemos el arreglo hecho por Pablo al enviar el dinero a Jerus aln. l fue muy recto en su proc edimiento. Ningn siervo de Dios debe ser descuidado en cuanto al dinero. Qu dijo Pablo? l dijo: evitando que nadie halle falta en nosotros en cuanto a la abundancia que ministramos. Pablo le pidi a uno, dos, tres hermanos que manejaran el dinero; l mismo no lo manej. Qu hicieron los tres hermanos? l dijo: pues pensamos de antemano en lo que es hon roso, no slo delante del Seor sino tambin delante de los hombres. En la administracin de fondos, la nica manera de evitar problemas es permitir que dos o tres person as se encarguen de la administracin. Debido a que el dinero es una cuestin tan seria, Pablo, escribiendo a ambos, a Timoteo y a Tito, les mand que no permitieran que ninguna persona codiciosa desempeara la posicin de anciano (1 Ti. 3:3; Tit. 1:7). En 1 Timot eo 3:8 se estipula lo mismo con respecto al oficio de dicono. Ninguna persona que no haya vencido el dinero es apta para ser un anciano o un dicono. Un requisito bsico para ser un anciano o un dicono es no codiciar dinero. Debemos tratar con el dinero de una manera muy sobria. Pedro escrib i dando el mismo nfasis que Pablo cuando dijo: P astoread el rebao de Dios que est entre vosotros ... no por viles ganancias, sino con toda solicitud (1 P. 5:2). Ninguna persona codiciosa puede pastor ear el rebao de Dios. Que el Seor nos conceda Su gracia para tratar ntegramente con el asunto del dinero. A menos que resolvamos d efinitivamente el asunto relacionado a la codicia, tarde o tempr ano nos encontr aremos en dificult ades. Si no resolvemos este asunto de una vez por todas, no podr emos ser tiles al Seor, y no podr emos r esolv er otros asunt os, y ciertamente nos enfrentaremos con problemas en el camino. De ninguna manera debemos ser influenciados por el dinero. Siempre que alguna persona nos critique, tenemos que aprender a rechazar sus donativos. Al mismo tiempo, tenemos que aprender a llevar las cargas de otros. No debemos cuidar solamente de nuestras prop ias necesidades y de las necesidades de nuestros col aborador es, sino tambin de las necesidades de todos los hermanos y hermanas. Si podemos manejar el asunto del dinero de una manera aprop iada, habremos logr ado un gran avance. Aquellos que no han solucionado el asunto bsico relacionado con el dinero, nunca podr n laborar bien.

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CAPTULO DIEZ OTROS ASUNTOS DE IMPORTANCIA

En este captulo abarcaremos otros asuntos de import ancia, los cuales son: (1) conf irmar el grado absoluto de la verdad; (2) cuidar de nuestra salud fsica; (3) cuidar de nuestros hbitos cot idianos; y (4) tambin hablaremos en cuanto al matrimon io y la virginidad. UNO Todo obrero del Seor debe conf irmar el hecho de que la verdad es absolut a. Esto es posible slo cuando la persona es librada de su yo. Muchos hermanos y hermanas no son absolutos en cuanto a la verdad debido a que son influenciados por otros, por cosas y por sentimientos person ales. Cuando una persona no es absoluta con relacin a la verdad, ella sacrificar la verdad de Dios por causa de la gente, de s misma o sus prop ios deseos. Un requisito bsico para ser un siervo del Seor es que nunca podemos sacrificar la verdad. Podremos sacrificar nuestras preferencias y nuestros deseos prop ios, pero nunca podemos sacrificar la verdad. El problema de muchos obreros radica en su relacin natur al con amistades, conocidos ntimos y familiares; y por agradar a tales conocidos, amigos y familiares, ellos comprometen la verdad. Dios no puede usar a tales person as. Si la verdad es la verdad, esta no debe ser comprom etida por nada, ni siquiera por nuestros hermanos, parientes o amigos ntimos. Supongamos que el hijo de un obrero cristiano expr esa su deseo de ser bautizado. Si el padre de este muchacho se da cuenta que el bautismo tiene que ver con la verdad, l debe llevar este asunto a los hermanos que guan en la iglesia para que ellos decidan si su hijo est listo para el bautismo o no. Pero puede surgir un problema si dicho col abor ador asume que su hijo s es apto para el bautismo, y al hacer esto, sacrifica el grado absoluto que tiene la verdad. l se deja influ enciar por la relacin que tiene con su hijo y ya no es absoluto a la verdad. Si lo fuera, l sera d irigido por la verdad como es presentada en la iglesia y no mezclara su relacin person al en dicho asunto. Cons ideremos otro ejemplo: Supongamos que en cierta localidad se susc ita una contr oversia. Ciertos santos simpatizan con un grupo particul ar de hermanos y se ponen de su lado, mientras que otros tienen preferencia por otro grupo de hermanos. En vez de sentarse y calcular el precio de ser absolutos por la verdad y seguirla, ellos se dejan influ enciar y son dirigidos por sus propios sentimientos. Esto no quiere decir que tales hermanos nunca hablen de la verdad, sino que ellos no estn entr ega dos en forma absoluta a la verdad. Ellos no la desechan por compl eto, an se interesan en ella, pero no son

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absolutos a la verdad. Ser absolu tos a la verdad significa que no permitimos que ningn sentimiento person al ni ninguna relacin familiar se interponga con la verdad. Tan pronto se tomen en cuenta nuestras relaciones humanas en algn asunto espiritual, estaremos comprom etiendo la verdad. Tan pronto involucr emos nuestras relaciones humanas en estos asuntos, la palabra de Dios y Sus mandamientos sern reduc idos por factor es humanos, y comprom eteremos la verdad. La Biblia cont iene muchos mandamientos y ordenanzas, las cuales provienen de Dios, y Sus siervos necesitan predicarlas y anunc iarlas. Por un lado, ya es hasta aburr ido cons iderar a los que slo hablan pero no practican lo que ensean; por otro lado, no podemos ser siervos de Dios si no somos capaces de predicar ms all de lo que practicamos. Esto se debe a que la verdad es absolut a. La nor ma de la Palabra divina no debe ser reducida al nivel de nuestros logros person ales. No podemos alterar la verdad de Dios buscando just ificar nuestras carencias. Esto es lo que significa ser absolutos a la verdad. Nuestro mensaje debe ir ms all de nosotros mismos, ms all de nuestra prop ia capacidad natural, de nuestros sentimientos y el inters personal que tengamos en hablar. ste es un requisito elevado para todos los siervos del Seor. Debemos tener cuidado de no hacer algo de cierta manera para que afecte a los hermanos y hermanas, pero cuando la aplicamos a nuestra esposa o nuestros hijos lo hacemos de otra manera. La verdad siempre es absolut a. Dios desea que conf irmemos la verdad en su grado absoluto. Si la Palabra de Dios dice algo, lo aceptamos tal y como es, no importa quien est involucr ado. No podemos hacer acepciones debido a que mantenemos relaciones person ales con ellos. Si lo hacemos, estaremos alterando el nivel de la verdad de Dios. No estoy dando a entender que hablemos cosas que no sean verdad, sino que estoy hablando de sacrificar el grado absoluto de la verdad. Tenemos que aprender a conf irmar lo absoluta que es la verdad, y aunque se trate de algn familiar nuestro no podemos transigir en esto. Nosotros estamos aqu para seguir a la verdad, no al hombr e. Y estamos aqu para conf irmar este hecho: la verdad es absolut a. Muchas dificult ades surg en en la iglesia debido a que los hijos de Dios sacrifican la verdad. Cierta iglesia local se dividi porque un hermano dijo: Yo no ten a la intencin de separarme de ust edes, pero anoche sucedi algo en la iglesia y no me lo informaron a m; por esa razn, no me seguir reuniendo con ustedes. La verdad es absolut a. Si dicho hermano tena alguna razn para separarse de los dems, lo deba de haber hecho aunque se le hubiera informado de aquel incidente. Asimismo, ya que no existe ninguna razn just ificable para separarse de los hermanos, el hecho de no haber sido inform ado no const ituye un

