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Thanatos, Les Rcifs

Yann Minh

Publication: 1997 Catgorie(s): Fiction, Action & Aventure, rotique, LGBT, Gay, Science Fiction, Cyberpunk et technologique, Space opera et planet opera Tag(s): "modifications corporelles" cyberpunk cybersexe cyberculture BDSM sado-masochisme rotisme nanotechnologie nanorobots cyborgs body-modifications transgenre cyberespace transexualit avatars

THANATOS, LES RCIFS. Yann Minh. 1997 http://www.yannminh.org Version Feedbooks mise en ligne en septembre 2010 avec chapitrages pour lecteurs numriques. http://fr.feedbooks.com/userbook/15643 Premire parution aux ditions Florent-Massot en Octobre 1997. (ISBN 2-908382-72-5). Direction de collection : Raymond Audemard. Version Corrige pour diffusion en ligne. le 04/02/2003. Accord parental souhaitable, et personnes sensibles, ou mineurs sabstenir. "Thanatos, Les Rcifs" relate des scnes sexuelles et de violence qui peuvent tre perturbantes pour les enfants, et les personnes sensibles. Informations en ligne mans.html/" "http://www.yannminh.org/french/IndRo-

Musiques conseilles par l'auteur pendant la lecture : Flamma Flamma, The Fire Requiem de Nicholas Lens. -Loreena Mc Kenitt, The mask & the mirror 4509 95296 2 -Bande originale du film: Ghost in the shell compose et ralise par Kenji Kawai. BCR 729.

Chapitre

THANATOS, LES RCIFS


Qui sommes-nous encore, au fond de ce dcor de souffrance ? Qui sommes-nous devant nos silences et lindiffrence qui oublie tout ? Que verront les yeux du destin, quand nos curs contraints sen iront ? Est-ce que les cris damour, les appels au secours gagneront de meilleurs jours ? Cyane 1962-2162 Dyl conduit et je regarde la nuit dasphalte sengouffrer sous les roues Les rais de lumire blafards glissent sur sa peau blanche. Les faisceaux dcoupent sa chair au rythme des bandes jaunes aspires par le moteur. Le vent repousse par intermittence une mche rebelle sur ses grands yeux. Elle semble rver, le regard fix sur un horizon au-del des toiles. Dyl conduit avec sa prcision habituelle, les yeux rivs sur le puits dombre entre les phares. Le vent effleure sa peau, simmisce entre ses cuisses entrouvertes, attirant la caresse dune main entre ses jambes. La voiture s'enfonce au ralenti dans le bleu de la nuit. TRISTAN Jai froid. Un point rouge clignote dans le lointain. Dnormes rochers drivent doucement entre les parois du dfil, dans la faible luminescence bleue dune brume aquatique. Mon regard est fix sur cette fragile petite lumire rouge.

Rcifs. Le mot rsonne dans ma tte, il ny a plus que ce mot, qui revient ternellement et qui occupe toute ma pense. Rcifs. Je ne sais plus qui je suis, ni pourquoi je suis accroch cette falaise, transi de froid, moiti nu, guettant cette ridicule petite lumire intermittente. Mes bras et mes jambes sont ankyloss. Je nai pas la force de chercher une position moins douloureuse. Mes poignets sont lis de lourds anneaux rouills de part et dautre de ma tte. Mes mains sont comme deux araignes bleues au bout de mes bras, inertes, je ne les sens plus, elles ne ragissent plus. Mes pieds sont attachs par des cordelettes fibreuses des anneaux mtalliques encastrs dans la pierre. Ma vue se brouille. Des larmes coulent le long de mes joues, soulageant ma souffrance. Je ne veux plus bouger. Je veux rester ici et attendre que la mort vienne doucement pendant mon sommeil. Une rection nerveuse gonfle ma verge. Trouant la brume, des clats de lumire orangs accrochent les asprits luisantes. Un souffle dair tide venu des profondeurs caresse ma peau. Des vagues rgulires de chaleur agitent lair autour de moi. Un feu brle au fond de labme entre mes jambes. Une meute de dragons descend en spirale depuis les cimes, pour disparatre dans lombre bleue du dfil. Mon dsir a disparu. Une large griffure le long de ma hanche mlance douloureusement. Je tremble de froid. Mon sexe semble se rtracter pour entrer dans mon corps. La lumire rouge a boug. Un sifflement strident suivit du bruit mat de plusieurs impacts. Quatre longues tiges mtalliques sont venues se ficher dans mes bras et mes cuisses, me clouant contre le schiste froid. Lexplosion de douleur me coupe le souffle. Un cri rauque commence natre au fond de ma gorge. Je hurle. Ma voix est touffe, teinte par cette brume paisse et humide qui ruisselle sur les pierres, sur ma peau, englue mes cheveux dans le sang qui suinte de mes plaies. Une nouvelle lame de douleur me ttanise. Je hurle. Les larmes voilent mon regard. Une bourrasque carte les volutes de brume, je distingue mieux cette petite lumire rouge clignotante. Elle nest pas aussi loin que je croyais. Elle est suspendue dans lair seulement une dizaine de mtres. Cest une camra sphrique qui me fixe de ses petites lentilles noires. La boule dacier polie et luisante sapproche en un lent mouvement tournant. Un instant elle semble doubler de volume lorsque les bras mcaniques munis de scalpels se dplient de sa surface.

Je perois cela dans une demi-conscience, lesprit entirement accapar par les fulgurances de la souffrance. Mon cur me fait mal et je narrive pas retrouver mon souffle. Lhmisphre suprieur de la camra portant les objectifs, sest spar, et flotte un petit peu en arrire. Le reste du robot a maintenant lallure dun crabe scorpion avec ses deux pinces-scalpels cartes autour dun long dard mtallique. Linsecte dacier descend lentement vers mes hanches. Une brlure froide lorsque les lames senfoncent, puis lexplosion de douleur me submerge tandis que les lames incisent et dcoupent, profanant mon corps dans une barbarie sexuelle qui maurait peut-tre content si je nen avais pas t la victime. La dernire sensation est le pal du dard me pntrant, ultime supplice dans un chaos de souffrance. Je menfonce dans une spirale de nant. Je flotte dans un bien-tre absolu, une sorte dorgasme immacul ralenti, qui stire lentement, interminablement, dans une blancheur blouissante. Je me demande si cest la mort. Mes yeux larmoyants sont figs sur un rectangle lumineux dont la signification mchappe. Dbarrass de lemprise du cybertrip, mon cerveau identifie la forme gomtrique. Cest le non blanc du plafonnier. Je suis allong sur la banquette suprieure du camion. Aprs avoir gnr leurs doses dmotions dans mes synapses, les robcells1 , dconnects de mes neurones, se rpandent dans mon sang pour y tre digrs par les macrophages. Certains essaims se sont fray un chemin plus rapide, et schappent par mes yeux et mes narines. Leur got mtallique cre emplit ma bouche. La pulsation lourde des basses qui rsonnent depuis limmense btiment industriel abandonn achve de me ramener la ralit. Je sors en
1.1 rob-cells : Les robots cellulaires sont des colonies de nanorobots de la taille de cellules humaines, organiss en intelligence collective. Conus lorigine, pour soigner les cancers, les essaims de robs-cells traquent les mtastases pour les phagocyter. Depuis lapparition des maladies transgniques, la plupart des milliardaires vivent en symbiose avec diffrentes varits de rob-cells charges de nettoyer leur organisme en permanence. Les Laboratoires de recherche du Faisceau avaient russi rcemment programmer des essaims de robots cellulaires capables de stimuler les aires auditives, olfactives et visuelles du cortex. Depuis, les drogues bases dessaims de microrobots auto-organiss font fureurs. Chaque mois un nouveau modle programm pour gnrer des hallucinations spcifiques arrive sur le march. Cest une drogue parfaite, beaucoup deffet et pas daccoutumance, mais trs rare.

titubant, rate le marchepied et tombe pieds joints dans une flaque de boue qui noie mes chaussures. Le froid de leau me rveille tout fait. Jentre par la porte de service en laissant les vigiles scanner mon implant de backstage. La salle enfume est moite de chaleur, pourtant les immenses pales des extracteurs de fume tournent plein rgime. Noys dans les rais stroboscopiques des scans, les DJ sont en plein synchronisme Hyperdelic-Trash. Le rythme savance doucement vers les deux cent cinquante Bpm, amenant progressivement les raveurs vers leur transe extatique. Les harmonies arythmiques font vibrer ma colonne vertbrale, les auras colores, gnres sur mes nerfs optiques par les ultrafrquences, se dlitent en volutes psychdliques. Les tunnels acoustiques propulsent des salves dinfra-basses, qui scrasent par vagues sur la masse ondulante des danseurs agglutins. Lingnieur du son caresse les seins dune fille assise sur ses genoux, pendant que sa copine tripote les capteurs de la turbo-sono pousse sa limite. Le DJ solo est tellement dfonc quil ne se rend mme pas compte quil est dbranch des amplis, depuis que lavant-scne sur trteaux sest effondre sous les coups de boutoir du public en transe. Les premiers rangs, hurlants et dfoncs lendorphine 2 de synthse, se jettent les uns sur les autres en une parodie de danse macabre. Une centaine de cyberpunks pratiquement nus, le corps lard de piercings mtamorphiques, se convulsent en saccouplant dans une orgie techno-paenne. Les MEMS 3 en polysilicone, incrusts dans leur chair, changent des petits arcs lectriques chaque contact. Leur peau est couverte de tatouages mouvants en nanoimplants sous-cutans, affichant des squences rotiques violentes, changeant en rythme avec les pulsations. Devant moi, les tatouages dune fille sont connects sur les archives de WTVX et je distingue, glissant sur ses seins et son ventre, des scnes de cadavres mutils, mlangs des mots pris aux hasard dans les comptes rendus de la police. Tout cela me parat dsormais drisoire et artificiel en regard du cybertrip que je viens de faire dans le camion. Le voyage ma compltement dphas et je narrive plus me remettre en synchro avec les raveurs hystriques. Je retourne vers le calme de la nuit.
2.Endorphine : Neurotransmetteur naturel du corps, gnr par la douleur ou les caresses, stimule les sensations de plaisir et a des proprits anesthsiques. La morphine simule laction de lendorphine. 3.MEMS : Micro-Electro-Mechanical Systems.

Appuy contre les gnrateurs des holoprojecteurs, un punk-goa vomit sa bire. De son nez suintent les doses de robots cellulaires hallucinognes, qui dgoulinent sur sa bouche en longs filaments dors. Dehors, le non blanc en forme dtoile, travers de la vieille enseigne Eurotlcoms 2000, se reflte par intermittence dans la laque des miniscoots aligns. Contrastant avec cette hystrie frntique, la campagne est calme et silencieuse, seulement trouble par la pulsation sourde et lointaine du hangar. Sur le parking, les portes arrire dun van sentrouvrent sur un skin, pantalon baiss, qui urine un long jet fumant et dor de nanorobots sur le capot de la Nissan gare devant lui. Des cris de femme et des clats de voix brutaux mergent dune confusion de corps emmls sur le plancher du vhicule. Les oscillations des suspensions provoquent des arabesques dans le jet durine qui ne semble plus finir. Jobserve la scne, assis sur le marchepied du semi-remorque du groupe, havre de paix vers lequel je me suis rfugi. Le massacre revcu sur la falaise a laiss dans mon esprit une empreinte douce-amre, comme un cauchemar qui refuserait de disparatre avec le rveil. Jessaie de comprendre ltrange exprience que je viens de vivre. Ce cybertrip navait rien voir avec ce que je connaissais. Dhabitude, les jeux virtuels enregistrs dans les mmoires des essaims auto-organiss de nanorobots, se contentent de gnrer des sensations visuelles et sonores. Ctait la premire fois que je minjectais une dose capable de gnrer de vritables motions. Jai vraiment ressenti les souffrances et lagonie de lhomme enchan contre la falaise. Une partie de ses penses imprgnent encore mon esprit. Je regarde mes avant-bras, cherchant dimprobables blessures. Mais non, ma peau est intacte. Pourtant, je garde distinctement le souvenir de la souffrance gnre par les flches de mtal senfonant dans mon corps. La mort est encore grave dans ma mmoire. La mort rde autour de cet objet. Ce nest pas du tout un jeu de simulation que je me suis inject. La squence de lhomme massacr contre la falaise ntait pas une hallucination de synthse, ctait la ralit. Pour faire cet enregistrement, on avait massacr quelquun dans un dcor de lgende et enregistr les sensations de sa mort.

Mais ce qui me gne le plus, cest que jai trouv ces doses de ralit virtuelle dun genre nouveau, dissimules dans le laboratoire de mon pre.

Chapitre RED

Je toffre ma mort, je veux quelle soit belle. Ne moublie pas je taime. Cest son voisin de palier qui avait calm Red. Il ne stait mme pas rendu compte quil hurlait devant le scintillement de la neige sur les dbris de lcran mural de son appartement dvast. Les derniers mots de Linda, enregistrs dans le serveur, occultaient toute sa conscience. Avec le maigre vocabulaire des habitants de la zone priphrique, elle lui avouait son bonheur de lavoir rencontr, et lui annonait son choix de mourir, car la vie ne lui apporterait pas de joie plus grande que ces moments passs avec lui. Red ne supportait pas la certitude terrifiante de sa fin prochaine. Il ne voulait pas la laisser accomplir ce choix ultime quelle avait fait. Linda, le seul amour quil ait jamais eu dans sa vie, venait de soffrir Thanatos, pour mourir dans une apothose de souffrance et de sensualit. Elle avait finalement russi atteindre les limites de lrotisme, mais sans lui. Red courut au parking prendre sa Nissan blinde. Il dbraya lautopilote du faisceau de guidage, activa ses feux prioritaires et se rendit la morgue de Thanatos. Linfirmier de garde laccueillit, les yeux encore rougis par les manations chimiques de la grande cuve, o flottaient les cadavres destins aux exprimentations transgniques. Le jeune homme sempressa de rpondre ses exigences, avec cette dfrence craintive propre aux petites mains qui connaissaient son rle de tueur au sein de lorganisation. Cette humilit veule lui donnait, comme chaque fois, des envies de meurtres. Ce qui lavait sduit chez Linda, ctait qu aucun moment il navait peru chez elle cette fausse servilit. Tout en sabandonnant avec dlectation aux jeux pervers de la soumission sexuelle, elle ne sabaissait jamais se soumettre une quelconque autorit. Charg de capturer des proies

pour alimenter en chair frache les orgies sanglantes de Thanatos, Red avait failli faire de Linda une de ses victimes. Lesprit rebelle et frondeur de la jeune femme lavait sduit, et il en tait tomb amoureux. Il lavait sauve son insu dune mort atroce, au risque de se discrditer par rapport sa fratrie. Tout a pour quelle se jette elle-mme dans les griffes du monstre exterminateur ! En traversant le frigo gant de la morgue, il scruta les visages des cadavres congels, suspendus dans leurs sacs de plastique, redoutant dy reconnatre Linda. Linfirmier ouvrit la cuve cryognique dans laquelle on entreposait les derniers supplicis de la semaine. Seul le corps dnud dune jeune fille y reposait. Malgr les contusions violaces et les implants morphiques de cyborgs qui couvraient son visage, Red se rendit compte que a ntait pas Linda. Ils ne lavaient donc pas encore immole. De toute faon, Linda tait perdue. Elle tait entre Thanatos depuis cinq jours et Red n'avait plus aucun moyen de la sauver.

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Chapitre LINDA

Linda ouvrit les yeux sur les entrelacs lgants des arcs-boutants mtalliques qui surplombaient la salle de torture. Ses paules irradiaient dlancements douloureux. Des sangles paisses entravaient ses bras et ses jambes, la maintenant cartele sur le matelas plastifi, qui crissait chacun de ses mouvements. Sa mchoire distendue par le billon tait engourdie. Des filets de salive sche marquaient ses joues. Elle aurait aim pouvoir humecter ses lvres dilates autour de la boule de caoutchouc enfonce dans sa bouche. Les flagellations avaient trac de larges hmatomes sur ses cuisses, son ventre et ses seins. Curieusement, elle ne ressentait aucune douleur. Un dernier vestige de pudeur lempchait de se librer de son envie pressante duriner. Elle stira, essayant de diminuer la tension des liens sur ses membres. Des objets lourds pntraient la fois son sexe et son anus. Les souvenirs de la veille commencrent merger, et tout dun coup elle eut peur. En se cambrant, elle russit jeter un coup dil derrire elle. Le jeune homme, macul de sang et de sperme sch, tait toujours accroch par les chevilles au treuil lectrique. De lourdes paires de crocs traversaient ses pectoraux. Entre ses jambes cartes, sa verge dmesure, gonfle artificiellement, tait tire vers le plafond par un filin qui traversait la fois ses testicules et son pnis. Sa langue, obscne, gonfle et noire, dardait hors de sa bouche, maintenue par une longue aiguille enfonce travers ses joues. Un nud coulant repoussait sa tte sur le ct. Ses yeux exorbits et injects de sang fixaient Linda avec limmobilit de la mort. Une mosaque multicolore de dmons biomcaniques grimaants, scintillait le long de ses cuisses et de sa verge. Malgr la rigidit cadavrique de leur hte, les nanoimplants de ses tatouages, injects sous son piderme, svertuaient animer leurs images cyber-

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tribales. Sous laction des hormones de morphing, ses muscles et son sexe staient panouis monstrueusement, le transformant en ce parfait objet sexuel, propre assouvir les fantasmes des Esthtes. Linda venait de subir un traitement similaire. Elle sentait la peau de ses seins stirer doucement, comme pousse de lintrieur par laction des essaims de nanorobots. Un garon aux cheveux teints en bleu tait entr pendant quelle observait le cadavre. Il tait plus jeune quelle, avec un visage dange inexpressif, vtu seulement dun dbardeur noir et dun slip lac, moulant les formes lourdes de son sexe en rection. Son corps glabre, aux muscles saillants, luisait de transpiration. Il saccroupit au niveau des hanches de Linda, et extirpa les cylindres mtalliques qui dilataient ses orifices. Il pressa son bas-ventre. Linda ne put se contenir et libra un long jet brlant, qui claboussa le jeune homme indiffrent. Dune main experte, il fouilla son entrejambe, en tirant, malaxant, retournant les replis. Elle souvrit aux manipulations adroites, contractant ses jambes prisonnires en mouvements spasmodiques qui dcuplaient son plaisir. Empoignant les lvres charnues, il appuya le bec dun petit pistolet chrom, et injecta dans la chair plusieurs doses dhormones de morphing sous pression. Le liquide rpandit sa chaleur dans les nerfs de Linda. Il la regarda dans les yeux, avec un lger sourire ironique et sagenouilla, les cuisses de part et dautre de son ventre et dfit le billon. Sans lui laisser le temps de les humecter il saisit ses lvres, les pressant fermement entre ses doigts fins. Plaquant le bec de linjecteur percutan contre leur chair gonfle, il inocula les doses de solution hormonale, sans dtourner son regard des yeux de Linda. Lopration accomplie, il dfit le lacet retenant son slip et poussa le visage de Linda vers sa verge. Une odeur musque capiteuse manait de son pubis pil. Les spirales biomcanodes multicolores, tatoues le long du membre gonfl acclraient leurs rotations. La semence paisse et suave explosa dans sa gorge, limprgnant de larrire-got mtallique du Stardust. Sabandonnant aux derniers spasmes de jouissance, il se cambra, les yeux ferms et les lvres entrouvertes. Linda admira son visage anglique inclin dans la lumire bleue des lampes de scurit. Dun geste doux, machinal, il lui remit le billon de caoutchouc, ajustant dlicatement la tension des sangles autour de sa tte. Il y avait un plaisir certain sabandonner ainsi corps et me ses bourreaux. Elle ne savait pas do venait cette complaisance morbide, chercher sa jouissance dans la mort et la souffrance. Un vague souvenir

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issu de sa petite enfance sordide dans le ghetto lui disait que son pre ny tait pas tranger, mais elle prfra le refouler. De toute manire, quattendait-elle de plus de la vie ? Elle navait pas voulu denfants, de peur quils ne subissent le mme sort quelle dans ce monde dexclusion. Elle survivait dans la zone de la priphrie, utilisant sa beaut pour ctoyer la jet set des Babylones. Les Babylones : ctait un vieux mot dargot qui dsignait les nantis du centre de la capitale. Adolescente, elle avait essay de rejoindre les stars des rseaux multimdia qui avaient berc son enfance. Mais elle avait fini par comprendre quune rgle tacite de la production interdisait le rseau aux exclus de la priphrie. Sa seule libert tait de consommer du rve, pas den crer. Le dernier moyen quil lui restait dchapper la misre des priphries, tait de se marier avec un Babylone de lintra-muros, pour obtenir la carte rouge de citoyen. Combien de fois avait-elle cru les enfoirs qui jouaient sur cet espoir pour draguer les gamines naves des ghettos. Mais, en acceptant de jouer cette comdie drisoire, elle avait dcouvert cette chose dans laquelle elle se sentait entire, absolue : lextase du plaisir. Les Babylones avaient pay pour pouvoir la toucher, la baiser, maltraiter ses seins, son sexe, ses fesses. Elle adorait cette sensation enivrante dtre lobjet de leurs dsirs. Ses orgies avec les nantis lui donnaient beaucoup plus dmotions, de plnitude, et de souvenirs que ses vellits mort-nes de cration multimdia. Elle stait abandonne, corps et me, ces orgies sensuelles, seuls instants de clart face au dnuement misrable de son quotidien, jusqu ce quelle rencontre cette brute cynique de Red. Malgr sa rudesse, elle ne stait jamais sentie autant en harmonie quavec ce colosse mystrieux. Tout les loignait, et pourtant, ds leur premire rencontre, elle avait su quils taient faits lun pour lautre. Elle venait de vivre avec lui cette chose rarissime quelle avait toujours espre sans y croire : lamour. Elle avait t prte mourir dans ses bras tellement elle laimait. Je taime, tue-moi. Mais Red refusa de poursuivre lescalade de leurs jeux rotiques, dont lissue ne pouvait qutre fatale. Elle savait quelle ne supporterait pas la souffrance qui suivrait leur invitable sparation. Elle avait choisi de mourir lapoge de son bonheur. Une pluie chaude ruissela du plafond, lavant son corps et la soute des souillures laisses par les orgies sanglantes de la veille. Son jeune bourreau dtacha le cadavre suspendu derrire elle et jeta son corps dans une trappe ouverte entre les grilles du sol. Il avait enlev son dbardeur. Les reflets scintillants des nons bleus sur sa peau, accentuaient les reliefs de

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sa musculature, lui donnant lapparence dune statue dphbe de la Grce antique. Sur sa poitrine, des nanoimplants animaient un tatouage de femme empale se tordant de souffrance. Le jeune garon au visage dange, entirement nu, sappuya contre le mcanisme du palan et regarda leau ruisseler sur le corps de Linda. Il la dtaillait impudiquement, dun regard clinique, observant les mutations provoques par les hormones de morphing qui continuaient de dilater sa poitrine et sa vulve, raffermissant sa chair, gonflant ses lvres. Il parla dune voix douce avec le lger accent nordique des bourreaux de Thanatos. Ton supplice aura lieu demain. Je te conduirai dans ton appartement et je texcuterai avec un autre pensionnaire. Toutes tes sensations seront enregistres sur une esthsiosonde. Il claqua des doigts. De son pouce surgit un fin scalpel greff dans lpaisseur de longle. Il appuya la lame contre sa propre poitrine et incisa lgrement le tatouage anim, faisant couler une larme de son sang entre les cuisses de la victime dessine. Il se pencha. Tu es belle. Ton martyre fera la joie des Esthtes. Je vais te torturer longtemps. Il appuya son ongle entre les seins de Linda, et descendit lentement le long du plexus, ouvrant un long sillon sanglant dans la peau de la jeune femme. Il allongea son corps souple contre elle et senfona doucement. Elle souvrit cette pntration lente, savourant le glissement humide du dard plongeant dans ses entrailles. Leurs sangs se mlangrent, et le tatouage quitta la poitrine de son bourreau pour sinscrire sur celle de Linda.

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Chapitre DYL

Les pitons basaltiques drivent dans un ciel brumeux, trou par la face blafarde dune lune dmesure. Une faible clart orange scintille aux fentres des palais donyx surplombant labme. Ailes dployes, les dragons dmeraude drivent au gr des alizs, sous les ponts suspendus tendus entre les parois de basalte noir. Emportes par les volutes de brise tide, de longues spirales toiles de lucioles seffilochent entre les dfils rocailleux. Une force malfique, implacable, surgit des profondeurs. Le paysage de lgende explose en dbris acrs tournoyant lentement dans une orbite centrifuge. Lexplosion ralentie dvoile le tueur en marche. Le canon court et pais crache des flammes brutales. Des corps nus, dchirs par les balles, virevoltent dans une danse dsarticule, avant de seffondrer sur les grilles mtalliques des passerelles. Il pleut du sang entre les tages. Les corps se fanent, les os trouent la peau, les vers rampent dans le parchemin des seins et des cuisses. Le sourire squelettique de la mort crve les visages identiques, la mme jeune femme assassine, les mmes immenses pupilles gris-bleu figes sur lternit, les mmes lvres qui sentrouvrent dans un sourire extatique, le mme sourire, le mme regard que celui du tueur, victime et bourreau. Dyl se rveilla en sueur, ctait un cauchemar encore un cauchemar qui venait dtruire le rve. Les yeux encore ferms, dune main fbrile, elle chercha la tablette numrique la tte du lit, renversant dans sa prcipitation le cendrier et la pile de CDV. Assise en tailleur, maniant le crayon optique dun geste habile, elle esquissa sur la plaque lumineuse, lentraperu fugitif. Un nouveau paysage vint sajouter aux centaines de croquis quelle archivait, depuis que les rves taient apparus. Cela ressemblait au carnet de voyage dun

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explorateur perdu dans un monde fantastique. Un bestiaire dmoniaque issu de rves surralistes. Lhabitude de retranscrire ces bribes de songes qui perduraient un instant lors de lveil, lui avait donn une matrise certaine de lexploration des rves. Au rveil ne subsistaient plus que quelques rminiscences fugaces, dimages et dmotions tranges, incohrentes. Une myriade dimages mentales sotriques, qui se dissolvaient imperceptiblement, lorsque scoulaient de nouveau les flux ordonns de sa conscience. Pour Dyl, ces rves de mondes tranges ntaient pas des rves normaux. Ils avaient cette prcision particulire aux souvenirs. Et ces souvenirs pourraient peut-tre lui apprendre enfin qui elle tait. Dyl navait aucun souvenir de son enfance. Sa mmoire ne commenait que six ans plus tt, lorsqu treize ans, elle stait rveille dans un hpital de la capitale. Dlaissant la tablette numrique, Dyl roula hors du lit et se releva dun bond face aux grandes baies vitres de son appartement, dtaillant rapidement sa silhouette fline la musculature discrte, en surimpression sur le scintillement de la ville. Malgr ses dix-neuf ans, elle avait encore un corps dadolescente batailleuse. Elle tait mince, avec un port droit de danseuse et des petits seins hauts perchs. Elle se trouva belle, elle aima ce reflet que lui renvoyait la cit, et immdiatement une bouffe rotique lentrana dans les souterrains de sa conscience. Elle se sentait dsincarne et aurait voulu voir ce corps qui tait le sien dans les bras dhommes et de femmes. Rapidement, elle enfila un slip, un body ajour et son jean noir moulant. Le glissement des toffes sur sa peau accentua son dsir de sensualit. Elle avait envie de chair et de violence. Elle enfourcha son miniscoot, et le dbrancha du chargeur, pendant que Ninja, le portique robotis, longeait la faade de la tour de sa reptation arachnode, et extirpait lappartement de son alvole pour le dposer au niveau de la rue.

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Chapitre BLUE

Les reflets des lampadaires glissaient sur les vitres teintes du vhicule blind. Red laissa lautopilote de la Nissan le conduire jusqu la porte sud. Il sarrta derrire un VLS 4 de transport en commun, encombr de la foule hagarde demploys qui retournaient vers leurs taudis de la priphrie. Aprs avoir vrifi le VLS, les vigiles contrlrent son implant didentification et lautorisrent pntrer dans les cits de la zone suburbaine. Une faible bruine faisait miroiter les faades grillages des grands ensembles. Lautopilote devait slalomer sur lasphalte luisant de pluie, pour viter les tentes de fortune des sans-abris installes le long des voies. Aprs sa visite la morgue, Red stait connect sur son serveur de mission et avait vrifi lemploi du temps des autres rabatteurs de Thanatos. Une jeune femme qui pouvait tre Linda devait tre excute le soir mme par Blue, un de ses quipiers. Red et Blue avaient t recruts et forms trs jeunes par Thanatos pour liminer les personnalits politiques, ou policires pouvant mettre en danger lorganisation. Une de leurs activits annexes, leur dtente en somme, tait de mettre en scne pour les rseaux multimdia du cyberespace des meurtres spectaculaires, en utilisant les volontaires du centre deuthanasie. Daprs lordre de mission, Linda devait figurer dans lune de ces mises en scne macabres. Blue tait en faction dans un immeuble de la zone, install juste en face de celui de sa future victime. Red gara la Nissan au pied du HLM rnov. Il mit la voiture en autodfense et monta les escaliers du btiment vtuste.
4.VLS : Vehicle Like a Snake. Robot compos de plusieurs segments autonomes organiss en intelligence collective et permettant de fabriquer des vhicules se dplaant comme des serpents.

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Lappartement tait vide. Red examina lquipement despionnage install par Blue. Depuis trois jours, son quipe collectait le plus dinformations possible sur leur future proie. Cela ajouterait de la valeur aux enregistrements de son supplice. Il activa le laser qui analysait les vibrations engendres par les voix sur les vitres de lappartement en vis--vis. La voix de Blue mlange aux hurlements touffs de la jeune femme torture sortit du scanner audio. La salope ! Regarde comme elle aime a ! Lquipe tait en pleine sance denregistrement. Blue massacrait la fille crucifie sur son lit. Red se servit un verre de gin dans la rserve de son acolyte, sinstalla dans un fauteuil devant lcran et attendit la fin de la sance. En dautre temps, il aurait rejoint lquipe pour participer aux rjouissances, mais la mort prochaine de Linda avait tu sa libido. Il ne pouvait sempcher de voir Linda la place de la jeune femme que Blue tait en train dimmoler. Pour la premire fois, depuis trs longtemps, une sensation nauseuse lui nouait lestomac. Jusqu ce quil rencontre Linda, Red stait parfaitement acquitt de son rle de tueur implacable. Lultra violence quotidienne gnre par les remous conomiques qui agitaient le monde depuis plusieurs dcennies, lavait endurci. Dans son enfance, il avait vu sa famille massacre sous ses yeux par des guerriers sanguinaires. Il avait survcu tant bien que mal, au milieu des orgies barbares dun monde en dcomposition. Lorganisation qui dirigeait Thanatos lavait sauv de cet enfer, en regard duquel les excutions quil commettait pour eux, ntaient que des peccadilles. Il avait livr aux supplices de Thanatos son contingent de chair frache sans aucun remords, mais cette fois-ci, la distanciation professionnelle quil avait toujours maintenue lgard de ses victimes ne russissait plus le protger. Il avait rencontr Linda par lintermdiaire des BBS SM du Net. Linda faisait partie des rares connectes qui russissaient franchir les barrages qui sparaient lintra-muros des priphries misrables en soffrant dans les orgies des Babylones. Il existait depuis longtemps un cercle restreint damateurs discrets, qui, dans lombre des grandes cits, pratiquaient les jeux interdits du sadomasochisme. Comparables aux adeptes dune secte discrte, ces aficionados du plaisir avaient coutume de se retrouver jours fixes, dans des lieux connus deux seuls : les donjons. Ce terme gnrique, issu de larchitecture mdivale, voquait pour Red lombre fascinante dun Moyen ge peupl dinquisiteurs

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pervers et de princes dvous aux forces du mal. Ces incarnations dun sadisme rel dissimul derrire la dfense des dogmes et de la raison dtat avaient hant ladolescence et les premiers fantasmes de beaucoup des nantis de ce dbut de troisime millnaire. Vers la fin du sicle prcdent, quelques rares amateurs fortuns se construisirent Paris, New York, Los Angeles, Berlin des rpliques futuristes des salles de tortures mdivales. Ainsi, dans lombre des mtropoles, des hommes et des femmes se retrouvaient dans le secret des donjons , pour partager de leur plein gr les extases du plaisir et de la douleur. Cest dans un de ces temples secrets que Linda lavait convi le jour de leur rencontre. Tout le sparait delle.Pourtant, une trange harmonie, que Red ne pouvait expliquer, les lia immdiatement. Il en fut aussitt amoureux, dcouvrant une motion quil pensait ntre quun mythe littraire. Les habitants de la priphrie ne possdant pas de laisser-passer permanent, devaient tre accompagns par un Babylone pour pouvoir entrer. Il avait d se rendre la porte Sud pour chercher Linda. Linda tait trs belle. Elle dbordait de charme et de sensualit, mais aussi dune joie de vivre artificielle, qui dissimulait mal son dsespoir. Fille dimmigrs de la priphrie, mme en se mariant, elle navait aucune chance dobtenir une relle citoyennet. Linda conduisit Red dans une vieille demeure bourgeoise sur les quais de la capitale. Leur hte tait suffisamment riche pour faire partie des Esthtes. Il collectionnait les esthsiogrammes interdits diffuss par Thanatos, dont certains avaient t raliss par Red lui-mme. Les soires de cybertrip se terminaient systmatiquement en orgies violentes, o Linda soffrait complaisamment aux perversions des invits. Leurs petits jeux sadomasos bien gentillets lui paressaient totalement drisoires, mais son attirance pour Linda le rendait plus tolrant. Il lui dissimula sa vritable activit de tueur et son appartenance Thanatos. La lgende de Thanatos fascinait les Babylones et leur hte en particulier. Ils mythifiaient compltement lorganisation, ne retenant que la fantasmatique sexuelle. Linda tait envote lide des extases mortelles dont elle avait got les sensations grce aux esthsiogrammes. Red essaya de mettre un frein aux ardeurs sadomasochistes de la jeune fille, esprant la dtourner de la spirale suicidaire dans laquelle lemportait le dsespoir profond qui la rongeait. Red envisageait de lui rvler sa vritable identit et de senfuir avec elle loin de ce monde. Il

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voulait la sauver des griffes de la mort. Mais elle ne lui en laissa pas le temps. Elle avait interprt ses rticences poursuivre leurs jeux rotiques, comme la fin de leur histoire damour. Pendant son absence, alors quil tait en mission, elle avait obtenu le contact pour joindre lorganisation, et stait offerte aux supplices des employeurs de Red. Sur lcran du scanner, Blue terminait de rcuprer le sang de sa victime contenant les essaims de robots cellulaires, qui avaient servi enregistrer ses motions. Quelques minutes plus tard, il rejoignit lappartement avec son quipe, surpris dy trouver Red. Ce dernier ne laissa pas le temps Blue de poser des questions. Est-ce que tas des missions spciales pour ces jours-ci ? Il faut que je retrouve une nana qui est entre au centre, il y a cinq jours. Blue ne rpondit pas tout de suite. Il se dirigea vers lvier, et commena vider les bidons de sang dans les filtres magntiques chargs de rcuprer les rob-cells. Il regarda Red avec un air suspicieux. Tu veux rcuprer Linda. Merde, je tavais dit de pas taccrocher. Cest comme a. Cest trop tard ! Je lai vue hier. Elle tait dj bourre dhormones de morphing et de rob-cells. Je lui ai inject les dernires doses. Laisse tomber, elle est foutue. Jai reu lordre de mission pour lexcuter. Cest pour quand ? Blue feignait de se concentrer sur les oprations de filtrage. Red avait du mal contenir son envie dcraser le visage anglique de son complice contre lvier. Red jeta un coup dil vers ses acolytes. Les hommes taient en train de ranger les scanners dans leurs caisses, affectant de ne rien entendre. Blue repris de sa voix douce. Cette nuit. Je dois la liquider dans son appartement avec un junk quon a rcupr dans un squat. Genre le grand jeu pour les mdias. File-moi la mission. Arrte ! Tu vas faire une connerie ! De toute faon, elle est dj foutue. Elle est bourre de morphing, mme si elle ne meurt pas ce soir, elle ne sera plus quun tas de cancers dans trois jours. En plus, les flics risquent de remonter jusqu toi. Je voudrais viter davoir descendre tout un commissariat et toi avec. Merci de ta prvenance. Je veux juste que ce soit moi qui la bute. Le jeune tueur sraphique vouait Red une admiration sans borne. Red lui avait enseign le recul indispensable lgard des victimes.Lors des excutions, son efficacit mthodique lavait toujours impressionn.

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Mais depuis Linda, tout avait chang, et Blue tait surpris de voir Red prendre des risques pour cette fille. Il haussa les paules et lui tendit la carte magntique de son van. Lordre de mission est dans le portable. Ils vont faire la livraison dans mon van au terminal C. OK. Je te revaudrai a. Tu te dmerdes. Si on me pose des questions, je balance tout, vu ? Tu deviens romantique, cest pas bon. Red sortit, laissant Blue et ses acolytes terminer leur rcolte de robcells, et se rendit au terminal de livraison charger Linda et lautre victime. Ce serait lui son bourreau, celui qui mettrait en scne son martyr. Ctait la dernire chose quil pouvait encore faire pour elle. Mais il le faisait aussi pour lui. Red ne voulait pas devoir simaginer toute sa vie lagonie de Linda entre les mains de Blue. Le port tait en pleine activit. Lautopilote de la Nissan avait du mal se frayer un chemin, entre les trajectoires chaotiques des transdockers automatiss. Il finit par atteindre lentrept ultra-moderne qui servait de couverture aux transferts de prisonniers de Thanatos. Red gara la Nissan et monta dans le van de Blue gar contre les rampes daccs. Il attendit, en contemplant la chorgraphie frntique des gigantesques portiques robotiss dchargeant le fret des soutes. Le ballet incessant de leurs phares puissants balayant le port, laidait dtourner son esprit de la haine qui le rongeait. Il savait que par jalousie, Blue stait arrang pour acclrer lexcution de Linda. Mais il ne lui en voulait pas. Blue ntait que le jouet du destin. Red se jura quun jour il tuerait le monstre occulte, inaccessible, qui avait cr cet enfer, qui conduisait son meilleur ami le trahir, et lobligeait massacrer son seul amour. Red tuerait son patron, son sauveur, le matre de Thanatos.

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Chapitre

SACRIFICE
Entre ses seins, la femme empale du tatouage de Blue se tordait de souffrance simule. Linda attendait son excution, assise califourchon sur un cheval daron muni de deux excroissances qui la dilataient progressivement. Les frmissements des membres mcaniques qui emplissaient son ventre, la maintenaient dans un tat dexcitation constant quelle accentuait en faisant de temps en temps bouger lascivement ses hanches. On venait de pulvriser dans sa trache artre plusieurs colonies de robcells. Les salves de neurotransmetteurs injects au croisement des axones de son systme limbique, la plongeait dans une extase permanente. Tous ses nerfs brlaient de lascivit exacerbe. Lcran suspendu en face delle, refltait limage de sa mtamorphose. Elle ne voyait plus que de la sensualit dans les formes pulpeuses que lui renvoyaient les scanners. Elle fit tourner ses poignets dans les bracelets de cuir fixs au collier enserrant son cou. Ses avant-bras frottrent les brlures de cigarettes contre sa poitrine, et tirrent les cordelettes fixes aux anneaux traversant ses ttons. Aprs lavoir baise, Blue lavait torture longuement, en incrustant des bijoux mtalliques un peu partout dans sa chair, jusqu ce quelle svanouisse de douleur. Elle contracta ses biceps, apprciant la lourdeur compacte de ses mamelles comprimes. Le morphing biogntique donnait ses seins une ampleur et une fermet voluptueuse. Elle adorait sentir leur plnitude rouler sur sa poitrine. Elle passa sa langue sur ses lvres charnues, qui avaient galement doubl de taille. Le reflet du parfait objet sexuel quelle tait devenue lexcitait. Elle serra ses jambes maintenues cartes par les courroies fixes au plancher. La contraction des muscles de ses cuisses et de son fessier provoqua la vague de jouissance attendue. Elle allait mourir dans une apothose de plaisir et de souffrance. Elle attendait avidement cette preuve ultime. Depuis sa transformation en poupe gonflable, elle avait

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t le jouet de perversions quelle navait jamais os imaginer.Pourtant, sa soif de plaisir restait encore inassouvie. Les bourreaux vinrent la chercher pour la conduire vers lantre de son agonie. Aprs avoir soigneusement install dans ses cheveux une rsille sombre, ils lattachrent recroqueville aux sangles dune grosse malle capitonne. Dehors, dans la lumire orange des rverbres du port, Red attendait aux commandes du van.

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Chapitre

GILLIAN
Dyl avait limpression profonde dappartenir un autre monde, un monde ancien comme celui de ses rves, auquel on lavait arrache pour la jeter dans la tourmente de la technopole. Aprs laccident dhlicoptre fatal ses parents, elle stait retrouve totalement seule au monde. Cest lhpital qui stait occup des formalits administratives et de lincinration. Des institutions bureaucratiques anonymes taient censes prendre soin des laisss-pour-compte. Lassistante des services sociaux lavait aid un minimum les premires semaines. La fonctionnaire acaritre se comportait avec duret son gard, la considrant sans doute comme une privilgie parmi les centaines de dfavoriss qui encombraient ses fichiers. Sa distanciation professionnelle lui rappelait lanesthsiste du service des urgences, qui lavait regarde avec une expression hautaine et ddaigneuse, sans dissimuler sa moue rprobatrice, lorsque Dyl avait exig quon ne dbranche pas du robot mdical son pre dans le coma. Les pompes et les tubes de la machinerie automatise maintenaient encore une illusion de vie dans son corps dsert. Longtemps, elle avait tenu la main encore chaude de cet inconnu, esprant quune parcelle de vie rintgrerait son contact son corps abandonn, et quenfin son rveil, il pourrait lui redonner sa mmoire perdue. Sa mre tait morte sur le coup, et ce lendemain de laccident, genoux au pied du lit o reposait celui quon disait tre son pre, elle avait guett de longues heures les oscillations tnues de llectroencphalographe, esprant dcouvrir, dans les lgres anomalies du faisceau vert, les indices de son retour la vie. Le cur avait fini par sarrter au bout dune semaine. Elle ne voulut pas savoir si ctait les mdecins qui avaient interrompu le mcanisme. La haine avait dj commenc poindre au fond de son me. Ctait une haine froide et calcule contre ce destin qui lui avait fait perdre jusquau souvenir de son paradis denfant.

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Ds sa sortie de lhpital, la Fondation Pour lEnfance lavait prise en charge. Gillian Retz, lhomme le plus riche de la plante, finanait des uvres caritatives un peu partout dans le monde. Lorphelinat faisait partie des fondations appartenant au Faisceau, lempire conomique de Gillian Retz. Les enfants de la fondation bnficiaient dune ducation pointue et dune formation aux hautes technologies. Cest l que le Faisceau trouvait son personnel, un personnel dautant plus vou la socit, quil avait t sauv par lorganisation de la dchance ou du chmage dans lequel croupissait les neuf diximes de la plante. Lintercom incrust dans sa boucle doreille grsilla. La voix de Sonia, la prsentatrice vedette du On-Line hertzien, retentit clairement dans son conduit auditif, perturbant lintimit feutre du studio. Dyl, tu te tiens prte, on a un Giga en ligne. Elle ouvrit les accs de son serveur, attendant larrive des donnes. Un Giga ! a voulait dire, dans largot du studio, quun meurtre spectaculaire avait eu lieu, qui ncessitait une ouverture du rseau pour une diffusion gros dbit. sa sortie de lorphelinat, Dyl avait t engage par WTVX, la chane de rseaux contrle par le Faisceau. Depuis son dpart de la fondation, elle passait ses jours et ses nuits dans les rgies, monter des actualits ou des documentaires, sabrutissant de travail et dimages, comme pour saturer sa mmoire de nouvelles impressions, pour ne plus souffrir de son enfance oublie. Latmosphre feutre et luxueuse des studios lui convenait parfaitement. Elle aimait lintimit rassurante de ces alcves lectroniques, claires par le seul scintillement des disques durs et des pupitres informatiques. Assise devant lhmicycle translucide de sa table de montage, elle avait limpression dtre au centre dune gigantesque toile daraigne qui la reliait au monde. La vie terrifiante des habitants de la terre lui parvenait travers le rseau, digre, inoffensive, prte consommer sans danger. La puissance de traitement des units centrales tait telle, quelle avait pratiquement accs en simultan la totalit des bases de donnes du monde. Parfois, elle samusait surfer entre les milliards de serveurs qui formaient le cyberespace. Le large plateau de verre sanimait alors dune multitude de petites images htroclites, rvlant chacune une tranche de vie quelque part.

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Mais ce qui la fascinait le plus, ctait la moisson journalire de meurtres engrangs dans ses disques durs par les agents intelligents. Chaque matin, lorsquelle lanait ses spiders et ses knowbots dans le rseau, la recherche de faits divers sanglants, elle avait la sensation dplaisante dtre la mort jetant sa faux pour sa rcolte macabre. Comme si elle tait lunique instigatrice de ces massacres quotidiens qui abreuvaient ses crans. Partout, on stripait dans le monde et WTVX stait spcialise dans le fait divers sanglant. Un abonnement relativement cher permettait aux surfeurs de se connecter sur les archives de la station, et de consulter les rushes des infos. Les infos sur les killers attiraient la plus grande part des connects. Plusieurs groupes de Cyberkillers svissant travers le monde taient devenus des stars. La relation de leurs crimes explosait les indices de connexion. Les groupes rivalisaient datrocit afin dobtenir la primeur du rseau. Chaque fois quun groupe de killers dfrayait la chronique, le rseau tait satur de demandes daccs aux rushes. Et ctait Dyl qui avait en charge le montage pour les archives. Limpact motionnel de ces images sans commentaires tait dune brutalit extraordinaire. Le public raffolait des travellings chaotiques derrire les policiers, qui dbouchaient sur des cadavres dpecs dans des chambres sordides. Dyl veillait soigneusement conserver les flous et les fils des oprateurs. D'ailleurs, les cadreurs savaient en gnral trs bien jouer avec tous ces dfauts du tournage sur le vif, pour confrer leurs rushes cette maladresse. Certains nhsitaient pas dsactiver les stabilisateurs dimage, pour donner aux prises de vues le pseudo-ralisme des actualits des annes quatre-vingt-dix. Le public avait envie de sang et WTVX le leur fournissait. Ce qui la surprenait le plus, ctait que la violence restait censure sur toutes les anciennes chanes satellites, mais pas sur le rseau. Le rseau bnficiait de la lutte des libertaires du vingtime sicle, pour quaucun contrle ne soit possible sur ce qui y tait diffus. Les grandes cits taient sillonnes par des cars multimdias indpendants, branchs sur les rseaux de la police. La moindre connexion, pouvant laisser entendre quil sagissait dun meurtre de cyberkiller, provoquait la rue des cars rgies sur les traces des voitures de police. Il tait frquent de voir les Netleechs 5 , comme on les appelait, arriver avant les inspecteurs sur les lieux du crime.

