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Unidades y variables
En los procesos industriales y en los laboratorios se necesita medir, es decir,
encontrar el tamao y la cantidad de las variables que se estn manejando:
temperatura, concentracin, pH, cantidad de materia, etc.
Una dimensin es una propiedad que puede medirse, como la longitud, el tiempo o
la masa. Las variables fundamentales suelen llamarse dimensiones bsicas.
Estas son la masa (M), el espacio (L), el tiempo (u), y la temperatura (T); cada una
de stas se puede representar por un smbolo. Otras propiedades dependen de
las dimensiones bsicas y pueden ponerse en funcin de ellas tal como el
volumen (L
3
), la velocidad ( L /u) y la densidad ( M / L
3
).
Cualquiera que sea la naturaleza de una cantidad fsica, se emplea para medirla
otra cantidad fija de la misma especie, a la que se llama unidad. Toda cantidad
medida o contada tiene un valor numrico (2, 0.007, 3x 10
5
, etc.) y una unidad
(metro, gramos, kilocalorias, etc.). En los clculos qumicos resulta indispensable,
escribir tanto el valor numrico como la unidad de la medicin.
Las unidades pueden tratarse como entidades algebraicas, de manera que las
cantidades que tienen una misma unidad pueden sumarse o restarse.


1-1.- Ejemplo:
5kg + 7 kg = 12 Kg ; 3560 kcal - 1340 kcal =2220 kcal

Sin embargo a veces es necesario especificar lo que se suma o se resta, ya que
como dice el dicho no se pueden sumar peras con manzanas

5kg de manzanas + 7 kg de peras = 12 kg ( de peras + manzanas o de mezcla).

Por otro lado los valores numricos y sus correspondientes unidades pueden
combinarse por medio de la multiplicacin o divisin.

5 N x 7 m = 35 Nm= 35 J
30 kcal / 3 h = 10 kcal / h
70 4 280
75
1
3
1
25
2 2
km
h
h km
kcal
h m
kcal
h m
=
=


Una cantidad medida puede expresarse en trminos de cualquier unidad que
tenga la dimensin apropiada.

Ejemplo 1-2
Una cierta cantidad de frijoles se puede expresar en gramos, kilogramos, libras,
toneladas o con cualquier otra unidad de masa. Obviamente el valor numrico de
la masa depender de la variable seleccionada. Lo que no puede hacerse es

2

sumar o restar cantidades que tengan diferentes unidades aunque pertenezcan a
la misma dimensin.

Por ejemplo; NO se pueden sumar 6 kg de frijoles con 10 libras de frijoles. Para
hacer la suma se deber emplear equivalencias entre las unidades, la
equivalencia llamada factor de conversin suele expresarse mediante una
igualdad o un cociente.

Ejemplo I-3
2.2 libras = 1 kg.
2 2
1
1
. libras
kg
=
Para convertir una cantidad expresada en trminos de una unidad en su
equivalente en trminos de otra unidad se debe utilizar el factor de conversin
partiendo del hecho de que en lgebra, multiplicar por 1 no afecta al resultado.
As:
6 10
1
2 2
10545 kg frijoles libras frijoles
kg
libras
kg frijoles + =
.
.

Con frecuencia en los clculos qumicos hay que efectuar la operacin de
conversin varias veces, empleando varios factores de conversin, por lo que al
hacer las operaciones se parecen estas a las de los eslabones de una cadena.

Ejemplo.1-4

Convertir 5 cm / s a pies por hora
Solucin
5
1
100 0305
3600
5901638
cm
s
m
cm
pie
m
s
h
pie
h
=
.
.
Resultado
5 cm /s equivalen a 590.1638 pies / h

Por lo tanto, al hacer una transformacin lo que se requiere es multiplicar tantas
veces por uno como transformaciones se requieran. La mejor manera de evitar el
error comn de multiplicar cuando se tiene que dividir y viceversa, es escribir las
unidades en los clculos de este tipo. El procedimiento ser el correcto cuando se
cancelen las unidades viejas y slo resulten al final las unidades nuevas.
Los sistemas de unidades ms empleados en los clculos qumicos son el SI
(sistema internacional de unidades), el MKS (absoluto y gravitacional) y el sistema
Ingls (gravitacional y absoluto) de unidades. Algunos factores de conversin
pueden obtenerse del apndice.
En los sistemas absolutos, las unidades fundamentales son la longitud, la masa
y el tiempo y de ellas se derivan las dems. Por ejemplo, en el Sistema
Internacional y el MKS absoluto las unidades fundamentales son el metro, el
kilogramo masa y el segundo. En esos sistemas la aceleracin est dada en m /

