Sunteți pe pagina 1din 21

EROI AI CREDINEI

Gene Fedele

EROI AI CREDINEI

O relatare inspiratoare i ilustrat a 2000 de ani de cretinism

Editura Casa C[r\ii, Oradea 2004

Originally published in English as Heroes of the Faith by Gene Fedele Copyright 2003 by Bridge-Logos Published by Bridge-Logos Gainesville, FL 32614 www.bridgelogos.com

Eroi ai credinei de Gene Fedele Copyright 2004 Editura Casa Crii O.P. 1, C.P. 270, 410610 Oradea Tel.: 0259-210056 Tel./Fax: 0259-469057 Email: casa.cartii@rdslink.ro Traducerea: Laureniu Pcui Editarea: Violeta Pcui Tehnoredactarea: Vasile Gabrian Coperta: Adi Mihoca

28

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei FEDELE, GENE Eroi ai credinei / Gene Fedele. Oradea: Casa Crii, 2004 Bibliogr. ISBN 973-86408-7-3

Tiparul executat la Imprimeria de Vest, Oradea str. Mareal Ion Antonescu nr. 105 Tel.: 0259-413835

Dedicaie
Pentru minunata i adorabila mea soie, Kerri. Frumuseea i puritatea ei radiaz pline de strlucire n consacrarea ei zilnic fa de Mntuitorul i n orice aspect al vieii sale. Ca soie, mam i prieten, ea este un exemplu autentic de femeie cretin. l slvesc pe Domnul pentru sprijinul, ncurajarea i ajutorul ei n munca de cercetare i scriere a acestei cri.

Fiii ei se scoal i o numesc fericit; brbatul ei se scoal i-i aduce laude zicnd: Multe fete au o purtare cinstit, dar tu le ntreci pe toateProverbe 31:2829.

EROI AI CREDINEI

Tnrul reverend Charles Haddon Spurgeon predicnd de la amvonul Bisericii Metropolitan Tabernacle din Londra, Anglia, la 26 martie 1861.

CUPRINS
19 22 25 27 30 33 36 41 45 48 51 55 60 63 66 69 72 75 Apostolul Pavel (?64 d.Cr.): Pasiunea i darurile apostolului Pavel au fost purificate n focul suferinei i al persecuiei, astfel nct s poat fi folosit de Dumnezeu n a trasa calea pentru viitorul cretinismului. Ignaiu (35117) a fost numit de Apostolul Petru drept succesor al lui Eusebiu n funcia de episcop al Antiohiei. A fost primul care a vorbit despre Biseric, numind-o catolic sau universal. Policarp (69155) nu a fost doar un nvtor ilustru, ci i un credincios al crui martiraj toi doreau s-l imite, n dorina lor de a fi consecveni mesajului Evangheliei lui Cristos. Iustin Martirul (103163) i-a dat viaa ca aprtor fervent al credinei cretine n faa pgnilor, a evreilor i a cretinilor eretici. A propovduit n Roma i a scris lucrri care au echipat generaiile urmtoare de cretini. Perpetua (185211) a fost un exemplu de fermitate i curaj cretin, prefernd s sufere i s moar cu contiina curat i buzele nevinovate, dect s-i triasc viaa n lepdare de Mntuitorul ei, pentru ca s poat tri o venicie mpreun cu El n glorie. Ciprian (200258) a fost un aprtor devotat al prezbiteriului i un avocat al integrrii darurilor laicilor n viaa Bisericii. Constantin (280337) poate pretinde pe bun dreptate titlul de cel Mare, pentru c a schimbat cursul istoriei ntregii lumi i a fcut din cretinism, care pn atunci suferise o persecuie sngeroas, religia tuturor oamenilor. Atanasie (295373): n anul 367 d.Cr., Epistola de Pati a lui Atanasie recunotea canonul Noului Testament, enumernd aceleai cri ale Bibliei pe care le avem i noi astzi. Vasile cel Mare (329379) a contopit inima plin de grij pentru biseric a pstorului, cu dragostea pentru adevr a teologului. n anul 379, cnd a murit, ultimele sale cuvinte au fost: n minile Tale, Doamne, mi ncredinez duhul. Tu m-ai rscumprat, Doamne, Dumnezeu al adevrului. Grigore de Nyssa (332395): mpreun cu fratele su, Vasile cel Mare, i cu prietenul su, Grigore de Nazianz, Grigore de Nyssa este unul dintre cei mai respectai i venerai prini niceeni. Ioan Chrysostom (347407): Pentru uimitoarea sa elocven popular, Chrysostom a fost cunoscut sub numele de Gur de Aur. Avea o limb care curgea ca i Nilul, iar cnd a fost exilat poporul a spus c ar fi fost mai bine ca soarele s nu mai strluceasc, dect gura lui s nu mai vorbeasc. Augustin de Hippona (354430): Convertirea lui Augustin n anul 387 d.Cr., dup ani de rugciuni struitoare ale mamei sale, Monica, a marcat nrolarea n armata Regelui Isus a unuia dintre oamenii cu cea mai mare inim i capacitate intelectual. Patrick din Irlanda (386459): n anul 432 d.Cr. Patrick a plecat ca misionar n Irlanda. Dus n sclavie nc din perioada adolescenei, el s-a rentors ca s conduc mulimi de irlandezi la credina cretin. Clovis din Frana (466511): Convertirea i botezul lui Clovis au o importan major n istoria Bisericii. Aceasta a ctigat sprijinul celui mai puternic barbar, asigurnd astfel triumful cretinismului ntre triburile germanice. Benedict de Nursia (480547): Ripostnd fa de secularizarea Bisericii, Benedict din Nursia a ntemeiat n anul 529 mnstirea de la Monte Cassino i Ordinul benedictin. Regula lui Benedict (cca. 540) a devenit un standard pentru viaa monastic. Columba (521597): Columba a pus bazele celei mai importante realizri a Bisericii irlandeze i a clugrilor ei, n secolele ase i apte: cretinizarea Britaniei de nord. Isidor de Sevilla (560636): Isidor a fost fr ndoial cel mai nvat om din vremea sa, exercitnd o vast i nemsurat influen asupra vieii educaionale i a creterii spirituale a oamenilor lui Dumnezeu din Evul Mediu. Venerabilul Bede (672735): Bede a ajuns cunoscut drept cel mai mare erudit din Anglia saxon. Lucrarea sa Ecclesiastical History of the English Nation [Istoria ecleziastic a poporului englez] este principala surs de informare n ce privete istoria timpurie a englezilor. De asemenea, el a introdus n Europa cronologia cretin (B.C.nainte de Cristos [before Christ] i A.D.anul Domnului [anno Domini]).