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La petite voix agressive de Sonia, la prsentatrice du On-Line hertzien, retentit de nouveau prs de son oreille. Un envoi de Rednews par NetLab, du sanglant. On passe un extrait de cinq secondes pour le JT dans dix minutes. Tu archives un bout bout en dispo immdiate le plus vite possible. On donne laccs dans douze minutes louverture, a va tre la rue, alors tu ouvres un dbit maximum de cinquante milles gigabits/seconde. OK, bout bout index dans dix minutes, et cinq secondes pour le JT de 19 h 15, heure mondiale. Quelle rubrique et quel titre pour le on-line, et o sont les rushes ? Jai dj dcompresss les rushes, code Honeymoon dans le dossier du JT daujourdhui. Le titre cest Honeymoon, rubrique killer comme dab. Dyl se connecta via lintranet sur les mmoires de masse, et au bout de quelques secondes les rushes apparurent sur limageur de sa table de montage. Trois plans squences qui formaient environ sept minutes de documents. Le plus simple tait de commencer par les mettre bout bout chronologiquement en acclr. Le banc de montage tait une large dalle numrique translucide entourant le sige de Dyl. Les squences vido flottaient en simili 3D fleur dcran, sous la forme dicnes anims. Dyl les assembla avec le bout des doigts, en les faisant glisser, comme on juxtapose les pices dun puzzle sur une table. Il fallait liminer tout ce qui nuisait lefficacit du document. Interviews hors sujets, ou trajets en voiture interminables. Dyl activa licne de la premire squence, dclenchant sa lecture. Un rectangle sillumina sous la tasse de caf et ses cigarettes. Elle dplaa lcran virtuel dans une zone dgage de la table. La camra savance dans la pnombre dun appartement avec un lger effet de roulis. Limpression de prises de vues sous-marines, donne par la fluidit des dplacement, tait caractristique des Mouches merde . Ctait ainsi quon appelait le petit dirigeable sphrique, quip dune micro camra stroscopique, utilis par les oprateurs de News. Ctait le seul systme de captation autoris par les flics lorsque les micros robots navaient pas encore fini leurs analyses. La camra flotte dans une cuisine claire, sapproche de deux corps nus, ligots dos dos. La pice grouille de micro-hexapodes, flairant et mesurant chaque parcelle du site la recherche dindices. Les murs sont
5.Netleech : Rseau/Sangsue. Autre dnomination argotique pour les stringer ou vido vautours spcialiss dans linfo sanglante.

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aspergs de sang. Le jeune homme a t empal avec ce qui ressemble une tringle rideau transparente. Loprateur zoom sur le conglomrat de chair et de sang entre ses cuisses. Il a t mascul. La camra contourne les victimes et se rapproche de la fille. Ses lvres sont cousues ensemble et son assassin a agraf les grandes lvres de son sexe. Ses seins normes sont traverss et rapprochs lun contre lautre avec du fil de fer pais, dissimulant moiti un tatouage de femme empale dont le nanoimplant bouge encore. Les deux jeunes gens ont t touffs avec un mme sac en plastique transparent. La camra sattarde en descendant le long du corps de la fille. Un essaim de microrobots est en train de lescalader. Les hexapodes policiers, organiss en intelligence collective, faisaient penser une nue de gros cafards dvorant les cadavres. Dyl remarqua que la poigne du frigo tait pleine de sang. On trouvera certainement le sexe du jeune homme dans le conglateur. Dun geste rapide, elle activa licne de la deuxime squence. Ctait un gros plan de Leslie, linspectrice la plus mdiatique et la plus sexy de la criminelle. De sa clbre voix grave, Leslie donnait les premiers lments denqute. La victime sappelle Linda Berlin. Nous navons pas encore identifi son compagnon. Aprs avoir t torturs, ils ont t vids de leur sang. Les assassins ont film le massacre et laiss une copie dans le lecteur DV de lappartement. Dyl interrompit la squence et dclencha le troisime lment en esprant que ce soit le film des tueurs. Gros plan dune vieille console multimdia dont les touches sont couvertes de sang. La camra sattarde sur une photo dans un cadre de supermarch pos sur le capot de la console. Cest un portrait noir et blanc de Linda en slip, assise genoux sur le bord dun lit dfait. Linda tait belle, avec le soupon de vulgarit propre aux populations des technopoles de la priphrie. Dyl fut surprise dentrevoir une range de vieux livres dans la bibliothque de la jeune fille. Cela faisait longtemps que les habitants de la zone avaient perdu lhabitude de lire. La camra descend vers le pupitre de commande de la console. La main de linspectrice entre dans le champ et active les fonctions du lecteur avec le dos dun stylo optique, pour ne pas effacer dimprobables empreintes. La baie vitre de lappartement sopacifie lgrement pour se transformer en cran. La

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squence vido apparat, en transparence sur les rectangles de lumire des appartements voisins. Limage est confuse, ddouble. Le tueur utilisait un masque de prise de vue stroscopique. Pour pouvoir voir ce type de film, il fallait possder un implant rtinien ou porter des lunettes polarisantes. Dyl activa le filtre stroscopique dans le menu de la table de montage. Le ddoublement disparut. Loprateur enfonce une matraque lectrique surchauffe dans le sexe de Linda ligote contre le jeune homme. Le son na pas lair davoir t activ, car tout ce quon entend ce sont les bruits de pas des policiers entrant dans lappartement, et le cliquetis des hexapodes sur le dallage. Pendant un bref instant, une convulsion plus brutale de la victime permet de voir son visage. Dyl ralentit le dfilement des images, passant de deux cents hertz cinquante hertz. Les cheveux de Linda Berlin sont colls par la transpiration en mches luisantes. Ses yeux fixent le vide, sa bouche est grande ouverte dforme en un rictus de souffrance ou pour pousser un cri quon nentend pas. Soudain retentit la voix de Leslie hache par le ralenti numrique. OK chrie, maintenant tu dgages ta mouche merde, tas ce quil te faut pour ton beurre. Fin de la squence. Parfait, mlodramatique souhait, le public adorait que la police interdise les prises de vues, cela donnait plus de valeur aux rushes. Dyl terminait de mettre les squences en bout bout lorsque la voix de Sonia rsonna dans son oreille. Quest-ce que tu fous, merde, le JT dmarre et tas rien index. OK, OK a vient. Dyl ne supportait pas Sonia, elle la trouvait totalement incomptente, uniquement proccupe par son arrivisme. Cette garce usait systmatiquement de son pouvoir hirarchique pour lhumilier. Gillian Retz, le patron du Faisceau, la maintenait pourtant ce poste ; cela montrait les limites de lhomme. Peut-tre Sonia tait-elle sa matresse, mais elle narrivait pas limaginer avec elle. Dun autre ct, les hommes daffaires aiment bien le genre blondasse de Sonia. Il fallait peut-tre quelle baise avec Sonia pour dverrouiller la situation. Son agressivit injustifie devait cacher une homosexualit refoule. Dyl injecta le montage dans la base de donne du JT On-Line et ouvrit laccs quelques secondes peine avant le passage antenne.

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Effectivement, les extraits taient peine diffuss en hertzien que des millions dadhrents commenaient se connecter sur la VOD 6 via le rseau. Saccordant un moment de rpit, Dyl se repassa la squence o le tueur empalait la jeune fille avec la matraque lectrique. On entrevoyait dans les cheveux de Linda de petits fils lectriques noirs. Son expression tait entre la souffrance et lextase. Depuis quelques annes, plusieurs groupes de killers se livraient un challenge mdiatique, qui dfraierait le plus les chroniques du net. WTVX avait dailleurs battu un record de connexion en diffusant, une semaine plus tt, des interviews en rseau dhommes et de femmes qui demandaient rencontrer leur groupe favori de killers, soit pour participer, soit pour en tre victimes. Deux dentre elles donnaient leur adresse. Linda avait peut-tre aim mourir ainsi. Dyl fut la fois horrifie et excite davoir pens cela. En fait, Linda avait d tre drogue par ses bourreaux. Les fils noirs taient peut-tre un nouveau truc pour se dfoncer. Dyl se dcouvrait une fascination morbide pour ce type dimages. Sa conscience se rebellait devant lvidence. Elle tait comme le public, elle tait excite par ces scnes dultra-violence, tel point quelle piratait les plus excessives pour les enregistrer sur un DV personnel. La simple ide de possder cette collection de meurtres et de supplices lui procurait une excitation malsaine. Elle stait caresse plusieurs fois en regardant les corps massacrs. Elle avait honte de sa complaisance lgard de la cruaut. Elle se retourna pour prendre son DV dans sa veste afin dajouter cette nouvelle scne sa collection et se retrouva nez nez avec lhomme le plus puissant de la plante. Gillian Retz. Gillian, vtu dun long impermable noir, avait la quarantaine, grand, les yeux incisifs, le front dgarni et les cheveux longs runis par un catogan qui renforait son air conqurant. Impressionnant, nest-ce-pas ? Dyl ne savait pas comment se comporter vis--vis de Gillian. Elle aimait sentir le regard des hommes sur elle, mais Gillian avait un charisme trs particulier. Malgr la distance un peu froide quil affichait en public, une force mystrieuse la poussait vers cet homme. Pour une raison
6.Vido On Demand : Sytme de consultation interactif en rseau permettant aux spectateurs de consulter un document la demande sur un serveur de base de donnes.

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obscure, Gillian tait li ses rves. Mme sil ny apparaissait pas, Dyl lui trouvait comme une odeur commune. Une aura de puissance et de mystre qui lentourait et que Dyl voulait comprendre. Je vous invite dner ce soir. Il faut que je termine ce montage. Gillian se dirigea vers lintercom du pupitre de montage. Dyl stonna de constater que le milliardaire nutilisait pas dimplant de rseau pour communiquer, comme le faisaient la plupart des nantis de la plante. Sonia ? Monsieur Retz ? Envoyez Valrie remplacer Dyl, je lemmne dner. Valrie est dj partie monsieur ! Dbrouillez-vous Sonia. Gillian coupa lintercom, et resta un instant pensif. Il se leva et jeta un coup dil vers Dyl. Venez, il faut que je vous parle, vous copierez vos rushes plus tard. Il sortit rapidement sans lattendre. Gillian savait quelle se copiait des rushes en secret. Dyl eut limpression dsagrable dtre une fillette prise en faute. Elle prit son vieux blouson de cuir noir et le rejoignit en courant. La Nissan prsidentielle de Gillian les attendait devant la grande entre. Juste avant dy monter, elle put voir la silhouette de Sonia qui la regardait par la fentre de son bureau. Gillian poursuivit : Toutes les manipulations des tables de montage sont mmorises, je sais exactement quels sont les rushes que vous avez copis. Remarquez, tout le monde est fascin par ces images, sinon a ne ferait pas la fortune de WTVX. La mort fascine, tant quelle reste dans le cyberespace. Le regard de Dyl fut attir par un clat de lumire. Une Sony noire les suivait courte distance. Mes gardes du corps. Ne posez pas de questions. Cest la seule rponse que je vous donnerai avant quon ne soit installs devant une bonne table. WTVX est bien plus quune chane de rseaux, vous apprendrez la connatre. Gillian monta ct du chauffeur. Elle se retrouva seule assise larrire. Une vitre opacifie la sparait de lavant de la voiture, lui masquant les deux hommes. Une pense perverse sinsinua dans son esprit. Ctait lui qui commanditait les killers pour asseoir le succs de WTVX. Il venait de la kidnapper pour lassassiner. Une monteuse de WTVX massacre, cela ferait srement de la connexion.

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Elle testa la fermeture de la portire, les verrous ntaient pas mis. Elle pouvait sortir de la voiture quand elle voulait. Ctait idiot, la fortune de Gillian tait telle quil navait pas besoin den arriver de tels expdients pour faire fonctionner ses entreprises. Le monde lui appartenait. Ils arrivrent sur larogare des studios o attendaient plusieurs hlicoptres. La Nissan pntra dans la soute ouverte du plus grand, qui dcolla aussitt. Des hublots placs face aux fentres de la Nissan permettaient de voir la ville. Ils survolrent le port et se posrent sur la plateforme dun gigantesque cargo ancr au large. Gillian stait fait construire un yacht de la taille dun supertanker dans lequel il se rfugiait de longues semaines. Limmense cargo tait clbre dans le monde entier, mais paradoxalement, aucun journaliste navait pu y mettre les pieds pour y faire le reportage dont rvait le grand public. La boucle doreille de Dyl se mit grsiller dsagrablement et elle dut la dsactiver. Une puissante interfrence perturbait le nanomcanisme. Voila qui expliquait pourquoi Gillian nutilisait pas dimplants. La Nissan sortit de la soute en marche arrire et savana au centre dun dessin rectangulaire qui semblait reprsenter un parquet en damier. Un autre hlicoptre approchait. La plate-forme senfona rapidement, emportant la voiture lintrieur du cargo. Ils mergrent au centre dun hall dcor dune statuaire art dco, clair par dimmenses lustres en cristal. Un majordome en livre vint leur ouvrir la porte. Gillian prit la main de Dyl et la conduisit le long dun escalier monumental. Dyl regarda un moment le spectacle surraliste de la voiture pose au milieu du hall dentre. Le parquet de la plate-forme stait parfaitement ajust, transformant la voiture en un bel objet de mtal anachronique scintillant sous les lustres. Le majordome les prcda vers un long salon uniquement clair de candlabres. Une grande table tait mise. Il y a certaines circonstances o jaccorde beaucoup dimportance la qualit du rituel. Aujourdhui est un grand jour, car cest celui de votre initiation. Pendant que le Majordome le dbarrassait de son impermable, un sourire radieux illuminait le visage de Gillian. Il tait transfigur, ctait comme sil avait dcid dabandonner un rle qui lui pesait pour redevenir lui-mme. Comme si une montagne venait de quitter ses paules.

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Enlevez votre armure, nous allons savourer cette soire exceptionnelle. Elle se dfit de son blouson de cuir. Gillian lui indiqua un sige que le Majordome lui avana tout en prenant son blouson. Le menu est impos. Le majordome apporta deux assiettes garnies de petites rondelles de ce qui ressemblait de la mousse de foie de volaille. Gillian lui versa un verre dalcool. Gotez, cest de lHypocras, une vieille recette datant du Moyen ge. Les bougies faisaient danser des ombres oranges sur le beau visage de Gillian qui la fixait intensment. Vous vous demandez pourquoi Gillian Retz, Prsident du Faisceau vous accorde autant dimportance ? Vous vous dites que je veux simplement vous sduire et que je vous joue le grand jeu. Cependant, vous esprez autre chose, que a ne peut pas tre simplement a, ce serait trop dcevant. Je me trompe ? Dyl tait partage. La confiance de Gillian en lui-mme lirritait. Elle avait envie de le contrarier rien que pour branler sa suffisance, mais elle pressentait effectivement un mystre bien plus grand quune petite tentative de sduction. Le piano queue Yamaha se mit jouer en sourdine, les touches robotises senfonant rellement, comme un piano mcanique de western. Elle mit du temps reconnatre lair. Le piano jouait une interprtation dune vieille chanson des Beatles. While my guitar gently weeps. Gillian parla doucement, en coutant la musique. Jadore la magie de ce temps, qui rend les mnestrels plus puissants que les rois. Derrire les fentres obscurcies, la ville tendait sa galaxie lumineuse lhorizon. Des hlicoptres se croisaient dans le lointain. Dyl prit une inspiration. Inutile de se cacher ses propres sentiments, Gillian lui plaisait, elle voulait comprendre cet homme, elle avait envie de jouer son jeu. Je pense que vous voulez me sduire, mais aussi quil y a autre chose que vous allez me rvler ce soir. Cest russi, Gillian, vous mavez sduite. Maintenant quel est le secret ? Ah ! Dyl tu ne sais mme pas qui tu es vraiment et tu veux dj tout savoir sur moi. Gillian sappuya sur le dossier de son fauteuil, les paupires mi-baisses. Il se mit parler tout bas, comme lui-mme.

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Tu toffres moi les yeux ferms mais je ne suis pas sr de vouloir de toi comme cela et pour que je te dise le secret, il faudra que je taime, plus que tout. Seulement, je ne suis pas sr que tu en sois vraiment digne Dans lamour courtois, le chevalier devait surmonter des preuves pour conqurir sa dulcine Gillian la fixa intensment avec la patience de lternit. Es-tu prte surmonter les preuves pour me mriter ? Au bout de la table, immobile dans la lumire des bougies, Gillian semblait stre fondu avec limmense peinture suspendue au mur. La toile reprsentait la construction de la tour de Babel. Une concidence entre larchitecture du salon et la perspective de la toile donnait presque limpression que Gillian faisait partie du tableau. Elle joua un peu avec cette illusion, jusqu ce que ses pupilles retombent dans le gouffre du regard de lhomme. Gillian exigeait une reddition complte. Elle pressentait dj que son initiation serait une belle nuit damour dbride, qui risquait fort dtre sans lendemain. Mais les hommes aiment se donner lillusion de lexceptionnel. Je suis prte. Sa voix venait de rsonner trangement dans la pice, donnant presque limpression que ce ntait pas elle qui venait de parler. Le majordome dbarrassait les plats. Dshabille-toi. Gillian ne souriait pas, son visage tait sans expression, seuls ses yeux conservaient cette intensit particulire qui faisait une grande part de son charme. Au premier plan du tableau, des esclaves enchans tranaient les blocs de pierres qui allaient servir llvation du monstrueux difice. Elle narrivait plus se rappeler comment le dieu de la Bible stait arrang pour dtruire la tour de Babel. Nantisant la prsence du majordome, elle se leva et se dvtit compltement en regardant Gillian droit dans les yeux. Elle se tenait nue, au milieu de limmense salon, dans la clart des candlabres, les bras le long du corps, lgrement dhanche, les pieds joints. La lumire tnue des bougies accentuait les volumes de ses formes, confrant un aspect funbre son reflet dans les vitres. Un lger courant dair la fit frissonner.Elle risqua un regard furtif vers les tnbres dans lesquelles se perdaient les murs couverts de tableaux. Une aura malfique imprgnait la grande salle. Ne serait la certitude dtre bord dun cargo ultra-moderne, elle aurait pu se croire dans un chteau hant de la vieille cosse. Limage lui donna envie de rire, finalement elle trouvait tout ce dcorum

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compltement ringard. Gillian allait lamener dans une chambre coucher, avec un lit baldaquin rachet au chteau de Versailles. Attachez-la. Le majordome stait silencieusement gliss derrire Dyl. Il lui lia brutalement les mains dans le dos avec un bracelet en velcro. Une poigne glace treignit son cur. Sa respiration sacclra. Ses pires inquitudes se concrtisaient, linitiation prenait une tournure quelle stait refuse denvisager. Elle venait candidement de se livrer un serial killer milliardaire. Entrez, Sonia. Dyl serra les lvres de colre. Elle entendit le martlement caractristique des talons aiguilles de Sonia sur la marqueterie. Tout le charme de Gillian stait vanoui en fume, Dyl voulait sen aller. Elle fixa Gillian, mettant dans son regard tout le mpris quelle pouvait y mettre, elle ne trouvait pas les mots qui convenaient pour exprimer sa haine. Gillian soutint son regard. Ma plus grande jouissance est de pervertir linnocence. Cen tait trop, Dyl essaya de dfaire ses liens, mais le velcro tait rsistant. Le majordome et Sonia la plaqurent brutalement au sol, et Sonia lui fixa un billon en cuir, quip dune boule de caoutchouc qui repoussa sa langue au fond de sa gorge, ne lui laissant plus que la possibilit de gmir. Le majordome ouvrit une petite valise contenant une sorte de rsille de fils noirs. Il fixa les petits cbles dans les cheveux de Dyl. Les mmes cbles qui enserraient les cheveux de Linda Berlin, lorsquelle stait faite torturer mort. Aprs avoir fix la rsille, le majordome chargea dans un injecteur percutan la capsule blinde caractristique des doses de robots molculaires. Il approcha linjecteur de la carotide de Dyl et appuya sur la dtente. Dyl sentit limpact brlant de la pulvrisation contre sa peau. On venait de lui insuffler une colonie de robots dans le corps. Une peur froide sinsinua dans son tre. Le souvenir du massacre de Linda Berlin ne lui procurait plus dexcitation morbide. Dyl eut peur des souffrances venir. Elle ne pouvait pas dtacher sa pense de la matraque lectrique surchauffe, qui avait servi empaler Linda. Gillian avait rcupr dans son blouson le DV dans lequel elle collectionnait les scnes de massacre. Il le chargea dans un lecteur et les vitres affichrent les dernires squences pirates au rseau.

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ZOOM, on se rapproche doucement de silhouettes qui sagitent. Petit petit, la scne se fait plus nette Trois jeunes hommes BCBG, les cheveux coups ras, violent une jeune fille dans un chantier dsert. Ils ltranglent. Un tmoin venu se garer l est abattu, les assassins jettent le corps de la femme dans la voiture et y mettent le feu. Elle sentit son ventre se contracter. Il ny avait plus aucune excitation sexuelle dans la vision de ces films. Dyl se surprit essayer de retrouver un tat de dsir qui laiderait mourir, mais toute sensualit avait dsert son corps. Sonia mit un tisonnier chauffer dans le feu, et lui expliqua en souriant quau matin elle sen servirait pour lachever. Elle lui dcrivit comment elle allait sen servir, pendant que le majordome syntonisait un portable reli en H.F. avec la rsille glisse dans ses cheveux. Dyl sentit un petit vertige lorsquelle sactiva. Sonia lui expliqua que les robots molculaires quon venait de lui injecter staient greffs sur ses neurones, et transmettaient les modifications biologiques et lectriques de ses synapses la rsille. Les sensations de ses souffrances allaient tre enregistres. Son calvaire pouvait commencer. Sonia avait apport une vaste panoplie dustensiles quelle exprimenta les uns aprs les autres. Elle sen donna cur joie, violemment, sans sensualit. Au bout de quelques heures de supplice, Dyl perdit toute vellit de conserver un semblant de dignit face ses bourreaux. Elle sabandonna totalement la souffrance, esprant laube qui se faisait sadiquement attendre. Laube qui annoncerait la fin de ses tourments et le pire chtiment. la fin de la nuit, la dernire sance de torture lavait laisse attache, assise sur une chaise, les mains lies derrire le dossier, les chevilles cartes fixes aux pieds en bois sculpt. Son doigt de pied amput, ses ongles arrachs et son mamelon incis au rasoir, vrillaient ses nerfs dlancements douloureux. Les accessoires dont Sonia avait parsem son corps poursuivaient seuls leur terrible action destructrice. Des minihexapodes escaladaient ses cuisses et sa poitrine, enfonant leurs pattes pointues dans sa chair. Leurs capteurs dcelaient les terminaisons nerveuses sous la peau, leurs becs effils senfonaient alors, dclenchant des salves de dcharges lectriques synchronises avec des godemichets lectroniques enfoncs dans ses orifices. Malgr lendorphine gnre par son organisme pour combattre la souffrance, les mini-hexapodes arrivaient toujours lui soutirer des spasmes de douleur. Entre les clairs

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de souffrance, Dyl entrevit Sonia genoux entre les cuisses de Gillian occupe le faire jouir. Imperturbable, le majordome contrlait la rception des enregistrements. Derrire eux, un soleil blanc mergeait dans les nuages au-dessus de lhorizon. Lorsque Gillian eut atteint lorgasme, Sonia se leva, et sortit du feu le tisonnier chauff blanc. Malgr les lancements de douleurs que provoquaient le long de ses nerfs les svices prcdents, Dyl tait encore suffisamment consciente pour tre terrifie par ce qui allait arriver. Sonia approcha le tisonnier de ses cuisses au moment o les vagues scintillrent sous les premiers rayons de soleil qui peraient la couche nuageuse.

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Chapitre RAVE

La nuit continue de respirer au rythme des pulsations hypnotiques de la rave. Par petits groupes, les cyberpunks prennent leurs voitures, la soire commence tirer sa fin. Un petit cran plasma encastr dans le tableau de bord du camion est rest connect sur le rseau de WTVX. Quelques plans trs brefs dun jeune couple massacr dans une cuisine. Les dbris dune collision arienne tombent sur une rue passante. Des plans dmeutes dans un centre commercial. Un rglement de compte au sige dune multinationale. Le prsident, sa famille et les directeurs ont t excuts : long travelling dans un salon moderne sur les corps allongs comme des poupes casses, devant un mur cribl de balles. La camra sattarde un instant sur les jambes cartes de la fille du prsident, rvlant un slip tach de sang. Je maperois quils ont rajout des projecteurs pour dramatiser la scne. Un filtre bleu ras du sol qui donne au sang une couleur noir opaque. La voix off dnonce l'utilisation honte et scandaleuse de ces images par les rseaux concurrents sans thique. Je me demande un instant si la commentatrice fait de lhumour ou si elle croit vraiment ce quelle dit. Bien que lrotisme de la mort en image me plaise, la violence relle me terrifie. Jai du mal supporter ces morts lcran dont nous abreuvent les actualits tous les jours. Paradoxalement, depuis les annes quatre-vingt-dix, une censure draconienne interdit la diffusion de fictions ou de jeux mlant violence et rotisme. Je me dis que finalement cest limaginaire qui est censur. Une uvre de lesprit est considre comme plus corruptrice quun fait divers. Dj, dans les grottes de Lascaux, lhomme des cavernes avait peint ses fantasmes dans une alcve secrte 7 , loin des peintures de bisons massacrs.
7.Peinture de lhomme tte doiseau en rection.

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Captiv par lmission, je ne me suis pas rendu compte que la pulsation de basse sest arrte. Le rideau de fer du back stage souvre dans un grincement mtallique, librant un nuage de fume et dcouvrant progressivement la lumire intense de la scne. Les silhouettes en contre-jour dcoupent des tranches de lumire dans la fume. On dirait larrive de la soucoupe volante dans Rencontre du troisime type. Cest la fin de trois jours de rave non-stop. La foule se rpand lentement. Les voitures et les miniscoots quittent la bote dans le hurlement des moteurs hydrogne. Une bagarre clate au milieu des faisceaux des phares et de la fume souleve par les rodos dans le parking. Absorbs par leur affrontement, les combattants nen savourent pas moins la beaut de leur mise scne rituelle. Cinq heures du matin, cest lheure des morts. Le ballet mcanique des carcasses dacier a commenc et se poursuivra pendant plusieurs kilomtres sur les autoroutes. Les chauffeurs ont dconnect leurs vhicules des faisceaux de guidage et conduisent en manuel. Jai aid charger les amplis et les holoprojecteurs, puis nous sommes rentrs au port. Au bout dune cinquantaine de kilomtres, nous avons travers linvitable accident du samedi soir. Pour ceux-l, la course apocalyptique sest conclue par un orgasme mcanique digne de Ballard. Lexposition est gratuite et ouverte au public, qui peut, en ralentissant quelques instants, admirer la beaut trange de ces tableaux modernes, illustrations magistrales de notre obsolescence. Thme de lexposition : ros et Thanatos. Une apothose brutale de mtal broy, dans une galaxie de dbris de verre, mls au bouillonnement du sang rpandu. Au milieu de l'pave nucle dardant ses faisceaux vers les premires lueurs de laube, gt, dans une remarquable mtaphore phallique, une jeune femme empale par larbre de transmission. Chair et mtal encastrs dans une ultime treinte. Un jeune homme, pli en deux sur son tableau de bord, enlace le capot dans une parodie amoureuse, le sexe enfonc entre les clats des crans de contrle. En rglant la circulation, le vigile de la scurit donne limpression dtre un Monsieur Loyal, veillant ce que tout le monde profite correctement du spectacle. Ici, la symbiose phmre homme-machine est exceptionnelle, car certains corps encastrs conservent un semblant de vie, renforant par leurs hurlements et leurs contorsions la merveilleuse imbrication du vivant et de linanim. Aprs l'accident, nous avons repris de la vitesse. Le camion roule en autoguid vers laurore azur qui nimbe lhorizon. Tout le monde dort

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dans les diffrents niveaux de la cabine, berce par le ronronnement de la pile fusion. Alors que sefface lobscurit, la lumire blanche des phares sur lasphalte rivalise encore avec le bleu du ciel. La campagne se rvle peu peu, dans un camaeu gris de Payne. Des lambeaux fantomatiques de brume stiolent au-dessus des champs et des rivires.

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Chapitre

REDDITION
Les tentacules chitineuses senfonaient dans son ventre, se frayant un chemin lintrieur de son corps anesthsi. Elle tait paralyse, incapable dchapper la lente progression des pattes arachnides, perforant ses organes et remontant lintrieur de ses cuisses, de ses bras, de ses poumons. Les pseudopodes acrs dardaient leurs filaments rectiles vers son crne. Elle sentit les fibrilles velues traverser sa gorge et pntrer sa tte. Les yeux exorbits elle hurla silencieusement, lorsque les mandibules commencrent mchonner sa cervelle. Lcho de son cri rebondissant entre les parois mtalliques la sortit du cauchemar. Il fallut du temps pour que Dyl comprenne ce quelle voyait. Son esprit embrum finit par mettre de lordre dans le chaos abstrait de couleurs et de formes qui la surplombait. Ctait des entrelacs de chanes, suspendues un lacis compliqu de treuils et de ponts roulants. Elle tait dans une soute, allonge en croix, les chevilles et les poignets lis par des sangles enroules dans les interstices de la passerelle. La mme impression malfique qui baignait le salon de Gillian rdait dans la soute. Ctait comme si une prsence invisible tournait autour delle. Une certitude irrationnelle simposa son esprit. Le navire tait vivant et il se nourrissait de lme de ses passagers. Dyl se dit quelle dlirait. Elle ne voulait pas croire aux fantmes. Elle seffora de briser le charme de terreur qui la paralysait. En tirant sur ses liens, elle essaya de modifier sa position, afin de poser une autre partie de son dos sur les grilles de mtal qui gravaient son corps de leur quadrillage gomtrique. Ses paules et ses hanches taient douloureuses dtre restes ainsi tires pendant son sommeil. Rgulirement, une goutte deau froide, suintant le long dune vieille chane rouille, glissait sur sa cuisse et tombait dans ltendue liquide qui croupissait au fond de la cale. Curieusement, il ne faisait pas froid.Au contraire, des bouffes dair chaud effleuraient son visage. Un petit VLS de maintenance rampa travers la soute et lui passa sur le corps de son

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ondulation serpentine. Le chatouillement des petites pattes grouillant sur son ventre provoqua une lgre bouffe de sensualit. Elle se demanda depuis combien de temps ils lavaient ainsi abandonne l. En se redressant, elle put voir sa poitrine et ses hanches. La brlure que Sonia avait faite avec le tisonnier tait pratiquement cicatrise, il ny avait plus les traces des coups sur son corps, ni des morsures des hexapodes. Elle avait d rester longtemps inconsciente, car de la longue soire avec Gillian et Sonia, il ne restait plus que la large cicatrice sur lintrieur de ses cuisses, et quelques brlures autour des seins et du sexe. Son tton droit tait dissimul sous un pansement, son mamelon gauche semblait intact et ne la faisait plus souffrir, tout comme son sexe, ses lvres et sa bouche sur lesquels stait acharne Sonia. En regardant de nouveau vers ses jambes, elle constata quil lui manquait bien le petit doigt du pied gauche, mais elle ne ressentait aucune douleur. Des petits pansements auto-cicatrisants entouraient certains de ses doigts. Elle ne souffrait plus que dune lgre irritation au bout de ceux dont Sonia avait arrach les ongles. La soute se mit vivre. La jungle mtallique au-dessus delle sanimait dune respiration surnaturelle. Les chanes oscillaient imperceptiblement. Des sons nouveaux envahissaient la pnombre : cliquetis des maillons qui s'entrechoquent, clapotis de leau qui sagite. Une colonie dhexapodes dentretien traversa un conduit daration faisant rsonner un instant la soute de leur pitinement frntique. Le vaisseau stait mis en route. Impression confirme par le battement sourd des moteurs qui lui parvenait travers le mtal. Dyl essaya de se librer, mais les sangles taient bien ajustes. Un homme jeune, trs beau, presque effmin, les cheveux teints en bleu, entra accompagn dune jeune femme brune, muscle, le regard sauvage, pantalon de toile tach dhuile et dbardeur sur lequel un badge avec les armes de Thanatos portait inscrit le nom de Maria. Le jeune homme aux cheveux bleus libra ses chevilles et lui souleva les jambes. Maria introduisit quelque chose dans son anus. Lobjet se liqufia en diffusant dans ses entrailles une chaleur agrable. Au bout de quelques secondes, Dyl se sentit euphorique : de lendorphine de synthse. Maria sassit sur sa poitrine et prit ses cheveux en lui chuchotant : Tu vas souffrir, mais a va te plaire. Blue ! Tiens-lui les jambes ! Maria se releva. Elle dfit ltroite ceinture qui ceignait ses hanches et la cingla entre les cuisses. Dyl se mordit les lvres pour ne pas crier. chaque mouvement de bras, les seins lourds de son bourreau dansaient sous son dbardeur. Elle trouvait Maria dsirable. Blue lcha ses

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chevilles et lui enfila un sac poussireux sur la figure, elle se trouva plonge dans lobscurit. Deux cuisses prirent position de part et dautre de son torse, une main souleva le bas du sac. Blue enfourna sa verge qui vint buter au fond de sa gorge, dclenchant un rflexe de dgurgitation. Le jeune homme poussa un cri de douleur. En luttant contre le spasme de vomissement provoqu par lintrusion du membre, Dyl lavait mordu. Blue se retira brutalement, et la gifla toute vole. Malgr la violence des coups et des spasmes de son estomac rvuls, Dyl fut prise dun fou rire inextinguible. Maria dcida dinterrompre la sance.Elle la dtacha, et laida enfiler un gros pull marin et un slip blanc. Dyl se sentait comme une petite fille ayant fait une sale blague. Ses yeux taient embus de larmes dhilarit. Son euphorie devait tre contagieuse, car elle surprit un sourire furtif sur le visage de Maria. Mais trs vite la jeune femme aux allures flines reprit une expression impersonnelle et la poussa devant elle dans les coursives du navire. Lendomorphine de synthse additionne celle gnre dans son organisme par lexcitation sexuelle et la souffrance maintenait Dyl dans un tat second. Tout ce quelle voyait lui paraissait drle. La dmarche chaloupe de Maria, les inscriptions techniques sur les murs, les essaims dsordonns des hexapodes de maintenance. Ils traversrent une cale remplie de containers. Les battants de lun dentre eux taient entrouverts, laissant voir six ranges de couchettes mtalliques munies de sangles. Ces containers servaient transporter des prisonniers. En levant les yeux sur lempilement dmesur de cubes mtalliques, Dyl imagina des centaines de jeunes femmes comme elle, enchanes sur les couchettes. Ctait une image tellement invraisemblable quelle chassa cette ide. Blue la poussa en avant la suite de Maria qui continuait davancer dans le labyrinthe form par les colonnes de containers. Les structures du vaisseau taient bizarres. Les fins contreforts en acier qui bordaient les cloisons, imitaient le galbe des arcs-boutants des glises gothiques. Il tait clair que les ingnieurs qui avaient conu le navire staient inspirs de larchitecture des cathdrales. Un courant dair froid la fit frissonner. Elles atteignirent un espace dgag ouvert sur la nuit. Le cargo tait quai. La paroi de la cale tait abaisse contre la jete, un gros car rgie noir frapp de lemblme de WTVX, attendait de sortir du navire. La Nissan noire de Gillian tait gare devant le camion, les portes arrire releves comme deux ailes de papillon. Dyl sassit ct du matre de

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Thanatos. Le cuir chauff des siges tait tide contre ses cuisses. Elle se sentit sale. Tu vas conduire le car rgie. Malgr son euphorie artificielle, Dyl tait lucide. Gillian faisait comme si rien ne stait pass. Il lavait martyrise, viole, humilie, elle porterait jamais les cicatrices des tortures de Sonia, et il lui parlait comme sils venaient de quitter la table dun repas mondain. Sa haine se transforma en hilarit. Elle se retint de rire nouveau, ses yeux semburent. Elle en pleurait de rire. Elle essuya ses larmes en sappuyant contre la vitre des portires qui venaient de se refermer. Il y a un enfoir qui trahit le Faisceau. On va lui rgler son compte. Les mots quil employait la firent sourire. Cette vulgarit mafieuse correspondait mieux au personnage que la politesse rserve quil affichait en public. Elle se dit que si ses employs subissaient tous ce quelle avait subi, ils devaient tre nombreux vouloir le trahir. La scurit a identifi un cracker qui pirate le rseau mre. Nous savons qui cest, mais je veux que tu me confirmes sa localisation avec le car rgie. Tu sais faire a. Pou-pourquoi crois-tu que je vais le faire, e-espce denfoir ? Dyl avait du mal articuler, les mots semblaient venir dun lointain pass. Dune Dyl trs loigne quelle obligeait douloureusement revenir. Parce que cest ta seconde preuve. Je pourrais te ba-te ba-lancer aux floc-aux flics. Vas-y. Dun geste, Gillian dclencha louverture de la Nissan. La portire se souleva silencieusement, ouvrant sur le sas encadrant le ciel toil et les lumires du port. La paroi de la cale, soutenue par ses vrins, tait appuye sur le bton de lembarcadre. Dyl sortit de la voiture, franchit la passerelle et descendit sur le quai sans que Gillian ni personne ne la retienne. Une rise, venant du large, loignait vers les terres les remugles de saumure de poisson et lodeur musque des silos farine transgnique. Elle inspira une grande bouffe dair iod et de senteurs marines. Les rafales de vent contre ses cuisses la firent frissonner. Les mouettes tournaient en criant au-dessus des jets entre les spreaders des portiques. Derrire les points rouges clignotants des feux de position, des petits cumulus orangs, pousss par le surot, caressaient la lune, donnant limpression vertigineuse que le port glissait sous le ciel toil. Dans le vrombissement caractristique des moteurs gaz, une flottille de chalutiers quittait la rade. Les catamarans rouills fendaient la houle

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de leurs traves jumelles, accompagns par une nue doiseaux de mer. Elle pouvait distinguer les regards curieux des marins braqus sur elle, lorsque leurs esquifs, aux armatures lgres, passaient devant la masse sombre du cargo et quils la dcouvraient moiti nue dans le faisceau des lampadaires. Leuphorie commenait sattnuer. Les parties blesses de son corps irradiaient ses nerfs de pointes douloureuses. Elle fut terrorise lide que le cauchemar recommence de nouveau. Elle caressa lespoir que Gillian la laisse effectivement partir. Il aurait dj pu la tuer et il ne lavait pas fait. Le camion et la Nissan attendaient dans la lumire bleue des nons de la soute. Elle tenta en vain de distinguer Gillian entre les reflets gomtriques des lampes sur le parebrise. Il savait quelle allait revenir. Gillian ntait pas sans charme et elle sentait obscurment quelle avait un rle jouer auprs de lui. Elle dissimula sa dfaite derrire une pense rebelle : loin de Gillian elle ne pourrait jamais lutter contre lui, et peut-tre pourrait-elle le sauver de luimme. Elle jeta un dernier regard sur le port puis remonta dans le cargo. Elle passa devant la Nissan et grimpa dans la cabine du camion. Au fond de son tre, comme un mauvais souvenir quon essaye de chasser, une petite Dyl hurlait la mort. Blue escalada le marchepied et lui tendit la tlcommande du camion, avec un jeu de cartes magntiques comme en utilisent les techniciens des rseaux pour ouvrir les baies de commutateurs.

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Chapitre

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STARDUST
Aprs avoir dcharg le camion du groupe, javais aid Fred connecter ses modems sur le rseau. On regardait un remaster hypnotrash dun vieux morceau techno-gore du groupe V-FORM, pirat sur le serveur musical de WTVX. Fred est lincarnation mme de lotaku japonais. Cest un gros garon qui, pour chapper la misre de son quotidien, passe sa vie dans le cyberespace et lrotisme nippon. Sa chambre jouxtant lappartement de ses parents dans lancienne cit HLM rhabilite, est encombre de micro-ordinateurs et de mangas. Fred a beaucoup damis, essentiellement grce au piratage informatique. Il adorait quon lui apporte une nigme rsoudre, un programme dverrouiller, un nouveau site cracker. Si Fred avait survcu cette histoire, il aurait fini par travailler comme spcialiste des firewalls pour quelque grande socit. La dernire passion de Fred est de collectionner les DV rotiques et ses crans sont en permanence occups par des squences 3d o des pin-up se dnudent ternellement. Fred adore les femmes, mais sa timidit, lapparente complexit des filles et des rapports htrosexuels, ou peuttre ses complexes lis son physique de gros nounours, transforment la sduction en une tche insurmontable. Il terminait de prparer un rail de cette poussire dore quon appelle Stardust. La fine poudre est un conglomrat de microrobots cellulaires programms pour injecter dans les neurones des neurotransmetteurs de type endorphine. Fred mavait expliqu, avec son locution syncope caractristique o les phrases ne font pas plus de cinq mots, que lorsquil sniffait du Stardust le temps se trouvait comme ralenti. Il mavait affirm tre capable de percevoir la dure des silences dans des morceaux deux cent quarante Bpm chantillonns cent MHz. Captiv par ce pouvoir trange que lui confrait le Stardust, javais inspir plusieurs doses de la fine poussire dore et depuis quelques

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minutes, jessayais de me concentrer sur le rythme, esprant percevoir ce fameux ralentissement temporel. Des sueurs froides se mettent suinter sur mon front. Une nause incoercible me submerge. Dans une urgence incontrlable, je sens que mon corps tente de se vider par tous ses orifices. Mon cerveau essaie de se rpandre par les oreilles, mes yeux senfoncent dans leurs orbites pour rejoindre les sinus et ressortir par les narines. Mon estomac, mon cur et mes poumons se pressent lentre de ma gorge. Mes intestins tentent de forcer la porte de mon anus. Mes testicules remontent le long de mon pnis et sapprtent gicler comme des pruneaux jects du mat. Je me lve avec effectivement la sensation que le temps vient de se ralentir et que je narriverai jamais atteindre les toilettes. Lair lui-mme sest paissi et fait obstacle ma progression. Jai limpression dtre en train davancer dans un couloir vertical pris dans un roulis lancinant. genoux devant la cuvette, mon corps se retourne comme un gant. Je vide dabord mon estomac puis je reste assis sur le sige, attendant que mon organisme finisse de rejeter toutes ces trangets en voie de digestion qui lencombrent. Un long moment plus tard, je crois renatre. Mon cerveau na pas suint hors de mes oreilles, mes organes sont toujours en place. Je me relve presque lger, tremp de sueurs froides qui collent mes vtements ma peau. Cest trs net. Je suis allergique au Stardust.

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Chapitre

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SPIDERS
Dyl dmarra le camion et suivit la Nissan. Le car rgie tait bourr de terminaux et de scanners. Tout ce qui pouvait exister comme agents intelligents , knowbots, spiders, IA de piratage ou autres programmes informatiques dinvestigation du rseau, tait stock sur les disques durs. Ils roulrent une centaine de mtres et Gillian se gara prs dun entrept frigorifique dsaffect. La rue tait dserte. Dyl remarqua quelle sappelait la rue-du-bout-du-monde . Elle se dit que Gillian avait peut-tre de lhumour. Le commutateur de rseau du quartier tait moiti encastr dans le mur de lentrept. Si Gillian lavait amene ici, cest que le pirate oprait depuis ce secteur. Le localiser ne serait pas dur, pour peu quil soit encore connect sur lintranet de Thanatos. Dyl ouvrit le capot du commutateur avec les cartes magntiques fournies par Blue. Lopration la plus dlicate tait de monter une drivation sur les fibres optiques sans interrompre le faisceau. Dyl fit fondre avec un petit chalumeau la gaine en plastique qui recouvrait la fibre. Une fois le fil de verre ultra fin dnud, elle le glissa entre les pinces du soudeur. En pilotant le bouturage microscopique, elle greffa sur la fibre une drivation optique. La connexion termine, Dyl remonta dans le camion. Un Van et une Sony noire staient gars derrire la Nissan. Blue faisait les cent pas en compagnie de son acolyte plus g. Les deux hommes vtus duniformes sombres, taient arms de pistolets fixs dans leurs baudriers de ceinture. Elle verrouilla les portes et sinstalla aux commandes des scanners. Elle ntait pas dupe, Gillian devait avoir un retour de lunit centrale du camion et contrlait tout ce quelle faisait. Lintranet du cargo fonctionnait avec un protocole trs particulier dont la couche physique ne ressemblait en rien celle utilise par lensemble du rseau. Tous les paquets de donnes numriques manant de Thanatos taient signs. Ds le dbut de la construction du cyber-espace, les autorits avaient install des mouchards. Les services secrets, sous

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couvert de protection des tats, avaient impos aux oprateurs de rseau dinstaller des connexions permettant despionner nimporte quelle liaison. Ces branchements, toujours actifs dans les vieilles installations de la zone, faisaient la joie de la plupart des dtectives privs et des organisations maffieuses. Nimporte quel organisme gouvernemental, possdant les clefs daccs, pouvait espionner les connexions. Dyl lana ses spiders sur les firewalls des commutateurs de rseaux locaux, avec pour mission didentifier tout transfert dont la couche physique ressemblerait de prs ou de loin celle de Thanatos. Au bout de quelques minutes, les spiders avaient localis le passage dun train de donnes issues du cargo. Il stait dirig vers un site situ proximit du port lui-mme. Ladresse correspondait la maison dun scientifique du nom dtienne Lauren. Dyl navait plus qu confirmer Gillian que le piratage venait bien de ce site. En se connectant sur Thanatos, le professeur Lauren avait fait venir Thanatos lui. Cependant, Dyl profitant de linstallation exceptionnelle du camion, fit deux petites vrifications, en dpit de la surveillance ventuelle de Gillian. Elle dupliqua vingt gigas de codes daccs confidentiels sur un micro DV quelle glissa dans sa poche. Puis, elle se connecta sur la base de donnes de la police. Elle voulait savoir qui tait le professeur Lauren. Ce fut un jeu denfant pour elle de tromper les firewalls du fichier central. Les mmoires de ses scanners contenaient la liste des codes daccs de tous les services publics. Daprs les fichiers, le professeur Lauren tait un mathmaticien, spcialiste de la ralit virtuelle applique la gophysique. Il travaillait pour le Faisceau. Malgr sa renomme mondiale, les inspecteurs de police le considraient comme un cryptoluddite. Depuis la mort de sa femme, il avait plusieurs fois accus le Faisceau dtre responsable de sa disparition, et voqu ses ides libertaires sur les BBS. Une enqute tait en cours. En furetant dans le fichier, elle fut attire par limage de son fils Tristan, photographi son insu en train dacheter des doses de Stardust. La photo du jeune homme provoqua en Dyl une attirance irrationnelle. Elle ressentait une souffrance inexplicable lide que cet inconnu aux traits fins risquait dtre victime de la cruaut de Gillian. Tristan ctoyait le milieu des jeunes pirates informatiques. Le fichier lassociait un cracker inoffensif, du nom de Frdric Cheng, consommateur de nanorobots hallucinognes.

