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RECOPILACIN DE ESTUDIOS 2009

DESARROLLO MINERO EN CHILE: ANLISIS Y DESAFOS


COMISIN CHILENA DEL COBRE

RECOPILACIN DE ESTUDIOS 2009

DESARROLLO MINERO EN CHILE: ANLISIS Y DESAFOS

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2008

NDICE
PRESENTACIN CAPTULO 1 / GESTIN DEL RECURSO HDRICO Y LA MINERA EN CHILE PROYECCIN CONSUMO DE AGUA EN LA MINERA DEL COBRE 2009-2020 PRESENTACIN I. ANTECEDENTES II. CONSUMO DE AGUA EN LA MINERA DEL COBRE III. METODOLOGA 3.1 Informacin 3.2 Frmulas IV. PROYECCIONES DE DEMANDA DE AGUA EN LA MINERA DEL COBRE 4.1 Proyecciones 4.1.1 Consideraciones adicionales 4.1.2 Resultados V. CONSIDERACIONES GENERALES VI. ANEXOS CAPTULO 2 / ESTUDIO PROSPECTIVO DE EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO DE LA MINERA DEL COBRE EN CHILE RESUMEN EJECUTIVO I. INTRODUCCIN II. METODOLOGA 2.1 Informacin Bsica 2.2 Alcance 2.3 Datos de Entrada 2.3.1 Composicin de Matrices de Generacin Elctrica 2.3.2 Proyecciones de Produccin 2.3.3 Consumos de Energa y Emisiones de GEI 2.4 Clculos III. ANLISIS DE RESULTADOS 3.1 Proyeccin de Matrices de Generacin Elctrica 3.2 Proyeccin de Produccin de Cobre 3.3 Proyeccin de Consumo de Energa 3.3.1 Proyeccin de Consumo Total de Energa 3.3.2 Proyeccin de Consumo Unitario de Energa 3.3.3 Proyeccin de Consumo Total de Energa por reas 3.4 Proyeccin de Emisiones Totales de GEI 3.4.1 Proyeccin de Emisiones Directas e Indirectas de GEI 3.4.2 Proyeccin de Emisiones Unitarias de GEI 3.4.3 Proyeccin de Emisiones Unitarias de GEI por Producto IV. COMENTARIOS FINALES V. ANEXOS Anexo I: Matrices de Generacin Anexo II: Proyecciones de Produccin de Cobre 9 12 15 16 18 19 19 20 21 22 22 23 36 38 42 45 52 56 56 56 57 57 58 59 59 61 61 64 66 67 68 69 70 71 73 74 76 78 78 79

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CAPTULO 3 / BIOLIXIVIACIN: DESARROLLO ACTUAL Y SUS EXPECTATIVAS Abstracto I. Introduccin 1.1 Minerales cuprferos 1.2 Recursos y reservas minerales de cobre 1.3 Proceso productivo del cobre II. Caractersticas de la tecnologa de biolixiviacin 2.1 Definicin de biolixiviacin 2.2 Caractersticas de los microorganismos utilizados 2.3 Tecnologas de biolixiviacin 2.4 Ventajas y desventajas de su aplicacin III. Aplicacin de la biolixiviacin 3.1 Desarrollo nacional 3.2 Investigacin y desarrollo 3.3 Produccin actual IV. Resumen y conclusiones V. Referencias bibliogrficas VI. ANEXOS CAPTULO 4 / CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: ANLISIS Y EVOLUCIN DE LA PRODUCTIVIDAD LABORAL EN CHILE Resumen Ejecutivo I. Introduccin II. Productividad laboral en Chile: Perodo 1992 2008 III. Los datos IV. Metodologa de estimacin y resultados V. Conclusiones VI. Bibliografa V. Anexos CAPTULO 5 / POR QU SUBCONTRATAN LAS EMPRESAS MINERAS EN CHILE? Resumen Ejecutivo I. Introduccin II. Determinantes de la subcontratacin III. Un anlisis econmico para la subcontratacin en la minera IV. Los datos V. Metodologa y resultados VI. Conclusiones VII. Bibliografa VIII. Anexos .

82 85 86 86 87 88 91 91 91 95 98 100 100 103 105 106 108 110 114 117 119 124 126 128 152 155 156 162 165 167 170 174 178 185 190 192 194

CAPTULO 6 / INCORPORACIN DE RIESGO A LA EVALUACIN DE PROYECTOS MINEROS I. Introduccin 1.1 Estructura del informe 1.2 Resumen de conclusiones II. Evaluacin de proyectos mineros de cobre 2.1 Flujos de caja descontados y parmetros de evaluacin 2.2 Valoracin a travs de opciones reales III. Evaluacin de proyectos mineros flexibles 3.1 Modelo de una mina de cobre 3.2 Mtodo Montecarlo de Mnimos Cuadrados y su aplicacin a una mina de cobre IV. Modelos de precios y evaluacin de proyectos 4.1 Movimiento Geomtrico Browniano (MGB) 4.2 Modelo Reversin a la Media un Factor (RM1) 4.3 Modelo de Reversin a la Media de dos Factores (RM2) V. Conclusin VI. Trabajos citados CAPTULO 7 / INSTRUMENTOS DERIVADOS: USO EN LA MINERA PRIVADA DE COBRE CHILENA Resumen Ejecutivo I. Introduccin II. Caractersticas del mercado mundial de derivados y uso por las empresas III. Caractersticas de la encuesta y seleccin de la muestra IV. Resultados de la encuesta 4.1. Riesgo de monedas 4.2. Riesgo de tasas de inters 4.3. Riesgo de precio de metales V. Prcticas de las mayores empresas mineras privadas de cobre a escala mundial VI. Resumen VII. Bibliografa VIII. Anexos

198 201 205 205 207 207 211 214 214 215 220 220 226 231 241 243 244 247 249 251 255 257 260 263 265 268 271 274 275

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CAPTULO 8 / ANTECEDENTES PARA UNA POLTICA PBLICA EN MINERALES ESTRATGICOS: LITIO Resumen Ejecutivo I. Introduccin II. Litio: mineral del futuro 2.1 El litio y los usos actuales 2.2 El litio y sus potenciales usos futuros III. La industria y el mercado actual del litio 3.1 Recursos y produccin mundial de litio 3.2 Precios actuales y demanda futura IV. El litio y la poltica minera actual 4.1 Marcos legales y regulatorios de la minera del litio 4.2 Desarrollo de la minera del litio en Chile 4.3 Royalties y los aportes econmicos al pas V. Desafos y recomendaciones futuras de poltica pblica VI. Referencias bibliogrficas VII. ANEXOS ANEXO 1: Las fuentes de litio ANEXO 2: El proceso de produccin del litio ANEXO 3: Recursos y produccin en salmueras ANEXO 4: Recursos y produccin en la minera

284 287 288 290 290 293 296 296 300 305 305 306 309 311 320 321 321 323 326 337 340 343 344 346 349 349 352 355 359 362 364 370

CAPTULO 9 / ANTECEDENTES SOBRE MINERA DEL URANIO Y SU MERCADO INTERNACIONAL Resumen Ejecutivo I. Introduccin II. El uranio y su minera III. Recursos y produccin mundial de uranio III.1 Recursos de uranio III.2 Produccin de uranio IV. Consumo actual y demanda futura V. Uranio en Chile VI. Marcos legales y regulatorios de la minera del uranio VII. Desafos y recomendaciones futuras de poltica pblica VIII. Referencias bibliogrficas

PRESENTACIN
El ao 2009 la Comisin Chilena del Cobre realiz una serie de estudios, informes e investigaciones de diversos temas relacionados con el desarrollo del sector minero en Chile. Este libro recopila algunos de dichos trabajos seleccionados en funcin de su aporte a la discusin de temas contingentes al sector. Los primeros dos trabajos presentados, Con Buenos Yacimientos No Alcanza: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile y Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile? abordan el tema de la bsqueda de mayor productividad de la industria minera en Chile en los ltimos aos. El incremento de los costos de ciertos insumos estratgicos, sumado a la disminucin en las leyes de algunos de los principales yacimientos, han obligado a las empresas a realizar importantes reestructuraciones en relacin a la gestin de las personas, llevando en muchos casos a efectuar un mix entre dotacin propia y externalizacin, adems de importantes inversiones en tecnologa buscando mejorar la productividad laboral de sus yacimientos. Los trabajos realizados en esta lnea buscan explicar el comportamiento de las empresas, mediante la utilizacin de modelos que aportan importantes elementos para el anlisis y la discusin. Asociado al tema de la productividad y al esfuerzo por realizar una minera ms amigable han existido una serie de iniciativas tecnolgicas y de innovacin de los procesos, siendo la ms relevante la del desarrollo de la biolixiviacin para lo cual el trabajo Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas entrega un acabado resumen del estado del arte de las investigaciones e iniciativas existentes en esta materia en el pas, entregando importantes antecedentes sobre las potencialidades de esta tecnologa que incluso van ms all de la industria del cobre. La modernizacin de la industria minera a nivel global, no slo ha implicado una mejora en los procesos productivos propiamente tales, sino tambin en la relacin de la actividad con los mercados financieros. En esa lnea, el trabajo Instrumentos Derivados: Uso En La Minera Privada De Cobre Chilena apunta a identificar el nivel de incorporacin de instrumentos financieros que reducen el riesgo de las fluctuaciones propias de los mercado de minerales, en la industria nacional. Por otra parte, el estudio Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros entrega importantes elementos para

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avanzar en la adopcin de nuevas tcnicas financieras, ya utilizadas en otras industrias, en la evaluacin de proyectos mineros. Los procesos productivos en la minera y su relacin con el medioambiente, han sido temas recurrentes en los estudios realizados en Cochilco. En esta lnea se presentan los principales resultados del Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile, que representa una de las primeras aproximaciones que se da a este tema de creciente importancia mundial, no slo desde Cochilco sino a nivel pas, producto de lo cual los resultados obtenidos ya han sido de gran utilidad para diversos actores relevantes a nivel nacional como internacional. Un tema que ha sido sistemticamente tratado en Cochilco, es el referido a los insumos estratgicos de la minera, en este sentido no es un misterio la importancia creciente que ha tenido la escasez hdrica como elemento clave para el desarrollo de nuevos proyectos y la expansin de los ya existentes. El trabajo Proyeccin consumo de agua en la minera del cobre 2009-2020 aporta una mirada de largo plazo del tema, orientada a buscar oportunidades de solucin que permitan el crecimiento sustentable de la actividad minera, sin afectar el desarrollo de las otras actividades econmicas que compiten con la minera en el uso de los recursos hdricos en la zona norte de nuestro pas. Un rea que fue abordada por Cochilco durante el ao 2009 corresponde a aquellos minerales considerados estratgicos para el pas. Se realizaron los trabajos Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio y Antecedentes sobre minera del uranio y su mercado internacional los que analizan su situacin actual, en trminos de regulacin, perspectivas de mercado a nivel mundial y sus caractersticas particulares en el caso de Chile, en cuanto a niveles de produccin y estructuras industriales. Cabe sealar que ambos minerales presentan importantes diferencias en relacin a su nivel actual de explotacin y proyecciones de crecimiento, encontrndose en el caso particular del litio buenas oportunidades de crecimiento debido a la creciente utilizacin como elemento en la fabricacin de bateras para automviles. Esta particular circunstancia, sumada a la importancia de Chile en la participacin actual de mercado y en las reservas, lo ha transformado en un tema relevante para lo cual los antecedentes entregados en el estudio publicado, han resultado de gran importancia para las acciones de poltica que se estn desarrollando en esta lnea en los ltimos meses en el pas.

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Adicionalmente, cabe recordar que la labor de Cochilco no se limita a la generacin de informes y estudios, sino que el hecho de aportar informacin y anlisis especializado sobre los mercados y la gestin minera le permite cumplir con su rol de resguardar los intereses del Estado en sus empresas mineras aportando a las autoridades pertinentes informacin reservada de la fiscalizacin de sus actividades y de evaluacin de su gestin e inversiones. Con todo, los nuevos escenarios que enfrenta la institucin en relacin a los temas expuestos en este libro, sumado al hecho de contar con una cartera de proyectos mineros de 50.000 millones de dlares para los prximos aos, impondrn nuevos desafos a Cochilco, que deber adaptarse de manera eficiente para poder continuar cumpliendo su importante rol en el desarrollo de la minera para nuestro pas.

ANDRS MAC-LEAN Vicepresidente Ejecutivo Comisin Chilena del Cobre

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Captulo 1

GESTIN DEL RECURSO HDRICO Y LA MINERA EN CHILE "Proyeccin Consumo de Agua en la Minera del Cobre 2009-2020"
Elaborado por Rossana Cristina Brantes Abarca

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Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en Chile

PRESENTACIN
La Direccin de Estudios y Polticas Pblicas de COCHILCO se ha involucrado activamente en la discusin sobre la escasez de agua en el norte de Chile y los impactos que se derivan para el desarrollo minero. En el ao 2007, se asumi la Secretara Ejecutiva de la instancia conocida como Mesa del Agua y en ese marco se lider la elaboracin de varios productos que han sido reconocidos por actores de todos los sectores. Entre estos, vale destacar un informe de derechos, extracciones y tasas unitarias de consumo de agua de la industria minera elaborado por consultores externos, con el aporte de asociaciones gremiales y empresas mineras, y validado por la Direccin General de Aguas. Este informe permiti constatar, entre otras cosas, los importantes logros en materia de eficiencia hdrica que alcanz la industria del cobre en el perodo 2000-2006: 28% en concentracin y 49% en hidrometalurgia. Sobre esta base, en una publicacin posterior de COCHILCO, se describieron buenas prcticas y casos exitosos de gestin hdrica por parte de cinco empresas mineras. Con una mejor base de informacin sobre el consumo de agua de la industria minera, nos planteamos como desafo intentar generar una visin prospectiva de lo que puede esperarse sea el consumo de agua en los aos venideros. Si bien sabemos que cualquier ejercicio de proyeccin al futuro es difcil, nos pareci que era relevante acometer el desafo pues, por una parte, sabemos que el recurso hdrico continuar siendo (y cada vez ms) un insumo crtico para la industria minera, y por otra, las consecuencias potenciales del cambio climtico en la zona norte no hacen ms que agudizar la necesidad de realizar una gestin ptima y sustentable del agua. Para este ejercicio particular, necesariamente debimos descansar en supuestos que sabemos fuertes (ej.: leyes de mineral constantes, coeficientes unitarios de consumo de agua constantes), como tambin en nuestras propias estimaciones acerca de los aos de entrada en operacin de proyectos, producciones esperadas y funcionamiento de plantas desalinizadoras para la minera. Todo lo anterior, corresponde a la mejor estimacin de los especialistas de COCHILCO sobre la base de informacin pblica disponible, y no compromete por tanto a las empresas del sector. Sin perjuicio de lo anterior, es nuestro convencimiento que los resultados alcanzados son un aporte para las autoridades pblicas y todos quienes se interesen por el desarrollo minero, ya que estos antecedentes de ms largo plazo ayudan a la formulacin de polticas pblicas y a mejorar la toma de decisiones para una gestin eficiente y sustentable del recurso hdrico en el pas.
ANA ISABEL ZIGA Directora de Estudios y Polticas Pblicas

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I.

ANTECEDENTES
El agua dulce es un recurso natural nico y escaso, esencial para la vida

y las actividades productivas, y por tanto directamente relacionado con el crecimiento econmico. La disponibilidad de agua dulce en el mundo es limitada, adems existe una distribucin desigual del recurso en las distintas superficies continentales, dando lugar a zonas de abundancia y zonas de escasez de agua1. Ejemplo de ello es la zona norte de Chile, que es una de las zonas ms secas del planeta, con escasos recursos hdricos superficiales y en la que, adems, existe una creciente demanda de agua por parte de las distintas actividades productivas y el consumo humano. Para la minera, que es y seguir siendo una de las actividades productivas de mayor importancia en Chile, la disponibilidad y gestin adecuada del agua es clave para su sustentabilidad. Como es sabido, la actividad minera nacional se desarrolla en condiciones particulares, la mayor parte de los yacimientos estn emplazados en la zona norte del pas, zona que enfrenta una limitada disponibilidad del recurso hdrico, por tanto el agua se ha convertido en un insumo crtico, estratgico y de alto costo. Esta situacin de disponibilidad limitada del recurso y que adems presenta una demanda creciente que compite con otros sectores de la economa, ha motivado al sector minero a seguir aumentando los niveles de eficiencia, a partir de soluciones tecnolgicas y a generar mecanismos para enfrentar los nuevos desafos en cuanto al abastecimiento del recurso hdrico en el norte del pas como, por ejemplo, el uso de nuevas fuentes de agua. Frente a esta situacin de estrechez hdrica en el norte de Chile, se adiciona otro tema crtico a considerar como son los posibles impactos derivados del cambio climtico. En particular, dentro de los potenciales impactos de este fenmeno sobre los recursos hdricos en esta zona, hay dos aspectos que destacan, uno derivado del cambio en temperatura y otro de los cambios en precipitacin. El primero dice relacin con la reduccin del rea andina capaz de almacenar nieve entre las estaciones del ao. Las crecidas invernales de los ros con cabecera andina, se vern incrementadas por el consiguiente aumento de las cuencas portantes, y la reserva nival de agua se ver disminuida. En cuanto a las precipitaciones, stas se incrementaran en primavera y verano en la regin altiplnica pero disminuiran desde Antofagasta al sur
1/ Fuente: http://epa.gov/region01/students/pdfs/ww_into.pdf, Documento All the Water in the World.

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del pas (alrededor de 20-25% de variacin negativa). Como consecuencia, aumentara la aridez en el norte del pas2. Estos posibles impactos, y cmo afectarn a los distintos sectores productivos, incluyendo la minera, estn siendo analizados por especialistas a travs de distintos estudios enmarcados dentro del contexto del Plan de Accin Nacional de Cambio Climtico insertado en la Estrategia Nacional de Cambio Climtico. Este Plan de Accin tiene el objetivo de establecer el nivel de vulnerabilidad de los recursos hdricos frente a escenarios climticos proyectados a nivel de cuencas, identificando y evaluando los impactos climticos en los sistemas hdricos seleccionados y definir las opciones que permitan la adaptacin del uso de los recursos hdricos al cambio climtico. Para cumplir este propsito, el Plan de Accin Nacional de Cambio Climtico en una de sus lneas de trabajo indica la necesidad de determinar la disponibilidad futura de agua para consumo humano, minera, agricultura y generacin elctrica, considerando los efectos del cambio climtico y sus proyecciones de demanda. En este contexto, resulta clave elaborar proactivamente una proyeccin de consumo de agua por parte de la industria minera. Como punto inicial de esta tarea, cabe destacar que la Mesa Pblico Privada Nacional de la Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en Chile, ha trabajado desde el ao 2007 en generar informacin clave sobre la situacin actual de la minera respecto a un insumo tan estratgico como el agua. Uno de de los resultados de la Mesa fue consensuar y validar cifras del consumo de agua de la minera del cobre en el pas. Es as como en marzo de 2008 se public el Informe Tcnico Derechos, extracciones y tasas unitarias de consumo de agua del sector minero regiones centro-norte de Chile, realizado por Proust Consultores para la Divisin de Estudios y Planificacin de la DGA. La informacin generada en este estudio, sumada a la informacin disponible en COCHILCO (para efectos de la elaboracin de otros estudios), son la base para construir posibles escenarios de proyeccin de la demanda futura de agua del sector minero en funcin de proyecciones de produccin futura de cobre.

2/ Fuente: Plan de Accin Nacional de Cambio Climtico 2008-2012, CONAMA.

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II.

CONSUMO DE AGUA EN LA MINERA DEL COBRE

El cobre se obtiene a partir de dos tipos de minerales: sulfuros y xidos o minerales lixiviables. Los minerales sulfurados de cobre se someten a molienda, concentracin, fundicin y electro-refinacin para obtener un ctodo electro-refinado (ctodo ER). Esto se denomina procesamiento pirometalrgico. La recuperacin de cobre a partir de minerales oxidados se hace a travs de la va hidrometalrgica que incluye los procesos de lixiviacin, extraccin por solvente y electroobtencin (SX-EW). En la minera del cobre el consumo de agua incluye el uso de agua fresca para reponer las prdidas producidas en el proceso de produccin. El agua se utiliza principalmente en los procesos tradicionales de concentracin por flotacin, en la fusin y electrorefinacin, y en el proceso hidrometalrgico en la lixiviacin, extraccin por solventes y electroobtencin. La industria minera del cobre nacional ha mejorado la eficiencia en el consumo de agua. En trminos promedios, el consumo de agua fresca en el proceso de concentracin se ha reducido desde 1,1 a 0,79 m3/ton mineral tratado y en el procesamiento por la va hidrometalrgica tambin se ha reducido desde 0,30 a 0,13 m3/ton mineral en el perodo 2000 al 2006 3. Esta reduccin en el consumo de agua por parte del sector minero es reflejo de los esfuerzos realizados por la minera para reducir el consumo de agua fresca en procesos productivos, a travs de mejoras operacionales y de una gestin integral.

Tabla 1. Consumo Promedio de Agua en la Minera Nacional por Tipo de Mineral Tratado Consumo Unitario de Agua Fresca Proceso Concentracin Hidrometalurgia Ao 2000 m /ton mineral 1,1
(1) 3

(0,4-2,30)

Ao 2006 (2) m3/ton mineral 0,79


(0,3-2,1) (0,08-0,25)

(0,15-0,4)

0,3

0,13

(1) Fuente: Documento Uso eficiente de aguas en la industria minera y buenas prcticas APL 2002. (2) Fuente: Estudio Derechos, extracciones y tasas unitarias de consumo de agua del sector minero, regiones centro-norte de Chile, DGA-Proust Consultores, marzo 2008.

3/ Ver Tabla 1.

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III.

METODOLOGA

3.1 Informacin
Para la estimacin el de consumo de agua se utiliz la siguiente informacin: Estimacin que realiza COCHILCO sobre las proyecciones de produccin futura de cobre, tanto de concentrados (proceso de concentracin), como de ctodos de cobre SX-EW (proceso hidrometalrgico), sobre la base de los proyectos categorizados segn su certeza, distinguiendo casos en construccin (que se adicionan a la produccin base), proyectos probables (estudios avanzados) y posibles (antecedentes de la intencin, sin compromiso formal). Informacin disponible en COCHILCO (para efectos de la elaboracin de otros estudios) respecto de ley de los minerales y tasas de recuperacin de cobre al ao 2008, tanto para minerales sulfurados como xidos, los que son procesados mediante concentracin e hidrometalurgia respectivamente, para las distintas faenas mineras productoras de cobre en el pas. Informacin sobre los coeficientes al ao 2006 de consumo unitario de agua, tanto en el proceso de concentracin como hidrometalurgia, disponibles en el estudio Derechos, extracciones y tasas unitarias de consumo de agua del sector minero, regiones centro-norte de Chile, realizado por la Direccin General de Aguas y Proust Consultores en marzo de 2008. Complementariamente, se utilizaron coeficientes ms actualizados obtenidos de fuentes confiables (i.e. Reportes de Sustentabilidad).

BASES DE CLCULO Produccin de Cobre Ley del Mineral: Mineral Procesado Recuperacin Global Consumo Unitario de Agua Consumo de Agua

UNIDADES KTMF % CuT TM %CuT m3/TM m3 Miles de toneladas mtrica de fino contenido en Concentrados y Ctodos SX-EW Porcentaje de cobre total en el mineral Toneladas mtricas de mineral a tratar Porcentaje de recuperacin de cobre del mineral Cantidad de agua (fresca, recirculada o total) utilizada para procesar u obtener 1 unidad de materia prima o de producto, segn corresponda.

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3.2 Frmulas
a) Produccin de Cobre = Mineral procesado * Ley del Mineral * % Recuperacin

Mineral Procesado [TM] = Produccin de Cobre [KTMF] *1000 Ley del Mineral [%CuT] * % Recuperacin [%CuT]
b) Consumo de Agua[m3]=Mineral procesado [TM] * Consumo Unitario Agua [m3/TM]

En primer lugar, se utiliz la ley del mineral y la recuperacin del ao 2008 para cada faena minera y por tipo de mineral a procesar (xido y sulfuros) en todos aquellos casos en los que se contaba con informacin. Las implicancias de esta consideracin metodolgica se explican en la seccin V del presente documento. Luego, en base a las proyecciones del 2008 al 2020 de produccin de concentrados y ctodos de cobre4, se procedi a estimar la cantidad de mineral (sulfuro u xido) necesaria de procesar para la obtencin de los concentrados y ctodos, para cada faena minera y para cada ao desde el 2008 al 2020. Una vez obtenida la cantidad anual de mineral necesaria de tratar para la obtencin de los citados productos, se aplic el coeficiente unitario de consumo de agua correspondiente al respectivo proceso de concentracin o hidrometalurgia, obtenindose as una estimacin del consumo de agua fresca para la produccin de concentrados y ctodos de cobre.

4/ Fuente: Estudio: Inversin en la Minera Chilena del Cobre y del Oro Proyeccin del perodo 2009 2013,Vicente Prez, COCHILCO, actualizado a agosto 2009.

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IV.

PROYECCIONES DE DEMANDA DE AGUA EN LA MINERA DEL COBRE

En este captulo se analizan los resultados obtenidos de las proyecciones del consumo de agua fresca en la minera del cobre para el perodo 2009-2020, desde la I a la VI Regin, incluida la Regin Metropolitana. Para estos efectos, y sobre la base de los antecedentes pblicos disponibles, se construye un escenario base de demanda de agua fresca por parte de la minera del cobre que considera la puesta en marcha de las plantas desalinizadoras para abastecer de agua fresca a la produccin de El Morro y Escondida. En relacin a Proyecto El Morro, ste present en noviembre del 2008 ante el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental (SEIA) un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que contempla la utilizacin de agua de mar para la operacin y abastecimiento de la minera. El EIA de este proyecto est en etapa de calificacin por parte de la Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA). A su vez, Minera Escondida present un EIA para suministro complementario de agua desalinizada, el cual fue aprobado en junio de 2009 por la Comisin Regional del Medio Ambiente (COREMA) de Antofagasta. El proyecto contempla la ampliacin de la actual Planta desalinizadora El Coloso, con capacidad de 525 l/s, para incorporar as una capacidad adicional de abastecimiento de 3200 l/s de agua de mar desalinizada. Esta nueva fuente de agua se utilizar complementariamente a las fuentes de agua actuales y a las que se desarrollen en el futuro, con el objetivo de contribuir a la continuidad en el largo plazo de las operaciones de Minera Escondida. La inversin necesaria para llevar a cabo el proyecto se estima en 3.500 millones de dlares, sin embargo cabe sealar que Minera Escondida ha decidido postergar para el 20105 la decisin acerca de la continuacin de este proyecto.

5/ Fuente: Prensa Pblica.

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4.1 Proyecciones
4.1.1 Consideraciones adicionales
Cabe sealar que para el anlisis de este escenario de estimaciones de la demanda de agua fresca por parte de la minera del cobre en el pas: No se consider el agua demandada por la produccin de Michilla ni del nuevo proyecto Esperanza, ambos de Antofagasta Minerals, puesto que estas faenas utilizan agua directa de mar en sus procesos. En lo referente a las estimaciones de demanda de agua fresca para la produccin de concentrados de Escondida: Se sustrajo el agua abastecida por la Planta Desalinizadora El Coloso. Durante el ao 2008 la Planta El Coloso suministr 6.301.015 m3/ao6 de agua desalinizada, lo que representa alrededor de un 38 % de la capacidad total de la Planta7. As para estimar cual sera el volumen de agua desalada abastecida por El Coloso y que debera por tanto ser sustrada de la proyeccin de consumo, se us el supuesto que en el ao 2009 la planta operara a un 80% del total de su capacidad, y a partir del ao 2010 en su total capacidad. Puesto que se estima que la produccin de concentrados en Escondida con sus operaciones Escondida y Escondida Fase V se ira incrementando hacia el ao 2020, se decidi sustraer de los clculos de demanda de agua para estas operaciones, adems del agua abastecida por la actual Planta desalinizadora El Coloso, el suministro de agua fresca proveniente de la nueva planta desalinizadora de capacidad de 3.200 l/s que Minera Escondida ha considerado construir 8. Basados en el supuesto que Minera Escondida tomara la decisin de construir la planta desalinizadora en el ao 2010 y que la construccin se lleve a cabo entre el ao 2011 y 20159, la planta podra entrar en operacin el ao 2016. Para efectos de clculo se realiz el supuesto que la nueva planta desalinizadora de Escondida entrara en operacin el ao 2016 a un 20% de su capacidad, al ao 2017 con 40% de su capacidad, al ao 2018 con un 80% de su capacidad y a partir del ao 2019 a 100% de su capacidad. Este suministro de agua fresca de la nueva planta desalinizadora sera complementario a las actuales fuentes de agua fresca de Escondida.
6/ Fuente: Reporte de sustentabilidad de minera Escondida 2008. 7/ La capacidad de produccin de agua desalinizada de Planta Coloso es de 525 l/s lo que equivale a 16.556.400 m3 al ao. 8/ Fuente: Estudio de Impacto Ambiental para suministro complementario de agua desalinizada. Aprobado en junio 2009 por la COREMA de Antofagasta. 9/ Segn expertos la construccin de una planta desalinizadora toma alrededor de 4 aos.

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Cabe sealar al respecto, que en el ao 2018 se estima que la nueva planta desalinizadora proveera completamente las necesidades de agua para la produccin de concentrados, por tanto, el agua restante una vez abastecida el agua requerida para la produccin de concentrados, se ha sustrado a la demanda de agua de la produccin de ctodos de Escondida. Sin perjuicio de ello, se debe hacer presente que estos supuestos sobre el uso y distribucin de agua desalinizada ameritan ser validados por la empresa. Otra consideracin fundamental en el anlisis del escenario propuesto es la exclusin de la demanda de agua por parte del proyecto El Morro, que se ubica en la III Regin del pas y que entra en operacin el ao 2014. El abastecimiento total de agua fresca para la produccin de concentrados en esta operacin ser suministrado por una planta desalinizadora10. A la fecha de realizar este trabajo, el proyecto El Morro present un EIA que contempla la instalacin de una planta desalinizadora que abastecer toda el agua fresca necesaria para su produccin11. Esto requerir de una gran obra de ingeniera que transportar agua desde la planta desalinizadora que se ubicar en Punta Totoral, hasta 4.000 metros sobre el nivel del mar, con un caudal de 650 l/s. Tomando en cuenta las consideraciones antes expuestas, a continuacin se analizan los resultados de las proyecciones del consumo de agua en la minera del cobre para el perodo 2009-2020, desde la I a la VI Regin incluida la Regin Metropolitana excluyendo el consumo de agua fresca por parte de El Morro, Michilla, Esperanza y considerando el agua abastecida por la planta desalinizadora El Coloso y su nueva ampliacin.

4.1.2 Resultados
En primer lugar se presentan las demandas estimadas de agua en millones de m3 para la produccin de concentrados de cobre y para la produccin de ctodos SX-EW respectivamente, agrupados por regin. Luego, se estima para cada regin, la demanda de agua fresca para la produccin total de cobre en el pas, es decir, para la produccin de concentrados ms la de ctodos. A continuacin, en la siguiente Tabla se presenta la estimacin de la demanda de agua fresca para la produccin de concentrados de cobre en el pas, agrupado por regiones.
10/ Fuente: Estudio de Impacto Ambiental Proyecto el Morro, ao 2008. 11/ Este EIA est en etapa de calificacin por parte de la COREMA de la III Regin.

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Tabla 2. Proyeccin de Demanda de Agua para la Produccin de Concentrados de Cobre en Chile Perodo 2009-2020 REGIN I II III IV V VI Metropolitana Varios TOTAL PROYECCIN DEMANDA AGUA PARA LA PRODUCCIN DE CONCENTRADOS DE COBRE EN CHILE (millones de m3 ) 2009 38,6 90,5 37,3 17,8 27,9 65,0 21,4 13,3 311,8 2010 41,6 100,2 33,6 33,3 30,5 67,0 19,6 13,3 339,2 2011 42,5 96,7 29,5 41,6 35,5 67,9 19,6 13,3 346,6 2012 37,5 91,9 8,4 43,8 37,9 73,6 21,1 13,3 327,6 2013 44,7 86,6 17,1 43,3 37,3 74,6 35,3 13,3 352,1 2014 46,3 81,7 43,3 42,7 34,1 73,8 38,2 13,3 373,3 2015 49,4 121,5 60,4 41,9 55,2 71,4 41,1 13,3 454,1 2016 63,9 120,9 83,9 41,9 83,6 67,1 41,0 13,3 515,6 2017 73,4 110,2 84,7 41,9 86,1 62,5 41,0 13,3 513,1 2018 80,3 80,9 83,5 41,9 99,0 63,8 38,8 13,3 501,6 2019 82,6 79,7 81,2 41,2 109,1 64,2 38,8 13,3 510,1 2020 79,5 77,3 82,1 41,2 103,1 65,7 38,8 13,3 501,1

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

En esta Tabla se observa que en general a nivel nacional al ao 2017, las mayores demandas de agua fresca estimadas para la produccin de concentrados de cobre son en la II Regin. A partir del ao 2018 las cifras sealan que la V Regin liderar el consumo de agua hasta el ao 2020, seguida por la III, II y I Regin. La II Regin congrega la mayor produccin de concentrados de cobre en el pas, situacin que se mantiene hasta el ao 2020. Se estima que Minera Escondida liderar la produccin de concentrados en la II Regin con sus operaciones de Escondida y Escondida Fase V (que se asume entrara en operacin el 2015). Es as como sera el mayor consumidor de agua en esta Regin hasta el ao 2016. Cabe sealar que en la estimacin de la demanda de agua fresca por parte de Minera Escondida para su produccin de concentrados, se sustrajo lo abastecido por la Planta Desalinizadora El Coloso y la de su ampliacin. A su vez, se estima que el segundo productor de concentrados y consumidor de agua fresca en la II Regin hasta el ao 2018 sera Chuquicamata, siendo Sulfuros RT el tercer productor y demandante de agua fresca en la regin hasta el ao 2018. Igualmente se puede observar en la II Regin 2 perodos claros, el primero de 2010 al 2014 en el que hay una reduccin gradual en la demanda de agua fresca ao a ao para la produccin de concentrados de cobre. Esta cada en la demanda estimada de agua fresca se explica principalmente por la proyeccin de una produccin decreciente de concentrados en ese perodo

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por parte de Escondida y Chuquicamata, as como tambin a que se estima que Planta El Coloso estar operando a su capacidad total de produccin de agua desalinizada a partir del ao 2010. En el ao 2015 nuestra proyeccin asume que entraran en operacin adems de las faenas anteriores proyectos como Escondida Fase V, Minera A. Hales y Sierra Gorda. El otro perodo destacable es el 2016 al 2020 en el que se evidencia igualmente que en perodo anterior, una decreciente demanda de agua fresca al ao 2020 en la II Regin. Esta disminucin en la demanda de agua se debera fundamentalmente a la entrada en operacin de la nueva planta desalinizadora de Escondida a partir del ao 2016. Cabe sealar que en la II Regin se encuentra otro significativo proyecto como es Esperanza, pero su demanda no fue considerada para el clculo de las estimaciones de demanda de agua fresca, debido a que es de conocimiento pblico que Esperanza usar agua directa de mar en sus procesos productivos. Para el caso de la III Regin, se estima que Candelaria sera el mayor productor de concentrados hasta el 2013, sin embargo Salvador que es el segundo productor de concentrados hasta el ao 201112, sera el mayor demandante de agua fresca en la Regin hasta ese ao. Cabe destacar que Minera Candelaria cuenta con un sistema eficiente de manejo del recurso hdrico que le ha permitido alcanzar un altsimo grado de eficiencia en el consumo de agua fresca en el proceso de concentracin13. En la Tabla 1, se puede observar que en la III regin entre el ao 2009 al 2012 hay una disminucin gradual en la demanda de agua fresca para la produccin de concentrados. Esta cada en el consumo de agua fresca se basa principalmente en la estimacin de una menor proyeccin de produccin de concentrados por parte de Candelaria, Salvador, y Ojos del Salado, en consecuencia se requerira un menor consumo de agua fresca. En lo referente al ao 2012 especficamente, nuestras proyecciones indican que la fuerte reduccin en la demanda de agua se debera fundamentalmente al cierre de Salvador as como (en menor medida) debido al cese de produccin de Minera Ojos del Salado, que se asume seran el ao 2011. Un aspecto relevante que destaca analizando los datos de la III Regin, es el incremento en la demanda de agua fresca a partir del ao 2013 hasta el 2020. Esto se debera fundamentalmente a la puesta en marcha del proyecto Cerro Casale
12/ Se estima que el cierre de Salvador ser el ao 2011. 13/ Con una tasa de 0,31 m3/ton mineral tratado de agua fresca en el ao 2008. Fuente: Minera Candelaria.