3

s
2
y la fuerza es el Newton (aquella fuerza que a la unidad de masa le imprime la
unidad de aceleracin kg m / s
2
). En los sistemas absolutos la unidades
fundamentales son la longitud, el tiempo y la fuerza. Por ejemplo en el sistema
MKS gravitacional la unidades son el metro, el segundo y el kilogramo fuerza o
kilopond (la fuerza que al kilogramo masa le provoca una aceleracin de 9.81 m
/s
2
) , siendo la masa una unidad derivada llamada geokilo.
De manera que para convertir la fuerza en Newtons a kilogramos fuerza
(abreviado kg

) se debe utilizar un factor de conversin que en este caso se


denomina por g
c
y que es igual a:
g
N
kg
kgm
s
kg
km
s
N
lb ft
s
lb
c
= = = =
981
981 1 32 2
2 2 2
.
. .


El peso de un objeto es la fuerza que ejerce sobre el objeto la atraccin
gravitacional.
Peso = F = masa x g
En donde g es la aceleracin de la gravedad. En la Tierra la aceleracin debida a
la gravedad en promedio es de 9.81 m/ s
2

Ejemplo 1-5
Supongamos que una persona tenga una masa de 50 kg. Cul sera su peso?
Solucin.
El peso sera de:
Peso = 50 kg x 9.81 m /s
2
= 490.5 N = 490.5 / g
c
= 50 kg


Resultado
Una persona que tiene una masa de 50 kg en la Tierra pesa 50 kg

o 490.5 N

Congruencia de una relacin matemtica

Cualquier igualdad matemtica vlida requiere que ambos trminos sean
congruentes dimensionalmente, es decir, que cuando se sustituyan las literales de
la ecuacin matemtica por las dimensiones correspondientes (masa, longitud,
tiempo y temperatura) ambos trminos de la ecuacin tengan las mismas
dimensiones.
Una ecuacin puede ser dimensionalmente correcta, pero no serlo en cuanto al
tipo de unidades que se emplean para medir las diferentes dimensiones, por lo
que es necesario asegurarse de que se emplea el mismo tipo de sistema de
unidades en los dos lados de la ecuacin. Cuando no se tiene lo anterior se
debern hacer las conversiones necesarias.

Ejemplo 1-6

La densidad de todos los cuerpos vara con la temperatura. En algunos lquidos
esa variacin puede expresarse por medio de la siguiente frmula:
=
o
+ A t
donde = kg / m
3
a una temperatura t en C

o
= kg /m
3
a la temperatura base t
o

4

Cules deben ser las unidades de A?

Solucin:
Recordando que, para que una ecuacin sea correcta desde el punto de vista de
las unidades, ambos lados de la ecuacin deben tener las mismas unidades, por
lo que:
= +
= +
=
=
o
At
kg
m
kg
m
A C
kg
m
kg
m
A C
A
kg
m C
3 3
3 3
3


Resultado
Las unidades de A deben ser kg / m
3
C. Este factor se llama coeficiente de
dilatacin.

Mol
La masa atmica de un elemento es la masa de un tomo en relacin con la masa
del istopo del carbono
12
C a la que se da un valor de 12.
La masa molecular (usualmente llamada peso molecular) de un compuesto es la
suma de las masas atmicas de los tomos que constituyen la molcula del
compuesto. Por ejemplo la masa molecular o peso molecular del CH
4
se
obtendra mediante la suma de 4 x 1+12= 16.
Un gramo mol o mol de una sustancia es la cantidad de esa sustancia cuya masa
en gramos es numricamente igual a su masa molecular. Si se trata de un tomo
se hablar de tomo gramo.
Se pueden utilizar otras unidades derivadas de la mol tales como el kg mol , la
libra mol , que se definen de manera semejante.
Si el peso molecular de una sustancia es PM, entonces hay PM en kg / kg mol,
PM en g / mol y PM en lb /lbmol de esa sustancia.

