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Cmo llega el agua a nuestras casas?

wkwelleelelelelelelelelelelelelleleleleleleleelelelelelel elelleleleleleleleleleeleleleleleleellellelelelelllllllllllee Antes de que el agua llegue a tu casa y la puedas utilizar para baarte, aseaste, cocinar y lavar, este recurso para por un complejo tratamiento que la hace potable. Este largo proceso de transformacin, requiere de grandes instalaciones y el trabajo de muchas personas. El primer paso del tratamiento es captar agua comn proveniente de: Fuentes subterrneas: Pozos profundos, drenes. Fuentes superficiales: Como lagunas y ros.

Luego, se separa la arena y las pequeas partculas que contiene, para finalmente agregarle una dosis de flor y cloro para que esta se vuelva potable. Ya cuando el agua se encuentra limpia, este lquido es conducido a tuberas hasta la llave de tu casa. Y cmo sale el agua se mi casa? Para que el agua que ocupas no se acumule en tu casa, existe el sistema de alcantarillado. El alcantarillado consiste en un conjunto de tneles que estn construidos bajo la ciudad, que recogen y transportan

las aguas que ocuparon las personas lavando, aseando, limpiando, etc.

A esta agua se le llama aguas servidas.

Qu contiene el agua potable? A pesar de su paso por las plantas potabilizadoras, el agua que llega a nuestros hogares contiene materiales y contaminantes El agua que consumimos, ya sea de la llave e incluso, de algunas marcas de agua embotellada, frecuentemente contienen indicios de plomo, bacterias y contaminantes qumicos, los cuales penetran a travs del suelo y eventualmente terminan depositndose en los mantos acuferos, de donde obtenemos el agua para nuestro consumo. Proceso Primario del Tratamiento de Aguas 1. Tamizaje: El agua de desecho que entra a la planta de tratamiento, contiene madera, rocas, y an animales muertos. A menos que todo sto sea removido, pueden

llegar a causar problemas posteriores en el proceso del tratamiento. La mayor parte de estos materiales son usados como rellenos de vacos en superficies de la tierra. 2. Bombeo: El sistema de las aguas de desecho se apoya en la fuerza de la gravedad para llevar fuera de las casas el drenaje hasta la planta de tratamiento de aguas. Por lo tanto, las instalaciones de tratamiento de aguas de desecho se localizan en reas que tienen niveles ms bajos, frecuentemente cerca de ros en donde el agua ya tratada, es devuelta al ambiente. Si la planta se construye mas alta del nivel de la tierra, el agua de desecho tiene que ser bombeada hacia los tanques de aereacin (Punto 3). Desde aqu, la gravedad empieza su trabajo y lleva el agua de desecho a travs de todo el proceso de tratamiento. 3. Aeracin: Uno de los primeros pasos que la planta de tratamiento de aguas hace, es agitar el drenaje y exponerlo al aire. Esto causa que algunos de los gases disueltos (tales como hidrgeno sulfto, el cual huele como huevos podridos) que tiene un sabor y olor nauseabundo, se desprendan del agua. Posteriormente, el agua de desecho entra a una serie de largos y paralelos tanques de concreto. Cada tanque se divide en dos secciones. En la primera seccin, se bombea aire a travs del agua. Al pudrirse el material orgnico, usa el oxgeno existente. La aeracin del el agua permite que oxgeno vuelva a integrarse. Al hacer burbujas el oxgeno en el agua, mantiene las partculas orgnicas suspendidas mientras obliga a las partculas duras (asientos de caf, arena y otras partculas densas pequeas) a que se asienten en el fondo. Estas partculas duras se bombean fuera de los tanques y se

envan como relleno a los sitios de rellenar vacos en la tierra. 4. Removiendo el lodo: Posteriormente, el agua de desecho entra a la segunda seccin, que son los tanques de sedimentacin. Aqu, el lodo (la porcin orgnica del drenaje) se asienta y es bombeada afuera de los tanques. Parte de esta agua es removida en un proceso llamado "espesar" y el lodo se deposita en tanques llamados "digeridores." 5. Removiendo la escoria: Cuando el lodo se asienta en el fondo de los tanques de sedimentacin, materiales ms ligeros flotan en la superficie. Esta "escoria" incluye grasa, aceites, plsticos y jabn. Rastrillos que van pasando lentamente sobre la superficie de estos tanques, quitan la escoria de las aguas de desecho. Esta escoria se "espesa" y se bombea dentro de los "digeridores" junto con el lodo. Muchas ciudades usan tambin filtracin en el tratamiento del drenaje. Despus de que los slidos se remueven, el lquido se filtra a travs de una substancia, usualmente arena, movido por a la accin de la gravedad. Este mtodo expele casi todo tipo de bacteria, reduce lo turbio y color del agua, quita los olores, reduce la cantidad de hierro y remueve la mayor parte de partculas slidas que permanecen en el agua. Algunas veces el agua se filtra a travs de partculas de carbn, que remueven las partculas orgnicas. Este mtodo tambin se usa en algunos hogares. 6. Matando la bacteria: Finalmente, el agua de desecho fluye hacia un tanque de "contacto con cloro," en donde se agrega cloro para matar la bacteria, la cual puede presentar

un riesgo para la salud, igual como se hace en las albercas. El cloro se elimina casi totalmente despus de que la bacteria es destruda, pero algunas veces es necesario neutralizar el cloro agregando otros qumicos. Esto protege a los peces y otros organismos marinos, los cuales pueden ser daados an con cantidades pequeas de cloro. El agua tratada (llamada efluente) se descarga posteriormente a un ro cercano o al ocano. R. Residuos de las aguas de desecho: Otra parte del mtodo del tratamiento de aguas de desecho, la integra el manejo del material de desecho slido que queda al final. Estos slidos se guardan entre 20 y 30 das en grandes tanques de calientamiento llamados "digeridores". Aqu, el desecho slido es "digerido" por la bacteria reduciendo su volumen, olores y removiendo los organismos que pueden ser portadores de enfermedades. Este producto terminado se enva finalmente a las reas de superficies vacas para ser usado como relleno, aunque algunas veces se usa como fertilizante.

Aqu se describe paso a paso lo que ocurre en cada fase del proceso del tratamiento de aguas y cmo se remueven los contaminantes para mantener limpios nuestros depsitos de agua. Esta informacin es cortesa del "Greater Vancouver" del Distrito Regional de Canad.