EROI AI CREDINEI 79 85 88 93 96 98 Carol cel Mare (742814): Cu sabia i crucea, el a devenit stpnul Europei occidentale. Sub conducerea-i iluminat au fost redate Europei rdcinile nvrii i ordinii. Chiril (827869) i Metodiu (826885): Astzi Chiril i Metodiu sunt cinstii deopotriv de ctre cretinii rsriteni i cei apuseni, iar importana lucrrii lor de predicare i nchinare n limba matern a oamenilor este recunoscut de ambele pri. Regele Alfred (849901) a fost un om care a fcut mai mult dect oriicine, att n lupta mpotriva decderii spirituale din snul Bisericii englezeti, ct i mpotriva invadatorilor vikingi. A ntemeiat monarhia n Anglia, a creat prima flot englezeasc, a scris literatur i a asigurat supravieuirea cretinismului din Anglia. Regele Wenceslau (907935): Imnul de Crciun din secolul al XIX-lea intitulat Bunul Rege Wenceslau este o descriere alegoric a adevratei viei trite de regele Boemiei din secolul al X-lea, rege care a fost martirizat datorit dragostei sale pentru Cristos i a preocuprii sale pentru cei sraci i nevoiai. Olga (890969) i Vladimir (9561015) au fost chemai de Domnul s conduc cu putere naiunea rus de la ritualismul pgn la acceptarea mreei religii a lui Isus Cristos. Anselm din Aosta (10331109): Zarurile lui Anselm au fost aruncate n nite vremuri tulburi, dar a luptat mpotriva rului att n mnstire ct i la curte, mpotriva clugrilor corupi ct i mpotriva celui mai ru rege care a purtat vreodat coroana Angliei. A reuit s-i cucereasc pe toi pentru c a triumfat prin harul lui Cristos. Bernard de Clairvaux (10901153): n anul 1115 d.Cr. Bernard a fondat mnstirea de la Clairvaux. Aceasta a devenit un important centru de influen spiritual i politic. Peter Waldo (11401217): ntr-un anume fel, el a fost un protestant cu mai bine de 200 de ani naintea lui Jan Huss. Adepii si, waldoitii, au nceput o reform cu care avea s se asemene n mod izbitor Reforma de mai trziu din secolul al XVI-lea. Clara din Assisi (11941253): Se pare c nc din pruncie Clara a fost nzestrat cu cele mai nobile virtui. Ca i copil s-a consacrat rugciunii i practicrii disciplinelor spirituale, iar pe msur ce s-a maturizat, dispreul ei fa de lume i dorina ei pentru o via spiritual mai profund au crescut tot mai mult. Thoma dAquino (12251274): Numeroasele scrieri teologice ale lui Toma dAquino, alturi de stilul su simplu, dar profund de prezentare a Evangheliei, l fac unul dintre cei mai frecvent citai prini ai Bisericii. John Wycliffe (13241384): Oficialii Bisericii se temeau ca Biblia s ajung n minile poporului, ns John Wycliffe a fost convins c, Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s fie la dispoziia tuturor oamenilor. Traducerea Scripturii fcut de el, din latin n englez, a reprezentat o adevrat piatr de hotar n iluminarea biblic i n creterea Bisericii. Jan Hus (13691415): n providena remarcabil a lui Dumnezeu, lucrarea lui John Wycliffe a ajuns din Anglia n Boemia, iar aici a ptruns n mintea i-n inima lui Jan Huss. Acest preot umil s-a mpotrivit forelor formidabile ale clerului corupt i a devenit un pionier nenfricat al Reformei din secolul al XVI-lea. Johann Gutenberg (14001468) iubea cititul, dar i-a pierdut rbdarea cu procesul ndelungat de realizare a unei cri. Geniul su, credina i pasiunea sa pentru rspndirea Evangheliei au propulsat evenimentele care au dus la introducerea tiparului mobil i la apariia primei tipografii din lume. Savonarola (14521498) este considerat de ctre istoricii ecleziastici drept unul dintre cei patru prereformatori, alturi de Waldo, Wycliffe i Huss. n loc s se implice n combaterea erorilor dogmatice, Savonarola s-a concentrat asupra implicaiilor practice ale religiei. Albert Drer (14711528) este fr ndoial cel mai mare artist german al Renaterii, dar este renumit n principal pentru credina sa n Cristos i hotrrea lui de a-i cinsti i proclama Mntuitorul prin viaa i lucrarea sa personal. Martin Luther (14831546): Rareori i-a fost dat lumii s vad un caracter i o determinare att de remarcabile ca cele ale lui Martin Luther. El a fost creat de Dumnezeu ca s aprind tora celei mai mari revoluii din istoria cretintii.