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Elle jeta un coup dil inquiet vers les voitures gares dans lombre des entrepts. Les deux hommes de main attendaient toujours, appuys contre le van. Apparemment, ses investigations ne drangeaient pas Gillian. Elle voulait savoir comment le professeur Lauren avait pirat lintranet du cargo. Le rseau de Thanatos tait physiquement isol. Il ny avait aucune connexion qui le reliait au cyberespace qui couvrait la plante. Dyl lana ses spiders le long des commutateurs pour retrouver les chemins emprunts par les paquets venant de Thanatos. Au bout de quelques secondes, leurs parcours saffichrent. Les donnes ne venaient pas du cargo ni du bout du monde, les paquets surgissaient du nant pour transiter par le commutateur de rseau situ trois cents mtres de la maison du professeur. La seule explication logique, tait quune liaison satellite situe proximit, recevait les donnes directement depuis le cargo malgr son brouillage hertzien. Elle se connecta sur lun des satellites dobservation terrestre en orbite au-dessus de ce secteur. Le temps tait relativement dgag, elle capta une image claire du quartier avoisinant la maison. Un groupe de HLM jouxtait les ruines dun chteau mdival. Le toit de la cit tait recouvert de paraboles. Nimporte laquelle dentre elles pouvait recevoir les informations pirates. Elle focalisa le scanner du satellite vers la maison du professeur. Ctait une grande btisse du XVIIIe sicle entoure dun petit parc. Quelque chose ne fonctionnait pas dans ce raisonnement. Au milieu des arbres, trois grandes antennes paraboliques professionnelles taient braques vers le ciel. Avec ce type dquipement, le professeur Lauren navait pas besoin dutiliser les petites paraboles dune cit HLM situes 300 m de chez lui. Elle neut pas le temps de poursuivre ses recherches : malgr le verrouillage, la porte arrire du camion souvrit. Blue lextirpa brutalement des consoles et la poussa dehors en lui tenant fermement les bras derrire le dos. Sonia tait appuye contre le capot de la Nissan, triturant une longue corde marine, un sourire ironique aux lvres.

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Chapitre

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RAPHALLE
Le clip cyberethnique est arrt, et Fred tape frntiquement sur son clavier. Des alarmes saffichent rgulirement sur ses crans. Fred, en tout bon pirate, a ses propres programmes chargs de dtecter la prsence des spiders antipirates. Je ne sais pas ce qui se passe chez Pnlope. Cest plein de Robocops. Jespre que ce n'est pas aprs moi quils en ont. Pnlope, cest comme a que Fred appelait la toile mondiale du cyberespace. Il utilisait le terme de Robocops pour dsigner les agents intelligents , les spiders qui permettaient aux diffrentes milices du rseau de localiser les pirates informatiques. Putain. Ils ont mis le paquet. a grouille de partout. Pas pour moi. Mont localis et mont mme pas dconnect. Cest vexant. Y doivent chercher un autre poisson plus gros. Je vais vroler leurs moteurs pour savoir qui ils cherchent. Laissant Fred localiser la future victime des Robocops, je pris mon vlo et remontai vers la maison de mon pre. Je vis avec mon pre dans une grande maison bourgeoise, dissimule derrire un petit parc, au sommet dune des rares collines qui ceinturent le port. Cest une grande btisse, orne dune incroyable statuaire baroque. La maison est truffe de couloirs secrets, dissimuls derrire les essences de bois rares et les moulures de dragons. Dune imposante maonnerie mdivale, les caves sont plus anciennes que la maison. Javais pass mon enfance explorer les trois tages de ddales obscurs, senfonant dans les profondeurs de la colline. La cave la plus basse est inaccessible, noye par un lac souterrain, dont les eaux dormantes et noires mont toujours un peu effray. Le deuxime niveau recelait suffisamment de mystres, pour que je ne prenne pas le risque de maventurer dans linquitante tendue liquide.

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Je ne mclairais qu la lumire dune bougie, car la modernit des lampes lectriques me donnait limpression de profaner ce tombeau dun autre ge. Les anneaux de fer, scells dans les murs et aux clefs de votes, mvoquaient les sacrifices de linquisition et nourrissaient mon imagination adolescente. Souvent, lors de mes explorations de ces spulcres abandonns, je mtais dshabill dans lombre humide dune des salles les plus secrtes. Ctait une sorte de crypte ovode, dont le sol mi-hauteur tait recouvert dune large grille en fer forg. Daprs mon pre, ctait lanctre du frigo. Les habitants du chteau stockaient de la glace sous la grille en hiver. La fracheur des caves permettait de conserver cette glace toute lanne. Allong sur cette grille, au-dessus de lancien puits glace, je prfrais mimaginer que ctait une oubliette. Au bout de quelques minutes rver dans le silence granitique, les scnes rotiques sinsinuaient en moi, comme suintant des gros blocs de pierre gravs de croix templires. Je mimaginais enchan, soumis aux plaisirs pervers dune jeune chtelaine. Jour aprs jour, de ce rituel sans cesse renouvel, les scnes se faisaient de plus en plus cruelles et froces. Comme si une violence ancienne inscrite dans la roche, sveillait ma prsence pour me possder chaque fois davantage. Jtais de plus en plus tiraill entre ma conscience, qui se refusait admettre la cruaut de mon imagination, et ces rves sadiques qui mentranaient dans des extases merveilleuses. La fracheur des murs, lodeur de moisi mle la poussire du sol, les nuds mtalliques du fer rouill contre ma peau excitaient ma libido naissante, et je me caressais longuement, faisant durer le plaisir, allong nu mme la grille. Je mimaginais tour tour victime et bourreau. Je me voyais ligotant mes amies dcole et leur faisant subir humiliations et tortures sexuelles, me projetant dans leurs extases fantasmes, sans me douter que la ralit allait un jour dpasser mon imagination. Quelques annes avant la mort de ma mre, mes parents installrent, au premier niveau des caves, un laboratoire informatique reli directement par satellite aux calculateurs du sige du Faisceau. Dans la lumire blanche des nons, les caves perdirent une grande part de leurs mystres. Bien que fascin par cet quipement sophistiqu, je regrettais ma crypte mdivale pleine de secrets. Je dus me rfugier au grenier pour assouvir mes fantasmes. Mes parents taient chercheurs en prospection gophysique pour un des plus grands groupes conomiques mondiaux, Le Faisceau. Mon pre avait invent lalgorythme qui permettait de prvoir le mouvement des

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vagues sur toutes les mers du globe. Programme particulirement utile pour les stations de forage en mer. Ma mre, Raphalle, tait en voyage la plupart du temps. Elle dirigeait ce programme international qui tablissait la stratigraphie complte du sous-sol, afin de localiser les dernires rserves dhydrocarbures de la plante. Son travail me fascinait, en grande partie cause du gigantesque semi-remorque noir quelle utilisait pour ses prospections. Son quipe et le camion taient transports par avion-cargo dun bout lautre du monde. Le semi-remorque, en plus de sa large parabole replie sur le toit, tractait un gros turbo-trpan robotis de forme pyramidale. Lengin monstrueux forait un puits, afin de faire exploser une petite charge nuclaire dans les profondeurs, en synchronisation avec les autres quipes. Des capteurs ultrasensibles quelle appelait des gophones, installs un peu partout sur la plante, mesuraient les diffrences de vitesse de propagation des branlements. Lantenne satellite dploye sur le toit du camion, rcuprait via le cyberespace les mesures des gophones, et lordinateur du camion modlisait une nouvelle diagraphie dtaille du secteur prospect. Une anne, son quipe tait venue faire des sondages proximit de la capitale et javais pu voir fonctionner le merveilleux camion. Jtais trs fier de ma mre et je voulais que tous mes camarades de lcole me voient monter dans ce monstre imposant. Un soir, je russis formuler ma demande et elle me promit de venir me chercher la sortie des classes. Ce quelle fit limproviste la semaine suivante, faisant de moi le petit garon le plus heureux de toute la plante. Lnorme semi-remorque noir aux formes tranges et son turbo-trpan imposant, taient gars devant le parvis de lcole. Raphalle tait appuye contre le garde-boue avec son jean, sa chemise blanche entrouverte, ses cheveux courts et son regard bleu profond qui mobservait en ptillant. Je me suis avanc vers cet ange descendu du ciel au milieu de tous les regards : le vigile qui faisait la circulation, sans doute irrit et interloqu par la prsence inhabituelle de ce mastodonte dans son environnement, ma matresse dcole qui enfin me reconnaissait comme un petit garon important, mes camarades de classe et surtout les grands, qui essayaient de mimpressionner avec leurs miniscoots customiss. Elle membrassa et, sans me faire laffront de maider monter, elle fit le tour du camion et mouvrit la porte. Jescaladai le marchepied avec lair davoir fait a toute ma vie. Assis dans lhabitacle, je me retournai

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pour les voir me regarder install l-haut dans le magnifique camion noir. Trs peu de gens taient autoriss consommer du ptrole pour rouler. Do leur surprise lorsque Raphalle dmarra lnorme moteur diesel et mit en branle le monstre routier. Toute lcole devait en parler pendant les semaines suivantes, faisant de moi la star de lanne. Nous avons roul pendant des heures jusquau site de forage. Jai fini par mendormir dans la tideur de lhabitacle climatis. Le soir, nous avons mang avec lquipe dans une grande tente gonflable. Un des assistants me raconta comment ils avaient aid une bande de bdouins assoiffs au milieu du dsert : Les rserves deau de leur caravane taient presque puises, lorsquils sont tombs par hasard sur notre site de prospection. Le chef nous demanda sil pouvait acheter de leau pour tenir jusqu la prochaine oasis. Raphalle venait justement de faire une stratigraphie qui mettait en vidence lexistence dune nappe aquifre affleurant la surface, une dizaine de kilomtres. Nous avons activ le robot et les y avons conduits. Le robot a for un puits en quelques minutes, mettant jour la source deau potable, et les bdouins ont pu remplir leurs gourdes et leurs bidons. Pendant le repas quils nous ont offert pour nous remercier, ils avaient prpar de gros insectes grills, quon a d manger pour ne pas les vexer. Aprs cette histoire, je regardais ma mre comme un hros de bande dessine qui sauve le tiers monde de la misre. Grce elle et son camion, les dserts devenaient des campagnes verdoyantes, les famines disparaissaient, les enfants ne mourraient plus de faim. Je me voyais sauvant avec elle les caravanes assoiffes en crant des oasis chaque tape. Ma navet denfant mempchait de voir que le trust qui appartenait le fameux camion tait responsable du financement dau moins la moiti des guerres qui dchiraient prcisment ce tiers monde que je voulais sauver. Et puis il y a eu la catastrophe. Le camion, lquipe, les bdouins, les oasis, tout a disparu au milieu du dsert un matin de printemps, ne laissant quun immense cratre de sable de deux cents kilomtres de diamtre. Daprs la compagnie, le turbo-trpan avait crev la vote dune gigantesque caverne de gaz rsiduel, une sorte de bulle vieille comme la Terre emprisonne dans la roche. Une aberration gologique tellement rarissime que ctait la premire fois quon en rencontrait. La bulle a crev au moment de lexplosion de la charge, la vote sest effondre

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engloutissant tout ce qui se trouvait l dans une apocalypse de gaz en fusion. Il nest rien rest de ma mre et du camion. Mon hrone tait morte, ma mre et son camion venaient de quitter ma vie. Malgr ses longues absences, Raphalle tait aussi lhrone de mon pre. Il devint dpressif et inconsolable. Il senfermait des semaines entires dans la crypte, se faisant apporter manger par les employes de maison. Il ne me parlait plus que par monosyllabes. La catastrophe avait emport ma mre, et mon pre tait devenu une sorte dtranger taciturne qui hantait les couloirs de la grande maison. Depuis plusieurs mois, jtais livr moi-mme. Cest ainsi que je fis la connaissance de Fred le cracker qui minitia aux cybervoyages gnrs par les rob-cells.

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RVLATIONS
Je suis gonfl dnergies nouvelles, mais une angoisse inexplicable moppresse, comme un signal durgence qui pulse des profondeurs de mon cerveau, et mincite fuir cet endroit. Les projecteurs du parc, dtectant mon passage, se sont allums. Cest comme un signe de bienvenue qui mest adress par la domotique. La fidlit inconditionnelle des robots me rassure. La maison est silencieuse. Je veux monter dans ma chambre prendre une douche et me changer, car je me sens sale. En rejetant le Stardust, mon corps venait de se nettoyer de lintrieur, il fallait nettoyer la surface. En entrant dans le salon, jeus un choc en y dcouvrant mon pre debout, immobile, dans la pnombre. Papa ! Merde, tu mas fait peur Il savance dans les faisceaux des projecteurs qui percent entre les arbres du parc. Ses yeux sont fixes, lointains, et je sens la prsence de la folie dans son regard. Tristan, assieds-toi il faut que je te parle. Jai peur quil marrive quelque chose comme ta mre. Jai pris une assurance pour toi afin que tu puisses continuer tes tudes et jai fait mon testament en ta faveur Je sais ce quil va me dire. Depuis des mois dj, un mot revient dans son discours, la Mort. Je nose pas le formuler consciemment, mais je sais quil a lintention de se suicider et quil cherche mon assentiment. Je me dplace un peu pour mloigner de lui, ce qui me ramne dans lombre du sjour. Les baies vitres sont ouvertes et les reflets de la piscine dansent sur le plafond. Je mnerve brutalement. Arrte, coute-moi, toi. Je sais ce que tu vas me dire, et je sais o tu veux en venir. Je ne suis pas idiot. Mais tu ne dois pas faire a. Tu dois tenir le coup, pour le souvenir de maman et pour moi. Je te prviens, si tu meurs, je me dfonce !

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Son regard a chang. Il me regarde comme sil venait de me voir pour la premire fois. Tu te dfonces, je tinterdis Tu ne minterdis rien du tout, je te prviens, il ne faut pas grandchose pour que je craque. Si tu meurs toi aussi, je plonge. D'ailleurs, tu nas pas de leons me donner. Je sors les capsules de rob-cells de ma poche, et les brandis. Et a ! Cest quoi ? Une dfonce sexuelle ! Cest dans ton bureau que je les ai trouves. Je suis en train de crier. Jen ai les larmes aux yeux. Jai l'impression que ma voix a port au-del du parc, jusquaux antiques HLM de Fred qui bordent la route en contrebas. Un silence pesant sest abattu sur la pice, rompu par la mise en marche du compresseur de la piscine. Le bruit sort mon pre de ses penses et il chuchote pour lui-mme tout en me fixant. Comme tu as grandi ! Son regard se perd vers lorbe orange que font les projecteurs du port sur le ciel. Il se mord la lvre. Viens, il faut que je te montre quelque chose. Quoi quil arrive, tu dois savoir. Il descend lescalier qui mne au laboratoire. La porte blind lectrique sest ouverte lorsquil a mis le pied sur la premire marche. Les nons de la crypte lclairent en contre-plonge, dune lumire blanche trs crue, qui projette son ombre sur lescalier monumental du hall dentre. Il ressemble Orson Welles dans La Soif du mal. Il se retourne mi-chemin. Je ne vois plus que sa tte au ras du sol, les traits dramatiss par les effets dombre. Ce nest plus mon pre, cest une tte tranche lumineuse pose sur la moquette qui me dit : Allez, viens. Quest-ce que tu attends ? Je me reprends et laccompagne dans le laboratoire souterrain. Le Stardust de Fred me fait encore de leffet. La nause me reprend. Jespre que la lumire blanche et lambiance technologique me ramneront vers une atmosphre moins dramatique. Mais mon pre, se dplaant en robe de chambre et chaussons, devant cette enfilade de terminaux et de calculateurs au fond dune crypte mdivale, est une image tellement surraliste quelle renforce la sensation dtranget. Je suis de plus en plus certain que la ralit est en train de draper, que chacun des instants qui vont venir appartiendront une autre dimension, issue de mes pires cauchemars. Il sassoit prs du terminal connect, via satellite, au rseau du Faisceau.

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Les types de la compagnie nous ont dit que ta mre tait morte dans un accident gologique Hein ? Cest ce que tu as compris toi aussi ? Il y a de la haine dans sa voix. Une haine blanche, froide, que je ne lui connaissais pas. Sur lcran plat de sa console, le systme lui demande une clef de cryptage. Il tape le code inscrit sur un papier coll ct de lcran. Euryale. Un nom aux rsonances tranges qui va me hanter toute ma vie. Jai pirat le serveur du sige de la compagnie. Comme si une clef 128 bits pouvait marrter. Le mot pirat dclenche une sonnette dalarme dans mon esprit. Je pense aux Robocops que Fred a dtect et qui sondent le rseau local la recherche dun pirate. Mais, imaginer mon pre en cracker lui correspond tellement peu, que je me tais. La symbolique 3D du rseau mre apparat sur lcran. Mon pre mule directement un bloc appel Thanatos. Ils ont dit que cest en sondant le sous-sol que ta mre et son quipe ont provoqu lexplosion de cette prtendue bulle de gaz rsiduel. Seulement voil, regarde ! Un graphique totalement sotrique saffiche. Cest la dernire diagraphie diffre, ralise par Raphalle, avant de disparatre. Regarde lheure. Elle a t faite cinquante-deux heures avant lapparition du cratre. Je comprends. a ne peut pas tre lexplosion de la sonde qui a provoqu leffondrement du site de forage. Je dglutis. Ce nest pas la sonde qui a provoqu lexplosion du gaz ? Il ny avait pas de gaz. Regarde le relev des inductologs de pendagemtrie. Tu vois des traces dune prtendue couche de gaz rsiduel ? Effectivement, le sous-sol la verticale du camion montre les bandes colores correspondant aux diffrentes couches gologiques, mais rien qui ressemble une bulle de gaz sous la surface. Je me suis dout de quelque chose lorsquils ont racont cette histoire invraisemblable de gigantesque bulle de gaz rsiduel. Comme sils imaginaient un seul instant, ces petits cons, que jallais gober un tel canular. En plus, Raphalle sen serait rendue compte, les capteurs dazimutage du trpan auraient indiqu un changement de nature du sous-sol. Il se dirige vers un autre pupitre. Aprs sa disparition, jai demand lESA de menvoyer tous les scans des satellites mto de cette rgion, ainsi que les relevs sismiques de la plante dans cette priode.

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Limmense cran mural du labo affiche des spirales nuageuses senroulant lentement au-dessus de la surface rouge veine du dsert. Rien sur les sismographes, sil y a eu un effondrement il na en tout cas provoqu aucun remous tellurique, quel quil soit ! Je guette le dfil des secondes droite de la date de la prise de vue, attendant le moment fatidique de la disparition de Raphalle. Au moment prvu, un trou apparat dans les nuages, un trou parfaitement circulaire dun diamtre qui doit correspondre aux deux cents kilomtres de circonfrence du cratre. Les nuages ont totalement disparu lintrieur dun cercle parfait, comme si laide dun volet rond en rgie vido on avait gomm lincrustation des nuages dans un gnrique T.V. Tout juste si on ne sattend pas voir le prsentateur mto apparatre et dire son ternel bonjour. Au niveau du sol, leffet est encore plus spectaculaire, un trou parfaitement hmisphrique sest creus dans le sable du dsert. Lombre porte sur sa surface par le soleil levant renforce leffet dimage de synthse confr au gouffre par la perfection de sa forme. Puis, les bords se dsagrgent au fur et mesure que les parois seffondrent. Les nuages comblent progressivement le vide circulaire, et le sol nest bientt plus visible. Jai relev l'picentre exact de cette espce dimplosion. Or, il ne correspond pas lemplacement du site de forage, il est exactement vingttrois kilomtres plus au nord. Maintenant, regarde le relev de Raphalle. Dun geste, il transfre lcran du rseau mre, sur lcran mural haute dfinition. Au bout de quelques secondes, lIA recalcule une interprtation plongeante du relev, faisant apparatre une multitude de petits dtails. Regarde ! Cest ici que se trouve le centre de lexplosion, ou plutt de la disparition. Un minuscule point vert sur le relev indique la prsence de quelque chose cet endroit. Jai rcupr un clich haute dfinition de latlas satellite de Raphalle et regarde ce que cest Grce son travail, ma mre possdait un atlas numrique confidentiel, qui est une compilation de prises de vue en trs haute dfinition de la totalit du globe chaque saison par temps dgag. Leur vocation mest douloureuse, car jai pass de nombreuses heures avec elle, explorer notre monde, assis entre ses genoux devant le grand cran de la crypte. La dfinition de ces images tait telle quon voyait distinctement

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les pigeons sur les toits des immeubles, les robots moissonneurs, les passants dans les villes, les mouettes derrire les chalutiers. Mon pre charge le DV qui correspond au dsert. Il tape les coordonnes de lexplosion, avec un facteur dagrandissement maximum. Au bout de quelques secondes apparat un agencement gomtrique caractristique : les camions rgulirement aligns, les baraquements uniformes disposs symtriquement autour des ruines dun temple, les hlicoptres soigneusement rangs le long des pistes. Lpicentre de lexplosion tait un camp militaire. Voil, tu sais tout, ces crapules ont fait sauter une de leurs putains de bombes et Raphalle avec. Et maintenant, ils essaient dtouffer lhistoire en mettant lapparition du cratre sur le dos de ta mre et des forages. Je sens que quelque chose ne va pas. Mon pre essaie de mexpliquer quune sorte de bulle de nant, fabrique par les militaires, a emport ma mre et une partie du dsert. Je ne veux pas croire une telle concidence. Sa mort ne peut pas avoir t lpiphnomne accidentel dun conflit ou dun accident militaire, une poussire limine par hasard, justification a posteriori dune abomination. Cette ide mest intolrable. Il faut quil y ait un rapport. Jen suis dsirer que ce soit Raphalle elle-mme qui ait dclench cette incroyable destruction. Cest quoi cette base, qui appartient-elle ? Officiellement, ce nest pas une base militaire. Cest un centre de tlcommunication qui appartient NetLab. Voil ce que ma rpondu le rseau lorsque jai lanc une recherche. Il me tend un listing que je parcours attentivement. NetLab est un oprateur de rseau qui vend de la communication par satellite ou par fibre optique dans le monde entier. Parmi ses filiales, on compte une myriade de socits ayant trait de prs ou de loin la communication, dont WTVX, la plus grande chane cble interactive du monde. Entoure de rouge la fin du listing, une ligne attire mon attention. NetLab appartient au Faisceau, la compagnie de mon pre et de ma mre. La Compagnie. Notre compagnie. Je scrute son visage grave tourn vers les crans. Il ny a rien dire. Je comprends sa haine et son abattement. La compagnie qui nous a nourris, quips, enrichis, la compagnie qui a construit ce magnifique camion dont jtais si fier, la compagnie qui a install le centre informatique dans la cave de notre maison, la compagnie qui finance la sauvegarde des dernires baleines, qui aide les dfavoriss travers le monde, qui affiche

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son soutien aux lobbies qui prnent le dsarmement, cette compagnie sous le pseudonyme de NetLab possdait une base militaire secrte dans le dsert et y exprimentait des armes inconcevables qui avaient tu Raphalle. Il me parle nouveau, dune voix atone, comme une leon rcite. Lunivers nest quune sorte de succession de ralits virtuelles, imbriques les unes dans les autres. la fin de la Seconde Guerre mondiale, certains chercheurs ont dvelopp une thorie de la communication, o ils dfinissent la matire et lnergie comme un change dinformation avec des niveaux de complexit plus ou moins grands. Raphalle a russi modliser cette ide, rconciliant Pythagore et Aristote. La matire et lnergie sont de nature informationnelle et mathmatique. En matrisant linformation, on matrise le temps et la matire. Raphalle tait convaincue que le cyber-espace qui recouvre la plante, permettrait de raliser ce vieux rve de la science-fiction, le passage entre des mondes parallles. Ce qui est vhicul par lensemble du rseau, mme si ce ne sont que des impulsions lectriques, est fait de modles mathmatiques, et donc peut entrer en phase avec la structure informationnelle de lunivers. Sa voix se mit trembler de haine contenue. Raphalle a commis lerreur de faire part de ses recherches au Faisceau. Gillian Retz, le patron du Faisceau, la contacte, et je suis sr quil la fait disparatre pour lempcher de rvler sa dcouverte. Quant aux doses de rob-cells que tu as trouves dans mon bureau, cest un cadeau de Retz Raphalle. Elle tait devenue son amante. Elle a ramen les capsules aprs son premier sjour sur son bateau, le Thanatos. Cette crapule appelle ces enregistrements des esthsiogrammes. Du mot aesthsis, qui signifie sensation en grec ancien. Pour faire des esthsiogrammes ils utilisent une esthsiosonde connecte en HF sur des essaims de micros robots cellulaires injects dans le cerveau des victimes de ce fou pervers. Les esthsiosondes enregistrent les flux de neurotransmetteurs et les flux lectriques de chaque neurone, pour les restituer dans le cerveau de lutilisateur. Sa voix est atone, mcanique, son regard est vide. Jai limpression terrible quil a cd un dlire paranoaque. En lcoutant monologuer, je ne vois plus que la folie derrire ses yeux sombres, qui plongent dans un au-del du miroir inaccessible. Je narrive pas imaginer ma mre participant des jeux vido rotiques en compagnie dun milliardaire perverti. Pourtant, ces doses de rob-cells que jai moi-mme essayes dans le

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camion confirment ses dires. Mais je ne veux pas y croire. Je ne veux pas trahir le souvenir de Raphalle, ma mre, mon hros. Limage sur lcran mural drive doucement, laissant place la succession monotone des dunes. Mon pre a de nouveau repris ce visage ferm aux lvres serres, les yeux fixes, plongs sur la tempte intrieure qui le ronge. La pice rsonne du seul ronronnement des ventilations et des disques durs. Je reste un moment ses cts, fig dans la contemplation muette du dfilement des dunes sur lcran. Au bout dune ternit, une impression durgence mincite quitter la maison, jai besoin de me changer les ides. Je sors reprendre mon vlo, abandonnant mon pre dans son abme de haine et de solitude. Il faut que je digre cette multitude dinformations quil vient de massner. Perdu dans mes penses, je regarde sans les voir le van gris et les deux Sony gars en haut de la rue dserte. Les tueurs mont laiss mloigner vers mon destin.

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BRIEFING
Dans le van, assis ct de Blue, Red attendait le moment de lintervention. Il repensait Linda et sa mort. Il revoyait chaque instant de sa lente excution dans la petite cuisine de lappartement. cause des esthsiogrammes, il tait rest masqu tout le temps de son martyr, de faon ce que son visage ne soit jamais prsent dans la vision de Linda. Elle ne sut jamais quil avait t son bourreau. Il avait appliqu respectueusement la succession de tourments qui lui taient destins. Massacrant la seule femme quil et jamais aim. Elle mourut comme elle lavait dsire, dans l'extase artificielle gnre par les rob-cells. Red avait continu ses missions comme si rien ne stait pass et consacrait son temps libre chafauder un plan pour liminer Gillian Retz. Il ne pouvait pas approcher le matre de Thanatos, par contre il pouvait piger les esthsiogrammes qui lui taient destins. Red avait dj eu loccasion de fournir Gillian une slection des meilleurs massacres. Dans la foule, il buterait bien sa petite protge du camion. Aprs avoir limin Gillian, il soccuperait de cette petite salope qui semblait avoir tant dimportance pour elle. Blue interrompit ses penses. On se revoit le briefing ? Non, a va, cest bon. Blue lui lana un regard irrit, et fixa lentre du parc avec une expression rprobatrice. Un jeune garon en vlo sortit de la maison en les regardant machinalement. Quest-ce quon fait ? demanda Blue. On va dabord rgler leur compte tous ceux qui sont l-dedans.Si le gosse revient, on le descend aussi. Blue se retourna franchement vers Red.

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Il faut que tarrtes tes conneries ! Je nai pas du tout envie de te suivre dans ta descente. Je te rappelle quon est cens neutraliser tous ceux qui vivent dans cette baraque. Tu nas pas dordres me donner. OK, Basta ! Cest la dernire mission quon fait ensemble, tu nes plus fiable. Blue abaissa la visire de son casque et dmarra le van. Ils descendirent lentement la ruelle, puis, dlaissant le jeune homme en vlo qui disparaissait en bas de la rue, sengouffrrent dans lalle qui menait la maison. Les voitures freinrent brutalement au pied de la maison. Les cinq hommes en sortirent au pas de course, arme au poing, visire amplificatrice de lumire baisse. Les lampes automatiques du jardin dcelrent leur approche et sallumrent simultanment. Blue plongea sur la moquette du salon par la baie ouverte de la terrasse en face de la piscine, en brandissant son arme. Les autres entrrent sa suite.

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Chapitre

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RAPPORT
Objectif par directive verbale : neutralisation du professeur Lauren et destruction de ses archives informatiques. 11 : 00 Domicile du professeur Lauren. Liaisons radios impossibles entre les units du fait dun brouillage lectronique, catgorie Tempest Z : protection de site informatique sensible. + 00 : 15 Le fils du professeur est sorti vlo, et sest dirig vers la ville. Nous ne lavons pas intercept. + 00 : 17 Dbut de reconnaissance du btiment. RDC RAS. + 00 : 22 Premier groupe (Lt Blue, agt Green et Black). Reconnaissance des tages suprieurs. Deuxime groupe (Lt Red, Agt White). Reconnaissance du sous-sol. Ordinateurs en activit. Pas de prsence humaine. Avons rpartis 10 charges de Semtex 14. Dtonateurs arms et rgls + 00 : 45. + 00 : 32 Retour au rez-de-chausse. Dfaut de localisation du groupe 1. Recherche au GPS. Groupe 1 localis ltage sans signe dactivit. Dcision dapporter un soutien au groupe 1 par dbordement en empruntant les accs extrieurs. + 00 : 34 Lagent White a escalad la faade nord pour pntrer par le toit. Jai utilis llvateur du van pour accder aux fentres du 1er tage. + 00 : 40 1er tage. Jai pntr dans la bibliothque par la fentre et me suis mis couvert derrire un bureau. Cadavres de Green et Black sur le palier. Une flche en pleine tte ayant perfor leurs casques en kevlar. Non localisation de lassaillant. Jai tabli le contact par signes avec le Lt Blue, embusqu lautre bout de la pice.

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Chapitre DOCKS

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La ralit, cest ce qui refuse de disparatre quand on cesse dy croire. 8 Cette phrase, dun crivain du sicle dernier, occulte ma conscience et rpte inlassablement son leitmotiv lancinant, engluant mes penses dans une torpeur paisse. Je maccroche ces mots comme une boue de sauvetage. Mon cerveau est en train de se rinitialiser comme un ordinateur dont on a upgrad le systme. Je repasse les vnements couls depuis mon enfance jusqu maintenant, en les interprtant travers ce que vient de mapprendre mon pre. Jai limpression davoir t un petit garon aveugle et stupide. Lhorreur dappartenir lhumanit imprgne ma conscience. Je narrive pas admettre que ma mre a t lamante dun des matres du monde. Quelle jouait des jeux sexuels pervers, en massacrant dinnocentes victimes pour enregistrer leurs motions dans les mmoires microscopiques de colonies de robots cellulaires. Je pdale de plus en plus vite, brlant les feux et les priorits, et slalomant entre les VLS de nettoyage qui serpentent dans les rues dsertes. Je regarde sans les voir les maisons teintes autour de moi, dont les habitants dorment dun sommeil paisible. En quelques minutes, jai vieilli dun million d'annes. Mon regard sur la ralit sest transform, et mme des choses, auparavant banales, nont maintenant plus aucun sens. Tout ce que vient de me rvler mon pre me parat abstrait, impossible. Je me faufile entre les transdockers automatiss, vers le slipway, en pdalant doucement pour assourdir le cliquetis de la chane sur le drailleur. Le vent est plein des senteurs humides des averses de la journe. La nuit a la douceur dun dbut dt, et le port brille de sa multitude de lumires oranges. Jinspire pleins poumons lair iod et enivrant venant du large, esprant laver mon esprit des miasmes corrupteurs qui lencombrent. Les navires sortis de leau reposent dans leurs berceaux
8.Philip K. Dick, Siva.

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dacier. Une anne de navigation a bariol les flancs des mastodontes dune multitude de teintes. cette heure tardive, seuls subsistent sur le chantier quelques essaims de robots calfateurs, qui rampent la surface des coques dans un pitinement arachnode. Je confonds le premier cri avec celui dune mouette. Mais le deuxime me fait dresser loreille. Ce nest pas un oiseau qui gmit, dans la pnombre entre les navires. Je marrte, sur le qui-vive. Immobiles comme des lphants endormis autour dune mare, les lviathans encerclent un puits d'ombre. Une troisime plainte, porte par la brise, me parvient, beaucoup plus distincte. Je dois tre parfaitement visible dans la lumire orange des rverbres. Afin de tromper un ventuel observateur, je fais semblant de mloigner, comme indiffrent. Je contourne les docks de carnage, et abandonne mon vlo, pour me faufiler dans la nef forme par les arceaux supportant les navires. Cette partie du port est un labyrinthe chaotique dtais, d'amarres et de chanes enchevtres, un ddale de machines monstrueuses que la nuit rend encore plus menaantes. Des annes d'essais de couleurs sur les vestiges dantiques bunkers allemands, ont cr des fresques abstraites de gris colors. Mais cette nuit, la pnombre fond toutes les formes dans une sensation monochrome bleu brumeuse. Je me guide grce un claquement sec, rgulier, qui ressemble des coups de fouet ou de cravache. Je dois veiller ne pas tomber dans un puits, invisible cette heure, ou de ne pas me prendre les pieds dans les rails et les hexapodes qui sillonnent le chantier. Les cales sches sont organises en toile autour dun amphithtre de bton sale creus dans le sol sur une profondeur de cinq six tages. Au centre de ce gigantesque cne en creux, une tour mtallique sert daxe pour un ponton dacier dont les superstructures supportent les navires tracts hors de l'eau. Les bruits proviennent des profondeurs de larne. Je rampe les derniers mtres sur le sol graisseux, je perois le haltement dune respiration syncope. Une voix de femme slve distinctement. Si forte par rapport aux murmures prcdents que je me plaque au sol. Mon cur bat presque douloureusement. Je reste quelques secondes immobile, les yeux ferms, afin de me dtendre. Arrte, je nen peux plus. Elle nen peut plus ! Mais nous nen sommes quau dbut, je veux te voir souffrir beaucoup plus je veux te voir pleurer La voix est celle dun homme g, l'locution grave et lente.

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La jeune fille hurle. Je scrute la pnombre qui mentoure pensant que son cri a donn lalerte, mais rien ne bouge part un transdocker attard qui sloigne dans la brume. Mets-lui le billon. Je mavance au-dessus du gouffre en prenant soin de me maintenir dans lombre des grues. Une dizaine de mtres en contrebas, une jeune femme se tient genoux, les cuisses cartes. Je distingue clairement le triangle blanc de son slip, contrastant avec lombre entre ses jambes. Elle cache son visage entre ses mains, dissimulant ainsi ses seins dcouverts entre ses avant-bras. La clart orange des lampadaires fait briller la peau ple de son dos, colorant de noir les longues stries laisses par le fouet dans sa chair. Une femme blonde, accroupie devant elle, lui tire violemment le visage en arrire en la prenant par les cheveux. La jeune fille pleure, les yeux ferms. Elle allonge ses bras le long du corps, dcouvrant sa poitrine dans une attitude de soumission consentante. Elle ne fait aucun geste pour se rebeller. Pour moi, quelque chose sonne faux. Mon imaginaire dadolescent, encore boulevers par les rvlations de mon pre, ne comprend pas la signification de cette scne. Le temps semble stre acclr, je narrive pas fixer mon regard tellement je veux tout voir. Les palans de la grue masquent certaines parties de la scne, mais je nose pas bouger. Je voudrais la fois tre plus prs, pour dtailler son visage, ses seins, ses cuisses, et en mme temps, jaime cette vision panoramique que me donne mon point de vue. Une mouette crie au-dessus de moi, attirant leurs regards.Lhomme semble me fixer. Mais ils ne me voient pas. Dshabille-toi, dit la femme. Pendant que la jeune fille enlve son slip, la blonde sapproche de lhomme. Comme rpondant une question muette, il opine de la tte. Entoure dun faible halo de brume, la lune se dcoupe dans le ciel sans nuage, et baigne l'hmicycle de bton dune majest surraliste. La jeune fille se tient nue devant eux, le regard droit. La scne voque un tableau de Chirico. Jappuie mon sexe, rig sous mon jean, contre une asprit mtallique. La femme attache les poignets de sa victime un anneau encastr dans lombre de larne. Elle lui met un billon lac de lanires de cuir dans la bouche. Puis, elle saisit une corde marine mouille et la frappe violemment. La jeune femme se tord sur le sol, en poussant des gmissements syncops. chaque coup, la corde humide dessine dans l'air des arabesques perles.

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quatre pattes ! ordonne la femme.Montre ton cul ! Lhomme sapproche. La jeune fille sagenouille, appuye sur les coudes, les fesses releves et les cuisses cartes dans une posture obscne. Sa tortionnaire enroule la corde autour de son cou, pendant que lhomme la pntre brutalement. Ltreinte de son bourreau se resserre dans une inexorable strangulation. La jeune fille commence suffoquer. Je ralise quils sont en train de la tuer. Je suis dans la plus complte indcision La scne sternise, il faut que jintervienne, mais je suis fig, stupfi, incapable dagir Lhomme jouit enfin, il se retire et se rajuste. La femme desserre la corde. La jeune fille seffondre sur le ct et roule sur le dos, les mains toujours attaches lanneau au-dessus de sa tte, elle est haletante, je vois sa poitrine se gonfler chaque inspiration. La blonde termine de librer les liens qui lentravent, et, sans un mot, le couple sloigne vers lextrmit oppose de larne. Ils escaladent une des chelles encastres pour disparatre dans la nuit des docks. Elle reste allonge, nue, les paules contre le bton sale, reprenant son souffle progressivement. Elle se cambre brutalement. Elle est en train de se caresser. Jaimerais descendre, pour me joindre sa jouissance, mais je suis ptrifi par la dcouverte dune sensualit terrifiante et magnifique. Je me sens honteux de ne pas tre intervenu. Je navais pas t le hros du film, dans un autre scnario elle serait morte trangle sous mes yeux. Je dcide de sortir de ma cachette et me lve dans la lumire. La jeune fille semble indiffrente ma prsence, ou bien elle ne ma pas encore vu. Je menhardis et descends dans larne. Elle me regarde avancer sous ses paupires mi-closes. Elle est nue, les mains entre ses jambes, la cuisse droite lgrement releve, le visage pench sur le ct. Sans quitter des yeux les deux pupilles scintillant entre ses paupires, je mallonge contre elle, et pose ma main sur son ventre, osant peine la toucher. Japproche ma bouche et je lembrasse. Ses lvres sont brlantes. Je remonte ma main et caresse ses petits seins fermes. Elle contient un petit cri de douleur lorsque mes doigts effleurent ses mamelons blesss. Elle ouvre grand les yeux, et plonge son regard dans le mien en esquissant un lger sourire, comme pour sexcuser. Ses mains se glissent sous ma chemise et descendent doucement jusqu ma ceinture. Elle dfait la fermeture du jean, glisse sa main dans mon slip et sempare de mon rection. Je ne peux retenir plus longtemps ma jouissance et mon orgasme explose entre ses doigts. Nous restons longtemps colls lun contre lautre sans se dire un mot. Je nose pas parler de peur de briser le charme trange qui nous unit.

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Une bulle de flicit nous enveloppe, nantisant le cauchemar qui hante ma conscience. Nous navions pas chang un mot, pourtant nous partagions la mme harmonie. Elle se lve et commence se rhabiller. Je veux parler, mais elle me met un doigt sur ma bouche. Linstant est magique. Elle glisse sa main sur mes paupires, mobligeant fermer les yeux. Lorsque je les rouvre, elle est partie. Larne est dserte. Jai limpression davoir rv. Jescalade la vieille chelle rouille. Dans ma prcipitation, je me prends les pieds dans un rail et je tombe lourdement sur les genoux, mcorchant les mains et les coudes contre les engrenages dun treuil. Je mextirpe pniblement du conglomrat mcanique, reprenant ma progression chaotique dans le labyrinthe, les mains et les genoux en sang. Jatteins enfin le parking des VLS isothermes juste temps pour voir sa silhouette disparatre entre les anneaux des normes serpents mcaniques. Des centaines de containers frigorifiques sont empils sans ordre sous les portiques. Un semi-remorque prcd dune grande Nissan noire sort du parking et se dirige lentement vers les silos du port de commerce. Une main de fer treint mon cur. Je cours reprendre mon vlo, sans aucun espoir de les rattraper. Le port de commerce sent le bois coup, le grain transgnique pourri et les gaz de propulsion. Tout en me faufilant entre les amas de tronc darbres dchargs par les cargos venant du Canada, jessaie de graver dans ma mmoire les images interdites voles dans larne. Je veux la fois tre son matre et sa victime, je veux tre cette jeune femme si belle dans sa soumission. Je dcouvrais la souffrance de lamour, cette frustration douloureuse du dsir dtre lautre : dtre celui quon aime, car on voudrait tre ce quil est. En roulant sous le damier dombre dessin par les entrelacs mtalliques, je rve de participer ses rituels rotiques. Elle est lincarnation de mes fantasmes adolescents. Je veux partager leurs jeux, je suis prt tout, mme mourir dans ses bras. Cette sexualit me terrifie et mexalte la fois. Je la vis comme un espoir dchapper aux cauchemars de mon pre. Je prends conscience dune pulsation sourde et puissante qui semble provenir du trou noir de locan ma droite. Je scrute lobscurit essayant de discerner les reflets sur les vagues. Une lame de peur me transperce. Ce nest pas lombre de la nuit que jessaie de sonder, cest la masse obscure noire uniforme et opaque dun gigantesque cargo, dont le pont me domine de plusieurs mtres.

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La taille du navire est inconcevable. Il occupe la totalit du quai, et les flches des grues narrivent mme pas au niveau de la passerelle. Il mane une sensation presque malfique de lnorme carcasse sombre. Lorsque jabaisse mon regard, une silhouette immobile se tient devant moi. Cest elle. Elle mobserve, silencieuse, les yeux rivs sur mes pupilles. Elle savance, prend mon visage entre ses mains et dpose un baiser sur mes lvres. Elle caresse mon torse dnud, entre les pans de ma chemise ouverte. Jaimerais pouvoir lcher ma bicyclette pour toucher ses seins, son ventre, ses jambes, mais je suis paralys, je nose plus faire un geste tout en me trouvant totalement ridicule : un pied par terre, la cuisse moiti pose sur le cadre, les mains ensanglantes et sales sur le guidon. Elle se recule lgrement, les paupires demi-baisses, la bouche entrouverte. Elle emprisonne mes cheveux, me tirant le visage en arrire. Sa main cherche mon sein, elle prend le tton entre son pouce et son index, quelle pince de plus en plus fort tout en resserrant sa prise sur mes cheveux. Je gmis, elle sourit en approchant ses lvres. Je sens son souffle contre ma bouche. Dyl. La voix de lhomme vient de rsonner derrire elle. Une silhouette se dcoupe contre-jour dans le rectangle jaune dun sas ouvert sur le flanc de la nef. Va-ten. Je perois une telle anxit dans sa voix que jenfourche mon vlo et fait demi-tour. Je ne me suis retourn quau bout du quai. Elle na pas boug, sa silhouette est toujours l, immobile entre les jambes trapues du portique transdocker. Il y a un nom inscrit la poupe du navire. Thanatos.

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ASSAUT
Blue, accroupi dans un renfoncement du bureau, fit signe Red de se mettre couvert de la grande bibliothque tapissant le mur du fond. Red supposa quelle dissimulait un passage secret. Il activa son scanner effet doppler, qui ne dtecta que les mouvements respiratoires de Blue et de lui-mme. Leur assaillant tait invisible ou ne respirait pas. Il regarda lhorloge de sa visire : il leur restait quinze secondes avant lexplosion des charges de Semtex rparties dans le laboratoire. Red marmonna distinctement. O il est cet enfoir ? Blue lui lana un regard surpris. Le silence tait de mise dans ce type de mission et contrevenant toute prudence, Red venait denfreindre une rgle vitale. O est-il, bordel ? Red avait parl distinctement. Blue scruta la pice, sur le qui-vive. Il supposa que Red essayait dattirer le feu vers lui pour obliger lennemi se dcouvrir. Un cri sourd ltage attira leur attention. Le corps de White dgringola les escaliers, une flche en travers de la gorge. Le petit prof sans dfense venait de liquider trois agents aguerris, sans une gratignure. Red sortit de sa cache, et tira une grenade travers lescalier. ON DCROCHE ! Ils reculrent vers les fentres, en vidant leurs chargeurs dans le plafond, et contre la bibliothque. Les livres dchiquets voltigeaient travers la pice au milieu de la poussire de pltre et de lambris. Red sauta le premier sur le toit du van. Une flche surgie de nulle part transpera la poitrine de Blue au moment o il enjambait le balcon sa suite. Son corps bascula dans le vide et scrasa sur la terrasse.

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Red perdit son sang-froid et tout en hurlant des insultes, rechargea son arme et tira trois grenades incendiaires au jug travers les fentres. Il arrosa la faade dune rafale de balles perforantes, programmes pour exploser derrire les parois. Les charges de semtex rparties au sous-sol explosrent. Une nappe de feu jaillit de toutes les ouvertures, propulsant un nuage de particules incandescentes aux alentours. Lbranlement provoqua leffondrement des chiens assis au sommet des combles. Le van fut renvers par la chute des sculptures de dmons et de dragons. Red roula au sol parmi les dbris. Il tourna autour de la btisse en flammes, arme tendue, guettant le moindre mouvement suspect. Les charpentes du toit saffaissrent dans un fracas sourd, provoquant de gigantesques volutes ardentes qui grimprent lassaut du ciel. Les rservoirs dhydrogne du van explosrent dans une boule de feu qui acheva de dtruire la faade. La chaleur tait accablante. Red sloigna tout en continuant de scruter le brasier, sattendant malgr lintensit de lincendie, voir surgir ltre surnaturel qui avait tu ses hommes. Ce qui restait de ldifice fut aspir dans les profondeurs. Leffondrement des caves engloutissait les ruines. Rien ne pouvait avoir survcu dans cet enfer qutait devenue, en quelques minutes, lantique btisse. Lobjectif tait atteint, ils avaient neutralis le professeur Lauren et dtruit ses archives informatiques.Le feu ferait disparatre les corps.