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el ao 2015 y a que Caserones (que se asume entrara en operacin el ao 2013) podra estar operando a plena capacidad tambin a partir del 201414. En relacin a la I Regin, las cifras muestran que la demanda de agua fresca es gradualmente creciente ao a ao, y debera esencialmente a la estimacin de una produccin creciente de concentrados por parte de Collahuasi y su Ampliacin Fase I, Ampliacin Fase II (que puede entrar en operacin a partir del 2015) y Quebrada Blanca Hipgeno (que podra operar a partir del 2017). Se puede a su vez observar en esta Regin que en el ao 2016 hay un incremento importante respecto al ao anterior en la demanda de agua, y se debe principalmente a que la Ampliacin Fase II de Collahuasi podra estar operando con una importante produccin de concentrados. En relacin a la IV Regin, nuestras estimaciones indican que el mayor productor de concentrados de cobre al ao 2020 sera Minera Los Pelambres a su vez el mayor demandante de agua en la Regin hasta ese ao. Cabe destacar al respecto, que Minera Los Pelambres opera con una de las tasas ms bajas a nivel nacional de consumo unitario de agua fresca en la planta concentradora15. Se puede observar tambin en la IV Regin que se proyecta un paulatino aumento en la demanda de agua fresca para la produccin de concentrados, lo cual se explica principalmente por las estimaciones de una progresiva alza en la produccin de concentrados de cobre ao a ao, por parte de Pelambres, Talcuna/Tugal y a que podra entrar en operacin proyectos como Andacollo Sulfuros en el ao 2010 y Ampliacin de Pelambres el ao 2011. En cuanto a la V Regin, nuestras proyecciones sealan que el mayor productor de concentrados de cobre y mayor demandante de agua fresca al ao 2015 sera Andina con sus operaciones Andina Rajo, Expansin Fase I (que podra operar a partir del ao 2010) y Expansin Fase II (a partir del ao 2015). Se estima que el evidente incremento en el consumo de agua fresca a partir del ao 2015 al 2020 en la V Regin se debera a la posible entrada en operacin de Expansin Fase II de Andina ese ao. Las proyecciones indican que la Regin Metropolitana tambin incrementara la demanda de agua al ao 2020 fundamentalmente por la estimacin de produccin de concentrados de Minera Los Bronces y la posible entrada en operacin de la Ampliacin Los Bronces el ao 2012.

14/ Cabe sealar al respecto que Cerro Casale y Caserones son proyectos de baja ley, por tanto, requieren tratar una mayor cantidad de mineral para la obtencin de una misma cantidad de cobre comparado con operaciones de mayor ley del mineral. 15/ Con una tasa de consumo unitario de agua fresca de 0,39 m3/tonelada de mineral tratado. Fuente: Minera Los Pelambres.

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En relacin a la VI Regin, se puede observar 2 perodos claros, el primero de 2009 al 2014 en el que hay un aumento gradual en la demanda de agua fresca ao a ao para la produccin de concentrados de cobre. Este incremento en la demanda estimada de agua fresca se explicara principalmente por la proyeccin de una mayor produccin de concentrados de El Teniente y por tanto mayor demanda de agua en ese perodo. El otro perodo destacable es a partir del 2015 al 2020 y a diferencia del perodo anterior, se proyecta habra una gradual reduccin en la demanda de agua. Esta disminucin se debera fundamentalmente a las estimaciones de una menor produccin de concentrados en esa Regin. En sntesis, si analizamos las cifras de la demanda de agua necesaria para la produccin de concentrados de cobre en el pas, se estima que al ao 2020 la demanda de agua crecera en todas las Regiones del pas, a excepcin de la II Regin donde la demanda cae respecto a la demanda de agua actual, y la VI Regin en que la demanda de agua se mantendra al mismo nivel de la demanda actual. A nivel nacional, en el perodo 2009-2020 se proyecta que el consumo total de agua para la produccin de concentrados aumentara en ms de 189,3 millones de m3 respecto al consumo actual, lo que significara un incremento del 60,7%. Respecto a la cada en la demanda de agua en la II Regin en el perodo 2009- 2020, sta se debera fundamentalmente a la estimacin de que la Planta desalinizadora Coloso y su ampliacin estaran operando a su total capacidad al ao 2020. El mayor incremento en la demanda de agua en el perodo 2009-2020 para producir concentrados, sera en la V Regin con 75,2 millones de m3 ms de agua fresca respecto a la demanda actual, lo que equivale a un aumento del 269,5%. Este relevante incremento se explica por la entrada en operacin de Andina Fase II segn se explic anteriormente. La otra Regin que se estima tendra un considerable aumento respecto a la demanda de agua fresca actual, es la III Regin. Al ao 2020 tendr un consumo de agua de 44,8 millones de m3 ms que en el ao 2009, es decir habr un aumento del 120%. Esto se debera principalmente a que en la III Regin el ao 2015, adems de Candelaria, podran estar en operacin proyectos importantes como Cerro Casale y Caserones.

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En el grfico que se presenta a continuacin, se puede observar las estimaciones de demanda de agua para la produccin total de concentrados en el pas desde el ao 2009 hasta el ao 2020. La tendencia es que habra un gradual incremento en la demanda de agua fresca ao a ao por parte de la industria minera para la produccin de concentrados de cobre. La excepcin en esta tendencia es en el ao 2012, explicada por cierres de operaciones en la III Regin. Tambin destaca que en ao 2015 y el ao 2016 hay un salto significativo en el crecimiento de la demanda de agua explicada por la posible entrada en operacin de proyectos detallados anteriormente. Producidos estos saltos, la tendencia es ms bien estable en los aos siguientes.

Grfico 1 Proyeccin de Demanda de Agua para la Produccin de Concentrados de Cobre en Chile Perodo 2009-2020

Millones de m3

600,0 500,0 400,0 300,0 200,0 100,0 0,0

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

A continuacin, en la Tabla 3, se muestra la estimacin de la demanda de agua fresca por Regin para la produccin de ctodos de cobre electroobtenidos en el pas. Como se puede observar en esta Tabla, en relacin a la demanda de agua fresca para la produccin ctodos de cobre SX-EW, se estima que los mayores requerimientos de agua a nivel nacional al ao 2020 seran por lejos en la II Regin.

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Aos

09

13

14

16

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11

12

10

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Tabla 3. Proyeccin de Consumo de Agua para la Produccin de Ctodos SX-EW en Chile Perodo 2009-2020 REGIN I II III IV V Metropolitana Varios TOTAL PROYECCIN DEMANDA AGUA PARA LA PRODUCCIN DE SX DE COBRE EN CHILE (millones de m3 ) 2009 5,5 47,9 4,5 0,8 0,3 2,9 0,0 62,0 2010 5,8 48,9 5,7 0,5 0,3 2,4 0,0 63,6 2011 5,8 47,2 5,4 0,3 0,3 2,4 0,0 61,4 2012 5,5 50,1 3,9 0,3 0,3 2,4 0,0 62,5 2013 5,5 49,5 5,8 0,6 0,3 2,4 0,0 64,1 2014 5,7 48,2 5,6 0,6 0,3 2,4 0,0 62,7 2015 5,7 46,5 5,4 0,6 0,3 2,4 0,0 60,8 2016 5,5 45,7 5,6 0,6 0,7 2,2 0,3 60,6 2017 5,0 44,6 4,8 0,6 1,7 2,2 0,3 59,1 2018 4,3 29,8 4,7 0,6 1,7 2,2 0,3 43,6 2019 4,3 28,8 4,1 0,6 1,4 2,2 0,3 41,8 2020 4,2 28,3 2,4 0,6 1,5 2,2 0,3 39,5

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

La II Regin concentra el mayor nmero de faenas y proyectos mineros que producen ctodos de cobre por la va hidrometalrgica en el pas, situacin que segn nuestras proyecciones se mantendra al ao 2020. Como se muestra en Tabla 3, hasta el ao 2017 en la II Regin la demanda de agua fresca, en lneas generales, se mantendra constante respecto al nivel de demanda de agua actual. Se estima que el mayor productor de ctodos de cobre en la II Regin hasta el ao 2014 sera Codelco Norte con la produccin de sus operaciones Mina Sur de Chuquicamata y Radomiro Tomic, seguido por Escondida con sus operaciones Lixiviacin de Sulfuros y Escondida Pilas. La operacin Radomiro Tomic es la que liderara la demanda de agua en la Regin para ese perodo seguido por la operacin de Escondida Lixiviacin de Sulfuros. Cabe sealar que esta ltima operacin, trata mineral de baja ley y de baja recuperacin por tanto es mayor la cantidad de mineral a tratar para la obtencin del metal y consiguientemente mayor el volumen de agua necesaria para la obtencin de ctodos de cobre. Otro perodo que se puede distinguir en la II Regin es a partir del ao 2018 hasta el ao 2020. Se proyecta que en estos aos el volumen de agua fresca requerido para la produccin de ctodos se mantendra constante y sera considerablemente menor respecto al agua demandada en perodo anterior. Esta disminucin se debera fundamentalmente a que se estima que la nueva planta desalinizadora de Escondida podra estar abasteciendo el agua fresca demandada por las operaciones Escondida Pilas y Lixiviacin de Sulfuros a partir del ao 2018.

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Asimismo, esta reduccin en la demanda de agua fresca en la II Regin para este perodo tambin se explicara debido a que se estima una menor produccin de ctodos por parte de Radomiro Tomic y Mina Sur de Chuquicamata al ao 2020. Tambin habra que considerar en esta disminucin de demanda de agua fresca que se asume que en el ao 2015 cerraran faenas actuales como El Abra y Mantos Blancos. Las proyecciones indican que en este perodo, del ao 2018 al ao 2020, Escondida sera el mayor productor de ctodos de cobre. Sin embargo, este hecho no tendra mayor impacto en la demanda de agua fresca en la Regin debido al abastecimiento alternativo que obtendra de la ampliacin de la Planta desalinizadora Coloso. Otros actores relevantes en cuanto a produccin de ctodos y que se proyecta seran consumidores importantes de agua fresca en la II Regin son las operaciones de Gaby, Zaldvar, Spence, la Extensin de Lomas Bayas y tambin la posible entrada de nuevos proyectos como Franke16 el ao 2010, Franke Ampliacin el ao 2013 y, El Abra (lixiviacin de sulfuros) el ao 2011. En relacin a la I Regin, se estima que el mayor productor de ctodos de cobre al ao 2020 sera Cerro Colorado seguido por Quebrada Blanca. Cerro Colorado sera el mayor demandante de agua fresca en la regin hasta el 2020, seguido por Quebrada Blanca hasta el ao 2017, ao en que se estima cerrara esta operacin. A su vez los otros importantes consumidores de agua fresca en la Regin son Sagasca SX-EW y Collahuasi. En la Tabla 3 se muestra que para la I Regin en el perodo 2009 al ao 2017 la demanda de agua en lneas generales se mantendra constante y a partir del ao 2018 al 2020 la demanda de agua fresca disminuira para la produccin de ctodos. Esta menor demanda se debera principalmente a que se estima que Quebrada Blanca cerrara el ao 2017. Respecto a la III Regin, el mayor productor de ctodos de cobre sera Manto Verde hasta el ao 2019, ao en que se estima cerrara la faena. Consecuentemente Manto Verde liderara la demanda de agua en la Regin hasta el ao 2019. A su vez, se estima que los otros actores relevantes, tanto en produccin de ctodos como en demanda de agua fresca seran Salvador, Dos Amigos y la posible entrada de nuevos proyectos el ao 2013 como Caserones, San Antonio xidos.
16/ Cabe precisar que Franke se desarrolla en el lmite sur de la Regin de Antofagasta, razn por la cual su consumo de agua fue imputado a esa regin. En una actualizacin futura de estas proyecciones, esta consideracin debiera ser revisada en funcin de la localizacin de la fuente de abastecimiento de esta operacin.

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En Tabla 3, se puede observar que hay un relativo importante aumento en la demanda de agua fresca para la III Regin entre el ao 2009 y el 2010. Este incremento esencialmente se debera a la estimacin de que Salvador aumentara su produccin de ctodos para ese ao. Luego las cifras muestran que entre el ao 2010 al ao 2016 la demanda de agua fresca se mantendra en lneas generales a un nivel constante con excepcin del ao 2012, en el que se evidencia una reduccin en la demanda. Se estima que la menor demanda de agua en la Regin el ao 2012 se debera principalmente al cierre de Salvador el ao 2011 y a que en el ao 2013 podran entrar en operacin dos actores relevantes tanto en la produccin de ctodos como en la demanda de agua fresca como son Caserones y San Antonio xidos. A partir del ao 2017 al ao 2020, las cifras muestran que habra una progresiva reduccin en la demanda de agua fresca para la produccin de ctodos en la III Regin. Esta cada en el consumo de agua fresca en la Regin se debera fundamentalmente a que se estima una menor produccin de ctodos por parte de Caserones y Manto Verde. A su vez, cabe considerar que se asume que el cierre de Manto Verde y Diego de Almagro sera el ao 2019. En la IV Regin est en operacin Minera Andacollo que sera el principal productor de ctodos de cobre SX-EW hasta el 2011 y principal demandante de agua fresca de la Regin hasta ese ao. Se estima que Andacollo tendra una produccin gradualmente decreciente hasta el ao 2011. El otro proyecto importante en la IV Regin es Tres Valles, que entrara en operacin el ao 2012. Se estima que Minera Tres Valles sera el mayor productor de ctodos y consecuentemente el mayor demandante de agua fresca de la Regin hasta el 2020. El otro actor relevante en la Regin sera Planta Delta que podra tener su puesta en marcha a partir del ao 2010. En la V Regin la demanda de agua fresca sera fundamentalmente por la operacin de los proyectos Planta Catemu, El Soldado y la posible entrada en operacin de Andina Lixiviacin el ao 2016 . En Tabla 3 se puede observar que hasta el ao 2016 en la V Regin la demanda de agua fresca se mantendra constante. En el ao 2017 se evidencia un relativo importante incremento en la demanda de agua, esto se debera a la estimacin de una mayor produccin de ctodos por parte de Andina Lixiviacin a partir del ao 2017.

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En relacin a la Regin Metropolitana, presenta en lneas generales una demanda constante de agua fresca para la produccin de ctodos debida bsicamente a la proyeccin constante de produccin de ctodos de Minera Los Bronces y de la Ampliacin Los Bronces que podra entrar en operacin el ao 2012. En el grfico que se presenta a continuacin, se puede observar las estimaciones de consumo de agua para la produccin total de ctodos electro obtenidos en el pas desde el ao 2009 hasta el ao 2020. La tendencia que se puede observar en este grfico es que entre el ao 2009 y el ao 2017 la demanda de agua sufrira leves variaciones de un ao a otro mantenindose en lneas generales constante al nivel de demanda actual. No obstante, a partir del ao 2018 el grfico muestra que habra un descenso en la demanda de agua fresca al ao 2020 por parte de la industria minera para la produccin de ctodos de cobre. Esto se debera esencialmente a dos factores. Por una parte, al abastecimiento de agua fresca de la nueva planta desalinizadora de Escondida en este perodo, y por otra, a que la proyeccin de produccin de ctodos electroobtenidos es decreciente hacia el final de la prxima dcada. Si analizamos las cifras de demanda de agua necesaria para la produccin de ctodos a nivel nacional, en el perodo 2009-2020 se proyecta que el consumo total de agua disminuira en ms de 22,5 millones de m3 respecto al consumo actual, lo que significara una disminucin del 36,3%. Cabe destacar adems que para este tipo de producto, se estima que al ao 2020 el consumo de agua disminuir en todas las Regiones respecto de la demanda de agua al ao 2009, a excepcin de la V Regin, en que el incremento sera de 1,2 millones de m3 al ao 2020 respecto de la demanda actual. En la V Regin el incremento en el consumo de agua se debera fundamentalmente a los planes de expansin de produccin de ctodos por parte de Andina. En lneas generales, esta disminucin en la demanda de agua fresca para la produccin de ctodos en el pas al ao 2020 se explicara debido a que se espera una menor disponibilidad futura de recursos lixiviables17 necesarios para la produccin de ctodos SX-EW en el pas y por tal se estima habra una menor produccin de ctodos al ao 2020 respecto al ao 2009.

17/ Fuente: Expertos de COCHILCO.

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Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en Chile

Grfico 2. Proyeccin de Consumo de Agua para la Produccin de Ctodos SX-EW en Chile Perodo 2009-2020 Millones de m3
70,0 60,0 50,0 40,0 30,0 20,0 10,0 0,0

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20

20

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Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Como se puede observar en Grfico 3 siguiente, comparativamente el volumen de agua consumida para producir cobre a partir de minerales sulfurados es significativamente mayor que aquel requerido para la produccin de cobre a partir de minerales lixiviables. Esto se debe fundamentalmente a los dos factores ya sealados. Por una parte, el consumo unitario promedio para producir concentrados (0,79 m3/ton mineral) es alrededor de 6 veces ms que el de la lnea hidrometalrgica (0,13 m3/ton mineral), y por otra, las proyecciones de produccin de cobre indican que la produccin de cobre fino contenido en concentrados es tambin bastante superior a la de los recursos lixiviables.

Grfico 3. Proyeccin de Demanda de Agua para la Produccin de Concentrados y Ctodos SX-EW en Chile Perodo 2009-2020
Millones de m3 600,0 500,0 400,0 300,0 200,0 100,0 0,0

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11

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Aos

09

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Demanda de Agua para Produccin de Concentrados Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Demanda de Agua para Produccin de Ctodos

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Finalmente, las proyecciones de demanda de agua fresca para la produccin total de cobre mostradas se presentan en el Grfico 4. Se evidencia que la tendencia es a un aumento progresivo ao a ao en la demanda de agua.

Grfico 4. Proyeccin de Demanda de Agua para la Produccin Total de Cobre en Chile Perodo 2009-2020 Millones de m3
600,0 500,0 400,0 300,0 200,0 100,0 0,0

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Fuente: Elaboracin COCHILCO.

En trminos sintticos, el Grfico 4 indica que para el perodo comprendido entre 2009 a 2014, el consumo de agua fresca de la minera del cobre en Chile se ubicara en torno a 404,5 millones de m3 (12,8 m3/seg), el ao 2015 podra ser considerado como de transicin (514,9 millones de m3, 16,3 m3/seg), y durante el perodo 2016 a 2020 el consumo se ubicara en torno a 557,2 millones de m3 (17,7 m3/seg). En la siguiente Tabla, se muestra en detalle la estimacin de la demanda de agua fresca por Regin para la produccin total de cobre en el pas.

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Tabla 4. Proyeccin por Regin del Consumo de Agua para la Produccin Total de Cobre en Chile Perodo 2009-2020 REGIN I II III IV V VI Metropolitana Varios TOTAL 44,0 138,4 41,8 18,6 28,2 65,0 24,4 13,3 373,8 PROYECCIN DEMANDA DE AGUA PARA LA PRODUCCION TOTAL DE COBRE EN CHILE (millones de m3 ) 2009 2010 47,4 149,1 39,3 33,8 30,8 67,0 22,0 13,3 402,8 2011 48,3 143,8 34,8 41,9 35,8 67,9 22,0 13,3 408,0 2012 43,0 142,0 12,3 44,1 38,2 73,6 23,5 13,3 390,1 2013 50,2 136,1 22,9 43,9 37,6 74,6 37,7 13,3 416,2 2014 51,9 129,9 48,9 43,3 34,4 73,8 40,6 13,3 436,0 2015 55,0 168,0 65,7 42,5 55,5 71,4 43,5 13,3 514,9 2016 69,4 166,6 89,5 42,4 84,3 67,1 43,2 13,6 576,1 2017 78,3 154,8 89,5 42,4 87,9 62,5 43,2 13,6 572,2 2018 84,7 110,7 88,2 42,4 100,7 63,8 41,0 13,6 545,2 2019 86,9 108,6 85,2 41,8 110,5 64,2 41,0 13,6 551,9 2020 83,7 105,6 84,5 41,8 104,6 65,7 41,0 13,6 540,6

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

A modo de comparacin, en el ao 2009, con una produccin de cobre estimada de 5,3 millones de toneladas, la demanda de agua fresca sera de 373,8 millones de m 3 lo que equivale a 11,9 m 3/s. Para el ao 2020 se proyecta una produccin de 7,518 millones de toneladas de cobre y se estima la demanda de agua fresca en el orden de 540,6 millones de m3 equivalentes a 17,1 m 3/s. Es as como la demanda de agua en el ao 2020 se situara en ms de 166,8 millones de m 3 que el consumo actual, lo que representara un aumento del 44,6% respecto a la demanda de agua fresca en el ao 2009, con un aumento en la produccin de cobre en el orden de 41,5% para el mismo perodo.

18/ Fuente: Vicente Prez, experto de COCHILCO.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

V.

CONSIDERACIONES GENERALES

Las proyecciones presentadas en este informe no toman en cuenta posibles eficiencias en el uso del recurso hdrico (por ejemplo mayor incremento en uso de agua recirculada) que puedan ocurrir a futuro, as como no toma en cuenta el posible desarrollo y/o uso de nuevas fuentes de agua adems de la desalinizacin para cubrir las futuras demandas de consumo de este recurso. As, cabe hacer presente que las proyecciones de demanda de agua de la minera del cobre estimadas en este trabajo corresponden a una estimacin esttica de la situacin futura, basada en la situacin de consumo de agua actual en la minera del cobre. Es importante destacar el hecho que la gran minera del cobre en los ltimos 5 aos ha tenido un gran avance en aumentar la eficiencia en el uso del recurso hdrico. En efecto para el proceso de concentracin la eficiencia en el consumo de agua ha aumentado en un 28% pese al incremento de la produccin de concentrados de cobre para el mismo perodo y en el caso de la hidrometalurgia el aumento en la eficiencia en el consumo de agua ha sido de un 49% comparando los mismos perodos19. No obstante que esta situacin de evidente eficiencia en el consumo de agua en los procesos de concentracin e hidrometalurgia por parte de la gran minera del cobre pueda seguir incrementndose, cabe sealar que hay diversas faenas que ya han alcanzado mximos de eficiencia en estos procesos y que difcilmente puedan alcanzar mayores eficiencias. Dentro de los casos exitosos de gestin eficiente del recurso hdrico de faenas mineras es posible mencionar por ejemplo a Minera Candelaria, que cuenta con un sistema eficiente de manejo del recurso hdrico que le permite obtener un reciclaje de agua de alrededor de un 87% del consumo total y tener un consumo unitario de 0,31 m3/s20. Por ltimo, considerando que la tendencia en las leyes de los minerales tratados y en las recuperaciones del proceso es decreciente en los ltimos 10 aos, lo que implica que para producir 1 tonelada de cobre fino hoy se requiere extraer y procesar una mayor cantidad de mineral que hace una dcada, y dado que para este estudio de proyecciones de consumo de agua al ao 2020 se tom
19/ Fuente: Estudio Derechos, extracciones y tasas unitarias de consumo de agua del sector minero, regiones centro-norte de Chile, DGA-Proust Consultores, marzo 2008. 20/ Fuente: Minera Candelaria.

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Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en Chile

la ley del mineral y recuperacin constatada para 2008 como constante para los aos siguientes, se debe sealar que las estimaciones aqu expuestas son ms bien conservadoras a la hora de determinar el mineral necesario a tratar para llegar a las producciones proyectadas, lo que est en directa relacin con la estimacin del consumo de agua correspondiente.

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VI.
ANEXO 1

ANEXOS

Consideraciones a la Metodologa:
Se consider informacin con la que cuenta COCHILCO (para efectos de otros estudios) sobre la ley del mineral y Recuperacin en el ao 2008 para cada faena minera y por tipo de mineral a procesar (xido y sulfuros) a excepcin de las siguientes faenas: Zaldvar, Minera A. Hales, Cerro Casale, Diego de Almagro, Caserones, Talcuna/Tugal, Andacollo Sulfuros , Pilar Norte y la produccin de Varios; En estos casos se revis informacin bibliogrfica (SEIA, memorias anuales, informes de prensa etc.) acerca de la Ley de mineral de la faena, en la mayora de los casos se encontr Ley para el 2006 y en cuanto a la recuperacin, se utiliz la Recuperacin promedio para los sulfuros en Chile que corresponde a un 85,92% CuT. Sagasca SX-EW, Manto de la Luna, Ivn, Antucoya, Sierra Miranda, Manto Verde, Dos Amigos, Franke, Diego de Almagro, San Antonio xidos, Tres Valles, Planta Catemu y Varios. En estos casos se revis informacin bibliogrfica (SEIA, memorias anuales, informes de prensa etc.) acerca de la Ley de mineral de la faena, en la mayora de los casos se encontr Ley para el 2008 y en cuanto a la recuperacin, se utiliz la Recuperacin promedio para los xidos en Chile que corresponde a un 71,75%CuT. En el caso de Andina de CODELCO Chile, COCHILCO contaba con la informacin de la proyeccin de ley y recuperacin de cobre para el perodo 2008-2015, por lo tanto basado en las estimaciones de produccin de Andina contenidas en el informe de inversiones que realiza COCHILCO se procedi a estimar la cantidad de mineral a tratar por ao en el perodo 2008-2015.

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Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en Chile

LISTA DE FAENAS INVOLUCRADAS EN EL ESTUDIO


Concentrados REGIN I I I I I II II II II II II II II III III III III III III IV IV IV IV IV V V V V VI VI VI VI Metropolitana FAENA Collahuasi Ampliacin Fase I Ampliacin Fase II Ampliacin Fase III Quebrada Blanca Hipgeno Mantos Blancos Escondida Chuquicamata Escondida Fase V Mina A. Hales Sulfuros RT Sierra Gorda El Bronce de Atacama Salvador Candelaria Ojos del Salado Cerro Casale Diego de Almagro Caserones Los Pelambres Ampliacin Pelambres Talcuna / Tugal Andacollo Sulfuros El Soldado Andina Expansin Andina I Expansin Andina II Expansin Andina III El Teniente Pilar Norte Nuevo Nivel Mina Los Bronces Ampliacin Los Bronces Varias OPERADOR Doa Ins de Collahuasi Doa Ins de Collahuasi Doa Ins de Collahuasi Doa Ins de Collahuasi Teck Anglo American Chile BHP Billiton Codelco Chile BHP Billiton Codelco Chile Codelco Chile Quadra Mining Atacama Kozan Codelco Chile Freeport Mc Moran Freeport Mc Moran Barrick Cerro Dominador Pan Pacific Copper Antofagasta Minerals Antofagasta Minerals San Gernimo Teck Anglo American Chile Codelco Chile Codelco Chile Codelco Chile Codelco Chile Codelco Chile Codelco Chile Codelco Chile Anglo American Chile Anglo American Chile Pequeos productores Estado de operacin En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin En operacin En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin En operacin En operacin En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin Nuevo Proyecto En operacin TIPO Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Concentrados Consumo Unitario (m3/t) 0,70 0,70 0,70 0,70 0,79 0,63 0,71 0,74 0,71 0,79 0,74 0,79 0,79 2,07 0,31 1,96 0,79 0,79 0,79 0,39 0,39 0,79 0,79 0,31 0,97 0,97 0,97 0,97 1,41 1,41 1,41 1,01 1,01 0,79

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xidos REGIN I I I I I II II II II II II II II II II II II II II II II II II II II II II II II III III III III III III III III IV IV IV V V Metropolitana ---FAENA Quebrada Blanca Collahuasi Expansin de Collahuasi Sagasca SxEw Cerro Colorado Santa Brbara Zaldvar Escondida Pilas Escondida Lix.Sulfuros Spence Codelco Norte xidos El Tesoro Continuidad Tesoro Cerro Dominador Planta Sta. Margarita Taltal El Abra Manto de la Luna Ivn Lomas Bayas Sierra Miranda Antucoya Continuidad Tesoro Gaby Expansin Gaby El Abra (Lix. Sulfuros) Extensin Lomas Bayas Franke Franke Ampliacin Manto Verde Dos Amigos Salvador Salado y Vallenar Punta del Cobre Diego de Almagro San Antonio xidos Caserones Andacollo Planta Delta Tres Valles El Soldado Planta Catemu Los Bronces Varias OPERADOR Teck Doa Ins de Collahuasi Doa Ins de Collahuasi Haldeman BHP Billiton Anglo American Chile Barrick BHP Billiton BHP Billiton BHP Billiton Codelco Chile Antofagasta Minerals Antofagasta Minerals Cerro Dominador Cerro Dominador ENAMI Freeport Mc Moran Manto de la Luna Rayrock Xstrata Sierra Miranda Antofagasta Minerals Antofagasta Minerals Codelco Chile Codelco Chile Freeport Mc Moran Xstrata Centenario Copper Centenario Copper Anglo American Chile CEMIN Codelco Chile ENAMI Punta del Cobre Cerro Dominador Codelco Chile Pan Pacific Copper Teck ENAMI Vale Anglo American Chile CEMIN Anglo American Chile Pequeos productores Estado de operacin En operacin En operacin Nvo. Proyecto En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin En operacin En operacin En operacin En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin Nuevo Proyecto Nuevo Proyecto En operacin En operacin En operacin En operacin TIPO SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW SX-EW Consumo Unitario (m3/t) 0,13 0,08 0,08 0,13 0,20 0,13 0,13 0,12 0,08 0,13 0,17 0,26 0,26 0,13 0,13 0,13 0,11 0,13 0,13 0,13 0,13 0,13 0,26 0,13 0,13 0,11 0,13 0,13 0,13 0,20 0,13 0,25 0,13 0,13 0,13 0,13 0,13 0,13 0,13 0,13 0,19 0,13 0,08 0,13

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Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en Chile

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Captulo 2

ESTUDIO PROSPECTIVO DE EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO DE LA MINERA DEL COBRE EN CHILE
Elaborado por Sara Ins Pimentel Hunt

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

RESUMEN EJECUTIVO
Este Estudio Prospectivo de las Emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) de la Minera del Cobre para el Perodo 2009 2020, realizado por la Comisin Chilena del Cobre, tiene por objetivo generar informacin que, por una parte, oriente la toma de decisiones de las empresas del sector en materia de acciones de eficiencia energtica y mitigacin de emisiones, y por otra, aporte antecedentes para la toma de decisiones pblicas en materias energticas. Constituye, adems, una contribucin a las actividades comprometidas en la Lnea Prioritaria de Accin 4.2 del Plan de Accin Nacional de Cambio Climtico. Para realizar el estudio prospectivo se utiliz la misma metodologa de clculo que en anteriores versiones de trabajos realizados sobre el tema por COCHILCO, que corresponde a una metodologa y parmetros recomendados y aceptados internacionalmente por el Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Para proyectar la composicin de las matrices de generacin elctrica y determinar los correspondientes coeficientes unitarios de emisin del SING y SIC, se us una proyeccin del suministro elctrico de largo plazo para el perodo comprendido entre los aos 2009 y 2035, del SIC y del SING, que realiz la Comisin Nacional de Energa (CNE) este ao 2009, utilizando un modelo de optimizacin de suministro energtico. La proyeccin de produccin de cobre para el perodo de 12 aos la hizo la Direccin de Estudios y Polticas Pblicas de COCHILCO, en base a la informacin disponible sobre proyectos en operacin y futuros desarrollos mineros, generndose 3 escenarios: Base, Probable y Posible, que consideran la produccin de faenas en operacin y proyectos en construccin; la produccin del escenario base ms aquella de proyectos que se encuentran en trmite en el SEIA; y la produccin del escenario probable ms la produccin de proyectos en carpeta con distintos grados de avance, pero respecto de los cuales no se han tomado decisiones de inversin, respectivamente. Para el clculo de los consumos de energa y emisiones de GEI asociadas se utilizaron los coeficientes unitarios de consumo de energa elctrica y combustibles, por rea de produccin de la minera del cobre, del ao 2008, generando dos escenarios para consumo de energa y emisiones GEI:

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

BAU (Business as usual), en que los coeficientes unitarios de cada rea de produccin se incrementan entre el 2009 y el 2020 a la misma tasa anual de crecimiento que experimentaron en el perodo 2001-2008 y EE, donde los coeficientes unitarios de cada rea de produccin se incrementan a de la tasa anual de crecimiento que experimentaron en el perodo 2001-2008, lo que implica la adopcin de medidas de eficiencia energtica por parte de las faenas mineras.

PRINCIPALES RESULTADOS
Proyeccin de Matrices de Generacin Elctrica
Utilizando la modelacin realizada por la CNE para los escenarios de generacin elctrica del SING y del SIC en el perodo 2009-2020, se obtiene una proyeccin de los coeficientes unitarios de emisin de los sistemas de generacin. En el SING, un sistema altamente dependiente del carbn durante todo el perodo y que slo hacia los aos finales muestra una participacin de 10% de energas renovables, el valor promedio es de 1.026 toneladas de CO2 eq./ GWh generado, con un mnimo en el ao 2018 de 948,5 toneladas de CO2 eq./ GWh generado. En el SIC, el petrleo es reemplazado por carbn, la generacin hidrulica se reduce hacia el final del perodo y las ERNC representan el ao 2020 casi un 10% del total de la generacin. Los valores de los coeficientes unitarios de emisin son bastante estables durante los 12 aos, alcanzando un promedio de 327 toneladas de CO2 eq./GWh generado. Un hecho destacable es que, de acuerdo a lo proyectado por la CNE, entre los aos 2009 y 2020 el SING emite 3 veces ms que SIC por GWh generado.

Proyeccin de Produccin de Cobre


En el escenario Base la produccin disminuira con respecto a la produccin efectiva del ao 2008 en un 14%, alcanzando en el 2020 a 4,61 millones de toneladas de cobre fino. Por su parte, en el escenario Probable la produccin aumentara en un 20%, llegando en el 2020 a 6,4 millones de TMF, mientras que en el escenario Posible la produccin se incrementara en 38%, alcanzando a 7,37 millones de TMF.

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

La cartera de productos comerciales tambin variara en el perodo, reduciendo su participacin los ctodos EO y aumentando fuertemente la produccin de concentrados. En el escenario Posible, al ao 2020 los ctodos EO representaran un 22% de la produccin, mientras los concentrados seran del orden de 53%. Se debe tener en consideracin que, por no haber antecedentes respecto de proyectos en el rea de fundicin y refinera, la produccin de refinado por la va pirometalrgica no experimenta variaciones.

Proyeccin de Consumo de Energa


Al conjugar los 3 escenarios de produccin de cobre con los 2 escenarios de consumo de energa se obtiene que, en el caso Base de produccin y BAU de energa, el consumo total de energa del sector aumentara en un 38%, en comparacin con el 15% de aumento en el escenario con medidas de eficiencia energtica. El resultado en el caso Probable BAU es un aumento de 86%, mientras con eficiencia energtica el consumo total de energa de la minera del cobre crecera un 60%. Finalmente, el caso Posible BAU el sector incrementara su consumo en un 112%, alcanzando al 2020 a 264,4 Petajoule, en cambio con medidas de eficiencia energtica el aumento de consumo se podra reducir a 74%, con lo que al 2020 el consumo total sera de 215 Petajoule. En todos los casos y en ambos escenarios de evolucin de consumo de energa, los combustibles incrementaran su participacin en el consumo total de energa de la minera, alcanzando a un 50% en el ao 2020. En relacin con la intensidad de uso de energa (IUE), sta es bastante similar en los distintos casos de proyeccin de produccin, pero obviamente vara segn el escenario de consumo energtico. En el caso Posible de produccin con escenario BAU de consumo de energa, la IUE alcanzara en el ao 2020 a 35,86 Gigajoule/TMF, incrementndose entre los aos 2009 y 2020 en un 54%. En el escenario con eficiencia energtica la IUE llegara a 29,15 Gigajoule/TMF, aumentando en el perodo en un 27%. Lo anterior significa que, si las empresas de la minera del cobre implementan medidas de eficiencia energtica, al ao 2020 se podra lograr un ahorro de 23% de la energa consumida por el sector. Es importante destacar que la intensidad de uso de combustibles se incrementara en un 71%, mientras que la intensidad de uso de electricidad

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

aumentara en el perodo slo en un 41%. Lo anterior se debe principalmente al envejecimiento de las minas y las menores leyes de mineral, que significan un mayor consumo de combustibles en la etapa de extraccin minera, y a los cambios en la cartera de productos comerciales, esto es una reduccin en la produccin de ctodos EO, que son principalmente consumidores de electricidad. En la proyeccin hasta el 2020 se produciran cambios en la importancia relativa de las reas de produccin en cuanto a consumo de energa. La mina continuara siendo la principal rea consumidora de energa (46% del consumo sectorial al 2020); la concentradora se mantendra como la segunda rea consumidora de energa (31% al final del perodo); el rea de tratamiento de minerales lixiviables (LX-SX-EW), que en el 2009 comparte con la concentradora el segundo lugar con un 23%, bajara a 11% en el 2020, por la reduccin en la produccin de ctodos EO. Las otras reas, fundicin, refinera y servicios consumiran hacia el 2020, en conjunto, el 12% del total de la energa consumida por el sector.