Ejemplo 1-7

Cuntas moles hay en 56 kg de CH
4
?
Solucin:
56
16
1000
1
3500
4
4
4
kg de CH
kgmol de CH
kg de CH
mol
kgmol
mol =


Resultado
En 56 kg de metano hay 3500 mol



5

Gastos

En los procesos de la industria se debe tener un estricto control sobre la materia
y energa que entra y sale de ellos. Los procesos continuos involucran el
movimiento de sustancias de un punto a otro del sistema, algunas veces entre los
equipos del proceso, otras desde las instalaciones de produccin hasta el almacn
o viceversa. La rapidez a la que se transporta una sustancia a travs de una lnea,
proceso o equipo se denomina gasto y puede medir tanto gases, lquidos o slidos
como a sus mezclas.

El gasto se puede expresar como:
Gasto msico
Gasto volumtrico o caudal
Gasto molar.
Las dimensiones correspondientes a cada caso son:
Gasto msico = Masa / Tiempo = M / u
Gasto volumtrico = Volumen / Tiempo = L
3
/ u
Gasto molar = moles / tiempo = M / u

El gasto se utiliza para medir gases, lquidos, slidos o mezclas, es conveniente
identificar cada uno de los casos con literales especiales:

Tabla 1- 3 Distintos tipos de gastos.

Gasto
msico
Gasto volumtrico o
caudal
Gasto
molar
De gases G Ca
~
G
De
lquidos
L Ca
~
L
De
slidos
S Ca
~
S
De
mezclas
M Ca
~
M

Para medir los gastos se pueden utilizar muchos dispositivos colocados en las
lneas de proceso, para que den lecturas continuas de la cantidad de materia que
esta procesndose. En sus gran mayora estos dispositivos son caudalmetros
(miden flujos volumtricos) o medidores de velocidad, siendo menos frecuentes
los aparatos que miden la masa (masimtros).
Entre los caudalmetros podemos citar al rotmetro que es un tubo vertical que
contiene un flotador; cuanto mayor sea el caudal, tanto mayor ser la altura que
alcanza el flotador en el tubo (Figura 1.-3).


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Figura 1.-3. Rotmetro

Otro caudalmetro muy usado es el medidor de discos, el cual es un aparato
provisto de discos giratorios que se instala en la lnea, el paso del fluido hace
mover los discos, cada giro es equivalente a un cierto caudal el cual se registra
en una cartula (Figura 1- 4).


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Figura 1- 4. Medidor de discos

Entre los medidores de velocidad estn el medidor de orificio que es una
obstruccin en el ducto que tiene una abertura estrecha, a travs de la cual pasa
el fluido. La presin del fluido disminuye al pasar por esta obstruccin y esta cada
de presin (que se mide con un manmetro) vara con la velocidad del fluido
(Figura 1-5).



Figura 1-5. Medidor de orificio

Otro medidor de velocidad es el tubo Pitot

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Figura 1-6. Tubo de Pitot

Si lo que se obtiene es la velocidad, el caudal puede obtenerse por:

Ca = v (A)

en donde v es la velocidad media en la lnea y A es el rea de la seccin
transversal.
Con el caudal puede obtenerse el gasto msico ya que:
L = Ca
donde es la densidad de la sustancia que se est procesando.
Para obtener el gasto molar bastar con dividir el gasto msico entre el peso
molecular de la corriente:

~
L = L / PM


Ejemplo 1-8

Por una lnea de 2 pulgadas de dimetro interno viaja agua a la velocidad media
de 1 m / s Cul es el caudal que est pasando? Qu gasto msico y molar de
agua pasa por la lnea? Dato: la densidad del agua puede tomarse como de 1000
kg / m
3
.
Solucin

El dimetro de la lnea en m es:
2
254 1
100
00508 pu adas
cm
pu ada
m
cm
m lg
.
lg
. =
por lo tanto el rea de paso o rea transversal es :
A= t R
2
= 3.14 x (0.0254 m)
2
=0.0020258 m
2


9

el caudal es :
Ca = v A = 1 m /s (0.002058) m
2
= 0.002058 m
3
/s = 7.2928 m
3
/ h
El gasto msico es:
L = Ca = 7.29928 m
3
/ h ( 1000 kg / m
3
)=7299.28 kg /h = 2.0258 kg / s
el gasto molar es:
~
.
. . L
L
PM
kg
h
kg
kgmol
kgmol
h
kgmol
s
= = = =
7299 28
18
40551 01126
Resultados
El caudal es de 7.2928 m
3
/ h, el gasto msico es de 2.0258 kg / s y el gasto molar
es de 0.1126 kg mol de agua / s