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AURORE
Jai rejoint mon refuge denfance au bout de la jete abandonne en face de la crie et je me suis allong contre le bton froid, face aux toiles. Le sigle sur le camion tait WTVX et sur la poupe du navire tait crit Thanatos, le mme code utilis par mon pre pour pirater la base de donnes confidentielles de la compagnie, le nom du cargo de Gillian le prsident du Faisceau. Lhomme qui a fait tuer Raphalle. Tout semmle, la mort de ma mre, les lgendes de mondes parallles de mon pre, ma rencontre avec Dyl dans les cales sches et le cargo gant quai, dans lequel celle que jaime vient dentrer. Trop dvnements dans la mme journe sment la confusion dans mon esprit. Jobserve la mouette qui oscille dans le vent au-dessus de moi. Sa petite tte tourne alternativement son il droit puis son il gauche vers moi. Une trange clart lui donne une couleur rouge intense. Dun coup daile, elle sloigne pour suivre un chalutier rentrant au port. Mes yeux fixent les reflets rougeoyants qui dansent sur lombre outremer du ciel, laube orange se propage rapidement sur les nuages. a ne peut pas tre laube, il est beaucoup trop tt. Ma carte tlphone se met sonner. Je lextirpe de ma poche revolver. Cest Fred. Dis ! Jai trouv aprs qui les Spiders en avaient. Cest aprs ton pre. Tu mavais pas dit que ton pre donnait dans le piratage ! Je me redresse dun bon, sans couter la suite de ce que me dit Fred. Je regarde vers le nord do provient lintense clart orange qui illumine le ciel et mon esprit se referme. Je dcide que je ne veux plus voir, plus comprendre. Dans le lointain, sur une des plus hautes collines qui entourent le port, une maison est en train de brler. Ma maison. Les portes du paradis venaient de finir de se fermer. Jtais en enfer et rien ne mavait prpar comprendre ce monde-l. Depuis la mort de

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ma mre, javanais dans la vie comme dans un magma visqueux, le sens des vnements mchappait, le quotidien me paraissait irrel. Javais limpression continuelle de traverser une scne de thtre o les comdiens jouaient faux en mobservant du coin de lil. Mon esprit cessa de reconnatre le monde qui mentourait. Lincendie de la maison et la mort de mon pre emport par les flammes eurent raison de moi. Cette nuitl, ma conscience se referma, comme un ordinateur qui met son cran en veille. La police me trouva hbt, errant dans les dcombres enfums, la recherche du corps de mon pre. Ils conclurent que ctait moi, dans une crise de folie, qui avais incendi la maison. Si javais compris qui attendait dans les voitures, je serais retourn le prvenir. Il aurait sorti des armes dune cache et nous les aurions attendus dans lombre des passages secrets. Nous les aurions limins un par un. Pour finir par leur chef qui aurait vu le grand miroir du bureau stoiler lorsque nos balles lauraient travers pour se ficher dans son cur.

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CATATONIE
En retournant dans le cargo, Dyl ne vit pas Gillian. Maria lattendait et la conduisit vers lhlicoptre qui la dposa aux studios de WTVX. Pendant le survol du port, elle vit une maison qui brlait au sommet dune colline. Elle devina quil sagissait de la maison du professeur Lauren. Les tueurs de Gillian avaient accompli leur devoir. Elle espra que Tristan avait chapp au massacre. Elle aimait le jeune homme et se sentait coupable davoir livr son pre aux tueurs de Gillian. Aux studios, rien navait chang sinon que Sonia avait t remplace par une autre prsentatrice. Dyl se rendit dans sa salle de montage. Personne ny travaillait. Elle chargea le DV contenant les codes confidentiels dupliqus dans le camion et se connecta sur les fichiers de la police. Elle trouva les comptes rendus de lincendie de la maison de Tristan. La police concluait une crise de folie meurtrire du fils du professeur. Tristan avait t intern lhpital psychiatrique de la ville. Il tait tomb dans un tat catatonique permanent. Dyl sarrangea pour modifier le compte rendu. Elle voulait viter que Gillian ne retrouve la trace de Tristan. Elle transforma le rapport, y inscrivit que Tristan avait t retrouv mort dans lincendie de la maison. En vrifiant soigneusement la discrtion de ses modifications, quelque chose attira son attention. Certains mots comportaient des liaisons hypertextes invisibles, qui reliaient ce dossier avec une autre enqute confidentielle. En suivant les liens, elle se retrouva dans les fichiers de linspectrice Leslie, charge des enqutes sur les serials killers. Leslie rattachait la plupart des meurtres une organisation occulte, quelle ne nommait jamais, mais qui de toute vidence tait le Faisceau lui-mme. Le professeur Lauren travaillant pour le Faisceau, Leslie sintressait aux circonstances de sa mort. Un espoir commena natre dans lesprit de Dyl. Leslie pouvait tre une allie potentielle dans sa lutte contre Gillian.

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Apparemment, Leslie sefforait dans ses rapports de ne pas attirer lattention du Faisceau sur son travail. Elle avait cr tout un rseau de liaisons hypertextes indtectables, relies des bases de donnes traitant de lorganisation du Faisceau. Dyl allait poursuivre ses investigations, lorsquelle se souvint que les consoles de WTVX taient surveilles. Elle ralisa quelle venait dattirer lattention du rseau sur la seule allie qui aurait peut-tre pu laider. Elle quitta les studios, et se promena pendant des heures dans la ville, savourant de nouveau le plaisir de vivre dans un environnement normal. Elle trouvait du merveilleux dans chacune des petites choses qui font le quotidien de la cit : les foules sagglutinant lintrieur des VLS de transport en commun en provenance des banlieues, les groupes de SDF devant les distributeurs automatiques de RMI. Elle sassit dans un jardin public du centre ville, observant les amoureux, les enfants autour des fontaines, les personnes ges, immobiles, le regard perdu sur leur vie. Elle ne retourna dans son appartement que tard dans la soire. Au bout de quelques semaines, sans nouvelles de Gillian, Dyl finit par tre de nouveau convaincue de son indpendance. Ses plaies avaient disparu, ses ongles repouss, ses mamelons avaient retrouv une sensibilit normale. De sa nuit dhorreur entre les mains de Sonia, il ne restait plus que la cicatrice sur ses cuisses, et un doigt de pied en moins. Elle se rendit au port. Elle marcha entre les votes mtalliques des berceaux dacier du slipway. Sur les chafaudages, au milieu des robots, quelques marins nettoyaient les coques, observant intrigus cette belle jeune femme qui dambulait leurs pieds. Le monde ne lui paraissait plus rel. Elle dcida quil tait temps de retrouver Tristan.

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DCHETTERIE
Au centre dun large cratre dimmondices, lusine de retraitement tournait plein rendement. Des tonnes de dchets se dversaient dans les hauts fourneaux, pour disparatre en fume dans latmosphre. Toute la rgion tait vallonne de monticules en putrfaction. Des hordes dexclus survivaient dans ce dcor dapocalypse. Par milliers, jour et nuit, ils escaladaient les parois instables de balles compactes, extirpant de ce monceau de rsidus ce qui pouvait avoir encore un soupon de valeur. Les trains et les cargos taient littralement pris dassaut par une foule misrable, qui disputait son maigre butin aux pelleteuses robotises qui alimentaient les convoyeurs de lusine. Kali avait une quinzaine dannes, il venait de reprer au milieu dun amas rcemment dcharg, plusieurs bidons en plastique blanc pais, enfouis sous un tas de bouteilles compactes. Il y avait des inscriptions sur les tiquettes, mais mme si Kali avait su lire, il naurait pas pu dchiffrer les codes barres et il ny avait aucun de ces dessins menaants qui caractrisent les produits nocifs. Ctait peut-tre simplement de leau potable, denre rare dans la dcharge, ou peut-tre mieux, du sirop ou de lalcool quil pourrait monnayer aux recycleurs. Quelques jours plus tt, il avait trouv plusieurs bidons mtalliques de poudre de cola en parfait tat. Il conservait son trsor soigneusement cach au fond dun refuge creus dans un monticule dordures, avec des kilos de canettes en aluminium. Il fallait faire vite, car ce stock avait t dcharg en plein sur le trajet des robots qui poussent les ordures vers le dversoir de tri automatis de lusine. Kali attacha une corde autour du bloc de douze bidons et extirpa lensemble de lamas malodorant. Pniblement, il russit les traner lcart des pinces robotises. Les douze bidons chapprent ainsi aux trieurs automatiques, qui les auraient certainement dtects, analyss et

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recycls, en appliquant la procdure spcifique aux produits chimiques dangereux. Avant de continuer schiner sur son butin, Kali dcida de vrifier sa valeur. Il extirpa le premier bidon de lenveloppe de plastique gainant la farde, et sassit les jambes de part et dautre de la masse ventrue. Il dvissa avec prcaution le bouchon situ pratiquement hauteur de sa tte, guettant une odeur caractristique qui lui indiquerait la nature du produit. Il entrevit un liquide transparent comme de leau avec une lgre dominante bleue. Ce fut tout. Il eut un lger vertige et sut quil allait mourir. Il tomba en avant, enlaant de son corps malingre le rcipient mortel. Quelques minutes plus tard un lourd bulldozer robot repoussa la colonne de dtritus, emportant le corps de Kali et les bidons empoisonns vers la fournaise de lincinrateur. Les bidons clandestins explosrent lintrieur du gigantesque four, branlant peine lpaisse protection de bton. Leur destruction et celle du corps de Kali, au milieu des tonnes de dchets en fusion passa totalement inaperue, mais provoqua le dgagement dun gaz rare. Heureusement, ce gaz extrmement lger sleva rapidement dans la haute atmosphre, et ne tua personne dautre, part quelques oiseaux migrateurs qui eurent le malheur de croiser cette multitude de molcules toxiques. Ce gaz avait lautre particularit dtre extrmement corrosif pour les superalliages monocristallins base de nickel, sil tait mlang de lhydrogne. Mais cela avait peu de chance darriver.

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HPITAL
Lautomne colorait les bosquets de pastels ocre rouge. Le vent emportait les feuilles qui tourbillonnaient contre les grandes fentres obscures, parsemant le gazon boueux de taches oranges. Lhpital psychiatrique tait un conglomrat de vieux btiments en bton sale au milieu dun parc qui aurait pu tre beau sil avait t entretenu. Les sous-bois taient envahis par un lacis compact de ronciers transgniques qui montaient lassaut des faades gristres, simmisant dans les orbites sombres des fentres brises des tages abandonns. Dyl savanait dans lalle jouxtant les anciens appartements de fonction du personnel. Comme elle sy attendait, le portail donnant sur le secteur mdical tait ouvert, cette partie de lhpital ntait pas contrle. Elle dpassa une vieille dame conduite par une infirmire. Les deux femmes silencieuses se dirigaient pas lents vers un btiment en brique rouge, le pavillon deuthanasie. Un homme corpulent, la tte coiffe dun casque de football amricain fixait son reflet dans la vitre blinde de la porte dentre. Dyl contourna sa masse imposante, poussa la porte en aluminium et pntra dans lobscurit du couloir, claire seulement par les nons verts, des lampes de scurit. Lhomme avec son casque de football, la fixait intensment travers la vitre, ou peut-tre ntait-ce que son propre reflet quil scrutait ainsi. Quelques feuilles mortes pousses par le courant dair vinrent sajouter au tapis de feuilles qui jonchaient le hall dentre. Dyl savana dans le mausole mdical. La chambre de Tristan tait au bout de ce couloir sombre. Un choc sourd derrire elle la fit sursauter. Lhomme se cognait violemment la tte contre la vitre. Il essayait de sassommer contre son propre reflet. Voil quoi servait le casque. Les infirmiers len avaient sans doute coiff afin quil ne se blesse pas. Dyl se demanda qui lui donnerait le casque qui la protgerait delle-mme.

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Elle continua son chemin, poursuivie par le bruit rgulier des chocs contre la vitre. Elle ouvrit doucement la porte 57. Une forte odeur de mdicaments mlange des remugles aigres dodeurs corporelles agressa ses narines. Elle lidentifia immdiatement parmi les vieillards cadavriques qui occupaient la chambre. Il fixait le plafond, les traits parfaitement dtendus. On lui avait coup les cheveux trs courts, renforant la maigreur qui maciait son visage. Elle prit sa main, elle tait chaude. Dyl stait attendue la trouver glace. Elle chuchota. Tristan ! Cest moi, Dyl. Elle le secoua, en vain. La conscience avait dsert son esprit. Dyl se dvtit compltement, indiffrente aux yeux sans me qui les entouraient, et se glissa sous la couverture. Elle se colla contre lui, appuyant sa poitrine contre son torse. Elle resta longtemps ainsi joue contre joue, esprant le rappeler la vie par ce simple contact. Mais Tristan resta plong dans sa catatonie. Au bout dune heure, Dyl sen alla. Des larmes lui brlaient les yeux. Sa brve rencontre avec Tristan avait suscit dans son me un amour surnaturel pour ce jeune homme inconnu. Elle se sentait responsable de sa misre. Dehors, lobscurit avait dvor le paysage, seule une lame azure brillait lhorizon au-dessus de la cime des arbres. Le footballeur avait cess de se cogner la tte contre la vitre. Il se tenait immobile, un sourire idiot sur ses lvres tumfies. Le casque ne lavait pas entirement protg des coups. Dyl revint le lendemain la mme heure, elle ne croisa personne. Elle se dvtit et sallongea nouveau contre Tristan. Elle lui caressa le visage, le ventre, les seins. Elle enveloppa son sexe dans sa paume, et lembrassa sur la bouche, mordillant ses lvres. Son cou, sa poitrine, ses mamelons. Petit petit, elle sentit dtranges nergies investir leur treinte. Elle eut limpression de vivre un de ces rves tranges qui la hantaient. Entre ses bras, Tristan se mtamorphosait. Ctait toujours Tristan, mais plus fort, plus muscl. Elle se vit lui faisant lamour sur un sol granitique entour de hautes falaises de schiste noir. Des signes anciens, dont elle connaissait la signification, taient gravs sur les dalles dresses autour deux.

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Dans sa vision, Tristan ouvrait les yeux mais ne la regardait pas, son regard plongeait derrire elle, dans les volutes de brume luminescente qui seffilochaient entre les corridors rocheux. La vision disparue, elle fut de nouveau dans lodeur mdicale de lhpital. Et le miracle se produisit. Le dsir stait infiltr dans les synapses abandonnes. Le dsir avait rouvert les portes fermes la souffrance morale. Le dsir avait oblig Tristan accepter de nouveau le risque de vivre. Il eut un seul petit tressaillement prcurseur. Ses mains lenlacrent, arrachant les intraveineuses. Elle sentit son sexe gonfler dans sa paume. Elle guida sa verge entre ses jambes, lenfonant dans la moiteur de son intimit. Ils restrent blottis lun contre lautre, dans la pnombre bleute au milieu des momies sans me, runis par un unique et long orgasme empreint dternit. Tristan ne bougeait plus, ne disait rien et elle nosait pas parler craignant de le dcouvrir nouveau lthargique. Un coup sourd contre la fentre du dortoir la fit sursauter. Derrire la vitre, le footballeur recommenait. Tristan se mit parler. Javanais dans un long couloir blanc, vers une lumire lointaine. Des voix agrables me parlaient, jtais bien, si bien. Jallais menfoncer dans cette lumire blanche lorsque jai senti une prsence derrire moi. Je me suis retourn et tu tais l. Tu avais de grandes ailes dange la place des bras, qui mont enlac, et je narrivais plus savoir ce qui tait le plus agrable, les voix lumineuses qui me parlaient ou la douceur de ton baiser et de tes ailes qui menveloppaient. Un chur me rptait Ils changrent un clair unique comme un long sanglot tout charg dadieux , et je me suis retrouv ici dans tes bras. Viens, allons-nous-en, je ne veux pas rester ici. Tristan regagnait les berges, chappant au fleuve de loubli. Il tait pass de zombie ltat de conscience sans tape, dun seul coup. Il se leva du lit et seffondra. Ses jambes ne le portaient plus. Il grimaa de douleur. Javais oubli comme cest douloureux de vivre. Dyl se prcipita et laida sasseoir sur le lit. Attends, tu ne peux pas sortir comme a, il faut thabiller. Jai des vtements dans la voiture. Attends-moi. Remets-toi dans le lit, si quelquun vient, fais semblant dtre toujours lthargique. Dyl sortit dans le couloir. Tout le btiment rsonnait des coups de gong du footballeur contre la vitre. Cela allait finir par attirer lattention.

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La gorge noue par langoisse de ne pas pouvoir faire sortir Tristan, Dyl seffora de marcher calmement pour ne pas attirer lattention. Elle croisa une vieille femme assise sur un banc. Celle-ci linterpella. Mademoiselle. Mademoiselle ! Jattends toujours mon plateau repas ! Dyl pressa le pas, faisant semblant de ne pas entendre. La vieille femme la regarda sloigner, avec un regard dincomprhension triste et dsespr. Dyl passa la barrire et atteignit sa voiture. Elle prit les vtements quelle avait prpars dans lventualit dun rveil de Tristan, sans vraiment y croire. Elle se maudissait de ne pas les avoir emports avec elle. Lorsquelle revint la barrire, celle-ci tait en train de se fermer. Dyl eut juste le temps de se cacher derrire la gurite inoccupe. Il y avait de lagitation autour du pavillon de Tristan. Des voitures de polices arrivaient de partout.

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Chapitre

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TRANSE ATMOSPHRIQUE
Les propulseurs cryogniques sarrtrent. Lavion transatmosphrique amora sa courbe de descente et pntra dans lionosphre. Les moteurs structure variable prirent le relais des moteurs de fuse, et adoptrent la configuration de superstatoracteurs. Les ailes sallongrent lgrement pour accentuer leur portance. Avec sa cargaison de passagers fortuns, dhommes daffaires et dhlium 3 en provenance des mines lunaires, lengin profil plongea Mach six vers lastroport, trente kilomtres plus loin, au nord de la capitale. 17 16 15 En transparence derrire les publicits illuminant les grandes baies numriques, les rampes de dcollage traaient leurs trajectoires rectilignes de nons bleus vers les toiles. Dans le grand hall darrive, les escaliers mcaniques dversaient leur homognit grise de costumes trois pices. La foule se rpandait en arabesques empresses, inconsciente mme de lexistence de ce que transportait Red. Il tenait sa vengeance. Enfin, aprs tant de meurtres, de compromissions, dhumiliations sordides, aprs avoir d tuer le seul amour de sa vie, aprs avoir perdu son seul ami, il tenait sa rdemption au bout de son bras. 16 12 13 Les moteurs modifirent leur architecture pour dessiner le conduit dcoulement caractristique des stratoracteurs. Les rservoirs de carburant injectrent un nouveau mlange de propergols liquides, base dhydrogne, mieux adapt aux pressions rencontres cette altitude. La pente dapproche du transport supersonique concida avec celle dun tout petit nuage de gaz, drivant dans la stratosphre depuis une usine de recyclage. Les molcules gazeuses furent aspires dans la turbine et ragirent au contact de lhydrogne, provoquant une oxydation corrosive sur le bord

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dattaque des aubes des rotors en superalliage monocristallin base de nickel. Lquilibre des flux arodynamiques dans les tuyres fut lgrement modifi, crant une dpression anormale entre les aubages, qui, combine au changement de structure automatique du moteur, provoqua une explosion dans la chambre de combustion. Une trs lgre fissure apparut la surface du racteur, par laquelle un jet de gaz en fusion, de quatre millimtres de diamtre et de plusieurs milliers de degrs, fusa lintrieur dune des parois de la carlingue, dtruisant quelques connexions informatiques, mais surtout, ouvrant une brche dans les conduits de climatisation du vaisseau. La combustion des colles fixant le revtement protgeant la carlingue du moteur, dgagea un gaz driv du cyanure, qui en pntrant dans le poste de pilotage, via la climatisation, tua instantanment tout lquipage. 10 9 8 La mort : Red vendait de la mort en bote : la drogue la plus rare et la plus chre quon puisse trouver sur terre en cette aube du vingt et unime sicle. Le contenu de sa valise avait tellement de valeur, que Red avait limpression quelle salourdissait chaque fois quil y pensait. Cela le confortait dans cette certitude dtre un surhomme, car seul un surhomme pouvait transporter ainsi presque sans effort, une charge motionnelle aussi lourde, aussi intense que la mort. Red transportait une slection des plus beaux supplices de Thanatos. Dix fois la mort. Cinq femmes et cinq hommes avaient t massacrs dans datroces souffrances, pour pouvoir obtenir les dix petites doses de rob-cells de dix grammes, contenues dans sa serviette. Seuls des gens possdant une fortune et un pouvoir immenses pouvaient se permettre de monnayer cette marchandise. Aujourdhui, Red tenait sa vengeance, car ces doses ntaient pas destines aux nantis de la jet set, ces doses taient destines au matre du monde, Gillian Retz. 7 6 5 4 Les passagers du transatmosphrique, dont les cabines dsolidarises du poste de pilotage taient situes la poupe, ne se rendirent compte de rien. Seule une petite lumire rouge clignotante indiqua aux htesses quune catastrophe venait de se produire. Le MLS de lordinateur de bord, dont tous les capteurs taient au rouge, entama une procdure datterrissage durgence, mais lincendie qui se propageait dans les infrastructures de la carne avait dtruit les

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connexions avec les asservissements de direction. Livrs eux-mmes, les robots de gouvernes ajustaient le vol en automatique. En voyant par le hublot de poupe la spirale enflamme de lincendie des moteurs, dans les vortex du sillage, les htesses comprirent quelles avaient peu de chance de sen sortir. Ayant perdu le contact avec le poste de pilotage, elles firent comme si de rien ntait, afin de ne pas provoquer de panique. Le transatmosphrique, compltement hors de contrle, poursuivit sa trajectoire vers lastroport. Sa vitesse ntait plus que de Mach trois. Au dernier moment, lune des htesses put joindre la salle IFR de lastroport sur la radio de secours. Le transatmosphrique tait en vue des balises datterrissage. 3 2 1 Red souriait, en lui-mme, car aucune expression sur son visage maci ne venait trahir ses penses. Il avait mis lenregistrement du supplice de Linda, parmi les doses de rob-cells. Il esprait que ce serait celle utilise par Gillian, lorsque le robot tueur, dissimul dans la valise, lui brlerait la cervelle. Il dtailla le jeune homme qui sortait avec lui de la large cabine de lascenseur menant au hall de lastroport. Son esprit driva vers les plaisirs monstrueux des jeux mortels du cargo, il samusa un instant imaginer le jeune garon attach aux capteurs des esthsiosondes dans les soutes de Thanatos. Depuis le massacre de Linda et la mort de Blue, sa cruaut et sa soif de violence avaient dcupl. Les jolies femmes et les jeunes garons lui donnaient toujours des envies de meurtre. Le meurtre tait une initiation. Linitiation ultime. Et cette initiation pouvait tre enregistre, duplique, vendue trs cher. Mais surtout, ctait lide de la mort de Gillian qui le faisait sourire intrieurement. Il savourait par avance le moment ou le matre de Thanatos ouvrirait la valise pige. Red transportait le destin du monde et il savourait la sensation de pouvoir que lui confrait cette mission rdemptrice. Il portait la mort et elle pesait moins de quatre kilos. Cest ainsi que la mort vint le chercher, et elle ne pesait que cinq grammes. Il sen rendit peine compte. Comme louverture dun film grand spectacle, la catastrophe sannona avec un coup de gong dont la majorit des ondes se propagrent travers le sol.

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Une fraction de seconde aprs cette annonce, telle une ouverture de rideau majestueuse, la voile de bton qui couvrait la totalit de lastroport se dilata comme un ballon de baudruche avant de seffondrer perfore en son centre par un amas compact de mtal broy. Du centre de cet agrgat de fer et de bton, clt une sphre de feu. Une nbuleuse de milliers de projectiles prcda lorbe enflamme qui dvora ceux qui avaient miraculeusement chapp aux dbris. Des centaines de petites torches vivantes gesticulrent avant de seffondrer parmi les gravats. La squence de son et dimage sinscrivit sur la rtine de Red, mais son cerveau neut pas le temps de lui trouver une signification. Un dbris en alliage de titane de cinq grammes, utilis pour la protection des rservoirs dhydrogne, lui perfora le front la vitesse de 750 km/h. Londe de choc de limpact fit quune grande quantit de matires crbrales, dos et de sang accompagna le projectile lorsquil ressortit du crne. Le corps de Red fut projet en arrire sur une distance de trois mtres et alla mollement staler sur la laque anthracite du dallage, claboussant dun magnifique rouge incarnat les rayures jaunes et noires de la signaltique. Une fraction dinstant avant que le dbris de titane ne fasse exploser sa cervelle, lensemble du systme main/poignet avait t sectionn la base du radius, au niveau du stylode cubitale par une plaque de mtacramique de deux kilos, projete dans une trajectoire horizontale rectiligne. La valise tait tombe toute droite et reposait debout, la main de Red tranche net, encore crispe sur la poigne rigide. Le crash accidentel du vol transatmosphrique fit officiellement plus de sept cents morts. Red faisait partie de ceux-l. Il ne vengea pas la mort de Linda et Gillian chappa, sans le savoir, lattentat prpar par son homme de main. En rpertoriant les affaires personnelles des victimes, la police trouva les doses de rob-cells dans la mallette de Red, toujours attache sa main tranche. Lors de lindexation dans les fichiers, une liaison hypertexte indiqua que la description de Red correspondait un suspect recherch par un dpartement de police spcialis dans la traque des serial killers. Lensemble main tranche et valise fut envoy, par routine administrative, au dpartement en question.

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Chapitre LESLIE

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La cacophonie hystrique retentissant dans le hall daccueil du commissariat, mempche de comprendre les questions du jeune flic en civil. Des escouades de policiers, arms jusquaux dents et revtus darmures lectrifies, sortent au pas de course, pour embarquer dans les nacelles des VLS blinds de la scurit urbaine. Derrire les baies vitres, je regarde, fascin, un cordon de gros quadripodes antimeutes, sauter de leurs alvoles encastres dans la faade de la cour intrieure. La souplesse et llasticit rapide de leur course mont toujours impressionn. Quand jtais enfant, je collectionnais les modles miniatures de ces engins militaires, aux longues pattes articules. Excd, le flic minterpelle. Bon le rigolo, jai pas de temps perdre, alors tu essaies de me raconter une histoire cohrente, sinon on ne va pas sentendre ! Justement, jai du mal trouver une cohrence cette ralit dans laquelle je viens de me rveiller. Je ne suis pas vraiment sr dtre sorti de ma lthargie. Mon rveil, qui avait commenc comme un rve merveilleux dans les bras de Dyl, sest de nouveau transform en cauchemar. Je me sens bizarre. Physiquement faible et en mme temps charg de vitalit. Mon treinte avec Dyl ma satur dtranges nergies presque magiques, que je peux sentir courir le long de mes nerfs. Je regarde le dos de ma main attentivement, mattendant y voir des flammches nergtiques courir sous la peau. Le flic pousse un soupir de lassitude en me voyant scruter mes mains intensment. Il fixe son cran un instant, puis reprend linterrogatoire en dtachant ses syllabes laborieusement. Il doit me prendre pour un dbile. Monsieur ! Ce fichier mindique que Tristan Lauren est mort et incinr depuis trois semaines. Donc vous ne pouvez pas tre Tristan Lauren.

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Deux policiers corpulents, en uniformes, sapprochent avec la dmarche de John Wayne lorsquil sapprte dgainer pour tuer les mchants. Laisse tomber, cest Leslie la crim qui suit cette affaire. Elle fera le P.V. de prise en charge. Ils me prennent par le bras et me tranent vers lascenseur de faade. Une estafette monopode surgit dun monte-charge en sautillant. Les couloirs du sous-sol sont bords de bureaux minuscules gris mtallique, encombrs de rondiers 9 dmonts. La moiti des nons ne fonctionnent plus. La climatisation est en panne, et la chaleur suffocante. Nous entrons dans un bureau quip dun large pupitre virtuel, derrire lequel sactive une belle jeune femme blonde aux traits anguleux mais parfaitement rguliers. Pour se rafrachir, elle appuie contre sa poitrine plantureuse un sac en plastique autorfrigrant. Une simulation 3D de la capitale occupe tout lcran mural. Les modlisations axonomtriques des rues scintillent dune myriade dicnes multicolores, indiquant les localisations GPS des diffrentes units de scurit de la ville. Une grosse concentration dicnes vers la porte nord, me confirme quil doit de nouveau y avoir une insurrection dans les cits de la priphrie. La jeune femme pose sur son bureau le sac autorfrigrant transparent quelle manipulait mon entre. Il contient une main coupe congele. Ce poignet tranch couvert de givre, envelopp dans son plastique transparent est tellement surraliste que cela accentue mes doutes quant la ralit qui mentoure. OK Jos, vous me le laissez. Mon gars, tes entre de bonnes mains avec Leslie. Cest une experte, elle va te dpatouiller ton histoire en moins de deux. Seulement faut tre gentil hein ! Les deux hommes ferment la porte derrire eux en riant. Leslie se lve de son sige. Je suis stupfait de rencontrer un policier habill dune faon aussi excessive. Cest une crature de Manga qui sapproche de moi. Elle est grande, vtue dun T-shirt en rsille dchir, recouvrant un soutien-gorge thermoform, noir opaque, lac de cuir. Elle a de longues jambes, gaines dans des collants sombres sarrtant juste en dessous du nombril. Ses hanches troites sont recouvertes par un slip fait de plaques noires laques de simili mtal, simulant larmure dun biomcanode. Ses cheveux sont coiffs en crinire, quelques mches bleues retombant sur son front et le haut de ses paules. Seule la ceinture troite de son holster
9.Rondier : Robots destins surveiller un secteur urbain.

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avec son insigne et son tui GPS, caractrisent son appartenance la police. Tristan Lauren, tu as un problme. Elle sempare de ma main. Autour de son poignet gauche est ajust le large bracelet moulant dun portable extra-plat. Comme il est nerveux, laisse-toi faire, je ne vais pas te faire de mal, mon chri. Elle dplie mon index avec une douceur ostentatoire, et le pose contre le scanner imprim sur une languette du bracelet. Mon empreinte digitale apparat furtivement sur lcran mural, pour tre aussitt remplace par une liste dinformations. Une IA dclare de sa voix impersonnelle dhtesse daccueil : Lauren Tristan. Sexe masculin. N le 27 janvier 1997, mort le 30 juillet 2017. Identification gntique NRMR10 197556522112. Tu es le premier mort-vivant que je rencontre, jadore. Un cas comme toi est une vritable aubaine, tu nexistes plus alors on peut faire ce quon veut de toi Encore quil faut que je vrifie Leslie sest presque colle contre moi et commence dfaire les boutons de ma chemise. Les signaux cellulaires de son parfum de luxe aux phromones, provoquent une bouffe de dsir artificiel. Je me recule, repoussant ses mains. Vous navez besoin de rien vrifier et je nai pas envie de baiser. Mon Dieu quil est vulgaire ! Je voulais seulement massurer que tu tais bien vivant partout. On ne sait jamais, des fois que certains organes soient un peu morts, tu comprends mon chri Leslie se rassoit, elle repousse du pied la main coupe contre le scanner Stardust, et croise ses longues jambes sur la dalle cran du bureau. Elle allume une cigarette ultrafine, et aspire une longue bouffe avant de poursuivre. Celui qui ta tu dans le fichier est forcment un expert qui agit un niveau trs lev. Les seuls que je connaisse capables de faire a, ce sont les services secrets, la Mafia et le Faisceau, pour lequel travaillait ta famille. Et je nai pas beaucoup de sympathie pour les enfoirs du Faisceau. Leslie droule le couvercle ultra-fin de son bracelet et tapote sur le clavier intgr, se connectant sur le cyberespace via lcran mural. Elle sarrte sur une captation vido, montrant des centaines de cadavres mutils ou carboniss gisant au milieu des dcombres dun btiment effondr.

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Hier soir, il y a eu un accident lastroport et parmi les dbris on a trouv un objet un peu particulier. Leslie extirpe une valise tache de sang de la malle dun monopode estafette au repos. Une dizaine de petits flacons contenant les doses caractristiques de rob-cells sont aligns dans leurs logements de mousse. Je me suis fait une injection dun de ces petits jeux, et figure-toi que ctait lenregistrement du massacre dun jeune couple, dont javais moimme supervis lenqute. Leslie fait tourner entre ses doigts les petits flacons blinds contenant les colonies de microrobots cellulaires. Ce type de conditionnement est relativement rare. Et tu vois, dans les dcombres du laboratoire de ton pre, on a trouv le mme type de capsules. Tas pas de chance, parce que de ce fait, ce soir, javais dcid de jeter de nouveau un il sur cette affaire, et l, je constate que tu es pass miraculeusement de vie trpas dans le fichier central. Quelquun, qui possde les clefs daccs nos fichiers, a modifi le rapport te concernant pour faire croire ta mort, aussitt aprs ton internement. Dans le rapport original que javais rdig moi-mme, tu es prsum coupable du meurtre de ton pre et tu es cens te trouver lhosto en catatonie. Jenvoie mes inspecteurs lhpital et, miracle, tu es de nouveau conscient et sur le point de te faire la malle ! Alors maintenant, tu me racontes ce que tu sais. Leslie sappuie contre le dossier de son fauteuil, les jambes cartes, ses bottines appuyes sur le bord de la dalle cran. Mon regard plonge sur son entrejambe. Leslie est trs sexy et je suis troubl par son rotisme outrancier, presque vulgaire.Mais la corruption notoire de la police associe lattitude provocatrice et irritante de la jeune femme me dissuadent de cooprer. Devant mon silence, elle poursuit de sa voix grave. Tu ne veux rien dire ! OK ! Voil comment je vois les choses, tu continues jouer au con et je te balance dans les pattes du commissaire. mon avis, vu ce que je sais de lhistoire dans laquelle tu es ml, tu vas te retrouver en harmonie avec ton fichier. Elle me regarde par en dessous avec un sourire ironique et cruel. Le fait que tu sois vivant, alors que le fichier dit que tu es mort, a fait dsordre. Et tel que je connais le commissaire, il trouvera plus facile de modifier ton tat, que de faire rectifier le fichier central. moins que tu ne me dises tout ce que tu sais, et dans ce cas je taide te trouver une nouvelle identit

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Je suis toujours dans un tat vaporeux. Mes penses sont englues dans une sorte de torpeur semi-comateuse, et paradoxalement les nergies tranges de Dyl dopent mon organisme dune vitalit surnaturelle. Allez vous faire foutre ! La phrase est sortie spontanment. Je me surprends moi-mme. Jai chang. Quelque temps plus tt, avant que ma vie ne bascule dans lhorreur, jaurais t trop timor pour oser contrarier un flic aussi ouvertement. Leslie pose lentement ses pieds sur le sol et contourne son bureau. Elle me domine dune tte. Je recule jusqu la porte. Jessaie de la repousser, mais jai peine pos ma main sur elle, quelle attrape mon bras et mon cou, et je me retrouve immobilis au sol sans avoir eu le temps de ragir. Tout son poids repose sur mes paules, et jai du mal respirer. Elle me souffle loreille. Petite salope, a va tre ta fte. Elle mattache les poignets dans le dos avec des menottes autoblocantes, puis dfait ma ceinture et baisse mon pantalon sur mes genoux. Jessaie de me redresser, mais elle me repousse brutalement face contre terre. Reste comme a, tu es gentil et tu fais ce que je veux. Les menottes me font mal. Cest bien. Elle glisse sa main entre mes cuisses, pour atteindre mon sexe. Ses doigts mlectrisent, mon corps me trahit, ma verge enfle sous sa caresse. Eh bien voil, tu commences tre coopratif. Ma conscience puise abandonne la lutte. Laction combine de ma fatigue morale, de son parfum aux phromones, la demi-obscurit de son bureau, et la concidence entre cette situation et mes rves adolescents de soumission ont raison de ma volont. En fait, lide de me faire violer par une femme comme Leslie nest pas dplaisante, et correspond un fantasme inassouvi. Elle ne dit plus rien, je sens son souffle dans mon cou. Elle a d percevoir ma reddition, car elle dfait les menottes, et me retourne brutalement. Elle est genoux sur mes hanches. Je me cambre lgrement pour plaquer ma verge contre son pubis, et lui confirmer ainsi ma docilit. Elle enlve son holster et le pousse sous le bureau. Elle finit douvrir ma chemise et me mordille les seins tout en serrant ma verge vigoureusement. Je croise mes poignets au-dessus de ma tte, assumant mon rle de captif soumis jusquau bout. Leslie peut faire ce quelle veut de moi. Je

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mabandonne totalement la sensualit de ce viol consenti, au plaisir de ntre plus que lobjet de ses dsirs. Elle guide ma main contre sa poitrine. Apparamment, elle attend un peu plus de participation de ma part. Je caresse les deux globes comprims dans le soutien-gorge. Ses seins sont fermes et plantureux. Jamne ma main droite entre ses jambes, et je caresse les motifs thermoforms de son slip, cherchant le creux de son intimit. Mes doigts palpent le renflement caractristique dune verge se dilatant sous ltoffe synthtique. Il me faut quelques instants pour me rendre lvidence : Leslie est un travesti. Je suis indcis. Je ne sais plus quoi faire. Jai occult pendant mon enfance tout fantasme dhomosexualit, et ce nest pas la situation idale pour dcouvrir ce type de sensualit. Je ne suis pas prt transgresser mes tabous. Mon inconscient, profitant de ltat de torpeur qui annihile ma volont, cde une raction de rpulsion incontrle. Ma jambe gauche se replie brutalement, enfonant mon genou dans son entrejambe. Leslie roule, plie en deux. En voyant landrogyne se tordre de douleur, cette bouffe de violence instinctive provoque en moi un bref sentiment de culpabilit, je suis indcis. Salope, je vais te faire la peau ! Elle rampe vers le holster gliss sous le bureau. Je mempare de la valise de rob-cells et cours vers les ascenseurs. Je me prcipite dans le monte-charge ct dune estafette monopode sautillant sur place. Profitant de la pagaille provoque par les meutes, jatteins la sortie sans que personne ne me pose de questions. Je suis officiellement mort, mais vivant et libre. Je me rends directement chez Fred en esprant quil habite toujours la cit HLM du port. Il nest pas chez lui, mais le code daccs de sa chambre na pas chang. Je meffondre dans son canap. Un malaise persistant taraude ma conscience. Je me sens un peu coupable davoir frapp Leslie, mais le travesti la bien cherch. puis, je mendors en me disant quil faut que je retrouve Dyl.

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Chapitre HORUS

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laube, lexclamation de surprise de Fred sortant de la salle de bains me sort de mon sommeil. Il vient de rentrer dune soire de Cybertrip en rseau, et il ne ma pas vu allong dans le canap. Je dcouvre quun nanoimplant reprsentant une pin-up se dshabillant cycliquement est tatou sur sa fesse gauche. Je regarde ailleurs, pendant quil enfile un slip et un pull. Pass sa stupfaction de me voir de nouveau conscient, je lui explique mon histoire et lui tends la valise vole Leslie. Je suis convaincu quil y a des documents dans cette valise, qui pourraient me permettre de remonter jusqu Dyl. Est-ce que tu peux manalyser a ? Il pose la malette sur son tabli informatique. Les tuis rob-cells dissimulent un double fond blind protg par une serrure code. Aprs avoir branch des capteurs sur la serrure, Fred lance lIA de dplombage quil utilise pour pirater les serveurs. Cest un code double clef de cent vingt-huit bits. En thorie inviolable par un ordinateur aussi petit que celui de Fred. Mais son IA est connecte sur lHydre, un rseau plantaire dordinateurs de piratage. Pour gagner du temps, les crackers du monde entier ont mis en commun leurs ressources et connect plusieurs millions de machines entre elles qui se partagent les calculs de dplombage. Les vigiles antipirates ont tent plusieurs fois de dmanteler lHydre, mais le rseau polycphale sest toujours reform. En attendant que le rseau dplombe le code, Fred propose de tester une dose de rob-cells. Avec une pipette, il en met une goutte dans la minuscule prouvette de lultra-scanner quutilisent les amateurs de Stardust pour vrifier la qualit des nanorobots, avant de se les injecter dans le cerveau. Je maperois que je suis en train de fixer machinalement les renflement charnus dissimuls par son slip moulant. Je dtourne mon regard vers le bric--brac qui encombre sa chambre, rprimant les ides qui viennent dmerger dans mon esprit. La tentative de viol de Leslie ma

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rendu rceptif la sensualit des hommes. Cette rvlation me plonge dans un abme de perplexit. Au bout de quelques instants, je me retourne vers Fred toujours plong dans les ajustements du scanner, et je dtaille volontairement ses formes poupines. Je dcouvre avec un sentiment partag que je ne suis pas insensible lrotisme de ses rondeurs. Sur lcran apparat le grouillement aquatique des cellules robotises. Ne serait leur trange noyau godsique en fullerene, visible sous la membrane translucide entre les articulations de leurs pseudopodes, rien ne diffrencie les rob-cells des grosses cellules tueuses ou des macrophages du systme immunitaire. Fred contemple, fascin, les monstres microscopiques. Tu sais quon sait pas comment le Faisceau les fabrique ? Sur les BBS, on raconte quon na pas invent le carbone 60. Cest une technologie extra-terrestre quils ont rcupre dans les archives de la dfense amricaine. Il y avait des nanomcanismes base de fullerene dans les dbris de la soucoupe de Roswell. Jy crois pas ton histoire dextra-terrestre, cest trop beau pour tre vrai. Fred me jette un regard vex et replonge dans son cran. Il active leffet de tunnel qui permet une prcision danalyse lchelle atomique, et focalise le balayage sur le noyau dun rob-cell. Cest quoi a ? sexclame-t-il. Au centre du maillage arc-en-ciel caractristique du cur de la puce il y a une petite bulle transparente de lumire iridescente totalement diffrente des structures en buckyballs, habituelles de la nanorobotique. Les contours mouvants de la sphre grandissent lentement sur lcran. Ses bords semblent anims dun grouillement monstrueux, comme si des millions de vers rampaient sous la surface de sa peau luminescente, formant des motifs gomtriques incomprhensibles. Un malaise pernicieux me gagne. Jai limpression dobserver un organisme vivant dune chelle atomique, une entit malfique dissimule dans lme de la matire. Soudain, la structure de la sphre se modifie. Le grouillement anarchique sorganise pour former des spirales fractales en rotation. Fred jure : Merde ! Ils sont spciaux ceux-l. La bulle trange semble ragir notre observation. Les spirales se subdivisent, formant des successions de motifs gomtriques, comme des signaux dont on ne maurait pas donn la clef. Fred est fbrile.

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Et tu expliques a comment ? Hein ? Ce truc-l, la bulle ! Cest pas du C-60. Je peux te garantir que ce nest pas le Faisceau qui la invente. a vient dailleurs ! Je ne rponds rien. Cette intrusion dans le cur des rob-cells me laisse une sensation dsagrable. Jai limpression davoir transgress un interdit trs ancien, dtre entr dans une pice qui ne mest pas autorise et dy avoir dcouvert un secret nfaste. Notre incursion dans le microcosme a eu un effet totalement diffrent sur Fred. Il a dj charg une dose dans son injecteur. Il brle dimpatience dessayer le contenu des flacons. Il appuie le bec contre son cou et presse la dtente. Pulvrise en percutan dans sa trache artre, la colonie auto-organise de nanorobots pntre dans son cerveau jusquaux neurones. Rpandus sur les intersections des axones, les rob-cells injectent les neurotransmetteurs adquats dans ses synapses. Une expression de stupfaction fige son gros visage poupin lorsque les premires motions enregistres apparaissent dans son esprit. Comme moi dans le camion quelques semaines plus tt, Fred se retrouve projet dans lesprit dun supplici et ressent sa mort et ses souffrances. Pendant quil navigue dans les affres de son cybertrip, jobserve son physique, qui bien que rondouillard nen est pas moins attirant. Lide de passer ma main le long de ses cuisses serres et denvelopper les formes pleines, peine dissimules par son slip, est devenue excitante. Je me demande comment il le prendrait. Je maperois que cest laboutissement vident de cette amiti qui nous lie depuis que nous partageons nos passions pour les mangas et les cybertrips. La perception de lhomosexualit latente qui nous lie, non seulement ne me rebute pas, mais mexcite srieusement. Jai soudain hte damener Fred le dcouvrir. Je suis convaincu que cest ce qui lui permettrait enfin de se librer des complexes lis son physique et sa timidit maladive. Fred sort de la stupeur aveugle dans laquelle il tait plong, son voyage dans lagonie des victimes de Thanatos est termin. Inconscient des ides lubriques qui mhabitent, il me regarde comme si jtais devenu un parfait inconnu en articulant pniblement une srie de mots du genre : La vache ! Nom de Dieu ! Cest cest fou ce truc cest pas vrai cest presque comme si ctait vrai. Cest un truc dEsthte, cest un esthsiogramme. Jen avais entendu parler, mais je croyais que ctait bidon.

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Cest le moment qua choisi lHydre pour signaler par fanfare lectronique que le rseau avait dcod la protection. Les IA de dplombage testent en premier la plupart des combinaisons de noms propres et de dates de naissances. La premire clef tait Horus, et la seconde Linda. Fred se mouche et crache dans le lavabo les rsidus de rob-cells qui commencent quitter son corps. Lide de baiser avec lui est toujours prsente dans mon esprit, et provoque une sorte de jubilation perverse. Je me demande quelle stratgie employer pour lamener se soumettre cette exprience. Il sapproche de la valise en fuyant mon regard. Il vient de se retrouver dans le corps dune victime massacre dans une orgie sadique, et pudique comme il est, il doit avoir du mal admettre que je devine les sensations quil vient de vivre. Je le rejoins en me mettant sur le ct gauche de la table. Horus, le nom me parat menaant. Mais je nai pas dexplication logique mon inquitude. Lorsquil a fini de taper la deuxime clef, le double fond sentrouvre dans un dclic. Tout en essuyant la morve dore qui suinte de ses narines, Fred soulve le couvercle en acier en murmurant : Cest une espce de jeu pervers, sadomaso Ce qui pourrait ressembler un faisceau laser jaillit de la valise, perfore son front et fait entrer les rob-cells encore contenus dans son cerveau en bullition. Instinctivement, je soulve la table, renversant tout son contenu. La valise explose. Le souffle me projette avec la table contre le mur du fond. Fred sest transform en torche en mme temps que les deux tiers de la pice. Lexplosion a catapult la table avec une telle violence que ses quatre pieds en fer se sont encastrs dans le mur, memprisonnant contre les animations cycliques du papier peint 3D. Bien entame par le choc, la cloison seffondre et je me retrouve dans le couloir. Je rampe dans les gravats et les dbris anims du papier peint, chappant miraculeusement la fournaise quest devenue la chambre de Fred. Une paisse fume cre se rpand dans le couloir. Je regarde, hbt, les flammes gronder lintrieur de la petite pice. Insensible la chaleur qui devient intolrable, je narrive pas dtacher mes yeux des pages de dessins rotiques qui se recroquevillent une par une dans les flammes. Je ne peux mme pas distinguer le corps allong de Fred. Un homme me tire par le bras en hurlant. Je me retrouve avec la foule en train de descendre en courant les escaliers tandis quune sirne dalarme rsonne dans tout limmeuble.