Proyeccin de Emisiones de GEI


Los resultados de la proyeccin indican que en el caso Posible BAU la minera del cobre duplicara en el 2020 sus emisiones, alcanzando a 36,54 millones de toneladas de CO2 equivalente. En el escenario que se ha denominado de Eficiencia Energtica, las emisiones seran un 18% inferior, alcanzando a 29,86 millones de toneladas de CO2 equivalente. Esto significa que el potencial de reduccin de emisiones de la minera del cobre de Chile, reduciendo en un 23% sus consumos energticos, alcanzara slo a un 18%. Un resultado interesante de la proyeccin es que en todos los casos proyectados de produccin, como tambin en los escenarios de consumo de energa, las emisiones indirectas que se generan producto del uso de electricidad en las faenas mineras, representan entre un 70,7% y 79,5% del total de las emisiones del sector en el perodo de 12 aos. Como los sistemas interconectados SING y SIC que abastecen de energa elctrica a la minera del cobre tienen distintas matrices de generacin, que se reflejan en sus coeficientes unitarios de emisin, es interesante observar cmo evolucionaran las emisiones directas e indirectas de la produccin de cobre segn el sistema que la abastece.

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

Proyeccin de Emisiones Directas e Indirectas segn Sistema de Generacin


CASO POSIBLE - ESCENARIO BAU
Millones ton CO2 eq. 25 20 15 10 5

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Emisiones Directas SIC Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Emisiones Directas SING

Emisiones Indirectas SIC

Emisiones Indirectas SING

Aunque al 2020 las faenas que se abastecen del SING aportaran un 62% de la produccin de cobre, como se puede observar en la Figura N 12, las emisiones directas de la produccin de cobre asociada al SING y al SIC alcanzaran valores muy similares, de alrededor de 5,1 millones de toneladas de CO 2 equivalente. Lo anterior se explica fundamentalmente por razones geolgicas, que hacen que los minerales de la zona central del pas tengan una mayor dureza y por lo tanto en su procesamiento se utiliza ms energa. En cambio, las emisiones indirectas resultaran ser muy diferentes, 20,8 y 5,6 millones de toneladas de CO2 equivalente en el SING y SIC respectivamente, lo que se explica principalmente por los mayores factores de emisin unitaria del SING durante todo el perodo. En relacin con las emisiones unitarias totales, en todos los casos de produccin son alrededor de un 18% superior en el escenario BAU que en el escenario con eficiencia energtica. En el caso Posible BAU las emisiones unitarias aumentaran en un 45% al 2020, alcanzando a 4,95 toneladas de CO2 eq./TMF, en cambio con medidas de eficiencia energtica se incrementaran slo en 20%, llegando a 4,05 toneladas de CO2 eq./TMF.

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Al proyectar las emisiones unitarias de GEI por producto, en el mismo caso Posible BAU, se tiene que los concentrados de cobre podran llegar a 3,93 toneladas de CO2 eq./TMF, los ctodos ER alcanzaran a 6,23 toneladas de CO2 eq./TMF y los ctodos EO tendran un valor final de 6,19 toneladas de CO2 eq./ TMF. Cabe destacar que, a contar del ao 2014, se invierte la tendencia que se vena observando desde la dcada de los aos 90 y las emisiones unitarias de los ctodos EO comienzan a ser menores que aquellas de los ctodos ER.

ALGUNAS REFLEXIONES FINALES


El Cambio Climtico es una realidad que demanda acciones contundentes de parte de todos los actores involucrados. En el mbito internacional en la actualidad se negocian acuerdos vinculantes que, aun respetando el principio de Responsabilidades Comunes pero Diferenciadas, lo ms probable es que se traducirn en que Chile deber implementar acciones de mitigacin de GEI, las que, adems, debern ser medibles y verificables. En esta lnea, se estima necesario que se centralizarce en una entidad la publicacin actualizada de coeficientes unitarios de emisin de GEI para cada uno de los sistemas interconectados de generacin elctrica, de manera de estandarizar los clculos de emisiones que realizan los distintos entes y sectores productivos del pas. Idealmente, debera ser tambin esta entidad la que provea de proyecciones. La industria minera del cobre de Chile, atendiendo la creciente intensidad de uso de energa (IUE) que enfrenta por motivos estructurales, se ha hecho parte de los esfuerzos, tanto a nivel individual de empresas, como tambin en instancias colectivas, como lo demuestra la reciente celebracin de los 3 aos de funcionamiento de la Mesa Minera de Eficiencia Energtica, que trabaja en el contexto del Programa Pas de Eficiencia Energtica. Existe consenso en que el camino es avanzar en esta materia. Sin embargo, la tarea no es fcil. De acuerdo a las proyecciones de este estudio, en el caso Posible de produccin de cobre, para que el consumo de energa de la industria del cobre se reduzca en torno a un 23% hacia el ao 2020, se requerira reducir a la mitad la tasa de crecimiento de la IUE en todas las reas de proceso. Sin embargo, existen reas donde la implementacin de medidas de eficiencia energtica, podran resultar ms rentables en trminos de mitigacin de

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

emisiones de GEI, como por ejemplo: combustibles en el rea mina y servicios y electricidad en la concentradora (principalmente procesos de conminucin) y en el tratamiento de minerales lixiviables (bombeo de soluciones). Este esfuerzo en eficiencia energtica, segn las proyecciones, ofrecera para la minera del cobre un potencial de mitigacin de emisiones GEI de 18% en el ao 2020. El impacto de la composicin de la matriz energtica en las emisiones GEI de la minera del cobre es determinante. Esto releva la importancia de la diversificacin y concrecin de proyectos de energa renovable no convencionales (ERNC) en las matrices energticas del pas. Sin perjuicio de lo anterior, las empresas mineras deben buscar mecanismos complementarios a la eficiencia energtica para avanzar en la mitigacin de emisiones GEI. Entre estos: incorporar ERNC directamente en sus operaciones, utilizar biocombustibles, compensar emisiones, captura y almacenamiento de carbono, entre otros. El desafo es que los esfuerzos que realizan las empresas se comuniquen en forma clara y comprensible, para maximizar las oportunidades de transferencia de experiencias exitosas, como tambin para que la comunidad se pueda hacer partcipe del esfuerzo.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

I.

INTRODUCCIN
El calentamiento del sistema climtico es inequvoco, tal y como eviden-

cian ahora las observaciones de los incrementos en las temperaturas medias del aire y los ocanos, derretimiento generalizado del hielo y nieve y el incremento medio global del mar. Las actividades humanas han aumentado el volumen de gases de efecto invernadero en la atmsfera, sobre todo de dixido de carbono, metano y xido nitroso. Segn el ltimo informe del IPCC, las emisiones mundiales de GEI por efecto de actividades humanas han aumentado, desde la era preindustrial, en un 70% entre 1970 y 2004. Para enfrentarlo, existen medidas que dependen en gran parte de la existencia de espritu de equipo y voluntad poltica, y corresponden a los pases. El tema del cambio climtico global ha ido adquiriendo cada vez mayor relevancia en el debate internacional y se han adoptado diversos instrumentos orientados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

1.1

La Convencin Marco de Cambio Climtico, el Protocolo de Kyoto y el Plan de Accin de Bali

En junio de 1992 cerca de 150 pases firmaron en Ro de Janeiro la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico (UNFCCC), cuyo objetivo es la estabilizacin de las concentraciones de GEI en la atmsfera a un nivel tal que prevenga la interferencia antropognica daina con el sistema climtico. Dicho nivel debera alcanzarse dentro de un perodo de tiempo suficientemente largo, como para permitir a los ecosistemas adaptarse naturalmente al cambio climtico. En 1997 los gobiernos acordaron el Protocolo de Kyoto del Convenio Marco sobre Cambio Climtico de las Naciones Unidas (UNFCCC). El Protocolo es un compromiso legalmente vinculante de reduccin de emisiones para todos los pases detallados en el Anexo I de la Convencin. Se estableci el compromiso de lograr una reduccin del 5,2% para el ao 2010 sobre los niveles de 1990. El Protocolo tambin incluy la posibilidad de establecer un comercio de emisiones entre pases.

52

Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

El Protocolo entr en vigor en febrero de 2005, slo despus de que 55 naciones que suman el 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero lo ratificaron. En la actualidad lo han ratificado 184 pases. Cabe destacar que Estados Unidos an no lo ratifica. Chile ratific el Protocolo de Kyoto en el ao 2002, sin embargo, como el pas no est incluido en el Anexo I de la Convencin, no tiene por el momento compromisos de reduccin de emisiones y slo debe cumplir con las obligaciones generales establecidas en ella, las que dicen relacin con la elaboracin peridica de inventarios, la formulacin de programas nacionales, y cooperacin en la transferencia de tecnologas, prcticas y procesos que controlen, reduzcan o prevengan las emisiones. Como hasta el ao 2007 la Convencin y el Protocolo no haban sido suficientes para alcanzar los niveles de estabilizacin de las concentraciones de GEI, la Conferencia de las Partes celebrada en Bali, en diciembre de ese ao, adopt una decisin denominada La Hoja de Ruta de Bali, donde los gobiernos de todo el mundo tanto de pases desarrollados como en desarrollo acordaron aumentar sus esfuerzos para combatir el cambio climtico. La Hoja de Ruta de Bali incluye el Plan de Accin de Bali, que traza el curso de un nuevo proceso de negociacin dentro de la UNFCCC, con el objetivo de completarlo hacia fines de 2009. El Plan de Accin de Bali se centra en 4 mdulos principales: mitigacin, adaptacin, tecnologa y financiamiento. A diferencia de la Convencin y su Protocolo, el Plan de Accin de Bali estableci que pases en desarrollo participen en la mitigacin de las emisiones, como nica forma de dar solucin al problema global. Los temas ms complejos de la negociacin son: Meta global de reduccin de emisiones. Cundo debiera producirse el aumento mximo de emisiones. Metas de reduccin y compromisos para pases desarrollados. Metas y acciones de mitigacin para pases en desarrollo. Criterios de diferenciacin de pases: responsabilidad y capacidades. Uso de mecanismos de mercado para reducir emisiones. Adaptacin. Financiamiento y transferencia tecnolgica.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Chile, como pas en desarrollo, est comprometido en aportar a los esfuerzos de mitigacin, a travs de NAMAS, que son acciones tempranas, mediante la implementacin de polticas pblicas que incentiven, principalmente, el uso eficiente de la energa y las energas renovables.

1.2

Chile y el Cambio Climtico

En el mbito nacional, en enero de 2006 se aprob la Estrategia Nacional de Cambio Climtico y a fines del ao 2008 se aprob el Plan de Accin Nacional de Cambio Climtico para el perodo 2008-2012. Existe una base de informacin inicial referida a posibles escenarios futuros sobre evolucin de emisiones de gases de efecto invernadero, y posibles medidas de mitigacin en Chile. No obstante, los escenarios de mitigacin propuestos en la Primera Comunicacin Nacional, que se entreg a la Secretara de la Convencin en el ao 2000, deben ser revisados a la luz de las nuevas condiciones nacionales e internacionales de la oferta y la demanda, de las necesidades energticas actuales y futuras del pas, y de las prcticas y polticas para el manejo sustentable de los recursos naturales que se encuentren en vigencia. Tambin deben considerarse en el anlisis de esos escenarios, el comportamiento esperado de las emisiones de gases de efecto invernadero en Chile al 2025 y los nuevos escenarios de compromisos que se estn debatiendo en el seno de la Convencin de Cambio Climtico y del Protocolo de Kyoto ms all del ao 20121. La Segunda Comunicacin Nacional, que se espera entregar en el ao 2010, apoyar la realizacin de nuevos escenarios de mitigacin para Chile. Un desafo importante es determinar el potencial de mitigacin pas de emisiones de GEI, agregado y desagregado por sectores, que Chile puede ofrecer como aporte al medio ambiente mundial y nacional, y a la comunidad internacional interesada en la adquisicin de bonos de carbono, incorporando adems, la variable de costos de mitigacin para los sectores de energa y no-energa. Parte del anlisis para determinar el potencial de mitigacin lo constituye la evaluacin del impacto en las emisiones de GEI, de todas aquellas polticas y programas vigentes relacionados, entre otros, con eficiencia energtica, con energas renovables, con transporte, con prcticas silvo-agropecuarias,
1/ La Ruta de Bali.

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

y con descontaminacin urbana. Este anlisis servir para evaluar la coherencia de estas polticas y programas con las metas del Plan de Accin de Cambio Climtico, y para potenciar cada una de ellas en trminos de su capacidad para reducir dichos gases. Por lo anteriormente expuesto, se requiere generar informacin actualizada y proyectada respecto de la evolucin de las emisiones de GEI de los distintos sectores del pas, que permita orientar las medidas y acciones a adoptar con fines de mitigacin. La industria minera del cobre en Chile ha sido lder en esta materia, aportando desde hace varios aos con antecedentes respecto de las emisiones del sector. En esta ocasin, COCHILCO se ha abocado a realizar una proyeccin de las emisiones de GEI de la minera del cobre para el perodo 2009 2020, con el fin de generar informacin prospectiva que, por una parte, oriente la toma de decisiones de las empresas del sector en materia de acciones de eficiencia energtica y mitigacin de emisiones, y por otra, sirva de antecedente para las autoridades que adoptan medidas en materia de poltica energtica.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

II.

METODOLOGA

El estudio consiste en realizar una proyeccin de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la minera del cobre de Chile, para el perodo comprendido entre los aos 2009 y 2020, sobre la base de los Planes de Obras de la Comisin Nacional de Energa (CNE) y la proyeccin de produccin de cobre del pas, que realiza la Comisin Chilena del Cobre.

2.1

Informacin Bsica:

Modelacin de escenarios de generacin de largo plazo para el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) y para el Sistema Interconectado Central (SIC) preparada por la CNE. Estadsticas de Operacin 1999-2008 del CDEC-SING y Estadsticas de Operacin 1999/2008 del CDEC-SIC. Proyeccin de produccin de cobre de Chile 2009 2020, elaborada por la Direccin de Estudios y Polticas Pblicas de COCHILCO. Coeficientes unitarios de consumo de energa elctrica y combustibles, por rea de produccin de la minera del cobre2. Consumos Especficos de Combustibles Centrales SIC. Informe Tcnico Definitivo de la Fijacin de Precios de Nudo. Abril de 2009. Sistema Interconectado Central (SIC). Perodo 2009 2019. Consumos Especficos de Combustibles Centrales SING. Informe Tcnico Definitivo de la Fijacin de Precios de Nudo. Abril de 2009. Sistema Interconectado del Norte Grande (SING). Perodo 2009 2020.

2.2

Alcance

El clculo de las emisiones de GEI se circunscribe a las emisiones de CO2, CH4 y N2O, puesto que estos son los GEI relevantes para el caso de la minera del cobre. El estudio se limita a las emisiones de GEI de dos tipos: i) emisiones directas, que corresponden a aquellas generadas por la combustin de combustibles
2/ Consumo de Energa y Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre de Chile. Ao 2008. COCHILCO.

56

Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

fsiles (petrleo, carbn, gas natural) en las faenas mineras o el usado en transporte por los vehculos de dichas operaciones; ii) emisiones indirectas, que corresponden a aquellas generadas por las instalaciones que producen la energa elctrica utilizada por los procesos de la minera del cobre y las emisiones generadas por los procesos de produccin de los combustibles utilizados por las faenas. El sistema en estudio incluye todos los procesos mineros, desde la extraccin del mineral hasta la produccin de los concentrados y ctodos de cobre, subdivididos en algunos procesos unitarios genricos. Los productos incluidos en el estudio son los productos comerciales de la minera del cobre: concentrados de cobre; nodos de cobre; ctodos electrorefinados (ctodos ER); y ctodos electro-obtenidos (ctodos EO).

2.3
2.3.1

Datos de entrada
Composicin de Matrices de Generacin de Energa Elctrica

La Comisin Nacional de Energa (CNE) realiz en 2009 una proyeccin del suministro elctrico de largo plazo para el perodo comprendido entre los aos 2009 y 2035, del SIC y del SING, utilizando un modelo de optimizacin de suministro energtico. Este modelo, para una demanda determinada, encuentra la configuracin del parque de generacin que minimiza el costo de abastecimiento (inversin ms operacin) futuro. Para poder enfrentar a todas las variantes en la modelacin de largo plazo, se realiz un anlisis de escenarios, en que para una determinada configuracin de condiciones o parmetros, tales como demanda, precios de combustibles, costos de inversin, eficiencia y disponibilidad de centrales, entre otras, se determina el parque de generacin de mnimo costo. En todos los escenarios desarrollados, se respet el Plan de Obras y la demanda del informe de precio de nudo de abril de 2009, que hace una proyeccin entre el 2009 y el 2019. La CNE defini un escenario de referencia, y 6 escenarios alternativos. Las opciones de suministro para el escenario de referencia, que tiene el modelo a partir del 2020 son hdrica convencional, hdrica ERNC, carbn, GNL, elica, geotrmica, biomasa, diesel, fotovoltaica y CSP3.

3/ Concentracin de energa solar (CSP, por sus siglas en ingls).

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Es importante notar que para las tecnologas renovables se limita la cantidad de capacidad que puede entrar anualmente y en todo el horizonte de estudio, ya que de lo contrario, el modelo, al seguir un criterio de mnimo costo, simplemente llenara los sistemas con la tecnologa ms barata. Entonces, para introducir criterios ms reales en la modelacin, se limitan las capacidades de estas tecnologas 4, en funcin de los potenciales existentes para estas tecnologas en el pas, y de la composicin histrica que ha tenido la matriz elctrica en el pas. Como las variantes que presentan los distintos escenarios, al tener en consideracin el Plan de Obras de la CNE, se producen a partir del ao 2020, para los efectos de este estudio se consider el escenario de referencia con demandas que tienen un crecimiento medio anual entre el 2009 y el 2020 de 5,4% para el SIC y 5% en el SING5.

2.3.2

Proyecciones de Produccin

Para el perodo que cubre el estudio, los datos anuales de produccin por faena se obtienen de la proyeccin realizada por COCHILCO para los dos productos principales, concentrados y ctodos EO6. Esta proyeccin considera los siguientes escenarios: Escenario Base: incluye produccin de faenas en operacin y proyectos en construccin. Escenario Probable: a la produccin del escenario base se le suma aquella de proyectos que se encuentran en trmite en el SEIA. Escenario Posible: incluye la produccin del escenario probable ms la produccin de proyectos en carpeta con distintos grados de avance, pero respecto de los cuales no se han tomado decisiones de inversin. Como no existen proyectos en carpeta en las reas de fundicin y refinera, con los antecedentes disponibles se proyecta la produccin de fundicin (nodos/blster/RAF) y de refinera (ctodos ER) hasta el 2015, mantenindose estas producciones constantes para el resto del perodo.

4/ La tecnologa de carbn tambin se limita anualmente, ya que dado sus costos es una alternativa de desarrollo del sistema, especialmente en el SING. No se limita la capacidad total fotovoltaica y CSP, ya que son tecnologas que an son muy caras como para ser alternativas de suministro, y porque no existen lmites para su desarrollo a futuro. 5/ Ver detalles en Anexo I 6/ Ver detalles en Anexo II

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

2.3.3

Consumos de Energa y Emisiones de GEI

Utilizando los coeficientes unitarios de consumo de energa elctrica y combustibles, por rea de produccin de la minera del cobre, del ao 2008 se generaron dos escenarios para consumo de energa y emisiones GEI: BAU (Business as usual): los coeficientes unitarios de cada rea de produccin se incrementan entre el 2009 y el 2020 a la misma tasa anual de crecimiento que experimentaron en el perodo 2001-2008. EE: los coeficientes unitarios de cada rea de produccin se incrementan a de la tasa anual de crecimiento que experimentaron en el perodo 20012008, lo que implica la adopcin de medidas de eficiencia energtica por parte de las faenas mineras.

2.4

Clculos

Con la composicin del escenario de generacin elctrica proporcionado por la CNE se proyectaron, para cada ao, los coeficientes unitarios de emisin para el SIC y SING, utilizando la misma metodologa de estudios anteriores de COCHILCO sobre GEI y los consumos especficos de combustibles de las centrales que establecen las Fijaciones de Precio de Nudo de abril de 2009. El consumo de energa se calcul para cada faena en base a su produccin proyectada y utilizando los coeficientes unitarios de consumo de combustibles y energa elctrica. El clculo de generacin de emisiones se hizo siguiendo metodologas y parmetros recomendados y aceptados internacionalmente7. Para el clculo de las emisiones directas se proyect en el tiempo, para cada faena, la misma proporcin por tipo de combustible (diesel, gasolina, fuel oil, gas licuado, kerosene, gas natural) que utiliz la respectiva faena en el ao 2008, y en el caso de faenas nuevas, se asimil a alguna en operacin con caractersticas similares. Las emisiones indirectas, producto del consumo de energa elctrica en las faenas mineras, se calcularon utilizando los respectivos coeficientes unitarios de emisin de cada ao del SING y del SIC, bajo el supuesto que no hay autogeneracin en la faena minera.
7/ Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), 1996.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Para estimar las emisiones indirectas que se generan en la etapa de produccin de los combustibles utilizados por la minera del cobre, se usa el porcentaje que stas representaron en el ao 2008 respecto de las emisiones directas.

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

III.
3.1

ANLISIS DE RESULTADOS
Proyeccin de Matrices de Generacin Elctrica

En las Figuras N1 (A) y (B) se muestra la evolucin de las composiciones de las matrices de generacin elctrica para el SING y SIC respectivamente, que resultan de la modelacin realizada por la CNE para el escenario de referencia.

Figura N1 Composiciones de las Matrices Proyectadas de Generacin Elctrica


(A) SING
GWh 20 15 10 5 0 GWh 25 80.000,0 70.000,0 60.000,0 50.000,0 40.000,0 30.000,0 20.000,0 10.000,0 0

(B) SIC

20

Hidro GNL

Carbn Diesel

Elica Geotermia

20

Fuente: Modelacin de escenarios de largo plazo sobre la base del Plan de Obras. Comisin Nacional de Energa. 2009.

Como se puede observar, en el SING predomina la generacin a carbn, siendo desplazado el diesel en los primeros aos por GNL y luego por generacin elica y geotrmica. En el caso del SIC, la generacin hidrulica tiene una participacin decreciente, y el diesel es reemplazado por generacin a carbn, GNL, elica, biomasa y geotrmica.

09 20 10 20 11 20 12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20
Hidro GNL Carbn Diesel Biomasa Geotermia Elica

09 20 10 20 11 20 12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura N2 Participacin en Matrices de Generacin


SIC 2009 SIC 2020

Hidro 63.1% Petrleo 13.1%

Carbn 16.3% Biomasa 2.2%

GNL 4.7% Elica 0.6%

Hidro 57.1% Petrleo 0.6% Geotermia 3.1%

Carbn 28.0% Biomasa 3.0%

GNL 5.2% Elica 3.0%

SING 2009

SING 2020

Hidro 0.8% GNL 12.7%

Carbn 66.3% Diesel 20.3%

Hidro 0.4% Elica 3.5%

Carbn 87.7% Geotermia 6.0%

GNL 2.3%

Fuente: Modelacin de escenarios de largo plazo sobre la base del Plan de Obras. Comisin Nacional de Energa. 2009.

La anterior evolucin de la composicin de las matrices da como resultado una proyeccin de los coeficientes unitarios de emisin de los sistemas de generacin que se muestra en la Figura N 3.

Figura N3 Coeficientes Unitarios de Emisin de Matrices de Generacin


1.200 1.000 800 600 400 200 0

Ton CO2 eq./GWH generado

09

18

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

SING

SIC

Fuente: Elaboracin COCHILCO sobre la base de Modelacin de escenarios de largo plazo. Comisin Nacional de Energa. 2009

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Los coeficientes unitarios del SIC muestran un ligero incremento hasta el ao 2015, debido a que las ERNC (principalmente biomasa y elica) no logran compensar el aumento de participacin del carbn y una menor generacin hidrulica. Luego, experimentan leves reducciones producto del aumento de la generacin elica y la entrada en operacin de los proyectos geotrmicos. En el SING, los coeficientes unitarios muestran una tendencia creciente en los primeros 3 aos, producto de la importancia que adquiere la generacin con carbn. Luego, se mantienen relativamente estables y hacia el final del perodo comienzan a decrecer debido a la entrada de proyectos elicos y geotrmicos. En el perodo de 12 aos las emisiones unitarias del SING son alrededor de 3 veces aquellas del SIC, alcanzando en el ao 2020 valores de 986,7 y 304 toneladas de CO2 /GWh generado.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

3.2

Proyeccin de Produccin de Cobre

Los resultados de la proyeccin de produccin realizada por COCHILCO para el perodo 2009-2020 se muestra en las siguientes figuras.

Figura N4 Proyecciones de Produccin de Cobre


Escenario Base
Millones TM Cu fino 8 7 6 5 4 3 2 1 0

09 20 10 20 11

12

13

14 20

Catodos EO

Catodos ER

Escenario Probable
Millones TM Cu fino 8 7 6 5 4 3 2 1 0

09 20 10 20 11

12

13

14

Catodos EO

Catodos ER

Escenario Posible
Millones TM Cu fino 8 7 6 5 4 3 2 1 0

09 20 10 20 11

Catodos EO

Fuente: Informe de Inversiones COCHILCO, septiembre 2009.

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12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20
Catodos ER Blister/ RAF Concentrado

20

20

15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20
Blister/ RAF Concentrado

20

20

20

20

20

15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20
Blister/ RAF Concentrado

20

20

20

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

En el escenario Base la produccin disminuira con respecto a la produccin efectiva del ao 2008 en un 14%, alcanzando en el 2020 a 4,61 millones de toneladas de cobre fino. Por su parte, en el escenario Probable la produccin aumentara en un 20%, llegando en el 2020 a 6,4 millones de TMF, mientras que en el escenario Posible la produccin se incrementara en 38%, alcanzando a 7,37 millones de TMF. La cartera de productos comerciales tambin variara en el perodo, reduciendo su participacin los ctodos EO y aumentando fuertemente la produccin de concentrados. Se debe tener en consideracin que, por no haber antecedentes respecto de proyectos en el rea de fundicin y refinera, la produccin de refinado por la va pirometalrgica no experimenta variaciones.

Figura N5 Evolucin Proyectada de la Cartera de Productos Comerciales

Escenario 2009

Escenario Base 2020

Ctodos EO 39.2% Ctodos ER 14.5%

Concentrados 34.9% Blister/RAF 11.4%

Ctodos EO 25.5% Ctodos ER 21.3%

Concentrados 34.9% Blister/RAF 18.3%

Escenario Probable 2020

Escenario Posible 2020

Ctodos EO 22.3% Ctodos ER 15.3%

Concentrados 49.2% Blister/RAF 13.2%

Ctodos EO 22.2% Ctodos ER 13.3%

Concentrados 53.1% Blister/RAF 11.4%

Fuente: Elaborado en base a Informe de Inversiones COCHILCO, septiembre 2009.

65

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Los ctodos EO reduciran su participacin en el escenario Posible a un 22,2%, mientras los concentrados la incrementaran a 53,1%, y los ctodos ER, el blster y el RAF no experimentan mayores variaciones por las razones expuestas anteriormente.

3.3

Proyeccin de Consumo de Energa

Para realizar la proyeccin de la intensidad de uso de energa se tuvieron en consideracin algunos factores que inciden positiva o negativamente en ella, como ser: la mayor parte de la nueva produccin vendra de expansiones de proyectos en operacin, lo que significa menores leyes de mineral; entraran en operacin pocos proyectos greenfield, los que, adems, son de leyes significativamente menores que aquellos de la dcada del 90; el aporte a la produccin de cobre de las regiones del centro del pas, caracterizadas por mayor dureza de mineral y menores leyes, es ms importante que en la dcada anterior. Los 3 factores anteriores involucran mayor consumo de energa para extraer la misma cantidad de cobre. A lo anterior se agrega un factor que contrarresta el mayor consumo y que es el incremento de la participacin de los concentrados en la cartera de productos esperada al 2020. Del anlisis de la evolucin de los coeficientes unitarios de consumo de energa elctrica y combustibles, por rea de produccin de la minera del cobre en el perodo 2001- 2008 se determin realizar la proyeccin de consumos de energa y emisiones GEI en dos escenarios: BAU (Business as usual): los coeficientes unitarios de cada rea de produccin se incrementan entre el 2009 y el 2020 a la misma tasa anual de crecimiento que experimentaron en el perodo 2001-2008. EE: los coeficientes unitarios de cada rea de produccin se incrementan a de la tasa anual de crecimiento que experimentaron en el perodo 20012008, lo que implica la adopcin de medidas de eficiencia energtica por parte de las faenas mineras.

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

3.3.1

Proyeccin de Consumo Total de Energa

Al conjugar los 3 escenarios de produccin de cobre con los escenarios BAU y EE de consumo de energa se obtienen los resultados que se muestran a continuacin. En el escenario BAU, el caso Base incrementara su consumo total de energa en un 38%, el Probable lo hara en un 86% y el Posible en casi 112%, alcanzando en el 2020 un consumo total de 264,4 Petajoule. En el escenario EE, con medidas de eficiencia energtica, el consumo total de energa del caso Base aumentara en 15%, el consumo del caso Probable crecera 60% y el caso Posible se incrementara en 74%, llegando a 215 Petajoule.

Figura N6 Evolucin Proyectada de Consumo Total de Energa


Escenario BAU
Petajoule 250 200 150 100 50 0 Petajoule 300 300 250 200 150 100 50 0

Escenario EE

09 20 10 20 11

09 20 10 20 11
Caso Base

12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20

20

Caso Base

Caso Probable

Caso Posible

20

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

En todos los casos y en ambos escenarios los combustibles incrementaran su participacin en el consumo total de energa de la minera, alcanzando a un 50% en el ao 2020.

12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20
Caso Probable Caso Posible

20

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Figura N7 Evolucin Proyectada de Participaciones en los Consumos de Energa


Caso Posible - Escenario BAU
60%

50%

40%

30%

09

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

Combustibles Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Electricidad

3.3.2

Proyeccin de Consumo Unitario de Energa

En relacin con los consumos unitarios de energa o intensidad de uso de energa (IUE), estos son bastante similares en los distintos casos de proyeccin de produccin, pero obviamente varan segn el escenario de consumo energtico. En el escenario BAU, la IUE del caso Posible alcanzara en el ao 2020 a 35,86 Gigajoule/TMF, incrementndose entre los aos 2009 y 2020 en un 54%. En el escenario EE, tambin para el caso Posible de produccin la IUE llegara a 29,15 Gigajoule/TMF, aumentando en el perodo en un 27%. Lo anterior significa que, si las empresas de la minera del cobre implementan medidas de eficiencia energtica, al ao 2020 se podra lograr un ahorro de 23% de la energa consumida por el sector.

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Figura N 8 Proyeccin de la Intensidad de Uso de Energa


Caso Posible
Gigajoule/TMF 40 35 30 25 20 15 10 5 0

09

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

20

Escenario EE Fuente: Elaboracin COCHILCO

Escenario BAU

En el caso Posible, escenario BAU, la intensidad de uso de combustibles se incrementara en un 71%, llegando en el 2020 a 17,95 Gigajoule/TMF, mientras que la intensidad de uso de electricidad alcanzara a 17,91 Gigajoule/TMF, aumentando en el perodo slo en un 41%. Lo anterior se debe principalmente al envejecimiento de las minas y las menores leyes de mineral, que significan un mayor consumo de combustibles en la etapa de extraccin minera, y a los cambios en la cartera de productos comerciales, esto es una reduccin en la produccin de ctodos EO, que son principalmente consumidores de electricidad.

3.3.3

Proyeccin de Consumo Total de Energa por reas de Produccin

En la proyeccin hasta el 2020 se produciran cambios en la importancia relativa de las reas de produccin en cuanto a consumo de energa. La mina continuara siendo la principal rea consumidora de energa, pero aumentara su participacin en el consumo total del sector de un 37% a un 46% en el perodo de 12 aos.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

La concentradora se mantendra como la segunda rea consumidora de energa, pero su participacin subira de 23% a 31%, por el aumento en la produccin de concentrados. El rea de tratamiento de minerales lixiviables (LX-SX-EW), que en el 2009 comparte con la concentradora el segundo lugar con un 23%, bajara a 11% en el 2020, por la reduccin en la produccin de ctodos EO. Las otras reas, fundicin, refinera y servicios consumiran hacia el 2020, en conjunto, el 12% del total de la energa consumida por el sector.

Figura N 9 Proyeccin de Consumo de Energa por rea de Produccin


Escenario BAU - Caso Posible
140.000 120.000 100.000 terajoule 80.000 60.000 40.000 20.000 10% 0% 30% 20% 50% 40%

Escenario BAU - Caso Posible

-EW

-EW

na

na

ora

cio

ora

er

ici

Mi

ad

Mi

-S X

ad

ici

er

-S X

r vi

fin

nd

ntr

Se

ntr

nd

fin

Re

LX

Re

Fu

nce

Co

Combustibles

Electricidad

Co

nce

Fu

LX

2009

Se
2020

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

3.4

Proyeccin de Emisiones Totales de GEI

El clculo para proyectar la generacin de emisiones se hizo, al igual que en los estudios anteriores de COCHILCO, siguiendo la metodologa y utilizando los parmetros recomendados por el IPCC. Los resultados de la proyeccin indican que en el escenario BAU con la produccin del caso Posible la minera del cobre duplicara en el 2020 sus emisiones, alcanzando a 36,54 millones de toneladas de CO2 equivalente.

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r vi

cio

Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

En el escenario que se ha denominado de Eficiencia Energtica, las emisiones seran un 18% inferior, alcanzando a 29,86 millones de toneladas de CO2 equivalente. Esto significa que el potencial de reduccin de emisiones de la minera del cobre de Chile, reduciendo en un 23% sus consumos energticos, alcanzara slo a un 18%.

Figura N 10 Proyeccin de Emisiones Totales


Escenario BAU
Millones de Ton. CO2 eq. 35 30 25 20 15 10 5 0 Millones de Ton. CO2 eq. 40 40 35 30 25 20 15 10 5 0

Escenario EE

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Caso Posible Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Caso Probable

Caso Base

3.4.1

Proyeccin de Emisiones Directas e Indirectas de GEI

En todos los casos proyectados de produccin (base, probable y posible), como tambin en los escenarios de consumo de energa (BAU y EE), las emisiones indirectas que se generan producto del uso de electricidad en las faenas mineras, representan alrededor del 76% del total de las emisiones del sector en el perodo de 12 aos. En el caso Posible, con escenario BAU, las emisiones directas que se generan por uso directo de combustibles en la operacin minera, aumentaran en el perodo de 12 aos en un 132%, alcanzando el ao 2020 a 10,2 millones de toneladas de CO2 equivalente, mientras que las indirectas creceran un 87,4%, llegando a 26,3 millones de toneladas de CO2 equivalente. Cabe destacar que en el caso Posible la produccin aumenta un 37,1%.

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En el mismo caso Posible, con escenario de eficiencia energtica, las emisiones directas se incrementaran en un 93,7%, para llegar a 8,25 millones de toneladas de CO2 equivalente, y las indirectas creceran 56,2%, alcanzando a 21,6 millones de toneladas de CO2 equivalente.