103 108 113 116 119

123 129 134 137 142

EROI AI CREDINEI 149 154 159 165 171 176 181 186 189 195 Hugh Latimer (14851555): Probabil c nici unul dintre reformatori nu a semnat smna doctrinei protestante sntoase i nu a propovduit-o pe o arie att de extins i ntr-un mod att de eficace, n rndul claselor de mijloc i de jos, ca i Latimer, i nimeni nu a fost aa de potrivit s o fac.J. C. Ryle John Knox (15051572): John Knox este recunoscut drept cel mai proeminent personaj al Reformei din Scoia. Una dintre cele mai mree realizri ale lui Knox a constat n scrierile sale, n special, History of the Reformation [Istoria Reformei]. Jean Calvin (15091564): Printre marii teologi care au expus doctrinele credinei cretine s-a numrat i Jean Calvin. El le-a aprat mpotriva secolelor de erori omeneti i a fost cel mai remarcabil gnditor, att n nvtura Bibliei ct i din perspectiv literar. Anne Askew (15201546) a fost martirizat pentru credincioia ei fa de Evanghelia lui Isus Cristos. Minunatul ei exemplu de credin neclintit i distins pietate a ncurajat o ntreag generaie de cretini din Anglia. Joan Mathurin (15391560): Aceast brav tnr waldoist a preferat s se ridice mpotriva tiraniei i s moar pe rug, alturi de soul ei iubit, n loc s se lepede de credina mntuitoare n Isus. Samuel Rutherford (16001661) a fost un prezbiterian nonconformist care nu s-a lsat intimidat de inteniile oamenilor necredincioi. A propovduit plin de energie pocina i credina doar n Isus Cristos, influennd astfel o naiune ntreag s se ntoarc la o trire sfnt i evlavioas. Richard Baxter (16151691): Sfntul Baxter este renumit pentru predicile i nvturile sale, pentru grija i activitatea sa pastoral, ct i pentru celebrele lui scrieri clasice. ntr-o epoc agitat i divizat el a fost cel care a artat calea ctre Cel venic. John Owen (16161683): Vei descoperi la Owen cunotinele lui Lightfoot, tria lui Charnock, capacitatea de analiz al lui Howe, savoarea lui Leighton, strlucirea lui Baxter, abundena lui Barrow i splendoarea lui Bates. John Bunyan (16281688) a avut abilitatea remarcabil de a privi viaa cretin n forme alegorice. Clasic i nemuritoare, Cltoria pelerinului se inspir chiar din experiene trite n propria lui via. Isaac Newton (16421727) este considerat, n general, cel mai original i influent descoperitor al legilor i principiilor tiinifice care guverneaz creaia. Modul su de a percepe lumina i culorile l-a condus la inventarea telescopului. De asemenea, acest mare om al lui Dumnezeu a descoperit legea gravitaiei, legea calculului matematic i cele trei principii ale dinamicii. Isaac Watts (16741748): Darurile poetice cu care era nzestrat printele imnologiei engleze s-au evideniat nc de la frageda vrst de apte ani. A scris peste 700 de imnuri de-a lungul ntregii sale viei, dintre care multe se mai cnt i astzi n cadrul serviciilor de nchinare cretin. John Brown (16761714): Dect s-i compromit principiile libertii religioase i civile, partizanii Legmntului scoian sau Lupttorii martiri au preferat s fie tri afar din casele i locurile lor de nchinare de ctre soldaii regelui pentru a fi executai. Jonathan Edwards (17031758): Dup mai bine de dou secole de la moartea lui Edwards, marele predicator britanic Dr. Martin Lloyd-Jones afirma despre el: Nimeni nu este mai relevant pentru actuala condiie (trezire) a cretinismului ca i Jonathan Edwards. John Wesley (17031791): Trezirea metodist a depit limitele denominaionale i a atins toate clasele societii. Anglia nsi a fost transformat pe parcursul acestui proces. n 1928, arhiepiscopul Davidson scria c Wesley a schimbat de fapt perspectiva i chiar caracterul naiunii engleze. George Whitefield (17141770) a fost predicatorul ce a cltorit cel mai mult i unul dintre cei mai mari evangheliti ai secolului al XVIII-lea. Srguina i sacrificiul su au ajutat dou naiuni s se ntoarc la Dumnezeu. David Brainerd (17181747) David Brainerd a trit doar 29 de ani, dar i-a inspirat pe muli s-L urmeze pe Cristos prin neobosita sa lucrare misionar din Noua Anglie. Exemplul su de pietate a ncurajat muli oameni s mearg pe cmpurile de misiune, cum ar fi William Carey i Henry Martyn.