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John Wayne et sa bande de flics bedonnants mattendent dehors. Ils me passent les menottes et membarquent dans une voiture banalise. Le chauffeur me regarde dans le rtro. Fausse identit et outrage agent. Tu fais sauter la moiti dun immeuble. Il parat en plus que tu aurais fait des misres Leslie hier soir. Cest pas gentil tu sais, Leslie cest notre copine. Alors, il va falloir que tu lui fasses des excuses. Le chauffeur active limplant fix son oreille. On la, on te lamne lendroit prvu. Nous nous dirigeons vers la sortie de la ville. Ces types ne craignent rien, et comme me lavait dit Leslie la veille, je suis dj mort, ils peuvent faire de moi ce quils veulent. Nous longeons la cte vers les anciennes carrires de kaolin abandonnes. Les fouilles forment un conglomrat vaseux trs instable au centre duquel tincelle un lac vert meraude. De temps en temps, des glissements de terrain provoquent des tourbillons qui emprisonnent dans largile sous-marin les baigneurs imprudents. Une colonie de vacance avait ainsi t engloutie, et les plongeurs avaient trouv dans les profondeurs une fort macabre denfants noys, les jambes et la taille englues dans la vase. Un corps jet dans le lac sera absorb par la marne blanche en quelques heures. Cest lendroit idal pour liminer quelquun et faire disparatre son corps. Il faut que je leur chappe cote que cote. La voiture sengouffre dans un vieux hangar dsaffect. En minijupe, prenant des poses de pin-up dans un calendrier de camionneur, Leslie attend, assise sur le capot de son cabriolet Sony. Des bidons remplis de MEMS dsinfectants utiliss pour nettoyer les abattoirs sont aligns sur le sol. Leslie a lintention de me faire dvorer vivant par les nanorobots. Lun des flics mextirpe de la voiture. Je lui donne un coup de pied dans le tibia et cours vers la sortie. La voiture pilote par lIA recule dans un nuage de poussire blanche et me coupe la route. Bouge pas petit con ou tu es mort ! Luis, attrape-le. Les deux policiers braquent leurs armes sur moi. La poussire de kaolin retombe autour de nous en formant un brouillard blanchtre pais. Ils me bloquent la seule issue. Je veux faire demi-tour mais Luis ma dj rejoint en boitant. Il me gifle avec une telle violence que je meffondre dans la poussire. Il me trane par les pieds jusqu Leslie. Celle-ci tient le crochet dun palan. Luis me relve et passe la chane des

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menottes dans le crochet au-dessus de ma tte. Je saigne du nez et je suis sourd dune oreille. Laissez-nous seuls maintenant, je vais rgler mes comptes. Les trois hommes remontent dans leur voiture, et vont se garer sur la route en contrebas aprs avoir ferm la porte du hangar. Je tente de me librer de lanneau, mais le cliquet de scurit bloque la chane des menottes. Leslie prend un mouchoir en papier dans la bote gants et essuie soigneusement le mlange de sang et de poussire blanche qui tache mon visage. Tu sais que tu es vraiment trs mignon, mon chri ? Cest a qui te sauve. Elle carte les pans de ma chemise, et prend du recul, en me dtaillant comme un photographe vrifie sa mise en scne. Elle allume une de ses cigarettes ultra-fines, et me regarde longuement. Je suis debout, la chemise ouverte. Mes bras me font mal. Les menottes corchent mes poignets. Ta famille travaillait pour le Faisceau, alors tu vas me dire tout ce que tu sais. Moi aussi jadore torturer. Et vu ce que tu mas fait hier soir, ce nest pas lenvie qui me manque de te faire grignoter petit petit par les MEMS. Tout en parlant, elle vide un bidon de poudre dor mes pieds et dans mon pantalon. Je vais commencer par brler tes jolis petits ttons, ensuite je regarderai mes petites bestioles nettoyer tes os de toute cette chair inutile qui les recouvre. Leslie souffle sur le bout de sa cigarette, accentuant son incandescence et lapproche de ma poitrine. En fait, je partage la mme aversion que Leslie pour le Faisceau, et le peu de secrets que je connais sur les activits du groupe ne mritent pas de se faire dvorer vif par des colonies de nanorobots. Arrte ! OK. Je ne sais presque rien. Mon pre ma racont une histoire de meurtres commis par le prsident du faisceau, Gillian Retz. Il fabrique une varit de rob-cells, les esthsiosondes, qui enregistrent les sensations de ceux quils massacrent. Mais il dlirait. Il tait aussi persuad que Gillian et ma mre avaient trouv le moyen de voyager dans des mondes parallles. Quel dommage ! Jallais bien mamuser. Allez, dballe la suite, tu ne mas encore rien appris.

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Jai pirat des clips cyberdlics sur WTVX, mais pour lassassinat de Kennedy jai un alibi, jtais pas n. Je ne vois pas trs bien ce que je pourrais lui dire de plus, et je veux taire lexistence de Dyl, ma seule allie dans ce cauchemar. Japprhende sa raction avec tout de mme un peu dinquitude. Elle sallume une nouvelle cigarette et sassied sur le sige avant du cabriolet. Arrte tes conneries, parle-moi de ce que tes parents planquaient dans les caves. Je suis intrigu. Si mes parents avaient dissimul quelque chose dans les caves, ils ne mavaient jamais mis dans la confidence. Le labo informatique de mon pre ? Fais pas lidiot ! Elle sempare de la tlcommande des MEMS et fait mine dactiver la poudre dore qui recouvre mes pieds et imprgne mes vtements. Merde arrte ! Je te jure que je te dis la vrit, je ne sais pas ce quil y a dans les caves ! Un trsor templier ? O sont les doses que tu mas piques hier soir ? On a essay douvrir le compartiment blind de la valise, elle a explos. Tout a brl avec lappartement. Petit con ! Je savais que la valise tait pige. Si tu mavais fait confiance, tu aurais pargn la vie de ton petit copain. Je ne vois pas comment jaurais pu faire confiance un flic travesti qui essaie de me violer ds quil en a loccasion. Leslie range la tlcommande et active son bracelet. Jos, ramne-toi ! La porte du hangar souvre aussitt. Jos entre, tranant son obsit dun pas lourd. Ils me dtachent et je monte ct de Leslie dans le cabriolet Sony. Les trois flics nous suivent. Leslie habite une petite maison donnant sur la plage. Le marbre blanc dune statue dAthna merge de sous les broussailles qui envahissent le jardin dlaiss. Aprs un corridor obscur, nous entrons dans un salon entour de grandes bibliothques anglaises en bois laqu, remplies de livres. Les trois policiers saffalent dans de grands fauteuils de cuir us. Un billard franais trne sous une alcve. Leslie me conduit dans les tages. Va prendre une douche, tu pues ! Elle me pousse dans une salle de bains carrele intgralement de blanc. Je suis surpris par le style de la maison de Leslie. Elle ne correspond pas du tout son personnage.

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Quand tu auras fini, rejoins-moi dans le salon, nous avons des choses faire. Je suis puis, la peau de mes poignets arrache par les menottes me brle. Mes vtements et mon corps sont gluants de kaolin et de Mems. Normalement, la petite sance dans la carrire de kaolin aurait d minciter fuir le plus loin possible du flic travesti et de ses collgues brutaux lhumour gras. Pourtant, quelque chose mattire chez Leslie, malgr sa perversit. En sortant de la salle de bains, je remarque la photo encadre dune jeune femme. La ressemblance avec Leslie est flagrante, mais ce nest pas elle. Sa sur, peut-tre. Le salon est dsert, les trois flics sont partis. Leslie sort dune pice quelle referme vivement. Jai le temps dentrevoir des rteliers darmes accrochs au mur. Elle sest change. Elle porte des vtements noirs moulants et tient dans sa main deux pistolets avec leurs tuis et leurs ceinturons. Landrogyne allonge son corps muscl de femme guerrire dans un des grands canaps de cuir. Elle se met parler delle la troisime personne dune voix presque masculine, sans travestissement. Il y a quelques annes, avant la propagation de cette merde de Stardust et de rob-cells, Leslie, une inspectrice de la police judiciaire, souleva un trs gros poisson au cours dune enqute sur des meurtres en srie. Lors dune saisie au port, les douaniers ont trouv des snuffs DV atroces, tourns avec du matriel professionnel. Ctaient des films en haute dfinition stroscopique qui montraient des hommes et des femmes torturs mort. lpoque, il ny avait pas beaucoup de gens dans le monde qui pouvaient soffrir des camras stroscopiques haute-df. Leslie extirpe le plus petit des pistolets de son tui, engage un chargeur, et larme. Je sens quelle va sen servir. Mes yeux ne quittent plus le lourd canon noir. Je commence redouter la folie imprvisible de landrogyne. Elle se lve et se dirige vers le billard. La conclusion de son enqute fut que le prsident du Faisceau, lhomme le plus riche du monde, Gillian Retz, entretenait un rseau de killers, de traite des blanches, et de snuffs DV. Il fournit sa came aux chefs des lobbies qui dirigent le monde. En corrompant lensemble de la jet set, il sassure ainsi une emprise politique inexpugnable. Leslie fait rouler les boules, qui rebondissent sur le tapis les unes contre les autres. Gillian bnficie dun tel nombre de complicits quil est intouchable. Le nombre de disparitions et denlvements quon pourrait lui imputer

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de par le monde est monstrueux. Des milliers de gens, peut-tre des millions. Cela passe inaperu parce que le Faisceau contrle toutes les bases de donnes et les modifie sa guise. De plus, llimination de lexcdent dexclus et de misrables nest pas pour dplaire certains technocrates. Et si un flic ou un juge met son nez dans leurs affaires, il est limin. Cest ce qui est arriv Leslie. Ils lont massacre. En disant ces mots, Leslie ajuste avec son pistolet la boule blanche et la pulvrise presque bout portant. Les dbris voltigent dans toute la pice. Je me protge les yeux. Leslie se retourne vers moi, bras carts dans une position christique. Je suis sa rincarnation androgyne, lange de la Rdemption, venu la venger. Et toi, joli joli, tu vas maider. Elle vide le chargeur sur les dernires boules. Le billard explose littralement sous les impacts. Je me jette sur le tapis pour ne pas tre atteint par les rebonds des projectiles et les fragments de bois. La pice est pleine de fume. Leslie contourne le canap et sapproche de moi en caressant le canon de son arme. Regarde comme elle est chaude, la salope ! Elle bande. Elle a quune envie, cest de tjaculer un pruneau dans le cul. Heureusement que je la retiens. Moi je nai plus quune envie, cest de menfuir le plus loin possible du travesti paranoaque. Je linterpelle. Tu es compltement fou ! Folle. Je suis compltement folle. Est-ce que tu avais accs aux ordinateurs de tes parents ? Je veux dire, est-ce que leur protection reconnaissait ton identification ? Oui, mais ils ont t dtruits dans lincendie. Non pas tous, lve-toi, on y va.

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Chapitre

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SUPPLICE AMNIOTIQUE
Les murs de la gigantesque cale se perdaient dans les tnbres. Seule la partie centrale tait claire par les faisceaux puissants des projecteurs au xnon. Rythme obsdant et hypnotique, la respiration sourde des moteurs tait devenue partie intgrante de la vie de chaque habitant du cargo. Lquipage agissait silencieusement, changeant quelques rares paroles dans la langue de Thanatos. Les dcoupes dardaient leurs faisceaux troits sur un large rservoir transparent. La surface mouvante du liquide refltait leurs traits blouissants en ondulations aquatiques sur les entrelacs des superstructures. Les crochets des treuils fixs aux ponts roulants oscillaient au bout de leurs chanes, sentrecroisant dun lent mouvement pendulaire. Dyl tait suspendue par les chevilles, les jambes cartes, billonne par une poire dangoisse mcanique enfonce jusquau fond de sa gorge. Sa tte balanait fleur du rservoir, faisant traner ses cheveux la surface du liquide. Des filets de salive glissaient le long de son visage, et tombaient goutte goutte dans la cuve transparente. Une lanire troite, fixe dans son dos aux courroies enserrant sa poitrine, passait entre ses jambes dans ses grandes lvres, et maintenait ses poignets attachs contre son pubis. Devant elle, une jeune femme blonde tait garrotte horizontalement par les coudes et les chevilles, deux barres suspendues. Ses longs cheveux raides encadraient un petit visage ovale terroris, tir en arrire par des courroies fixes son billon. Sous la prisonnire, une norme cuve sphrique encastre dans le sol se remplissait dun liquide visqueux et transparent dgageant une forte odeur de rsine Les deux supplicies taient vtues dun harnachement de cuir et de tissus noirs savamment dchirs. Des lanires de cuir entrecroises et troitement assujetties, maintenaient leurs seins comprims contre leur

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torse tout en laissant les mamelons accessibles. Une maquilleuse fardait mticuleusement la poitrine de Dyl. Gommant les imperfections de la peau, les traces de coups et les cicatrices. Dyl somnolait. Cela faisait longtemps quelle tait ainsi suspendue par les pieds, et elle stonna de constater que ctait une position agrable. chaque fois que la maquilleuse la faisait pivoter autour de sa chane pour effectuer les dernires retouches, Dyl croisait le regard anxieux de sa compagne de misre. La blonde cherchait un rconfort, ou un regard rassurant qui lui donnerait un semblant despoir. Dyl ne voulait pas se faire dillusions, il ny avait pas despoir. Elles allaient tre tortures mort pour fournir des motions fortes aux Esthtes amateurs de cybersexe. Un oprateur terminait dajuster la rception hertzienne des esthsiosondes qui enserraient leurs crnes. La rsille avait t soigneusement dissimule dans leurs chevelures, afin quelle ne soit pas visible par les trois grosses camras stroscopiques haute dfinition qui tournoyaient autour delles, dans une lente chorgraphie fluide. Une femme obse, le visage recouvert par des scanners de vision militaire, et vtue seulement dun string dissimul par les replis de son ventre, dambulait en faisant siffler lair de sa cravache. chacun de ses gestes, sa chair flasque sagitait en vagues molles. Elle portait, fixe son avant-bras gauche, une pelote de couturire couverte de longues pingles. La nuit promettait dtre prouvante. Au mieux, on allait la noyer dans la cuve pendant que la jeune femme serait torture. Dyl tait convaincue quelle serait la premire victime, pour effrayer encore plus cette jeune femme qui apparemment ne connaissait pas encore la vocation malfique de Thanatos. Une scne de documentaire scientifique lui revint lesprit. Un laborantin mettait un rat dans un aquarium rempli deau. Au bout dun quart dheure, le rat se noyait dpuisement. Le laborantin mettait un nouveau rat dans laquarium, mais juste avant la noyade, il sortait le petit animal puis et le laissait se reposer quelques instants avant de le replonger sadiquement dans leau. Ce rat, qui on avait donn lespoir de survivre, russissait surnager quinze heure avant de mourir dpuisement. Lespoir avait dcupl ses forces. Dyl ne voulait pas tre ce rat ! Elle avait t assez idiote pour croire que lamour de Gillian la protgerait.

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Aprs avoir vu les flics emmener Tristan de lhpital sans rien pouvoir faire, elle tait rentre son appartement. Un bouquet de marguerites tait pos sur la table, avec un petit mot de Gillian. Viens me rejoindre sur Thanatos. son arrive sur le cargo, un autre bouquet de fleurs lattendait dans sa cabine avec un autre petit mot. Je suis du, tu mas trahi. Ctait un bouquet de ronces. Elle se demanda o Gillian trouvait le temps de jouer ces jeux idiots. Deux marins vinrent la chercher et lentranrent dans la soute pour la suspendre au-dessus de ce bassin o on allait la noyer. Elle se demandait o tait Gillian. Paradoxalement, elle esprait quil assisterait son supplice. Peut-tre depuis la rgie. La maquilleuse se retira, le treuil se mit en marche, lui plongeant la tte dans leau. Le sacrifice avait commenc sans avertissement. Elle essaya de se dtendre, de retenir sa respiration. Elle se sentait lgre, le liquide la repoussait vers le haut. Elle avait limpression de pouvoir flotter facilement. Elle fit une dcouverte : les poissons dans un aquarium ne voyaient rien du monde extrieur, ctait inutile de leur faire des grimaces derrire la vitre, ils ne vous voyaient pas. Ils ne voyaient que leur propre reflet rpt linfini. Ses grands yeux se refltaient sur les vitres de la cuve, entre les volutes serpentines de sa chevelure qui semblait anime dune vie propre. Les arabesques de ses cheveux autour de son visage voquaient la tte de la Mduse enveloppe de serpents. La premire gorgone. Les mots taient apparus dans son esprit. Elle se demanda pourquoi la premire Gorgone. Mduse avait le pouvoir de ptrifier par son regard. Perse lavait dcapite et avait offert sa tte Athna, qui lavait cloue sur son bouclier nomm Aegis. Lair lui manqua, elle ne put empcher ses muscles abdominaux de se contracter afin de sortir sa tte de leau. Le treuil senfona de nouveau. Au prix dun effort violent, elle russit en pliant les jambes et en se cambrant atteindre lair libre. Le billon lempchait de respirer par la bouche. Elle inspira par le nez. Le liquide emplissant ses narines brla ses sinus. Elle suffoqua. Ses muscles se relchrent. Elle retomba dans la cuve. Un rflexe dsespr daspiration fit pntrer le liquide flot dans sa poitrine. La douleur fut atroce, elle crut sentir ses poumons exploser. Sa respiration se ralentit, devint syncope, petit petit elle se rendit compte quelle respirait sous leau.

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Ctait une sale blague. Ils avaient rempli la cuve avec ce substitut de liquide amniotique base de perfluorocarbone, qui permettait de sauver les bbs prmaturs. Le produit satur doxygne nourrissait ses poumons. Dyl avait de nouveau lespoir de vivre, mais elle maudissait Gillian. Sa tte lui faisait mal, ses cuisses llanaient douloureusement. Elle resta ainsi suspendue dans la cuve une ternit avant que le treuil ne remonte et ne la dpose au pied des parois de verre. Le retour lair libre fut aussi douloureux que la noyade. Les mains toujours lies contre son pubis, elle se contorsionna sur le sol, et mit de longues minutes dgurgiter lhorrible liquide. Un marin la souleva sans amnit. Lautre jeune femme avait disparu. Les marins dtachaient les palans auxquels elle avait t suspendue. Le liquide transparent qui remplissait la cuve installe sous la jeune femme stait durci. Souleve par des vrins hydrauliques, lnorme cuve sphrique remonta des profondeurs. Ses parois souvrirent dans un sifflement de vapeur, et une mchoire de robot descendant du pont roulant sempara de la boule transparente quelle contenait. Dyl ne voulut pas croire ce quelle entrevit au cur du sarcophage translucide. Fig dans sa dernire convulsion, le tombeau de verre contenait le corps ptrifi de la jeune fille blonde. Emprisonn dans la gangue transparente, son cadavre hriss dpingles se tordait dans les affres dune agonie immortalise.

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Chapitre

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COMMUTATEUR DE RSEAU
Jai srieusement enqut sur tes parents, et je parie que tu ne sais pas la moiti de ce que jai dcouvert. Cela fait cinq minutes que je suis Leslie le long des voies et je guette avec anxit le moment o le VLS souterrain va passer. Les arches en bton du tunnel se succdent linfini, me donnant limpression davancer lintrieur du squelette dun animal gant. Seul lcho de nos voix et de nos pas troublent le silence spulcral du tunnel. Dj ta mre, a ne ttonne pas quelle soit reste si jeune ? Sur toutes les photos que jai pu voir, elle a toujours le mme visage dadolescente. Soit elle ne vieillit pas, soit on lui a invent une identit partir de portraits tous faits la mme poque. Je me rappelle le visage dange de Raphalle. Je lai toujours connue ainsi. Sans une ride. Mais cela ma toujours paru normal. Un lger souffle dair dans mon dos me fait me retourner. Le dragon mcanique arrive. Leslie me plaque contre la paroi sale. Colle ton visage contre le mur, le robot ne doit pas nous dtecter. Je sens la poitrine de Leslie sappuyer contre moi. Nous sommes vtus de noir, et Leslie porte une capuche sombre qui dissimule sa tte. Dans la stridence des boggies magntiques et de lair dplac, le VLS sengouffre derrire nous. Jentrevois derrire les vitres la foule compacte et blafarde des gens entasss dans les nacelles. Les anneaux nous effleurent, crant une dpression qui nous aspire en arrire, puis cest de nouveau le silence. Je suis couvert de la suie noire qui tapisse les murs. Leslie se tient au milieu des rails, la jupe retrousse au-dessus de son slip.Elle enlve ses chaussures et retire ses collants noirs. Leslie est un travesti tellement russi que jai toujours du mal mempcher de la trouver sduisante. Enlve ton pantalon et tes chaussures et donne-les moi. Landrogyne est suffisamment folle pour vouloir baiser au milieu du passage des VLS. Mais quelque chose dans son ton imprieux me fait

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penser que cette demande na rien voir avec un nouveau fantasme sexuel. Leslie ouvre son sac dos, en extirpe un autre sac tanche quelle me tend. Mets tes chaussures et ton pantalon l-dedans, ne pose pas de questions et fait ce que je dis Je mexcute en guettant avec anxit lentre du tunnel, redoutant larriv dun nouveau train. Leslie porte un slip noir la brsilienne, qui monte au-dessus des hanches, travers au-dessus du pubis par le baudrier qui soutient son tui pistolet entre les reins. Lautre arme plus imposante est range dans un tui assujetti par dtroites lanires, entrecroises autour de sa poitrine, et dissimule par sa courte veste en Kevlar sombre. La crosse merge sous son aisselle gauche tourne vers lavant. Leslie est lincarnation des femmes guerrires de manga dont raffolait Fred. Jai une pense attrist pour lui, en regrettant cette relation homosexuelle qui na pas aboutie. trangement, autant lenvie dinitier Fred ma excit, autant jai toujours des rticences mimaginer dans les bras de Leslie. En fait, ctait surtout la jubilation dobliger Fred transgresser ses tabous, et la certitude de dtenir la clef qui allait le librer de ses frustrations qui me motivaient. Leslie a soulev une grille daration qui recouvre une ouverture dune trentaine de centimtres de large au milieu du passage. Suis-moi Elle saute et disparat dans les profondeurs. Je mengage dans le rectangle de bton. Je sens ses bras qui saisissent mes jambes. Laisse-toi tomber, je te retiens Je glisse contre son torse, en me rpant la peau contre les courroies du Holster. Mes pieds senfoncent dans leau froide jusqu mi-mollet. Jai peur de regarder dans quel cloaque je viens datterrir, mais leau qui ruisselle entre mes jambes est limpide. Nous sommes dans un troit tunnel de service. Des faisceaux de cbles sculaires longent les parois dcrpites de leurs ondulations monotones. Mes pieds sont englus dans un lit dargile rouge sur lequel coule le ruisseau souterrain. La surface de leau rverbre au plafond le scintillement des lampes de scurit, rptant linfinie rgularit de leurs halos jauntres. Leslie poursuit ses explications de sa voix basse. Dans mon enfance, je venais jouer avec ma sur jumelle dans ces souterrains. Jy suis retourn rcemment pour localiser les commutateurs de rseau de ton quartier. Je voulais pirater les ordinateurs de ton pre,

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pour en savoir un peu plus sur le Faisceau. Jai donc cherch le souterrain qui mamnerait proximit de ta maison. Nous arrivons une intersection. Leau surgit dune galerie transversale exigu dpourvue de lumire. En creusant le mtro, les ouvriers ont d tomber sur ce vieux passage. Toute cette colline est truffe de souterrains. Leslie allume sa lampe torche et claire larmoire mtallique dun commutateur install proximit de lembranchement. Regarde ! Quelquun a pos une drivation La petite gaine jaune dune fibre optique sort du commutateur, longe les cbles suspendus leurs potences jusquau boyau croisant le tunnel de service, o un cble lectrique plus pais vient la rejoindre. En marchant moiti courb la suite de Leslie dans lancien souterrain, je remarque, graves sur les pierres, les mmes croix templires que dans les caves de ma maison. Labsence de lumire de service, et lexigut de ce nouveau conduit, rendent la progression oppressante. Le tunnel dbouche dans un caveau en pierre de taille remplie deau. Leslie claire les profondeurs aquatiques rvlant un trou sombre do le ruisseau merge et o senfoncent les deux cbles. Jessaie dimaginer mon pre en homme-grenouille en train de tirer la fibre optique dans les souterrains. a ne colle pas, par contre cela ressemble plus ma mre dorganiser de telles expditions. Mais je nen vois pas lintrt puisque leur laboratoire tait connect au monde entier via les antennes du Faisceau. Il ny avait aucun intrt venir pirater un commutateur trois cents mtres du laboratoire. Dshabille-toi. Attends ! On ne va pas plonger l-dedans. Je sais o cela mne, tous les coups ce conduit merge dans les caves de ma maison, on na qu passer par en haut. Tout faux ! On ne peut plus accder au sous-sol de ta maison, le Faisceau a condamn les accs, et puis cela ne conduit pas dans tes caves. Il ny a aucun risque, suis-moi et tout se passera bien. Jai brutalement trs froid. Lide de nager dans ce conduit rempli deau glace mpuise davance. Leslie se dshabille compltement. Elle glisse ses vtements et ses armes dans son sac. Je suis impressionn par sa beaut. Ses courbes fminines et sa musculature discrte sont un mlange particulirement explosif. Sur son pubis pil, elle sest inject un nanoimplant reprsentant un saint Sbastien lard de flches dont le tatouage se contorsionne dans une animation cyclique sensuelle. Quest-ce que tu fais ? Allez, dshabille-toi !

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Leslie sapproche et commence enlever mon T-shirt. OK ! Ne me touche pas Jenlve mon slip et mon pull et les donne Leslie qui les glisse dans le sac tanche. Elle fixe la lampe sur son front. Leslie aurait fait une trs belle femme, mais la prsence du membre viril entre ses jambes a quelque chose dobscne que je narrive pas accepter. Je prfre limaginer en femme plutt quen homme, le fait quelle ait des seins est plutt son avantage. Alors, je te plais mon chou ? Je dtourne le regard, gn davoir t surpris en train de la dtailler. Je narrive pas retrouver cette sensualit perverse que Fred avait russi inconsciemment provoquer en moi. Sans doute parce que les rles taient inverss. Ctait Leslie qui mobligeait transgresser mes tabous. On va nager peu prs dix mtres contre-courant Et on va merger dans les caves de ma maison, je sais, le troisime niveau tait noy sous leau Je te dis que a ne mne pas chez toi ! coute quand je te parle. Mouille-toi que tu ne fasses pas dhydrocution. Elle masperge deau glace, ce qui me ttanise. Je me mets claquer des dents. Saute, cours sur place ! Il faut faire circuler ton sang. Aprs quelques minutes dchauffement, je ne me sens toujours pas prt plonger dans le tunnel. Mes pieds sont gels. Leslie menserre entre ses bras. Sa verge tide sappuie contre mes fesses. Elle caresse ma poitrine, puis sa main descend entre mes jambes. Malgr la fracheur du lieu, ltroitesse du caveau cre une intimit agrable. Je me surprends ressentir de nouveau du dsir pour Leslie et je mabandonne ses caresses. Elle me lche et senfonce dans leau froide. Trs vite les derniers reflets de sa lampe frontale disparaissent dans les profondeurs me laissant dans lobscurit, je sens la panique me gagner. Javance dans leau glace, et aprs avoir pris une longue inspiration, je plonge ttons dans le goulot rocailleux la suite de landrogyne.

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THANATOS
Gillian se tenait devant les baies vitres face locan. La mer tait agite, des gerbes dcume roulaient sur le pont suprieur, aspergeant les vitres de la dunette. Es-tu prte pour ta troisime initiation ? Dyl, genoux par terre, tait faible, malade de souffrance. Elle continuait de tousser. Sa gorge et ses poumons, irrits par le perfluorocarbone, lui faisaient toujours mal. Elle dtourna ses yeux du regard ironique de Gillian. Sur le mur, il y avait une autre toile reprsentant la tour de Babel, sa construction tait presque termine. Elle se demanda si Gillian possdait la totalit des tableaux et quelle poque on avait pu peindre cette bande dessine picturale. Arrte tes conneries dinitiation de merde ! Cest du sadisme, tu es un malade, Gillian, et tous ceux qui te servent sont des psychopathes. Normalement, les tars comme toi, on les enferme. Tu te branles avec ton pouvoir de merde, mais tes quune pauvre cloche. OK, tu ma brise, cest ce que tu voulais ? Tu veux que je te suce, tout de suite, pas de problme, je suis ta boniche ! Mais tu ne me fais plus bander, crtin. Ma mort nappartiendra dsormais qu moi seule, je te mprise. Gillian se leva. Jai vrifi lenregistrement du car rgie, lorsque tu as localis mon pirate. Je voulais massurer de toi, car je devais pouvoir te faire confiance. Tu mas cach do arrivaient les informations pirates sur le rseau de Thanatos. Gillian glissa la pointe de sa chaussure entre les cuisses de Dyl agenouille. Je temmerde Gillian exera une lgre pression du bout du pied contre son entrejambe.

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Dyl prit sa respiration et se prpara une nouvelle sance drotisme pervers. Il fallait quelle se concentre pour quun semblant dexcitation sexuelle renaisse en elle. Cela laiderait peut-tre calmer Gillian. Il voulait quelle soit une pute, elle serait une pute. Gillian stait lgrement recul. Elle ferma les yeux, entrouvrit la bouche, cambra son dos, adoptant une attitude de victime soumise. Ne joue pas avec moi. toute vole, Gillian la cogna au visage du plat de sa chaussure. Dyl seffondra en travers de la moquette. Elle rampa pour sloigner de lui. Il frappa son torse avec la pointe de sa chaussure. Quelque chose se brisa dans sa poitrine, la douleur fut fulgurante et elle hurla. Du sang coulait de son nez et remplissait sa bouche. Elle se tordait de douleur sur le tapis en gmissant. Les Cybermanciens des Rcifs se servent de lorgue pour se syntoniser avec Cathdrale et pirater le cargo. Dyl ne comprenait rien de ce que lui disait Gillian, il semblait sadresser quelquun dautre. Avant laube, il ne restera plus rien l-bas qui puisse me nuire, ton petit protg du port est en train de mettre son nez l o il ne faut pas. Mes hommes vont le massacrer et je te ferai vivre lenregistrement de son supplice. Tu ne peux rien faire contre moi, Euryale. Ce nom provoqua une trange sensation de bien-tre. La tte de la Mduse simposa de nouveau dans son esprit. Gillian treignit ses cheveux et crasa son visage contre le sas. Lenfer ne faisait que commencer.

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LA CRYPTE
Je nage et rampe la fois, mcorchant sur les pierres du boyau. Je manque dair. Jessaie de rejoindre la faible clart de la lampe de Leslie, qui oscille loin devant moi. Le mince pinceau de lumire disparat totalement. La panique me submerge. Frntiquement, je me propulse dans les tnbres, en marrachant le bout des doigts contre les asprits de la galerie sous-marine. Soudain, je ne sens plus les pierres du tunnel sous mes mains. Jallonge les bras avec prcaution, je suis dans une tendue deau plus vaste. Au-dessus de moi, le petit halo lumineux remonte vers la surface, clairant faiblement de larges piliers de granit plongeant dans les profondeurs. Jmerge au milieu dune nef gothique claire par des nons poss sur le sol. Leslie maide mextirper du rservoir. Je meffondre sur la margelle de pierre froide. Je tremble de tous mes membres. Mes testicules se sont recroquevills lintrieur de mon corps, je claque des dents, mes bras et mes jambes sont ttaniss. Leslie me frotte vigoureusement avec une serviette sche sortie de son sac tanche. Elle mallonge sur le tissu pais, et se couche sur moi en me caressant le visage. La peau de Leslie est satine et chaude, jai limpression dtre un bloc de marbre gel. Les seins pais, trop fermes de landrogyne psent contre ma poitrine. Les mains engourdies par le froid, je mempare des deux globes de chair, et dun pouce tremblant, caresse leurs petits mamelons rigides. Leslie frotte ses lvres contre les miennes, me mordillant goulment. puis et transi, je mabandonne ses caresses et ses baisers, savourant sa chaleur. Nous sommes sous une grande vote gothique, au bord dun bassin rectangulaire. Des piliers pais, spars par de larges arcs-boutants plongent dans leau intervalles rguliers. Au-del du transept, quelques nons clairent labside, encombre par un enchevtrement de tuyaux dorgues et de mcanismes en bois.

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Leslie se redresse califourchon contre mes hanches, et mordille mes ttons, provoquant des dcharges nerveuses jusque dans mon basventre. Elle a une bouche pulpeuse sur un visage anguleux, agrable. Leslie est un drle de personnage. Ni homme, ni femme. Il y a tellement de sensualit dans ses treintes que malgr la turgescence qui bat contre mon ventre, je ne veux voir en elle quune entit fminine. Elle fait partie de ces travestis tellement russis quils en incarnent lidal de beaut des femmes fatales. Si Leslie avait t une vraie femme, jaurais pu en tre amoureux. Je serre mes jambes, emprisonnant sa verge entre mes cuisses, elle se cambre, sa respiration sacclre. Landrogyne glisse sa main entre nos deux corps. Ses doigts experts menrobent, faisant rouler le gland sous la peau du prpuce. Je ferme les yeux et succombe ses caresses adroites, mon orgasme se rpand contre son ventre. Leslie se relve et sempare de son sac. Le haltement dun clapotis saccad, ml au grondement dune chute deau, rsonne entre les arches collatrales. Mon pantalon et mon pull collent contre mes corchures aux genoux et aux coudes, et mes doigts griffs me font tellement souffrir que jai du mal fermer les velcros de mes chaussures. Janticipe notre retour travers le conduit rempli deau froide avec apprhension. Leslie, dj habille, rajuste le Holster fix sa poitrine et parle sans me regarder. Leslie tait ma sur jumelle. Nous habitions ensemble dans la maison de la plage. Nous ne nous tions jamais vraiment quitts depuis notre enfance. Il y a cinq ans, pendant trois nuits de suite, jai rv delle, elle souffrait. Atrocement. Jai ressenti sa douleur, puis sa mort. Au bout de quelques jours, jai reu la visite de ses quipiers, Jos et Luis. Leslie leur avait dit de me contacter sil lui arrivait quelque chose. Elle ne les avait pas prvenus que nous tions jumeaux. Ils furent stupfaits. Ils mont prise pour elle dguise en garon. En enqutant sur les disparitions, elle tait tombe sur une filiale du Faisceau, qui finanait les centres dEuthanasie. Ma sur avait fini par dcouvrir que Thanatos ntait pas une lgende. ses dbuts, Thanatos tait une petite entit discrte. Ils procdaient par enqute pour slectionner victimes et bourreaux. Pour les bourreaux ctait facile, ctaient ceux qui pouvaient payer. Par contre, pour les victimes, ctait plus difficile. Il fallait trouver ceux qui se complaisaient dans la souffrance masochiste. Il na pas fallu longtemps pour que lorganisation ne se contente plus de victimes consentantes. La demande de sacrifices tait trop forte. Il leur fallait de la chair frache. Avec laide

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dhomme influents corrompus, ils ont tendu leurs activits et enlev des jeunes gens un peu partout dans le monde. Pour la plupart des humains, le plaisir de tuer et de faire souffrir peut devenir une vritable drogue. Gillian Retz la trs bien compris. Leslie a fini par trouver le sige de Thanatos. Le principe de la lettre vole dEdgar Poe. Ctait le cargo de Gillian Retz, quil avait baptis du mme nom que son organisation criminelle. Ma jumelle sest arrange pour se faire inviter dans le cargo, en se faisant passer pour une jeune milliardaire dsuvre, en qute de sensations fortes. Elle stait fait greffer un scanner rtinien sur le nerf optique et une balise GPS miniaturise dans la graisse de sa hanche. Malheureusement, Jos et Luis ont perdu la liaison ds que son hlicoptre est arriv proximit du cargo. Thanatos est protg contre les missions hertziennes. Cinq jours plus tard, jai rv de sa mort. Quinze jours plus tard, Jos a capt de nouveau le signal de son GPS. Ils ont localis lmission deux cents mtres de profondeur, au large des ctes dIslande et sont venus me chercher. Lmission de sa balise satellite se situait une cinquantaine de kilomtres de la vieille plate-forme de forage Troll. Jai contact la direction de la plate-forme, et jai obtenu de leurs services dentretien quils me laissent le contrle radioguid dun de leurs AUV10 de maintenance sous-marine. Via le net, jai guid le robot jusquau site de lmission de la balise de Leslie. Sur le fond, il y avait des dizaines de sphres transparentes, contenant chacune un cadavre, dont celui de ma sur. Ils lavaient coule vivante dans un bloc de mtacrylate transparent. Il eut un sourire amer. Thanatos avait transform Leslie en sculpture sous-marine. Jai repris sa place au commissariat afin que personne ne se rende compte de sa disparition. Une enqute aurait attir lattention de Thanatos. Jos et Luis ont accept dtre mes complices. Je me suis inject des hormones, travesti en femme, et cest un rle qui me plat. Leslie passe ses bras autour de moi et effleure mes lvres dun baiser lger. Elle a un sourire triste. Attends ! Comment tu as fait pour donner le change aux scanners de contrle didentit. Tu nas pas les mmes empreintes digitales et rtinienne que ta sur ! Leslie et moi nous avions les mmes empreintes digitales, parce que nous tions plus que des jumeaux monozygotes, Leslie et moi tions des clones. Nous sommes ns dans un laboratoire militaire de gnie gntique.

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Je linterromps. Cest interdit par la Commission dthique ! Tas encore rien appris ! Tu crois que nous vivons une poque o une commission dthique, aussi bien intentionne soit-elle, peut empcher quoi que ce soit ? Ta navet est attendrissante. En tout cas, les chercheurs qui nous ont conus se sont bien occups de nous. Ctaient de vrais pres. Nos gniteurs, si on peut dire, ont fait parti de ces militaires nationalistes excuts pendant lUnification, lors du grand nettoyage de larme par les cellules antisditieuses dirigs par lOtan et les grands groupes conomiques amricains. Je ne sais pas sils avaient rellement lintention de prendre le pouvoir, en tout cas, ils avaient soigneusement dissimul notre existence, et nous avons chapp lpuration. Leslie est entre dans la police, moi je suis rest cach. Leslie sloigne vers labside. Aprs le meurtre de ton pre, et la destruction de son laboratoire, jai fouin un peu partout, et jai dcouvert cet endroit. Nous sommes peu prs trois cents mtres de chez toi. Il y avait une galerie au fond, qui autrefois devait communiquer avec les caves de ta maison, mais le tunnel a d seffondrer lorsque le chteau a t dtruit. Je me lve et rejoins Leslie dans la pnombre de cette cathdrale engloutie. Des orgues dmesures occupent tout le cur de la nef. Les clapotis rguliers proviennent dune grande roue mtallique godets, entrane par une chute deau ruisselant depuis le triforium claire-voie, au sommet du bras nord du transept. La roue tourne dans le vide, dbraye dun vaste bti dengrenages. Cela ressemble une bote de vitesses dmesure, dont les pignons sont relis trois normes soufflets de forges, suspendus dans dpaisses charpentes. Certaines dents casses de lendenture en bois, ont t remplaces rcemment, et font des taches blanches au milieu des engrenages patins par le temps. Des tubulures vert de gris, de cuivre oxyd, sortent du bec des soufflets, et bifurquent vers labside. Sous la clef de vote du chur, un vaste puits circulaire do mergent les plus gros tuyaux, senfonce dans les profondeurs. Un pristyle gothique entoure le puits. Ltoile cinq branches, symbole de Vnus et pentagramme de la magie noire, est grave sur une large plaque de cuivre tendue entre les fts.

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sa verticale, cinq gros sacs de toile ventrs oscillent au bout de crochets, suspendus aux arches par des palans. Les anciens cordages pourris ont t remplacs par des bouts de marine en nylon blanc. Les tubes venant des soufflets se divisent en une myriade de petits conduits. Ils convergent vers un groupe de claviers organiss en arc de cercle, dans un encorbellement surplombant le puits. Au-dessus des claviers, un mcanisme sculaire dgurgite des partitions perfores, semblables celles dun orgue de barbarie. Quelquun a install, devant chaque clavier, des bras robotiss interfacs sur un groupe de micro-ordinateurs, empils dans le bras sud du transept. Seule vie dans ce spulcre, des hexapodes dentretien furtent la recherche dimpurets. Le dallage autour des ordinateurs est tellement nettoy, quil a lair davoir t pos la veille. Leslie dsigne les normes tuyaux mergeant du puits. Ce truc-l date du XIIe ou XIIIe sicle. Tes parents ont remis linstallation en tat. Ils ont pos une drivation depuis le commutateur du mtro pour viter de tirer trois cents mtres de cbles le long du tunnel. Est-ce que tu as la moindre ide de ce que cela peut tre ? Je suis stupfait. Jamais je navais entendu mon pre ou ma mre voquer ce site mystrieux. Leslie poursuit. Nous sommes sous les ruines dune forteresse mdivale. Ctait la place forte dun seigneur de guerre condamn pour hrsie et sorcellerie lpoque de Jeanne dArc. Cet aristocrate avait son service un alchimiste, Prelatti, qui fut son complice dans une srie de meurtres abominables perptrs pour invoquer les dmons. Aprs son procs, on a dtruit ses chteaux. Je pense que cette gigantesque crypte est ce qui reste du laboratoire alchimique de Prelatti. Il est bti sur le mme plan que les glises templires, avec un cur circulaire plus large que la nef et le transept. Au centre du cur, il y a un puits de trois tages dans lequel Prelatti a fait construire lorgue. Apparemment, Prelatti a trouv quelque chose dimportant, et tes parents ont remis en marche la machine. Le systme est verrouill avec un code deux clefs que je nai pas russi dplomber, en plus il est protg par un scanner didentification qui me refuse laccs, je ne peux pas avoir les empreintes digitales de tout le monde ! Euryale, le mot simpose immdiatement dans mon esprit. Le nom utilis par mon pre pour pirater le rseau du Faisceau. Je mapproche dune niche o repose la large surface translucide dune tablette tactile. Un bas-relief sculpt sur le tympan au-dessus de lalcve, reprsente une scne de croisade templire. La plaque de verre est

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appuye sur un tabernacle enlumin, encastr dans le mur. Un Baphomet dvorant les hrtiques est peint sur la face avant du tabernacle. La tablette tactile est en veille, dun effleurement jactive le systme. Je nai pas besoin de taper de code daccs. Lordinateur a t programm pour reconnatre mes empreintes digitales. Le visage de ma mre apparat dans un rectangle vido sur la surface de verre. Tristan, je savais qu force dexplorer les souterrains tu finirais par arriver jusquici. Ne touche rien et viens me voir, je vais texpliquer ce que cest. Surtout nen parle pas ton pre, viens me voir dabord. Par contre, sil mest arriv quelque chose et que tu ne peux pas me joindre, prviens ton pre. Dis-lui que le code daccs est le nom de la troisime Gorgone. Il comprendra. Ma mre hsite un instant avant de couper lenregistrement. Je taime Tristan, prends bien soin de toi. Limage 3D disparat et une fentre saffiche attendant un mot de passe. Je me penche sur la table lumineuse et formule le mot Euryale. Une fentre de scan souvre sur la surface de verre, et la voix synthtique du systme me demande dy poser mon pouce. Un alter ego cyberntique de ma mre apparat. Son visage flotte en 3D devant moi. Raphalle a pris le temps de se faire modliser en motion picture, et de gnrer une IA neuronale base sur son identit. Ce nest plus un enregistrement live, mais une intelligence artificielle simulant les traits de caractre et les intonations de Raphalle, qui me parle. Le ralisme de limage un peu transparente est tellement abouti, que jai limpression de voir un fantme surgir au milieu de la crypte. Tristan, tu connais le nom dEuryale, et la gestion daccs indique que ton pre na pas consult la base, cest donc quil sest pass quelque chose et tu es peut-tre en danger. La base test accessible, mais tu peux galement demander des explications lIA, elle te les fournira en fonction des donnes que jai stockes sur ce site. Simultanment, des menus hypertextes saffichent autour du visage flottant dans le vide. Lcho de la voix de Raphalle se rverbre dans le dambulatoire derrire labside. Leslie sapproche avec deux grandes chaises moyengeuses moiti pourries. Assieds-toi. Je crois quon en a pour un moment. Les larmes me brouillent la vue. LIA a ressuscit le souvenir de Raphalle. Et de la voir me parler, alors que je la sais morte, est intolrable. Jai limpression de la trahir en acceptant de converser avec cette figurine

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synthtique qui pastiche son identit. Dune voix casse, je donne un ordre informatique verbal. Veille Lcran steint. Je massieds sur la chaise que me tend Leslie et essuie mes larmes. Leslie veut passer un bras rconfortant autour de mes paules, mais je me dgage. Appuy sur lcran teint, jclate en sanglots violents. Leslie sloigne dans le dambulatoire et allume une cigarette. Lcho de la chute deau et des clapotis de la roue rsonnent travers les traves silencieuses de ltrange sanctuaire. Au contact de mes larmes, lcran se ractive. Tristan, tu dois remettre en marche lorgue alchimique de Prelatti et te rendre sur les Rcifs. Mfie-toi de Gillian Retz, le prsident du Faisceau. Il ne sait pas que nous avons ractiv lorgue, tu dois tenir son existence secrte. Sur les Rcifs, tu diras que tu es le fils de Raphalle. Tu es en danger dans cette partie des Probables. Tu dois te rfugier dans les Rcifs pour linstant, Gillian ne peut plus y retourner. L, tu rencontreras des gens qui prendront soin de toi.

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CONTREBANDIERS
Dyl se rveilla dans une infirmerie, un bandeau sur le nez et le torse prisonnier dun corset. Elle crut avoir quitt le cargo, mais la longue pulsation grave des moteurs rsonnant travers la structure, la dtrompa aussitt. Sa premire pense fut pour Tristan, il fallait le sauver des griffes des tueurs. Le blouson de cuir de son pre tait pos sur un tas de vtements au pied de sa couchette. De retrouver sa veste donna Dyl un bref instant de rconfort. Elle effleura pensivement le cuir pais, dernier souvenir qui la rattachait son enfance disparue. Elle shabilla, caressant lillusion quelle allait quitter le navire. En fouillant les armoires, Dyl trouva une paire de ciseaux effils. Larme tait drisoire, mais ctait une arme. La porte de linfirmerie ntait pas ferme. Elle dambula dans les couloirs dserts la recherche dune issue. Ctait la premire fois quelle se dplaait librement dans la nef. Outre la pulsation lointaine des moteurs, les coursives rsonnaient dordres incomprhensibles manant des intercoms. Les voix nasillardes rompant le silence par intermittence renforaient limpression de solitude qui imprgnait le vaisseau. Le navire tait une nigme, tant par ses proportions impressionnantes que par son trange architecture. De fins arceaux de titane, rgulirement espacs, simulaient en plus lancs les arches dune cathdrale. Elle avanait dans les entrailles dune sorte de supertanker gothique, us par des annes de service. Comme si le btiment avait sillonn toutes les mers du monde pendant des sicles, engloutissant des gnrations de marins. La peinture des bastingages scaillait, les gonds des portes taient rods, leurs poignes brillaient, comme le sexe prominent du gisant de bronze du Pre Lachaise. En pntrant dans la pnombre oppressante dune vaste soute, encombre dinstruments de torture, Dyl ressentit plus fortement laura malfaisante qui imprgnait la nef. Thanatos semblait hant par une entit monstrueuse qui se nourrissait de la souffrance de ses victimes.