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argum ento aceptable para dividirse de los dems. Si l fuese absoluto a la verdad, el hecho de recibir o no recibir inform acin, no tiene ninguna relevancia. Si su separacin se debi a la falta de inform acin, eso significa que el hombre ha sido puesto encima de la verdad. En otra localidad surg i un problema slo porque un hermano se ofendi debido a que hizo una pregunta en una reunin y no obtuvo respu esta; por esta razn qu era tener la mesa del Seor y partir el pan apartado de los dems. Si era corr ecto separarse, deba de haber comenzado otra mesa mucho antes. Si no era corr ecto el separarse, enton ces no debera tomar como excusa el hecho que no recibi una respu esta a su pregunt a. Esto es lo que quiere decir ser absolutos a la verdad. Si tener mesas separadas concuerda con la verdad, entonc es debemos tener mesas separadas aunque los hermanos estn muy ligados los unos con los otros. Pero si tener mesas separadas no est de acuerdo con la verdad, no debemos tenerlas aunque estemos ofendidos. Hermanos y hermanas, pueden ver esto? Para servir al Seor se requiere que neguemos todos los aspectos de nuestro yo. Pero si mantenemos nuestro orgullo, egosmo o el pensamiento de que debemos ser respetados como una condicin para conf irmar lo absoluto de la verdad, entonc es nos estaremos poniendo a nosotros por encima de la verdad de Dios y estaremos dando a entender que nosotros somos ms import antes que Su verdad. Esta act itud nos descalifica para servir a Dios. En nuestro servicio al Seor, tenemos que negar nuestro yo por compl eto. Ya sea que nos guste algo o no, o que no nos agrade la manera en que se hace algo en la iglesia o que nos sintamos heridos por algo en particul ar, estas cosas no tienen nada que ver con el asunto. Si algo debe hacerse de cierta manera debe de hacerse sin import ar lo que sintamos; debemos hacerlo aun si sufr imos mucho por ello. Incluso si otros nos tratan mal, nos menospr ecian o piensen que no valemos nada, aun as tenemos que hacerlo. No podemos obligar a la verdad de Dios a que siga cierto camino slo porque nosot ros queremos seguirlo. El hombre es muy osado; siempre trata de obligar a que la verdad de Dios lo siga a l. Tenemos que ver la gloria de la verdad de Dios. No debemos proye ctar nuestros sentimientos e introduc irlos en la verdad. Si nos comparamos con la verdad de Dios, no slo debemos cons iderarnos insignificantes ante ella, sino que debemos cons iderarnos como si no existisemos. Si mezclamos nuestro yo, aunque sea un poco, inmediatamente crearemos problemas. Un hermano, que haba sido criticado en otros lugares, vino a la iglesia y se sinti muy cont ento de estar entre nosotros. l pensaba que haba sido criticado injust amente en los lugares donde haba estado antes, pero nunca haba tocado realmente la verdad delante del Seor, slo haba sido impr esionado agradablemente por algunos hermanos. Tal

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hermano era muy indisciplinado en su conduct a. Poco tiempo despus, otro h ermano le dijo: Hermano, t has sido muy suelto en tu manera de ser, y proc edi a mencionarle algunas faltas en su conduc ta. sta fue una palabra de verdad dicha en amor. Pero cuando este hermano oy eso, se alej muy ofendido, y dijo sealando en su enojo: Con razn tanta gente est en contra de esta iglesia. Merece ser criticada. Hermanos y hermanas, este hermano no era absoluto en relacin con la verdad. Si lo hub iera sido, no habra dicho esto cuando se le exhort. Debido a que no era absoluto a la verdad, cambi de tono apenas fue reprendido. Qu significa ser absolutos en relacin con la verdad? Significa hacer a un lado nuestros sentimientos, no hacer caso de nuestras relaciones natur ales y no tomar en cuenta a nuestro yo. La verdad es absolut a. Nuestros sentimientos, relaciones, experiencias y trop iezos person ales no deben interferir con la verdad. Ya que la verdad es absolut a, lo corr ecto es corr ecto y lo incorr ecto es incorr ecto. Cierto hermano que es lder en muchos lugares, ha tomado nuestro camino y decidi tom ar la misma posicin con respecto al testimon io de la iglesia. Si el camino que nosotros seguimos es el corr ecto, no cambiar por el hecho de que este hermano est con nosotros o no. Si el camino que tomamos est equivocado, no puede corr egirse sol amente porque este hermano lo haya tomado. El hecho que este camino sea el corr ecto no tiene nada que ver con que este hermano lo siga o no. Aun si l cae, el camino sigue siendo el cor recto porque la verdad es absolut a. Sin embargo, muchos siguen a este hermano y piensan que si este hermano est en lo corr ecto, el camino que l elija tambin debe ser el corr ecto y que si el herma no est equivocado, el camino que l siga tambin est equivocado. Sus ojos estn puestos en la verdad o en cierta person a? Esto no quiere decir que debamos ser descuidados en cuanto a este asunto; nunca debemos ser descuidados. Debemos mantener el testimon io de Dios. Este es un hecho. Al mismo tiempo debemos saber que si este camino es el correcto o no, no depende del hombre, sino de la verdad. Esto quiere decir que si algunos cristianos pecan, dejaremos nosotros de ser cristianos? Significa acaso que cuando muchos hijos de Dios caen, dejaremos nosotros de ser creyentes? Quiere decir esto que cuando muchos hijos de Dios pierden su testimon io, Nosotros ya no seremos creyentes? No, hermanos y hermanas, la verdad es absolut a. Incluso si muchos cristianos fallan, el Seor sigue siendo digno de nuestra confianza, y nosotros debemos seguir confiando en l. Aun si muchos hijos de Dios pecaran, nosotros seguimos siendo hijos de Dios; no debe haber ningn cambio. Esto no significa que ahora los hijos de Dios tengan libertad para pecar o que los cristianos tengan libertad para fallar. Lo que quiere decir es que la verdad es absolut a. Si creer en el Seor es lo corr ecto,