201 206 208 213 218 225

EROI AI CREDINEI 230 234 237 242 247 252 255 260 263 268 271 278 283 291 296 John Newton (17251807): Acest fost negustor de sclavi a devenit unul dintre cei mai proemineni predicatori ai Angliei. Astzi, John Newton este renumit pentru imnul su nltor, Mreul har, care a devenit probabil cel mai cunoscut imn religios scris vreodat. Richard Allen (17601831) Richard Allen a fost liderul principal i fondatorul Bisericii Episcopale Metodiste din America. El s-a nscut n sclavie n 1760, i-a predat viaa lui Cristos, i-a cumprat libertatea i este recunoscut ca unul dintre cei mai mari conductori cretini din istoria Americii. Adoniram Judson (17881850) i Ann Judson (17891826): n anul 1812 Adoniram i Ann Judson au ridicat pnzele pentru a pleca n India. Aceti primi misionari trimii de America au evanghelizat Birmania i au tradus Scriptura n limba birman. Horatius Bonar (18081889): Om al prozei i al poeziei, Horatius Bonar a fost n acelai timp un om al durerii. A pierdut n timpul vieii sale cinci dintre copii precum i pe soia sa. Credina lui profund i predicarea Scripturii a condus pe muli la credina mntuitoare n Cristos. Samuel Crowther (18091891): Cndva o victim a negustorilor de sclavi musulmani, Crowther a ajuns liber, nu numai fizic, dar i prin primirea Duhului Sfnt, ca astfel s poat deveni primul slujitor al adevrurilor binecuvntate ale lui Isus Cristos pentru fraii si din Africa. Charles Dickens (18121870) le vorbea adeseori copiilor si despre marele su Mntuitor Isus Cristos, fcnd numeroase meniuni despre El n scrisorile adresate acestora. Cea mai personal mrturisire de credin a exprimat-o frumos i modest n lucrarea sa Life of Our Lord [Viaa Domnului nostru]. Robert Murray MCheyne (18131843): O epistol vie ntre brbaii cretini i un evanghelist capabil ntre lucrtorii cretini se ntlnesc extrem de rar. Domnul MCheyne a fost i una i alta. Fr exagerare, pot spune c a fost un ucenic iubit de Isus, mrturisete prietenul i tovarul su de lucrare James Hamilton. J. C. Ryle (18171900) este cunoscut ca unul dintre cei mai practici scriitori ai adevrului cretin. Chiar i dup moartea sa, el continu s vorbeasc, cu o acuratee ptrunztoare, inimii i minii oricui ndrznete s-i lectureze crile. Cititorul nu poate dect s fie micat de chemarea sincer, dar urgent, a lui Ryle la o trire sfnt. Elizabeth Prentiss (18181878): Purtndu-i crucea n lumea aceasta cu o dulce i supus resemnare n faa Domnului, Elizabeth Prentiss a binecuvntat i ncurajat inimile a mii de oameni prin scrierile sale cristocentrice, de nepreuit. Fanny Crosby (18201915): Un teanc de douzeci de cri de cntri cu greu ar putea cuprinde mpreun toate imnurile cretine scrise de Fanny Crosby! Dei multe dintre acestea sunt astzi uitate, rmne totui un mare numr de imnuri preferate nc de cretinii din ntreaga lume. Charles H. Spurgeon (18341892): Prinul predicatorilor a fost totodat i un talentat nvtor, consilier, autor i filantrop. Mai mult dect oricine din vremea sa, el a trezit societatea englez hedonist la o via temtoare de Dumnezeu i de slujire a lui Cristos. Dwight L. Moody (18371899) a cltorit prin Europa i America, innd campanii de trezire spiritual i vorbind personal cu peste 750.000 de persoane. A predicat la mai mult de 100.000.000 de oameni, i a fost martor la peste 1.000.000 de convertiri la Isus Cristos. J. R. Miller (18401912) a scris mai mult de aptezeci de cri, a redactat peste o duzin de publicaii cretine i a pstorit n mai multe adunri. Lucrarea sa a atins inimile a sute de mii de oameni i continu s ating nc milioane de suflete. Amy Carmichael (18611951): Ascultarea, dragostea, dedicarea i altruismul erau semnele distinctive ale vieii sale. Chiar i dup ce a avut un accident tragic care a obligat-o s rmn n complexul Dohnavur Fellowship, Amy a nflorit ca femeie i scriitoare cretin. Karl Barth (18861968) Karl Barth este considerat de unii ca fiind cel mai mare teolog protestant din secolul al XX-lea i probabil cel mai mare de la Reform ncoace. Mai mult dect oricine altcineva, Barth a inspirat i a condus procesul de renatere a teologiei care a avut loc ntre anii 1920 i 1950.