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La respiration sourde des moteurs tait plus distincte. Le fond de la cale donnait sur un gigantesque sas circulaire inclin, surplomb de treuils munis de sangles. Un bourdonnement nbuleux manait de lopercule dont la taille et la complexit lintrigurent. Elle posa sa main sur le dme mtallique, anim dune vibration tnue. La lourde masse parabolique scellant le passage roula lintrieur de la paroi dans un chuintement feutr. Une onde de terreur pure la ttanisa lorsquelle dcouvrit lhorreur abjecte qui obstruait limmense orbite de titane. Louverture tait occulte par une membrane chitineuse recouverte du fourmillement de milliards dinsectes. Le tapis de myriapodes laissait entrevoir un tgument alvolaire rempli de vers blanchtres, tortillant leurs mandres sinueuses vers elle. Les cavits entre les plaques nervures qui composaient la surface de la membrane taient agites du mouvement ciliaire dune fort de mandibules acres. Animes dune lente respiration, les sclrites du cytosquelette scartaient, rvlant entre les touffes de soies de leurs interstices, un grouillement larvaire rpugnant. Une odeur putride de viande en dcomposition manait des morceaux de chair, accrochs aux ranges de mandibules. Ce quelle avait pris pour la pulsation des moteurs tait la respiration lourde agitant les stigmates de cette abomination. Des millions dhelminthes et de diplopodes rampaient lassaut des parois du sas, les premires vagues dinsectes tombaient par grappes ses pieds, glissant entre les interstices des passerelles. Lcho de pas sur les grilles derrire elle larracha sa contemplation morbide du grouillement infme. Elle dissimula la paire de ciseaux derrire son dos. Une silhouette sombre, marchant contre-jour devant les lampes de scurit, savanait dans le tunnel. Elle reconnut Maria. Javais peur que tu ne te sois perdue. Cette phrase anodine lui donna limpression de rintgrer une sorte de normalit. Lespoir de quitter le cargo et peut-tre de sauver Tristan se renfora. Dyl dsigna limmense opercule dgurgitant son fourmillement arthropode. Cest quoi cette horreur ? Tu viens de rencontrer Kubernan, le vrai matre de Thanatos. Pourquoi le vrai matre de Thanatos ? Daprs Gillian, ce serait plutt toi de me lexpliquer. Maria se pencha sur louverture et dclencha locclusion du sas. Le dme blind recouvrit labjection.

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Dyl enserra le cou de Maria et plaqua la pointe des ciseaux contre sa gorge. Tu vas me conduire dehors. On ne peut pas sortir du navire, nous sommes en pleine mer. Les hlicoptres ! Tu ne sais pas conduire un hlicoptre, tu nas aucune chance de tenfuir. En plus, nous serions obligs de franchir la passerelle et on nous arrtera. Ce nest pas ma mort qui empchera Gillian de te rcuprer. Des armes, je suis sre quil y a des armes quelque part. OK, je te conduis. Dyl libra Maria et la poussa vers le tunnel. Elle savana de quelques pas, et se retourna. Donne tes ciseaux, Gillian veut te voir. Le grouillement des insectes sur ses pieds rendait Dyl nerveuse. Elle allait tre oblige de tuer Maria si elle voulait pouvoir senfuir. Dyl bondit vers la jeune femme, Maria para son attaque, les ciseaux entamrent son avant-bras mais Maria ceintura Dyl, lui faisant perdre lquilibre. Les deux femmes roulrent sur le sol crasant les insectes courant sur les grilles. Maria eut vite le dessus, elle tait dune force et dune agilit presque surhumaines. Elle la maintint plaque contre les passerelles, indiffrente aux nues de Myriapodes qui escaladaient les cheveux de sa prisonnire. Dyl hurla de terreur en sentant le fourmillement de leurs pattes sur son visage. Les insectes sinsinuaient dans ses vtements, couraient le long de son dos. Maria sempara des ciseaux et les glissa sa ceinture sans se soucier des petits monstres qui remontaient le long de ses cuisses. Elle approcha son visage. Petite fille, pas gentille avec Maria. coute ! Je taiderais bien, mais jappartiens Thanatos comme tous ceux qui servent Gillian sur le navire, et je ne veux pas finir dans les entrailles du vaisseau. Tu nas de toute faon aucun moyen de tenfuir. Dyl ncoutait pas, elle agitait la tte en tous sens essayant de se dbarrasser des insectes qui pntraient dans son nez et ses oreilles. Maria se releva et se dirigea vers la coursive. Dyl bondit et arracha ses vtements infests de bestioles. Maria riait en la regardant extirper frntiquement les milliers danimalcules qui couraient sur son corps. Elle se dshabilla, et tenant leurs vtements, poussa Dyl moiti hystrique vers lentre de la soute. Maria activa un moniteur de contrle dclenchant un rideau dultra-frquence. Les insectes explosrent en dgageant une odeur putride. Dyl seffondra genoux, et vomit contre la passerelle,

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dgurgitant les myriapodes qui staient infiltrs dans sa gorge et son nez. Maria releva la jeune femme tremblante et la ramena linfirmerie. laide dune petite sonde, Maria aspira les cadavres dinsectes qui staient rfugis dans leurs oreilles et les autres orifices. Elle poussa Dyl sous la douche et lui lava soigneusement les cheveux. Elle savonna sensuellement la jeune femme, sattardant sur son sexe et ses seins. Dyl se laissa faire, les caresses de Maria attnuaient progressivement le tremblement hystrique dans lequel linvasion insectode lavait plonge. Elle treignit Maria, serrant son corps contre la chair pulpeuse de la jeune femme, et pleura contre son paule. Elles restrent enlaces un long moment sous le jet tide de la douche. Maria scha Dyl, refit son bandage autour de sa cte casse et sortit des vtements propres dune armoire. Viens ! Il ne faut pas faire attendre Gillian trop longtemps. Dyl la suivit contrecur. Gillian lattendait dans une large cabine luxueuse et basse de plafond, claire par des lampadaires tamiss. Il tait assis derrire une table, en conversation avec trois hommes lair grave, vtus du costume strict des hommes daffaires. Dyl entendit sans la comprendre la dernire phrase de Gillian. Euryale est impuissante, je nai plus qu convaincre Alvin et avec laide des guildes nous serons bientt matres des Rcifs. son entre, la conversation sarrta, et les hommes se levrent. Ils taient gs et grands. Plus grands que Gillian. Les traits marqus et svres. Une image simposa DYL : des chefs de guerre. Des guerriers dguiss en marchands de voitures. Elle eut une impression de dj vcu. Une autre image simposa, surgie de son inconscient. Des Contrebandiers. Mais limpression resta fugitive. Ctait un souvenir de son pass, de son pass oubli. Gillian fit signe Dyl de sapprocher. Elle savana, un peu arrogante. Dshabille-toi. Lenfer tait infini, elle aurait d sen douter. Une fois nue, elle attendit debout sous le regard des quatre hommes qui restaient silencieux. Gillian prit une canne et appuya lgrement sur le bandage de son torse, contre la cte casse. Immdiatement, son corps lui envoya un signal de souffrance. Elle cria, fort, plus fort que ncessaire, par provocation, un cri ironique et las. Gillian eut un lger sourire. Tu vas tenir compagnie mes amis et faire en sorte quils soient satisfaits, profites-en, car ce soir ce sera ta dernire preuve. Gillian sortit avec Maria sur cette phrase pleine de menaces.

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Les trois hommes la regardaient attentivement, silencieusement. Dyl sentit quil y avait autre chose que du dsir dans leurs regards. Elle eut limpression quil y avait du respect, presque de la peur. Un bref regard sur lentre vide lui confirma que ctait bien elle le centre dintrt des trois hommes. Celui aux cheveux blancs peigns en arrire parla dune voix irrite. Gillian est fou, il joue avec le feu, je ne suis pas sr quil soit vraiment utile la Confdration, nous navons pas besoin de lui pour combattre Cit. Celui du centre avait les cheveux coups en brosse et une cicatrice lui barrait la lvre. Il parla dune voix douce. Gillian dtient un rel pouvoir. Ses petits jeux pervers ne sont rien en regard de ce quil pourrait faire sil le voulait. Cest pour cela que notre guilde sest associ avec lui. Sil gagne, nous naurons plus ngocier le passage avec les magiciens. Le troisime lair de viking sexclama : Gillian nest quune chiure de mouche face Euryale. Si elle nest pas rellement matrise, cest un suicide de sattaquer aux Rcifs. Tant que Gillian dtient une des entits de la troisime Gorgone, il est intouchable. Rien ne prouve que ce soit elle. On le saura ce soir. Dyl se sentit fatigue, elle avait froid et mal au ventre. Sa tte la faisait souffrir et sa cte casse llanait. Elle pensa Tristan quelle ne pouvait pas sauver, et neut plus quune envie, dormir. Indiffrente la prsence des trois guerriers qui lobservait, elle se coucha en chien de fusil et sombra dans un profond sommeil. Maria la rveilla. Elle tait seule et transie de froid. Elle avait faim. Viens, il faut te prparer. Maria la ramena linfirmerie, et lui tendit un string et un collier de cuir avec une chane. Dyl refusa de les prendre, la comdie devenait burlesque. Maria les lui fixa elle-mme, et la poussa dans la coursive. Ralisant que ctait le marin qui allait la conduire et que Maria restait dans la chambre, Dyl se retourna vers elle et lui demanda de laccompagner. Elle avait besoin de se raccrocher quelquun. Elle ne voulait pas affronter seule le sort que Gillian lui rservait. Maria la regarda intensment, sans parler. Dyl vit une larme se former au coin de son il. Maria sapprocha, prit le visage de Dyl entre ses mains et dposa un baiser sur ses lvres. Puis elle se dtourna, la laissant son destin.

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LORGUE ALCHIMIQUE
La respiration monstrueuse des soufflets de forge donne limpression quun gant asthmatique invisible savance sous les votes. Une frquence basse rsonne en permanence travers les entrelacs de tuyaux et couvre le grondement des engrenages. En suivant les indications de lIA de Raphalle, nous avons accroch de nouveaux sacs remplis de pigments colors jaunes, rouges, noirs, blancs et bleus aux crochets au-dessus du tympan de mtal tendu au fond du puits. Une fois les sacs fixs, jai activ un par un les robots pianistes installs devant les claviers de lorgue. Tout tait prt pour dmarrer lorgue alchimique. Les mcanismes de lecture des partitions ont t dtruits par le temps, mais Raphalle avait analys leurs dbris et programm les bras robotiss pour jouer la composition directement sur les touches. Les robots sont munis de mains de vingt doigts chacune, car la composition est trop complexe pour tre joue par des mains humaines. Je donne lordre lalter ego informatique de Raphalle de dmarrer la squence musicale. Les doigts des robots enfoncent les touches. Une puissante frquence harmonique basse en fa dise, presque la limite du supportable, jaillit des fts. Au centre du puits, le tympan mtallique se met vibrer en rsonance avec le son. laide dun cutter, nous ventrons les sacs, et les pigments se rpandent sur la dalle de mtal partir des extrmits de chacune des branches du pentagramme grav dans le cuivre oxyd. Au bout de quelques secondes, les robots entament une mlodie harmonique complexe qui fait vibrer les os de mon crne. Des dbris poussireux tombent du plafond. Toute la crypte entre en rsonance avec les pulsations sonores. Au fond de la nef centrale, leau du bassin par lequel nous

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sommes arrivs, semble anime dune vie propre. La surface se dforme comme si de gros objets ronds essayaient de sortir des profondeurs. En me penchant par-dessus la balustrade qui entoure le puits, je vois la plaque onduler sous laction des vibrations manant des fts de lorgue. Les pigments dessinent des formes gomtriques abstraites. Des frquences aigus se superposent aux lourdes harmoniques de basses. Le son est tellement douloureux que je dois me boucher les oreilles. LIA de Raphalle ma expliqu que les pigments ne servent rien en fait : Cest le moyen qua trouv Prelatti pour rgler les frquences de lorgue. Lalchimiste faisait sans le savoir des images de synthse au XIIIe sicle. Intuitivement, ou grce un savoir antique, Prelatti avait dcouvert que le son pouvait tre un outil puissant pour le conduire dans sa qute du grand uvre. Une autre voie, ni sche, ni humide. Son engagement par un des pairs du royaume de France, venu le chercher jusqu Florence o il vivotait, avait t la chance de sa vie. Sous couvert de chercher la pierre philosophale, il stait arrang pour faire financer la construction de son orgue par le matre du chteau, ancien compagnon de Jeanne dArc. Pour prserver ses expriences, Prelatti avait t le complice des perversions de son seigneur. Dans sa qute mystique, lalchimiste thologien avait ouvert sans sen rendre compte une porte entre les mondes. En versant les pigments colors sur la plaque en vibration, il arrivait plus ou moins contrler les frquences et gnrer des formes gomtriques. En amliorant ses partitions, il obtenait limage caractristique dune mise en abme fractale. Mais en cherchant produire des images avec du son, Prelatti avait provoqu un phnomne inattendu. Tout ce qui se trouve proximit de la plaque entre en rsonance avec ce plan ondulatoire o linformation, lnergie et la vie coexistent sous la mme forme. Les harmonies de lorgue provoquent une oscillation parasite qui atteint lme de lunivers, influant lgrement sur la course des quarks : une dissonance infime qui se propage travers les nappes des Probables, et permet le passage entre diffrents types de ralit quantique. Le portable de poignet de Leslie se met vibrer. Elle active son cran. Au bout de quelques instants, elle sapproche et me hurle loreille pour couvrir la cacophonie de lorgue. Cest Jos. a grouille dhommes du Faisceau l-haut. Ils cherchent un accs la crypte. Il faut quon dgage.

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Je ne veux pas partir maintenant. Je sens que quelque chose dimportant est en train de se passer. Attends, lorgue est presque activ, juste quelques minutes. OK, je te donne trois minutes, aprs on fout le camp. Leslie dgaine le lourd pistolet de son baudrier daisselle et dverrouille le cran de sret. Un petit cran se dploie au-dessus de la crosse. Leslie dfait son ceinturon portant lautre arme. Prends a, tu vas en avoir besoin. Jenfile le ceinturon la mexicaine, en bandoulire autour de mon torse, et extirpe le pistolet. Leslie me le prend des mains et me montre comment larmer. Fais gaffe ! Il est prt tirer. Je vais faire le guet prs du bassin. Au fond du puits, lbauche dune spirale fractale se dessine dans les pigments. Le passage entre les mondes va bientt souvrir. Le portable de Leslie rsonne de nouveau.Aprs un bref change, elle revient en courant. Des robots fouisseurs. Ils vont arriver au niveau de lancienne galerie. Une explosion fait voler en clat le mur de la chapelle rayonnante. De gros VLS de terrassement mergent des dcombres. Trois silhouettes sombres se profilent derrire les machines. Leslie pointe son arme vers les intrus et tire. Un homme seffondre dans la poussire. Les autres se replient dans la pnombre. Les VLS se remettent en mouvement. Un pan de mur seffondre, provoquant un nuage de poussire qui roule jusquau transept dissimulant les agresseurs. Leslie active le scanner effet doppler de son pistolet, des silhouettes lumineuses se dplacent au milieu des dcombres. Elle tire une rafale rapide. Deux hommes tombent. Elle met un nouveau chargeur de balles perforantes. Un hexapode de terrassement pntre dans la nef. Les tueurs savancent couvert de lnorme machine. Leslie ajuste son tlmtre laser et estime la distance la sparant des intrus. Elle tire dans lhexapode. La balle traverse le blindage et explose juste derrire, blessant les deux tueurs qui se replient dans le tunnel. Je tire deux fois, mais mes balles se perdent dans la fume. Leslie hurle. Fous le camp. Un tueur roule hors du nuage de poussire. Jentends deux dtonations. Leslie bascule par-dessus la balustrade du puits. Trois hommes arms de petits fusils mitrailleurs mentourent. Ils ne font pas mine de tirer. Je recule jusquau rebord du puits, tenant le pistolet bout de bras. Jhsite tirer, craignant de dclencher une fusillade qui me sera fatale.

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La stridence des orgues est son paroxysme. Je jette un coup dil au fond du puits. Leslie est allonge en croix sur la plaque de mtal. Ma vision nest pas nette, comme ddouble, une sorte darc-en-ciel lumineux rayonne entre les fts de lorgue. Une bulle translucide aux couleurs chatoyantes englobe la plaque. Les hommes de main du Faisceau magrippent, je me laisse tomber en arrire par-dessus la balustrade. Jentrevois un cusson peint sur la clef de vote. Il reprsente un dragon lov crachant des flammes. Le temps ralentit, je mabme doucement dans les profondeurs. Ma vision est dforme. Je descends lentement entre les parois du puits qui semblent sagrandir dmesurment tout au long de ma chute. Paradoxalement, jai limpression que si je levais la main, je pourrais toucher lcusson du dragon sur la clef de vote. Le cercle du pristyle entourant louverture du puits rapetisse. De minuscules silhouettes masques se penchent par-dessus la balustrade. Le choc sourd dune explosion lointaine domine le vrombissement de lorgue. Les soufflets sarrtent progressivement. Le son de lorgue steint avec leur dernire exhalaison. Ma vision et ma perception du temps redeviennent normaux. La cathdrale souterraine est silencieuse. Allong dans les pigments au milieu de la plaque de cuivre, je nentends plus que le clapotis de la roue aube, mlang au bruissement de la chute deau. Leslie gmit ct de moi. Merde, on est foutu, ce putain dorgue na pas fonctionn. Leslie rampe dans les pigments et rcupre son arme. Elle tire vers louverture du puits. Les tueurs sabritent derrire lencorbellement des claviers. Saute ! Elle roule sur elle-mme et tombe entre les fts des orgues, laissant une large trane de sang dans les pigments multicolores. Je roule sa suite, une rafale perfore le mtal derrire moi. Des clats me criblent le dos. Jatterris dans une mare deau froide. Leslie essaie de se redresser en sappuyant contre un dmon sculpt. La balle a broy le haut de son bras droit, elle est couverte de pigments et de sang. Jentends le choc des bottes des hommes du Faisceau sautant sur le tympan mtallique. Leslie tire deux coups de feu au jug travers la dalle, et seffondre dans leau croupie. Jentoure son torse de mes bras et la trane reculons dans leau, essayant datteindre labri des votes basses du rservoir. Je nentends pas la dtonation. Un choc violent contre ma poitrine me fait lcher prise et me propulse en arrire. Je patauge en essayant de retrouver mon

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quilibre. Mes jambes refusent de mobir. Je meffondre contre une colonne et vomis du sang. Ma poitrine nest plus quun magma sanguinolent dos et de chair dchiquete. Ma vision se voile. Les silhouettes sombres des tueurs sapprochent de Leslie allonge dans leau noircie de sang. Le bel androgyne relve son visage exsangue vers moi. Ses traits se mtamorphosent en ceux de Dyl. Jai un sentiment de regret, une vague impression de culpabilit lgard de Leslie. La spirale de nant memporte. Je meurs les yeux ouverts, accroupi contre une colonne de granit sculpte de dmons grimaants. Au-dessus de ma tte est grave une croix templire. Les hommes du Faisceau firent quelques images du cadavre de Tristan, et emportrent Leslie demi-inconsciente vers le supplice quavait ordonn Gillian. Ils dshabillrent Leslie et injectrent une dose de robots cellulaires dans son cerveau avant de la suspendre aux crochets situs au-dessus du puits. Toute linstallation informatique de Raphalle avait t rduite en pices. Les hommes jetrent tout ce qui pouvait brler sur la plaque de mtal, les partitions, les claviers briss coups de haches, les charpentes des engrenages. Ils aspergrent le tout dalcool et y mirent le feu. Puis, ils samusrent avec les palans descendre et remonter Leslie dans le brasier. Ils enregistrrent mticuleusement son agonie qui fit la une de WTVX quelques jours plus tard lorsquon trouva le DV de son supplice avec les cadavres de Jos et Luis. Pendant que Leslie hurlait dans les flammes, la fume paisse dgage par lincendie obligea les tueurs abandonner la crypte et abrger ainsi les souffrances de landrogyne, quils achevrent en la criblant de balles. Ils senfuirent aprs avoir dpos une charge de Semtex contre le mur contigu au triforium do coulait la chute deau. Lexplosion libra le lac souterrain qui alimentait la roue godets engloutissant les derniers vestiges de lorgue alchimique et provoquant leffondrement dune partie de la cit HLM situe au-dessus.

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LE SEPTIME CERCLE
Dyl entra dans la soute enfume. Une intense lumire bleue filtrait travers les immenses pales des souffleries. Elle eut limpression davancer dans un cauchemar au ralenti. Cela sentait le sang, le sperme, lurine et la merde. Ses pieds pesaient des tonnes. Conduite par le marin, elle marchait lentement entre des silhouettes claires contre-jour qui scartaient pour la laisser passer. chaque pas elle crasait des milliers de petits vers blancs et de myriapodes qui se tortillaient entre ses orteils. Les insectes ne lui faisaient plus peur. Les animalcules se rpandaient en longues colonnes depuis lorbite du sas ouvert, dans lequel les treuils plongeaient une victime hurlante dpece par les mandibules acres. La respiration de la bte tait assourdissante. Elle passa devant un cadavre ligot la tte en bas sur une croix de saint Andr. Son ventre tait ouvert du pubis au sternum. Ses intestins se rpandaient sur son visage. Ses entrailles grouillaient de larves blanchtres et de diplopodes agglutins qui se dversaient sur le sol par ses yeux nucls et sa bouche ouverte. Surmontant son dgot, Dyl scruta les visages des inconnus immols, craignant de reconnatre celui de Tristan parmi les supplicis. Un jeune homme agonisait empal sur un pic en acier qui mergeait par sa bouche. Les colonies dhelminthes venues du sas recouvraient ses jambes et son ventre, pntrant son corps par la plaie ouverte du pal. Devant louverture circulaire du sas, une femme tait cloue par les chevilles et les poignets sur une dalle de bois suspendue verticalement un treuil. Gillian, les mains poisseuses de sang, se retourna vers Dyl. Il lui sourit dun air radieux. Compagnons ! Permettez-moi de vous prsenter celle que le destin a choisi entre toutes pour tre ma compagne, ma complice, mon grie, mon bourreau. Allez ma chrie ! Dis bonjour mes amis. Gillian la retourna, chancelante, face la foule. Dyl ne put dtacher ses yeux des crans suspendus au-dessus de lassemble silencieuse, se refusant croire limage projete. Malgr la

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chaleur touffante, elle eut la chair de poule et se mit trembler nerveusement. Les plaques translucides montraient diffrentes vues du cadavre de Tristan effondr contre une colonne de granit, les yeux ouverts sur le nant, la poitrine perfore. Une nause incoercible lui souleva lestomac. Elle narrivait plus respirer. Des gouttes de sueurs froides glissrent le long de son front et se mlangrent ses larmes. Dun mouvement brutal, Gillian agrippa ses cheveux et larracha sa contemplation. Il lui plaqua le visage contre le corps de la femme immole. Le sang de la supplicie tait chaud contre sa joue, une forte odeur dexcrment agressa ses narines. Regarde qui est l, cest ta copine que tu aimes tant. Tu la reconnais ? Hein ? Tu la reconnais ? Elle finit par identifier les traits placides de Sonia malgr le sang sch qui striait sa face. Gillian la tira en arrire, et lui libra les poignets. Il lui mit un pistolet dans les mains. Tiens, tue-la. Vas-y ! Tue-la ! Dyl tremblait, sa respiration tait oppresse. Elle haletait. Larme semblait peser une tonne. Elle avait envie de vomir et duriner. Gillian la gifla et lui souleva la main, braquant le canon vers la tte de Sonia. Vas-y, tire ! Tue-la, cest ta dernire preuve, aprs tu seras libre. Allez ! Gillian se recula de trois pas, la laissant chancelante debout dans le faisceau de lumire bleue tombant du plafond, le pistolet tendu vers le visage ensanglant de Sonia. Autour deux, les silhouettes sombres se rapprochrent. La respiration lourde de la chose dans le sas stait presque teinte. Un silence touffant baignait la soute, seulement troubl par les rles du jeune homme empal et le chuintement humide des bulles de sang et de salive que produisait Sonia en essayant de respirer. Dyl entendait le sang battre dans ses propres artres, ses oreilles bourdonnaient, ses yeux noys de larmes brlaient. Gillian hurla : TIRE ! Un bien-tre merveilleux descendit sur elle. Elle se sentit en harmonie totale avec lunivers, sa perception venait de stendre jusquaux toiles, elle sentit un train dnergie descendre du ciel et la souder jusquau centre de la terre. Sa main saffermit sur larme, elle ne tremblait plus. Elle sut quelle allait tirer. Ses muscles se durcirent comme de la pierre. Lnergie la traversait, remplissait ses poumons, courait fleur de peau, elle se sentit invulnrable. Gillian lobservait intensment, fascin. Il

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percevait le changement. Il savourait la transformation qui soprait devant lui. Dune seule rotation du torse, Dyl se retourna face Gillian et vida le chargeur sur lui, visant la tte. Le pistolet tressautait dans sa main chaque balle tire. Ctait une arme lourde et puissante, pourtant elle oscillait peine au bout de son bras. Les coups de feu claquaient avec une rgularit de mtronome. Les explosions taient assourdissantes. Lorsque le chargeur fut vide, Dyl continua dappuyer sur la dtente jusqu ce que Gillian lui arrache larme en riant. Le sol tait jonch de petites douilles en plastique blanc. Le pistolet tait charg blanc. Dyl se jeta sur Gillian pour ltrangler. Elle y parvint presque. La haine avait dcupl ses forces. Gillian, allong sous elle dans le tapis dinsectes, se dfendait peine. Il fallut quatre marins pour larracher son bourreau. Les ongles de Dyl avaient dchir la peau de son cou et de son visage. Gillian se releva, il riait et toussait en mme temps. Il riait dun rire dment, le visage ruisselant de sang. Il mit un nouveau chargeur et arma le pistolet. Il plaqua le canon contre la tempe de Sonia et tira, lui faisant clater le crne. Des dbris dos et de cervelle giclrent, aspergeant lassistance. Gillian savana, le pistolet tendu bout de bras. Il appuya le canon sur le front de Dyl. genoux, crucifie dans le faisceau de lumire crue, face Gillian fig le bras tendu, larme appuye contre son front, Dyl ne bougeait plus. Elle ne voyait plus Gillian. Son regard le traversait pour plonger dans un au-del bien plus loin que les parois rouilles du vaisseau. Au fond de son tre, un dragon lov se rveillait. Elle attendit la mort. Gillian tira. Le chien claqua dans le vide. Gillian rarma le pistolet, jectant la balle et tira. Le chien claqua dans le vide. Gillian rarma le pistolet, jectant la balle et tira. Le chien claqua dans le vide. Gillian hurla de rire. Dyl ne le quittait pas des yeux. Elle ne tremblait plus. Elle se sentait calme. Elle fut certaine que Gillian ne lui ferait plus rien. Les nergies qui lavaient investie taient toujours prsentes, sinon sa seule issue et t la folie.

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Elle dit dune voix calme : Je te tuerai, Gillian. Cest crit, cest toi qui me tueras. Il jecta le chargeur dans sa main gauche, et du pouce fit sortir les balles une par une.Elles tombrent entre les grilles avec un petit bruit mtallique. De vraies balles, leur petite tte ogivale en plomb encastre dans leur fourreau de cuivre jaune. La charge de poudre navait pas explos. Nos destins sont lis. Quand tu mourras, je mourrai, quand je mourrai tu mourras. Cest la prophtie dEuryale. Je le sais, et cest pour a que je veux bien taimer un peu, petite conne. Il rit dun rire dment en tournoyant sur lui-mme. Compagnons, voici la fille dEuryale, cest bien elle, je vous la donne, faites-en ce que vous voulez si vous y arrivez Il disparut dans lombre dans un dernier clat de rire. Les marins la relchrent. Elle resta agenouille au milieu des silhouettes silencieuses attendant dtre de nouveau le jouet de leurs perversions. Personne ne sapprocha, personne ne la toucha. Petit petit, la soute se vida pour la laisser seule avec la puanteur des cadavres, et le grondement sourd de labjection tapie au fond du sas. Elle remarqua qutrangement aucun insecte ne lapprochait. Les myriapodes dcrivaient un cercle autour delle, lvitant soigneusement. Le jeune homme empal nen finissait pas dagoniser. Elle se demandait comment mettre fin ses souffrances lorsque Maria vint la chercher.

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DPART
Maria la conduisit dans les profondeurs du navire. Pendant leur trajet, les gyrophares des alarmes sallumrent silencieusement, balayant les coursives de leurs faisceaux rouges. Les cloisons blindes des sas se refermaient hermtiquement sur leur passage. Ctait la premire fois que Dyl voyait les lourdes portes hydrauliques sbranler. Que se passe-t-il Maria ? Rponds-moi ! Nous partons ! Dyl attrapa Maria aux paules et lobligea se retourner. Comment peux-tu supporter toutes ces horreurs ? Aide-moi. Il faut tuer Gillian et dtruire ce navire. Maria plaqua sa main sur la bouche de Dyl. Elle se serra contre elle et lui souffla. Tais-toi. Ne moblige pas taimer, petite fille. Sil apprend que nous nous aimons, il sen servira et me tuera devant toi. Je suis dj morte depuis longtemps, et tu me survivras. Ce sera peut-tre toi qui machveras, tu es de la mme race que Gillian. Ne loublie pas. Maria mit fin leur treinte. Maria, je ne comprends pas. Tu nimagines pas le dixime de ce quest Thanatos petite fille, ni qui tu es vraiment. Elles reprirent leur prgrination dans le ventre du monstre. Pour Dyl, le navire paraissait plus grand lintrieur que ce quelle avait pu en apercevoir de lextrieur. Limpression de gigantisme qui se dgageait du labyrinthe de coursives dans lesquelles elles savanaient tait tellement forte quelle posa la question Maria. Sa rponse fut tellement trange quelle souleva une montagne dinterrogations supplmentaires. Thanatos est une Hypernef. Plus tu te rapproches du centre du vaisseau, et plus lespace sagrandit. Cest un vaisseau trs ancien que Gillian

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a vol aux immortels de Cathdrale. Mme sur Cit, ils ne savent pas construire dHypernefs. Cest un savoir oubli dans la nuit des temps. Qui sont les immortels ? Cest quoi, Cathdrale ? Cest le secret de Gillian, il te le dira. Elles arrivrent devant une porte blinde paisse. Maria posa sa main contre le mtal. La porte souvrit lentement sur une passerelle circulaire claire-voie, dominant une salle de contrle entoure dcrans gants. Elles se trouvaient au cur du vaisseau. Surplombant la timonerie, une myriade de fins arcs-boutants en Mtatitane, enjambaient la passerelle pour sappuyer sur les pylnes lancs supportant la croise dogive. Une gigantesque modlisation holographique du vaisseau tournait lentement dans les airs. Des effets de transparences permettaient par intermittence de voir les parties en activit du navire. part la modlisation du vaisseau, tous les autres instruments avaient lair dtre rapports, fixs au sol, ou suspendus l o larchitecture originale du navire le permettait. Les paroles de Maria laissaient entendre que le navire tait trs vieux. Des dtails devenaient vidents pour Dyl. Toute llectronique du navire tait greffe sur une structure plus ancienne. Voil pourquoi les sas et les coursives donnaient cette impression dtre sortis dun roman de Jules Verne. Ctait comme si la carcasse dun Nautilus gothique en alliage de titane avait t extirpe des profondeurs pour tre rarme avec des quipements plus modernes. Deux hommes et une femme saffairaient autour des dalles transparentes des interfaces numriques. Ils conversaient entre eux dans la langue gutturale des marins de Thanatos. Leurs regards se levrent leur arrive. Dyl prit tout dun coup conscience de sa nudit et du sang qui collait encore sa peau, mais lquipage se dsintressa des deux femmes debout sur la passerelle suprieure. Il rgnait une sensation durgence feutre, qui lui rappela les minutes qui prcdent un direct sur le rseau. De penser la salle de montage fit resurgir le souvenir vite refoul de Tristan. Elle ne voulait plus penser ce jeune homme qui lavait sduite. Elle ne voulait plus laisser sa conscience sengouffrer dans la plaie bante que sa mort avait creuse dans son esprit. Elle refoula les larmes suscites par cette brve vocation de son amour phmre. Elle sappuya contre la rambarde, savourant latmosphre besogneuse semblable aux heures quelle avait pass dans les rgies de WTVX, avant que sa vie ne bascule dans le cauchemar de Gillian. Elle concentra son regard sur lhologramme du navire flottant devant elle sous la clef de vote. Vu dans son ensemble, le lviathan ne ressemblait pas un bateau. La succession symtrique darcs-boutants troits

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qui consolidaient la coque extrieure voquait le squelette longiligne et fragile dun animal prhistorique. Le navire tait articul et semblait anim dun lent mouvement dondulation serpentine qui renforait son apparence animale. Pour donner le change, un ridicule ponton de cargo avait t greff au sommet des superstructures. La modlisation devint transparente et rvla en son centre une sphre organique, relie par de longs pdoncules une sorte de systme nerveux englobant le vaisseau. Dyl reconnut lentit hmatophage de la soute. Je tavais promis mon secret, tu vas le connatre, Dyl. La voix de Gillian rsonna si distinctement prs delle, que Dyl se retourna pour le chercher des yeux. De lautre ct de la rotonde, lcran mural affichait limage de Gillian. Il donna quelques ordres dans la langue de Thanatos et disparut. Quelquun grena ce qui ressemblait un compte rebours. Les crans affichrent une vue de lextrieur du navire. Le jour se levait sur un ocan dmont, les vagues se brisaient sur le pont, projetant vers le ciel des gerbes dcume. Les arceaux de la poupe habituellement immergs, sortirent lentement des profondeurs. Peu peu, les vagues disparurent. Le navire se soulevait au-dessus de la furie ocane. Thanatos tait un vaisseau spatial dont Gillian tait le capitaine. Un rve de jeune fille resurgit de sa mmoire, le rve dtre emporte dans un royaume stellaire par un prince des toiles. Ce rve tait en train de se raliser, mais son prince tait une crapule et son rve un cauchemar abominable. Dyl hat alors Gillian plus que tout. Elle le hat pour avoir perverti mme ses rves denfant. Elle le hat de possder ce navire fabuleux tout droit issu de la plus incroyable lgende. Le compte rebours sarrta. Des clairs jaillirent du noyau de la cellule insectode niche au centre de la modlisation holographique de Thanatos. Traversant le pseudo-cytoplasme du monstre, les flammches lectriques tincelrent le long des structures du vaisseau. Dyl sagenouilla sous les rampes de la plate-forme, concentrant son attention sur les crans de la timonerie. Le paysage marin sanamorphosait. Laube ocane disparut pour se transformer en une constellation lumineuse de formes gomtriques. Ils avaient quitt la terre. Le passage avait t imperceptible. Ils survolaient les lumires dune Babylone infinie. Une cit plus grande, plus profonde quaucune ville de la terre, dfilait sous la coque du vaisseau. La proue savanait

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vers un gigantesque dme flottant au-dessus des plus hautes constructions de la ville dont elle devinait les architectures lointaines. La taille de ldifice drivant dans les airs devant la nef dpassait lentendement. Ctait une coupole colossale en maillage triangul, soutenue par des entrelacs compliqu de charpentes mtalliques. La myriade de gaines et de filins qui la reliaient aux superstructures de la cit, donnait ldifice volant la forme dune monstrueuse mduse survolant la ville. Dans leur lente progression vers ce monstre arien, auprs duquel le vaisseau de Gillian faisait figure de nain, ils taient encadrs par dautres navires plus petits aux allures menaantes. Une escorte ou une protection. norme requin retournant dans son repaire, Thanatos senfona entre les quais bordant le dme. Des pontons mtalliques se dployrent leur approche comme laccolade dune matrone carnivore qui accueille son enfant prodigue. La coque rsonna de coups de gong sourds lorsque les pontons immobilisrent la nef. Maria prit le bras de Dyl. Viens, Gillian tattend. Elle conduisit Dyl vers un ascenseur troit, elle effleura le dernier capteur et laissa Dyl partir seule. Adieu petite fille. Les portes se refermrent sur Maria. Dyl ne devait plus jamais la revoir vivante. Lascenseur mergea dans une petite rotonde encombre dimages holographiques, rplique en miniature de la timonerie. Elle pensait trouver un Gillian triomphant, mais son visage encore marqu par ses coups de griffes tait soucieux. Gillian donnait des ordres dans les intercoms. Des visages inconnus dfilaient sur les crans et conversaient avec lui dans la langue de Thanatos. Un instant, elle entrevit le guerrier balafr. Quelque chose de trs important tait en train de se passer. Un hologramme montrait le vaisseau emprisonn dans les bras mcaniques des quais. Les parois du cargo staient dployes comme les quartiers dune orange mtallique, et des grues robotises plongeaient leurs pinces dans le ventre du navire pour en extirper les gros containers. Thanatos dchargeait sa cargaison. Dyl tait certaine que chacun de ces containers tait remplis dhommes et de femmes que lon vendait en pture cette cit anthropophage. Gillian tait un ngrier qui livrait son fret.

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Dyl se sentit puise, elle avait faim. Elle sendormit sur la banquette face aux crans.

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Chapitre

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HPHASTOS
Dans son rve, Dyl marchait sur une passerelle au-dessus dun lac de feu. Des torrents incandescents de mtal en fusion scoulaient hors des gueules bantes de hauts fourneaux entourant une forge ciel ouvert. Une grande femme, vtue dune armure en or, moulant troitement ses formes, fit signe Dyl de la suivre. Ses yeux dmeraude incrusts dans un masque dor luisaient faiblement. Sa peau tait un miroir chrom dans lequel se refltaient les flammes et les toiles. Au centre dune arne de basalte noir, des flots de mtal en fusion convergeaient vers la charpente dun navire en construction. La lave rougeoyante semblait doue dune vie propre. Couche aprs couche, elle slevait pour modeler les infrastructures du vaisseau. Le mtal en fusion dessinait larche, ses couloirs, ses corridors, ses soutes, les arceaux. Elle voyait Thanatos se construire devant elle. Un petit homme, appuy aux bras de deux guerrires en or, sapprocha. Il avait du mal marcher. Il parla dune voix grave. Caverneuse. Tu fais partie dEuryale. Mais Euryale, cest aussi toi. Tant que tu appartiens Gillian, nous ne pourrons rien faire. Gillian a dtruit lorgue alchimique sur son Probable, nous ne pouvons plus latteindre par la voie magique, mais lorsquil semparera de Cit, son attention sera dtourne et nous te ramnerons sur les Rcifs pour te rendre Euryale. Noublie pas que tu dois mourir. Mais linstant ne doit pas tappartenir, sinon tu seras perdue jamais.

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Chapitre

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ROBCHARS
Telle une colonie de gros hannetons mtalliques, les Robchars alignaient leurs profils aplatis de tortues cyberpunks dans les profondeurs de la soute darmement du Dme prsidentiel. Leurs cuirasses convexes parfaitement lisses conues pour dtourner limpact des obus perforants, refltaient les rares diodes rouges des systmes de surveillance. Rien ne troublait leur attente rectiligne, sinon les brefs cheveaux gomtriques des dtecteurs dintrusion qui dcoupaient lobscurit de leurs faisceaux lasers. Les traits de lumire glissaient furtivement sur leurs peaux blindes comme une caresse de reconnaissance ternellement rpte. Sans conscience du temps, patients comme lternit, les robots attendaient leur heure.

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Chapitre

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HOLOCAUSTE
Rveille-toi, tu maccompagnes. Dyl mit du temps rorganiser sa pense et comprendre o elle tait. La faim tiraillait son estomac et cela la mettait de mauvaise humeur. Son rve tait encore prsent dans son esprit. Presque plus rel que ce qui lentourait. Une vrit essentielle flottait fleur de sa conscience. Elle avait rv dune forge avec un homme qui lui avait annonc sa libration en termes sibyllins. Ce rve voquait quelque chose dautre enfoui au fond de sa mmoire. Mais chaque fois que Dyl essayait de la rattraper, cette connaissance seffilochait un peu plus. Une gifle de Gillian la ramena la ralit. Il la prit par le bras et la poussa devant lui dans lascenseur. Dyl eut juste le temps de semparer de sa veste pose sur une chaise. Elle stonna de la constance de Gillian lui ramener sa veste. Il devait samuser de son attachement pour le blouson. Elle eut un lger vertige d lhypoglycmie gnre par son jene prolong. Jai faim. Plus tard ! Si tout se passe bien, je te promets un festin que tu noublieras pas. Au fond delle, un sentiment quelle ne sexpliquait pas la poussait aimer Gillian, et elle savait quun seul geste de sa part laurait prcipite dans un amour aveugle malgr toutes les atrocits quelle venait de voir et subir en sa compagnie. Mais Gillian semblait sefforcer de dtruire systmatiquement toute humanit en lui. Elle savait que quoi quelle fasse, Gillian ne se laisserait jamais gagner par un sentiment amoureux. Ils arrivrent dans la timonerie. Tous les oprateurs taient silencieux, observant les crans avec intensit. Gillian savana au centre de la rotonde, les yeux rivs sur lcran principal. Elle eut du mal interprter la mosaque chaotique affiche. Des centaines dimages vido juxtaposes, montraient des axes diffrents de ce qui lui paraissait tre la mme scne : lintrieur dun container, avec ses

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couchettes empiles, sur lesquelles reposaient des corps enchans. En dtaillant attentivement chaque image, Dyl se rendit compte quelle voyait en fait lintrieur de diffrents caissons. Les camras, fixes au niveau du cou des prisonniers, renvoyaient pour la plupart limage du sommier de la couchette suprieure ou du plafond. Seuls quelques captifs, en train dutiliser les toilettes chimiques des containers, permettaient davoir une vue densemble. Les portes souvrirent. Les dtenus, tatous de codes barres, seulement vtus dun slip et dun T-shirt, furent librs des longues chanes fixes au plafond de leurs caissons. Un billon et un bandeau les empchaient de parler et de voir. Des hommes en uniforme les relirent entre eux, par des chanes assujetties leurs colliers, et les conduisirent, en file indienne, le long dinterminables couloirs. Gillian scrutait les crans attentivement. Il semblait guetter quelque chose de prcis. Dans un des groupes, une fille seffondra entranant celui qui la suivait. Elle fut dtache. La sinistre procession reprit sa marche et Dyl la perdit de vue. Les captifs furent pousss dans des hlicoptres en vol stationnaire contre les pontons dembarquement. Gillian se dsintressa totalement de leur sort. Son attention tait capte par un cran particulier, montrant une femme lgante en train de slectionner un groupe de jeunes martyrs. Le cortge se dirigea vers un monte-charge qui les emporta vers les tages suprieurs. Ils mergrent dans un parc bord de cyprs, entour dune vaste tendue deau. Cela ressemblait au tableau dArnold Bcklin, Lle des morts. Au milieu de la vgtation luxuriante, entre les parterres de fleurs sauvages, des instruments de torture sophistiqus dressaient leurs architectures complexes de treuils et de vrins hydrauliques. Tous les oprateurs de la timonerie se concentrrent sur cette scne. Sur une terrasse ceinte de colonnes doriques, des convives, attabls autour dun festin pantagrulique, terminaient de faire ripaille. chaque fois que le visage dun invit entrait dans le champ des camras, une identification saffichait en surimpression. Lexpression impatiente de Gillian montrait quil esprait reconnatre quelquun qui napparaissait pas. La mosaque dimages sanima de mouvements violents lorsque dbuta la crmonie sanglante. Certains captifs furent assujettis aux appareils de torture, tandis que les autres durent satisfaire les premires exigences de leurs bourreaux.

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Les convulsions des corps martyriss provoquaient une confusion de mouvements, une collection dentraperus fugitifs, dignes de Sade ou dOctave Mirbeau. Le regard fbrile de Gillian courait dune scne lautre, guettant vainement lapparition du visage quil attendait. Les crans furent bientt obstrus par les traits froces des tortionnaires penchs sur leurs victimes. Ce ntait plus quune dbauche obscne de facis, figs dans des rictus de volupt perverse, entrecoups de clichs atroces : des pieux, des torches, des fers, des pinces et des lames ensanglantes, profanant des ventres, des sexes, des cuisses carteles. Un brouhaha lointain, fait de haltements et de hurlements, manait des micros fixs au cou des supplicis. Envote par ce carnage apocalyptique, Dyl ne pouvait plus se dtourner du rituel barbare. Un pome ancien, venu des abysses de sa mmoire, occulta sa conscience de sa mlope lancinante. Et je ferai de ta paupire, pour abreuver mon Sahara, Jaillir les eaux de la souffrance. Sur une des facettes de la mosaque effroyable, des mains armes dongles tranchants, martyrisaient frntiquement deux lourds globes de chair distendue par des garrots de cuir. Sur une autre portion dcran, un gros homme rougeaud sessoufflait contre une proie cartele une estrapade mcanique. Plus loin, des mchoires de fauves en gros plan sarrachaient des morceaux de chair sanguinolente. Les vers continuaient de simposer dans son esprit, comme dicts par une voix lointaine. Mon dsir gonfl desprance Sur tes pleurs sals nagera Et dans mon cur quils soleront Tes chers sanglots retentiront Comme un tambour qui bat la charge ! Dyl tait partage entre la rpulsion et la fascination. Elle ne voulait pas admettre que cette scne dantesque lexcitait. Indiffrent la prsence des oprateurs autour deux, Gillian stait approch et lui caressait la poitrine, presque tendrement, comme si le spectacle de cette orgie funeste suscitait chez lui une sensualit pleine de dlicatesse. Je suis de mon cur le vampire, Un de ces grands abandonns Au rire ternel condamns, Et qui ne peuvent plus sourire ! 10

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Ses mamelons srigrent sous les doigts de Gillian. Elle eut honte de sa jouissance. Gillian parla doucement. Pauvres pantins grotesques, je leur offre une parcelle dextase divine et ils se mettent ma merci. Une phrase surgit au premier plan de la conscience de Dyl. Elle ne comprit pas elle-mme ce quelle formula. Cest la pire de toutes les voies, rares seront ceux qui pourront atteindre lternit par ce chemin. Gillian la retourna et scruta son regard avec intensit. Il allait parler lorsque quelque chose attira son attention derrire elle. Il la repoussa brutalement pour sapprocher de la mosaque. Tout en haut, un visage venait dapparatre au-dessus dune victime tire horizontalement par quatre vrins. La femme cartele avait la tte penche en arrire, renvoyant une image inverse de son tortionnaire. Dyl entrevit un dard mtallique monstrueux ajust sur le sexe de lhomme. Cest lui ! cest Alvin Dux Hasards, il est tomb dans le pige. Gillian donna quelques instructions aux oprateurs. Limage de la scne recouvrit lcran central, dissimulant les autres points de vue du sacrifice. Lhomme tant guett par Gillian, fit le tour de sa victime et la pntra de son membre mcanique. Limage disparut lorsque les mains de son bourreau se refermrent sur le cou de la supplicie obstruant lobjectif de la camra fixe sur son collier. Un cran 3D afficha une modlisation translucide de lintrieur du corps de la jeune martyre. Mlangs aux transsudats sanguins et lymphatiques humectant les parois vaginales, des essaims de nanorobots cellulaires taient accrochs contre les tissus intrieurs de son sexe. Gillian donna un ordre et les cellules robotises se rpandirent contre la surface mouvante du dard dployant son normit destructrice lintrieur du corps de la victime. Elles se glissrent dans les interstices du mcanisme, et pntrrent dans la verge du bourreau par capillarit. Sur linterprtation en synthse 3D, Dyl pouvait suivre la lente progression des colonies de cellules robotises, dans le corps de lhomme. Dnormes leucocytes se rurent lassaut des intrus, essayant en vain dinjecter leurs toxines travers la membrane synthtique des monstres. quips, pour se dplacer, de fibrilles et dun long flagelle, les robots cellulaires ressemblaient des spermatozodes poilus et transparents. Les leucocytes, incapables de lutter, succombaient devant linvasion. Procdant comme les macrophages du systme immunitaire, les rob-cells
10.Baudelaire. LHautontimoroumnos.