Propiedades de los fluidos
En la naturaleza se presentan cuatro estados de agregacin de la materia, a
saber: slido, lquido, gaseoso y plasma.
La diferencia principal entre los gases, los lquidos y los slidos consiste en que
los primeros tienen fluidez, o sea cohesin pequea entre las molculas, falta de
fuerzas de rozamiento entre las molculas en reposo, en virtud de la cual el
lquido acepta con facilidad la forma del recipiente donde est contenido. En los
recipientes los lquidos forman una superficie libre y si el lquido se echa sobre un
plano se desparrama sobre este formando una pelcula fina. El gas tambin tiene
la propiedad de fcil movilidad de las partculas, es decir fluidez, pero a diferencia
del lquido es compresible, no forma superficie libre y ocupa todo el volumen del
recipiente que lo contiene. La fluidez de las partculas del lquido y del gas los
rene bajo el nombre de fluidos. Los fluidos, como todos los materiales, tienen
propiedades fsicas que permiten caracterizar y cuantificar su comportamiento as
como distinguirlos de otros. Algunas de estas propiedades son exclusivas de los
fluidos y otras son tpicas de todas las sustancias. Caractersticas como la
viscosidad, tensin superficial y presin de vapor solo se pueden definir en los
lquidos y gases. Sin embargo la densidad, el peso especfico y la densidad
relativa o (gravedad especfica) son atributos de cualquier materia.
Densidad
Como se ha observado la densidad es una variable necesaria para obtener los
gastos de las corrientes. La densidad es una variable que relaciona la masa con
el volumen de un cuerpo.
= M / V = M / L
3

Las unidades de la densidad pueden ser kg / m
3
, kg / l , Libras / ft
3
, libras / galn
, etc.
Una variable relacionada con la densidad es la llamada densidad relativa que es la
relacin de la densidad de una sustancia con respecto a la densidad de una
sustancia tomada como referencia. La sustancia de referencia en el caso de
slidos y lquidos suele ser el agua; en los gases se toma el aire.

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R
densidad de una sustancia
densidad del agua
=
Como se puede deducir, la densidad relativa no tiene dimensiones
Debido a la dilatacin que sufren los cuerpos al aumentar la temperatura, la
densidad de los cuerpos varia con la temperatura, por lo que al hablar de
densidades y de densidades relativas se debe especificar la temperatura a la cual
se hace la medicin. es costumbre entonces decir :
Densidad a 20 C
Densidad relativa
R
a 15 /4 indicndose que la densidad de la sustancia se
midi a 15 C y la del agua se tom a 4 C.
La densidad de los lquidos y slidos ms comunes puede encontrarse en la
bibliografa clsica (manuales)
La densidad de las sustancias slidas poco conocidas puede obtenerse
fcilmente mediante una probeta y una bscula.



Figura 1-7. Balanza de Morh-Westphal para obtencin de densidades.

La densidad de los lquidos y sus mezclas tambin se puede obtener mediante
ese procedimiento, aunque con mucha frecuencia se emplean densmetros o
aermetros para medirla. La determinacin de la densidad de un lquido puede
efectuarse tanto pesndola directamente, como utilizando la ley de Arqumedes
con la ayuda de los densmetros o aermetros.
El densmetro se sumerge en el lquido y
flota en ste. Cuanto mayor es la densidad
de un lquido, tanto menos se sumerge el
tubo del densmetro. En la escala del tubo
estn indicadas las densidades.





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Figura 1- 8. Densmetro o aermetro

En la industria alimentaria se suelen usar aermetros calibrados en grados para
obtener la densidad, estos grados no son de temperatura por lo que no hay que
confundirlos. Las escalas ms empleadas son en grados Baum, grado Gay
Lussac , grados Proof, etc.



Figura 1-9. Tipos de aremetros
La forma ms conocida de densmetro es la que se usa para medir la densidad de
leche, llamado lactmetro, que sirve para conocer la calidad de la leche. La
densidad especfica de la leche de vaca vara de 1,027 hasta 1,035. Como la
leche contiene otras sustancias, aparte de agua (87%),
tambin se puede saber la densidad especfica de albmina,
azcar, sal, y otras sustancias ms ligeras que el agua.
Para comprobar el estado de carga de una batera se utiliza
variedad de densmetro. Est constituido por una probeta de
cristal, con una prolongacin abierta, para introducir por ella
el lquido a medir, el cual se absorbe por el vaco y el asado
interno que crea una manzana de goma situada en la parte
superior de la probeta. En el interior de la misma va situada
una ampolla de vidrio, cerrada y llena de aire, equilibrada con un peso a base de
perdigones de plomo. La ampolla va graduada en unidades densimtricas, de 1 a
1,30.
- Lactmetro - Para medir la densidad especfica y calidad de la leche.
- Sacarmetro - Para medir la cantidad de azcar de una melaza.
- Salmetro - Para medir la densidad especfica de las sales.