EROI AI CREDINEI 299 304 307 310 313 C. S. Lewis (18981963) a publicat 52 de cri, 153 eseuri i un mare numr de prefee, scrisori i recenzii de carte. Rmne pn n ziua de astzi unul dintre cei mai populari scriitori cretini din lume, cu vnzri de peste 1,5 milioane de cri anual. Martyn Lloyd-Jones (18991981): Tineri i btrni, bogai i sraci, brbai i femei, inteligeni i nerozi, au fost transformai prin ascultarea mesajului lui Isus Cristos prezentat cu o putere i autoritate neegalate. Dietrich Bonhoeffer (19061945) a fost unul dintre puinii conductori ai Bisericii din Germania care s-a ridicat mpotriva lui Hitler, opunndu-se cu mare curaj practicilor sale inumane i convingerilor sale anticretine. Billy Graham (n. 1918): Renumit evanghelist i pastor baptist, Billy Graham are un impact asupra asculttorilor din ntreaga lume de peste 50 de ani. Un maestru n ce privete mass-media modern, Graham a predicat Evanghelia cretin prin intermediul radioului, televiziunii, filmului i a cuvntului tiprit. Joni Eareckson Tada (n. 1950): Numele de Joni este recunoscut n ntreaga lume. nfruntnd suferina i provocrile datorate paraliziei, Joni Eareckson Tada a slujit inimilor a milioane de oameni n ultimii treizeci i cinci de ani.

EROI AI CREDINEI

Ilie hrnit de corbi. Gravur din Mothers Magazin [Revista mamei] (1856).

12

Prefaa autorului
Eroi ai credinei cretine
n mulimea de lucrri literare care ne mbogesc viaa i ne ncurajeaz credina cretin, puine se compar cu captivantele schie biografice ale multor brbai i femei care au format mpreun motenirea noastr i care au pavat strzile istoriei cu adevr i pietate. Aceti apostoli, regi, reformatori, puritani, renascentiti, martiri suferinzi, exemple de evlavie, sunt cei ce au aprins candela sfnt care cluzete picioarele pelerinilor de mai trziu prin necazurile acestei lumi, n cltoria lor spre un loca mai curat i mai binecuvntat n glorie. Amintindu-mi de viaa lor, m simt copleit de faptul c datorm att de mult din libertatea i cunotina religioas, pe care o preuim i de care ne bucurm astzi, celor care n veacurile trecute nu au cedat presiunilor de conformare politic, social sau ecleziastic, ci mai degrab au ndurat ncercri, persecuii i chiar moartea, pentru ca adevrurile preioase ale cretinismului s poat nainta victorioase. Cu aceste gnduri n minte, am ncercat aadar s prezint doar civa dintre aceti eroi ai credinei noastre cretine, i m rog ca viaa i scrierile lor s te inspire n meditaiile personale, n timpul rugciunilor devoionale de familie i ori de cte ori vei reflecta la cele venice. Pentru cei ce sunt persecutai n Numele lui Isus de minile oamenilor fr Dumnezeu, n rile unde proclamarea lui Cristos nseamn pedeapsa cu moartea, m rog ca inimile voastre s fie ntrite cnd citii despre suferinele i victoriile celor care au umblat pe pmnt nainte de voi. Am conturat n aceast carte viaa unor brbai i femei, cretini proemineni din fiecare generaie, de la nvierea lui Cristos i pn n perioada modern. Fiecare scurt biografie conine o schi general a vieii lor i contribuia pe care au avut-o la naintarea cretinismului, prin exemplul i caracterul lor personal, ct i prin lucrrile lor literare. Scopul meu a fost s descriu ntr-o form concis, istoric, i totui inspiratoare, activitatea, gndurile i scrierile acelor oameni pe care Dumnezeu i-a ales s proclame cu autoritate Evanghelia.

O adevrat biografie, a zis un credincios misionar al lui Cristos, nu a fost i nici nu se poate scrie niciodat. Parfumul nu se poate pune n tablou sau n poezie. Exist o savoare, o arom fin i vag a caracterului care scap att graiului, ct i penelului. Tocmai cele mai bune aspecte dintr-o asemenea existen rmn necunoscute oamenilor i se numr printre acele lucruri tainice ale lui Dumnezeu. Ca i Ilie, cei mai deosebii oameni au stat mai nti ascuni cu Dumnezeu, ca apoi s se arate celorlali. Din perioada n care s-au expus se pot scrie multe lucruri n istorie, dar nu se tie nimic despre vremea n care au stat ascuni. i dup studierea naraiunii unor astfel de viei, rmne ntotdeauna o istorie mai profund, nescris, pe care numai venicia va putea s o dezvluie.