Figura N 11 Proyeccin de Emisiones Directas e Indirectas Caso Posible


Escenario BAU
Millones Ton. CO2 eq. Millones Ton. CO2 eq. Mton Cu 40 35 30 25 20 15 10 5 0 8 7 6 5 4 3 2 1 0 40 35 30 25 20 15 10 5 0

Escenario EE
7 6 5 4 3 2 1 0 Mton Cu 8

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Emisiones Directas

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Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Como los sistemas SING y SIC que abastecen de energa elctrica a la minera del cobre tienen distintas matrices de generacin, que se reflejan en sus coeficientes unitarios de emisin, es interesante observar cmo evolucionaran las emisiones directas e indirectas de la produccin de cobre segn el sistema que la abastece. En las faenas que reciben abastecimiento elctrico del SIC, mientras que la produccin de cobre crecera en un 64%, las emisiones directas lo haran en un 257% y las indirectas en un 189%. Lo anterior se debe a que la mayora de los nuevos proyectos corresponden a expansiones de operaciones ya existentes, lo que involucra menores leyes de mineral y mayores consumos de energa. En el caso de las operaciones que reciben abastecimiento elctrico del SING, las emisiones directas aumentaran en 79% y las indirectas en 71%, mientras la produccin crece en 25%.

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Emisiones Indirectas Prod. Cu

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

Figura N 12 Proyeccin de Emisiones Directas e Indirectas segn Sistema de Generacin


CASO POSIBLE - ESCENARIO BAU
Millones ton CO2 eq. 25 20 15 10 5

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Emisiones Directas SIC Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Emisiones Directas SING

Emisiones Indirectas SIC

Emisiones Indirectas SING

Aunque al 2020 las faenas que se abastecen del SING aportaran un 62% de la produccin de cobre, como se puede observar en la Figura N 12, las emisiones directas de la produccin de cobre asociada al SING y al SIC alcanzaran valores muy similares, de alrededor de 5,1 millones de toneladas de CO2 equivalente. Lo anterior se explica fundamentalmente por razones geolgicas, que hacen que los minerales de la zona central del pas tengan una mayor dureza y por lo tanto en su procesamiento se utiliza ms energa. En cambio, las emisiones indirectas resultaran ser muy diferentes, 20,8 y 5,6 millones de toneladas de CO2 equivalente en el SING y SIC respectivamente, lo que se explica principalmente por los mayores factores de emisin unitaria del SING durante todo el perodo.

3.4.2

Proyeccin de Emisiones Unitarias de GEI

Las emisiones unitarias totales de los casos Base, Probable y Posible son alrededor de un 18% superior en el escenario BAU que en el escenario EE. En el escenario BAU caso Posible de produccin las emisiones unitarias aumentaran en un 45% al 2020, alcanzando a 4,95 toneladas de CO2 eq./TMF, en cambio con medidas de eficiencia energtica se incrementaran slo en 20%, llegando a 4,05 toneladas de CO2 eq./TMF.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura N 13 Proyeccin de Emisiones Unitarias Totales


Escenario BAU
Ton CO2 eq./TMF Ton CO2 eq./TMF 5.5 5.0 4.5 4.0 3.5 3.0 5.5 5.0 4.5 4.0 3.5 3.0

Escenario EE

10 20 11 20 12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20

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Fuente: Elaboracin COCHILCO.

3.4.3

Proyeccin de Emisiones Unitarias de GEI por Producto

En el caso Posible de produccin con escenario BAU de consumo de energa, las emisiones unitarias de los concentrados de cobre se incrementaran en un 79% llegando a 3,93 toneladas de CO2 eq./TMF, los ctodos ER en un 63%, alcanzando a 6,23 toneladas de CO2 eq./TMF y los ctodos EO en un 44%, con un valor final de 6,19 toneladas de CO2 eq./TMF.

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Caso Base Caso Probable Caso Posible

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Figura N 14 Proyeccin de Emisiones Unitarias por Producto


Caso Posible
Ton CO2 eq./TMF 7.0 6.0 5.0 4.0 3.0 2.0 1.0 0

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Concentrado EE Ctodo ER BAU Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Concentrado BAU Ctodo EO EE

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Ctodo ER EE Ctodo EO BAU

Finalmente, cabe destacar que, a contar del ao 2014, se invierte la tendencia que se vena observando desde la dcada de los aos 90 y las emisiones unitarias de los ctodos EO comienzan a ser menores que aquellas de los ctodos ER.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

IV.

COMENTARIOS FINALES

El Cambio Climtico es una realidad que demanda acciones contundentes de parte de todos los actores involucrados. En el mbito internacional en la actualidad se negocian acuerdos vinculantes que, aun respetando el principio de Responsabilidades Comunes pero Diferenciadas, lo ms probable es que se traducirn en que Chile deber implementar acciones de mitigacin de GEI, las que, adems, debern ser medibles y verificables. En esta lnea, se estima necesario que una entidad centralizara la publicacin actualizada de coeficientes unitarios de emisin de GEI para cada uno de los sistemas interconectados de generacin elctrica, de manera de estandarizar los clculos de emisiones que realizan los distintos entes y sectores productivos del pas. Idealmente, debera ser tambin esta entidad la que provea de proyecciones. Como una contribucin a la Lnea Prioritaria de Accin 4.2 del Plan de Accin Nacional de Cambio Climtico, COCHILCO ha realizado este estudio prospectivo de las emisiones de GEI de la minera del cobre para el perodo 2009 2020, con el fin de generar informacin que, por una parte, oriente la toma de decisiones de las empresas del sector en materia de acciones de eficiencia energtica y mitigacin de emisiones, y por otra, sirva de antecedente para las autoridades que adoptan medidas en materia de poltica energtica. La industria minera del cobre de Chile, atendiendo la creciente intensidad de uso de energa (IUE) que enfrenta por motivos estructurales, se ha hecho parte de los esfuerzos, tanto a nivel individual de empresas, como tambin en instancias colectivas, como lo demuestra la reciente celebracin de los 3 aos de funcionamiento de la Mesa Minera de Eficiencia Energtica, que trabaja en el contexto del Programa Pas de Eficiencia Energtica. Existe consenso en que el camino es avanzar en esta materia. Sin embargo, la tarea no es fcil. De acuerdo a las proyecciones de este estudio, en el caso Posible de produccin de cobre, para que el consumo de energa de la industria del cobre se reduzca en torno a un 23% hacia el ao 2020, se requerira reducir a la mitad la tasa de crecimiento de la IUE en todas las reas de proceso. Sin embargo, existen reas donde la implementacin de medidas de eficiencia energtica, podran resultar ms rentables en trminos de mitigacin de

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

emisiones de GEI, como por ejemplo: combustibles en el rea mina y servicios y electricidad en la concentradora (principalmente procesos de conminucin) y en el tratamiento de minerales lixiviables (bombeo de soluciones). Este esfuerzo en eficiencia energtica, segn las proyecciones, ofrecera para la minera del cobre un potencial de mitigacin de emisiones GEI de 18% en el ao 2020. El impacto de la composicin de la matriz energtica en las emisiones GEI de la minera del cobre es determinante. Esto releva la importancia de la diversificacin y concrecin de proyectos de energa renovable no convencionales (ERNC) en las matrices energticas del pas. Sin perjuicio de lo anterior, las empresas mineras deben buscar mecanismos complementarios a la eficiencia energtica para avanzar en la mitigacin de emisiones GEI. Entre estos: incorporar ERNC directamente en sus operaciones, utilizar biocombustibles, compensar emisiones, captura y almacenamiento de carbono, entre otros. El desafo es que los esfuerzos que realizan las empresas se comuniquen en forma clara y comprensible, para maximizar las oportunidades de transferencia de experiencias exitosas, como tambin para que la comunidad se pueda hacer partcipe del esfuerzo.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

V.

ANEXOS

ANEXO I MATRICES DE GENERACIN


Hidro 26.668 27.729 29.483 30.225 30.669 30.868 31.017 33.909 35.035 37.537 40.189 43.374 Carbn 6.871 12.022 14.524 15.993 17.146 18.449 18.852 19.591 20.447 21.235 21.235 21.235 GENERACIN SIC (GWh) GNL Petrleo Biomasa 1.968 5.527 932 2.315 448 1.104 6 448 1.230 99 448 1.359 1.051 448 1.359 2.356 448 1.359 4.769 448 1.359 3.958 448 1.359 4.919 448 1.359 4.586 448 1.359 5.352 448 1.359 3.982 448 2.279 GENERACIN SING (GWh) GNL Diesel 1.803 2.892 3.291 504 517 1.125 1.881 1.978 1.656 1.247 2.806 2.180 573 Elica 266 566 890 1.004 1.249 1.424 1.424 1.529 1.582 1.696 1.740 2.265 Geotermia 240 521 961 1.321 1.442 2.329 TOTAL 42.231 44.183 46.581 49.127 51.923 54.904 58.109 61.315 64.751 68.180 71.764 75.912

2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020

2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020

Hidro 110 110 110 110 110 110 110 110 110 110 110 110

Carbn 9.445 11.473 14.751 15.530 15.770 15.770 16.471 17.827 19.099 18.310 20.123 21.655

Elica Geotermia 155 368 368 368 368 140 368 336 368 336 368 449 473 673 473 673 867 1.477

TOTAL 14.250 15.029 15.733 16.525 17.373 18.270 19.264 20.298 21.273 22.373 23.560 24.683

Fuente: Modelacin de escenarios de largo plazo sobre la base del Plan de Obras. Comisin Nacional de Energa. 2009.

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

ANEXO II PROYECCIONES DE PRODUCCIN DE COBRE


Estado Operaciones Construccin Total Base Proy. Probables Proy. Posibles Total Proyectos TOTAL Produccin Estimada de Cobre Mina (Kton/ao fino contenido) 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 5.296 5.411 5.214 4.988 4.845 4.597 4.447 4.302 85 370 710 810 1.023 1.106 1.185 1.223 5.381 5.781 5.924 5.798 5.868 5.703 5.632 5.525 0 0 16 107 233 446 1.018 1.546 0 0 0 11 38 58 262 536 0 0 16 118 271 504 1.280 2.083 5.381 5.781 5.940 5.916 6.139 6.207 6.912 7.608 2017 4.111 1.225 5.336 1.652 640 2.291 7.627 2018 3.888 1.191 5.079 1.700 764 2.464 7.543 2018 2.646 1.081 3.727 1.437 634 2.071 5.798 2019 3.586 1.316 4.902 1.806 863 2.669 7.571 2019 2.386 1.206 3.592 1.550 677 2.227 5.819 2020 3.386 1.224 4.610 1.789 976 2.765 7.375 2020 2.305 1.129 3.434 1.540 765 2.305 5.739

Total Nacional Cobre Mina

Total Nacional Cobre en Concentrados

Produccin Estimada de Cobre en Concentrados (Kton/ao fino contenido) Estado 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 Operaciones 3.186 3.279 3.211 3.079 3.073 2.928 2.890 2.817 2.712 Construccin 85 330 640 720 923 976 1.060 1.093 1.115 Total Base 3.271 3.609 3.851 3.799 3.996 3.904 3.950 3.910 3.827 Proy. Probables 0 0 0 0 30 213 765 1.273 1.383 Proy. Posibles 0 0 0 0 11 22 232 500 595 Total Proyectos 0 0 0 0 41 235 997 1.774 1.977 TOTAL 3.271 3.609 3.851 3.799 4.037 4.139 4.947 5.684 5.804

Total Nacional Cobre en Ctodos SxEw

Produccin Estimada de Cobre en Ctodos Sx-Ew (Kton/ao fino contenido) Estado 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020 Operaciones 2.110 2.132 2.003 1.909 1.772 1.669 1.557 1.485 1.399 1.242 1.200 1.081 Construccin 40 70 90 100 130 125 130 110 110 110 95 Total Base 2.110 2.172 2.073 1.999 1.872 1.799 1.682 1.615 1.509 1.352 1.310 1.176 Proy. Probables 0 0 16 107 203 233 253 273 269 263 256 249 Proy. Posibles 0 0 0 11 27 36 30 36 45 130 186 211 Total Proyectos 0 0 16 118 230 269 283 309 314 393 442 460 TOTAL 2.110 2.172 2.089 2.117 2.102 2.068 1.965 1.924 1.823 1.745 1.752 1.636

CAPACIDAD DE FUSIN DE CONCENTRADOS Y REFINACIN DE COBRE EN CHILE (Miles Ton. Cu fino contenido) CONCEPTO 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 CAPACIDAD DE FUNDICIN 1.400 1.610 1.719 1.674 1.724 1.689 1.834 1.834 1.834 1.834 CAPACIDAD DE REFINACIN 1.150 1.179 1.295 1.395 1.395 1.365 1.365 1.365 1.365 1.365
Fuente: Elaborado en COCHILCO en base a estimaciones propias.

2019 1.834 1.365

2020 1.834 1.365

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

GLOSARIO: CDEC: Centro de Despacho Econmico de Carga CNE: Comisin Nacional de Energa EO: Ctodo electroobtenido (hidrometalurgia) ER: Ctodo electrorefinado (pirometalurgia) EW: Electroobtencin GEI: Gases de Efecto Invernadero GJ: Gigajoule = 10 9 Joule GWh: Gigawatt-hora = 10 6 Kilowatt-hora = 3,6 Joule IPCC: Intergovernmental Panel on Climate Change KWh: Kilowatt-hora = 3,6 x 10 6 Joule LX: Lixiviacin MJ: MegaJoule = 10 6 Joule Petajoule: 1015 Joule SIC: Sistema Interconectado Central SING: Sistema Interconectado del Norte Grande SX: Extraccin por Solvente TJ: Terajoule = 1012 Joule TMF: Tonelada Mtrica de Cobre Fino

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Estudio Prospectivo de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero de la Minera del Cobre en Chile

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Captulo 3

BIOLIXIVIACIN: Desarrollo Actual y sus Expectativas


Elaborado por Camilo Lagos Miranda Economista Ximena Guzmn Alumna en prctica Qumica Ambiental, Universidad de Chile.

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

ABSTRACTO
En los aos 80 se aplic por primera vez en Chile la tecnologa de extraccin por solvente y electroobtencin (SX/EW), cuya irrupcin signific una revolucin en la produccin del cobre, y en pocos aos lleg a representar un porcentaje importante de la produccin total. Por otra parte, las tecnologas de biolixiviacin han permitido recuperar cobre en minerales de baja ley, incrementando as los recursos disponibles. No obstante las tecnologas de biolixiviacin han sido aplicadas a la industria del cobre desde los aos 80, su aplicacin slo se ha dado a nivel de sulfuros secundarios, siendo el gran desafo pendiente su aplicacin a escala industrial en los primarios, en particular en la calcopirita. En este sentido, la biolixiviacin aplicada a la calcopirita constituye la prxima revolucin tecnolgica en la produccin de cobre. Por ello, en este estudio se recopila la informacin sobre la tecnologa de biolixiviacin y su desarrollo, los avances de la investigacin y desarrollo en el pas, y las perspectivas de su alcance presente y futuro.

85

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

I.
1.1

INTRODUCCIN
Minerales cuprferos

La complejidad de los procesos geolgicos que ocurren en la corteza terrestre hace que la distribucin de los elementos qumicos sea heterognea, generando su enriquecimiento o empobrecimiento. Estos fenmenos pueden originar la concentracin selectiva de ciertos elementos en determinadas zonas, con valores que superan la media respecto a la distribucin normal de los elementos en la corteza terrestre. A estas zonas de concentracin se les conoce como yacimientos de mineral. El origen de los yacimientos de cobre se asocia al magma que asciende introducindose en las capas superiores de la corteza, en forma de intrusivos. Este ascenso se relaciona a los diferentes fenmenos que han ocurrido en la corteza desde millones de aos atrs, como el fluido de aguas termales y el movimiento de la placa ocenica Nazca bajo la continental Sudamericana. A partir de estos procesos geolgicos se irn formando dos tipos de material mineralizado para los yacimientos de cobre: los sulfuros y los xidos. Inicialmente los minerales se encuentran como sulfuros en las capas profundas de la corteza, al ascender, y debido a la accin del oxgeno atmosfrico, se produce una oxidacin de estas especies, formando una capa de mineral oxidado, lo que explica que este mineral se encuentre a un nivel ms superficial que los sulfurados. Bajo la capa de mineral oxidado se encuentra una zona llamada secundaria o suprgeno, donde los minerales sulfurados han sido alterados por efecto de la circulacin de aguas superficiales, lo que produce la disolucin de algunos minerales, generando a la vez el enriquecimiento de sulfuros y con ello el aumento del contenido de cobre. La zona ms profunda del yacimiento donde se preservan las caractersticas de su formacin original, se ubica por debajo de la zona secundaria y se llama zona primaria de sulfuros o hipgena. Los minerales asociados a estas zonas se llaman minerales secundarios y primarios respectivamente (Ver ejemplos en Tabla 3, Anexo). De este modo, el cobre se encuentra asociado mayoritariamente a minerales sulfurados, y en una menor parte a minerales oxidados. Para su extraccin desde los minerales que lo contienen y, debido a que los minerales sulfurados y oxidados tienen caractersticas distintas, se requieren procesos productivos diferentes.

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

1.2

Recursos y reservas minerales de cobre

La explotacin del cobre en Chile comenz desde tiempos inmemoriales, pero siempre a pequea escala. La explotacin ms industrial comenz con la llegada del siglo XIX, estimulada por la apertura de la economa nacional debido a los avances de la Revolucin Industrial. La explotacin slo se limitaba a los minerales oxidados, por ser de mayor ley y encontrarse en la superficie, pero con la incorporacin de los hornos de reverbero en 1831, que permitieron el procesamiento de minerales sulfurados, la produccin de cobre ya se haba triplicado para la segunda mitad del siglo (Gana, J., 1988). La produccin de cobre se haba basado hasta entonces, slo en el procesamiento de minerales con una alta ley de corte, y los minerales bajo esta ley eran acumulados cerca de los yacimientos, al igual que los residuos de flotacin o relaves. Estos recursos minerales1, debido a las grandes cantidades acumuladas junto con su contenido de cobre, comenzaron a ser considerados como una alternativa atractiva de reservas minerales2 las que podan ser aprovechadas econmicamente. En el caso de los sulfuros de cobre, la existencia de importantes recursos de baja ley, remanentes de la explotacin de minerales ms ricos, sumado a los primeros indicios de agotamiento de las reservas minerales oxidadas, impuls a los investigadores a buscar tcnicas rentables y eficientes de recuperacin del cobre. Esto los llev a encontrar que ciertas bacterias catalizaban la lixiviacin de los minerales sulfurados, haciendo rentable su procesamiento. La utilizacin de estas bacterias se justifica cuando el mineral sulfurado de un yacimiento cuprfero es de baja ley o tiene menos de un 0,5% de cobre, situacin en la que el proceso productivo tradicional de pirometalurgia deja de ser rentable, y se buscan nuevos procesos, ms baratos y eficientes (CIMM, 2005).

1/ Recurso: tonelaje o volumen de roca o mineralizacin o mineral de inters econmico cuyos lmites, contenidos, evidencia, continuidad geolgica y otras caractersticas de cantidad y calidad son conocidas con un grado sustentado de nivel de confiabilidad (Jara, J.J. 2008). 2/ Es una Porcin del recurso que sometido a estudios tcnico-econmicos especficos, involucrando continuidad, distribucin y extensin de la mineralizacin, leyes, mtodo de exploracin, dilucin, procesos metalrgicos, recuperacin, infraestructura, consideraciones ambientales, costos operacionales y costos de capital, demuestran la justificacin de su extraccin en un perodo determinado y bajo condiciones bien definidas (Jara, J.J. 2008).

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1.3

Proceso productivo del cobre

De acuerdo con las caractersticas qumicas de los minerales de cobre, las empresas mineras desarrollan tecnologas y procesos diferenciados para la recuperacin de cobre a partir de minerales oxidados y sulfurados. Sin embargo, entre ambos procesos productivos existen algunas etapas en comn. Los procesos productivos de ambos minerales, se resumen en la Figura 13.

Figura 1. Proceso Productivo segn mineral


MINERALES OXIDADOS Explotacin a rajo abierto Chancado Aglomeracin Lixiviacin Extraccin por solvente / Electroobtencin (SX/EW)
Fuente: Elaboracin COCHILCO.

MINERALES SULFURADOS Explotacin a rajo abierto y/o subterrnea con proceso de Biolixiviacin Chancado Molienda Flotacin Fundicin Electrorrefinacin

Proceso minerales oxidados


Los minerales oxidados son explotados principalmente a rajo abierto por encontrarse ms cercano a la superficie, y luego son triturados en varias etapas de chancado (generalmente tres) con el objetivo de liberar la especie mineral de inters, en este caso el xido de cobre, y lograr un tamao uniforme de partcula de hasta pulgada. En la etapa de aglomeracin, una mezcla de agua y acido sulfrico se aplica al mineral que puede estar en una correa transportadora o en un tanque agitador, haciendo que los finos se adhieran a los gruesos 4. Las partculas de menor tamao segregan y forman reas ciegas que disminuyen la percolacin, aumentan el tiempo de lixiviacin y con ello el consumo de reactivos, razones por las que es importante preparar el material mineralizado, de modo de asegurar su permeabilidad para la lixiviacin. La lixiviacin es un proceso de la hidrometalurgia5, en el cual se aplica una solucin de cido sulfrico y agua al mineral, lo que cambia las condiciones de acidez disolviendo rpida y selectivamente el cobre con lo cual se separa del
3/ Estos procesos se encuentran enmarcados en la metalurgia extractiva, que estudia los mtodos qumicos necesarios para tratar una mena mineral o un material que se va a reciclar de tal forma que se pueda obtener, a partir de cualquiera de ellos, el metal, ms o menos puro, o alguno de sus compuestos. 4/ Finos, se refiere a partculas de granulometras inferiores a 0,1- 0,15 milmetros. Gruesos, por su parte, se refiere a partculas de granulometra menor a 38 milmetros. 5/ Rama de la metalurgia extractiva, en la cual el elemento de inters es extrado desde una solucin acuosa que lo contiene.

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

mineral. La solucin de lixiviacin que contiene el cobre disuelto como sulfato de cobre o PLS Pregnant Liquour Storage es desarenada y conducida a una planta de extraccin por solvente o SX Solvent Extraction. Con la extraccin por solvente se logra la recuperacin selectiva del cobre, su purificacin y concentracin, mediante la extraccin de los iones de cobre con un solvente orgnico, que luego es tratado con una solucin cida en la que se recupera el metal. De este proceso se obtiene una solucin pobre en cobre llamada refino, que se re-circula al proceso de lixiviacin, y una solucin cida purificada y concentrada de cobre que va al proceso de electroobtencin o EW Electrowinning. Esta ltima etapa recupera el cobre mediante un proceso electrometalrgico6 desde una solucin electrolito7 concentrada, donde se utilizan ctodos de acero inoxidable y nodos de plomo reutilizables, para producir ctodos de alta pureza de cobre, 99.99% (Vives, H., 2009).

Proceso minerales sulfurados


En el caso de minerales sulfurados se realiza explotacin subterrnea por la profundidad de los yacimientos y tambin a rajo abierto para los minerales que se encuentran ms cercanos a la superficie. Al igual que para los minerales oxidados, se hacen varias etapas de chancado y adems la etapa de molienda donde se reduce el tamao de las partculas de mineral hasta un mximo de 0,18 mm. El menor tamao de mineral para los sulfurados se debe a que las partculas deben ser livianas para el proceso de flotacin. En la flotacin se logra separar el cobre de la ganga 8, al agregar reactivos que favorecen la adherencia del cobre a burbujas de aire que emergen desde el fondo de una piscina de flotacin y la rebasan para luego ser recuperado y secado, antes de ser llevado a la fundicin. La fundicin es un proceso pirometalrgico9, en el que el concentrado de cobre pasa del estado slido al lquido en hornos a 1.200 C, provocando que los elementos ms livianos queden en la parte superior del fundido llamado escoria, y los pesados como el cobre, se concentren en la base. De la fundicin se obtienen nodos de cobre, que son refinados o purificados por un proceso de electrorrefinacin en el que se aplica corriente elctrica. Se utilizan nodos de cobre que son consumidos en la reaccin, por lo que deben ser repuestos constantemente, y ctodos de cobre puro reutilizables, sobre los que se forman los nuevos ctodos de alta pureza (Vives, H., 2009).
6/ Rama de la metalurgia extractiva en la que el metal de inters es extrado utilizando electricidad. 7/ Solucin que contiene iones o partculas cargadas elctricamente, ya sea positiva (catin) o negativamente (anin). 8/ Mineral que forma la roca, no tiene valor econmico y acompaa a los minerales metlicos de inters. 9/ Rama de la metalurgia extractiva, en que la obtencin y refinacin de los metales se produce utilizando calor.

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En la actualidad, la hidrometalurgia es aplicada a ambos minerales. El inconveniente es que para los minerales sulfurados la cintica de disolucin es mucho ms lenta que la de minerales oxidados. Por lo tanto, no basta slo una solucin cida para lograr su disolucin, por fuerte que sta sea, sino que tambin se requiere un catalizador de la reaccin, rol que asumen las bacterias al aplicar la biotecnologa para la extraccin del cobre, en un proceso llamado biolixiviacin.

Biotecnologa en el proceso productivo del cobre


El Convenio sobre la Diversidad Biolgica de las Naciones Unidas (1992) define biotecnologa como toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos, para usos especficos (CNDBT, 2003). La biotecnologa presenta la ventaja de ser una tecnologa especfica que permite elegir el campo de aplicacin ms apropiado a las necesidades y requerimientos del pas. As en el sector minero, la aplicacin biotecnolgica con ms inmediata utilidad es el trabajo con bacterias que participan en la biolixiviacin de minerales con contenido de cobre (CNDBT, 2003). La rama de la biotecnologa que busca el estudio y la aplicacin del potencial econmico, de las interacciones entre el mundo microbiano y el reino mineral, se llama biohidrometalurgia, un subcampo de la hidrometalurgia10. Esta disciplina se preocupa de dos temas, como son la recuperacin de metales por tecnologas de biolixiviacin; y la neutralizacin y purificacin de aguas provenientes de los procesos mineros por medio de tecnologas de biorremediacin. El objeto de este estudio es el campo de la recuperacin de metales, por ello slo ser analizada la tecnologa de biolixiviacin.

10/ La palabra biohidrometalurgia significa: bio porque usa microorganismos como bacterias y arqueas, hidro por llevarse a cabo en medio acuoso y metalurgia que es la ciencia que se ocupa de la produccin de metales y el tratamiento de materiales y soluciones que contengan metales.

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

II.
2.1

CARACTERSTICAS DE LA TECNOLOGA DE BIOLIXIVIACIN


Definicin de biolixiviacin

La biolixiviacin es un proceso en el cual se emplean microorganismos para disolver los minerales, liberando un metal de valor presente en un mineral o en un concentrado, que con mtodos convencionales sera muy difcil de extraer. La biolixiviacin es el proceso convencional de lixiviacin, catalizado biolgicamente pero aplicado a los minerales sulfurados, ante la necesidad de aumentar la cintica de su disolucin. De esta manera la biolixiviacin es un proceso qumico, mediado por el agua y oxgeno atmosfrico y un proceso biolgico, mediado por microorganismos. La biolixiviacin generalmente se refiere a la tecnologa de biominera aplicada a metales base11. Los metales base son los metales relativamente fciles de oxidar o corroer y en el rea industrial se refiere a los metales no-ferrosos, que incluye prcticamente a todos los metales a excepcin del mismo hierro y su aleacin, el acero. A escala comercial la biolixiviacin es aplicada para la recuperacin de cobre y uranio por lixiviacin y de oro mediante un pretratamiento de minerales refractarios, que recibe el nombre de biooxidacin. La tecnologa de biolixiviacin tambin ha sido probada en laboratorios para sulfuros de cobalto, galio, molibdeno, nquel, zinc y plomo (Brierley, J.A., 2001).

2.2

Caractersticas de los microorganismos utilizados

Caractersticas de los microorganismos utilizados


Las bacterias que intervienen en los procesos de lixiviacin son generalmente auttrofas12, aerbicas13 y quimiosintticas14. Esta ltima caracterstica las hace capaces de oxidar minerales para producir el in frrico y cido sulfrico, necesarios para las reacciones de biolixiviacin. El in frrico es un agente fuertemente oxidante, que permite oxidar los minerales de sulfuro de cobre a sulfato de cobre que es soluble. Debido a esto, tambin se les llama microorganismos sulfo y ferro-oxidantes.
11/ La biominera es un trmino genrico que describe el procesamiento de minerales y concentrados que contienen metales usando tecnologa microbiolgica (Brierley, C.L., 2008). 12/ Son organismos capaces de sintetizar todas las sustancias esenciales para su metabolismo a partir de sustancias inorgnicas, de manera que para su nutricin no necesitan de otros seres vivos. 13/ Requieren oxgeno para respirar. 14/ Son capaces de obtener la energa necesaria para su metabolismo a partir de reacciones de oxidacin de compuestos inorgnicos reducidos, por lo que tambin se les llama quimioauttrofos o quimiolittrofos.

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Su capacidad auttrofa les permite sintetizar sus componentes celulares a partir de compuestos inorgnicos, como la fijacin del CO2 de la atmsfera. Se alimentan de los minerales de los que obtienen energa y realizan esta tarea como parte de sus procesos metablicos. Tambin se caracterizan por ser organismos que viven en condiciones extremas (extremfilos), en este caso, las normales de los minerales: pH cido y altas concentraciones de metales. Todas estas caractersticas les confieren la clasificacin de bacterias y arqueas quimilitoautotrficas ferro-sulfo oxidantes. Uno de sus principales exponentes es la bacteria Acidithiobacillus ferrooxidans, aislada por primera vez desde las aguas de una mina de carbn, cuyo descubrimiento se dio a conocer en 1947 (Colmer, A.R. y Hinkle, M.E., 1947). As fue como se encontr la primera bacteria identificada capaz de lixiviar el cobre. La Acidithiobacillus ferrooxidans, ha sido la bacteria ms estudiada para biolixiviacin y por consiguiente de la que existe mayor informacin, sin embargo existen otros microorganismos identificados que solubilizan minerales sulfurados, como los que se encuentran en la Tabla 1 del Anexo, donde se entrega una lista de microorganismos reconocidos con importancia comercial en operaciones biohidrometalrgicas, como tambin aquellas que nicamente pueden ser exploradas en pruebas de laboratorio pero que parecen ser prometedoras a futuro.

Diversidad de microorganismos en un sistema de biolixiviacin


En los ambientes naturales asociados a la minera, es posible encontrar una variedad de microorganismos como bacterias y arqueas15, pero en su mayora bacterias, cuya poblacin se encuentra fuertemente influenciada por la temperatura a la que estn expuestas as como por los nutrientes presentes. La temperatura en los sistemas industriales no supera los 45 C y en esta situacin es posible encontrar bacterias de las especies Acidithiobacillus ferroxidans (A.f), Acidithiobacillus thioxidans (A.t) y Leptobacillus ferroxidans (L.f) que son las ms prevalentes. Respecto a los nutrientes en un medio con in ferroso es comn encontrar A.f, y en su ausencia predomina la A.t y la L.f. La presencia de determinadas especies de bacterias depender del mineral biolixiviado, por lo que las condiciones ptimas de operacin podran no ser exactamente las mismas para todos los recursos mineros, para ello es importante conocer su composicin mineralgica (Vsquez, L. M., 1997).
15/ Bacterias y arqueas, son organismos procariontes o carentes de ncleo y unicelulares, pero con diferencias tan fundamentales a nivel molecular, que se clasifican en grupos distintos.

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

Cada especie de bacteria tiene distintos requerimientos de nutrientes como fuentes energticas (Ver Tabla 1, Anexo), por lo que una mezcla de bacterias podra resultar ms beneficiosa que una especie pura, en la biolixiviacin de un mineral. As por ejemplo los compuestos que no son oxidados por una especie, pueden ser oxidados por la otra, evitando una acumulacin que podra resultar txica.

Cultivo de microorganismos
El remanente de la explotacin del mineral de mayor ley y los relaves de flotacin quedan cerca de los yacimientos, expuestos a las condiciones ambientales, lo que crea un ambiente propicio para el desarrollo de microorganismos. De los drenajes cidos que se generan naturalmente, se puede aislar microorganismos para su cultivo16 en laboratorio, ya sea una especie en particular o una comunidad. Sin embargo, existe consenso en que los mtodos que utilizan cultivo son inadecuados para estudiar la composicin microbiana de una comunidad, pues slo permiten observar una pequea fraccin de los microorganismos que crecen en el sistema natural. El cambio de medio distinto al original, hace que los cultivos sean selectivos y con ello se subestime el nmero y variedad de microorganismos de una muestra (Vsquez, L. M., 1997). Para estudiar los microorganismos presentes en el medio natural, ltimamente se ha optado por el anlisis de ADN extrado directamente del sistema, lo que es independiente de la facultad del microorganismo para crecer en un medio de cultivo (Vsquez, L. M., 1997). Tarea que se ve facilitada por la existencia y disponibilidad del secuenciamiento del cdigo gentico de las especies bacterianas lixiviantes.

Factores que afectan el desarrollo bacteriano


El papel que juegan los factores ambientales, biolgicos y fisicoqumicos, sobre el crecimiento y desarrollo de las bacterias, es fundamental en el rendimiento de la extraccin de metales por biolixiviacin. El control de estos factores es muy importante para asegurar las condiciones ptimas de pH, humedad, temperatura, nutrientes, fuentes de energa que deben existir, junto con la ausencia de inhibidores que permitan obtener el mximo rendimiento de cobre.
16/ Un cultivo es un conjunto de microorganismos a los que se les ha hecho crecer deliberadamente en un determinado medio y a escala de laboratorio (ITGE, 1991).

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Los factores que influyen en la respuesta de los microorganismos encargados de la biolixiviacin segn Pradhan et al. (2008) y el ITGE (1991) son: pH: Son bacterias acidfilas, es decir crecen en medios cidos, siendo incapaces de desarrollarse a un pH mayor de 3.0. El pH define qu especies de bacterias se desarrollarn en el medio. Oxgeno y dixido de carbono: Como la mayora de las bacterias lixiviantes en la naturaleza son aerbicas, necesitan un ambiente con oxgeno para sobrevivir. El aire aporta el oxgeno (O2) y dixido de carbono (CO2) necesarios para la lixiviacin, por lo que es importante asegurar la aireacin independiente de la tecnologa utilizada. El oxgeno es utilizado como oxidante por los microorganismos en ambientes de lixiviacin. El dixido de carbono es utilizado como fuente de carbono para la fabricacin de su arquitectura celular o generacin de biomasa. Nutrientes: Como todos los seres vivos, estos microorganismos requieren de fuentes nutricionales para su ptimo desarrollo, que pueden obtener del mismo mineral, como amonio, fosfato, azufre, iones metlicos (como Mg+), etc. El magnesio, es necesario para la fijacin de CO2 y el fsforo es requerido para el metabolismo energtico. Fuente de energa: Los microorganismos utilizan como fuente primaria de energa el ion ferroso y el azufre inorgnico. En la lixiviacin de mineral el in ferroso (Fe+2) es producido biolgicamente, por ello no es necesario aadirlo. Luz: La luz visible y la no filtrada tienen un efecto inhibitorio sobre algunas especies de bacterias, pero el hierro ofrece alguna proteccin a los rayos visibles. Temperatura: Los microorganismos se clasifican segn el rango de temperatura en el cual pueden sobrevivir. As las mesfilas sobreviven en un rango ptimo de 30-40 C, las moderadamente termfilas a una temperatura cercana a los 50 C, y las extremadamente termfilas sobre los 65 C. Si la temperatura del medio en que se encuentren los microorganismos es menor a 5 C, se vuelven inactivos volviendo a cumplir su funcin si aumenta la temperatura, pero si la temperatura del medio sobrepasa el ptimo, los microorganismos se mueren. Es importante considerar que la reaccin de oxidacin de los minerales sulfurados es exotrmica, es decir libera calor al medio lo que produce el aumento de la temperatura. La posibilidad de controlar la temperatura depender del diseo de la tecnologa de biolixiviacin ocupada, por ejemplo sera ms difcil el control en una pila que un tanque agitado. Presencia de Inhibidores: Durante el proceso de biolixiviacin, se van acumulando metales pesados como zinc, arsnico y hierro en la solucin de lixiviacin, y en ciertas concentraciones resultan txicos para los microor-

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

ganismos. Estas concentraciones txicas se pueden disminuir al diluir la solucin lixiviante. Potencial redox (Eh): La oxidacin de las especies reducidas depende del movimiento o transferencia de electrones, por lo tanto influye en el metabolismo de la bacteria. De esta manera, la medida del potencial es un indicador de la actividad microbiana, mientras mayor sea el potencial medido, mayor ser la actividad microbiana. El potencial ptimo es de 600 a 800 mV (miliVolt). Tamao de partcula: A menor tamao de la partcula de mineral, mayor es el rea de contacto que tiene el microorganismo, haciendo ms efectiva la lixiviacin. Todos estos factores pueden variar segn el tipo de microorganismo (Ver Tabla 1, Anexo).