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simmiscrent par capillarit dans les interstices du pavage dun vaisseau sanguin. Par millions, ils mergeaient dans le courant rapide de globules. Un instant retenus par leurs flagelles la paroi des vaisseaux, ils oscillaient dans le flux, comme des plantes aquatiques, puis le flagelle une fois dgag, les nanorobots se laissaient porter par le sang. Identifis comme corps trangers, leur surface se couvrit de marqueurs immunitaires dclenchant lattaque des systmes de dfense de lorganisme. Au bout de quelques secondes, la majorit des robots avaient rpliqu lidentification ADN de leur hte, trompant le systme immunitaire. Les marqueurs se dtachrent, les macrophages abandonnrent le combat, laissant les intrus reprendre leur progression. Dans la timonerie, toute lattention tait concentre sur linvasion microscopique, seuls quelques crans affichaient encore les images de lholocauste sexuel dans le jardin, o le massacre atteignait son paroxysme. Gillian parla. Dans cinq minutes, ils auront atteint le cerveau. Dans une heure, je serai le Matre des Probables. Dans un mois, je serai le Matre des Rcifs. Dyl sentit Gillian triomphant, et elle se dit que dans sa gloire il tait prt parler. Explique-moi ! Je veux comprendre. Ah la petite fille veut savoir !Tu vois, je vais tre gentil avec elle, Euryale, je vais lui expliquer. Cet homme, Alvin Dux Hasards, est le matre de Cit, et Cit est la Rome qui contrle les Probables. Depuis des gnrations, la famille des Dux Hasards tend son hgmonie sur lensemble de la trame des probabilits. Alvin est lhritier de cet empire. Et moi, bientt, nouveau venu peine projet dans ce plan, je vais memparer de Cit et lancer la conqute des Rcifs. Et aprs a, tes nafs de magiciens vont encore me dire que je suis dans lignorance. Le Directoire se croyait invulnrable et je les ai eus par les couilles. Je suis all rveiller le reptile et il a submerg leur putain de conscience. Je les ai corrompus jusqu los, avec les esthsiogrammes je leur ai fait franchir la mort, et maintenant jaffranchis leurs consciences de toutes les illusions de la moralit. Je ne peux rver meilleurs disciples, et ce sont les hommes les plus puissants des Probables, je suis matre de leur magie, et elle est plus puissante que vos ridicules petits tours de passe-passe. Le regard de Gillian tincelait. Ce sont des btes sublimes, regarde-les, le crime les sanctifie comme il ma sanctifi. Je suis le porteur de lumire, jharmonise ltre et la bte, Euryale. Regarde Dyl, regarde-la, la bte est en elle comme dans nous

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tous. Elle est en toi. Rejoins-moi. De toute faon, tt ou tard, tu mappartiendras. Gillian sempara des cheveux de Dyl et approcha son visage du sien pour lobliger le regarder. Euryale, en cinq sicles je vais accomplir ce que les pantins qui tinvoquent ne sauront pas faire en une ternit. Les mots vinrent Dyl. Gillian ! Prelatti ne ta fait franchir quune partie du chemin. Tu es perdu sur les routes de celui qui te sert, ta voie est sans issue. La gifle de Gillian propulsa Dyl contre les consoles. Elle seffondra aux pieds des oprateurs. Tu me fais perdre mon temps, Euryale. Les nanorobots atteignirent la galaxie neuronale de lhypothalamus dAlvin. Ils se dsagrgrent, librant des milliards de bacilles synthtiques qui se greffrent le long des axones. Et voil, je suis matre dAlvin et de lunivers. Venez ma chre, nous allons dner, jai organis un festin pour fter a, je pense que vous allez vous rgaler. Son ironie tait suspecte. Dyl se demanda ce que le monstre prparait. Elle prit la main tendue de Gillian et se releva, tout en essuyant le sang qui coulait de sa lvre fendue. Quelque chose avait parl travers elle. Quelque chose de si beau, de si grand que sa lumire irradiait encore son tre dune flicit presque insoutenable.

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Chapitre

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CENDRES
Un soir, quand le vent de lautomne soufflera sur le port, Un soir, plein de feuilles mortes et de claquements de volets, Un soir, gris comme le granite sous la pluie, Un soir, o lodeur de chemin creux se mlangera celle du feu de bois. Ce soir-l, o les sabots dun cheval fatigu rsonneront sur les dalles de pierre. Ce soir-l, o un voyageur entrera, et, avec lui, le vent de lhiver. Il parlera de la venue des tnbres, de lgions venues de mondes obscurs, de mort, de sang. Alors, je te prendrai dans mes bras, et je temporterai loin, loin. Complainte des rcifs Euryale voyait son corps driver entre deux eaux, au milieu des cascades. Les sortilges de la pierre des Rcifs maintenaient son incarnation biologique en vie. Son corps divin et ses multiples identits, erraient audessus du tapis de feuilles mortes qui couvrait la surface du lac enchant. Elle avait quitt Dyl pour savourer de nouveau lnergie tnue des Rcifs. Sa brve conversation avec Gillian lavait puise. Elle accompagna, de sa prsence imperceptible, le fils de Raphalle qui savanait sur le pont, elle se rchauffa la chaleur de lembryon desprit divin enfoui au fond de son tre.

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Chapitre RCIFS

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Jamais je nai t aussi heureux et aussi triste que dans cet trange paysage de conte de fe o nous a propulss lorgue alchimique. Je marche entre les sculptures de dragons du pont de pierre, qui relie les temples aux rcifs avoisinants. Lair sest assombri, le crpuscule approche, et les lucioles perdent de leur clat. Les premires lueurs scintillent, aux fentres des palais accrochs flanc des parois. Un petit esquif, ses ailes en delta dployes de part et dautre de la coque, senfonce dans la pnombre bleute des corridors rocheux. Ses feux de positions allums miroitent dans leau du lac dEuryale. Les torches, qui bordent les entres du pont, senflamment par enchantement, diffusant leurs ples clarts oranges sur les racines des chnes cramponns aux rochers. Il y a dans lair la mlancolie dun dbut dautomne. Quelques feuilles mortes, emportes par la brise, saccrochent mollement aux asprits de schiste noir. Lesprit vide, je mouvre linfinit de ce monde, et cet instant que je voudrais ternel. Je frissonne. La pleur des lucioles spuise et jentends les bruits du dbarcadre. Le balancier du temps mentrane de son mouvement inexorable, dans les souterrains de la conscience. Starless : sans toiles, le mot a merg des limbes de mon esprit. Je vois des gens, des gens si proches que les clats de leurs voix me brlent tel un fer rouge. Je ressens trop fortement limmensit qui nous spare, je les sais trangers dans leur similitude. Je vois une galerie de reflets de ce que je suis, de ce que javais t, de ce que jaurais voulu tre, de ce que je ne serai jamais. Je vois la vie, ma vie, leur monde, mon monde. Jaurais voulu quelquun mes cts pour pleurer, mais il ny a personne. Je me sens trop seul. Le vent agite mes cheveux, et jaspire une profonde bouffe dair, pleine des fragrances humides de la mousse des chemins creux. Je rve de Dyl mes cts. Jai peur de ne jamais la revoir. Jimagine son visage appuy contre ma joue, ses lvres contre les miennes, son corps aux muscles tendus comme la corde dun arc.

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Je hurle dans la brume mon bonheur et ma souffrance. Je suis seul au paradis.

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Chapitre FESTIN

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Devant le tableau de la tour de Babel, Gillian sirotait son verre dHypocras en observant Dyl dun air amus. La lueur des bougies dansait sur ses traits lui donnant un air dmoniaque et beau la fois. Malgr le lger hors-duvre, lestomac de Dyl llanait toujours. Au fond de la grande salle, le majordome dcoupait les tranches de la viande qui grillait dans la chemine. Gillian lobservait, ironique. Cest la fin de notre belle histoire, ma dulcine. Je suis du. Jattendais mieux de ta part. Dyl ne rpondit rien. Elle avait faim, et la nouvelle preuve que lui rservait Gillian lpuisait davance. Elle tait certaine que Gillian ne la tuerait pas, mais le souvenir du premier repas en sa compagnie dans cette mme pice ne lui laissait rien augurer de bon. Le majordome servit les plats. Elle dvora sans attendre les fines lamelles de viande grille. Elle tait au bord de lvanouissement et la nourriture lui procura un rel soulagement. Je tai espr et tu ne mas donn que cette gamine dbile avec laquelle tu joues et te joues de moi. Gillian sadressait Euryale, lentit de lumire qui habitait Dyl, une divinit ancienne laquelle elle appartenait. Un dmon venant dune autre dimension, qui ntait ni Cit ni la Terre. Une entit puissante issue dun monde de rcifs drivant dans des brumes millnaires. Jai nou le dernier trait. Je nai plus besoin de toi. Il est pourtant encore temps de te joindre moi. Dyl savait quelle ntait quun jouet dans une joute cosmique. Euryale, lentit qui la possdait, se servait delle. Tout comme Gillian, elle se nourrissait des plaisirs et des souffrances de ses victimes. Je lamnerai rclamer sa mort loin dun passage, et tu seras jamais prisonnire de son me errante.

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Malgr la certitude de ntre quun objet entre ses mains, Dyl aimait lentit qui lhabitait. Les rares instants o ltre stait rvl, avaient plong son esprit dans un merveillement indicible. Elle esprait de nouveau ressentir cet ensorcellement miraculeux dont la simple vocation cautrisait les plaies de son me. Elle ne se sentait plus seule face Gillian. La viande tait bonne. Le ton narquois de Gillian la ttanisa. Elle sut ce que le monstre avait prpar, elle se maudit de ne pas sen tre doute. Elle repoussa son assiette et regarda la forme confuse embroche dans la chemine au fond de la salle. Gillian se leva, contourna la grande table et prit Dyl par les paules. Elle se laissa guider vers ltre imposant. Le corps empal de Maria tournait lentement dans les flammes.

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Chapitre

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RSURRECTION
Un bb dragon assis au bout de la jete, se ronge les griffes, en grondant. Il tourne sa tte zbre, mi-oiseau, mi-flin, en me jetant un regard mfiant, puis il retourne son occupation de nettoyage en plongeant sa patte griffue entre ses crocs dmesurs. La petite navette des contrebandiers est amarre au ponton, ct dun grand voilier marchand. Je contourne la longue jete qui savance au-dessus du vide, en maintenant une distance respectable entre moi et le dragon faisant sa toilette. On ma prvenu de ne pas les approcher tant que je ne saurai pas me faire comprendre deux. Les brasiers des mles font danser les ombres oranges des mts sur la faade de lauberge. Je croise Lyna la servante qui ramne ltable deux grands chevaux noirs couverts de poussire. Elle me salue en criant mon nom et me fait un grand sourire chaleureux. La chemine de la vieille auberge rpand une odeur allchante dpices et dherbes grilles. Je pousse la lourde porte de bois et descends les trois marches qui mnent la grande salle enfume. Assis sur les pierres bordant le foyer, Hensy le contrebandier maigre joue sur son violon un air mlancolique, accompagn par les notes claires de Mika la vieille sorcire harpiste. Autour de la grande table, un groupe de marchands semble parler affaire devant des cartes cristaux poses entre les verres de vin. Deux guerriers des mondes obscurs dnent en compagnie de Lory la prostitue laquelle sest jointe la belle sorcire Ysa. Vra, la fille du gros Owen laubergiste, sapproche pour membrasser, et me demande si je veux prendre quelque chose. Vra mapprend les rudiments de la langue des Rcifs. Vra a du charme et des rondeurs sensuelles, nous avons dj fait lamour ensemble. Au dbut, elle na pas voulu que je la pntre cause des enfants, et je lui ai fait dcouvrir lusage des capotes dont Raphalle avait emport une cargaison dans ses caisses, a la beaucoup fait rire. Johanna et Stan, les enfants de Corel le Bibliothcaire, se ruent dans mes jambes. Je prends Johanna dans mes bras. Je suis devenu le centre

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dintrt du petit port. Cest surtout le fait que je sois le premier de notre monde aprs Gillian et Raphalle avoir atteint les Rcifs qui attise la curiosit. Je dpose Johanna et je gravis le petit escalier de bois qui monte aux chambres. En entrant dans la pice o repose Leslie, je me rappelle lheure de ma mort, et ma venue dans ce monde. Lorsque je me suis jet sur la plaque de lorgue alchimique, pour fuir les hommes de main du Faisceau, elle tait au maximum de rsonance harmonique. Prelatti avait, sans le savoir, invent une machine voyager dans les Probables. Une porte daccs vers une infinit de mondes. Au moment o jai pntr dans le champ qui entourait la plaque, pendant une fraction de temps infinitsimale dans le plan de limmatriel, lempreinte de ce qui tait moi avait t extraite de son contexte. La toute petite onde de choc qui dfinissait ma conscience et mon corps, entra en rsonance avec la longue harmonique de cette incroyable anomalie quest le monde des Rcifs. Je me suis ddoubl. Je vcus ce qui ressemblait une NDE 11 Je ressentis toutes mes motions, mes peurs, mes penses, mais avec une impression de recul, comme si je mobservais de lextrieur. Je souffris quand les balles perforrent ma poitrine, et je vis la spirale lumineuse du nant memporter. Les sraphins mattendaient dans le couloir blanc, ils taient gomtriques et noirs, irrits, ils me faisaient peur. Ils me firent comprendre que je ne pourrai pas les suivre vers la clart, tant que jappartiendrai aux Rcifs. Jouvris les yeux dans lobscurit du temple. Leslie reposait entirement nue, sans vie mes cts. Je navais plus de vtements, et ma peau me brlait lgrement. Leslie ne respirait plus, elle tait morte. Je crus tre de retour dans la crypte de lorgue alchimique. Mais les votes qui me surplombaient avaient larrondi caractristique de larchitecture romane. Oscillant au bout de longues chanes, des crocs de boucher et des cages en fer de taille humaine, confraient la crypte une atmosphre macabre. Dans un renfoncement, je remarquais une dalle de pierre munie danneaux rouills, visiblement destins maintenir une victime cartele. Des rigoles tailles sur les cts devaient servir conduire le sang des immols dans une alvole creuse au pied de la sinistre dalle. Sur le mur de lalcve tait peinte une toile cinq branches la tte en bas, les deux branches suprieures symbolisant les cornes dun dmon.
11.Near Death Experience.

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Un amoncellement de matriel informatique encombrait les absides. Jeffleurai les crans, mais ils restrent inactivs. Linstallation ntait pas alimente. Les ordinateurs taient relis un bouquet de cbles qui descendaient dune ouverture au centre de limmense coupole qui me surplombait. Je jetai un il autour de moi, surpris de ne voir aucun des habituels petits hexapodes de maintenance. Une pense idiote me vint : comment faisait-on pour faire le mnage ? La cramique du carrelage reprsentait un labyrinthe circulaire comme celui qui pavait le sol de la cathdrale de Chartres. Les pierres taient presque chaudes. Je retournai prs du corps de Leslie. Sa peau tait tide, mais son cur ne battait pas. Son bras dchiquet par la balle perdait du sang qui se rpandait autour delle sur le motif gomtrique du dallage. Limplant nanorobotis de son tatouage de saint Sbastien avait disparu. Je pris conscience de quelque chose dtonnant, une chose que javais vue sans y prter attention tellement le travestissement fminin de Leslie avait t russi. Elle stait transforme pendant le voyage. Son corps avait troqu ses derniers vestiges de rudesse, ainsi que ses attributs masculins, pour les courbes plus gracieuses et le sexe dune vritable femme. Je soulevai son corps et lallongeai sur une banquette en cuir, dans le pristyle roman qui entourait le dessin du labyrinthe. Malgr sa taille, Leslie tait lgre, ou jtais devenu plus fort. Je dconnectai un cble de linstallation informatique, et je fis un garrot, pour tancher le sang qui suintait de son bras broy. Jesprai un miracle qui la ressusciterait, comme moi. La salle tait claire par des vasques en fer forg, fixes aux murs, dans lesquelles brlaient des petits galets. Leurs flammes sans chaleur ne dgageaient pas de fume. Je fis le tour du pristyle. Les murs taient recouverts de grandes bibliothques en bois sculpt, garnies de livres anciens, crits dans un langage inconnu. Sur une tagre, je reconnus lcriture de Raphalle sur un groupe de dossiers. Des botiers de DV taient entasss sur un empilement de fly-cases comme celles quutilisent les militaires pour transporter du matriel lectronique. Les caisses contenaient des quipements scientifiques, des robots hexapodes dsactivs et des affaires ayant appartenues Raphalle. Mon portrait et celui de mon pre flottaient, cte cte, dans un petit cube holographique. Dans un sac, je trouvai une dizaine de doses de rob-cells, et des plaques holographiques montrant Raphalle dans des scnes dorgies sadomasos. Jenfouis ces images au fond de la caisse, je ne voulais pas les voir.

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Je finis par trouver un des vieux jeans dchirs que portait ma mre, et une chemise en soie blanche. Ses baskets taient trop petites pour moi, je restai pieds nus. Je recouvris le corps de Leslie dun sac de couchage militaire trouv dans le bric--brac de Raphalle. Au fond dune alcve du pristyle, un escalier troit montait en colimaon vers les tages suprieurs. Au bout dune centaine de marches, gravies ttons dans lobscurit, jmergeais dans une autre salle circulaire. Une plate-forme en bois, suspendue des cordages de chanvre, oscillait au-dessus du puits do sortait le faisceau de cbles informatiques. Le pristyle de ce niveau ne comportait aucun autre accs vers lextrieur, juste une ouverture au sommet de la vote do tombaient les cordages qui supportaient la plate-forme. Je sautai sur le plateau suspendu en faisant attention de ne pas tomber dans le vide qui ouvrait sur la crypte infrieure. Loin, en contrebas, le dessin du labyrinthe tach du sang de Leslie sinscrivait parfaitement dans louverture circulaire. En tirant sur lune des cordes, jactionnai un palan qui souleva la plateforme centimtre par centimtre jusquau sommet du dme. Jmergeai dans une sorte de beffroi. Le palan tait accroch une charpente paisse, ct dun gong monstrueux qui oscillait lourdement au bout de ses chanes. Un vent violent soufflait dans les interstices entre la charpente du toit et la maonnerie en pierre de taille. Une sphre monolithique, grave de symboles sotriques, occupait presque tout lespace du beffroi. Retenue par des chanes paisses, la pierre de schiste noir servait sceller laccs aux cryptes do je venais de sortir. Les habitants de ce monde devaient craindre larrive de monstres particulirement dangereux par ce passage. Si a se trouvait, jtais le monstre redout ! Le faisceau de cbles lectriques courait sur le dallage, vers une large porte entrouverte qui battait dans le vent. Le beffroi constituait le sommet dun piton rocheux, dont les parois abruptes se perdaient dans des profondeurs brumeuses. Un balcon, ouvrant sur cinq petits ponts de pierre, ceignait le beffroi. Les ponts enjambaient les nuages, vers les pitons voisins surmonts de grandes oliennes, raccordes au faisceau de cbles. Les longues hlices, dbrayes des gnrateurs, tournoyaient dans le vide, entranes par les violentes bourrasques qui soufflaient entre les sommets. Je me suis tenu un long moment appuy contre le balcon mmerveiller devant le spectacle grandiose qui stendait devant moi.

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Cela ressemblait, en plus vaste, ces formations rocheuses exceptionnelles dAmrique du Sud quon appelle des Tpuits, mais avec la multitude et la diversit de formes, propres aux les de la baie dAlong. travers les volutes luminescentes pousses par les rafales de vent, je pouvais distinguer dans le lointain, les contreforts dun gigantesque dfil basaltique. Au centre dune faille troite, une chute deau tombait des cimes en rebondissant le long des escarpements jusqu un petit lac de montagne, mvoquant les cascades tibtaines au pied de lHimalaya. Jtais dans un monde fantastique qui ressemblait aux plus incroyables lgendes de mon enfance. Ctait tellement beau que jai touff toute vellit de penser que ce fut une illusion. Je voulais croire cette ralit de tout mon tre. Je fis le tour de la balustrade surplombant l-pic vertigineux sur lequel je me trouvais. Un escalier creus dans la roche longeait la paroi abrupte. En contrebas, noy dans le brouillard, des entrelacs de ponts le reliait un petit village accroch flanc de falaise. Deux longues jetes de pierre flottant dans le vide encadraient lentre du village. Sur les mles, au bout des jetes, deux brasiers aux flammes hautes et lumineuses marquaient lentre de ce qui semblait tre un petit port. Des silhouettes sagitaient autour dembarcations amarres aux pontons de bois bordant les jetes. Je mengageais sur le petit escalier de pierre, en mappuyant contre la paroi pour ne pas tre emport par les bourrasques qui se faisaient de moins en moins violentes plus je descendais. Le contact de la roche tide contre mes pieds nus tait agrable. Jatteignis les faubourgs du port au bout de quelques minutes de marche. Seule une petite brise soufflait cette altitude. part quelques regards intrigus, personne ne fit attention moi. Les gens parlaient une langue gutturale aux consonances rauques. Ils taient vtus dun mlange de vtements modernes monochromes, ou de costumes traditionnels multicolores. Je marchais le long de la digue o semblait se concentrer la plus grande activit. Les marins dchargeaient les cales de petits navires en bois munis de voiles latrales enroules sur leurs mts replis contre les flancs. Les embarcations oscillaient dans le vide, soutenues par une force invisible. En observant un groupe denfants qui jouaient prs des brasiers au bout des pontons, je trouvais un semblant dexplication. Le corps recouvert dune graisse paisse, muni dailes en papier fixes sur leurs

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paules, ils sautaient dans le vide et se mettaient flotter dans lair. Des pierres attaches leurs chevilles les maintenaient penchs en diagonale, ils nageaient littralement dans lair. Il me fallait malgr tout un semblant dexplication rationnelle ce prodige. Je mallongeai contre la jete et plongeai le bras dans la nappe de brume tnue qui semblait dlimiter la zone dapesanteur. Lair rsista avec force, repoussant ma main vers le haut, et une brlure trs forte mobligea la retirer rapidement. Ma peau tait rouge et me brlait terriblement, javais limpression que le sang avait t aspir la surface. Ce dtail me conforta dans la certitude que ce monde tait rel. Si javais voulu inventer un monde parfait, cette nappe dapesanteur aurait t inoffensive. Lorsque je me relevai, je croisai le regard dun homme barbu vtu dune sorte de combinaison de pilote. Lhomme terminait damarrer une petite navette spatiale munie dailes courtes au profil arodynamique sous lesquelles taient suspendus des barillets lance-missiles. Logive transparente du cockpit ouvert laissait apparatre un habitacle sophistiqu. Lhomme tait arm dun gros pistolet fix sa ceinture. Ctait la premire personne portant une arme que je croisai. Il sapprocha de moi et me dit quelques mots incomprhensibles. Il indiqua mes vtements et posa de nouveau une question inintelligible. Je lui fis signe que je ne comprenais pas. Il mobserva un instant intrigu, puis il haussa les paules et sloigna vers le village. Je le suivis des yeux jusqu ce quil pntre dans ce qui ressemblait une auberge. Je dcidai quil tait plus prudent de retourner me rfugier labri dans les temples, et de maccorder le temps de mettre au point une stratgie cohrente pour explorer ce monde trange. Je navais pas fait dix mtres que le pilote accompagn de deux acolytes du mme gabarit et dune jeune femme en costume local sortirent sur le pas de la porte. Ils mobservrent, changrent quelques mots, puis la jeune femme se dirigea vers moi. Avec quelques hsitations et un fort accent nordique, elle minterpella : Tu es Tristan, le fils de Raphalle. Jacquiesai. O est Raphalle ? Cela fait plusieurs mois que nous ne lavons plus vue. Cette phrase anodine ouvrit des abmes de perplexit. Soit Raphalle ntait pas morte, soit le temps scoulait diffremment sur ce monde.

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Devant mon air dsempar, elle me prit par le bras et mentrana dans lauberge. Elle me fit asseoir la grande table entre les trois hommes. Elle sappelait Vra et ctait la fille de laubergiste. Je devins le centre dintrt des convives. Elle me demanda comment jtais arriv Dereleth. Ctait le nom du port. Elle couta mon rcit dcousu en traduisant pour lassemble qui devenait de plus en plus fournie. Un homme corpulent lair austre se fraya un chemin dans la foule et sassit notre table. Pendant quelle lui rsumait les circonstances de mon arrive, jobservais cette foule amicale et curieuse qui nous entourait. Je me sentais bien malgr ma fatigue. Javais limpression dtre de retour chez moi. Lorsque je racontai la mort de Raphalle, le regard de Vra se voila, un sentiment dimmense tristesse fit rouler des larmes de mes yeux. Vra sarrta de traduire pour lassistance et me prit la main. Jessuyai mes larmes et repris le cours de mon rcit. Lorsque je leur dis que le corps de Leslie tait encore l-haut, dans les temples, la foule sagita. Lhomme austre changea quelques mots avec le pilote. Celui-ci se leva et sortit accompagn par un petit groupe. Tous se dirigrent vers les escaliers menant aux temples. Je voulus les suivre, mais Vra me retint. Reste, ils vont sen occuper. Ton ami nest peut-tre pas mort, il faut soccuper de son corps tant que son esprit naura pas quitt ton Probable. Sinon, il deviendra une me errante. Myrddin avait montr Raphalle comment voyager sans passer par la mort. Une profonde lassitude me gagna, ma tension stait relche. Je fis des efforts pour rester veill, car Vra me parlait. Elle essayait de mexpliquer o jtais, mais je ne comprenais plus ses mots, les visages penchs devenaient monstrueux. Mes yeux se fermaient. Derrire les vitres, un dragon descendait en vol plan, un bateau violon, toutes voiles dehors, croisait dans les lointains embrums. La navette spatiale senvola vers le beffroi. Je me rveillai le lendemain aprs-midi dans une des chambres de lauberge. Vra, assise au bord du lit, me caressait la main. Elle dposa un baiser sur mes lvres. Je lenlaai, elle se blottit contre moi. Je glissai ma main sous sa robe, palpant la lourdeur de sa poitrine. Vra descendit ses lvres doucement le long de mon corps et sempara de mon rection avec sa bouche. Elle mavala jusqu la hampe. Je sentis ma verge gorge de sang battre dans sa gorge, puis jexplosai. Elle se redressa, se fit lascive, enserrant mes jambes entre ses cuisses, crasant ma verge contre son pubis. Elle prit mon visage deux mains, et engloutit

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ma langue avidement. Le got suave de ma semence dans sa bouche mexcita de nouveau, je la retournai, et roulai sur ses rondeurs. Je pinai ses gros ttons rigs au sommet des globes voluptueux de sa poitrine. Je pris sa vulve pleine main, malaxant la chair poisseuse des grandes lvres. Elle se cambra, guidant ma main au plus profond de son intimit, je ramenai son humidit chaude contre son clitoris, effleurant la petite boule de chair. Elle cria, les yeux ferms, la bouche grande ouverte, offerte. Je lembrassai goulment, cherchant de nouveau le got cre de ma semence. Ma verge cognait son ventre. Je voulus la pntrer, mais elle se retourna, me prsentant ses fesses. Je menfonai doucement dans lorifice troit. Ma verge me brlait. Je ralentis ma pntration, savourant cette intime profanation et retardant linstant de lextase. Je glissai mes mains sous son ventre. Je fis rouler son clitoris humide du bout des doigts. Une lgre brise souleva les rideaux, amenant les bruits du port. Elle serra les fesses, emprisonnant plus fortement ma verge. Jeus un nouvel orgasme, plus violent. Elle se dgagea et sallongea contre moi. Appuyant son sein pais contre mon torse. Ses lvres contre ma joue. Elle enveloppa mon sexe de sa main gauche, laissant ma verge poisseuse se rtracter aprs un dernier spasme contre sa paume. Les senteurs portes par la brise se mlaient aux fragrances musques de nos deux corps enlacs. Abandonn dans la douce torpeur qui succde la petite mort, je rvais de Dyl.

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Chapitre

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ULTIMA VENETIA
Dyl contemplait tristement les gondoles automatiques glisser silencieusement le long des murs de briques peints des palais vnitiens. Les remous de leau claire dmultipliaient larchitecture lgante des faades. Le fond des canaux tait couvert de mosaques reprsentant des scnes de vie de la Rome antique. La cit lacustre resplendissait dune multitude de couleurs vives. Les croisillons mtalliques du Fullerdome taient masqus par les nuages drivant dans un ciel artificiel uniformment bleu. Venise avait t reconstruite pierre par pierre dans cette immense et curieuse btisse qui survolait la cit. Un architecte amricain avait imagin dans les annes cinquante que la gigantesque structure triangule dun dme godsique permettrait, grce un effet de montgolfire, de soulever une ville dans les airs. Ce rve dment avait t concrtis sur ce monde, et une Venise cleste servait de palais au gouverneur de lempire des Probables. Elle scrutait le paysage, essayant de dtourner son esprit de la plaie bante qui rongeait son me. Les disparitions de Tristan puis de Maria avaient cr un abme de douleur qui engloutissait sa conscience dans une souffrance morale permanente. La foule gracieuse, aux habits soigns, qui dambulait dans les ruelles, narrivait pas soulager sa dtresse. Un rickshaw, tract par un robot bipode sautillant, longeait les quais, emportant un couple richement vtu. Les attitudes prcieuses des habitants du dme accentuaient limpression dirralit, aggravant son dsespoir. Les conversations taient feutres, les postures guindes. Les toilettes lgantes des passantes mettaient en valeur leurs formes avantageuses, sans tre ostentatoires ou vulgaires. Les hommes en costume chic se donnaient des airs de dandys changeant des mondanits dans une soire de gala. La gondole pntra sous la vote baroque du palais prsidentiel. Gillian descendit le premier, et, par mimtisme, avec la faune manire de la cit, lui tendit la main pour laider monter sur le quai. Dyl

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refusa sa main ostensiblement et sauta pieds joints dune faon la plus disgracieuse possible. Gillian sourit, ce qui eut le don de la dprimer encore plus. Ils montrent quelques marches et savancrent sous de gigantesques suspensions de cristal clairant un hall fastueux. Les poutres peintes du plafond taient spares par de larges fresques colores. Deux grandes portes de bois sculptes ouvraient sur un balcon bord de colonnades. Un homme se tenait appuy sur la rambarde, contemplant les gondoles automatises qui drivaient paresseusement dans le canal en contrebas. Gillian attendit au milieu de la grande salle. Elle fut surprise de le voir se soumettre un protocole diplomatique. Au bout de quelques instants, la silhouette immobile se retourna et lhomme sapprocha deux. Dyl reconnut Alvin Dux Hasards, lhomme dont Gillian avait contamin les neurones avec ses robots cellulaires. Alvin dgageait la mme srnit polie que la population de la cit prsidentielle. Il sadressa eux en anglais. Bonjour cher Gillian, te voici en charmante compagnie. Dyl stait attendue voir un somnambule, asservi par les rob-cells, mais lhomme semblait avoir conserv lassurance et lagilit desprit que lui confrait sa charge de gouverneur. Dyl comprit que les essaims ne faisaient quinfluer subtilement sur la pense dAlvin. Personne ne pouvait se rendre compte que Gillian manipulait le gouverneur. Elle avait du mal faire cadrer cet homme bien mis, un peu crmonieux, avec la brute froce qui avait la veille massacr une jeune femme en direct sous ses yeux. Mais lorsquelle croisa son regard, elle y entrevit, sous son apparente bonhomie, ltincelle cruelle du prdateur qui lhabitait. Cet homme tait dangereux, il dtenait un pouvoir qui rendait mme Gillian prudent. Dyl dut se remmorer lexpression bestiale de lhomme sur les crans du massacre pour rfrner lattirance quelle prouvait pour le gouverneur. Lambigut de ses propres pulsions commenait lirriter. Elle se rappela Maria lui disant quelle tait de la mme race que Gillian, et se sentit coupable de sa fin atroce. Gillian lavait massacre uniquement pour le plaisir de torturer Dyl. Alvin sapprta la saluer, mais Gillian linterrompit en prenant le ton ampoul dun courtisan. Mon esclave du moment, votre excellence. Un petit cadeau partager pour sceller notre alliance. Alvin eut un lger sourire entendu, il ne prit plus de prcautions et la dtailla de haut en bas.

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Une bien jolie petite pice, cher Gillian. Jaurai beaucoup de plaisir lui faire visiter le jardin des supplices. Jai fait installer un pal qui lui conviendra parfaitement. Je dois dailleurs te fliciter pour la qualit de ta dernire livraison. Alvin sloigna vers la forme en S caractristique de ces fauteuils quon appelle des confidents. Mais venons-en au fait ! Mon temps est prcieux. Je sais laffaire qui tamne et, comme je te lai dj dit, ce nest pas une chose facile. Votre excellence Ne minterromps pas ! Jai modifi mon avis et finalement ton projet me convient. Dlaissant Dyl, ils sinstallrent de part et dautre du confident. Les deux hommes assis dos dos dans chacune des branches du S se parlaient de profil. Gillian fit un geste Dyl lui intimant lordre de sloigner. Langoisse caractristique qui semparait delle avant les sances de torture de Gillian lui nouait le ventre. Gillian venait de loffrir Alvin qui avait voqu le supplice du pal. Son sort tait consomm. Il fallait quelle schappe. Mais latmosphre paisible de la salle du conseil, lapparente libert daction dans laquelle elle se trouvait, contredisaient cette sensation durgence. Que pouvait-elle faire ? Sauter par les fentres et courir dans la ville ? Elle observa la grande pice, cherchant dventuels systmes de surveillance. Alvin ne recevrait pas une crapule comme Gillian sans se protger dune faon ou dune autre. Elle essaya dinvoquer lentit qui lhabitait, mais aucun secours, aucun rconfort surnaturel ne vint calmer son angoisse. Le parquet, brillant comme un miroir, refltait dimmenses tableaux reprsentant le martyr des saints catholiques. Devant les poses exagrment sensuelles des corps supplicis, Dyl se dit que la mort et le plaisir avaient toujours t associs dans limaginaire de lhumanit. Finalement, les matres de cette capitale bien police avaient toujours besoin de transgresser la peur de la mort, et Gillian fournissait lquivalent des jeux du cirque aux Caligulas de cette nouvelle Rome. Souviens-toi que tu dois mourir. Cette formule latine simposa dans sa pense. Lorsque les Csars revenaient en triomphe de leurs conqutes, et quils traversaient du haut de leur char les acclamations de la foule en liesse, un esclave enchan derrire eux leur rptait inlassablement : Souviens-toi que tu dois mourir. La formule destine rappeler aux Csars quils ntaient pas des dieux, prenait une autre signification dans son esprit. Comme si

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elle ne devait pas oublier de mourir. Ctait absurde. On ne peut pas oublier de mourir. Malgr la distance qui la sparait des deux hommes, elle entendait parfaitement leur conversation. La voix lente et feutre dAlvin semblait glisser sur le lustre du parquet jusqu elle. Cit na pas lanc de nouvelles campagnes depuis longtemps. Dans moins dun an, une flotte de guerre affrte par ma maison partira conqurir ce monde des Rcifs dont tu prtends connatre laccs. Mais auparavant, je tiens ce quune premire mission dexploration sous mon contrle se rende sur ce monde. Votre excellence, le temps presse, et Comprends-moi bien, Gillian ! Jusqu aujourdhui, ce monde ntait quun mythe, et malgr lexistence de cette Hypernef qui tappartient, nombreux sont mes proches qui ne croient pas son existence. Tes manuvres pour tattirer nos bonnes grces sont transparentes, et tu tes dj fait des ennemis au sein de lempire. Pour linstant, le seul danger tangible ne vient pas de ce monde mystrieux, mais de toi. Ton alliance avec les contrebandiers est trs mal perue. Gillian coutait Alvin avec attention. Dyl dcida quil tait temps de tenter sa chance. Faisant mine de regarder les tableaux, elle se rapprocha du balcon donnant sur le canal. Les deux hommes poursuivaient leur entretien sans la regarder. Je tai laiss prendre le contrle de cette province arrire aux confins des Probables do tu prtends venir, et tu as russi en trop peu de temps asseoir ton pouvoir sur ce monde, linsu des commissions de contrle. Tes faons de faire sont trop brutales pour convenir ces hypocrites, et je te couvre parce que jy trouve mon intrt. Mais entends-moi bien ! Si ce monde mythique des Rcifs existe, il mappartient. Dyl estima la distance qui sparait le canal du balcon.En prenant son lan, elle devait pouvoir plonger dans leau. Les Dux Hasards dtiennent la majorit des Probables, et cest un pouvoir qui ne se partage pas. Dyl sapprtait franchir les derniers mtres qui la sparaient du balcon, lorsquil y eut une explosion dont lcho se rverbra entre les immeubles. Elle se retourna vers les grandes fentres donnant sur la place Saint-Marc reconstitue. Un nuage de fume noire slevait dans le lointain. Un cran-nuage holographique se forma devant Alvin, et une voix impersonnelle dIA neuronale commenta des images confuses de combats de rue.

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Attaque de blinds robots dans le quartier du Rialto. Progression rapide par les canaux en direction du palais des doges. Nous contrlons la situation. Pas de danger immdiat. Lcran disparut. Gillian jeta un coup dil suspicieux vers Dyl, avant dinterroger le gouverneur du regard. Alvin se dtendit, et reprit sa conversation. Un attentat extrmiste. Ma garde sen occupe. Parlons plutt de notre affaire. Mon temps mest compt et jaimerais pouvoir disposer de ton petit cadeau. Notre maison seule financera cette campagne, et tu seras le gouverneur de cette future province, mais ce monde appartiendra aux Dux Hasards, pas Gillian Retz. Dyl dcida que le moment tait venu de tenter sa chance. Elle courut vers le balcon, monta sur la rambarde et sauta. Son plongeon lamena presque au milieu des flots. Quelques brasses sous leau tide et elle mergea entre les pilotis de bois qui soutenaient le quai oppos. Elle nagea dans le lacis de poutres jusqu un escalier de pierre qui remontait sur la rue. En gravissant les marches, elle distingua les silhouettes de Gillian et dAlvin appuyes sur le balcon. Il fallait quelle atteigne le quartier de lexplosion. En profitant de la confusion des combats, elle pourrait peuttre trouver le moyen de schapper. Elle courut vers la colonne de fume qui montait derrire les btiments, en se faufilant entre les fuyards pouvants qui sloignaient du champ de bataille. Dans leur affolement, les nantis du dme prsidentiel avaient perdu toute affabilit, et se disputaient violemment les rares vhicules motoriss. Une grosse estafette monopode dsempare, essayant dviter la cohue, percuta un rickshaw qui se renversa dans le canal, entranant ses passagers et son tracteur bipode. Ses occupants furent crass par la chute dun VLS, dsquilibr par la foule qui saccrochait ses anneaux, alors quil essayait denjamber le chenal. Des petits girodynes militaires, volant ras des ttes, surgirent dune rue traversire. Elle sabrita sous une porte cochre, mais les engins poursuivirent leurs trajectoires. Elle reprit sa course, et sengagea sur une petite place dserte, borde de palais restaurs. Une faade explosa dans un nuage de briques et de poussire. Un petit char trapu mergea des dcombres et se tourna dans sa direction. Elle entendit le hurlement des rotors dun girodyne derrire elle. Des barillets lance-missiles pointrent hors de leurs alvoles sur les cts du char, et une salve dobus

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passa au-dessus de sa tte. Elle roula derrire une fontaine, ct du cadavre dun enfant pitin. Lexplosion la plaqua brutalement contre la mosaque du dallage. Les dbris enflamms du girodyne rebondirent sur les pierres autour delle tandis que sa carcasse allait scraser contre le char. Elle se releva et contourna le brasier qui rongeait les paves, pour se retrouver, nez nez, avec un dtachement de soldats engoncs dans leurs endosquelettes robotiss. Elle fit demi-tour et sauta travers les flammes qui obstruaient le passage. Un projectile explosa dans son dos, projetant un filet lectrifi. Elle seffondra, emptre dans les mailles, ttanise par la violence de la dcharge lectrique. Un girodyne se stabilisa au-dessus delle. Un soldat fixa les anneaux du filet un crochet situ la base de la carlingue, et lengin emporta Dyl vers le palais prsidentiel. Gillian et Alvin lattendaient sur le balcon avec deux soldats en armure de combat. Le girodyne descendit doucement, et les soldats librrent Dyl. Un des hommes la souleva et la tint fermement par les bras. Les mchoires dacier de son exosquelette crasaient ses muscles. Il lobligea sagenouiller devant Alvin. Gillian savana et sadressa aux gardes. Tenez-lui la tte ! Un soldat lui prit les cheveux et la mchoire, lobligeant redresser la tte. Gillian sortit de sa poche une petite capsule auto-injectable de robcells. Il la plaqua contre le cou de Dyl. Le produit sous pression pntra dans sa peau en la brlant. Avec a, votre excellence, elle fera tout ce que vous lui demanderez. Cette drogue est active pendant une heure et annule toute volont de rbellion. Alvin prit la capsule vide des mains de Gillian et la regarda, suspicieux. Cela ressemble aux doses desthsiogramme que tu fournis au directoire. Il faudra aussi me donner le secret de cette mixture, Gillian. Bien entendu votre excellence, mais malheureusement la base de ce produit vient des Rcifs. Lorsque nous serons matres de ce monde, nous pourrons nous y approvisionner sans limite, et percer le secret de limmortalit. Alvin sapprocha de Dyl toujours maintenue agenouille et du pouce, lui caressa les lvres dun geste presque tendre. Allons ! Il me tarde de goter ton cadeau rebelle. Cela ne va pas trop la rendre apathique, jespre ? Non, au contraire ! Vous ne serez pas du, je pense. Alvin sadressa Gillian sans quitter Dyl des yeux.

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Bien ! Gillian, demain mon ministre te contactera pour prparer cette premire expdition. Merci, votre excellence. Gillian fit un bref salut de la tte, et sortit de la grande salle dun pas rapide, sans un regard en arrire. Alvin sadressa au garde. Lchez-la. Alvin laida se relever. Viens petite, je vais te faire visiter les jardins. Il murmura comme se parlant lui-mme : Allez-y Krang. Tuez-le et ramenez-moi ce navire. Le gros homme entoura les paules de Dyl dun bras affectueux et lentrana vers un passage au fond de la salle. Un observateur aurait pu imaginer un pre accompagnant sa fille. Jai fait fabriquer par les ateliers du palais un tripalium quil me tarde dessayer. Il me permettra de te faire lamour pendant quun pal senfoncera lentement en toi.Il pntrera tes entrailles et ressortira par ta bouche, mais tu seras toujours vivante. Le systme est conu pour viter de perforer trop tt des organes vitaux. Ainsi, ton agonie sera plus longue et mon plaisir aussi.

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SAMOURAS
Hensy le contrebandier me donne une petite tape sur lpaule en sortant de la chambre de Leslie. Depuis quelle sest rincarne en femme, elle a d baiser avec la moiti du port. Jentre sans frapper et mavance dans la pnombre de sa mansarde. Leslie, entirement nue, le bras en charpe, se tient debout devant la fentre presque occulte par les volets demi-ferms. Elle observe les silhouettes sombres dun groupe de voiliers qui approchent dans le lointain des corridors abrupts. Ctait bien ? Pas mal, mais il ne vaut pas Karl. Fais gaffe, tu vas finir par te choper une maladie ou un gosse. Jaloux ? Je suis srieux, nous ne sommes pas invulnrables, ce monde est aussi dangereux que celui que nous avons quitt. Quest-ce que ten sais ? Vra ! Elle ma expliqu quaprs le passage, on a tendance se croire immortel, et on finit par se faire tuer btement. Leslie tourne son impudique nudit vers moi. Le mince rai de lumire sinsinuant entre les volets claire ses formes dun doux clair-obscur, mettant en valeur les courbes gracieuses de ses seins et de ses hanches. Arrte tes conneries, Tristan ; je ne sais pas ce que cest que ce monde dbile sorti tout droit dun jeu de rle, mais tout a cest du bidon. Je suis dans le coma et ces putains de rob-cells sont en train de minjecter un jeu virtuel dans les neurones. Ceci dit, ce nest pas dsagrable. a serait parfait si mon bras ne me faisait pas si mal, et sils navaient pas pouss le ralisme jusqu me faire avoir des rgles. Leslie se retourne vers le pinceau de lumire embrume filtrant de lextrieur. Ils auraient pu se dispenser de ce genre de dtail. Je pose mes mains sur ses hanches, et respire le doux parfum de sa peau, mlang aux senteurs de bois cir de la chambre.