13

EROI AI CREDINEI

Galeria Credinei, cum se obinuiete s i se spun capitolului 11 din Evrei, conine exemple notabile de credincioi loiali care s-au perindat de-a lungul istoriei biblice. Fr nici o ndoial c acestui nor de martori, cum i numete capitolul 12, i se pot altura acei oameni evlavioi, brbai i femei, care le-au urmat exemplul n Numele lui Isus Cristos.

Am acordat o mare atenie acurateii istorice, ns n unele cazuri documentele se contrazic. De aceea, micile discrepane legate de date sau interpretri istorice sunt destul de greu de abordat ntr-un spaiu att de restrns. Ca orice alt carte care caut s scoat n eviden un numr limitat de oameni mari i evlavioi din miile care s-ar putea califica, selecia final poate suporta discuii, iar unii s-ar putea s nu fie de acord cu cei pe care i-am prezentat n lucrarea de fa. ndrznesc s afirm c se pot scrie cu uurin nc dousprezece volume ca i acesta, cu povestiri ale vieii oamenilor credincioi lui Dumnezeu care au influenat cursul istoriei ecleziastice. n plus, aceast carte nu i propune s sprijine vreo poziie doctrinar sau confesional, ci s demonstreze c, n providena lui Dumnezeu, au existat ntotdeauna oameni care nu i-au plecat genunchiul naintea lui Baal. Brbai i femei, mnai de puterea Duhului Sfnt, s-au ridicat la vremea hotrt n istorie ca s proclame adevrul Evangheliei, fr a ine cont de obstacolele i circumstanele din jurul lor. n faza de cercetare pentru scrierea acestei cri, m-am convins i mai mult c irul de martori ai adevrului evanghelic nu se ntrerupe de-a lungul veacurilor, dei n perioadele ntunecate din istoria umanitii s-ar prea c se ntrerupe. Vei vedea n aceast carte c, generaie dup generaie, oamenii lui Dumnezeu au mbriat credina n Cristos cu o mare for moral i un curaj remarcabil, privind la El prin prisma necazurilor i a provocrilor din vremea n care triau. Se poate distinge un fir rou al dragostei nflcrate i al consacrrii fa de Fiul lui Dumnezeu n viaa fiecruia dintre aceti oameni. Nici persecuiile sngeroase mpotriva Bisericii Primare orchestrate de Roma pgn, nici atacurile barbare asupra regatelor cretine din Evul Mediu, nici martirajele din timpul Reformei, nici relativismul i credulitatea de astzi n-au putut clinti hotrrea lor de a face lucruri mari n Numele Regelui Isus. Ei sunt, pe bun dreptate, Vitejii adevrului care se ridic s duc forele adevrului i frumuseii cretine unei lumi pierdute i muribunde! Paginile care urmeaz prezint brbai i femei de toate vrstele. Pe msur ce vei lectura biografiile acestor sfini alei, vei observa c n fiecare generaie, de la perioada apostolic i pn n zilele noastre, tora adevrului divin a fost purtat n splendoare i dat mai departe n biruin. Muli au auzit de profetul Ilie i felul n care s-a mpotrivit el ambiiilor malefice ale lui Ahab i Izabela. Ei tiu cum s-a mpotrivit singur celor 450 de prooroci ai lui Baal, i cum singurul Dumnezeu adevrat S-a revelat n chip puternic prin

14

EROI AI CREDINEI

minile i credina slujitorului Su. ns nu dup mult timp, acelai Ilie a ajuns foarte descurajat i a struit de Domnul ca s-l lase s moar, creznd c el este singurul credincios rmas pe pmnt. Dar Domnul i-a descoperit c nu era singur. Dar am lsat n Israel apte mii de brbai, i anume pe toi cei ce nu i-au plecat genunchii naintea lui Baal, i a cror gur nu l-au srutat (1 mprai 19:18). n cartea sa Elijah the Tishbite [Ilie Tibitul], Dr. F. W. Krummacher vorbete exact despre acest paragraf din Scriptur i confirm ntr-un mod att de binecuvntat scopul pentru care a fost scris prezenta lucrare. Nu trebuie s ne msurm niciodat unii cu alii. Dac vom cuta mai insistent lucrul principal i esenial, adic spiritul de cin i adevrata dragoste de Cristos i de frai, probabil c vom numra nc muli oameni care aparin turmei lui Cristos i pe care acum s-ar putea s-i scpm din vedere. Dup cum observm, Ilie a primit o revelaie exact cu privire la cei credincioi din Israel i la numrul lor. Domnul i-a descoperit biserica ascuns, i ne putem nchipui ct de mare a fost mirarea acestui om al lui Dumnezeu cnd a aflat c, tocmai ntre oamenii pe care-i condamnase att de sever, se afla un numr de apte mii de brbai care nu i-au plecat genunchiul naintea lui Baal. El se considera singura lumin rmas n ntunericul din Samaria; iar acum, iat, n faa lui se dezvluie o ntreag pleiad de sfini alei, pe care norii slabei sale credine i inuse ascuni de el. Trebuie s fim plini de recunotin pentru c Biserica este i astzi nviorat din cnd n cnd de asemenea descoperiri mbucurtoare. Adeseori, tocmai acolo unde ne ateptm s gsim doar spini i mrcini, descoperim o cultur bogat, ca o grdin a Domnului, i flori mai frumoase care sunt de ateptat s nfloreasc n locurile mai deschise ale cretintii. Vedem pe paginile istoriei un cretinismasemeni soarelui care se zbate printre norii unei zile ntunecatecalm, ferm i hotrt, continundu-i nentrerupt cursul. Chiar dac norii furtunii i ascund pentru o vreme strlucirea i mreia, nimic nu-i poate obstruciona mersul su nainte. Astzi, cretinismultriumftor asupra tuturor conflictelor din veacurile trecutestrlucete mai tare, mai clar i mai tmduitor peste aceast vast lume, ca niciodat. Cartea de fa nu-i propune s nale nici o persoan ntruct exist unul Singur cruia i este rezervat o asemenea veneraieci s demonstreze ce poate s fac mna puternic a lui Dumnezeu cu nite brbai smerii i femei umile care s-au consacrat s asculte de voia Lui.