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- Aremetro Gay Lussac Para medir concentraciones de alcohol en las
bebidas alcohlicas.
Densidad relativa
Se denomina densidad relativa o gravedad especfica a la relacin que exista
entre la densidad de una sustancia cualquiera y una sustancia de referencia. Para
los lquidos se utiliza la densidad del agua a 4C como referencia, que
corresponde a 1 g/cm3 y para los gases se utiliza al aire con densidad a 20C y la
presin de 1,013 bar es 1.204 kg/m3.
La densidad relativa es el cociente de la densidad de una sustancia a la densidad
de la sustancia de referencia. La sustancia de referencia en el caso de slidos y
lquidos es el agua, en los gases se suele tomar el aire.


Debido a que la densidad de una sustancia y la del agua se afectan con la
temperatura, pero no en el mismo grado, es necesario especificar la temperatura
cuando se habla de densidad relativa. Asi que:


Significa que la densidad relativa de la sustancia es de 0.7 cuando la densidad de
la sustancia y la del agua se midieron a 60 F. Entre la escalas de densmetros
que utilizan a la densidad relativa estn:
a escala Baum que se basa en considerar el valor de 10B al agua
destilada. Existen frmulas de conversin de B en densidades:
- Para lquidos ms ligeros que el agua: (

)
- Para lquidos ms densos que el agua: (

)
En donde

es la densidad relativa a 60F/60F


La densidad en grados API (American Pretroleum Institute) es la escala
ms usada para medir la densidad relativa de los productos derivados del
petrleo. Se usa para medir lquidos ms ligeros que el agua.


En donde

es la densidad relativa a 60F/60F.



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Densidades de los gases
La densidad de un gas ideal se puede obtener mediante la aplicacin de la ley de
los Gases Ideales.




En donde p es la presin, T la temperatura absoluta, m la masa, V el volumen ,
PM el peso o masa molecular y R la constante de los gases.
Si el gas no es ideal entonces:




En donde z es el factor de compresibilidad que es funcin de la presin y
temperatura crticas del gas.

Ejemplo 1-9

Encuentre la densidad del CO
2
a la temperatura de 23 C y a 586 mm de Hg.
Si el gas se comporta como ideal:
Solucin

=
( )
586 44
760
1
0 082 23 273
1397
3 3
mmHg
kg
kgmol
mm Hg
atm
m atm
kgmol K
K
kg
m

+
=
.


.


Peso especfico

Una propiedad relacionada con la densidad, es el peso especfico, el cual se
define como el peso de la unidad de volumen.

Pe = Peso / Volumen = N /m
3
, Kg fuerza / m
3

Las dimensiones de peso especfico son = M / (u
2
L
2
)
Debido a la relacin que existe entre el kilogramo masa y el kilogramo fuerza, si se
sabe el valor numrico de la densidad de una sustancia en kg / m
3
, se podr
obtener el peso especfico de la misma , el cual tendr el mismo valor numrico
pero ahora sus unidades sern de kg fuerza / m
3

El peso especfico corresponde a la fuerza con que la tierra atrae a una unidad de
volumen. Se designa por Pe. El peso especfico es una magnitud vectorial, su

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valor depende de la aceleracin de la gravedad en el punto determinado. La
densidad y el peso especfico estn relacionados por:
Pe =g
Donde g representa la intensidad del campo gravitacional que en la Tierra se toma
comnmente como 9.81 m / s
2
.
Volumen especfico
El volumen especfico es el recproco de la densidad absoluta.