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Comment expliques-tu que je sois l aussi ? Leslie se dgage. Depuis notre retour, elle se refuse mes caresses. Sais pas, les rob-cells dans ta tte sont en liaison avec les miens, on est dans un jeu en rseau, chri, et cet enfoir de Gillian joue avec nous. Leslie dsigne le paysage derrire les carreaux. Cest bizarre ces voiliers, il y en a vraiment beaucoup. Je mapproche de la fentre. Une vritable armada se profile au fond du dfil. Le port est en effervescence, les petits navires lvent lancre avec prcipitation. Les marchands dmontent leurs tals et senfuient avec des charrettes bourres craquer de victuailles. Je ne vois nulle part les navettes des contrebandiers. Jentends des pas dans lescalier. On frappe la porte. Vra entre. Elle prend un air gn devant la nudit de Leslie. Je saisis ses vtements poss sur une chaise et les lui tends. Rhabille-toi, tu vas pas passer ta vie poil. Vra parle dune voix inquite. Myrddin revient avec les lgions des mondes obscurs. Pourquoi tout le monde senfuit-il du port ? Parce quils ont peur. Vous allez voir, cest trs impressionnant. Qui est Myrddin ? Cest le plus grand et le plus ancien de tous les magiciens. Il faisait partie de la cration originale. Leslie fait une moue ironique en ajustant la ceinture de sa courte tunique noire. Elle a gard ses allures de femme guerrire. Et voil ! Quest-ce que je te disais ! Maintenant, on a droit la visite de Merlin lenchanteur. Je ne suis pas loin de partager son point de vue. Pourtant, malgr son ct kitsch, ce monde fantastique me parat totalement rel. Mme lesthsiogramme de lhomme transperc sur la falaise que je mtais inject pendant la rave, na pas atteint une prcision des sens aussi parfaite que ce qui nous entoure. La veille, javais maintenu mon doigt dans la flamme dune bougie, et la brlure ma laiss une cloque douloureuse qui cicatrise mal. Les fruits, la nourriture, les boissons ont leurs saveurs, parfois nouvelles, mais parfaitement cohrentes, les odeurs sont reconnaissables, surtout les excrments de dragons. Si cest un monde de synthse, il ne semble pas y avoir de failles dans son ralisme. Jen avais conclu que dans tous les cas, la vracit de ce monde est telle, quune blessure ou une maladie risque dtre raliste au point dtre fatale. Pendant que Leslie lace les bottines que Vra lui a offerte, jobserve les navires de plus en plus proches. a ressemble une flotte de vaisseaux

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fantmes, sortie dun tableau symboliste. On aurait dit quun sort avait extirp ces paves dun limon sculaire. Les bordages sont rongs de pourriture, les voiles sont dchires, les ponts couverts de moisissures et de vgtation visqueuse. Leurs figures de proue voquent un bestiaire dmoniaque et grimaant. Une aura spulcrale les environne, comme si les lucioles, qui habituellement illuminent les Rcifs, fuyaient leur approche. Le vaisseau de tte accoste flanc. Un bout est jet du haut du pont que les caliers rests sur le quai sempressent denrouler aux bittes damarrage. Vra sort de la chambre. Venez, on va voir a de plus prs ! Nous nous glissons au premier rang de la foule qui observe la manuvre distance respectueuse. Un un, les vaisseaux accostent, imprgnant lair de leur odeur mphitique. Les pontons ne suffisent pas accueillir la totalit de cette armada fantomatique, dont les derniers samarrent contre les ducs-dAlbe au large des mles. Les carnes dominent les jetes de toute leur hauteur. Les voiles dchires claquent dans le vent. Depuis une ouverture dans le pavois du premier navire, une passerelle sabaisse sur le quai. Une silhouette maigre, la cape flottant au vent, se profile sur le pont. Myrddin est tel que je my attendais. Un grand vieillard barbe blanche tenant un long bton dans sa main gauche. Larchtype du magicien dans les contes celtiques. Il descend la passerelle dun pas alerte et savance vers nous. Une rumeur parcourt lassistance. Deux gants sombres embotent le pas de Myrddin. Les guerriers sont recouverts dune armure noire plaque, et coiffs dune sorte de casque de samoura grimaant. Pas une once de peau nest visible sous leur cuirasse. Les lgions des tnbres. La foule se repasse ce mot en chuchotant, avec une crainte respectueuse qui me fait froid dans le dos. Myrddin sarrte quelque pas, et parle dune voix forte. Les rudiments de la langue des Rcifs enseigns par Vra sont suffisants pour que je le comprenne. Lhiver est nos portes. Les prophties annoncent que les premiers envahisseurs viendront ici Dereleth, le dernier rivage. Thanatos a ouvert les passages un un, et Euryale est toujours prisonnire du malfice. Le dmon a nou les traits qui pourront venir bout de son corps charnel. Des temps maudits sont venir, la fois pour les terres obscures et les terres de lumire. Vous devez vous prparer avec les lgions des tnbres affronter les armes dun empire lointain.

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Leslie sest approche de moi et me chuchote : Voil. On est en plein jeu de rle.

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EXCUTION
Les quais taient dserts. En approchant de la passerelle de soute, Gillian sentit sous ses semelles la lente respiration infra-basse de Thanatos. Un souffle lourd, dont les vibrations se propageaient travers les entrelacs mtalliques des structures du dme. Mme dans la salle du conseil, Gillian avait senti la frquence imperceptible du fauve laccompagner. Ctait comme le ronronnement sourd de satisfaction dun norme chat, qui, les yeux demi-ferms, faisait jouer ses griffes en rvant de chasse aux souris. Le vaisseau le possdait, il appartenait corps et me cette entit millnaire qui lavait choisi comme matre dans sa qute prdatrice. Cette symbiose surnaturelle le rendait invincible. Rien dans les jeux drisoires des humains qui peuplaient ces mondes ne pouvaient latteindre. Il savana lentement sur la passerelle de la cale, comme on franchit le propyl dun sanctuaire. Laura de la nef lenveloppa de sa gloire invisible. Il sentit les nergies protectrices nimber son corps de leurs caresses bienfaisantes. Il avait sacrifi Dyl, cette parcelle damour quEuryale lui avait envoy pour le dtourner de Thanatos. En dautres temps, dautres lieux lointains, il aurait peut-tre pu accepter cet amour, et son destin se serait confondu avec celui de cette humanit esclave de sa destine. Mais ctait des temps dsormais rvolus. Dsormais, il appartenait au vaisseau, et il tait libre. La premire balle explosive perfora son omoplate gauche et pulvrisa sa poitrine et son cur, projetant devant lui un brouillard de tissus dchiquets. La deuxime balle explosive perfora son occiput transformant sa tte en une orbe scintillante de gouttelettes rouges et grises. Les autres balles non explosives traversrent son corps, peine ralenties dans leurs trajectoires par leur rencontre avec Gillian. Leur destine tait davancer, et Gillian ntait pas un obstacle suffisamment consquent pour les dtourner de leur vocation. Dans lunivers des balles, les

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murs de titane de la soute taient des entraves existentielles nettement plus efficaces, que le fragile conglomrat de tissus organiques de Gillian. Les soldats se rurent dans la cale, contournant son corps dcapit, qui resta dress quelques instants sur la passerelle, avant de basculer dun seul bloc, au milieu du pitinement rgulier de la soldatesque et des armes robotises, qui semparaient de son navire.

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Chapitre PAL

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Langoisse qui nouait le ventre de Dyl sattnuait. Les essaims de robcells commenaient annihiler sa volont, apaisant son esprit ttanis par lvocation du supplice atroce qui lattendait. Elle ne ressentait plus lenvie de se rebeller. Ils traversrent un long couloir qui dboucha sur un jardin luxuriant fig dans un ternel t. Le ciel artificiel du dme affichait un crpuscule rougeoyant. Des oiseaux chantaient entre les bouquets de mimosa, et des nues de papillons multicolores virevoltaient autour dun massif dacanthes sauvages. Ils remontrent une charmille tapisse de ptales mauves tombes des cognassiers en fleurs. Une mise en scne lugubre ternissait ce paysage idyllique. Les sphres transparentes, emprisonnant les corps supplicis des martyrs de Thanatos, bordaient le chemin. Chacun des sinistres sarcophages contenait un corps immol. La lumire rasante du soleil couchant faisait saillir les muscles contracts des victimes, accentuant lrotisme de leurs convulsions immobiles. Cette collection obscne de chtiments immortaliss provoqua en Dyl un mlange de rpulsion et de fascination. Les contorsions des corps ptrifis dans la douleur lui rappelrent la sensualit des tableaux de la grande salle du conseil. Lalle funbre conduisait au sommet dun petit tertre, couronn dune gloriette ceinte de colonnades corinthiennes. Au centre de la rotonde, une aiguille graisseuse moiti enfonce dans le sol se dressait entre deux longs croisillons mtalliques. Descendant du plafond, un bras robotis muni de sangles tait destin ajuster le positionnement du supplici pendant la pntration du pal dans ses entrailles. Lapprhension de Dyl cdait la place une sorte de torpeur agrable. Les rob-cells, qui staient greffs sur les synapses hdoniques de son hypothalamus, commencrent simuler la prsence de dopamine et dhormone LHRH. Langoisse disparut, remplace par une excitation impatiente. Tout en reconnaissant laction des rob-cells sur son systme

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limbique, Dyl sabandonna la vague de jouissance qui gagnait chacun de ses nerfs. Ctait une lave brlante qui coulait le long de sa peau, et lamenait esprer impatiemment le moment du supplice. Sa respiration stait acclre lgrement, elle inspira des petites bouffes dair parfum entre ses lvres entrouvertes. Ses yeux staient demi-ferms. Elle voulait sentir les mains dAlvin sur sa peau, sentir son sexe la pntrer, elle voulait succomber aux extases de cette profanation mcanique. Elle regretta que son sacrifice ne puisse pas tre immortalis aussi dans une boule de verre. Gillian navait mme pas daign enregistrer sa fin. Alvin glissa ses mains sous son T-shirt. Elle ferma les yeux et sabandonna cette caresse qui irradiait son corps de la poitrine au plexus. Les attouchements dAlvin taient insupportables de dlicatesse. Elle voulait de la violence, quil martyrise ses mamelons, son ventre, ses lvres. Elle tremblait de dsir inassouvi. Dyl posa ses mains entre les jambes de son bourreau, cherchant le renflement de la verge, mais il sempara de ses poignets et la poussa au centre du mcanisme barbare. Alvin leva les mains de Dyl contre les deux hampes croises du tripalium, quelle enserra volontairement. Elle carta les jambes, et posa ses pieds dans les alvoles, graves de part et dautre de laiguille, la base des croisillons. Le bras mcanique se positionna contre son dos, poussant son ventre au centre du mcanisme de torture. Elle se tenait jambes et bras carts au-dessus du pal rtract dans son logement. La position accentuait les bouffes de dsir qui la taraudaient. Elle se cambra, poussant son pubis en avant, accentuant la sensualit de son attitude. Sa respiration tait haletante, elle ferma les yeux attendant le dbut de son immolation. Alvin ajusta troitement la sangle du robot autour des hanches de la jeune fille. Il releva la tunique de Dyl au-dessus de ses seins. Le tissu enroul enserrait ses paules et sa gorge. Chaque effleurement sur sa peau tait un enivrement extatique. Elle sentit le froid dune lame passer sur ses lvres puis descendre le long de sa poitrine, Alvin la caressait avec la pointe effile dun poignard. Elle se cambra pour appuyer le fil de la lame contre sa peau, le robot la tira en arrire, la repositionnant la verticale du dard. Maladroitement, Alvin dcoupa ses vtements. Dyl savourait jusquau glissement des toffes le long de ses cuisses. Un sifflement feutr lui indiqua que lpieu remontait de son logement. Elle sentit la pointe arrondie sarrter net fleur de son entrejambe. Langoisse rapparut mle dextase. Une langoureuse batitude se mlangeait lanxit.

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Alvin prit son sexe pleine main, provoquant une brutale explosion de jouissance. Elle cria, un long cri, sorti du plus profond de sa gorge. Elle attendait la pntration avec impatience, son corps entier ntait plus quune douloureuse esprance de volupt. Alvin commena attacher sa main droite avec une cordelette. Elle trouva cette prcaution inutile, mais le rituel accentua son excitation. Le brasier du dsir roulait de plus en plus fort le long de ses nerfs. Il y eut une explosion sourde. Entre ses paupires entrouvertes, elle vit un nuage 3D de nanorobots mtamorphiques se matrialiser entre elle et Alvin. La voix impersonnelle de lIA dclara : Impossibilit darrter la progression des assaillants sans dgts importants sur le dme. Procdure dalerte maximum. vacuation dans 4 minutes 30. Un groupe dhommes revtus dexosquelettes de combat entourrent Alvin. Dyl ressentit cette intrusion comme un contretemps irritant. Luttant contre le bras mcanique qui maintenait ses hanches, elle saffaissa lgrement, guidant la pointe arrondie du pal contre son clitoris. Le contact froid du mtal, contre la petite boule gonfle de sang, provoqua lexplosion sensuelle attendue. Elle cria, indiffrente aux vnements qui lentouraient. Nichs au plus profond de son cerveau, les rob-cells simulaient des salves dactylcholine dans le septum de son systme limbique, dclenchant orgasme sur orgasme. Un homme en uniforme dune quarantaine dannes, le visage dur taill la serpe, quelques millimtres de cheveux gris sur le crne, apparut. Son image stait matrialise sous la forme dun halo de nanorobots mtamorphiques. Le nuage 3D avait du mal maintenir sa cohrence dans le courant dair qui traversait la pice, dformant le visage du chef de la scurit. Krang, dune voix grave et incisive, interpella le gouverneur. Alvin. Nous avons limin Gillian, et mes hommes sont en train de semparer de Thanatos. Mais une unit de chars robotiss destine la protection urbaine a chapp notre contrle. Ils convergent vers le palais. Jai des raisons srieuses de croire votre vie en danger. Nous devons vous vacuer. Temps estim quatre minutes. Un groupe de girodynes se profila devant les fentres verticales du temple. Le plus grand colla son flanc ouvert dans lencadrement. De nouveaux soldats en exosquelettes, quips darmes antichar, sautrent dans la rotonde.

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Dyl se caressait contre le pal en saidant de sa main libre. Elle succombait la flicit surnaturelle gnre par les rob-cells. Du sang suintait des blessures quelle stait faite en se contorsionnant sur le pal. Des successions dorgasmes saturaient son organisme dendorphine, rduisant la sensibilit de sa peau. Alvin la regardait, fascin. Krang sadressa au gouverneur dun ton pressant. Alvin, il faut partir, je ne peux pas combattre sur deux fronts la fois. La capture de Thanatos est essentielle. Si nous tardons trop, nous risquons de mettre le dme en danger, il se peut que cette attaque de robots ne soit que lavant-garde dune insurrection populaire, mes hommes vont se charger de la fille. Retrouve-moi au Q.G. de la scurit. Gardez-la-moi intacte, je reprendrai cette sance plus tard ! Alvin pntra dans le girodyne. Pouss par ses micro-rotors, lengin prit de laltitude et disparut derrire la cime dun bosquet de cyprs. Un gros hlicoptre colla son flanc ouvert contre la fentre avec un choc sourd. Des explosions branlrent le jardin. Un soldat dfit les liens qui enchanaient Dyl au tripalium. Elle enlaa lhomme engonc dans son exosquelette, enserrant de ses cuisses les plaques articules de larmure. Elle sagrippait troitement, frottant lascivement chaque parcelle de sa peau contre la carapace mtallique. Elle ne pensait plus, elle ntait que jouissance. Le soldat sarracha brutalement son treinte lubrique, lorsquun des murs seffondra, pulvris par la charge dun petit char de combat. Le hanneton de mtal fonait vers leur groupe. Les hommes firent feu. Les projectiles perforants rebondirent sur la carapace aplatie, protge par une ionisation de surface. Ils explosrent contre les murs, donnant naissance un nuage de dbris qui envahit la pice. Dyl se vautrait par terre, au pied des soldats, ses mains plaques entre les jambes. Son corps luisait de transpiration. Les muscles de ses cuisses taient tendus se rompre. Les soldats se dployrent en armant leurs lance-missiles antichar, et tirrent presque bout portant sur lengin qui sapprochait. Une boule de feu roula au-dessus de Dyl. Un obus flche russit entamer la carapace et explosa lintrieur du char. Dans un dernier sursaut dagonie, la lourde machine sinterposa entre Dyl et les soldats. Un autre hanneton caparaonn pera une nouvelle brche, provoquant leffondrement de la faade du kiosque. Il se dirigea vers Dyl toute vitesse. Sa jouissance atteignait son paroxysme. Allonge sur le dos, indiffrente au chaos qui lentourait, totalement possde par une lubricit artificielle, elle se cambrait convulsivement sous les salves de plaisir qui irradiaient de son ventre. Dans une parodie de copulation, le hanneton mtallique se

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souleva sur ses pattes chenilles et recouvrit Dyl, protgeant la jeune fille des balles explosives tires par les soldats. Lhlicoptre, touch par un ricochet, explosa dans une gerbe de feux. Le toit de la coupole scroula. Lhabitacle du hanneton, entrouvert au-dessus de la jeune fille, comportait une sorte de couchette troite, suspendue au milieu des mcanismes de locomotion et de tir. Dans un clair de lucidit, malgr livresse du plaisir, Dyl sagrippa aux poignes fixes au plafond de lhabitacle et se souleva lintrieur de lengin. Le ventre du hanneton se referma, emprisonnant son pied droit. Dyl tira sa jambe brutalement, arrachant la peau de sa cheville. Les soldats, protgs par leurs exosquelettes, sextirprent pniblement des dbris de la gloriette, et tirrent au jug dans les gravats, cherchant atteindre le robot. Un obus flche entama lgrement la carapace, et explosa. La chaleur dans lhabitacle devint insoutenable. Les parois du cockpit injectrent un cocon de mousse expanse, qui enserra Dyl troitement. La chrysalide ignifuge limmobilisait dans une treinte inconfortable, mais la protgeait contre la chaleur dgage par lexplosion de lobus. La pression molletonne contre sa peau provoqua une nouvelle monte de sensualit. Elle fut violemment secoue lorsque le hanneton se remit en mouvement. Lengin traversa le mur de faade du palais ducal et tomba deux tages plus bas sur la place, lassommant presque sous la violence du choc. Le sol seffondra sous le poids du robot. Lengin termina sa course dans un canal souterrain rempli deau. Malgr lair frais inject dans les porosits de la chrysalide, Dyl suffoquait, asphyxie par les fumes dincendie qui remplissaient lhabitacle. En retournant pniblement vers le haut sa tte comprime par la protection lastique, elle put voir du coin de lil leur progression sous-marine sur un petit cran de contrle. Elle essaya de dgager son bras gauche repli contre sa poitrine. Sa cte casse la faisait de nouveau souffrir. En se contorsionnant dans la gaine protectrice, au milieu des cahots, elle russit prendre une position allonge plus confortable. Elle tait puise, et lintimit ftale de la petite machine lui donnait envie de sabandonner au sommeil. De leau pntrait par la brche de lobus flche et noyait les moteurs lectriques, qui tournaient en dgageant des gerbes dtincelles. Une odeur cre dozone emplissait lhabitacle. Le robot simmobilisa devant une paroi dacier qui obstruait son passage. Dyl crut un instant que sa fuite allait sarrter l. Noye, asphyxie ou brle vive dans le ventre du hanneton robotis.

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Deux barillets lance-missiles sortirent de leurs logements sur les cts de la carapace. Une salve dobus flches dcoupa en pointill la forme aplatie du hanneton dans la paroi mtallique. Le robot se rua en avant et percuta le mur, dont lacier surchauff aux abords des impacts se dchira comme un couvercle de bote de conserve. Le robot tomba en tournoyant dans lair. Sa carapace souvrit et le cocon enserrant Dyl fut ject dans le vide. Elle tombait vers la ville, au milieu dune pluie de dbris, accompagne dans sa chute par les tonnes deau scoulant de la brche creuse dans la paroi du dme. Un parachute en delta souvrit, ralentissant brutalement sa descente, et lloignant doucement de la gigantesque structure volante, dont la masse menaante obscurcissait presque tout le ciel. Le hanneton, plus lourd, tournoyait vers le sol, traant un long sillon de fume. Dyl eut une pense mue pour le petit engin intelligent qui venait de la sauver dun supplice abominable. Leffet des rob-cells commenait sestomper, elle retrouvait sa lucidit. Un girodyne civil dcapotable, lanc grande vitesse, sapprochait delle. Lengin sans toit ajusta sa vitesse de chute la sienne et, dans une large parabole descendante, la rcupra dans son habitacle, intacte. Le girodyne se stabilisa sur une trajectoire horizontale, et un jeune homme ple, vtu dune combinaison moulante de pilote, laida sextirper de la chrysalide protectrice. Pendant que le pilote linstallait sur son sige, elle vit des chasseurs venus du dme, se diriger vers eux. Les arceaux de scurit du sige staient peine referms sur sa poitrine et ses cuisses, que le pilote incrmentait la squence dauto-pilotage. Le girodyne sengouffra en rase-mottes entre les tours de la cit, vitant par des miracles dacrobaties les autres vhicules ariens qui encombraient ce secteur. Les chasseurs, trop rapides et puissants, ne saventurrent pas dans la circulation. Deux girodynes de la police les rejoignirent et encadrrent leur petit engin. Le pilote semblait indiffrent leur prsence. Ses mains taient serres sur des tablettes sensitives fixes aux accoudoirs. Sur le bout de ses doigts, on avait greff des interfaces tactiles. Dyl essaya de lui parler, mais le vent touffait ses paroles. Brusquement, lengin plongea la verticale dans une large galerie senfonant vers le cur de la terre. Aprs quelques secondes de descente vertigineuse, un redressement brutal lui coupa le souffle. Un instant elle crut que la navette allait percuter la paroi du puits, mais au dernier moment elle sengouffra dans une ouverture peine suffisante pour les laisser passer.

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Dans une demi-conscience, elle voyait dfiler fleur de la cabine les parois rouilles, bordes de faisceaux de cbles, du tunnel de service dans lequel ils senfonaient. Le pilote tait cramponn aux accoudoirs de son sige, la tte maintenant engonce dans un casque de simulation 3D, connect sur le rseau urbain. Anticipant leur trajectoire, il dclenchait louverture des sas juste avant leur arrive. La moindre diffrence entre la ralit et la modlisation de la ville stocke dans les mmoires du rseau, les projetterait contre un sas rest ferm ou un obstacle non rpertori. Les girodynes de la police se rapprochaient nouveau. Le pilote dclencha la fermeture des sas derrire eux. Leur poursuivant le plus proche, en essayant dviter la porte qui se refermait, accrocha de sa turbine latrale le faisceau de cbles qui longeait les murs. Son girodyne dsquilibr percuta la paroi et, rebondissant dans le tunnel, se disloqua en milliers de dbris qui obstrurent dfinitivement le passage. Ils traversrent une rue souterraine, encombre par une foule misrable. Dyl entrevit quelques visages surpris, levs vers leur bolide qui venait de surgir grande vitesse du tunnel de service. Le girodyne plongea de nouveau dans un puits vertical, en acclrant progressivement malgr lobscurit. Plus personne ne les poursuivait. Les rotors des turbines de direction tournaient en surrgime dans un hurlement assourdissant. Les ajustements pour viter les obstacles taient tellement brutaux, que Dyl rebondissait dans tous les sens entre les arceaux de scurit. Elle fut asperge dun liquide sale, lorsquils accompagnrent les chutes dun dversoir deaux uses. Au bout de quelques minutes de plonge dans les tnbres, le petit vaisseau ralentit sa course effrne et reprit une position horizontale. Ils venaient dmerger sous la ville, dans un grand espace dgag. La navette se faufilait entre les architectures sombres dune fort de pylnes mtalliques, soutenant le lacis lumineux et orthogonal des infrastructures de Cit. Des dcharges de foudre glissaient le long des armatures rouilles, transperant les tnbres de leurs longs arcs lectriques. Le vhicule alluma ses phares, et lana deux satellites incandescents en avant de leur trajectoire. Agite par des bourrasques violentes, leur navette survolait la houle dmesure dune furie ocane. Des paves indistinctes, emportes par les lames, se brisaient contre les carcasses dchiquetes de plates-formes naufrages. Lassaut des vagues contre les soubassements immergs, projetait dans les airs des montagnes dcume, qui scrasaient par paquets dans le cockpit ouvert. Dyl tait trempe.

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Ils atteignirent un rivage chaotique recouvert dun amoncellement de gravats do mergeaient les vestiges dune ville abandonne. Les faisceaux de lumire des phares glissaient entre les orbites sombres des faades en ruine. Le pilote posa le girodyne au milieu dun espace dgag. Une foule de vieillards portant des flambeaux surgit de lombre et les entoura. Ils extirprent Dyl de la navette et lentranrent leur suite. Le girodyne dcolla et disparut dans les tnbres.

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Chapitre

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CRMONIE
La foule chantait une longue mlope funbre au rythme hypnotique, tout en frappant entre eux de courts btons de bois. Les vieillards en pagne, le corps huil et efflanqu, taient recouverts de peintures rituelles. Le dessin maci de leurs ctes et de leurs muscles, tait accentu par des aplats de blanc et de noir renforant leur apparence squelettique. La foule vtue de haillons entourait une large dalle de granite pose devant lentre obscure dune caverne. Plusieurs mains immobilisrent la tte de Dyl, et lobligrent ingurgiter un breuvage brlant, pais et amer. On lui arracha son T-shirt et la foule scarta, la laissant debout, nue, au centre dun cercle de sable rpandu sur la pierre couche. Elle essaya de franchir le cercle, mais chacune de ses tentatives, on la repoussa sans violence. La foule sassit et se mit psalmodier des incantations, en jetant des herbes sches dans cinq petits braseros disposs en pentacle autour delle. Lpaisse fume cre dgage par la combustion des plantes la fit suffoquer. Elle fut prise de vertiges et dut sasseoir. Les visages de lassemble se dformrent, se transformrent en un morphing sauvage, en facis de loups, daigles et de serpents. Une nause violente accompagne de bouffes de fivre la terrassa. Elle seffondra et se recroquevilla en position ftale. Ruisselante de sueur, elle ne pouvait plus penser qu la boule de douleur qui irradiait de ses intestins. Elle se tordait de souffrance, ses lvres se retroussaient dvoilant ses dents, sa langue se ptrifiait. Un spasme incontrlable la ttanisa, elle se cambra bras carts, ventre tendu vers le ciel. Elle eut limpression dexploser de lintrieur et ses orifices vomirent un flot de flammes qui ruisselrent le long de son corps. Des boules de feux surnaturelles, rvlaient les formes sombres des dmons qui lentouraient. Le sol roulait sous elle comme le dos dun serpent gigantesque. Son piderme se couvrit dcailles ptrifies, limmobilisant un

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instant dans cette position arc-boute excessive, ou seulement sa tte et ses talons reposaient sur le sol. Sa peau squameuse et durcie se dchira, librant des nues dinsectes microscopiques qui se dsagrgeaient au contact de lair en librant une odeur ftide. Elle se contorsionna pour sextirper de la carapace parchemine qutait devenu son ancien corps, et dgurgita la bouillie infecte qui brlait ses entrailles. La foule frappait les bouts de bois dans un rythme de plus en plus rapide, pendant que, malade en crever, Dyl se vautrait dans ses vomissures et ses excrments. La souffrance sattnua. Dans un tat semi-comateux, elle vit des femmes tte de hibou sapprocher. Elle fut souleve et plonge dans une vasque de pierre do surgissait leau claire dune source ancienne. Elles enduisirent son corps brlant de fivre dune graisse musque. Les vieillards la soulevrent bout de bras, allonge en croix, et la portrent lintrieur de la caverne. Le cortge dantesque senfonait dans les profondeurs tout en continuant de psalmodier. Les reflets des torches sur les asprits de la vote, dessinaient des visages monstrueux qui la regardaient passer. Elle ne savait plus si elle hallucinait ou si tout cela tait rel. Ils atteignirent une salle basse, troite, dont les murs taient recouverts de pierres dresses, graves de spirales et dondulations. Cela ressemblait un tumulus nolithique. Des crnes colors, sertis de bijoux, taient encastrs dans des petites niches. On lallongea sur une stle de pierre et les vieillards se rpartirent le long des murs de lantique caveau. Un homme tte de loup peignit sur son ventre de longues lignes incandescentes qui convergeaient vers son sexe. Puis, vidant une outre de sable fin, il traa un nouveau cercle autour delle. Les vieillards se rapprochrent et posrent leurs mains sur son corps, les chants montrent en intensit. Sa vision se dforma, la pice sagrandit, la vote tait immense et proche la fois. Quelque chose rdait dans la crypte. Une entit puissante et malfique qui glissait le long du cercle de plus en plus vite. Les silhouettes squelettiques devenaient floues, comme si une onde de vapeur sinterposait entre elle et les vieillards. Parfois, lorsque ltre surnaturel ralentissait sa course vertigineuse autour de la stle, elle arrivait distinguer les contours dun corps muscl translucide, dont les vaisseaux sanguins scintillaient dune lymphe toile. Ltre la recouvrit dans un mlange trange de reptation et denveloppement. Une sensation de bien-tre merveilleuse se rpandit dans son corps. La chose qui rdait semparait delle, la pntrait, provoquant une monte lancinante

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du plaisir dans chaque fibre de sa peau. Elle explosa dans un orgasme dune violence inoue. Elle se vit flotter en tournoyant au-dessus de son propre corps allong sur la stle. Elle tait devenue un tre de lumire. Elle avait quitt sa prison de chair. Le temps dans la crypte semblait stre ralenti. Elle glissait entre les silhouettes dcharnes, en tournoyant comme une feuille darbre porte par un courant dair. La forme translucide dun gant tte de taureau tait encore couche sur elle. Le vieillard tte de loup brandit un couteau de pierre polie. Il entama une litanie, et traversant lombre du dmon, plongea le couteau dans le corps de Dyl. Il fouilla sa chair et, arrachant son cur encore palpitant, le brandit vers le plafond. Le dmon couch sur son corps se releva, monta vers elle et ltreignit de nouveau. Ils flottrent un instant, enlacs dans une extase langoureuse, pendant que les vieillards pris de barbarie cannibale se jetaient sur son corps et le dpeaient mains nues, sarrachant ses membres, ses muscles, ses os, ses entrailles, aspergeant de son sang les murs du caveau. Elle se sentit tire vers le haut par une force irrsistible, et perut la tristesse du monstre solitaire qui la laissait sloigner. Le colosse prisonnier de sa maldiction lana un long cri de dsespoir vers ltre de lumire quil venait de librer. Dyl ouvrit les yeux sur un ciel aquatique. Elle rejoignit les identits multiples de la troisime Gorgone. Euryale avait chou, mais la partie ntait pas termin.

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Chapitre

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OFFENSIVE
Le ballet incessant des Girodynes vacuant la population dUltima Venetia, donnait limpression quune nue de moucherons tournoyait sous les infrastructures de poupe du dme. Emportant les nantis loin de leur merveilleux paradis artificiel, un train continu de VLS serpentait le long des cbles reliant le Dme la terre. On pouvait entrevoir, travers les vitres des nacelles suspendues entre les anneaux des serpents robotiss, les visages intrigus des fuyards, essayant de distinguer la monstrueuse carcasse de Thanatos tapie au milieu des quais de proue. Les longs membres dploys des grues, accrochs aux articulations de la coque, semblaient sefforcer de retenir le navire arraisonn. En opposition avec la frnsie hystrique que provoquait lvacuation la poupe du Dme, les pontons de proue taient figs dans une immobilit surnaturelle, seulement anims par la reptation cyclique des ombres formes par le balayage des projecteurs, et des hlicoptres de combat. La soute principale tait reste ouverte. Le cadavre de Gillian gisait toujours en travers de la passerelle daccs. Loin dans les profondeurs de Thanatos, des centaines de soldats, engoncs dans leurs armures robotises, se rpandaient prudemment dans les entrailles du navire. Prcdant leur marche circonspecte, les VLS dassaut droulaient leurs anneaux blinds le long des coursives dsertes. Les envahisseurs navaient rencontr aucune rsistance. Lquipage semblait stre volatilis avec la mort de Gillian. Debout devant les crans de la salle de commandement du Dme, en compagnie dAlvin exultant, Krang observait avec perplexit la progression de ses hommes. Alvin voulait ce vaisseau, et le secret des rob-cells, et Gillian les lui avait pratiquement offerts sur un plateau. Trop confiant dans son stratagme, et persuad quil avait russi semparer de lesprit dAlvin, Gillian avait cru trop tt en sa victoire. Mais il ne fallait jamais sous-estimer un adversaire. Mme mort. Lexcution de Gillian et

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linvasion du navire staient passes trop facilement. Et Krang narrivait pas imaginer que Gillian se soit aussi navement jet dans la gueule du loup. Il y avait trop de points obscurs que Krang ne sexpliquait pas et a le rendait nerveux. Le stratagme de Gillian avait vite t vent. Alvin ntait quun fantoche qui servait prcisment attirer les arrivistes forcens comme Gillian. Mais un autre pouvoir que Krang navait pas identifi semblait tirer les ficelles. La fille leur avait chapp. Lattaque des hannetons blinds navait eu pour seul but que de la sauver. Les cryptoluddites qui svissaient dans les bas-fonds de Cit, manipuls par un acteur cach, avaient sacrifi dix ans dinfiltration des systmes de dfense du Dme, juste pour faire vader une gamine insignifiante. Le principal ennemi des Dux Hasards, la Confdration des Mondes Libres, qui regroupait certains des Probables chappant lemprise de Cit, naurait jamais risqu un conflit ouvert uniquement pour les beaux yeux dune gamine. Quand aux guildes de contrebandiers, ils taient incapables dlaborer une opration aussi complexe. Quelquun dautre avait russi damer le pion la fois Gillian et aux services de scurit du palais. Un tel adversaire ne devait pas tre nglig. Le VLS de la premire unit venait datteindre le sas fermant laccs au cur du vaisseau. Krang concentra son attention sur les crans. Lquipage devait stre rfugi l. Les lasers du VLS commencrent dcouper les paisses portes dacier. Ses hommes prirent positions bonne distance. Une alarme retentit, lIA du centre de commandement se matrialisa. Attention ! Activit anormale lintrieur des structures du vaisseau. Dtection de mouvements importants dans lensemble du navire. Krang sursauta, il ne comprenait pas ce que disait lIA. Les informations renvoyes par les scanners de ses soldats dcrivaient des couloirs dserts. Incomprhension. Rptez. Modlisation. Une simulation tridimensionnelle apparut. Un grouillement indistinct semblait glisser le long des charpentes du navire. LIA dclencha lordre de repli des troupes sans attendre la dcision de Krang. Organismes mobiles multiples, de taille rduite, en progression lintrieur des structures du navire. Stratgie dencerclement. Pas de simulation logistique. Ltalit probable. Repli stratgique immdiat des units humaines. Calibrage de dfense : armes large rayon daction.

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Les soldats refluaient au pas de course, laissant les VLS poursuivre le dcoupage du sas. Risque de contamination. Processus dannihilation enclench. Code Armagedon - moins 1 minute avant la destruction totale du navire rfrenc Thanatos. vacuation des abords. Distance de scurit 3200 mtres. 60 59 58 57 Sur les crans de contrle, larme de Krang semblait prise de folie. Les soldats tiraient au lance-flammes dans les coursives de faon totalement anarchique. Sarrosant mutuellement de jets incandescents. Krang finit par distinguer dans le chaos dimages renvoyes par les camras, le grouillement monstrueux de milliards dinsectes se rpandant dans les couloirs, travers les charpentes creuses du navire. Ses hommes taient en train de se faire digrer par Thanatos. Pntration rapide des organismes lintrieur des endosquelettes. Aucune probabilit de survie. Units sacrifies. Code Armagedon anticip 10 secondes. Distance de scurit 3200 mtres : 9 8 7 Les hexapodes installs sur les quais, et entourant le navire, armrent leurs lance-missiles. Alvin tait ttanis, stupfi par les vnements qui se succdaient un rythme acclr. Krang se ressaisit et hurla. Krang ! Priorit 1. Armagedon annul. Je rpte. Krang ! Priorit 1. Annulation destruction du navire. Armagedon annul. Confirmez ! Code Armagedon annul. Forte Probabilit de contamination du Dme et de Cit par micro-organisme offensif inconnu, de ltalit maximum. Alvin intervint : Jespre que vous savez ce que vous faites Krang. Si cette engeance se rpand dans Cit, il risque dy avoir beaucoup de victimes avant quon trouve la parade. Regardez la soute daccs de Thanatos, Alvin. Il se passe quelque chose de vraiment intressant. Le sas tait en train de se refermer. Alvin eut juste le temps dentrevoir le corps de Gillian tran vers lintrieur du navire par un tapis dinsectes. Les environs du vaisseau taient vides de toute prsence insectode. Linvasion tait circonscrite lintrieur de la Nef. Krang reporta son attention sur laffrontement dans les coursives. Aprs avoir for des trous dans les endosquelettes pourtant protgs contre toute agression nanorobotique, les myriapodes sintroduisaient

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dans le corps de ses soldats et les dvoraient de lintrieur. Ses hommes devenaient fous. Ils arrachaient leurs armures remplies de monstres microscopiques et se faisaient dchiqueter par leurs milliards de mandibules en quelques secondes. Avant de seffondrer dans le grouillement infme, les derniers survivants, les os du crne mis nu, sarrachaient des lambeaux de chair en essayant de chasser les myriapodes agglutins sur leurs visages. Les dernires camras en tat de marche, fixes aux armures jonchant les coursives, ne montrrent plus que des amas de squelettes parfaitement nettoys, grouillant de myriapodes. Parasits, les VLS taient hors service. Limage fut coupe lorsque la soute, en se refermant, trancha les cbles des relais infrarouges installs par ses hommes le long de leur parcours, pour contourner le brouillage hertzien gnr par le vaisseau. Thanatos se mit en mouvement, arrachant les grues agrippes ses superstructures. Des flammches lectriques bleues coururent le long des arcs-boutants, une fraction dinstant plus tard, dans une dflagration qui branla mme les soubassements de Cit, la gigantesque Arche se volatilisa dans un clair bleu cyan, provoquant une onde de choc qui fit seffondrer les pontons et les grues vers la ville. Quelques filins se dcrochrent, entranant dans leur chute les VLS de transport en commun qui vacuaient les derniers fugitifs. Le Dme frmit, mais rsista lexplosion. Alvin sadressa Krang un peu interloqu. Je ne comprends pas votre stratgie, Krang. Vous avez laiss le vaisseau nous chapper. On ne sait pas dans quelles mains cette monstruosit peut tomber. Maintenant que Gillian est mort, si les guildes de contrebandiers ou la CML sen emparent, ils vont nous donner du fil retordre. Je pense que Gillian nest pas vraiment mort. Et nous avons eu tort de nous attaquer lui. Il y a quelque chose de beaucoup plus dangereux pour les Dux Hasards que Gillian Retz, les guildes ou la CML, Alvin. Vous nallez pas croire son histoire dormir debout de monde de lgende. Alvin. Quel effet a vous fait de dcouvrir que les Dux Hasards ne sont pas les matres des Probables ? Attention Krang ! Votre impertinence a ses limites. Alvin ! Ouvrez les yeux ! Un dieu est venu chercher notre aide pour lutter contre dautres dieux. Vous draillez Krang, les dieux nexistent pas.

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Non, cest une mtaphore. Mais il ny a pas de meilleur moyen pour vous faire comprendre ce qui vient de se passer. Cette chose, ce navire est vivant Alvin. Et ce nest pas un robot. Ce nest pas Gillian que nous avons rencontr, cest Thanatos lui-mme.

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ORAISON
Jentends lexhalaison funbre dune oraison. Lesprit de lambre scintille comme la dernire toile travers la poussire cosmique. Dyl conduit et je regarde la nuit dasphalte sengouffrer sous les roues. Le vent repousse par intermittence une mche rebelle sur ses grands yeux. Les rais de lumire blafarde glissent sur sa peau blanche. Les faisceaux dcoupent sa chair au rythme des bandes jaunes aspires par le moteur. La lame effile du crpuscule azur dchire dun dernier trait lhorizon de tnbres. Lombre ronde des cumulus dissimule la premire toile. Lil mauve dun cyclope mtallique disparat, happ entre les infinis parallles de la voie. Dyl conduit avec sa prcision habituelle, les yeux rivs sur le puits de tnbres entre les phares. Elle semble rver, le regard fix sur un horizon au-del des toiles. Le vent effleure sa peau, simmisce entre ses cuisses entrouvertes, attirant la caresse dune main entre ses jambes. La voiture senfonce au ralenti dans le bleu de la nuit.

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Chapitre

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LA TROISIME GORGONE
Comme la flamme tremblotante dune chandelle qui expire, le rve sefface lentement. Notre esquif drive entre les hautes murailles des corridors basaltiques, emportant nos corps enlacs au gr des vents magiques. Je sors de ma torpeur pour mabmer dans les profondeurs vertigineuses de son regard. Les yeux de Dyl sont deux grands lacs brillants aspirant le monde. Les miroirs jumeaux de ses pupilles, refltent le scintillement des lucioles, dont les arabesques luminescentes seffilochent dans la brume des Rcifs, dOlympe ou dAvalon. Javais retrouv Dyl et jamais rien ne pourrait galer ce bref instant dternit pendant lequel nous nous tions runis jamais. Emprisonn dans son intimit brlante, jirradie de jouissance contenue. Elle meffleure de ses lvres, et je sens de nouveau les nergies surnaturelles du plaisir glisser entre nos deux corps mlangs. Elle emprisonne ma tte entre ses mains et me dvore la bouche. Je serre son torse de toute la force de mes bras, et empale le brasier qui me consume. Je veux me fondre en elle, ntre plus quun, meffacer jamais dans cette extase divine. Je mabandonne cet ternel prsent, sans pass et sans futur.

Myrddin avait peine termin sa prophtie menaante devant la foule agglutine sur les quais que, suivant son regard, tous les yeux convergrent vers une silhouette qui descendait les marches menant aux temples.Les lucioles tournoyaient autour delle la nimbant de lumire orange. Vra sapprocha de moi et me prit le bras. Dyl marchait vers nous. La foule murmura le nom dEuryale et je compris. Les habitants de Dereleth scartrent pour la laisser passer, elle souriait en avanant parmi les effleurements amicaux. Leslie murmura, ironique :

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Cest a, la desse ? Une pisseuse de manga ! Je suis due. Dyl ne me quittait pas des yeux, mais ce ntait pas elle que je voyais dans ce regard. Ctait Euryale, la divinit trange qui rgnait sur ce monde de lgende et dont mavait parl Vra. Euryale et Dyl ne faisaient quune. Leslie me regarda, suspicieuse. Dis donc chri, tas lair davoir la cote. En arrivant notre niveau, Euryale effleura le visage de Leslie dun geste tendre. Elles sobservrent un instant, changeant un message imperceptible. La foule tait silencieuse. Rompant le charme, Leslie me lana un regard ironique et murmura : OK ! Chri, pas mal. Mais mfie-toi, elle va te rendre crtin la petite. Euryale sapprocha de Myrddin, et se retourna vers la foule. Elle carta les bras. Des flammches glissrent entre nos pieds sur les dalles de schistes, montrent le long de ses jambes et formrent trois boules de feux qui tournoyrent au-dessus de ses paumes leves et de sa tte. Elle parla dans la langue des Rcifs dune voix douce et trange, qui dominait les claquements des voiles et des drisses dans le vent. Je compris ses mots sans effort, mme si je ne matrisais pas encore compltement sa langue. Je suis de retour. Jai chou. Ce sont nos derniers jours de paix sur Dereleth. Nous aurons besoin de toute la magie des pierres pour sauver les Rcifs. Elle leva les yeux vers le ciel de brume qui baignait les sommets du dfil. Les boules de feux slevrent, se fondant en une seule et vaste sphre lumineuse qui enveloppa le port. Une sensation de bien-tre se rpandit sur nous. Je sus ce que pensaient les pierres, les arbres, les animaux, les insectes, les astres, les rivires, le vent et le feu. Puis, joubliais. Nous nous tenions immobiles, essayant de retenir les derniers chos de la chanson de la vie dans nos esprits. Leslie applaudit. Ses claquements de mains nous sortirent de notre torpeur. Bravo ! Trs russi ! Encore ! Le ton provocateur de Leslie mirrita, jeus envie de la frapper pour son impudence. Hensy le contrebandier sapprocha delle et lenlaa. Leslie se dgagea et lentrana vers le village.

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Bonne ide. Viens chri. Le show de la petite ma donn envie de baiser ! Elle me jeta un regard provocateur qui eut le don de mirriter encore plus. Myrddin leur embota le pas, suivi par la masse imposante des deux samouras. Au passage, il agrippa Owen laubergiste par les paules et dclara quil boirait bien un coup. La foule commena se disperser en plaisantant. Je percevais leur apparent dtachement comme une offense lgard dEuryale. Avant de partir, les gens sapprochrent delle et leffleurrent dun lger geste dadieu. Jaurais voulu les voir se prosterner ses pieds. Ce quEuryale mavait fait ressentir mavait mis dans un tat de ferveur mystique qui me rendait intolrant et fanatique. Bientt, je fus seul avec Vra en prsence de la divinit. Euryale vint vers moi, prit ma main et me spara de Vra. Elle mentrana au bout des quais vers le brasier des mles. Nous montmes dans une petite barge. Elle largua les voiles. Et le vent nous souleva vers les cimes embrumes des Rcifs. Je jetai un dernier regard vers le port qui disparaissait entre les volutes blanches. La petite silhouette de Vra retournait seule vers lAuberge. Je levai de nouveau les yeux vers lentit trange qui memportait. Et je vis quEuryale avait laiss la place Dyl. Ma Dyl. Elle membrassa en pleurant. Nous nous abmmes dans une extase infinie.

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Chapitre LTH

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Indiffrent la fracheur qui rgne cette altitude, allong sur le plancher vermoulu de lesquif qui nous emporte, jessaie de retarder linstant inluctable de notre sparation. Ce moment fatidique o Dyl se fondra dans les multiples identits dEuryale. La barge vacille, emporte par les violentes bourrasques qui sengouffrent entre les parois troites du dfil. Les chutes deau rebondissent contre les asprits de la roche, diaprant nos deux corps enlacs de fines gouttelettes chatoyantes. Les profils de dieux inconnus, sculpts dans la muraille, scintillent dans la faible luminescence des lucioles. La masse sombre des temples se profile dans les profondeurs de la brume. Ce sont les yeux de la gorgone qui brillent tout contre les miens. Dyl est partie, laissant la place Euryale. Lentit murmure une phrase sibylline. Nous allons franchir le Lth. Au moment o la petite barque traverse une cascade qui obstrue le passage, ltre surnaturel prend mon visage entre ses mains et effleure mes lvres. Leau ruisselant sur nos deux corps se mlange son baiser. Je sens lappel de la magie, le sortilge des pierres nimbe notre treinte. Euryale me laisse partager une parcelle de sa divinit. Je vois les flux immatriels du hasard irradier de notre union. Au pied de la statue effondre dun dieu oubli, les mandres du sang dune vestale sacrifie dessinent notre destin. Un enfant natra, un demi-dieu fruit de lamour dune desse et dun mortel. Un demi-dieu qui sera lenjeu dun Armagedon venir. Je vois la faux retourne descendre de son orbite millnaire, accompagne du galop ralenti des quatre de lapocalypse. Nous fuirons les seigneurs de la guerre, qui arpentent en solitaires les dalles de leurs chteaux millnaires.

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Nous fuirons leurs orgies de sang, les vierges sacrifies et la dynastie des bourreaux. Par-del les pals de la plaine des cendres, au-del des volcans o les entrailles de la terre dversent leurs flots purulents de laves, je vois la charogne puante et infme dun archange corrompu. Je vois le venin malfique se rpandre dans les cits de verre.

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Chapitre

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PILOGUE
Jai vieilli mille ans ce jour. Jamais plus rien ne sera comme avant. Les vestales ont teint les feux. Les ombres dvorent le sanctuaire. La nuit menveloppe de son linceul humide. Lcho de mes pas claque sur le granite des colonnes. Lhorloge grne ses parcelles identiques. Mes pas se font lourds comme les larmes sur les joues de Dyl. Son sourire porte le dsespoir de lamour. Londe de choc nous spare. Il ny a plus quune trange divinit, solitaire, qui regarde la barque memporter. La solitude rsonne en moi comme le glas dans une nuit sans toile. Dans la nuit qui se prolonge, dun autre temps, dun autre lieu, je rve aux lgendes oublies dtranges territoires, pendant que des dragons indiffrents se prlassent dans la brume des alizs.

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Chapitre

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Remerciements de lauteur
Cyane Cath Karen Rachel Raymond Audemard Vincent Danos Philippe Pandraud Farrah Serge Burie Et toutes celles qui ont guid et partag mes voyages dans le monde des Rcifs.

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