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debemos creer en l aun cuando otros no crean. Si es corr ecto ser cristianos, debemos ser cristianos aun cuando todos los dems hayan cado. El asun to no depende de lo que otros hagan, sino de si sta es la verdad o no. Muchas divisiones en la iglesia, muchos problemas en la obra y muchas disput as entre los obreros se acabarn cuando pongamos a un lado las relaciones, sentimientos y problemas person ales. Ser absolutos a la verdad no es un asunto pequeo. No podemos ser indiferentes a esto. Si somos descuidados en cuanto a este asunto, lo seremos en todo. A fin de conf irmar la verdad, tenemos que renunc iar a nosot ros mismos. Si no tenemos t al corazn y hbito por la verdad, tarde o temprano tendr emos problemas. Algunos hermanos dicen: Le doy gracias a Dios por traerme a esta reunin. He recibido mucha ayuda. Esto no significa que tal hermano sea absoluto por la verdad. Tal vez slo se sienta emoc ionalmente ligado a este lugar, pero cuando algo desagradable le sucede, puede cambiar de actitud y pensar que est en el lugar equivocado. No obst ante, la verdad siempre es absolut a. Si este es el lugar corr ecto, lo es; y si no lo es, no lo es. No puede ser el lugar correcto sol amente cuando le parezca bueno a tal hermano, y deje de ser el lugar corr ecto cuando no le parezca bueno a l. Si l opina que es correcto o incorrecto dependiendo de la manera en que los dems lo tratan, entonc es l debe ser lo ms import ante que existe en el mundo! Para l la verdad no es impor tante; l es impo rtante! l no es absoluto por la verdad. Muchos de los problemas surgen de esto. Dios demanda que seamos disciplinados a tal grado que en todo podamos pon ernos a un lado a nosotros mismos y a nuestros sentimientos. Poco importa si nos sentimos cont entos u ofendidos; nuestra direccin no debe ser afectada por nuestros s entimientos person ales. Si Dios afirma que esto es lo correcto, ciertamente lo es. Si Dios afirma que no es, no lo es. Si Dios afirma que este es el camino correcto, tenemos que seguir este camino aun si todos los dems rehs an seguirlo; no lo tomamos porque sea muy agradable o porque cierto hermano lo toma. Si este es el camino corr ecto, debemos tomarlo, incluso si ninguno de los hermanos lo tome. La verdad es absolut a, y ningn ser humano debe influ enciarnos de ninguna form a. Si introduc imos el elemento de cons ideracin humana, estaremos afirmando que el hombre es ms import ante que la verdad. Todo juicio que hagamos debe basarse en la verdad y no en los individuos. Cada vez que la base del juicio se cambia de la verdad al individuo estaremos comprom etiendo el camino de Dios y Su verdad. La base de todo juicio es la Palabra de Dios y su fundamento es la verdad. Adems, debemos actuar siempre de la misma manera sin import ar si los dems nos tratan bien o mal. Siempre que nos enfrentemos a una situacin debemos indagar cul es la verdad de Dios; no

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debemos dejarnos guiar por nuestros prop ios sentimientos. Nunca debemos introduc ir nuestros conc eptos ni nuestros sentimientos person ales en la obra de Dios. Si la verdad de Dios nos indica que debemos separarnos por compl eto, debemos cort ar los lazos aun con nuestros mejores amigos, pese a que tal vez hayamos tenido mucha amistad con tales person as o incluso hayamos convivido con ellos por muchos aos. Cuando lo absoluto de la verdad nos llama a separarnos, debemos obedecer. Los afectos humanos no tienen cabida aqu. En cambio, si la verdad nos indica que no debemos separarnos, no debemos hacerlo, aun cuando diariamente estemos discut iendo e irritndonos unos a otros. Si sol amente estamos juntos por razones personales, no cono ceremos cul es la verdad y no podr emos avanzar. Hermanos y hermanas, este es un asunto muy bsico. El camino que tenemos ante nosot ros est estrechamente relacionado con las lecciones que recibamos de parte del Seor. Si nos centr amos en lo grande e imp ortantes que somos, sacrificaremos la verdad. A fin de conf irmar la verdad de Dios, debemos mantener a raya a nuestro yo. Todos poseemos nuestro prop io temperamento y sentimientos, pero no podemos alterar la verdad de Dios por causa de nuestros sentimientos y temperamento. Ningn ministro de Dios debe sacrificar, ni comprom eter, la verdad divina por causa de su prop io bienestar. Si cons ideramos la verdad de Dios de una forma muy baja, no tendr emos futuro espiritual con Dios. Cuando un juez preside en un tribun al, debe ser absoluto para con la ley. Un crimen debe ser declarado crimen y un hombre inocente debe ser declarado inoc ente. Ningn juez debe declarar inocente a un culpable slo porque sea amigo o familiar suyo; si hiciera esto, se creara desorden. La ley es absolut a; no debe tom ar en cons ideracin los sentimientos personales. Sera terrible si un acusado fuera declarado culpable slo por que el juez lo cons idere enemigo suyo. Todo juez debe confirmar la ley. Del mismo modo, nosotros debemos creer en Dios, servirle y conf irmar Su verdad. No debemos mezcl ar nuestros sentimientos p erson ales en esto. Espero que recuerden que todos nuestros sentimientos person ales deben ser negados. Todos debemos experimentar el trato del Seor. Debemos decirle: Seor, yo no soy nada; Tu verdad es absoluta. Si hacemos esto, no habr ms disput as ni problemas en la obra. Una gran ventaja que tendr an los col abor adores al confirmar la verdad de Dios, es la gran libertad que tendr an entre ellos cuando compartan la palabra o labor en. Todo se hara como debe de hacerse sin preocup arse de las reacciones de otros. Si todos viramos el carcter absoluto de la verdad, slo nos preocup aramos por una cosa, y sta es, saber si algo fue hecho segn la volunt ad y decisin de Dios o no. Si lo hacemos as no temeremos. Pero si no somos absolutos por la verdad, nos ser difcil

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avanzar, pues siempre que se suscite algo nos detendremos a cons iderar cul ser la reaccin del hermano Wang, la opinin del hermano Chow y las acciones del hermano Liu. Ya que los tres tienen distintos temperamentos, tendr emos que hacer un poco de comprom isos por aqu y otro poco por all. Eso sera terrible. La verdad sera sacrificada. Si esta es la manera en que hacemos las cosas, no seremos capaces de hablar con franqu eza ni de tom ar decisiones por temor a ofender a los homb res. Y si ste es el caso, se suscitarn problemas entre nosotros. Pero si un grupo de hombr es slo se intere sa por la verdad de Dios y rechaza por compl eto los mtodos humanos, ciertamente esa ser una bendita compaa de hombr es. Si ellos rechaza n firmemente toda manipulacin y diplomacia de los hombr es, y no hacen comprom isos ni tratan de mitigar nada por manos humanas, sino que hacen todo estrictamente segn la volunt ad de Dios, podemos asegur ar que ese grupo estar bajo la plena bendicin de Dios. Si entre los colabor adores podemos tom ar el camino de la verdad en forma absolut a, podr emos decir lo que hay que decir y hace r lo que debemos hacer. De lo contr ario, habr muchas consideraciones, diplomacia y reform as, y la iglesia dejar de ser la iglesia. Tenemos que resolv er este asunto sobriamente delante del Seor. Este es un asunto muy serio y crucial. Debemos tener presente que en la obra del Seor no hay cabida en absoluto para las emociones o sentimientos person ales. Aun si nuestros sentimientos person ales pudiesen influ enciar pos itivamente a otros para que reciban la verdad, an as, en la obra, no debemos darle cabida a ningn sentimiento humano. Podemos influ enciar a una persona a recibir la verdad al invitarla a comer, pero eso no est bien. La verdad es absolut a. Podemos hacer algo con una buena intencin, a fin de mantener la verdad, pero la verdad no necesita de la ayuda humana para mantenerse. La verdad tiene su prop ia posicin, su prop ia autor idad y su prop io poder, y no requiere de la intervencin humana para permanecer firme. No necesitamos ayudar a la verdad ni brindarle la mano, ni debemos temer que alguien la pueda rechazar. Lo nico que tenemos que hacer es aprender a honr ar la verdad de Dios, seguir el camino de Su verdad y nunca comprom eterla en ninguna manera. DOS El obrero del Seor tambin debe prestar atencin a su salud fsica. Sabemos que Pablo fue un hermano que posea muchos dones espirituales y l or en muchas ocasiones por la sanidad de otros. No obstante, l menciona tres person as que nunca fueron sanadas: Trfimo, Timoteo y l mismo. Cuando Trfimo se enferm, Pablo no or por su sanidad ni ejerci su don de sanidad. En vez de eso,

