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LAS LEYES

Miguel Cuevas, S.J. 1. LA LEY DIVINA Y LA LEY NATURAL A.- La obligacin moral Como ya hemos visto, la naturaleza humana es la norma constitutiva de la moralidad. La razn humana, por su parte, nos hace ver otra manera. Nos muestra a esa norma y la inconveniencia de actuar de otra manera. Nos muestra tambin la necesidad de hacer el bien y de evitar el mal, si queremos alcanzar el propio fin. Pero la obligacin moral que todos sentimos, no es slo hipottica o condicionada (si quieres alcanzar tu propio fin, haz el bien y evita el mal), sino que aparece como algo absoluto e incondicionado (simplemente debes hacer el bien y evitar el mal). De dnde viene esta obligacin absoluta? Cul es su fundamento? Tres respuestas se han dado a esta cuestin: la razn, la sociedad y Dios. Sin embargo, como decamos en los apuntes, la obligacin moral no puede venir de nosotros mismos, tampoco pueden obligarse se este modo a los dems hombres. En definitiva, el ltimo por qu de la obligacin moral no se puede encontrar si no reconocemos, fuera y por encima del hombre, una autoridad superior no puede ser ms que Dios, en cuanto principio y fin ltimo de todo lo que existe. El ha creado al hombre con una determina naturaleza (de manera sabia, no arbitraria) y quiere que el hombre acte segn su naturaleza, que haga aquello que es conforme con dicha naturaleza y que se abstenga de lo que va contra ella, que evite el mal y haga el bien, alcanzando as su fin y su felicidad. Slo esta voluntad divina puede exigir de nosotros un respeto absoluto. Y, por otra parte, al obedecer al deber u obligacin moral, obedecemos a la voluntad de Dios, creador y legislador de nuestra naturaleza. El fundamento de la obligacin moral, que - acabamos de decir - se encuentra en Dios, no es otro que la ley eterna, la cual es participada o comunicada al hombre mediante la ley natural. Y esto nos lleva ya a considerar que es la ley y las diversas clases de leyes. B.- Las leyes morales Al hablar de las normas preceptivas o imperativas, hemos dicho que las leyes morales son normas imperativas (remota, terica y objetiva de nuestras acciones). Los actos humanos sern objetivamente buenos o malos segn estn, o no, conformes con las leyes morales. Pero, Qu es una ley? Qu es una ley moral? y Cuntas y cules son las leyes morales?. "Ley", en el sentido ms amplio del trmino, es toda norma que impulsa a un ser a actuar de una manera determinada. Tenemos as diversas clases de leyes.
Leyes fsicas: que son aquellas inclinaciones que brotan de la naturaleza misma de las cosas, incluso inanimadas, y que la llevan a actuar o a comportarse siempre y necesariamente de una determinada manera. Leyes tcnicas o artsticas: que se refieren a los sujetos libres y les impulsan a actuar de una cierta manera, pero sin obligarles. Son reglas o normas que se pueden observar o transgredir sin que por ello seamos moralmente buenos o malos.

Leyes morales: aquellas que no slo impulsan a un sujeto libre (psicolgicamente) a actuar de una determinada manera, sino que tambin le obligan moralmente. Es decir, que si no las cumple, acta mal y es malo.

Considerando los diversos elementos comunes a toda ley, podemos definir la "ley moral" como:
"una ordenacin de la razn ": dispone que se realicen una serie de actos para obtener un fin; no es una orden arbitraria o un capricho. "dirigida al bien comn": al bien de todos, en esta vida y en la eterna: no a bienes particulares de tal o cual persona.