Tot eroismul pe care-l consemneaz analele de istorie ale cavalerilor plete ca insignifiant n faa eroismului cu care au fost duse btliile crucii i cu care cretinii, devotai intereselor umanitii, au nfruntat fr nici o team cel mai nemilos destin. John S. C. Abbott

15

EROI AI CREDINEI

A fost prevzut un format standard pentru fiecare biografie. Unele sunt mai lungi, altele mai scurte, n funcie de complexitatea vieii i de contextul istoric al personajului. Fiecare persoan a fost aleas pentru contribuia adus la credina cretin ct i pentru perioada istoric specific n care a trit. Fiecare biografie se termin cu o scurt bibliografie, astfel nct cititorii s poat fi i mai mult inspirai de viaa i lucrarea acestor cretini cucernici. O alt particularitate care mi-a atras atenia n timp ce pregteam aceast lucrare a fost faptul c n viaa i convertirea multora dintre aceti brbai i femei se observ influena i rugciunile unui printe sau a unui bunic evlavios, n special din partea mamei. Ce mrturie pentru minunatul Legmnt de har al Domnului nostru i ce mrturie a mplinirii Cuvntului Su pentru cretinii din toate generaiile, cum c fgduina aceasta este pentru voi i pentru copiii votri Rugciunea mea, n prezentarea acestui volum de biografii cretine, este ca Duhul Sfnt s binecuvnteze sufletul tu i pe toi cei din familia ta cu aceste exemple de virtute cretin, bucurie n suferin, evlavie struitoare i resemnare umil naintea lui Dumnezeu. Fie ca Domnul nostru s te binecuvnteze din belug. Gene Fedele

16

EROI AI CREDINEI

Apostolul Pavel adresndu-se conductorilor evrei, n timp ce se afla sub paz la Roma. (Fapte 28)

18

Vocea cretinismului

Apostolul Pavel ?64 d.Cr.

Prima generaie de dup nvierea lui Cristos a fost generaia unui contrast evident ntre influenele exercitate de liderii politici i bisericeti pctoi, pe de o parte, i cucernicia i dragostea artate de susintorii i nvtorii noii religii a cretinismului, pe de alt parte. Pavel, cndva un membru zelos al fostei clase, a devenit principala voce a adevrului, harului i mntuirii prin singurul Dumnezeu-om, Domnul Isus Cristos. Convertirea lui a fost una radical, ca de altfel ntreaga sa via de slujire a Rscumprtorului. S-a mpotrivit tuturor forelor meschine ale opoziiei, cu curajul i tria moral a regelui David, Ghedeon, Ilie i Ieremia la un loc. Prin mna celui Atotputernic, cuvintele i faptele acestui mare om al lui Dumnezeu au schimbat pentru totdeauna mersul umanitii.