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dijo: A Trfimo dej en Mileto enfermo (2 Ti. 4:20 ). En cuanto a Timoteo, su dolor de estmago y sus frecuentes enfermedades nunca le dejaron (1 Ti. 5:23), pero Pablo no ejerci su don de sanidad ni or por la sanidad de Timoteo. l ciertamente san a muchos, y podr amos asum ir que ya que tantas personas fueron sanadas por l, deba haber sanado a Timoteo tambin. Timot eo era suc esor de la obra de Pablo y como tal era indispensable. Aun as, Pablo nunca lo san. Su enfermedad estaba en las manos de Dios y no en las de Pablo. Qu dijo Pablo de esto? l le dijo a Timoteo: Ya no bebas agua sola, sino usa de un poco de vino por causa de tu estm ago y de tus frecuentes enfermedades (1 Ti. 5:23). En otras palabras, Timot eo tena que cuidar y prestar atencin a su salud, comer lo que fuera conv eniente para su cuerpo y abst enerse de aquello que le hiciera dao. Esta fue la palabra que Pablo le dio a Timoteo. En cuanto a Pablo mismo, l habl de un aguijn que atorm entaba su carne, acerca del cual or al Seor tres veces. No obst ante, el Seor no lo san. En lugar de ello, le dijo: Bstate Mi gracia (2 Co. 12:9). La enfermedad de Trfimo nunca lo dej; tampo co la enfermedad de Timot eo desapareci; y el aguijn en la carne de Pablo permaneci con l; su enfermedad nunca fue sanada. En el caso de Pablo no vemos que fuera quitada la roca de n aufragios; pero si podemos ver que su nave sigui navegando. A pesar de que aquella roca, su enfermedad, permaneca, podemos ver que Dios elev el nivel de agua para que su nave pudiera deslizarse sobre aquel obstculo sin sufr ir ningn dao. ste fue el testimon io de Pablo. Hermanos y hermanas, se requieren diez o veinte aos de entr enamiento bajo la mano de Dios para que, de alguna manera, una persona llegue a ser til al Seor. Si queremos corr er la buena carrera y obtener cierta madur ez en el Seor, necesitamos ser entr enados por lo menos diez o veinte aos. Sin embargo, algunos hermanos no le prestan la debida atencin a su salud y pueden mor ir antes de alcanzar ese nivel. Esto es muy lamentable. Algunos no comienzan a corr er hasta que han pasado veinte o treinta aos en el Seor. Entonc es tocan el camino correcto y su utilidad empieza a florecer. En la iglesia no solo debe haber nios y jvenes, tambin debe haber algunos padres. Todos aquellos que desean servir al Seor deben compr ender que es una gran prdida que un hermano o una hermana mu era prematur amente. Despus de haber invertido tantos aos y tanto esfuerzo para aprender sus lecciones! Sabemos que algunos vasos se han daado y quebrado a mitad del proc eso. Esto es una verdadera pena. Es semejante al mensaje de Jeremas acerca del vaso que se da en las manos del alfarero (Jer. 18:4). Cuando el alfarero hace girar la rueda para darle forma al vaso, algunos de estos se daan antes de ser intro ducidos al fuego. Algunos no

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pasan ni siquiera la etapa de formacin. Esto es una gran prdida. La iglesia ya ha sufr ido la prdida de muchos que han fallado en la prueba de los sufr imientos y tentaciones. Si el Seor tiene misericor dia de nosot ros, podr emos evitar ese dao, ruptura y destrucc in. Tal vez el Seor tenga ms cruces para nosotros, y Su intencin sea que le seamos ms tiles en nuestros ltimos aos. Al Seor le toma muchos aos para que complete una pru eba en nosotros; algunas pruebas pueden tom ar un ao o aun varios aos para ser compl etadas. Quizs un hijo de Dios no tenga la opo rtun idad de pasar por muchas pruebas dur ante su vida; slo pueda experimentar algunas de ellas. Muchos se derrumb an tan pronto como llegan las pru ebas. Es de lamentar y es una gran prdida que las pru ebas no produ zcan el result ado deseado en ellos. Con el pasa r del tiempo, ao tras ao y dcada tras dcada, cuntos hijos de Dios son preservados sin percance para llegar al otro lado de las pru ebas? Tenemos que reconocer que son pocos los que son preservados. No piensen que esto es algo simple. Muchos se quedan postr ados en el camino. Recuerden las seiscientas mil almas del pueblo de Israel que cruzaron el desierto, p ero solo dos entr aron vivos a Cann: [Josu y Caleb], y otros dos entr aron mu ertos [Jacob y Jos]. Fueron muy pocos los que sobrevivieron y logr aron entr ar. Cun triste es ver que, cuando las pru ebas terminaron, la mayor a ya haba mu erto uno por uno! Si es la volunt ad de Dios que mur amos a temprana edad, no podemos decir nada. Pero si mor imos por haber descuidado nuestra salud, es la obra de Dios la que sufr e. A fin de que la iglesia sea rica, debe haber en ella hermanos que tengan setenta, och enta y aun noventa aos de edad. Si el Seor decide que uno o dos de ellos vayan ms tempr ano a reunirse con l, no tenemos nada que decir. Pero si anhelamos ser tiles en la obra, tenemos que invertir algo de tiempo para dedicarlo a cuidar de nuestro cuerpo. No debemos ser descuidados. Es una gran prdida si un obrero llega al fin de su vida cuando ha alcanzado un entr enamiento cabal. Es muy lamentable que un hermano caiga cuando est a punto de acabar con su entr enamiento. Si a todos los obreros del Seor les sucede lo mismo, la obra no podr avanzar. Qu lamentable que nuestro cuerpo se corrompa antes de comenzar la obra, o que alguien mu era antes de empezar a ser til al Seor! Hermanos y hermanas, no debemos tener el conc epto de que podemos descuidar nu estro cuerpo. Es cierto que debemos tener la disposicin para sufr ir y que tenemos que ejercer dominio sobre nuestro cuerpo y pon erlo en sujecin. Pero tambin es cierto que debemos hacer todo lo posible por cuidar nuestra salud. Es fcil ser descuidados, pero qu difcil es cuidar apropiadamente de nuestro cuerpo fsico. Tenemos que aprender a comer slo alimentos saludables y a cuidar nuestro cuerpo en todo aspecto. Cuando el Seor nos asigne una comisin,