2.3

Tecnologas de biolixiviacin17

Las diferencias entre las tecnologas de biolixiviacin dependen del lugar de aplicacin, la metodologa ocupada, la ley de cobre y el tamao de partcula del mineral, principalmente. Una categorizacin amplia, segn Brierley (2008), es la separacin de las tecnologas segn el mtodo en que se basan para hacer la lixiviacin. En este como en los procesos de lixiviacin basados en el riego y los basados en la agitacin.

Procesos basados en el riego Biolixiviacin en pilas


Con esta tecnologa se puede procesar material recin extrado de la mina y mineral chancado, minerales de ley intermedia, sulfuros secundarios y primarios. La extraccin de cobre desde minerales secundarios de cobre, como la calcocita (Cu2S) y la covelina (CuS), por biolixiviacin en pila es ampliamente practicada en todo el mundo. Generalmente las pilas se construyen con material previamente chancado, de 19 mm o menos, que es llevado por correas transportadoras al rea o patio de acopio, lugar donde se forma la pila. En el trayecto el mineral es curado, irrigado con una solucin de cido sulfrico concentrado o puede ser previamente aglomerado en tambores rotativos con agua acidificada para acon17/ Para ms detalles, ver Pradhan, N. (2008) y Brierley (2008).

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dicionar el mineral a los microorganismos y tambin para fijar las partculas finas a las partculas ms grandes de mineral. Luego el mineral es apilado en las reas o canchas de acopio que estn especialmente diseadas. Los patios son revestidos con polietileno de alta densidad (HDPE) y se instala sistema de drenaje con tuberas de plstico perforadas, que permiten capturar la solucin lixiviada desde la base. Tambin se instala una red de lneas de aire de plstico perforado, mediante la cual el aire es forzado por ventiladores externos a la pila, lo que asegura la disponibilidad de aire a los microorganismos. Una vez preparada la base, el mineral se apila ordenadamente con apiladores automatizados, formando un terrapln o pila de 6-8 m de altura. Las pilas pueden ser dinmicas si despus de la lixiviacin, el mineral se remueve para enviarlo al botadero y la base de la pila se reutiliza; o pilas permanentes si las nuevas pilas se cargan sobre las anteriores. El sistema de pilas permanentes permite no trasladar el material ya lixiviado a un botadero final, ya que el rea de lixiviacin se convierte en botadero al terminar los ciclos de riego. Sobre la pila se instala un sistema de riego por goteo o aspersores los que riegan la pila con una solucin de cido sulfrico, agua y microorganismos. Los microorganismos crecen naturalmente en la pila pero a objeto de mejorar el rendimiento de la operacin es que en una etapa previa de laboratorio se aslan los microorganismos ms adecuados a las condiciones existentes en la pila y se hacen crecer para luego introducirlos en el mineral o inocular18, sembrndolos mediante aspersores. La solucin cida que se infiltra a travs de la pila va disolviendo el cobre contenido en los minerales sulfurados, formando una solucin de sulfato de cobre (CuSO4) que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas hasta la planta de extraccin por solvente. Aqu se recupera el cobre de la solucin para luego formar los ctodos en la etapa de electroobtencin, y el cido es refinado y recirculado para el riego de las pilas. Se estima que para lograr un mximo de recuperacin de cobre de 8090% se requiere de 250-350 das de biolixiviacin. Las principales ventajas de la biolixiviacin en pila son el bajo capital y costos de operacin, la ausencia de emisiones txicas y la minimizacin o la completa eliminacin de cualquier descarga de agua porque se reciclan todas las soluciones.
18/ Implica transferir microorganismos desde un medio ptimo de cultivo a un medio natural.

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Biolixiviacin en botaderos
Con esta tecnologa se procesa lastre19, minerales de baja ley de cobre (menor a 0,5 %), mineral recin extrado de la mina, sulfuros secundarios y primarios. Como el contenido de cobre en estos minerales es tan mnimo como para cubrir los costos de la flotacin y fundicin, los grandes fragmentos de mineral son arrojados a los botaderos. Estos tienen una base impermeable desde la que se puede capturar los lixiviados. En la superficie del botadero se aplica la solucin de cido sulfrico y agua. Los microorganismos crecen naturalmente dado que se dan las condiciones ptimas para su crecimiento. Debido al gran tamao de las partculas de mineral, el rea de contacto entre microorganismo-mineral disminuye, y sumado a una baja aireacin, pues no se instalan lneas de aire, la accin microbiana disminuye afectando la eficiencia del proceso. Es por ello que la biolixiviacin de cobre en los botaderos se mide en dcadas, debido a la baja tecnologa aqu aplicada. Sin embargo, por esto ltimo es un mtodo muy econmico. Los minerales son lixiviados donde fueron colocados para su eliminacin, y desde la base la solucin de lixiviacin es dirigida a los procesos de extraccin con solvente y electroobtencin para la posterior produccin de ctodos de cobre. Al igual que la biolixiviacin en pilas, el cido tambin es refinado y recirculado a la parte superior del botadero.

Biolixiviacin in situ
La biolixiviacin in situ trata el mineral en la mina, previa fractura de esta por tronadura, permitiendo a la solucin fluir libremente. Este mtodo se aplica a minas abandonadas y minas subterrneas, donde los depsitos de mineral no pueden ser extrados por los mtodos convencionales, por ser minerales de baja ley o de pequeos depsitos o ambos, siendo no rentable su extraccin. Por las implicancias ambientales que conlleva la utilizacin de soluciones cidas en un rea de suelo no impermeabilizado, es que su aplicacin es mnima.
19/ Minerales que no son econmicamente rentables para ser procesados.

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Procesos basados en la agitacin Biolixiviacin en tanques agitados


Se utiliza para minerales de ley intermedia a alta y concentrados de mineral, que generalmente es calcopirita, debido al capital y costos de operacin asociados con esta tecnologa. Los minerales son depositados en un tanque de acero inoxidable de gran tamao, equipado con agitadores mecanizados y con la introduccin de aire por ventiladores, lo que asegura la disponibilidad de oxgeno y dixido de carbono para los microorganismos. Es necesario inocular estos reactores con los microorganismos, para lograr la biolixiviacin que opera en un proceso continuo.

2.4

Ventajas y desventajas de su aplicacin

El uso de esta especie de bacterias a nivel industrial est asociado directamente a su capacidad de crecimiento en medio cido (carcter acidfilo), a los escasos requerimientos de nutrientes e infraestructura necesarios, debido a que no requieren fuentes orgnicas de energa ni mantenimiento de temperaturas elevadas. Otras ventajas de la tecnologa microbiana sobre los mtodos convencionales son: Requiere poca inversin de capital, ya que las bacterias pueden ser aisladas a partir de aguas cidas de minas. Presenta bajos costos en las operaciones bio-hidrometalrgicas, en comparacin con los procesos convencionales. No se emiten gases ni polvo, lo que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnologa clsica de pirometalurgia, que genera emisiones con altos contenidos de dixido de azufre (SO2) y arsnico (As), por el tratamiento de sulfuros en fundiciones. Permite ahorrar en tecnologa de abatimiento, como sistemas o chimeneas de alto costo, al bajar los ndices de azufre y arsnico asociados a hornos de fundicin. Permite el tratamiento de los recursos y reservas crecientes de minerales con baja ley de cobre que no pueden ser econmicamente procesados por los mtodos tradicionales.

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Se pueden tratar concentrados que contengan altos niveles de metales con efectos negativos para la fundicin de cobre como de zinc. La accin de las bacterias permite lixiviar los minerales sulfurados a temperatura y presin ambiente en la presencia de oxgeno, obtenido del aire. Durante el proceso se genera parte del cido y el calor requeridos en la lixiviacin. El cido se genera como producto de las reacciones de oxidacin y el calor se libera por la oxidacin de la pirita, a veces presente en la matriz de mineral, lo que aumenta cerca de 7 C la temperatura en el medio. Los microorganismos crecen y se reproducen sin la necesidad de adicionar una fuente de carbono, pues la obtienen del dixido de carbono del aire. Entre las desventajas propias de la tecnologa aplicada son los impactos ambientales que esto genera, reflejado en la alta produccin de cido por parte de las bacterias (en particular contaminando fuentes de aguas subterrneas). Este hecho, junto con la bsqueda por hacer ms eficientes los procesos de biolixiviacin, ha impulsado la bsqueda de soluciones a nivel gentico de la bacteria. A bajas temperaturas la accin de las bacterias disminuye y con ello la recuperacin de cobre. Sera necesario invertir en un sistema que pueda aumentar la temperatura en la matriz de mineral, para garantizar recuperaciones mayores de cobre. Los tiempos para una recuperacin significativa de cobre son ms largos para metodologas menos controladas, como la biolixiviacin en botaderos. Es importante controlar variables como la temperatura, aireacin, pH, tamao de partculas, para asegurar las condiciones ptimas de funcionamiento de las bacterias, pero esto resulta difcil en metodologas de mayor envergadura como los botaderos y las pilas.

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III.
3.1

APLICACIN DE LA BIOLIXIVIACIN
Desarrollo nacional

La biolixiviacin en Chile comenz a experimentarse en Chuquicamata de la Divisin Norte de Codelco, II Regin, a comienzos de los 70 en pilas de ripio de mineral de ley marginal, desde donde era posible recuperar cobre mediante unas bacterias. Del estudio en terreno, se logr aislar y hacer cultivos de estas bacterias, para posteriormente esparcirlas en solucin sobre la pila de mineral, potenciando el proceso de biolixiviacin que se daba por las bacterias naturalmente presentes (CIMM, 2005). En 1986 se inici la aplicacin comercial de la biolixiviacin a minerales sulfurados remanentes de la lixiviacin primaria de minerales oxidados y mixtos de cobre, en la mina Lo Aguirre de la Sociedad Minera Pudahuel Ltda. ubicada en la Regin Metropolitana. Al comienzo de sus operaciones, los minerales oxidados y mixtos de cobre caracterizaban el yacimiento de la mina, pero paulatinamente comenz a disminuir el contenido de xidos del mineral recin extrado, hasta que en 1987 ste era tan bajo que desde ese mismo ao se comenz a aplicar la biolixiviacin ya no como una lixiviacin secundaria, sino como la nica alternativa de lixiviacin para los minerales extrados por la minera, por tener un alto contenido de sulfuros de cobre. La mina se clausur en 1996 debido al agotamiento del yacimiento. Luego, en los aos 1993 y 1994 nacen dos proyectos mineros en la I Regin: Cerro Colorado y Quebrada Blanca respectivamente, con ellos se impuso el desafo de implementar la biolixiviacin en condiciones adversas de altura geogrfica y de temperatura ambiente, (Domic E., 2001). La planta Cerro Colorado, de BHP Billiton, desde un principio fue diseada para realizar biolixiviacin de minerales oxidados y sulfurados, compuestos principalmente de crisocola y calcosina respectivamente. El proceso de produccin en Cerro Colorado incluye la extraccin de mineral a rajo abierto, chancado, aglomeracin, lixiviacin en pilas dinmicas, extraccin por solventes y electro-obtencin. As el mineral sulfurado se disuelve por accin bacterial y el mineral oxidado por la accin de la solucin cida (Minerga, 2006) La planta Quebrada Blanca inici sus operaciones para la biolixiviacin de sulfuros secundarios de cobre, siendo calcosina mayoritariamente. Su proceso de produccin incluye las mismas etapas que se hacen en Cerro Colorado,

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pero para hacer la aglomeracin y el riego de pilas las soluciones se calientan con el objetivo de aumentar la temperatura de las pilas, que se ve favorecida con las cubiertas de plstico. Para seguir cumpliendo con las metas de produccin, en el ao 2003 incorporaron la lixiviacin en botaderos, que aporta con el 25% de la produccin por biolixiviacin (Hydro Copper, 2007). La factibilidad tcnica y econmica del proceso de biolixiviacin fue un tema importante de probar en el ao 1997. A raz de esto Codelco y BHP Billiton se unieron en una alianza estratgica join venture y formaron una sociedad constituida en partes iguales llamada Alliance Copper Limited, ACL. Codelco aport con su experiencia en extraccin con solvente y electroobtencin, mientras que BHP Billiton contribuy con su conocimiento en la tecnologa de biolixiviacin con marca BioCop, de concentrados de cobre en tanques agitados. Esta alianza permiti tener en operacin una planta piloto en la Divisin Chuquicamata durante cuatro aos, tiempo en el cual los estudios realizados permitieron validar la tecnologa (Codelco, 2002). El principal logro fue encontrar una solucin a la explotacin de yacimientos con un alto contenido de arsnico, pues esta tecnologa deja el arsnico en una especie estable como para ser dispuesto como relave (Minera Chilena, 2005). Con la tecnologa probada, el paso siguiente fue la creacin de una planta prototipo de biolixiviacin con una capacidad de produccin de 20.000 toneladas de ctodos por ao, la que obtuvo la resolucin de calificacin ambiental favorable por parte de la Corema II Regin, en 2005. El prximo objetivo era la creacin de una planta a escala industrial, con capacidad de 100 a 150 mil toneladas de ctodos de cobre por ao, para el procesamiento de concentrados de la mina Ministro Alejandro Hales (ex Mansa Mina). El ao 2006 se disolvi la alianza ACL y Codelco compr las acciones a BHP Billiton, por lo que la empresa pas a llamarse EcoMetales Limited. Como la tecnologa BioCop est patentada por BHP, en la venta se retir la licencia BioCop, los equipos y tecnologas asociados a este proceso, quedndose Codelco con los dems activos de la planta, los que poda emplear para desarrollar otros procesos distintos a BioCop, tecnologa que segn el acuerdo de fin de la alianza, no podra ser utilizada por Codelco hasta el ao 2016. Actualmente EcoMetales procesa polvos de fundicin de las fundiciones Chuquicamata y Ventanas (EcoMetales, 2009). En un esfuerzo del Gobierno de Chile por implementar la biotecnologa en los sectores econmicos claves como la minera, nace el programa Genoma Chile el ao 2001 para financiar parte de los proyectos de investigacin pre-

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sentados en este contexto. En este marco se crea BioSigma S.A., una alianza estratgica joint venture entre Codelco (66,7%) y Nippon Mining & Metals Co., Ltd (33,3 %), que comenz sus actividades en 2002. En el programa de biominera de Genoma Chile que contribuy con US$ 2 millones20, esta alianza realiz un proyecto de investigacin de biolixiviacin que abarcaba desde su optimizacin hasta estudios genticos de los microorganismos involucrados. Uno de los resultados obtenidos de la investigacin hasta 2006, fue el aislamiento, secuenciamiento e identificacin del genoma de tres bacterias altamente eficientes en la oxidacin de hierro y azufre de los minerales de cobre, lo que optimiza los tiempos para la recuperacin de cobre. Estas bacterias fueron bautizadas con nombres del mapudungn Wenelen (pionera) recientemente patentada, Licanantay (la atacamea) y Yagan (la fueguina), estas ltimas en espera de sus patentes (Portal Minero, 2009)21. BioSigma S.A., no slo ha desarrollado avances importantes a nivel de la investigacin de laboratorio. En conjunto con CODELCO ha venido desarrollando en los ltimos dos aos una aplicacin piloto en la Divisin Andina para el tratamiento de una pila de 50.000 ton. de mineral de baja ley (95% de calcopirita), alcanzando con la tecnologa aplicada por BioSigma tasas de recuperacin de hasta un 35% de cobre. Los exitosos resultados en la planta piloto han validado la tecnologa aplicada, y que en la actualidad se apresta a un desarrollo a escala industrial. En esa lnea, se espera para 2010 la puesta en marcha de una aplicacin a gran escala, sobre una pila de ms de 20 millones de toneladas de minerales mixtos (xidos y sufuros secundarios y primarios, en particular calcopirita), lo que significar un aumento en la produccin anual del orden del 10% al 20%. Por otra parte, la Minera Escondida, con BHP Billiton como dueo mayoritario, ha implementado el proceso de biolixiviacin en sus instalaciones. Esta minera produjo el primer ctodo de cobre mediante biolixiviacin en pilas el ao 2006, y tiene una produccin estimada de 180.000 toneladas de ctodos anuales. Durante los aos de operacin, Escondida y Escondida Norte han acumulado 1.500 millones de toneladas de mineral sulfurado de baja ley, con lo que se estima una vida til de 20 aos para el nuevo proyecto de biolixiviacin, que necesit una inversin de US$ 870 millones que considera adems la construccin de una nueva planta de electroobtencin, una plan20/ La inversin inicial fue de US$ 2 millones el Estado de Chile, US$ 2 millones CODELCO y US$ 1 milln Nippon Mining Ltda. Hoy BioSigma est avaluada en US$ 40 millones. 21/ Los microorganismos con que trabaja la minera provienen de la naturaleza y para acceder a ellos existen dos formas. La primera es usar los ceparios internacionales que poseen los archivos de microorganismos de pases como Japn y Estados Unidos. La segunda opcin es realizar una bsqueda por cuenta propia. Parte de la labor de Biosigma ha sido buscar microorganismos en fuentes termales, azufreras y yacimientos. Cuando hay resultados, las bacterias se prospectan e identifican, para luego seleccionarlas y separarlas. En el caso de Wenelen, Licanantay y Yagn se buscaron microorganismos en yacimientos o lugares donde hay escurrimientos de aguas cidas provenientes de minas abandonadas.

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

ta desalinizadora de agua de mar y el tendido de caeras para transportar el agua obtenida a la planta de biolixiviacin (Minera Escondida, 2006). Un aporte importante en materia de investigacin asociada a los procesos de la Minera Escondida, ha estado a cargo del Centro de Biotecnologa de la Universidad Catlica del Norte, quienes en asociacin con Escondida, y con varios proyectos pblicos concursados, desarrollan investigacin en las pilas de materiales de baja ley. Otras compaas mineras tambin han desarrollado con xito la biolixiviacin en sus plantas, y/o desarrollan investigacin en la materia (Ver Tabla 2, Anexo).

3.2

Investigacin y desarrollo

Patentes y marcas
Una patente es un derecho de propiedad industrial, que permite al titular utilizar y explotar su invencin e impedir que terceros la utilicen, fabriquen, distribuyan o vendan, sin su consentimiento. Este derecho exclusivo para proteger una invencin lo concede el Estado, a travs del Instituto Nacional de Propiedad Industrial (INAPI). Segn el INAPI las patentes se otorgan a nivel nacional por un perodo de 10 20 aos, dependiendo de la patente solicitada, periodo que comienza desde la fecha de presentacin de la solicitud. Una vez concedida la patente en el pas donde se realiz la invencin, esta se puede patentar en otros pases, como el caso de la bacteria Wenelen que luego de ser patentada en Chile se patent en Estados Unidos. El resumen de la patente obtenida por BioSigma dice: la presente invencin se relaciona con una bacteria aislada, quimiolitotrfica de la especie Acidithiobacillus ferrooxidans denominada Wenelen, su uso en la lixiviacin de minerales o concentrados de especies metlicas sulfuradas y procesos de lixiviacin basados en el uso de la bacteria, o mezclas que la contengan. Esta cepa Wenelen tiene una actividad oxidante aumentada, especialmente en el caso de la calcopirita, en comparacin con otras bacterias conocidas. Debido a lo anterior, esta bacteria presenta un gran inters para aplicaciones de la biominera (INAPI). Al igual que una patente, una marca tambin es un derecho de propiedad industrial. Por marca se entiende a todo signo palabra, etiqueta con diseo o su combinacin utilizado para distinguir en el mercado productos, servicios, establecimientos industriales y comerciales (INAPI). Tener registrada una

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marca le da al titular el derecho exclusivo de utilizarla para identificar bienes o servicios, durante un periodo de 10 aos renovables indefinidamente por periodos iguales. Para permitir su uso por parte de terceros, el titular de la marca puede hacer contratos de licencia, por los que obtiene ganancias. Una marca asociada al rea de la biominera es BioCop, un proceso desarrollado por BHP Billiton en Sudfrica y aplicado en Chile. Su objetivo es procesar concentrados de minerales sulfurados de cobre con un contenido importante de arsnico, impureza que impide la va de la pirometalurgia, y se utilizan bacterias termfilas que disminuyen los tiempos de recuperacin de cobre.

Investigacin
El xito de la aplicacin de una nueva tecnologa depende claramente de su eficiencia, la que puede ser aumentada mediante el manejo de diferentes factores. Este objetivo ha sido perseguido en las investigaciones destinadas a mejorar el proceso de biolixiviacin. Una de ellas ha sido la dirigida por el Dr. David Holmes en el Centro de Bioinformtica y Biologa Genmica de la Universidad de Santiago. Su investigacin se basa en el estudio de fragmentos del genoma de la bacteria Acidithiobacillus ferrooxidans, tarea facilitada por el conocimiento de la secuencia completa de su genoma, realizada en Estados Unidos. Con la ayuda de programas computacionales se hace la identificacin de algunos genes, para luego determinar su funcin en el comportamiento de la bacteria. Conociendo la funcin de un determinado gen sera posible cambiar y aumentar la capacidad de biolixiviacin de la bacteria, lo que favorecera la produccin de cobre y con ello la economa del pas (Bioplanet, 2004). BioSigma S.A. por su parte, ha desarrollado una tecnologa que le permite, en lapsos breves de tiempo, procesos de identificacin y diagnstico de los microorganismos (BioID), control de las funcionalidades de los mismos (Planta de Biomasa), y control de las condiciones de operacin de stos en el medioambiente. Estos dos ltimos procesos son considerados fundamentales y diferenciadores en los procesos de la biolixiviacin, puesto que no slo se identifica el microorganismo que se busca, sino que se logra controlar sus funcionalidades y se logra reproducir lo que realmente se requiere para un proceso determinado.

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3.3

Produccin actual

Parte importante de la economa nacional depende de la produccin de cobre. Si bien la participacin en el PIB nacional de la minera del cobre bordea el 6% aproximadamente en precios constantes de 2003, en trminos del aporte al Fisco, CODELCO y ENAMI representan aproximadamente el 15% del total de ingresos fiscales (COCHILCO, 2009). Por ello es importante mantener las metas de produccin, lo que se hace cada vez ms difcil debido al agotamiento de los recursos de mayor ley de cobre y minerales oxidados, dejando para la explotacin los recursos de menor ley de cobre y los minerales sulfurados. Ante este panorama, es muy importante el aporte que hacen las nuevas tecnologas como la biolixiviacin, en incrementar la produccin total de cobre. Se estima actualmente que a travs de la tecnologa de la biolixiviacin se recuperan anualmente 555 miles de toneladas de cobre fino, lo que sobre un total de produccin anual de cobre fino de 5.330,3 miles de toneladas, representa el 10,4% de la produccin total de cobre (ver cuadro siguiente).

Cuadro 1. Produccin de cobre en Chile bajo tecnologa de biolixiviacin Operacin Quebrada Blanca Codelco-Chuquicamata Andacollo Dos Amigos Los Bronces Minera Escondida Minera Spence Tota Produccin por Biolixiviacin % Biolixiviacin / Produccin Total
Fuente: Demergasso, C. (2009).

Produccin (TM/ao 2008) 82.000 85.000 22.500 10.000 46.400 182.000 128.000 555.900 10,4

Operador Teck CODELCO Teck Cemin Anglo American BHP Billiton BHP Billiton

Grado Cobre 0.3 0.3 0.58 2.5 0.45 0.3 - 0.7 1.12

Duracin Proceso 1994-Present 1994-Present 1996-Present 1996-Present 2006-Present 2006-Present 2007-Present

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IV.

RESUMEN Y CONCLUSIONES

La biolixiviacin tiene, ante todo, un objetivo de creacin de riqueza. Permite aumentar las tasas de recuperacin del mineral, por tanto, hacer ms rentable un determinado proceso. No obstante, la implementacin de una nueva tecnologa conlleva un alto grado de incertidumbre, asociado a la falta de informacin y prctica en las operaciones. Es claro que mientras ms difundida sea la tecnologa y su aplicacin, las barreras de acceso a stas debiesen disminuir as como el riesgo percibido por la empresa de su aplicacin. Adems de las limitaciones establecidas por el propio inversionista, existen las limitaciones asociadas al mercado como el aumento del costo energtico para el funcionamiento de los equipos, la disminucin gradual de la ley de mineral y la creciente demanda ambiental, que establece regulaciones ms exigentes para los nuevos proyectos y mayor fiscalizacin para los que ya estn en operacin (Lawrence, R. W., 1995). El mercado y la demanda ambiental establecen limitaciones a las tecnologas convencionales, y por lo tanto exigen nuevas tecnologas ms eficientes, econmicas y ambientalmente limpias. El desafo entonces es aumentar la aplicacin comercial, en base a que existen investigaciones cientficas tanto internacionales como nacionales, hace dcadas, que avalan la tecnologa de biolixiviacin, adems de estudios en plantas pilotos a escala industrial para probar la factibilidad tcnica y econmica del proceso, dando excelentes resultados. Para que la aplicacin comercial e industrial de una nueva tecnologa sea exitosa, debe basarse en un desarrollo sustentable que involucra lo econmico, ambiental y social. De esta manera los desafos en materia de aplicacin de las tecnologas de biolixiviacin apuntan a: mejorar la eficiencia de su aplicacin, por ejemplo mediante el manejo gentico de los microorganismos involucrados para aumentar las tasas de recuperacin de cobre; realizar una explotacin racional de los recursos, para asegurar su disponibilidad futura; reutilizar materiales de baja ley que se haban dispuesto como lastre para disminuir la explotacin de mineral fresco; lograr una eficiencia en los insumos mediante su recirculacin, o la utilizacin de agua de mar; minimizar los impactos ambientales preocupndose por ejemplo de que el material que es

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dispuesto en botaderos o como relaves quede con especies qumicamente estables, como el caso del arsnico. El rol del Estado se ha limitado a implementar programas para incentivar la biotecnologa en la minera, como el programa Genoma, mediante un financiamiento parcial de los proyectos. El desafo es mejorar la participacin del Estado, en particular, en el fomento al desarrollo y la investigacin en esta materia. La tecnologa de la biolixiviacin es clave para el aumento de la eficiencia de las operaciones, y por tanto en el incremento de las riquezas del pas. En este sentido, y dada la importancia de la minera del cobre en el pas, se tienen altas ventajas comparativas en el desarrollo de la investigacin asociada a estas tecnologas, y el Estado debiese cumplir un rol clave, ya sea en el fomento de estas investigaciones, y tambin en la generacin de los incentivos que permitan atraer capitales para el desarrollo local de la investigacin en esta materia.

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V.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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VI.

ANEXOS
Fuente energtica Fe+2, U+4, S S Fe+2 S, Fe , C orgnico
+2

Tabla 1. Condiciones ptimas de bacterias asociadas a la lixiviacin de minerales. Microorganismos Thiobacillus ferroxidans Thiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferroxidans Sulfolobus Acidiphilium cryotum Th. Intermedius Th. Napolitanas Th. Acidophilus Th. Thioparus Thiobacillus TH2 y TH3 Metallogenium sp. Heterotrofos
Fuente: Web CODELCO.

pH 1.5 2.0 1.5 2.0 2.0 2.5 2.8 3.0 3.5

Temperatura (C) 25 - 35 25 - 35 25 - 35 > a 60 25 - 35 30 30

C orgnico S, S , C orgnico
-2

S, S2 S, S-2 S, S-2 Fe , S
+2 -2

6.0 4.5

50 25 - 40

Fe+2 C orgnico

Tabla 2. Lixiviacin en pilas de minerales de cobre (histrica y actual). Planta / Dueo Lo Aguirre/ Sociedad Minera Pudahuel Ltda. Cerro Colorado/ BHP Billiton Ivan-Zar/Compaa Minera Milpro Punta del Cobre/ Sociedad Punta del Cobre, S.A. Quebrada Blanca/Teck Cominco Ltd. Andacollo Cobre/ Aur Resources, del Pacfico & ENAMI Dos Amigos/ CEMIN Zaldvar/ Barrick Gold Corp. Lomas Bayas/ XSTRATA plc Lince II/ Antofagasta PLC Escondida/ BHP Billiton Spence/ BHP Billiton Produccin total Produccin de ctodos de cobre Estado operacional (TM/ao) 15000 115000 10000- 12000 7000- 8000 75000 21000 10000 150000 60000 27000 180000 200000 828000 1980- 1996 1993- Presente 1994- Presente 1994- Presente 1994- Presente 1996- Presente 1996- Presente 1998- Presente 1998- Presente 1996- 2009 2006- Presente 2007- Presente

Fuente: WATLING. H. R. The bioleaching of sulphide minerals with emphasis on copper sulphides - A review. Hydrometallurgy, Volume 84, Issues 1-2, October 2006, Pages 81-108

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Biolixiviacin: Desarrollo Actual y sus Expectativas

Tabla 3.

Principales especies minerales de cobre de importancia econmica, agrupadas segn su ubicacin aproximada en el yacimiento, con su composicin qumica ms frecuente. Especie mineralgica Cobre nativo Malaquita Azurita Chalcantita Brochantita Antlerita Atacamita Crisocola Dioptasa Neotocita Cuprita Tenorita Pitch/ Limonita Delafosita Copper wad Copper pitch Composicin qumica ms frecuente Cu CuCO3 * Cu(OH)2 Cu2CO3(OH)2 2CuCO3 * Cu(OH)2 Cu3(CO3)2(OH)2 CuSO4 * 5H2O CuSO4 * 3Cu(OH)2 Cu4SO4(OH)6 CuSO4 * 2Cu(OH)2 Cu3SO4(OH)4 3CuO * CuCl2 * 3H2O Cu2(OH)3Cl CuO * SiO2 * H2O CuSiO3 *H2O CuSiO2(OH)2 (Cui Fej Mnk)SiO3 Cu2O CuO (Fei Cuj)O2 FeCuO2 CuMnO2Fe CuMn8FeSiO2 Cu2S Cu9S5 Cu1.95-xS CuS Cu CuFeS2 Cu5FeS4 Cu3AsS4 Cu12As4S13 Cu12Sb4S13 Cobre (%) 100 57,5 55,3 25,5 56,2 53,7 59,5 36,2 40,3 Variable 88,8 79,9 Variable 42 Variable Variable 79,9 78,1 Variable 66,5 100 34,6 63,3 48,4 51,6 45,8

Zona mineralizada Zona oxidada

Zona de enriquecimiento secundario

Calcosina Digenita Djurleita Covelina Cobre nativo

Zona primaria

Calcopirita Bornita Enargita Tenantita Tetrahedrita

Fuente: DOMIC, Esteban M. Hidrometalurgia: fundamentos, procesos y aplicaciones. 1a ed. 2001. 141p.

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Figura 1. Microorganismos identificados involucrados en la biolixiviacin

COMMON ANCESTOR Eukaryota Crenarchaeota Sulfobales Solfolobus Solfolobus Acidianus Korarchaeota Archebacteria Nanoarchaeota Euryarchrota Bacteria

S. acidocaldarius S. sulfotaricus M. sedula A. brierleyi A. infernus Sulfurisphaera

Ferroplasma acidophilum Ferroplasma acidarmanus

Proteobacteria Proteobacteria Acidithiobacillus ferroxidans Gram Negative Acidithiobacillus thiooxidans Acidithiobacillus caldus Leptospirillum Gram Positive Sulfobacillus Acidimicrobium Ferromicrobium Firmicutes Actinobacteria Proteobacteria Thiobacillus

Fuente: Pradhan, N., 2008.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Captulo 4

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile


Elaborado por Patricio Prez Oportus Economista Jos Joaqun Jara Ingeniero Civil Minas

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

RESUMEN EJECUTIVO
La productividad laboral ha sido ampliamente estudiada y analizada. La evidencia seala que es clave para explicar las diferencias en crecimiento entre los pases. En cuanto a la evolucin de la productividad laboral en la minera del cobre, existen varios estudios para el caso de Estados Unidos y Chile, los que muestran que la adopcin de nuevas tecnologas y la entrada en operacin de nuevas minas explican los cambios de productividad observados en el sector. Entre 1970 y 2008 la produccin chilena de cobre se ha duplicado, en promedio, cada 12.3 aos. Chile se ha consolidado como el principal productor de cobre refinado, con una industria minera de primer nivel y capaz de aportar con el 35% de la produccin mundial. Sin embargo, en trminos de productividad laboral, nuestro pas an exhibe espacios por mejorar. Actualmente se ubica por debajo de Canad, Estados Unidos, Australia y Per. Este trabajo analiza las fuerzas que estn detrs de los cambios en productividad laboral en la minera en Chile. Adems, compara estos resultados con los de otros pases productores de cobre. Se usan datos de panel para 7 pases (Chile, Estados Unidos, Canad, Per, Australia, Rusia/Kazajstn y Zambia/R.D. Congo). El perodo seleccionado va entre 1992 y 2009. Se concluye que los patrones que explican la productividad laboral difieren de acuerdo al tipo de proceso en cada mina, es decir, si stas son subterrneas o a cielo abierto. Asimismo, y tal como se esperaba, se observa que tanto el nivel de produccin como la ley del yacimiento afectan de forma positiva la productividad laboral, mientras que la razn estril-mineral, para el caso de las minas a cielo abierto, tiene un efecto negativo. Se observa tambin que el efecto de las reservas muestra un resultado ambiguo. Esto se podra explicar por la fuerte relacin que existe entre los precios, la productividad y la valorizacin de las reservas. Por ltimo, los datos reflejan que los distintos pases de la muestra son afectados de manera diferente por cada una de estas variables. En estudios previos, la falta de datos no haba permitido captar el efecto de los factores geolgicos sobre la productividad laboral en minera. Un aporte de este trabajo est en la incorporacin de algunos de estos factores formalmente en la estimacin. Esto permite tener una aproximacin ms precisa de

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las fuerzas especficas que estn tras la evolucin de la productividad laboral. Resulta interesante observar que, tanto para Chile como para el resto de los pases, los factores geolgicos muestran un aporte ms bien menor en la explicacin de sta. Asimismo, para el caso de Chile, se concluye que la introduccin de la tecnologa SX-EW tuvo un rol fundamental en el salto en productividad laboral observado en las faenas a rajo abierto. Para el caso de la produccin subterrnea, han sido una serie de factores los que se han conjugado para explicar su evolucin. El perodo de incremento inicial (1992-1997) se explica principalmente por el rol que jug Codelco con la incorporacin de tecnologa y la introduccin de cambios en la gestin. Luego, entre 1997 y 2002, la baja observada en los precios del cobre les puso presin a las empresas, las que se vieron obligadas a introducir mejoras para seguir siendo competitivas y permanecer en el mercado. Los hallazgos anteriores son importantes, sobre todo cuando se trata de tomar decisiones acerca de la manera de incrementar la productividad laboral de nuestra principal industria exportadora. Es la forma de hacer las cosas, la adopcin de nuevas tecnologas y mejoras en la gestin lo que sustentara mejoras en productividad laboral. Ni mayores niveles de produccin, ni yacimientos de mejor ley son suficientes, en la actualidad, para impulsar un mejoramiento sostenido en sta. Los esfuerzos, por lo tanto, debieran dirigirse principalmente a incrementar la innovacin y la investigacin y desarrollo al interior de la industria, en pos de una mayor competitividad a futuro.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

I.

INTRODUCCIN
La productividad de factores ha sido ampliamente estudiada y analizada.