"dada por quien tiene a su cargo la comunidad ": por aquel a quien corresponde dirigir la sociedad hacia el bien comn: Dios, en primer lugar, y despus todos los que, en su nombre, ejercen la autoridad que viene de l.
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"y suficientemente promulgada": ya que se dirige ante todo a la inteligencia, y no puede ser obedecida ni obligada, sino es conocida.
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Sabemos ya lo que es la ley moral. Pero cuntas clases de leyes morales hay? De acuerdo a la definicin anterior, podemos dividir las leyes morales en tres o cuatro grupos, a saber: la "ley eterna" la "ley natural" las "leyes positivas": leyes positivas divinas leyes positivas humanas: "eclesisticas" "civiles"

Veamos, pues, por separado, cada una de estas categoras. (a) La "ley eterna" As como el artista crea su obra de arte de acuerdo a un modelo o idea que tiene en su mente, y el gobernante humano dirige a sus sbditos de acuerdo a un plan de gobierno, as tambin la sabidura de Dios crea, ordena y dirige todas las cosas a su debido fin de acuerdo a un plan, que llamamos ley eterna. La ley eterna es el plan por el que la divina sabidura crea, ordena y gobierna todos los actos y movimientos de todos los seres creados, tal como existe en la divina inteligencia. Que esta ley eterna existe es algo que se sigue con toda evidencia de la consideracin de los atributos divinos. Dios no puede dirigir a las criaturas hacia su fin ltimo, sino segn un plan, y un plan conforme a la razn. La creacin no es obra de una potencia ciega, sino de una bondad infinitamente sabia, que obra conforme al orden establecido por la divina inteligencia. Se llama ley eterna porque no es concebida por Dios en el tiempo, sino desde la eternidad, ya que es la misma sabidura divina en cuanto principio de su supremo gobierno; es el sempiterno plan del gobierno divino. Y se identifica con el ser divino, con el mismo Dios. Aunque, segn nuestro modo de conocer, decimos que procede de su sabidura y de su voluntad.

La ley eterna alcanza a todo lo que existe, incluso a lo ms singular y mnimo, pues la ordenacin del agente llega hasta donde se extiende su poder, y Dios es causa de todos los seres. En consecuencia todas las cosas estn sometidas a la ley eterna y participan de ella en la medida misma en que existen. Toda otra ordenacin existente en el universo es ley en la medida en que se deriva del orden de la ley eterna. Esta es el fundamento de la actividad ordenadora del creador y supremo gobernante y contiene en s todos las rdenes inferiores, todas las criaturas y todos sus movimientos, de manera que no puede haber ordenamiento alguno al margen de ella. Es el fundamento ltimo y objetivo de todo el orden moral. La bondad con malicia de las acciones libres se mide, en ltima instancia por su adecuacin a la ley eterna, de cuya fuerza participan todas las dems leyes morales. La ley eterna es pues la norma suprema, universal e inmutable de la vida humana. Pero cmo podemos nosotros conocer la ley eterna?. Nosotros no podemos conocer la ley eterna tal como existe en la inteligencia divina. La conocemos en cuanto fue impresa por Dios en nuestra naturaleza, y en la naturaleza de los dems seres creados. Y tambin por la revelacin. (b) La "ley natural" Acabamos de ver que la "ley eterna" no est slo en la mente de Dios, sino que se encuentra tambin "ontolgicamente plasmada en la naturaleza de cada ser" como un conjunto de inclinaciones hacia determinados actos y fines. El modo de participacin en la ley eterna -el propio del hombre- se llama "ley moral natural" o ms simplemente, ley natural. La ley natural se define, pues, como la participacin de la ley eterna en la criatura racional. De acuerdo a la naturaleza espiritual y libre del hombre, el orden de la ley eterna se encuentra en l no slo como en un sujeto ordenado y gobernado pasivamente, sino tambin como en un sujeto que es capaz de gobernar as mismo. El hombre lleva inscrito ese orden en su naturaleza, pero como ordenacin racional que debe cumplir libremente, es decir, como ley moral. La ley natural en cuanto participacin de la ley eterna; supone una intrnseca de todas las fuerzas de la naturaleza humana hacia sus propios fines, pero especialmente de la inteligencia y de la voluntad, que son las potencias por las que el hombre es dueo de sus acciones. Y, ms concretamente, se plasma en: una ordenacin de la naturaleza hacia los bienes necesarios para el perfeccionamiento integral de la persona, es decir, para la consecucin de su finalidad ltima. Esa ordenacin da lugar a las diferentes tendencias o inclinaciones naturales : la inclinacin bsica de la voluntad hacia el bien en general, el instinto de conservacin, la sociabilidad, el afn de conocer la verdad, etc. Una luz de la inteligencia, por la que se juzga fcilmente tanto sobre los principios supremos de orden moral como sobre el modo justo y recto de satisfacer las inclinaciones de la naturaleza. La ley natural se concreta as en una serie de normas de la recta razn que orienta moralmente el ejercicio de la libertad.