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y la obra as lo requiera, tenemos que estar dispu estos a sacrificarnos. Si este es el caso, no tenemos alternativa. Pero a la vez, tenemos que empl ear todos los medios disponibles para cuidar de nuestro cuerpo. Record emos que si se pierde una person a, en realidad se estn perdiendo diez o veinte aos de entr enamiento de parte del Seor. No cont amos con muchos perodos de diez o veinte aos en nuestra vida. Muchos comienzan siendo algo tiles y son dot ados en su servicio al Seor; sin embargo, no es tan fcil decir que tengan alguna utilidad en el ministerio. Se requieren por lo menos diez o veinte aos de perfeccionamiento para que alguien pueda realmente ser til al ministerio. Una persona muchas veces tiene que esperar diez o veinte aos para que su servicio sea valioso y til. Llegar a ser verdaderamente tiles toma diez o veinte aos despus de comenzar, y, si es que corr emos en una senda recta. Si la direccin que seguimos no es la corr ecta, aun despus de diez o veinte aos no veremos fruto alguno. No es una tarea simple produc ir a una persona til en veinte aos. Dios tiene que golp earla y tallarla muchas veces a fin de que pase la pru eba. Ella tiene que pasar por sufr imientos ao tras ao, y no slo unos cuantos aos sino veinte, llevando la cruz los mismos veinte aos, siendo tratado por el Seor, siendo golpeado por l y sufr iendo bajo la mano estricta de Dios por veinte aos, antes de que pueda comenzar a ser til para Dios. Qu difcil tarea es esta! As que, si una persona no tiene el debido cuidado de su cuerpo, puede llegar a su fin antes de empezar a ser til al Seor. Esto sera muy lamentable y sera una gran prdida. En una ocasin, se le pregunt a un hermano de edad avanzada: Cul cree ust ed que fue el perodo ms product ivo de su vida?. l, despus de pensarlo por un mom ento, cont est: Entre los setenta y ochenta aos. Definitivamente nuestra utilidad espiritual crece con los aos. Cuanto ms permanecemos en el camino del servicio a Dios, ms tiles llegamos a ser. Al pasar por este camino hemos visto a muchos que han sido daados o que se han derrumb ado o han fracasado, y llegaron a ser de poca utilidad para el Seor. Hemos visto tambin a otros cuya funcin solamente floreci momentneamente. Tan solo unos pocos podr n ser tiles despus de veinte o treinta aos, pero para ese tiempo muchos de ellos estarn a punto de partir de este mundo! Qu lamentable que una persona muera en el mom ento en que est empezando a ser til al Seor! Cuantas ms lecciones uno aprende del Seor, ms til llega a ser, por lo que es una gran prdida que tales personas mueran. A fin de cuidar de nuestra salud, tenemos que tom ar muchas precauciones necesarias y prestarle atencin a muchas cosas import antes. Estamos de acuerdo que debemos estar dispu estos a sufr ir y que tal disposicin es indispensable. Y que muchas veces cuando experimentamos una situacin difcil, tenemos que ser flexibles. Sin embargo,

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siempre debemos hacer todo lo posible por cuidar nuestro cuerpo y no ser irrespons ables o descuidados con nuestra salud. Los obreros del Seor no deben elegir sus alimentos basados en el sabor, sino en su cont enido nutr itivo. Debemos consum ir alimentos de alto valor nutr itivo y disminuir o abst enernos de consumir los platillos que no nos aport en ningn provecho. Adems, debemos aprender a descansar cuando sea el tiempo de hacerlo. Ya tenemos suf iciente tensin sobre nosot ros, y si no descansamos aprop iadamente, nuestro cuerpo no podr ser liberado de tal tensin. Si nuestro estrs no puede ser aliviado cuando estamos acost ados, para qu dorm imos? Sera intil. Muchas veces sentarnos debe ser una clase de descanso, pero no son muchos los que descansan cuando se sientan, debido a que aun en el tiempo de reposo siguen tensos y preocup ados. El obrero del Seor debe ser lo suficientemente fuerte como para sobrellevar presiones cuando las circunst ancias as lo requieran. En ocasiones la presin puede ser intensa como fuego, pero cuando se nos prese nte un tiempo disponible, debemos aprovecharlo para descansar. Es imposible vivir tensos todo el tiempo, por lo que debemos aprender a relajarnos. Hermanos y hermanas, cuando tengamos algn tiempo libre, debemos tratar de relajar nuestros msculos. Cuando dorm imos debemos relajar todos nuestros miembros. Mas cuando la situacin as lo requiera, debemos ser capaces de aumentar nuestra capacidad, y cuando lo hagamos podremos manejar ms estrs que el hombre ms fuerte. Nuestro cuerpo tiene que obedecernos, pero no podemos estar bajo esa presin todo el tiempo. Nuestros nervios y msculos a menudo requieren descanso y relajamiento, y tenemos que aprovechar cada oportun idad que encontr emos para procur ar el descanso de nuestro cuerpo. Nu estro cuerpo necesita mantener un equilibrio. Si no descansamos, podemos llevar nuestro cuerpo ms all de su lmite y llegar al extremo. Nosotros no somos person as que se van a los extremos. Hermanos y hermanas, tenemos que aprender a conf iar en el Seor con respecto al cuidado de nuestro cuerpo, y adems debemos seguir la ley natur al que nos demanda descanso. Esta es una leccin bsica. Tenemos que aprender a soltar las cosas; si aprendemos esto, nos ser ms fcil descansar y dormir. Los expertos nos aconsejan que ponerse a cont ar las veces que respiramos nos ayuda a conciliar el sueo. Cuando dorm imos nuestra respiracin es ms profunda. Tal vez no sea tan fcil contr olar el sueo, pero es sencillo control ar nuestra respiracin. Podemos cont ar el nm ero de veces que respiramos y no debemos respirar rpido, sino lentamente. Podemos aprender a regul ar nuestra respiracin a fin de dorm ir mejor. Nuestra mente no debe estar centr ada en dorm ir, sino en respirar, y lo que hacemos es