e cerul amiezii, deasupra drumului prin pustie care ducea la Damasc, soarele strlucea n toat splendoarea i tria sa. O caravan nensemnat prsise Galilea cu scopul hotrt de a mprtia aceast nou i distructiv rscoal religioas legat de Regele iudeilor, care a pretins c-i Dumnezeu i a fost pn la urm crucificat pentru crimele sale. Fr nici un avertisment, o lumin mai puternic dect soarele amiezii s-a revrsat din naltul cerului i, cu o for nebnuit, i-a ncremenit pe toi i i-a aruncat cu faa la pmnt pe marginea drumului. n micul grup ce cltorea prin deert se afla un om al religiei, pe nume Saul, un fariseu al fariseilor, nsrcinat cu un mandat foarte clar de a prigoni tagma aceasta rzvrtit de cretini, mandat pe care-l ducea la ndeplinire cu mult zel, suflnd ameninare i ucidere. Pentru el aceast zi avea s fie unic, pentru c Dumnezeu avea s-i vorbeasc aa cum nu o mai fcuse niciodat, nici mcar n toi acei ani petrecui prin sinagogi. Saule, Saule, pentru ce M prigoneti?, rsun un glas puternic din ceruri. Cine eti Tu, Doamne?, rspunse Saul ngrozit. Eu sunt Isus, pe care tu l prigoneti, se auzi din nou glasul. Scoal-te, intr n cetate, i i se va spune ce trebuie s faci. Ca urmare a acestei ntlniri, Domnul i-a schimbat numele lui Saul n Pavel, pentru a marca astfel noul su scop n via: s proclame Numele Domnului i Mntuitorului Isus Cristos i s repudieze tot ce era contrar acestuia. Pavel a fost calificat i pregtit n mod remarcabil de ctre Domnul nc din primii si ani. Instruit n legea mozaic a iudaismului contemporan, Pavel avea s-i foloseasc pregtirea i cunotinele n noua i glorioasa sa misiune de a evangheliza lumea cu vestea bun a unui Dumnezeu iubitor care L-a trimis pe Fiul Su s moar pe cruce pentru ca noi s putem fi mntuii de pcatele

Pasiunea i darurile

apostolului Pavel au

suferinei i al persepoat netezi calea tinismului. cuiei, astfel nct s

fost purificate n focul

pentru viitorul cre-

19

EROI AI CREDINEI

Convertirea lui Pavel pe drumul Damascului, zugrvit de ctre renumitul artist Gustave Dore ntr-o gravur din secolul al XIX-lea. El a czut la pmnt, i a auzit un glas care-i zicea: Saule, Saule, pentru ce M prigoneti? (Fapte 9:4).

noastre. Acest adevr minunat a ptruns adnc n inima i sufletul apostolului, motivndu-l s nainteze cu credin i ncredere. Acest mare apostol al lui Cristos s-a nscut cetean roman, n cetatea Tars, n preajma vremii naterii lui Cristos. Dup obiceiul evreiesc, el a nvat o meserie nainte ca s nceap pregtirea mai direct i specific pentru profesiunea sacr. Meseria pe care i-a nsuit-o a fost facerea corturilor din piele de capr, una dintre cele mai rspndite meserii din Tars. Pavel i-a dobndit educaia religioas n Ierusalim la picioarele nvatului Gamaliel, care i-a recunoscut valoarea i nobleea nc din primii ani. Convins c a gsit erori n cretinism, tnrul fariseu i-a dat consimmntul la uciderea cu pietre a lui tefan n piaa cetii. Dorina lui de exterminare a cretinilor a crescut tot mai mult, pn n momentul ntlnirii sale cu Cristos pe drumul Damascului. n cltoriilor sale misionare Pavel a parcurs mai mult de 16.000 de kilometri, dnd dovad de o vigoare i o rezisten aproape supraomeneasc. Pentru a rspndi Evanghelia, el a trecut prin toate ncercrile posibile: mprocri cu pietre, naufragii, bti, ntemniri i umiline. Se poate spune c succesele pe care le-a experimentat Pavel ca i misionar, scriitor, evanghelist, predicator, teolog i suferind pentru adevr, pot fi gsite n nsi cuvintele sale din prima sa epistol ctre Biserica din Corint: M-am fcut robul tuturor, ca s ctig pe cei mai muli M-am fcut tuturor totul, ca oricum s mntuiesc pe unii din ei (1 Corinteni 9:1922). n timpul turneelor sale misionare, Pavel a ntemeiat biserici n 20 de orae, ns Corintul a rmas locul unde a experimentat cele mai mari provocri i totodat cele mai mari victorii ale sale. Cnd i-a pus pentru prima dat condeiul pe papirus, Pavel era cretin deja de peste 15 ani. Epistolele sale, care reprezint acum mai mult de dou treimi din canonul Noului Testament, reflect o intens iluminare din partea Duhului Sfnt. Epistola sa ctre Romani a avut un profund impact

20

EROI AI CREDINEI

asupra percepiei i nelegerii noastre n ce privete pcatul i harul, predestinarea i credina. Oriunde a aprut vreo micare de reform n snul Bisericii, ideile expuse de Pavel n Epistola sa ctre Romani au jucat un rol fundamental. Fora moral i credina lui Pavel l-au fcut s depeasc cruzimile venite din partea dumanilor lui Cristos i s devin un pilon al Bisericii cretine i al ntregii civilizaii occidentale. Evenimentele ce privesc moartea lui Pavel sunt puse sub semnul ntrebrii, dar, n general, este acceptat faptul c a fost decapitat cu sabia lng Roma, n anul 67 d. Cr., n timpul domniei mpratului Nero, doar cu civa ani nainte de cderea Ierusalimului n 70 d. Cr. Martirajul su n-a fost altceva dect punctul culminant al unei viei turnate ca o jertf de butur pentru Domnul su, Isus Cristos.

21

S-ar putea să vă placă și