Es decir el volumen especfico es el volumen que ocupa 1 kg de masa de una
sustancia. El volumen especfico del agua destilada a la presin atmosfrica y a 4
C es aproximadamente igual a

. Es interesante observar que la densidad


del aire a la presin atmosfrica y a 4 C es aproximadamente 1.3 kg / m
3
, y su
volumen especfico es de 1 / 1.3 m
3
/ kg ; es decir, 1 kg de aire a la presin
atmosfrica ocupa aproximadamente 800 veces ms espacio que 1 kg de agua.
Coeficiente trmico de dilatacin
La dilatacin de un cuerpo durante el calentamiento se caracteriza por el
coeficiente trmico de dilatacin volumtrica que expresa la variacin relativa
del volumen de un cuerpo al variar la temperatura un grado.


En donde V
t2
es el volumen del lquido a la temperatura t
2
; V
t1
, el volumen del
lquido a t
1
.
El coeficiente trmico de dilatacin volumtrica del agua a T 0 20 C es igual a
0.00015 C
-1
. El coeficiente volumtrico de los gases es 1 /273.
Compresibilidad
La compresibilidad es la propiedad que tienen los cuerpos de reducir su volumen,
bajo la accin de fuerzas externas. El volumen de los lquidos vara muy poco con
la presin, mientras que el de los gases ideales vara de acuerdo con:
P
1
V
1
=P
2
V
2

Cohesin, adhesin y tensin superficial
La primera propiedad permite a las partculas fluidas resistir a pequeos esfuerzos
de tensin. La formacin de una gota se debe a la cohesin. Cuando un lquido

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est en contacto con un slido , la atraccin ejercida por las molculas del slido
puede ser mayor que la atraccin existente entre las molculas del propio lquido.
Ocurre entonces la adhesin.
En la superficie de un lquido en contacto con el aire, se tiene la formacin de una
verdadera pelcula elstica debida a que la atraccin entre las molculas del
lquido es mayor que la ejercida por el aire y las molculas superficiales son
atradas hacia el interior del lquido y tienden a volver el rea de la superficie un
mnimo. Es el fenmeno de tensin superficial.
Las propiedades de adhesin, cohesin y tensin superficial son responsables de
los fenmenos de capilaridad. La elevacin de un lquido, dentro de un tubo de
pequeo dimetro, es inversamente proporcional al dimetro. Como son
frecuentemente empleados tubos de vidrio y de plstico para medir presiones
(piezmetros) , es aconsejable el empleo de tubos con dimetro superiores a 1
cm, para que los efecto de la capilaridad sean despreciables. En un tubo de 1 mm
de dimetro, el agua puede
subir hasta 3.5 cm.

Tensin de vapor
En la superficie libre de un
lquido a cualquier
temperatura hay un
constante movimiento de
molculas que escapan de
dicha superficie, es decir, el
lquido se evapora. Si el
lquido se encuentra en un
recipiente cerrado, y sobre su superficie queda un espacio libre, este espacio se
llega a saturar de vapor y ya no se evaporar ms lquido. Si se aumenta la
temperatura, aumenta la presin de saturacin y se evaporar ms lquido. Es
decir, todo fluido tiene para cada temperatura una presin P
o
llamada presin de
saturacin del vapor a esa temperatura, o lo que es lo mismo, a cada presin
corresponde un temperatura Ts llamada temperatura de saturacin del vapor. Esta
propiedad es fundamental para el estudio de la cavitacin.


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La viscosidad
La viscosidad de los fluidos es una propiedad importantsima que se manifiesta
durante su movimiento. Al moverse un fluido las capas que se mueven a mayor
velocidad arrastran a las capas contiguas. La propiedad de los fluidos de oponer
resistencia a las fuerzas tangenciales que tratan de desplazar unas partculas con
respecto a otras se llama viscosidad. Esta propiedad se abordar con mayor
detalle en otro captulo.
Fluido ideal
En mecnica de fluidos se define a un fluido ideal como aquel cuya viscosidad es
nula es decir =0. En ningn fluido real la viscosidad es nula. Los dos fluidos ms
importantes para un ingeniero, el aire y el agua , son poco viscosos, pero ninguno
es un fluido ideal. Un fluido ideal circulando por una tubera no experimentara
perdida alguna de energa. Un avin volando en un aire ideal y un submarino
navegando en agua ideal no experimentaran resistencia a o arrastre alguno. La
experiencia contradice, pues la hiptesis de que el agua o el aire sean fluidos
ideales , paradoja de DAlambert. Sin embargo, Prandtl con su teora de la capa
lmite transform la hidrodinmica de fluido ideal en una mecnica de fluidos muy
aprovechable para los fluidos reales de pequea viscosidad, como el aire y el
agua.




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