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que cont amos el nm ero de veces que respiramos. Primero, es necesario que nuestra respiracin lleve la misma velocidad y frecuencia que cuando estamos dorm idos. Despus de un rato, segur amente que nos quedaremos dorm idos. Muchas person as utilizan este mtodo para conc iliar el sueo. Siempre que dorm imos, respiramos en forma lenta y profunda. La prctica de regul ar nuestra respiracin, inhalando de una manera lenta y profunda, nos induce a quedarnos profundamente dorm idos. Por lo general, no alcanzamos a cont ar ni cien respiraciones antes de quedarnos profundamente dormidos. Tenemos que creer que Dios nos ha creado con un cuerpo que necesita del sueo y que est acondicionado para descansar. Tenemos que conf iar en Dios y tenemos que conf iar en las leyes determinadas para Su creacin. Dios nos ha creado con una cabeza que duerme, as que debemos tener la capacidad para dorm ir aprop iadamente. Debemos tratar de relajar todo nuestro cuerpo a fin de obtener el descanso necesario. Si no podemos descansar, permaneceremos en tensin da y noche. Tal condicin nos impedir realizar muchas tareas de una manera aprop iada. Incluso podemos enfermarnos y tal vez sufrir de varias enfermedades. En cambio, si le prestamos atencin al descanso de nuestro cuerpo, nos evitaremos muchas preocup aciones. Lo mismo puede decirse respecto a nuestra manera de comer. No debemos comer en exceso y tampoco debemos limitar la variedad de alimentos que ingerimos. Debemos aprender a comer todo tipo de alimentos. Algunos hermanos y hermanas no comen esto ni aquello, slo comen ciertos alimentos. Hay muchas cosas que no comen y se no es un hbito saludable. Tenemos que aprender a comer alimentos variados. En la variedad de platillos obtenemos los elementos nutr itivos aprop iados para nuestro cuerpo. Si slo comemos cierta clase de alimentos, nuestro cuerpo no recibir el suficiente provecho. Tal vez por ahora sintamos que llevamos una alimentacin nutr itiva, pero al llegar a los treinta o cuarenta aos, segur amente resentiremos la falta de ciertos nutr ientes. Si este es el caso, nuestra salud se ver afectada y nuestra vida ser acort ada. Nuestra vida est gobernada por la comida que ingerimos. Es por eso que debemos aprender a alimentarnos balanceadamente con toda clase de alimentos. Otra ventaja de llevar una dieta variada es que no tendremos ningn inconv eniente cuando seamos enviados a la obra. Aquellos que no pueden comer una gran variedad de alimentos no tol erarn mucho cuando estn en el campo de trabajo. Tal vez no estn acostumbr ados a tomar alimentos demasiado calientes o fros y por lo tanto, tendrn problemas. Claro est, que el caso es muy distinto si padecemos alguna enfermedad, puesto que debemos cuidar de nuestra salud, pero en circunst ancias norm ales, tenemos que aprender a comer la mayor variedad de

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alimentos posibles. El Seor Jess dijo: comed lo que os pongan delante (Lc. 10:8). ste es un buen principio que debemos seguir. En una ocasin un hermano que iba en un barco le pregunt a otro: Por qu el Seor Jess le dio panes y peces a la multitud?. El otro contest: Porque representan las riquezas del mar y las riquezas de la tierra. sta es una buena respuesta. Los hijos de Dios deben aprender a comer todas las riquezas del mar y todas las riqueza s de la tierra. La variedad de alimentos que comamos debe ser muy amplia y diversa. Hermanos y hermanas, no piensen que ste es un asun to sin importancia. Si no ejercemos autocontr ol y disciplina, especialmente en esto, nuestro cuerpo sufrir las consecuencias. Tenemos que hacer de nuestro cuerpo un esclavo. Al comienzo puede parecernos difcil vencer en esto, pues algunos alimentos no son aceptables a nuestro paladar; pero tenemos que disciplinarnos y forzarnos a comerlos. Por un lado, debemos tener una mente dispu esta a sufr ir; por otro, debemos cuidar de nuestro cuerpo. Debemos ser capaces de afrontar dificult ades. Cuando nos enfrentamos con dificult ades, tenemos que estar dispuestos a sacrificar todo nuestro ser. Algunos hermanos le temen a las dificultades y no pueden aceptar esto o aquello, ni tampoco muchas otr as cosas. Tales person as son int iles en la mano de Dios. De la misma manera, nosotros no tenemos mucha simp ata para con los hermanos que no prestan atencin a su salud. Hermanos y hermanas, no es muy fcil estar consc ientes de nuestra salud, es ms cmodo no darle import ancia al asunto. No es fcil hablar sobre el tema de la salud. A fin de desarroll ar el hbito de cuidar nuestra salud, tenemos que ejercer dominio prop io. Para mantener nuestra salud, es menester ejercer dominio propio. Tenemos que aprender a consum ir alimentos que son provechosos para nuestra salud. La seleccin de alimentos no debe depender de lo que es agradable al paladar, sino de lo que necesita nuestro cuerpo. Debemos cuidar nuestro cuerpo de una manera aprop iada y ser prud entes con el mismo; no debemos permitir que nuestro cuerpo se deteriore. El Seor ha invertido muchos aos obrando en nosotros, as que no podemos tratar a nuestro cuerpo de forma descuidada. Debemos tom ar tod as las precauciones necesarias contra las enfermedades y, hasta donde nos sea posible y bajo la providencia del Seor, debemos seguir el mejor rgimen de salud y cons umir alimentos que sean de beneficio a nuestro cuerpo. No debemos expon er nuestro cuerpo a riesgos innecesarios. Timoteo obedeci el consejo del apstol en cuanto a que usara de un poco de vino, porque eso era beneficioso para su salud. No debemos tom ar nada que pueda daar nuestra salud; slo debemos ingerir aquello que sea un beneficio sust ancial a nuestro cuerpo. ste es un principio. Por una parte, tenemos que negarnos y ser fieles hasta la mu erte; por otra parte, a menos que la comisin recibida de parte del Seor nos demande sacrificio, debemos cuidar bien de nuestra salud. Cuando

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vayamos a labor ar en otros lugares, debemos hacer todo lo posible por observar buenos hbitos de higiene, pero no debemos ser una carga a los hermanos y hermanas de ese lugar. Si el lugar al que vamos no cuenta con las condiciones norm ales de higiene, debemos aprender a conf iar en Dios; pero siempre que las circunst ancias lo permitan, debemos hacer lo posible por cuidar de nuestra higiene. Esto evitar que hagamos mucho dao innecesario a nuestro cuerpo. TRES El obrero del Seor tiene que prestar atencin a otro asunto ms; a saber, ser flexibles en su vivir cotidiano. Los siervos de Dios no pueden establecer una norma de vida fija, ni pueden insistir en sus punt os de vista o en su estilo de vida. Si deseamos servir al Seor aprop iadamente, tenemos que mantener un principio: Hacemos todas las cosas conforme a las Escrituras sin hacer tropezar a nadie. En 1 Corintios 9:19-22, Pablo dice: Por lo cual, aunque soy libre de todos, me he hecho esclavo de todos para ganar a mayor nm ero. Me he hecho a los judos como judo, para ganar a los judos; a los que estn suj etos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como suj eto a la ley, para ganar a los que estn suj etos a la ley; a los que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin ley con respecto a Dios, sino dentro de la ley con respecto a Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he hecho todo, para que de todos modos salve a algunos. Por causa del evangelio Pablo se hizo todo a todos los hombr es. Este es un rasgo de carcter necesario que debe tener todo aquel que sirve al Seor. Filipenses 4:12 dice: S estar humillado, y s tener abundancia; en todas las cosas y en todo he aprendido el secreto, as a estar saciado como a tener hambre, as a tener abundancia como a padecer necesidad. Por lo general, el hombre t iene la tendencia a ir de un extremo al otro, es propenso a irse a los extremos. Algunos cristianos piensan que la nica condicin correcta del creyente es tener abundancia y estar saciados. Otros piensan todo lo contrario, que debemos sufr ir humillaciones, carencias, y hambr es. Sin embargo, Pablo dijo que l haba aprendido a estar humillado y a tener abundancia. Saba lo que es estar saciado y lo que es padecer necesidad. Haba aprendido el secreto para toda situacin. l pudo declarar: Todo lo puedo en Aquel que me reviste de poder (v. 13). Pablo era flexible en cuanto a las cosas materiales y externas de la vida diaria. Sin import ar cul fuera la situacin, l poda aceptarla. Desafortun adamente muchos hermanos y hermanas son muy tercos; tienen unos hbitos cotidianos inflexibles y no estn dispu estos a cambiarlos ni a