La literatura emprica disponible seala que toda diferencia en crecimiento entre los pases se debe bsicamente a diferencias en productividad, y que cualquier cambio en el ritmo de crecimiento del PIB per cpita por pequeo que sea, se puede traducir en un importante mejoramiento en el nivel de vida y bienestar de la poblacin si es que ste es mantenido a travs del tiempo1. De lo anterior se desprende que, si bien la acumulacin de factores es importante, sta no es suficiente para que el crecimiento de la actividad econmica sea sostenible2. Los datos para Chile muestran que alrededor del 75% de la diferencia entre el perodo de ms alto crecimiento (19911995) y el de menor crecimiento del PIB (19711975), se explica precisamente por las diferencias en productividad existentes entre ambos perodos3. La conclusin anterior tambin es vlida para un sector especfico al interior de una economa. Aunque el nfasis en el anlisis sectorial ha estado puesto en determinar cules son los sectores que ms contribuyen al incremento de la productividad. Vergara y Rivero (2005), utilizando datos para el perodo 1986-2001 estudian 6 sectores de la economa chilena4. Los autores concluyen que, tanto en trminos absolutos como relativos, los dos sectores que experimentaron los mayores avances en trminos de productividad fueron el sector comercio y el financiero. Este resultado evidencia la importancia del uso de tecnologas de la informacin para que un sector se desarrolle, lo que concuerda con lo reportado por otros estudios internacionales (Jorgenson & Stiroh, 2000; Basu et. al, 2003; Fernald & Ramnath, 2004). En cuanto a la evolucin de la productividad laboral en la minera del cobre, existen varios estudios para el caso de Estados Unidos. Tilton & Landsberg (1997), tomando como referencia el perodo 1970-1995, analizan la cada y la posterior recuperacin en la industria americana. Concluyen que el importante salto en productividad observado a mediados de los ochenta, fue impulsado principalmente por el desarrollo de nuevas tecnologas y otras innovaciones, donde la introduccin de la tecnologa SX-EW (extraccin por solventes y electro obtencin) tuvo un papel central. Aydin & Tilton (2000) analizan el efecto del descubrimiento de nuevos depsitos, el rol de la innovacin y el desarrollo de nuevas tecnologas en los cambios de productividad. Ellos observan que, para el caso de la industria del cobre de Estados Unidos,
1/ Easterly & Levine, 2002; Beyer & Vergara, 2002. 2/ En efecto, segn sealan Easterly & Levine (2002), para algunos pases y en algunas coyunturas, la acumulacin de factores es crtica como fuente de desarrollo. 3/ Vergara & Rivero, 2005. 4/ Industria; Electricidad, gas y agua; Construccin; Comercio, restaurantes y hoteles; Transporte y comunicaciones; y Servicios financieros.

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en el perodo 1975-1995, el efecto de la entrada de nueva produccin sobre la productividad laboral es nulo o marginal. En cambio, la innovacin, desarrollo y difusin de nuevas tecnologas, son esenciales para obtener cambios significativos y sostenibles en el tiempo. Esto ltimo es importante, pues a juicio de los autores, el hecho de que otros factores, en particular aquellos ligados al desarrollo de nuevas tecnologas, sean tan o ms importantes que los cambios en dotacin de mineral para la determinacin de las ventajas comparativas, tiene tres importantes implicancias. Primero, es probable que el patrn geogrfico de reservas y gastos en exploracin actual cambie en el futuro. Segundo, las compaas y los pases que deseen mantener su posicin competitiva en la industria minera mundial, adems de destinar recursos a la exploracin y desarrollo de nuevos yacimientos, deben necesariamente poner nfasis en la generacin y uso de nuevas tecnologas. Tercero, si la tendencia favorable y positiva en el aumento de la productividad y la consecuente cada de los costos, es perpetuada por la innovacin e implementacin de nuevas tecnologas, sta debera ser sostenible en el tiempo. Por su parte, Tilton (2001) analiza la relacin entre la productividad laboral, los costos y la sobrevivencia de la mina durante una recesin. Concluye que las minas que entran a una recesin con una productividad laboral relativamente alta, pero que adems hacen esfuerzos para aumentarla durante el perodo de contraccin, tienen mayores probabilidades de sobrevivir que aquellas que no lo hacen. Es decir, a juicio del autor, el nivel de productividad al inicio de la recesin, es menos relevante para la sobrevivencia posterior que la habilidad de la mina para aumentar la productividad y disminuir los costos durante la recesin. Un factor importante que permite entender por qu algunas minas fueron exitosas en aumentar la productividad, tiene que ver con el tamao de las reservas de la mina. El autor seala que aquellas minas con niveles altos de reservas capaces de asegurar varios aos ms de operacin, tienen fuertes incentivos para invertir en equipamiento y capital que aquellas minas con niveles pobres de reservas. Para el caso de Chile, Garca, Knights & Tilton (2001), analizan las fuentes de crecimiento de la productividad laboral en la minera del cobre. Los autores encuentran que ms del 50% de la produccin al ao 2000 proviene de nuevos yacimientos. Esta conclusin sugiere que a diferencia de la situacin de Estados Unidos, el hallazgo de nuevos y mejores depsitos es ms relevante que el impacto de la innovacin y los cambios tecnolgicos, aunque estos ltimos no son menos relevantes, ya que tal como sealan los autores, tambin

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

han contribuido de manera significativa al incremento de la productividad laboral en Chile. En la Figura N1 se muestra la evolucin de la produccin chilena de cobre entre 1970 y 2008. En este perodo, la tasa de crecimiento promedio de la produccin ha sido de 5.8%, lo que ha permitido que nuestro pas haya sido capaz de duplicar su produccin, en promedio, cada 12.3 aos5.

FIGURA 1: EVOLUCIN DE LA PRODUCCIN CHILENA DE COBRE Perodo 1987-2008. En miles de TM de fino.

(Miles de TM de cobre fino)

6,000 5,000 4,000 3,000 2,000 1,000 0

Fuente: Elaboracin Cochilco

Desde inicios de los 70 y hasta fines de la dcada de los 80, el aumento en la produccin de Chile fue relativamente parejo y estable, operaban slo 7 faenas6. Con todo, el nivel de produccin se duplic por primera vez en 1986. El fuerte aumento en produccin llevado a cabo por Codelco luego del proceso de nacionalizacin fue fundamental en este proceso. La dcada de los 90 se caracteriz por la mayor inversin extranjera en el sector, lo que se plasm en la entrada en operacin de 10 nuevas faenas. El aumento en el nivel de produccin en este perodo fue explosivo, con un ritmo de crecimiento promedio de 11% anual, ms del doble que los dos decenios anteriores (Tabla N1), lo que facilit que en 1996 nuestro pas duplicara por segunda vez, su quantum de produccin. La conjugacin de tres factores fue lo que explicara el masivo ingreso de capitales a la minera en el perodo: el boom de precios 1986-1989, que increment la rentabilidad de los proyectos descubiertos o re-explorados durante los 80; la incorporacin de nuevos estndares de productividad y costos accesibles con las nuevas tecnologas y; la estabilidad y calidad de las instituciones chilenas post 19907.
5/ Si se define X(t) como la produccin de cobre en el ao t, tenemos que X(t)=(1.058)*X(0)=2*X(0). Resolviendo y aplicando logaritmos, llegamos a t* ln(1.058)=ln(2), donde t=12.35. 6/ Las 4 faenas de Codelco, adems de Mantos Blancos, Disputada y Enami. sta ltima agrupa a todos los pequeos productores. 7/ Moguillansky (1998).

2 19 74 19 76 19 78 19 80 19 82 19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04 20 06 20 08
Produccin

19 7

19 7

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Tabla 1: Perodo 1970 - 1979 1980 - 1989 1990 - 1999 2000 - 2008

VARIACIN DE LA PRODUCCIN Datos para Chile. Perodo 1970-2008. Promedio % por perodo. Tasa de Cambio 5,3 4,3 10,8 2,3

Fuente: Elaboracin Cochilco.

En 1998 se observa un punto de inflexin, si bien el crecimiento sigue siendo positivo, ste es menos marcado. An as, el ritmo mantenido en los 10 aos siguientes permiti que en 2007 nuestro pas duplicara nuevamente el nivel de produccin. Como resultado, Chile se ha consolidado como el principal productor de cobre refinado, con una industria minera de primer nivel y capaz de aportar con el 35% de la produccin mundial. En trminos de productividad laboral, 8 sin embargo, al observar la situacin del ao 2008, se desprende que nuestro pas an exhibe importantes espacios por mejorar. En efecto, de acuerdo a lo que se desprende de la Tabla N2, se observa que Chile se ubica por debajo de Canad, Estados Unidos, Australia y Per. Los tres primeros pases muestran niveles de productividad que superan por ms de un 40% a la chilena; incluso, Canad exhibe una productividad superior en un 63%. De esta forma, resulta interesante preguntarse por qu Chile, siendo el principal productor, con varios yacimientos de clase mundial, se ubica tan abajo en este ranking de productividad laboral. Qu hay detrs de estas cifras?; Qu explica la diferencia en el cambio de la productividad laboral con otros pases?; Cul ha sido la evolucin en el tiempo?; Qu lecciones se pueden obtener para Chile? Estas preguntas son de especial inters y son las que se abordarn en este trabajo. Esto es importante, porque a partir del anlisis de los determinantes de la productividad laboral se podrn distinguir fortalezas y debilidades de la industria minera nacional, pero ms importante an, se podrn identificar algunas directrices para el diseo de estrategias de mejora.

8/ Medido como produccin de cobre fino contenido por hora hombre total (incluye mano de obra directa e indirecta) para operaciones a cielo abierto. Datos para 2008.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Tabla 2:

PRODUCCIN Y PRODUCTIVIDAD LABORAL. Datos para 2008. Sistema de produccin open pit. Produccin de cobre (Miles de TM) 607,0 885,0 1.339,7 1.267,9 5.330,3 246,9 595,0 650,5 419,9 784,8 Participacin Mundial (%) 3,9 5,7 8,6 8,1 34,2 1,6 3,8 4,2 2,7 5,0 Productividad (1) 84,33 79,81 72,33 53,87 51,70 49,34 38,40 22,40 16,98 3,16 ndice 163,1 154,4 139,9 104,2 100,0 95,4 74,3 43,3 32,8 6,1

Pas Canad Australia USA Per Chile Mxico Zambia Indonesia Kazajstn Rusia

Fuente: Elaboracin Cochilco sobre la base de datos Brook Hunt. Nota: (1) Ponderado total segn material tratado por faena.

El artculo est organizado en 5 secciones. Luego de esta introduccin, en la segunda parte se analiza la evolucin de la productividad laboral de la industria minera nacional entre 1992 y 2008. La tercera seccin, describe los datos y las variables usadas en el estudio; la cuarta parte presenta la metodologa de estimacin, el anlisis emprico y los resultados. Finalmente, la quinta seccin se reserva para las conclusiones de este trabajo.

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II.

PRODUCTIVIDAD LABORAL EN CHILE: PERODO 1992 - 2008

En la Figura N2 se observa que entre 1992 y 1997 la productividad laboral, medida en trminos de toneladas de cobre fino contenido por hora-hombre total, creci fuertemente y en lnea con lo observado en la produccin. Sin embargo, a partir del ao 1997, sta comenz un paulatino descenso, el que ha sido moderado, pero sistemtico, a partir de ese ao.

Figura 2: EVOLUCIN DE LA PRODUCTIVIDAD LABORAL Datos para Chile. Perodo 1992-2008. Base 1992=100.
200

Indice de Productividad. Base 1992=100

150

100

50

00

01

02

03

04

05

06

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

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20

20

20

20

20

Fuente: Elaboracin Cochilco. sobre la base de datos Brook Hunt.

De acuerdo a los resultados obtenidos por Garca et al (2001), el fuerte incremento de la productividad laboral en la primera parte del perodo de estudio, tiene dos fuentes principales. El primer factor est dado por la apertura de nuevas operaciones, las que mejoraron las condiciones naturales de la cartera de yacimientos en explotacin en el pas. Estos nuevos proyectos presentaron mejores leyes, menor razn estril-mineral y menores ciclos de transporte, adems de contar con los equipos y tecnologas ms eficientes disponibles en el mercado. Todos estos elementos permitieron que dichas operaciones presentaran niveles de productividad por sobre las minas que ya se encontraban en operacin en el perodo previo al ao 1992, lo que increment la productividad laboral de la industria como un todo. A juicio de estos autores, entre 1990 y 1997 alrededor del 70% del incremento en la productividad laboral en la minera del cobre en Chile estara explicado por

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20

20

08

07

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

este factor. El segundo elemento en juego, est asociado al importante esfuerzo realizado por las operaciones antiguas para incrementar su eficiencia y poder permanecer competitivas. La conjugacin de ambos factores facilit un incremento de ms de 60% en los primeros cinco aos del perodo analizado. Sin embargo, entre 1998 y 2008 la productividad laboral de la industria ha experimentado una cada de ms de 10%, la que tendra su explicacin en factores de distinta ndole. Un elemento detrs de esta cada sera la reduccin de la cartera de proyectos, lo que habra generado que un menor nmero de nuevos yacimientos hayan entrado en operacin a partir del ao 2000 (ver Anexo N1), y que adems presenten peores condiciones naturales que los del perodo anterior. Otro factor importante detrs de esta cada, est relacionado al punto anterior, y se refiere a que ante la escasez de nuevos proyectos, las faenas que entraron en operacin en el perodo previo a 1997 (incluyendo a aquellas previas a 1992), habran seguido un proceso de envejecimiento superior al tpico, con lo que sus condiciones naturales, los equipos y la tecnologa utilizada en sus procesos habran llevado a una cada en sus niveles de productividad. De esta forma, el factor que permiti el gran incremento de la productividad laboral en la primera parte de la dcada de los noventa, daba seales de estar agotado. A partir de 2004, el boom del precio del cobre hizo que las firmas del sector enfocaran sus esfuerzos en maximizar los ingresos por venta, como una forma de aprovechar la coyuntura, pero han sacrificado eficiencia. El resultado ha sido una cada en la productividad laboral, la que se ha mantenido hasta 2008.

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III.

LOS DATOS

Para el anlisis de la productividad laboral en el sector de la minera del cobre, se utilizan datos de panel para el perodo 1992-2009. Las distintas series las hemos clasificado en 7 grupos de pases: Australia, Canad, Estados Unidos, Chile, Per, Congo-Zambia y Rusia-Kazajstn; los que hemos categorizado en open pit (Op) o underground (Ug), de acuerdo a la tecnologa de produccin utilizada. De esta forma, el anlisis lo hemos organizado en 14 subgrupos, los que se analizan de forma separada. Considerar estos 9 pases, supone incluir faenas que entre 1992 y 2008, en conjunto, han aportado alrededor del 75% de la produccin mundial de cobre de mina (Ver Anexo N2). Las series de produccin, mano de obra, condiciones geolgicas y otras caractersticas para cada mina se obtienen desde la base de datos Brook Hunt. La produccin de cobre es medida en toneladas de cobre fino de cada ao; mientras que el de la mano de obra, en trminos de horas-hombre anuales, sin hacer diferencia entre los distintos tipos ni grados de calificacin de mano de obra. En total son 2.884 observaciones con frecuencia anual, para 300 faenas individuales. La Tabla N3 resume la composicin de la muestra en trminos de los 14 subgrupos. Tambin se entrega la estadstica descriptiva de stos, asociados a niveles de produccin.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Tabla 3: Pas Chile

COMPOSICIN DE LA MUESTRA Y DE LOS GRUPOS Produccin minera de cobre refinado. Datos en miles de toneladas. Perodo 1992 - 2009. Proceso Underground Open Pit Underground Open Pit Underground Open Pit Underground Open Pit Underground Open Pit Underground Open Pit Underground Open Pit Abrev. CHIL-Ug CHIL-Op USA-Ug USA-Op PER-Ug PER-Op AUS-Ug AUS-Op CAN-Ug CAN-Op RSKZ-Ug RSKZ-Op ZBRDC-Ug ZBRDC-Op Obs. 196 489 85 302 293 122 274 180 298 162 101 74 185 123 2.884 N de Minas 19 40 13 38 26 14 27 21 31 18 10 9 16 18 300 Obs. por Mina 11 12 7 8 11 9 10 9 10 9 10 8 12 7 9 Media 60.403 121.507 14.957 79.037 2.974 90.735 33.333 15.323 19.779 29.825 68.829 37.793 24.575 29.581 p50 17.606 53.991 5.206 56.947 1.042 80.341 15.739 7.161 8.974 12.957 41.962 26.830 9.446 13.407 Desv. St. 103.242 178.707 26.182 84.831 5.611 86.326 51.064 25.478 26.646 47.337 84.499 40.018 45.217 40.801

Estados Unidos Per Australia Canad Rusia - Kasajstn Zambia - Congo Total

Fuente: Elaboracin Cochilco a base de datos Brook Hunt.

La serie de precio del cobre se obtiene de la base de datos de Cochilco, la que se deflacta usando el ndice de precios al por mayor para los commodities9. Para los datos del ltimo ao, en el caso de ambas series, se trabaja con el promedio a julio de 2009. En cuanto a la serie de salarios, sta se extrae desde la base de datos de Brook Hunt, la que se pondera segn los volmenes de produccin y se expresa en trminos de valor hora-hombre promedio para cada pas. Al igual que la serie de precios, la serie de salarios tambin se deflacta por el IPM all commodities de Estados Unidos. Una vez que ambas series se han expresado en trminos reales, se construyen los respectivos ndices de precio y remuneraciones, con base 1992=100. Todas las series se trabajan en logaritmos, excepto la serie de la ley de extraccin (Cu Grade) y la razn estril-mineral (SRTot) de cada faena.

9/ IPM all commodities para Estados Unidos, la que se extrae de la base de datos de la U.S. Bureau of Labor Statistics.

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IV.

METODOLOGA DE ESTIMACIN Y RESULTADOS

La metodologa utilizada para la estimacin es el anlisis de datos de panel. El panel no es balanceado, pues no todas las faenas entran en operacin el ao 1992, adems no todas se mantienen en funcionamiento durante todo el perodo de anlisis. Con todo, el anlisis de datos de panel tiene la ventaja de que la dimensin temporal enriquece la naturaleza de los datos y permite controlar por la heterogeneidad no observada. Por definicin, la productividad laboral promedio se puede medir como la razn entre la produccin y la cantidad de trabajo contratado. Si denotamos como Qit el nivel de produccin obtenido por la faena i en el perodo t y Lit la cantidad de trabajo total en trminos de horas hombre, contratado por la faena i en el perodo t10. El modelo bsico para evaluar la productividad laboral (Q it /Lit ) en la industria de la minera del cobre, vendra dado por:

(1) donde, i= 1, ,N minas; t= Tiopen, , TiClose denota los aos que la mina i-sima variacin en el tiempo, es la constante y son los parmetros a estimar, mientras que it, corresponde al error del modelo. Por su parte, Xit, ser tratada una funcin g(*) que relacionar cambios en la escala de produccin y el efecto de algunas variables geolgicas propias de cada mina con cambios de productividad. Es decir, (2) donde F(lnQit) es una funcin desconocida, la que ser tratada no paramtricamente a travs de una funcin polinomial de grado d y Z representa un set de variables geolgicas tales como ley de extraccin (Cugrade), razn estril-mineral (SRTot) y la cantidad de reservas (Lreserv), las que varan entre faenas y en el tiempo. De esta forma, el modelo a estimar vendr dado por la siguiente relacin: est en operacin. La variable t es un set de variables dummies que reflejan

(3)

10/ La cifra incluye trabajadores directos y subcontratistas.

128

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Si asumimos que el error it es independiente de las variables explicativas, entonces la ecuacin (3) puede ser estimada simplemente por mnimos cuadrados (OLS). Si bien, esta estimacin es poderosa pues permite captar los efectos relevantes de las variables explicativas sobre nuestra variable dependiente, resulta insuficiente para captar la heterogeneidad no observada que estara influyendo sobre la variable de inters. En este caso, la estimacin por OLS entregara estimadores sesgados, como resultado de la omisin de variables relevantes. Una de las principales ventajas de los datos de panel, es que la dimensin temporal enriquece la naturaleza de los datos y es posible controlar por algunas de estas variables aun cuando no las observemos. Para ello, asumimos que el error viene dado por la siguiente expresin: (4) donde i es un efecto especfico a cada firma que refleja esta heteroge-

neidad no observada y it, es ruido blanco. El componente no observado, se refiere a aquellas caractersticas que son idnticas en todas las observaciones de la misma faena y que no es posible medir. Ejemplos de esto pueden ser la capacidad de gestin, el estilo de administracin, la oportunidad en la toma de decisiones, etc. As, nuestro anlisis estar basado en la siguiente especificacin:

(5) Siguiendo a Ellerman et al. (1998) y a Stoker et al. (2005), el efecto temporal, El anlisis ser hecho para cada grupo, por lo que N, t, F(lnQ it) y Zit, varan para cada conjunto de minas. Para que el estimador intra-grupos11 de datos de panel sea consistente con N datos de extensin y ancho T, tanto Z it como Q it tienen que ser asumidos estrictamente exgenos o, independientes de los errores it , para todos los t. Sin embargo, en minera, las empresas del sector, por lo general, no determinan el nivel de produccin que les permite maximizar las utilidades, sino que producen lo mximo en funcin de su capacidad instalada, de modo que optimicen la cantidad de recursos mineros. Por lo que suponer exogeneidad estricta es una restriccin en extremo exigente. La implicancia de esto, es que el estimador del parmetro intra-grupos podra tener un sesgo de orden 1/T. De aqu se desprende tambin que mientras mayor sea T, menor ser el sesgo.
11/ Estimador within o de desviaciones de las medias de los grupos.

t, y el efecto individual, i, sern tratados como efectos fijos en la estimacin.

129

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En este caso, dado que la cantidad de datos para la mayora de los grupos seleccionados de nuestro panel es relativamente amplia y 12, de acuerdo a las propiedades de la ley de los grandes nmeros, los parmetros obtenidos seran consistentes o en su defecto, el sesgo sera bastante menor, no afectando la calidad de los resultados. El efecto temporal, t , captura la variacin a nivel de grupo (group-wide) en la productividad de la mina en el perodo t. Tal variacin podra provenir de cambios en la forma de hacer minera (i.e. tecnologa SX-EW), cambios en las regulaciones que es comn para toda la industria, cambios en el precio del cobre, de los costos y en otros insumos, etc., pero que tienen la particularidad de que afectan a la industria de forma transversal. El efecto fijo especfico a cada mina, i , recoge factores geolgicos distintos a los incluidos en Z (otros factores geolgicos), adems de otras caractersticas especficas del capital en la faena i-sima. Dado el tipo de tecnologa (open pit o underground), es esperable que una mina nueva que entra en operacin utilice capital (i.e. maquinaria, equipos, sistemas de transporte, palas, cintas transportadoras, etc.) de ltima generacin o lo que es lo mismo, el mejor capital disponible. De esta forma, el capital representar el estado actual de la tecnologa disponible, aun cuando ste puede evolucionar a travs del tiempo en que la mina est en operacin, el efecto fijo i captar la tecnologa incorporada y los otros factores geolgicos especficos de una nueva mina 13.

4.1

Metodologa

La estimacin economtrica del panel es bastante estndar, salvo para la funcin desconocida F(InQit). Pero, para dar un cierto grado de flexibilidad a sta, ser tratada como una funcin polinomial en el log de la produccin. Esta modelacin nos permitir determinar un patrn para la relacin entre la productividad laboral y la produccin en el perodo de referencia. El orden (d) del polinomio ser obtenido para cada grupo de acuerdo a la significancia estadstica de cada parmetro. Los distintos grupos se reunirn en torno a funciones polinmicas de grado d = 3 como orden mximo, con F(InQit) definido como: (6)

12/ Ver Tabla N3 . 13/ Bajo el supuesto de que esta tecnologa o capital, o al menos una parte, se mantiene constante a lo largo del tiempo.

130

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Especficamente, para un grupo se ha seleccionado una funcin polinomial cbica, para cuatro grupos, una funcin polinomial cuadrtica es la indicada, neal, vale decir, 2=3=0. En el Anexo N3 se entregan las salidas de las regresiones, sus respectivos valores t y sus coeficientes de determinacin. Se desprende que los patrones que explican la evolucin de la productividad laboral difieren de acuerdo al tipo de proceso de produccin de cada faena, es decir, si estas son subterrneas o a rajo abierto. Para el caso de las faenas subterrneas, se observa que el nivel de produccin y la ley de extraccin son en general significativas y la afectan positivamente. Por su parte, el efecto que tienen las reservas sobre la productividad laboral no es relevante, salvo para el caso de Chile. Para las faenas a rajo abierto, el nivel de produccin, la ley de extraccin y la razn estril-mineral s impactan en forma significativa la evolucin de la productividad laboral, mientras que las reservas, en general, no resultan importantes, es ms, su resultado es bastante ambiguo. Una posible explicacin para este comportamiento podra venir por la fuerte relacin que existe entre la valorizacin de las reservas y la evolucin del precio del cobre. En la Tabla N4 se entrega un resumen con los resultados anteriores. es decir, 3=0; mientras que para 9 grupos se ha seleccionado una funcin li-

Tabla 4: RESUMEN DE LA SIGNIFICANCIA DE LAS VARIABLES Variable Escala Ley de Mineral Reservas Razn estril/mineral Cielo Abierto + + ? Subterrnea + + ? n.a.

Fuente: Elaboracin Cochilco sobre la base de resultados de la estimacin. Nota: n.a. No Aplica.

Tal como se seal anteriormente, en la estimacin de datos de panel, el efecto temporal, t , captura el impacto de todas aquellas variables que varan en el tiempo pero que afectan de manera transversal a todas las minas del sector. Para examinar la relacin existente entre este efecto y los precios ajustamos la siguiente regresin para cada subgrupo:

(7)

donde

es el efecto temporal estimado, pt es el ndice del precio real del

131

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cobre14, w t es el ndice de salario real. Por ltimo, , p y w muestran el impacto de cambios en los precios y salarios sobre los nivel de productividad comn son los parmetros estimados por OLS, mientras que (ruido blanco).
t

es el residuo

Tabla 5: RESULTADOS DE LA ESTIMACIN PARA EL EFECTO TIEMPO Grupo Chile-Ug Chile-Op USA-Ug USA-Op PER-Ug PER-OP AUS-Ug AUS-Op CAN-Ug CAN-Op RSKZ-Ug RSKZ-Op ZBRDC-Ug ZBRDC-Op constante () 0,05023 (0,16) 0,76605 (3,07) -2,78637 -(1,29) 2,91476 (2,88) 1,79512 (13,36) -8,14339 -(33,62) 0,27859 (1,86) 0,19257 (0,40) -0,44258 -(3,85) -2,21143 -(10,15) 0,06178 (2,11) 0,69765 (8,42) -2,63801 -(24,) -2,79349 -(14,96) Coeficientes OLS ln pt -0,26822 -(15,37) -0,14492 -(10,29) 0,10351 (2,45) -0,28800 -(14,5) -0,20033 -(16,29) -0,01119 -(0,51) -0,28539 -(14,19) -0,24948 -(3,81) -0,12321 -(13,42) -0,33388 -(19,17) -0,04536 -(5,92) -0,04423 -(2,04) 0,01497 (0,75) -0,57329 -(16,98) ln wt 0,29146 (4,13) 0,05251 (0,92) 0,45397 (1,03) -0,32633 -(1,57) -0,16743 -(6,51) 1,73857 (37,49) 0,27028 (5,78) 0,29570 (1,94) 0,23232 (8,44) 0,81929 (15,68) 0,03229 (3,22) -0,10533 -(3,71) 0,57787 (21,64) 1,19570 (26,36) N Obs 342 720 234 684 468 252 486 378 540 342 180 162 288 324 R2 Adj 0,408 0,134 0,017 0,275 0,424 0,850 0,404 0,046 0,252 0,547 0,181 0,338 0,712 0,684

Nota: Valores (t) entre parntesis. Fuente: Elaboracin Cochilco sobre la base de resultados de la regresin.

De la ecuacin (7), hay algunas caractersticas que es importante resaltar. En efecto, sin incorporar ningn supuesto adicional al modelo bsico de panel descrito en la ecuacin (5), es posible identificar el efecto de los precios y salarios sobre la productividad. Adems, dado que nuestro modelo es
14/ Base 2008 = 100.

132

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

emprico y descriptivo, no queremos sesgar la estimacin de nuestro modelo de panel bsico (ecuacin 5) a travs de una especificacin inadecuada del efecto temporal. Por lo tanto, hemos adoptado una estimacin en dos etapas. Primero estimamos la ecuacin (5), asumiendo efectos fijos especficos para las minas y para el efecto temporal. La segunda etapa consiste en estimar, usando OLS, la ecuacin (7) que usa la serie de efectos temporales estimados,
t

, como variable dependiente y las series de precios y salarios

como variables independientes. En la Tabla N5 se entregan los resultados de la regresin. Se observa que los coeficientes del efecto precio son mayoritariamente negativos (excepto 2 grupos), tal como se esperaba; mientras que el efecto salario es tpicamente positivo. Este resultado es consistente con la nocin de que la presencia de altos precios reales del cobre permite que aquellas minas menos eficientes sean rentables y por lo tanto permanezcan en operacin. Algo similar ocurre cuando los salarios reales son ms bajos, pues en este caso, la industria tambin permite la existencia de firmas menos eficientes.

4.2

Descomposicin del cambio en productividad

La estimacin economtrica del modelo (5), para el grupo de pases seleccionados, proporciona una buena descripcin emprica de la productividad y constituye una primera aproximacin de las variables que la afectan. Tambin es til en detectar algunas diferencias entre pases. Sin embargo, los parmetros estimados no son de gran ayuda para comprender las fuerzas predominantes en la productividad laboral en cada uno de los grupos, en particular en la industria chilena del cobre. Tampoco nos permite comprender cmo stas han ido evolucionando a travs del tiempo. Siguiendo a Ellerman et al. (1998) y Soker et al. (2005), implementamos un modelo en base a ndices, los que conceptualmente estn en lnea con la estructura de los datos de panel. Esto permitir obtener una clara descripcin de las fuerzas que afectan el crecimiento de la productividad laboral. Adems, permitir captar diferencias entre los pases y obtener algunas lecciones para la industria chilena del cobre.

133

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Para cada grupo, la productividad laboral total viene expresada por la siguiente expresin:15

(8)

donde ~ denota los parmetros obtenidos en la estimacin del panel. La productividad laboral total se ha descompuesto en dos factores: uno para los factores de productividad especficos a cada mina y otro para la tendencia de variacin temporal comn. El primer factor de la ecuacin (8), muestra los elementos que varan entre las minas, tales como variables geolgicas (ley de extraccin, razn estril/ mineral y reservas), gestin de la compaa, eficiencias asociadas con la escala de produccin. Tal como sealan Stoker et al. (2005), este componente no se puede descomponer exactamente, por lo que se aproxima de una manera consistente con
i

, lnQ it, Zit y

it

i.i.d entre las minas y ponderado por las

horas hombre. De esta forma, hemos considerado la siguiente expresin:

(9) donde: (10)

define el ndice de los Efectos Fijos. (11) define el ndice del Efecto Escala. (12) define el ndice de los Efectos Geolgicos y,

15/ Ver Stoker et al. (2005), pp. 142.

134

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

(13)

define el ndice de los Efectos Residuales. El segundo componente de la ecuacin (8), t , captura el impacto de todas aquellas variables que varan a travs del tiempo, pero que afectan de igual forma (son transversales) a todas las minas en un determinado perodo. Este componente recoge aquellos cambios en las regulaciones, mejoramientos tecnolgicos, incrementos del precio del cobre, variaciones de los salarios y otros insumos en la produccin de cobre. Siguiendo a Ellerman et al. (1998) y Stoker et al. (2005), y como una forma de examinar la relacin entre la productividad y los precios, hemos estructurado el efecto temporal como: (14)

(14') donde, (15) define el ndice del Efecto Precio y, (16)

define el ndice del Residuo Temporal. El set de ndices anteriores constituye un mtodo emprico que permite ponderar la importancia de los diferentes factores: fijos, escala, geolgicos, precios, residuos, etc., en la productividad laboral y cmo han evolucionado a travs del tiempo. Para evaluar la capacidad de esta aproximacin, definimos el ndice Productividad Laboral Estimado como: (17) La diferencia entre el valor observado (verdadero) en la productividad laboral y el valor estimado (ecuacin 17), constituye el error de aproximacin en (8).

135

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

4.3

Anlisis de las fuentes del cambio en la productividad


Si bien las regresiones se hacen para los 14 subgrupos antes definidos, en

el anlisis desagregado se ha obviado Rusia/Kazajstn y Zambia/R.D. Congo. Para el primer caso, sus datos slo estn disponibles a partir de 1996, por lo que de considerarlo se estaran perdiendo 4 aos de anlisis, que en algunos casos de pases resultan fundamentales. Para el caso del grupo Zambia/R.D. Congo, la calidad de la informacin es bastante dbil, principalmente en los primeros aos de la muestra, lo que introduce un exceso de inestabilidad y variabilidad, lo que podra sesgar el anlisis. Adems de ser los subgrupos que menos pesan en trminos de produccin.

Efectos Fijos
El efecto fijo i, representa el nivel base de productividad de cada mina, por lo que el ndice EFt muestra su evolucin y cmo este nivel va cambiando para cada subgrupo a travs del tiempo. Si la tecnologa disponible para la minera del cobre fuese estable a travs de los aos, y las faenas ms productivas se explotaran primero, el ndice EFt tendera a decaer en el tiempo. Por otro lado, si la tecnologa incorporada por el nuevo capital se incrementa permanentemente, de modo que peridicamente se van incorporando cambios tecnolgicos o mejoras en los procesos de produccin, ceteris paribus, entonces el ndice EFt tendera a aumentar. Por ltimo, si existe un equilibrio entre la mantencin de faenas menos productivas y la incorporacin de nueva tecnologa que incrementa la productividad, de modo que ambas fuerzas opuestas se anulan, este ndice se mantendra estable y no se observaran grandes saltos a travs del perodo de anlisis. Por otro lado, el promedio del parmetro asociado a los efectos fijos para todas las minas durante el perodo de anlisis es cero. No obstante, para un ao en particular, generalmente el valor de este coeficiente difiere de cero y vara a travs del tiempo, en la medida que van entrando y saliendo minas. En las Figuras N3-A y 3-B se muestra la evolucin de este ndice para cada uno de los subgrupos.

136

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Figura 3 A: NDICE DE LOS EFECTOS FIJOS Produccin Subterrnea. Base 1992=100.

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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 3 B: NDICE DE LOS EFECTOS FIJOS Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.
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CHILE- Op

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AUS- Op

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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Para el caso de la produccin subterrnea (Figura N3-A), se desprende que para cuatro de los cinco subgrupos el ndice es bastante estable, excepto para Estados Unidos el que exhibe un comportamiento dismil en el perodo de anlisis. Los primeros aos el ndice para este pas aumenta de mane-

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

ra importante, impulsado por la entrada en produccin de Continental16 y Mission17, pero principalmente por la entrada de nueva produccin de San Manuel con tecnologa SX-EW, que duplic su nivel entre 1992 y 1998 (pas de 10.8 MTM a 20.0 MTM), incrementando su importancia relativa. As, la produccin proveniente de faenas subterrneas de Estados Unidos alcanz un peak de 140.2 MTM en 1998. Sin embargo, el ao 1999 San Manuel disminuy su produccin en un 53% (pas de 102.5 MTM a 48.2 MTM), y con ello su importancia relativa. Finalmente, San Manuel cerr sus operaciones en el ao 2000. Con ello, la produccin subterrnea de Estados Unidos cay a esculidas 20 mil toneladas, principalmente abastecidas por faenas de menor tamao que presentan niveles inferiores de productividad. En el caso de la produccin a cielo abierto (Figura N3-B), se observa que tres de los cinco subgrupos muestran un nivel bastante similar y estable, a excepcin de Australia y Chile. Mientras el primero, luego de un perodo bastante estable, exhibe una cada del ndice entre 1996-1998, la que se explica bsicamente por la entrada de nueva produccin pero de muy baja productividad inicial. Este es el caso de Ernest Henry el ao 1997 y posteriormente Cadia Hill y Reward Highway el ao 1998. Si bien estas faenas luego recuperan su productividad, sta no alcanza los niveles observados durante los primeros aos de la dcada de los noventa. Adems, esta recuperacin se ve frenada por la entrada paulatina de operaciones con baja productividad respecto a sus niveles promedio histricos, pero el efecto ms fuerte y que tiende a anular los mejoramientos del ndice se explican por la salida de produccin eficiente. Lo anterior ha hecho que el ndice para las faenas a cielo abierto australianas se haya mantenido parejo y por debajo de los dems subgrupos. El caso de Chile resulta interesante, porque el ndice aumenta los primeros aos por la entrada de nuevas faenas. Segn se desprende del Anexo N3, el nmero de minas aument un 84% entre 1992 y 1996, pasando de 13 a 24 faenas y luego a 30 en 1998. Esto ha hecho que el ndice para el caso de nuestro pas, luego del alza inicial, se haya mantenido estable por los ltimos 12 aos.