La existencia de esta ley natural es un hecho claramente atestiguado poe nuestra conciencia. Comprobamos, en efecto, que nuestra inteligencia formula ciertos juicios como evidentes, no obstante

la oposicin que pueda encontrar de parte de nuestras pasiones y de nuestros perjuicios: "hay que hacer el bien y evitar el mal", "hay que respetar los bienes ajenos", "hay que cumplir las promesas", etc. Y todos esos juicios se nos presenta como obligaciones morales, de las que no podemos sustraernos sin que nuestra conciencia nos lo eche en cara. Los preceptos fundamentales del orden moral natural estn, pues, impresos en la inteligencia y en el corazn de todo hombre. Tres son las propiedades o notas caractersticas principales de la ley natural: es "universal": siendo una ordenacin intrnseca de la naturaleza humana, que es comn a todos y esencialmente inalterable., la ley natural vale para todos los hombres, siempre, en todas las circunstancias y para todos los actos singulares. Y, aunque no sea universalmente observada por todos, sigue conservando su valor universal. es "inmutable": estando basada en la naturaleza humana, que en sus notas esenciales (sustancialmente) no cambia, la ley natural es inmutable como la misma naturaleza humana. Los hombres ni la crean, ni pueden cambiarla (as como no pueden crear ni cambiar su naturaleza), s limitan a conocerla, descubriendo los rasgos esenciales de ese orden puesto por Dios en nosotros y en el universo. Y eso si puede cambiar : nosotros podemos avanzar y de hecho avanzamos hacia un conocimiento ms profundo y exacto de la ley natural, y hacia una mejor aplicacin de la misma: es "cognoscible": puede ser conocida naturalmente por todos los hambres que hayan llegado al uso de razn, al menos en cuanto a sus preceptos primarios y fundamentales (hacer el bien y evitar el mal, deber de conservar la vida, procreacin y educacin de los hijos, vida social y religiosa). Y gradualmente en cuanto a los preceptos ms particulares, si bien sus ltimas concreciones pueden quedar para muchos un tanto oscuras e inciertas. En este conocimiento de la ley natural influyen tambin las disposiciones morales de la persona y, por eso, una vida moral desordenada dificulta u oscurece dicho conocimiento.

En cuanto al "contenido de la ley natural", debemos distinguir tres niveles: ante todo, el principio o precepto primero, fundamental y universalsimo: luego, los principios o preceptos generales (de segundo orden), que se derivan del anterior, y, en tercer lugar, los principios o preceptos ms particulares (de tercer orden, que son las aplicaciones ms concretas de la ley natural a los complejos y cambiantes problemas de la vida humana. Los dos primeros niveles son los ms importantes y los que necesitamos conocer bien. Por ello aadiremos aqu algunas consideraciones sobre ambos. Todo el orden moral, toda la vida moral del hombre descansa sobre un "primer principio o precepto, fundamental y universalsimo": hay que hacer el bien y evitar el mal. Es un principio bsico que expresa la tendencia fundamental de la naturaleza y de la voluntad humana, y que es conocido casi intuitivamente. Se lo formula todo hombre capaz de entender de alguna manera los conceptos de bien y del mal. Como primer principio moral, contiene implcitamente en s todos los dems deberes ticos: su fuerza obligante se extiende a todo lo que es visto como bueno y como malo. En segundo lugar, la ley natural incluye algunos principios o preceptos generales, que brotan de la aplicacin del primer principio a las inclinaciones, exigencia y relaciones esenciales de la naturaleza humana. Como expresin de las exigencias y finalidades esenciales de la naturaleza humana, la ley natural precepta el respeto de las inclinaciones naturales del hombre, y de los derechos y deberes que de ellas se derivan veamos algunos ejemplos: Por su condicin de ser viviente, el hombre experimenta como todos los seres vivos) una fuerte tendencia a conservar y fomentar la vida. Y de ah se sigue el deber natural de hacer todo lo necesario para conservar la existencia y la integridad corporal, evitando cuanto