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modificarlos. Algunos tienen que baarse con agua muy caliente todos los das. Otros no pueden pasar un da sin rasur arse. Si alguna vez se hallan en una situacin donde no pueden mantener sus hbitos, no pueden ejercer su funcin. Aun cuando se trate de algn asunto pequeo, es un obst culo para la obra del Seor. Aquellos que son inflexibles en cuanto a sus hbitos no pueden ser siervos de Dios. Los obreros del Seor no deben ser desequilibrados. Deben ser capaces de continuar labor ando varios das bandose con agua caliente o sin baarse, afeitndose diariamente o sin pod er afeitarse, cambindose de camisa diariamente o sin pod er hacerlo por varios das. Deben ser capaces de dorm ir en una cama dura o en una suave. Deben tener la capacidad de adaptarse a cualquier ambiente en el que sea puesto. Para un obrero no sol amente sus hbitos diarios no deben ser un problema, sino que la personalidad y la edad tampoco deben ser un impedimento. Supongamos que en cierto lugar la gente es muy afectuos a, mientras que en otro lugar acostumbr an a ser muy fros. Los siervos de Dios deben ser capaces de conduc irse bien en ambos lugares. Si el siervo es de temperamento flemtico y slo puede trabajar entre person as como l, y no se siente cmodo entre los que son afectuosos por naturaleza , enton ces est descalificado para la obra. Algunos slo pueden servir entre los que son temperamentalmente clidos, y no pueden trabajar entre los que son mas fros. Otros solamente pueden trabajar entre las person as ms serias y no estn dispu estos a servir entre person as despr eocup adas. Todas estas restricciones limitan la obra de Dios. Otros obreros slo pueden ministrarles a los adultos y no tienen nada que decir cuando se encu entr an entre los nios y los jvenes. Tales actitudes son prop ias de una person alidad desequilibrada y const ituyen un estor bo en la obra de Dios. Nuestro Seor recibi a los ancianos y bendijo a los nios. Dios quiere que seamos como nuestro Seor, que reciba a los mayores y bendeca a los nios. La seora Guyn dijo en una ocasin que la persona que est en una unin compl eta con Dios puede dar consejos a una persona adulta y ser amigo de los nios. Esta es una leccin que tenemos que aprender. Hermanos y hermanas, estos asuntos tambin se relaci onan con la negacin de nuestro yo. Nuestro yo tiene que ser eliminado hasta el grado en que podamos servir aprop iadamente en cualquier situacin en la que Dios nos ponga. Slo as dejaremos de ser inflexibles y podr emos ser imparciales. Pablo poda hacerse todo a todos debido a que era una persona cabalmente entr enada por el Seor. Aprendamos todos a ser disciplinados por el Seor a fin de que nuestros hbitos diarios y nuestra person alidad no lleguen a ser rgidos e inflexibles. No vayamos a

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los extremos, a fin de evitar que de ninguna obstculo o una frustr acin a la obra del Seor. CUATRO

manera seamos

un

El obrero del Seor tambin debe tener un punto de vista aprop iado y una posicin bien definida conc erniente al asunto de la virginidad y el matrimon io. Muchos evitan hablar de este tema; sin embargo, este es un tema import ante p ara el obrero del Seor y tenemos que decir algo sobre esto basados en la enseanza de la Biblia. Pablo presenta una palabra clara sobre el asunto de la virginidad en 1 Corintios 7:25-35: En cuanto a las vrgenes no tengo mandamiento del Seor; mas doy mi parecer, como uno a quien el Seor ha concedido misericor dia para ser fiel. Tengo, pues, esto por bueno a causa de la necesidad presente; que har bien el hombre en quedarse como est. Ests ligado a muj er? No procur es solt arte. Ests libre de muj er? No proc ures casarte. Mas tambin si te casas, no pecas; y si la doncella se casa, no peca; pero los tales tendrn afliccin de la carne, y yo os la quisiera evitar. Pero esto digo, hermanos: que el tiempo se ha acort ado; en adelante, los que tienen esposa sean como si no la tuviesen; y los que llor an, como si no llor asen; y los que se alegran, como si no se alegrasen; y los que compr an, como si no poseyesen; y los que usan este mundo, como si no abus aran; porque la apariencia de este mundo pasa. Ahora bien, quisiera que estuvieseis sin congoja. El solt ero tiene cuidado de las cosas del Seor, de cmo agradar al Seor; pero el casado tiene cuidado de las cosas del mundo, de cmo agradar a su muj er, y est dividido. La muj er no casada, igual que la doncella, tiene cuidado de las cosas del Seor, para ser santa as en cuerpo como en espritu; pero la casada tiene cuidado de las cosas del mundo, de cmo agrada r a su marido. Esto lo digo para vuestro provecho; no para tenderos lazo, sino para lo decoroso, y para que sin distraccin atendis al Seor. Esta palabra nos muestra la ventaja de permanecer solt eros. As uno puede servir al Seor con ms diligencia, con menos distraccin y con mayor dedicacin a la obra. Una persona casada no puede comp ararse a una persona solt era en este respecto. No obst ante, no todos son capaces de recibir esta palabra. As que, debemos tambin prestar atencin a lo que dicen los versculos 36 al 40: Pero si alguno piensa que se comporta indebidamente para con su hija virgen que pase ya de edad, y es necesario que as sea, haga lo que quiera , no peca; que se case. Pero el que est firme en su corazn, sin presin alguna, sino que es dueo de su prop ia volunt ad, y ha resuelto en su cor azn guardar a su hija virgen, bien hace. De

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manera que el que la da en casamiento, hace bien, y el que no la da en casamiento hace mejor. La muj er casada est ligada mientr as su marido vive; pero si su marido durmiera, libre es para casarse con quien quiera, con tal que sea con alguien que est en el Seor. Pero a mi juicio, ms dichosa ser si se queda as; y pienso que tambin yo tengo el Espritu de Dios. Esta palabra es bastante clara. Si alguien piensa que no est bien permanecer solt ero, y que la flor de su juventud est pasando, y que as es necesario, puede actuar como bien le parezca. Es una decisin person al permanecer solt ero o no hacerlo; nadie puede tomar la decisin por l. Por supu esto, a fin de permanecer soltero, adems de haberlo r esuelto en su corazn, uno debe hallarse sin presin alguna, sino que es dueo de su prop ia voluntad. Pero lo principal aqu es que uno mismo lo decida en su prop io corazn. Leamos de nuevo Mateo 19:10-12: Le dijeron Sus discpulos: Si as es la condicin del hombre con su mujer, no conviene casarse. Entonc es l les dijo: No todos son capaces de aceptar esta palabra, sino aquellos a quienes es dado. Pues hay eunucos que nacieron as del vientre de su madre, y hay eunucos que fueron hechos eunucos por los hombr es, y hay eunucos que a s mismos se hicieron eunucos por causa del reino de los cielos. El que sea capaz de aceptar esto, que lo acepte. Si leemos juntos la lt ima parte del versculo 11 con la ltima parte del versculo 12, donde dice: aquellos a quien es dado ... el que sea capaz de aceptar esto, que lo acepte, queda claro que la virginidad es dada slo a aquellos que pueden aceptarla. A fin de evitar distracciones y tener el tiempo adecuado para servir al Seor diligentemente, sera mejor permanecer solteros. Entre los discpulos del Seor, Juan permaneci solt ero. Pablo tambin permaneci solt ero. Pero si alguien siente la necesidad de casarse, puede hacerlo. No es pecado casarse. La diferencia entre permanecer sol tero o casarse no tiene nada que ver con el pecado; ms bien, tiene que ver con el tiempo, con la diligencia y con evitar distracciones. El matrimonio es santo, porque el cuerpo fue creado por Dios, junt amente con todas sus necesidades. Es por eso que afirmamos que el matrimon io es santo. Pero cualquier exigencia que el hombre tenga fuera del matrimon io, es pecado. Por qu el hombre necesita casarse? Para evitar las relaciones fuera del matrimon io. Por tanto, el matrimon io no es pecado. Por el contr ario, previene el pecado. Casarse no equivale a caer; todo lo contr ari o, uno se casa para prevenir una cada.