16/ Pas de 1.2 MTM a 12.9 MTM entre 1993 y 1997. 17/ Pas de 2.7 MTM a 6.1 MTM entre 1996 y 1997.

138

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Efecto Escala
El ndice EEt refleja los cambios en la productividad laboral asociados a cambios en la escala de produccin, es decir, relacionados a expansiones o contracciones de nivel. La Figura N4-A resume la evolucin de este ndice para cada uno de los subgrupos. El ndice para Estados Unidos da cuenta de una espectacular cada entre 1998 y 2000, que se explica por la salida de San Manuel, que en 1999 deja de producir en torno a las 100 mil toneladas18. El caso de Per tambin es interesante, porque a pesar de que se observan relativamente pocos ingresos (Ver Anexo N1), el aumento paulatino de otras faenas polimetlicas que aportan pequeas cantidades de cobre tiene un efecto importante sobre el ndice. El resultado es que al comparar los niveles de produccin entre 1992 y 2009, la escala se ha duplicado. Para el caso de Chile, se observa que el ndice es bastante estable. A pesar de que s se han observado cambios importantes en el nivel de produccin, stos no son importantes para explicar la evolucin de la productividad. Por otro lado, la produccin promedio tampoco ha variado. Por ejemplo, Andina entre 1996 y 1999 aument en casi 100 mil toneladas su produccin, sin embargo la salida de un nmero importante de otras faenas pasan de 14 a 9, anul este importante aumento19. La Figura N4-B entrega la evolucin de este ndice para los datos de la produccin a cielo abierto. De esta serie, destaca el aumento paulatino y estable de Australia, que pas de una produccin en torno a las 10 mil toneladas anuales a cerca de las 200 mil en 2001. En este perodo el crecimiento de la produccin fue creciente. A partir de 2001, el ndice se mantiene relativamente estable, aunque de todas formas siguen entrando y saliendo operaciones (Ver Anexo N1). El caso de Per tambin resulta atractivo. Entre 1992 y 2000 exhibe un alza suave y paulatina, la que experimenta un abrupto salto en 2002 impulsado por el aumento de produccin de Antamina. Si bien esta faena entra el ao 2001, su primer ao de operacin compensa la disminucin observada en la produccin de otras faenas (Tintaya y Cuajone), por ello que el salto es reconocido el ao 2002 y no el ao anterior.

18/ En 1998, San Manuel representaba cerca del 70% de la produccin subterrnea de cobre de Estados Unidos. 19/ Ver Anexo N3.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 4 A: NDICE DEL EFECTO ESCALA Produccin Subterrnea. Base 1992=100.


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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 4 B: NDICE DEL EFECTO ESCALA Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.
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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

El ndice para Chile muestra un comportamiento bastante estable. A pesar de que el nmero de faenas prcticamente se triplica entre 1992 y 2008 (Ver Anexo N1), el tamao promedio no muestra grandes variaciones, por lo que el ndice para nuestro pas no muestra grandes cambios.

Efectos Geolgicos
Los efectos geolgicos Zit, representan las caractersticas naturales de cada mina, por lo que el ndice EGt es un reflejo de la evolucin de las condiciones geolgicas y cmo stas han ido cambiando para cada subgrupo a travs del tiempo. La Figura N5-A muestra el comportamiento y evolucin de este ndice para las minas subterrneas. Para el caso de Chile, se observa que ste cae gradualmente los primeros aos de la muestra (1992-1997), influenciado por la cada paulatina de las leyes de mineral, principalmente en El Teniente y Andina20, pero la cada ms pronunciada observada en 1997, se asocia a una reevaluacin de las reservas, resultante de la fuerte cada en el precio del cobre observada en esos aos. A partir del ao 2003, como consecuencia del aumento en el precio del cobre, este mismo efecto se revierte. En la Tabla N6 se observa que la correlacin entre las reservas y el precio es bastante alta (0.81). Este resultado se refuerza al observar el Anexo N4, donde se muestra que la evolucin de las reservas ha seguido muy de cerca la evolucin del precio del cobre. El caso de Estados Unidos es bastante especial, por el impacto que tiene una faena en particular. Primero, entre 1992 y 1993, el ndice muestra un fuerte incremento explicado por el aumento de la ley de extraccin de Superior, la que se increment en un 25% (pas de 4.1% a 5.1%)21. Posteriormente, la cada observada entre 1995 y 1997 se explica principalmente por la salida de esta misma faena, la que tena una ley de extraccin muy por encima del promedio de las otras faenas.

20/ Ambas representan ms del 80% de la produccin chilena proveniente de la minera subterrnea. 21/ A pesar de que San Manuel in situ SX-EW comenz sus operaciones a mediados de la dcada de los ochenta, la serie de reservas slo est disponible a partir de 1993. Dada la importancia de San Manuel, es que el ndice exhibe un gran salto inicial.

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Figura 5 A: NDICE DE LOS EFECTOS GEOLGICOS Produccin Subterrnea. Base 1992=100

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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 5 B: NDICE DE LOS EFECTOS GEOLGICOS Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.
200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

La Figura N5-B presenta la evolucin de este ndice pero para la produccin a cielo abierto. Se observa un comportamiento estable para todos los subgrupos, salvo para Australia que muestra un moderado incremento a partir de 1992, pero con un gran salto entre 1997 y1998. El alza de los primeros aos se explica por la entrada de nuevas minas (Ver Anexo N1); mientras que el fuerte incremento de 1997-1998, por la entrada de Ernest Henry y Northparkes. Pero el mayor impacto viene dado por el inicio de operaciones de RewardHighway que entra con una ley de 12.45%, la que en 1999 cae abruptamente en torno a un 50% y el ndice del pas se estabiliza en torno a 100.

Tabla 6:

CORRELACIN PRECIO DEL COBRE - RESERVAS Perodo 1992 - 2009 Reservas 1,000 0,819 Precio Real 1,000

Reservas Precio Real

Fuente: Elaboracin Cochilco sobre la base de datos propias y de Brook Hunt.

Efecto de los Residuos


El efecto de los residuos, ERt, recoge la parte no explicada de la regresin. En esencia este componente sirve para comparar la importancia del resto de los ndices sobre la productividad laboral con respecto a lo que no se puede captar a travs de la regresin. El ndice para las faenas subterrneas (Figura N6-A) se comporta, en general, bastante estable para todos los subgrupos. Por lo que se puede deducir que las variables consideradas en la estimacin explican razonablemente el comportamiento de la productividad. Por su parte, la Figura N6-B muestra el comportamiento para las faenas a rajo abierto. Este ndice muestra una mayor variabilidad, pero sin exhibir una tendencia marcada para algn subgrupo.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 6 A: NDICE DE LOS RESIDUOS Produccin Subterrnea. Base 1992=100.


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CHILE- Ug

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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 6 B: NDICE DE LOS RESIDUOS Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.


200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Efecto de los Precios


La regresin auxiliar computa los efectos temporales y permite separarlos en dos componentes: el primero que refleja el efecto de cambios en los precios del cobre y en los salarios pagados; y otro, que refleja aquella parte no explicada por estas variables o residuo del efecto temporal. La Figura N7-A muestra la evolucin del ndice para los precios en la minera subterrnea. De la figura se aprecia que este ndice se ha mantenido bastante estable, con pequeas fluctuaciones que han seguido el camino opuesto al movimiento del precio del cobre. A partir de esto, es posible sostener que el efecto relativo de los precios de los productos (en este caso el cobre), que tienen una relacin negativa con la productividad, ha predominado frente al efecto relativo de los precios de los insumos (en este caso los salarios), que tienen una relacin positiva. Sin embargo, este ltimo ha tendido a suavizar el impacto del primero sobre la productividad laboral. La Figura N7-B, que refleja el comportamiento de este ndice para las faenas a cielo abierto, muestra un movimiento similar al de las faenas subterrneas, excepto para Per. Para el caso de este pas, el efecto de los salarios sobre la productividad ha predominado sobre el efecto precio, incrementando el ndice y haciendo que ste se desve por sobre el resto de los subgrupos. Mientras ste alcanza un promedio de 280 entre 2002 y 2009, el resto de los pases se mantiene en torno al rango base de 100 por casi todo el perodo. Una eventual explicacin para este comportamiento vendra por el fuerte aumento en los salarios, principalmente en el perodo 1993-1998, asociado a Cuajone y Toquepala. De esta manera, la tasa de crecimiento de los salarios de Per aument ms de 5 veces el promedio de los otros pases. Con ello, los salarios en Per entre 1993 y 2008 se han incrementado en promedio un 9.6% anual. Esto es, casi el doble del aumento observado en los salarios en Chile, tres veces los americanos y en torno a 1.5 veces los australianos y canadienses (Ver Anexo N5).

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 7 A: NDICE DE LOS PRECIOS Produccin Subterrnea. Base 1992=100.


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Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 7 B: NDICE DE LOS PRECIOS Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.


400.0 360.0 320.0 280.0 240.0 200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

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19 9

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19 9

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19 9

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CHILE- Ug

USA- Ug

PER- Ug

AUS- Ug

CAN- Ug

Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

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CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Efecto del Residuo Temporal


Este ndice recoge la parte de la variacin temporal comn para cada subgrupo, no explicada por cambios en los precios del cobre ni en los salarios. En otras palabras, estara recogiendo cambios tecnolgicos, cambios en las regulaciones mineras de cada pas, etc. La Figura N8-A muestra el ndice de este efecto para las faenas subterrneas. Se desprende que la totalidad de los subgrupos, excepto Canad, exhibe un importante grado de variabilidad, destacando la cada de Estados Unidos a partir de 1996, la que se explica por el paulatino cierre de faenas subterrneas y la mantencin de minas ms pequeas y que utilizan tecnologa y mtodos de explotacin menos eficientes u obsoletos. Por esta razn, el ndice para este pas se ubica muy por debajo comparado con el resto de los subgrupos y en torno al nivel 70, esto es, las cifras para los ltimos aos son alrededor de un 30% inferior que 1992. La Figura N8-B muestra el mismo ndice para las faenas a cielo abierto. En el caso de Chile, se observa el impacto positivo de la tecnologa SX-EW que en el pas tuvo su poca de desarrollo durante los aos noventa. Tal como se desprende del Anexo N6, esta tecnologa de procesamiento pas de representar un 5% de la produccin de Chile en 1992 a ms del 40% en 2008. De esta manera, el ndice del residuo temporal, que como se seal anteriormente recoge cambios transversales a la industria de un determinado pas (e.g. tecnologas, regulaciones), muestra un alza importante, pasando del ndice 100 a 160 entre 1992 y 1997, mantenindose en torno a este valor por los siguientes 10 aos. En los ltimos aos se observa que el pool de procesamiento se ha estabilizado22, por lo que el efecto positivo asociado al cambio tecnolgico sobre la productividad laboral se ha tendido a diluir y el ndice ha comenzado a caer, situndose cercano al valor 120.

22/ Ver Anexo N6.

147

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 8 A: NDICE DEL EFECTO DEL RESIDUO TEMPORAL Produccin Subterrnea. Base 1992=100
200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

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19 9

19 9

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19 9

19 9

19 9

19 9

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20

20

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CHILE- Ug

USA- Ug

PER- Ug

AUS- Ug

CAN- Ug

Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 8 B: NDICE DEL EFECTO DEL RESIDUO TEMPORAL Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.
240.0 200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

00

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19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

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20

20

20

20

20

20

20

CHILE- Op

USA- Op

PER- Ug

AUS- Op

CAN- Op

Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Para el caso de Estados Unidos, se observa una mantencin del ndice en torno al valor 100 y un aumento entre 2001 y 2002. Al igual que el caso chileno, el efecto de la tecnologa SX-EW explica gran parte de este comportamiento.

148

20

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20

09

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Por su parte, Australia exhibe un mejoramiento sostenido del ndice hasta el ao 2002, luego del cual exhibe una alta volatilidad con tendencia a la baja. Algunos estudios para el caso australiano muestran que despus de la crisis asitica existi un fuerte retroceso en las inversiones en capital orientadas al sector, las que se retomaron slo a partir de 2005. Adems, durante la ltima dcada ha existido numerosa inversin de capital que ha requerido gran cantidad de mano de obra, pero que an no se ha traducido en aumentos concretos de produccin, lo que explica en gran parte la cada de la productividad laboral de los ltimos aos23.

4.3

Agregando los Efectos: El caso de Chile

La Figura N9-A muestra la evolucin de la productividad laboral en la minera subterrnea en Chile. La lnea negra continua refleja el valor verdadero, mientras que la lnea negra y la lnea gris discontinua muestran el valor estimado y el estimado corregido, respectivamente. Se muestra una lnea estimada corregida, porque el modelo, para el caso de las faenas subterrneas, tiende a sobreestimar el peso relativo del componente geolgico, dada la alta correlacin existente entre las reservas y la escala de produccin. Una vez removido este efecto, el modelo corregido se comporta correctamente, explicando los movimientos de la productividad laboral en una proporcin importante. El perodo de incremento inicial de la productividad, que se extiende desde 1992 a 1997, se explica principalmente por el efecto del residuo temporal (RTt), asociado a cambios tecnolgicos y de gestin. En efecto, durante los noventa, Codelco centr sus esfuerzos en reducir costos y aumentar productividad en todas sus operaciones para mantenerse competitiva (Garca et al, 2001). Esto es importante, porque ms del 80% de la produccin total de faenas subterrneas en Chile proviene de operaciones de la estatal chilena (Ver Anexo N7), de modo que lo que sucede en Codelco pasa a ser transversal para la minera subterrnea en Chile. Posteriormente, entre 1997 y 2002, el efecto precio (EPt) tuvo un rol importante. La baja observada en el precio del mineral durante esos aos, llev a que Codelco mantuviera las polticas implementadas a inicios de la dcada y que el resto de la industria siguiera un camino similar. Con todo, el efecto del residuo temporal (RTt) sigui siendo relevante.

23/ Australian Industry Group, 2008.

149

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Despus de 2004, la productividad laboral presenta una tendencia a la baja. La interaccin de dos factores explica gran parte de esta trayectoria. Primero, el boom en el precio de los commodities gener un efecto negativo en la productividad. Existe consenso que en perodos de precios altos el objetivo est en aprovechar la coyuntura, con lo que las minas estn enfocadas slo en producir a mxima capacidad, sacrificando eficiencia. Con ello, la productividad tiende a decaer. Lo anterior es recogido por la cada del ndice del efecto precio (EPt) a partir precisamente de 2004. Segundo, el aumento de la dotacin propia observada en las divisiones Andina y El Teniente, como resultado del fuerte plan de inversiones liderado por ambas, ha presionado a la baja a la productividad, ya que la produccin asociada a dichos planes de inversin como es comn en minera, se materializa con algunos aos de rezago, lo que se ve reflejado en la cada del ndice del residuo temporal (RTt), pues es reconocido como un shock temporal para las dos faenas ms grandes, lo que mueve a la industria. La Figura N9-B muestra la evolucin de la productividad laboral de las faenas a rajo abierto en Chile. La lnea negra continua refleja el valor verdadero, mientras que la lnea gris discontinua el valor estimado. Se desprende que el movimiento de la productividad est fuertemente ligado al efecto del residuo temporal (RTt). El ndice crece de manera sostenida hasta 1997. La incorporacin de la tecnologa SX-EW tuvo un rol fundamental en este aumento. Luego, entre 1997 y 2007, el ndice RTt, se mantiene relativamente estable y en torno a 150. A partir de 2007, el ndice comienza a decrecer. El efecto fijo (EFt), por su parte, tuvo un papel importante en el aumento inicial. La entrada de nuevas operaciones a partir de principios de los noventa impuls el mejoramiento de este ndice. A partir de 2002, este ndice se ha mantenido relativamente estable. El efecto escala (EEt) ha exhibido una variacin nula. Mientras que el efecto precio (EPt) y el efecto geolgico (EGt), muestran una variacin moderada. Entre 1997 y 2003 el efecto precio present un efecto positivo sobre la productividad. A partir de 2004, este efecto ha ido en la direccin opuesta. Por su parte, el efecto geolgico (EGt), ha tenido un impacto negativo sobre la productividad desde finales de los noventa. Esto se explica por el envejecimiento natural de los yacimientos y la reduccin de la cartera de proyectos.

150

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

Figura 9 A: CONTRIBUCIN DE LOS DISTINTOS EFECTOS A LA PRODUCTIVIDAD Produccin Subterrnea. Base 1992=100.

200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

00

01

02

04

03

05

06

08 20 08 20
Resid Precios Resid Precios

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19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

20

20

20

20

20

20

20

20

Chile Ug (V)

Chile Ug (E)

Chile Ug_corr (E)

Efecto fijo Geolgico

Efecto escalera Resid tau

Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

Figura 9 B: CONTRIBUCIN DE LOS DISTINTOS EFECTOS A LA PRODUCTIVIDAD Produccin a Rajo Abierto. Base 1992=100.
200.0 160.0 120.0 80.0 40.0 0.0

00

01

02

03

04

05

06

07

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

20

20

20

20

20

20

20

20

Chile Op (E) Chile Op (V)

Efecto fijo Geolgico

Efecto escalera Resid tau

Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de resultados de la regresin.

20

09

20

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151

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

V.

CONCLUSIONES

La productividad laboral ha sido ampliamente estudiada y analizada. La evidencia seala que es clave para explicar las diferencias en crecimiento entre los pases. En cuanto a la evolucin de la productividad laboral en la minera del cobre, existen varios estudios para el caso de Estados Unidos y Chile, los que muestran que la adopcin de nuevas tecnologas y la entrada en operacin de nuevas minas explican los cambios de productividad observados en el sector. Este trabajo analiza las fuerzas que han estado detrs de los cambios en productividad laboral en la minera en Chile, haciendo una comparacin con los resultados de otros pases productores de cobre. Se usan datos de panel para 7 pases (Chile, Estados Unidos, Canad, Per, Australia, Rusia/ Kazajstn y Zambia/R.D. Congo) en el perodo 1992-2009 y una metodologa que permite descomponer los cambios en productividad de acuerdo a si estos son explicados por caractersticas particulares de cada mina (por ejemplo capacidad de gestin), economas de escala, factores geolgicos o shocks temporales. En primer lugar, se encuentra que los patrones de productividad difieren de acuerdo al tipo de proceso en cada mina, es decir, si estas son subterrneas o a rajo abierto. Lo anterior lleva a realizar un anlisis separado para ambos tipos de produccin. Los resultados muestran que para la minera del cobre, el nivel de produccin y la ley del yacimiento afectan positivamente la productividad. Mientras que la razn estril-mineral, para el caso de las minas a rajo abierto, tiene un efecto negativo. Los resultados anteriores estn en lnea con lo reportado por estudios previos y por lo que indica la intuicin econmica. En cuanto al efecto de las reservas sobre la productividad laboral, se observa que su resultado es ambiguo. Una eventual explicacin para este comportamiento podra venir por la fuerte relacin que existe entre la valorizacin de stas, la evolucin de los precios y la productividad. Por ltimo, los datos tambin reflejan que los distintos pases de la muestra son afectados de manera diferente por cada una de las variables. En efecto, para el caso de la minera subterrnea, el movimiento de la productividad laboral en Australia estuvo influido principalmente por cambios transversales en la industria, recogidos por el residuo del componente temporal. Para el caso de Per, el efecto escala es predominante, mientras

152

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

que en Estados Unidos la tendencia de la productividad es el reflejo de la interaccin de todas las variables. En cuanto a la evolucin de la minera a cielo abierto, el comportamiento de Per llama la atencin: el efecto de los precios determina la evolucin de la productividad laboral principalmente entre 1993 y 1998, luego del cual el efecto se mantiene alto, pero estable. Para Australia, el incremento de la productividad laboral en la primera mitad del perodo de anlisis, refleja el impacto del efecto escala y del residuo temporal, los que compensan la cada en los efectos fijos. A partir de 2002, es la evolucin de los residuos temporales lo que marca la tendencia decreciente de la productividad. Uno de los aportes de este trabajo consiste en explicitar dentro de la estimacin factores geolgicos de cada mina. Esto permite tener una aproximacin ms precisa de los factores que estn detrs de las cifras de productividad laboral, en lugar de atribuirlos a efectos fijos. Llama la atencin que tanto para Chile como para el resto de los pases, los factores geolgicos muestren un aporte ms bien menor en la explicacin de la evolucin de sta. Para el caso de Chile, se concluye que la introduccin de la tecnologa SX-EW tuvo un rol fundamental en el salto en la productividad de la mano de obra observada en las faenas a rajo abierto a inicios de los noventa. Este efecto queda recogido por la importancia del ndice de los residuos temporales, que muestra que la productividad laboral durante los aos analizados fue principalmente guiada por la existencia de shocks, no relacionados con los precios del cobre ni del trabajo. Para el caso de la produccin subterrnea, han sido una serie de factores los que se han conjugado para explicar la evolucin de la productividad laboral. El perodo de incremento inicial que se extiende desde 1992 a 1997, se explica principalmente por el rol que jug Codelco con la incorporacin de tecnologa y la introduccin de mejoras sistemticas y sucesivas en la gestin. Lo anterior tambin lo recoge el efecto del residuo temporal. Luego, entre 1997 y 2002, el efecto precio cobra relevancia. La baja observada en los precios del cobre en esos aos, le pone presin a las empresas, las que se ven obligadas a introducir mejoras para seguir siendo competitivas y permanecer en el mercado. Los hallazgos anteriores son importantes, sobre todo cuando se trata de tomar decisiones acerca de la manera de incrementar la productividad laboral de nuestra principal industria exportadora. Es la forma de hacer las cosas, la adopcin de nuevas tecnologas y mejoras en la gestin lo que explica los patrones de productividad. Ni mayores niveles de produccin, ni yacimientos

153

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

de mejor ley son suficientes, en la actualidad, para impulsar un mejoramiento sostenido en sta. Los esfuerzos, por lo tanto, debieran dirigirse principalmente a incrementar la innovacin y la investigacin y desarrollo al interior de la industria, en pos de una mayor competitividad a futuro.

154

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

VI.

BIBLIOGRAFA

Australian Industry Group (2008), How Fast can Australia Grow?, Discussion Paper, Mark III, Australian Industry Group. Aydin, H. & J. Tilton (2000), Mineral endowment, labor productivity, and comparative advantage in mining, Resources and Energy Economics, Vol. 22, pp. 281-293. Basu, S., J. G. Fernald, N. Oulton & S. Srinivasan (2003), The Case of the Missing Productivity Growth: Or, Does information technology explain why productivity accelerated in the United States but not the United Kingdom?, Harvard Institute of Economic Research, Discussion Paper N 2021. Beyer, H. & R. Vergara (2002), Productivity and Economic Growth: The case of Chile, en Economic Growth: Sources, Trends, and Cycles, editado por N. Loayza & R. Soto, Banco Central de Chile, pp. 309-341. Easterly, W. & R. Levine (2002), Its not factor accumulation: Stylized facts and growth models, en Economic Growth: Sources, trends and cycles, editado por N. Loayza y R. Soto, Santiago de Chile, Banco Central de Chile, pp. 61 214. Ellerman, A.D., T. Stoker & E. Berndt (1998), Sources of productivity growth in the American coal industry, Center for Energy and Environmental Policy Research, Working Paper 98004, MIT. Ewing, R., S. Fenner, S. Kennedy & J. Rahman (2007), Recent productivity outcomes and Australias potential growth, Economic Roundup Winter. Disponible en http://www.treasury.gov.au Fernald, J. & S. Ramnath (2004), The acceleration in U.S. total factor productivity after 1995: The role of information technology, Economic Perspective, IT/2004. Garca, P., P. Knights & J. Tilton (2001), Labor productivity and comparative advantage in mining: The copper industry in Chile, Resources Policiy Vol. 27, pp. 97-105. Jorgenson, D. & K. Stiroh (2000), Raising the speed limit: U.S. economic growth in the information age, Brooking papers on Economic Activity, Vol. 1, pp. 125-211. Moguillansky, G. (1998), Chile: Las Inversiones en el sector minero 1980-2000, Serie Reformas Econmicas Vol. 3, Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, Santiago. Stoker, T., E. Berndt, A. Ellerman & S. Schennach (2005), Panel data analysis of U.S. coal productivity, Journal of Econometrics, Vol. 17, pp. 131-164. Tilton, J. & H. H. Landsberg (1997), Innovation, Productivity Growth, and the Survival of the U.S. Copper Industry, Resources for the Future, Discussion Paper 97-41. Tilton, J. (2001), Labor productivity, costs, and mine survival during a recession, Resources Policy, Vol. 27, N2, pp. 107-117. Vergara, R. & R. Rivero (2005), Productividad sectorial en Chile: 1986-2001, Instituto de Economa UC, Documento de Trabajo N286.

155

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

156

V.

ANEXO N1:

NMERO DE FAENAS EN OPERACIN Perodo 1992 - 2009


1996 14 7 15 16 19 24 18 6 8 10 137 137 145 132 12 12 10 9 125 9 11 11 10 6 5 5 5 7 10 9 128 19 18 17 15 15 10 6 10 8 122 23 30 30 30 30 30 19 18 17 15 14 14 14 30 11 6 11 8 124 15 16 15 15 14 14 15 15 13 31 13 6 9 7 123 15 16 14 13 16 18 17 17 17 16 13 30 13 6 12 9 130 6 6 5 5 5 4 3 2 2 13 13 8 8 8 8 9 10 12 11 2 17 17 11 32 17 7 12 9 135 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 11 2 19 18 12 33 18 8 14 11 146 2008 12 2 20 19 13 34 21 9 15 11 156 2009 12 2 20 19 10 35 20 9 16 11 154

ANEXOS

Subgrupo

1992

1993

1994

1995

Chile-Ug

10

11

13

13

USA-Ug

PER-Ug

15

14

14

16

AUS-Ug

12

12

12

15

CAN-Ug

21

20

18

19

Chile-Op

13

14

19

21

USA-Op

19

21

20

17

PER-OP

AUS-Op

CAN-Op

12

10

11

11

Total general

121

124

127

135

Fuente: Elaboracin Cochilco sobre la base de datos Brook Hunt.

ANEXO N2:

PRODUCCIN MUNDIAL DE COBRE DE MINA Miles de TM en cobre fino. Perodo 1992 - 2009
1996 478,3 643,9 2.898,8 43,1 461,1 1.877,5 356,0 6.758,8 9.103,8 74% 76% 73% 74% 75% 9.487,2 7.173,4 7.478,0 7.970,7 8.984,9 9.284,9 8.978,9 342,5 347,5 342,8 293,1 325,4 341,3 368,2 9.258,3 1.922,2 1.850,5 1.581,0 1.439,7 1.297,3 1.132,9 1.111,2 478,5 462,3 511,3 529,6 698,0 780,6 795,3 990,6 1.152,7 404,4 9.990,4 45,4 46,4 46,1 885,2 935,5 926,6 943,5 941,7 882,8 959,8 1.113,7 452,1 9.942,7 3.257,5 3.530,2 4.228,9 4.461,1 4.597,5 4.431,6 4.749,9 5.209,6 5.115,2 5.152,6 937,8 994,8 1.172,7 509,9 613,4 660,1 581,6 592,8 586,5 565,2 517,5 521,8 544,4 554,9 544,8 5.327,5 912,7 1.125,7 1.154,8 573,3 513,9 581,0 679,1 783,4 844,7 800,8 772,8 769,6 874,6 838,5 822,2 865,4 548,0 5.164,9 1.058,5 1.170,0 1.326,8 706,2 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 1.013,8 568,0 5.366,0 1.143,4 1.170,4 1.286,8 967,3 10.161,3 10.460,9 10.839,8 11.515,8

Country

1992

1993

1994

1995

Australia

329,6

373,6

380,7

363,0

Canad

727,4

690,9

577,1

688,8

Chile

1.856,5

1.870,9

2.064,2

2.333,1

Rusia-Kasajastn

0,0

0,0

0,0

0,0

Per

355,7

359,8

346,0

385,8

USA

1.743,9

1.792,5

1.801,2

1.814,9

Zambia-Congo

574,7

437,2

386,1

340,5

Total Muestra

5.587,9

5.525,0

5.555,3

5.925,9

Total Mundial

7.282,7

7.296,6

7.305,6

7.899,2

10.247,0 10.720,4 11.923,4 12.252,2 12.074,8 12.247,8 12.953,0 13.200,9 13.161,0 13.553,7 13.715,6 14.930,9 76% 74% 76% 77% 75% 77% 77% 79% 77%

Participacin

77%

76%

76%

75%

Fuente: Brook Hunt, World Metal Statistics y Cochilco.

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

157

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

158
N Obs R2 Within R2 Overall SRTot 160 -0.11875843*** -(11,96) 71 -0.060559*** -(3,66) 288 -0,02697716 -(1,25) 115 238 -0,02412469 -(1,84) 111 260 -0.09030995*** -(3,9) 128 84 -0,12002017 -(1,48) 53 93 -0.05751175*** -(4,59) 64 0,791 0,820 0,526 0,530 0,510 0,527 0,966 0,583 0,860 0,649 265 0,260 0,599 0,188 0,022 0,781 0,793 0,742 0,376 0,765 0,495 0,338 0,257 0,200 0,143 342 0,488 0,362 0,352 0,230 (ln Q)
2

ANEXO N3: RESULTADOS DE LA ESTIMACIN


Coeficientes OLS (ln Q)3

Grupo

Chile-Ug -0.0201868* -(2,49)

Chile-Op

USA-Ug

USA-Op

PER-Ug

-0.07763391* -(2,29) -0.0929989*** -(8,)

PER-OP

AUS-Ug

AUS-Op

CAN-Ug

CAN-Op 0.72824418*** (7,53) -.02574973*** -(7,16)

RSKZ-Ug

RSKZ-Op 0.10537017*** (4,14)

ZBRDC-Ug

ZBRDC-Op

constante () -4.4271908*** -(8,65) -5.6892539*** -(7,3) -7.663359*** -(7,62) -10.511956** -(3,08) -15.36662*** -(35,4) -9.1572926*** -(17,32) -7.1452205*** -(20,76) -5.6218587*** -(6,85) -7.1967844*** -(21,22) -4.9105248*** -(8,09) 5.8658901* (2,46) -7.420992*** -(7,04) -0,52418008 -(,24) -6.6549277*** -(7,03)

ln Q 0,06540618 (1,44) 0.48776477** (3,12) 0.37597826** (3,48) 1.6409149* (2,41) 1.7335275*** (13,58) 0.4441962*** (8,44) 0.36378899*** (10,06) 0.29385109*** (3,82) 0.26037889*** (7,22) 0.20468125** (3,33) -5.8347253*** -(6,93) 0.37069031*** (4,19) -1.533874** -(3,22) 0.30461511** (3,35) Cugrade 0,13487275 (1,66) 0.53574622*** (5,3) 0,63186081 (1,86) -0,14404243 -(,56) 1.4559949*** (7,28) 1.2652226*** (5,26) 0.16198586*** (5,02) 0.21201177** (3,17) 0.53242856*** (8,64) 0,30809887 (1,53) 0,07216096 (1,21) -0,07812444 -(,67) 0,12854305 (1,86) 0,09161111 (1,28) Lreserv 0.1224718** (2,97) -0,03796485 -(1,17) -0,04528868 -(,47) 0,08955539 (1,17) -0,03122944 -(,79) 0.19243747** (2,73) 0,00325599 (,11) 0,02680509 (,35) -0,01068228 -(,33) -0.11339017* -(2,54) 0,13926315 (1,97) -0,12034521 -(,68) 0,0344311 (,49) -0.31150237* -(2,22)

Nota:

Valores (t) entre parntesis. No se muestran los parmetros de las dummies anuales que recoge el efecto fijo temporal. * Significativo al p<0.05; ** Significativo al p<0.01; *** Significativo al p<0.001

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

ANEXO N4:

EVOLUCIN DE LAS RESERVAS EN CHILE Segn proceso productivo. Base 1992 = 100. Perodo 1992 - 2008

250 200 150 100 50 0

01

02

04

00

03

05

06

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

19 9

20

20

20

20

20

20

20

20

Chile-Ug Fuente: Elaboracin Cochilco, sobre la base de datos Brook Hunt.

Chile-Op

Precios

ANEXO N5:

TASA DE VARIACIN DE LOS SALARIOS REALES EN MINERA DEL COBRE Pases seleccionados. Perodo 1993 - 2008.
Chile 4,8% -5,5% 13,1% 4,1% USA 2,9% 0,9% 6,0% 3,1% Per 15,0% 3,2% 12,8% 9,6% Australia 0,0% 4,9% 17,8% 7,6% Canad 2,6% 5,6% 11,7% 6,5%

Perodo 1993-1998 1999-2003 2004-2008 Var. Total

Fuente: Elaboracin Cochilco sobre la base de datos Brook Hunt.

20

08

07

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ANEXO N6:

EVOLUCIN DE LA PRODUCCIN SX-EW EN CHILE Perodo 1992 - 2009.


Produccin SX-EW (en %) 45.0% 40.0% 35.0% 30.0% 25.0% 20.0% 15.0% 10.0% 50% 0%

Produccin (en miles de toneladas)

5,000 4,500 4,000 3,500 3,000 2,500 2,000 1,500 1,000 500 0

Fuente: Elaboracin Cochilco, en base a datos Brook Hunt.

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19 92 19 93 19 94 19 95 19 96 19 97 19 98 19 99 20 00 20 01 20 02 20 03 20 04 20 05 20 06 20 07 20 08 20 09
Produccin Co Produccin SX %SXEW

CON BUENOS YACIMIENTOS NO ALCANZA: Anlisis y Evolucin de la Productividad Laboral en Chile

ANEXO N7:

APORTE DE LA PRODUCCIN DE CODELCO A LA PRODUCCIN TOTAL DE FAENAS SUBTERRNEAS Datos para Chile. Perodo 1992 - 2009.
Produccin Subterrnea Total 558.931,63 542.205,98 551.861,62 607.721,01 642.314,86 652.446,27 643.017,55 621.535,04 649.359,09 640.232,96 583.132,09 622.637,34 726.355,08 797.173,80 757.922,16 719.163,31 768.702,43 754.347,65 Razn Sub/Total 77,0 76,9 78,6 74,2 74,9 77,0 80,6 89,9 90,9 89,4 90,3 86,1 85,7 79,7 82,7 81,3 79,7 79,0

Ao 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Produccin Subterrnea Codelco 430.400,88 417.057,84 433.672,21 451.156,75 481.307,98 502.536,94 518.228,33 558.848,05 590.278,95 572.509,90 526.512,64 535.859,11 622.704,33 635.418,79 626.499,72 584.394,82 612.433,54 596.198,88

Fuente: Elaboracin Cochilco a partir de base de datos Brook Hunt.

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

Captulo 5

POR QU SUBCONTRATAN LAS EMPRESAS MINERAS EN CHILE?