pueda daar la vida propia o ajena, acciones como el suicidio, el homicidio, la mutilacin, el uso de drogas, etc. Son contrarias a la ley natural. Como ser sexuado y miembro de una especie, el hombre experimenta asimismo una elemental tendencia a la procreacin. Pero esta tendencia no se orienta tanto a la conservacin del individuo, cuanto a la perpetuacin de la especie humana. Por ello, el hombre debe poder contribuir, mediante la procreacin y educacin de sus hijos en el seno del matrimonio y de la familia (y esa es su vocacin), a la conservacin de la especie humana. Y todo uso de la sexualidad que no respeta esa finalidad y esa condiciones atenta esencialmente contra la ley natural En cuanto ser racional libre, el hombre experimenta una notable tendencia a investigar, a decidirse autnomamente, etc. Y de ah el deber de comportarse como una persona, de desarrollar su razn buscando siempre la verdad, de cultivar su libertad dominando las pasiones y optando por el bien y la virtud. Todo abandono del debido cultivo de la inteligencia, de la voluntad y del carcter; toda negligencia en adquirir, si es posible, una slida cultura con una buena formacin profesional; toda concesin al libertinaje, etc. Son otras tantas violaciones de la ley natural. Como ser racional y poltico, el hombre experimenta una acusada tendencia a vivir en unin con otros hombres, porque su perfeccionamiento slo es posible mediante la ayuda de los dems. En consecuencia, es naturalmente obligatorio todo lo que sea necesario para que la sociedad exista y cumpla sus fines: el respeto de la justicia, la obediencia a las autoridades legtimas, la veracidad, el respeto del honor y fama del prjimo, los impuestos, etc. Y, finalmente, por su condicin de ser espiritual y religioso, el hombre experimenta un deseo de ser feliz que no puede saciarse con ninguno de los bienes de este mundo, un hambre y sed de absoluto que slo en Dios podr encontrar respuesta plena y definitiva. Lo cual fundamenta el deber tico de conocer y amar a Dios, de darle el culto debido y de evitar todo lo que pueda ofenderle y apartarlo de l. Es el deber ms importante de la ley natural y la razn ltima de todo lo dems, porque aqu se juega la perfeccin plena del hombre y su felicidad definitiva.

(c) Las "leyes positivas A la ley natural deben aadirse las leyes positivas, divinas y humanas, para explicarla y para determinar ms concretamente algunas aplicaciones de ella. En efecto, la ley natural se extiende a todos los actos humanos; pero sus preceptos, por ser muy generales, carecen de suficiente determinacin. Y tambin de suficiente sancin. Esta insuficiencia se hace sentir especialmente en la sociedad, que no puede funcionar sino mediante numerosas y precias prescripciones. De ah la necesidad de leyes positivas. La ley positiva es una ordenacin de la razn, que proviene de la libre voluntad del legislador y se aade al a ley natural para determinar ms concretamente sus aplicaciones. Segn la diversidad del legislador del que proviene, la ley positiva puede ser:
- Ley positiva divina: la establecida libremente por Dios, de manera no arbitraria, sino sabia, para el mayor bien de los hombres. Ejemplos de ella son las diversas normas concretas que aparecen en la Revelacin cristiana. Se nos da a conocer por la Revelacin y se estudia en la teologa moral.

Ley positiva humana: la establecida para el bien comn por una autoridad humana (pero cuya autoridad viene, en ltimo trmino, de Dios). Esa autoridad humana puede ser la iglesia o el estado y tenemos as la ley positiva humana: eclesistica, o la ley positiva humana civil.
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Las leyes positivas, incluidas las civiles, obligan moralmente con tal de que cumplan ciertas condiciones, a saber: que estn conformes con la ley natural y no vayan contra ella; que su objeto sea posible, honesto y til al bien comn; que provengan de una autoridad legtima y no excedan los poderes del legislador; y que hayan sido debidamente promulgadas.