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Pablo dej muy en claro este asunto en 1 Corintios 7:1-9, donde dijo: En cuanto a las cosas de que me escribisteis, bueno le es al hombre no tocar muj er; pero a causa de las fornicaciones, cada uno tenga su prop ia muj er, y cada una tenga su prop io marido. El marido cumpla con la muj er el debe r conyugal, y asimismo la muj er con el marido. La muj er no tiene potestad sobre su prop io cuerpo, sino el marido; ni tampoco tiene el marido pot estad sobre su prop io cuerpo, sino la muj er. No os privis el uno al otro, a no ser por algn tiempo de comn acuerdo, para dedicaros a la oracin; y volved a juntaros en uno, para que no os tiente Satans a causa de vuestra inco ntinencia. Mas esto digo por va de concesin, no por mandamiento. Quisiera ms bien que todos los hombr es fuesen como yo; pero cada uno tiene su prop io don de Dios, uno de un modo, y otro de otro modo. Digo, pues, a los solt eros y a las viudas, que bueno les fuera quedarse como yo; pero si no tienen don de cont inencia, csense, pues mejor es casarse que estarse quemando. Este pasaje nos mu estra que una de las razones para el matrimonio es prevenir la fornicacin. Al mismo tiempo, nos indica que Dios puede darle a alguien un don especial para permanecer soltero, pero es mejor que aquellos que no posean este don, se casen, a fin de no caer en fornicacin. No es necesario ahondar demasiado en el tema de la virginidad. De hecho, sabemos que Pablo era virgen. Sin embargo, l le advirti a Timoteo que en los postr eros das vendr an enseanzas de espritus engaadores que proh ibiran el matrimon io, y l afirm que stas eran enseanzas de demonios (1 Ti. 4:1, 3). Por un lado, creemos que es bueno permanecer solt ero; pero por otro lado, tenemos que mantener el equilibrio de la Palabra de Dios; no podemos decir que el matrimon io sea algo impuro. Debemos estar claros que el matrimon io es santo; que es algo ordenado por Dios en su creacin y que proh ibir el matrimon io es una enseanza de demonios. Si un obrero del Seor es casado, debe hacer todo lo posible por organizar sus asuntos familiares de tal manera que no le causen demasiada distraccin. As l tendr la oportun idad de entr egarse lo ms que sea posible a la obra del Seor. Debe trazar claramente una lnea divisor ia entre la obra y su familia, nunca debe permitir que los miembros de su familia intervengan en la obra. Por supu esto, si algunos de ellos tambin son colabor adores, es un caso distinto. Sin embargo, nunca debe traer a su casa los asuntos de la obra. Ningn obrero del Seor debe ser influenciado por sus familiares en ningn asun to relacionado con la obra que l realiza. En una ocasin, un hermano dijo que fue a cierto lugar a laborar porque su esposa le haba prom etido ir all. Esto es inconcebible! Cmo puede una esposa prom eter algo por su esposo y cmo puede el esposo ir porq ue su esposa lo prometi? No podemos actu ar en la obra basados en lo que nuestros

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familiares prom eten y, de hecho, tampoco podemos actuar basados en las prom esas de nuestros col abor ador es. Nuestra familia debe estar claramente al margen de nuestra obra. Ningn obrero del Seor debe comun icar a la ligera los problemas espirituales de otros hermanos y hermanas a su familia. Si los miembros de su familia desean enterarse de algo, ellos deben saberlo al mismo tiempo que los dems hermanos y hermanas de la iglesia. Muchos problemas en la obra son causados porque los obreros hablan descuidadamente los asuntos de la obra a su familia. Otra cuestin impor tante a la cual debemos prestar especial atencin es la necesidad de mantener una relacin y contacto apropiados entre los hermanos y las hermanas. Si un hermano muestra que tiene una preferencia a trabajar entre las hermana s, no debemos permitirle que participe en la obra. De igual modo, si una hermana joven tiene la preferencia de trabajar entre los varones, a ella tampoco se le debe permitir que participe de la obra. Tenemos que ser estrictos al aplicar este principio. En circunst ancias norm ales los hermanos deben trabajar mayorm ente con hermanos, y las hermanas con hermanas. El Hijo de Dios nos dej tal modelo cuando labor en la tierra. En el Evangelio de Juan captulos 3 y 4, vemos claramente una lnea clara de separacin con respecto a esto. En el captulo 3, el Seor se entrevist con Nicodemo de noche, mientras que en el captulo 4, se encont r con la mujer samaritana a la luz del da. En el captulo 3, el Seor Jess habl con Nicodemo en una casa y en el captulo 4 se reuni con la muj er en una fuente, en un lugar pblico. Si el escenario del captulo 3 y 4 fueran intercambiados, tendr amos un escenario improp io. Es claro que el Seor habl con Nicodemo bajo circunst ancias muy diferentes a las que vemos cuando habl con la muj er samaritana. Estos hechos nos presentan un buen modelo a seguir. No estamos diciendo que los hermanos y las hermanas no deben tener cont acto ni comunin unos con otros. Lo que estamos dando a entender es que cuando un hermano o una hermana mu estr an una marcada preferencia o deseo de estar con miembros del sexo opuesto, debemos desanimarlos e impedirles que tengan cont acto entre ellos. Por supu esto, en Cristo no hay diferencia entre hombre y muj er, y entre los hijos de Dios no existe un muro divisorio entre los hermanos y las hermanas. Por el contr ario, debe existir una buena comunin entre ambos. Pero cuando un hermano tiene el hbito o la preferencia de hablar slo con las hermanas, o viceversa, debemos intervenir inmediatamente en dicha situacin. Espero que los hermanos y hermanas ejerciten espon tneamente esta restriccin y limitacin cuando tengan con tacto entre s. Si alguno de ellos va ms all del lmite apropiado y se involucra en una comunin anormal, debemos tratar con tal

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situacin de una manera estricta. Que el Seor nos conceda Su gracia para que podamos mantener un buen testimon io en este respecto.

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