Elaborado por Patricio Prez Oportus Pablo Villalobos Dintrans

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

RESUMEN
Los datos disponibles muestran que el fenmeno de la subcontratacin ha cobrado fuerza al interior de las empresas, caracterizando la evolucin del mercado del trabajo en los ltimos aos. La minera no ha estado ajena a este fenmeno. Mientras a mediados de los aos noventa alrededor del 40% de la fuerza total empleada en el sector era externa, en 2008 esta proporcin se haba incrementado a un 65%. Es decir, si en 1996 por cada trabajador propio exista 0.68 trabajadores contratistas, una dcada despus existan casi 2 trabajadores externos por cada trabajador propio. Este trabajo analiza las causas de la subcontratacin en la minera del cobre en Chile. Se usan datos de panel para 18 faenas en el perodo 2003-2008. Se construye una serie de hiptesis basadas en la literatura previa las que se testean con el modelo. Se concluye que en la medida que el precio se desve positivamente de su tendencia, i.e. mientras mayor sea el precio del cobre, las compaas tienden a intensificar la subcontratacin. Una posible explicacin para este fenmeno viene por el hecho de que cuando los precios estn altos, las faenas desean aprovechar los beneficios derivados de ello, y como el factor variable en el corto plazo es el trabajo, tienden a intensificar el uso de la mano de obra, en particular flexible. Tambin se concluye que las presiones de costos son importantes, es decir, a medida que los costos son ms altos y la brecha entre los precios y los costos se acorta, las empresas mineras tienden a utilizar ms trabajadores flexibles, lo que intensifica los niveles de subcontratacin. La respuesta a este comportamiento vendra por el hecho de que a mayores costos, mayor incertidumbre y probabilidades de cierre, por lo que a las firmas les conviene tener ms mano de obra flexible que permanente, pues al tener contratos a plazo fijo, los costos involucrados al cierre son menores. Asimismo, se observa que el tamao de las faenas es importante. ste se mide como el cociente entre la produccin y la ley del yacimiento, lo que sera una proxy del mineral tratado. Se concluye que a mayor tamao, mayor el nmero de subcontratados en trminos relativos sobre el nmero de trabajadores propios. Esto podra deberse a que en la medida que una firma crece se forman relaciones ms complejas lo que aumenta el costo de monitoreo. Una forma de enfrentar este mayor costo es aumentando el nivel de subcontratacin, pues se

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endosa la responsabilidad de monitoreo a una firma externa. De esta forma, la empresa principal tiene la posibilidad de concentrarse en aquellas actividades ms ligadas al giro propio de la faena minera, ms estratgicas y que tienden a aumentar ms directamente el valor de la compaa. La especificidad de las faenas se mide a travs de la proporcin de produccin va xidos y sulfuros. Esta variable (especificidad), entrega poder de negociacin a los subcontratistas y aumenta su posibilidad de conseguir un buen acuerdo contractual. Del anlisis se concluye que no se observan efectos significativos de la especificidad sobre el nivel de subcontratacin, lo que se explicara porque el cobre es un producto homogneo, ms all de las distintas formas de producirlo. Sin embargo, esto no significa que en el caso del cobre no se pueda ejercer poder negociador (hold up) por parte de los subcontratados, tales como huelgas, negociaciones salariales, obtencin de bonos, etc. Los costos laborales de la faena no resultan significativos, lo que indica que si bien existe un diferencial de salarios entre los trabajadores propios y los subcontratados estos ltimos ganan menos, esta diferencia no explica el aumento en el nmero de trabajadores externos. Es decir, las compaas no habran tendido a aumentar la subcontratacin como una va de reducir los pagos a trabajadores, sino que como se plante anteriormente, hay otras variables ms importantes que explican esta situacin. Algo similar ocurre con el riesgo de las faenas, donde de existir alguna relacin, sta sera negativa. Es decir, no porque una determinada faena sea riesgosa, las empresas mineras tienden a intensificar el uso de mano de obra flexible; muy por el contrario, la tienden a disminuir. Una eventual explicacin para este comportamiento de las firmas mineras, podra ser que en aquellas secciones ms riesgosas de la mina se estara sustituyendo mano de obra por maquinaria. Asimismo, los efectos de la entrada en vigencia de la ley de subcontratacin a partir de enero de 2007, no resultan significativos en los niveles de subcontratacin. Lo anterior podra explicarse debido a que el perodo de anlisis que estara captando sus efectos es muy corto y porque, adems, coincide con el perodo de alza en el precio del cobre, siendo este ltimo efecto preponderante por sobre los efectos de la nueva ley. Por ltimo, en cuanto a la propiedad, se construye una dummy para captar posibles diferencias en los niveles de subcontratacin entre las faenas privadas y estatales, la que no resulta significativa, sugiriendo que las faenas de Codelco no exhiben niveles de subcontratacin mayores que las firmas privadas.

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

I.

INTRODUCCIN
Las cifras disponibles muestran que el fenmeno de la subcontratacin ha

cobrado fuerza al interior de las empresas, caracterizando la evolucin del mercado del trabajo en los ltimos aos. Segn datos del Ministerio del Trabajo1, alrededor del 35% de la fuerza laboral, esto es, cerca de 1 milln 200 mil trabajadores, no son contratados directamente por las empresas principales, sino que prestan servicios a travs de la subcontratacin y el suministro. La minera no ha estado ajena a este fenmeno. Mientras, a mediados de los aos noventa alrededor del 40% de la fuerza total empleada en el sector era externa, en 2008 esta proporcin se haba incrementado a un 65%. Es decir, si en 1996 por cada trabajador propio exista 0.68 trabajadores contratistas, una dcada despus existan casi 2 trabajadores externos por cada trabajador propio (Tabla N1).

Tabla N1: EVOLUCIN TRABAJADORES SUBCONTRATISTAS EN MINERA Promedio anual de trabajadores. Perodo 1996 - 2008. Ao 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 Propios 51.166 51.294 48.839 46.186 46.621 44.793 45.056 42.457 44.341 48.102 47.993 54.743 58.567 Contratistas 34.737 41.976 47.738 38.031 39.476 48.418 54.633 56.462 68.155 86.018 86.392 101.128 108.942 Total 85.903 93.270 96.577 84.217 86.097 93.211 99.689 98.919 112.496 134.120 134.385 155.871 167.509 Razn Subc./Total (en %) 40,44 45,00 49,43 45,16 45,85 51,94 54,80 57,08 60,58 64,14 64,29 64,88 65,04 Razn Subc./Propios 0,68 0,82 0,98 0,82 0,85 1,08 1,21 1,33 1,54 1,79 1,80 1,85 1,86

Fuente: Elaboracin Cochilco en base a datos de Sernageomin.

Esta tendencia a la externalizacin observada en Chile tambin se ha visto en otros pases mineros, aunque los nmeros no son tan marcados. Canad y Australia son los pases que ms han tendido a intensificar el uso de mano de obra flexible en el sector, con un 23.9% y un 25.7%, respectivamente. Sudfri1/ Ver en http://www.trabajo.gob.cl/Subcontratacion/externalizacion.htm

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ca, por su parte, exhibe un nivel de externalizacin cercano al 15%, mientras que Estados Unidos es el pas que menos subcontrata, con cifras en torno al 7% y 8% del total de la mano de obra empleada en el sector (Tabla N2).

Tabla N2: EVOLUCIN EMPLEO INDIRECTO EN PASES MINEROS (Porcentaje de la Fuerza Total empleada en minera) Ao 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 Canad 23,8 23,1 23,9 n.a. n.a. n.a. n.a. Estados Unidos 8,4 8,5 8,2 7,1 8,3 7,6 7,4 Australia 27,5 23,5 25,7 n.a. n.a. n.a. n.a. Sudfrica 13,0 13,8 15,1 n.a. n.a. n.a. n.a.

Fuente: Elaboracin Cochilco en base a Bureau Labor of Statistics, Natural Resources Canada, Mineral Council of Australia y Chamber of Mines of South Africa.

Desde el punto de vista de la gestin, se ha planteado que la subcontratacin es una herramienta poderosa. Se indica que las empresas que optan por ella obtienen flexibilidad para responder de mejor manera a las variaciones del entorno, un considerable ahorro en costos y les permite enfocarse solamente en el giro de su negocio. El resultado es una fuerte inyeccin de eficiencia y dinamismo, que hace que las compaas sean ms competitivas en el mercado en que se desenvuelven. Otro fenmeno virtuoso derivado del proceso de externalizacin de actividades se refiere al nacimiento de nuevas empresas, las que en la medida que crecen en especializacin y tecnologa, tambin crecen en cuanto a generacin de puestos de trabajo, lo que disminuye las tasas de desempleo de las zonas contiguas, fomenta la aparicin de nuevos servicios y dinamiza el comercio local. Asimismo, segn Silva (2007), la subcontratacin ha contribuido a elevar la productividad y la competitividad de la economa en su conjunto, lo que ha reforzado el empleo. Sin embargo, la subcontratacin tambin trae consigo algunos costos. A juicio de Echeverra (1997), el trmino contratista puede tener una connotacin negativa, si es que sta alude a una relacin laboral o tipo de trabajo de segundo orden, poco calificado y precario. Adems, en muchos casos, el trmino subcontratacin suele utilizarse para referirse a labores menores, variables, inespecficas y con un importante componente de actividad manual o esfuerzo fsico. Echeverra et al (2001), agrega que en muchos casos la

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

subcontratacin puede ser sinnimo de atributos negativos si es que sta es entendida como una forma de precarizar los empleos y/o de simular una relacin laboral. Escobar & Lpez (1996), por su parte, plantean que la subcontratacin tambin dificulta la asociacin sindical, excluye a los trabajadores externos de la negociacin colectiva y afecta la estabilidad laboral, pues suele tener naturaleza temporal, eventual o rotativa. En este ltimo caso, agregan los autores, la subcontratacin acta como sustituto al trabajo formal o de duracin indefinida, dando como resultado un trabajo no slo ms precario, sino tambin ms desprotegido. Es importante analizar y discutir la evidencia emprica en que se sustentan ambas visiones respecto de la subcontratacin, dado que existen beneficios y costos ligados a ella. No hay consenso de si las actuales cifras son buenas, malas o simplemente han sido el resultado hacia la evolucin de un mercado del trabajo eficiente y armnico con un mundo globalizado y cambiante. Este trabajo se plantea como objetivo buscar una explicacin a las cifras de subcontratacin en la industria minera observadas en los ltimos aos. Haciendo uso del instrumental econmico disponible, se pretende identificar los posibles determinantes de la subcontratacin en la industria chilena del cobre que faciliten una mejor comprensin de este fenmeno. Adems de esta introduccin, el documento est organizado en seis secciones. La segunda parte revisa la forma en que la literatura ha abordado el tema, centrndose en la descripcin de las variables mencionadas como los determinantes tradicionales de la subcontratacin. La tercera seccin hace uso de herramientas grficas y del anlisis econmico para explicar las causas y beneficios de la subcontratacin. La cuarta seccin describe los datos y las variables usadas en el estudio; mientras que la quinta presenta la metodologa de estimacin, el anlisis emprico y los resultados. Finalmente, la sexta seccin est reservada para las conclusiones de este trabajo.

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II.

DETERMINANTES DE LA SUBCONTRATACIN

A partir del trabajo de Coase (1937) sobre la naturaleza de la firma se inicia la discusin respecto de la disyuntiva de comprar o hacer a la que se ven enfrentadas las empresas en su actuar diario. Esta discusin ha dado lugar a una extensa literatura sobre el tema de la integracin vertical. En su teora, Coase indica que la decisin de las firmas finalmente depende de los costos relativos de usar el mercado (comprar) u organizarse al interior de la firma (hacer). Si bien la literatura identifica una gran cantidad de posibles determinantes de la integracin vertical o subcontratacin, estos factores pueden ser agrupados en cuatro grandes grupos: especificidad, incertidumbre, tamao y costos laborales.

a) Especificidad de los factores de produccin


La presencia de costos de transaccin da un marco para entender estas decisiones al interior de las empresas, ya que son precisamente estos costos los que determinan la decisin de integrarse verticalmente o subcontratar. Esta teora, desarrollada principalmente a partir de los trabajos de Williamson (1971, 1975, 1979, 1985) y Klein et al. (1978) y extendida luego por numerosos autores2, establece que estos costos surgen a partir de una relacin entre dos empresas, la cual incluye inversiones en activos especficos. La especificidad, unida a la imposibilidad de hacer contratos completos3 (Grossman & Hart, 1986) entre las firmas mandantes y las subcontratadas genera incentivos para la aparicin de comportamientos oportunistas (problema del hold up) por parte de las firmas externas, el que se agudiza a medida que aumenta la especificidad de la inversin y, por lo tanto, la relacin de dependencia. Este riesgo de aprovechamiento es el que eleva los costos de usar el mercado (subcontratar). Se espera entonces, que exista una relacin negativa entre la inversin en activos especficos (o la intensidad del problema de hold-up) y el nivel de subcontratacin.

2/ Ver Gibbons (2005). 3/ Contratos que contemplan todas las posibles contingencias (estados de la naturaleza) .

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

b) Incertidumbre
Un segundo determinante comnmente encontrado en la literatura es la incertidumbre. Por una parte, sta puede ser entendida como un riesgo extra que se aade al riesgo natural de cada negocio, debido a una mayor varianza del estado de la naturaleza, por lo que las compaas podran decidir aumentar la subcontratacin como una forma de compartir parte de este riesgo (Hanson, 1995). Por otra, una mayor incertidumbre aumenta los costos (dificulta) de establecer acciones para cada posible contingencia (existen ms estados posibles), lo que en un modelo de principal-agente como el que describe la relacin entre una firma mandante y una subcontratada, no permite identificar si un mal resultado es producto del comportamiento del agente o culpa del azar. Lo anterior lleva a que, para cierto nivel de especificidad, un mayor grado de incertidumbre aumente el problema del hold-up, incrementando los costos de subcontratar. De modo que el efecto combinado de ambas variables y la subcontratacin debiera ser negativo, por lo que en presencia de incertidumbre, las firmas deberan disminuir el nivel de mano de obra externa. Por su parte, Abraham (1988) examina el impacto de la variabilidad de la demanda y de la variacin estocstica de la oferta de trabajo de los empleados regulares sobre el uso de trabajadores externos. En esencia, este ltimo supone que la existencia de un componente estocstico en los contratos de largo plazo de la oferta de trabajadores propios (bonos, vacaciones, licencias, etc.) incentiva a las empresas a emplear mano de obra flexible. Usando los datos de una encuesta a ms de 400 empresas americanas, la autora concluye que existe una relacin positiva entre el uso de mano de obra flexible y fluctuaciones estacionales y cclicas de la demanda. Sus resultados tambin indican que las empresas, adems de usar la subcontratacin por cuestiones derivadas de la especializacin y como una va para enfrentar las fluctuaciones en los niveles de trabajo, es un mecanismo que les permite reducir los costos. Las relaciones anteriores han sido testeadas por Abraham & Taylor (1996) y Gonzlez et al. (2000), quienes confirman la existencia de un efecto positivo entre las fluctuaciones de oferta y demanda y el nivel de subcontratacin. En resumen, el efecto de la incertidumbre es incierto: por un lado tenemos fuerzas positivas, y por otro, negativas que influyen sobre los niveles de subcontratacin, por lo que el resultado final depender de cules predominen.

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Para el caso de este trabajo, el efecto de la incertidumbre tiene que ser testeado y analizado segn sea el caso.

c) Tamao
Otro grupo de variables encontradas en la literatura se relacionan con el tamao de la firma. La idea de divisin del trabajo y especializacin se desprende del trabajo de Adam Smith y fue vinculada con la teora de la integracin vertical a partir del trabajo de Stigler (1951). La intuicin seala que a medida que una firma aumenta de tamao, necesita ir dejando de lado algunas tareas no centrales de su negocio, de modo de ir concentrndose en las que son ms especficas a su giro empresarial. Se esperara por lo tanto, un mayor nivel de subcontratacin en la medida que el tamao o el crecimiento de la firma sea mayor. Unido a esta posibilidad de expandir el mercado de la firma, se encuentran otras variables que surgen a partir de ella, como la dispersin geogrfica y la capacidad de monitoreo. Ambos factores refuerzan el efecto de un mayor tamao sobre la subcontratacin. Por un lado, se espera que a medida que la firma aumente su tamao, extienda su mercado y necesite expandir su cobertura geogrfica. En presencia de costos de transporte, la opcin de tener una empresa muy disgregada (i.e. que realice tareas en distintos puntos) pueda ser demasiado costosa. As, la dispersin geogrfica disminuye el costo relativo de usar el mercado y genera incentivos para que la empresa incremente el nivel de subcontratacin. Por otro lado, una empresa muy grande tiene mayores dificultades para monitorear la labor de los trabajadores propios, por lo que, en este caso, resultar ms conveniente subcontratar parte de las tareas de produccin, monitoreando solamente su resultado final. Davis-Blake & Uzzi (1993), utilizando los datos de una encuesta a empleadores americanas realizada por el U.S. Department of Labor (Departamento del Trabajo de Estados Unidos), analizan la influencia de distintos factores sobre el uso de contratistas independientes 4. Concluyeron que el tamao de la firma, junto a otras variables, tales como las variaciones en el empleo, la dispersin de plantas y la burocratizacin, tendra un efecto positivo sobre los niveles de subcontratacin.

4/ En el mismo estudio, tambin analizan el efecto sobre los trabajadores temporales.

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

d) Costos laborales
Una ltima variable que puede estar tras las decisiones de subcontratacin tiene que ver con los costos laborales. Los trabajos de Abraham & Taylor (1996) y Gramm & Schnell (2001) postulan que en algunos casos el uso de dotaciones de mano de obra flexible en lugar de trabajadores propios, permite reducir costos laborales, principalmente a travs del ahorro en trminos de salario y otros beneficios. Por su parte, Houseman (1997), usando los resultados de una encuesta para empresas americanas con 5 o ms trabajadores, encuentra evidencia significativa de que las firmas que ofrecen atractivos beneficios a sus trabajadores regulares, tienden a intensificar el uso de mano de obra flexible. Una posible explicacin para este fenmeno, segn el autor, se debe a que los empleadores estn dispuestos a ofrecer beneficios atractivos (vacaciones y licencias pagadas, seguros de salud, bonos, etc.) slo a un segmento definido de su fuerza de trabajo, pues legalmente no pueden discriminar, en trminos de beneficios a asignar entre trabajadores propios. As, por medio de este ahorro, los empleadores pueden retener a sus mejores trabajadores por lo que tienden a intensificar el uso de mano de obra flexible. Por su parte, Silva (2007) agrega que la subcontratacin permite que los empresarios traspasen los riesgos del negocio a las empresas prestadoras de servicios, y de paso a los trabajadores de stas, facilitando la vida empresarial y el cierre de las empresas. Esto ltimo, refuerza el uso de trabajadores subcontratados, bsicamente porque los costos involucrados son menores, incluso en caso de cierre de la empresa principal. En esta lnea, se esperara entonces que mientras ms altos sean los salarios y beneficios que perciben los trabajadores propios, mayor sea el incentivo a subcontratar. De la misma forma, mientras mayor es el nmero de trabajadores propios de una firma, menores incentivos existirn para incrementar la dotacin de trabajadores regulares.

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III.
3.1

UN ANLISIS ECONMICO PARA LA SUBCONTRATACIN EN LA MINERA


Modelo inicial

Supongamos una firma que produce un nico bien homogneo utilizando dos factores, capital (K) y trabajo (L), y que este bien puede ser producido indistintamente por trabajadores propios o externos. Supongamos tambin que en el corto plazo el stock de capital est fijo, que existen rendimientos decrecientes de los factores y que la demanda es relativamente inelstica (la industria minera se ajusta a estas caractersticas). Las condiciones del yacimiento exigen que el diseo de la mina y la tasa de procesamiento del mineral sean planificadas de antemano; lo anterior impone ciertas rigideces por el lado de la demanda de mano de obra. La oferta por su parte, es relativamente elstica y bien comportada. La Figura N 1 ilustra este caso, donde la curva VPML denota el valor del producto marginal del factor trabajo5. En ausencia de distorsiones, el equilibrio de mercado se encontrara en el punto E, con un nivel de contratacin OLE y un salario pagado WE. As, el rea WEELE0 corresponde al costo total de la mano de obra y el rea sobre WEE y bajo la curva VPML representa el retorno del capital. Ahora, supongamos la existencia de un sindicato que negocia con esta firma el establecimiento de un salario mnimo igual a Wf6. Bajo este esquema, la curva de oferta relevante para esta firma estar fija entre el tramo WfJ , por lo que el nivel de contratacin ser solamente Ol O en vez de OLE. La diferencia LO LE , es el desempleo que se atribuye a este poder sindical. El rea del rectngulo WLfICWLE representa la transferencia que hacen los dueos del capital a los trabajadores propios.

5/ Se entiende como el valor a precio actual de mercado de la produccin adicional generada por una unidad adicional del factor trabajo. 6/ En este caso lo importante es la existencia de diferencias en los costos laborales de ambos grupos de trabajadores (propios y subcontratistas) sea esta generada por diferencias en los salarios o por otro tipo de beneficios; a fin de cuentas el eje vertical est midiendo el precio del trabajo, que para el caso del empleador y del trabajador es ms que el salario. El origen de las diferencias tampoco es relevante, sean estas producidas por la existencia de un sindicato o por otra razn.

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Figura N 1: LA ECONOMA DE LA SUBCONTRATACIN

Salario PML

WF C

WE

VPML LO LE L1

Supongamos ahora que esta firma tiene la posibilidad de subcontratar mano de obra a un salario menor a Wf. Si esto es as, entonces tiene la opcin de contratar en el tramo flexible de la curva de oferta, por lo que la diferencia LO LE la puede subcontratar al salario de mercado WE, mientras que el tramo Ol O contina siendo proporcionado por dotacin propia. Lo anterior, permite que la firma alcance el stock de mano de obra ptimo OLE. As, el rea de tringulo ICE representa la ganancia neta de la subcontratacin.

3.2

Efectos de un shock

Tomando como referencia el modelo anterior, supongamos ahora que aumenta la demanda por el bien que esta firma produce (Figura N2). Si asumimos que esta es una demanda relacionada de la demanda de trabajo, entonces veremos una expansin de la curva VPML a VPML. En ausencia de distorsiones, el equilibrio se encontrara en E para el nivel de renta WE, con un nivel de contratacin ptimo igual a OLE .

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Figura N 2

Salario PML

WF W E1

I E E

VPML VPML LO LE L 2 L E

VPML L1 Mano de Obra

Fuente: Elaboracin Cochilco.

Si el shock es permanente, el ptimo de contratacin propia se dara en OL 2 bajo el punto I, de modo que la diferencia OLE - OL 2=L 2LE indica la cantidad de mano de obra que las compaas suplen con mano de obra externa. En este caso, el cambio permanente en la demanda puede verse como un crecimiento en el tamao de la firma. Para que este cambio de tamao genere un cambio ms que proporcional en la cantidad de subcontratados, es decir, que aumente la proporcin del total de trabajadores que son subcontratados, se requieren condiciones especiales, como por ejemplo, que la curva VPML cambie su pendiente (disminuya la pendiente en valor absoluto). Por otra parte, si el cambio es transitorio, como es el caso de la mayora de los shocks en la minera, la curva relevante pasa a ser VPML (lnea punteada) y toda la diferencia, vale decir, el tramo L0 LE=OLE - LO 0 sera cubierto con mano de obra externa. El salario pagado para este grupo de trabajadores externos sera WE, levemente superior a WE como resultado del aumento de la demanda. Este caso refleja el comportamiento de las firmas para ajustar cambios temporales y muestra claramente que aumenta la proporcin de subcontratados al interior de ellas. Lo interesante de este anlisis es que logra con un simple modelo incluir tres de los cuatro factores antes mencionados para explicar las decisiones de subcontratacin. A travs de un escenario inicial donde existen diferencias en costos laborales, se muestra el efecto tanto de cambios en tamaos de las firmas como de ajustes a shocks temporales, en las decisiones de contrata-

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cin de mano de obra. Una segunda ventaja es que los supuestos se ajustan a la industria de la minera, que es la analizada en este trabajo. Finalmente, se logra apreciar tanto los pros como los contras de la subcontratacin: por un lado permite ganancias a las empresas a travs de una mayor flexibilidad, mientras que por otro, genera condiciones de trabajo desiguales para distintos trabajadores, lo que para algunos autores tiene costos tanto para los trabajadores por la va de precarizar los empleos (Echeverra, 1996; Escobar & Lpez, 1996; Echeverra et al, 2001), como para las compaas debido al surgimiento de los conflictos y huelgas (Daroch, 2008; Lpez, 2008).

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VI.
4.1

LOS DATOS
Una mirada al sector minero

Para el anlisis de la subcontratacin, usamos datos de panel de 18 faenas mineras para el perodo 2003 2008, los que se obtienen de distintas fuentes. Considerar a estas 18 firmas, supone incluir las faenas que en conjunto han aportado ms del 90% de la produccin chilena de cobre en la ltima dcada (Tabla N3). Por ltimo, el panel no es balanceado, esto porque la produccin de Spence slo comenz en 2006.

TABLA N 3:

PARTICIPACIN DE LAS FAENAS SELECCIONADAS EN LA PRODUCCIN TOTAL DE CHILE (Perodo 2000 - 2008, en Miles de Tons. mtricas de fino, MTMf.) Produccin Total Faenas Seleccionadas 4,426.3 4,557.4 4,419.5 4,721.6 5,198.7 5,079.4 5,095.9 5,272.2 4,925.6 Produccin Chilena Total 4,602.0 4,739.0 4,580.6 4,904.2 5,412.5 5,360.8 5,360.8 5,557.0 5,330.3 Participacin (%) 96% 96% 96% 96% 96% 95% 95% 95% 92%

Ao 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008

Fuente: Elaboracin Cochilco en base a Anuario de Estadsticas del Cobre y Otros Minerales, 1989-2008.

En la Tabla N4 se presentan las estadsticas descriptivas del sector minero. Se desprende que, en promedio, las faenas tienen alrededor de 3.100 trabajadores externos, que el 75% de la muestra tiene hasta 4.200 trabajadores bajo esta modalidad de contrato y que las faenas que ms subcontratan alcanzaron hasta 11.600 trabajadores. En cuanto a la proporcin de trabajadores externos sobre el total de dotacin, sta en promedio es cercana al 65%, es decir, cada faena tiene en promedio 2.7 trabajadores externos por cada trabajador regular o de planta contratado. Tambin se muestra la estadstica descriptiva de algunas series de costos, en particular la serie de costos brutos7 (real), cash cost8 (C1) y de costo neto a
7/ Incluye los costos operacionales directos, indirectos, depreciacin y cargos por intereses, sin descontar los crditos por venta de subproductos derivados de la explotacin. 8/ Incluye los costos operacionales directos ms los crditos por subproductos.

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ctodo9 (C3). Se observa que en el perodo 2003-2008, los costos brutos promediaron 92.62 /libra, con un mximo de 195.01 centavos. Los cash cost, por su parte, registraron un promedio de 53.48 /libra. La diferencia entre ambos costos se explica por la incidencia de los crditos por subproductos, los que contribuyen a relajar los costos brutos de manera considerable. En efecto, para el caso de los cash cost, el mximo en el perodo fue un promedio de 100.14 /libra, esto es, ms de 90 centavos por debajo del mximo registrado en los costos brutos. Asimismo, interesante resulta observar que el 75% de las faenas nacionales se ubica en un rango de cash cost inferior a los 66.22 centavos (dlar/libra). Los costos netos a ctodo (C3), por su parte, promediaron 78.64 centavos (dlar/libra en el perodo), con un mximo de 152.16 /libra. Para el anlisis, se utiliz esta ltima serie (C3), bsicamente porque consideramos que refleja de mejor manera la estructura de costos de la compaa (incluye costos operacionales y no operacionales) y porque a nuestro juicio resulta fundamental incluir los descuentos por subproductos, ya que stos son un componente importante en la estructura productiva de las compaas y en muchos casos, marca la diferencia entre ejecutar o no ejecutar un proyecto. La serie de produccin, muestra que en promedio las faenas nacionales tuvieron un nivel de produccin promedio entre 2003 y 2008 de 291.34 MTM de cobre fino, mientras que la ley promedio fue de 0.99%, con un mximo de 1.74% y que slo un 25% de ellas presenta una ley superior a 1.11%. En cuanto a los salarios, se desprende que la renta real promedio pagada a los trabajadores propios (en trminos de centavos de dlar por libra), supera en ms de 65% el promedio de la renta de los subcontratistas (13.66 vs. 8.24); adems, se observa, que mientras el 75% de los trabajadores propios recibe rentas superiores a los 9.33 /libra, la de los trabajadores externos apenas se empina por los 2.58 /libra, vale decir, 3.7 veces inferior. Las tres ltimas columnas muestran la curtosis, asimetra y la probabilidad conjunta de ambos momentos, respectivamente. En este sentido, destaca la no normalidad de la mayora de las series y slo la serie de ley de extraccin resulta ser normal.

9/ Incluye el cash cost (C1) ms la depreciacin, costos indirectos e intereses.

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TABLA N4:

ESTADSTICA DESCRIPTIVA DE LAS SERIES UTILIZADAS Perodo 2003-2008. Mnimo 3,00 0,10 0,05 0,42 49,37 -13,68 -1,18 4,30 0,39 0,78 0,63 3,14 p25 1.196,88 0,58 0,26 1,38 73,72 42,03 65,34 90,80 0,79 1,18 2,58 9,33 p75 4.232,50 0,74 0,42 2,82 107,49 66,22 92,86 337,80 1,11 2,46 11,90 17,03 Curtosis 4,4999 6,2508 6,2508 20,5930 5,98 4,0605 4,6473 6,4189 2,8877 1,3838 4,3889 5,3900 Skewness Prob>chi2 1,5782 -0,6524 0,6524 3,8870 1,5316 -0,5734 -0,0555 2,0150 0,1167 -0,1819 1,1468 1,0896 0,0000 0,0000 0,0000 0,0000 0,0000 0,0078 0,0344 0,0000 0,8749 . 0,0000 0,0000 3.104,54 0,66 0,34 2,69 92,62 53,48 78,64 291,34 0,99 1,75 8,24 13,66 11.629,25 0,95 0,90 20,00 195,01 100,14 152,16 1.483,90 1,74 2,49 30,93 39,24

N de Obs. Promedio Mximo Subcontratados Subcontratados/Total Propios/Total Subcontratados/Propios Costo bruto real Cash cost real (C1) Costo neto a ctodo real (C3) Produccin (en MTM) Ley de extraccin (grade) Precio del Cobre (real) Salario Subcontratistas (real) Salario Trab. Propios (real) 108 108 108 108 104 104 104 105 104 108 104 104

Fuente: Elaboracin Cochilco en base a datos de Brook Hunt y Sernageomin.

4.2
4.2.1

Descripcin de las variables y fuentes utilizadas


Variable dependiente

La subcontratacin se mide a nivel de cada faena, como el porcentaje de trabajadores subcontratados sobre el total de trabajadores (SUBTOT). La serie de subcontratados y trabajadores propios se obtiene desde el Reporte de Empresas Mandantes por Categoras con Contratistas proporcionado por el Servicio Nacional de Geologa y Minera (SERNAGEOMIN). Esta serie parece ser la variable ms concreta de medicin, ya que refleja directamente la decisin de subcontratar o tener trabajadores propios. Alternativas a esta variable usadas en otros estudios son medir el valor del total de actividades subcontratadas respecto del total de produccin de la firma o el porcentaje que representan los subcontratados respecto del costo total de la mano de obra. Ambas variables no logran reflejar directamente la decisin de las firmas, ya que existen otros factores involucrados (e. g. precios) que no permiten ver el impacto sobre la variable de inters.

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4.2.2

Variables Independientes

Dentro del set de variables explicativas, hemos considerado aquellas que miden especificidad, incertidumbre, tamao y costos laborales.

a) Especificidad
Idealmente, nos gustara contar con informacin acerca de qu tipo de trabajadores (propios o subcontratados) realizan cada tarea, sin embargo, esta informacin no est disponible. Una aproximacin para captar especificidad, propuesta por Gonzlez et al. (2000), es medir el uso alternativo de los activos de la firma a travs del tamao de mercado de cada producto producido. El espritu de esta medida es que en industrias con distintos productores (e.g. sector construccin), el nmero de firmas produciendo cada producto (e. g. casas, puentes, edificios) es una proxy de la especificidad bajo el entendido que distintos productos requieren distintos insumos y distintos niveles de especificidad. En la minera del cobre sin embargo, existe un nico producto que es homogneo, por lo tanto la estrategia es intil. No obstante, se puede realizar una medicin ms directa de la existencia de especificidad, a travs de cun especfico es el proceso de produccin. En efecto, en el caso del cobre, existen diferencias en los procesos productivos, los que involucran distintos niveles de conocimientos y por lo tanto distintos niveles de inversin en activos especficos. En general, el cobre es producido a travs de dos tipos de procesos: flotacin-fundicin-electrorrefinacin (sulfuros) o lixiviacin-extraccin solventes-electrobtencin (xidos), lo que podra considerarse como una proxy de especificidad, en la medida que el usar uno u otro proceso significa el uso de distintos activos (maquinarias, conocimientos). Para medir la especificidad, construimos la variable TIPO_OXSLF, que mide el porcentaje de la produccin total que es obtenido va proceso de xido10. Los valores de esta variable se ubican en el rango [0,1]. Estos datos se obtienen de la base de datos Brook Hunt. Como se ha sealado, el objetivo es tratar de captar diferencias en los procesos de produccin que puedan dar origen a distintos niveles de uso de activos especficos en las diferentes faenas.

10/ Si bien, el proceso de slfuros y el de xido son dos procesos que llegan a productos distintos, concentrado y ctodos, respectivamente, la base Brook Hunt presenta los datos de forma de que sean comparables (cobre contenido o pagado).

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b) Incertidumbre
Para medir la incertidumbre contamos con distintas alternativas. Por una parte podemos medir variabilidad a travs de cambios en el nmero de trabajadores (DTRAB) o en la produccin (DTRATADO) de un perodo a otro. Con esto, tratamos de determinar si una faena enfrenta cambios en su demanda que generen incentivos en su decisin de subcontratacin. La serie de produccin se obtiene del Anuario de Estadsticas del Cobre y Otros Minerales, editado por COCHILCO en 2009, mientras que los datos del nmero de trabajadores, se obtienen del Reporte de Empresas Mandantes por Categoras con Contratistas proporcionado por SERNAGEOMIN. De manera alternativa se usa una estimacin de la variacin del precio real del cobre respecto al precio de tendencia (DPRECIOR). Para construir esta variable usamos una serie de precios del cobre desde 1850 a 200011, a la que le empalmamos los precios nominales desde 2001 a 2008, sin embargo, dado que la serie de IPM USA est disponible desde 1913, la serie de precios real a la cual se le extrae la tendencia es a partir de este ltimo ao. Desde la base de datos de COCHILCO se obtiene la serie de precio del cobre medido en dlares americanos, la que se deflacta por el ndice de precios al por mayor para todos los commodities (IPM all commodities), que se obtiene de la base de datos de la U.S. Bureau of Labor Statistics (BLS). Se utiliza el ao 2000 como referencia para el clculo del ao base. Para aislar la tendencia utilizamos el filtro de Hodrick & Prescott. Esta variable es de suma importancia, ya que capturara las fluctuaciones de corto plazo (entre 2003 y 2008), similares a las propuestas por Abraham (1988). Tambin como una forma de medir incertidumbre, se construye la variable (PRESIONR), definida como la diferencia entre el precio real y los costos reales de produccin. La intuicin de esta variable es que mientras mayores son los costos, mayor es la presin sobre el precio de esta faena, de modo que ms alta es la incertidumbre y por tanto mayor debera ser el nivel de subcontratacin, pues seran menores los costos de despido asociados al cierre. El componente de precio intenta capturar el efecto de variaciones de precio sobre la subcontratacin. La intuicin es similar a la de la variable DPRECIOR, esperando una relacin positiva entre precios y subcontratacin, como forma de responder a shocks de corto plazo.

11/ Daz, J., et al. (2006).

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c) Tamao
Como variable de tamao, tenemos la produccin de cada faena en cada perodo de tiempo, para lo cual contamos con dos variables: produccin bruta de cobre (Q) y produccin ajustada por ley (TRATADO)12. La primera, refleja la cantidad de producto final obtenido (miles de toneladas de cobre fino) en la explotacin de cada faena; la segunda, es una aproximacin al mineral tratado en planta que en s es un indicador del esfuerzo requerido para obtener la cantidad de producto final. Bsicamente, porque el nivel de contratacin de mano de obra est ms ligado a este ltimo y no al nivel de produccin de cobre propiamente tal. La informacin sobre la ley media del mineral extrado, que sirve para realizar el ajuste al mineral tratado, se obtiene de la base de datos Brook Hunt. Para las faenas con procesos Sx-Ew se utiliza la Cu grade total del Heap Leach, mientras que para el resto de las faenas se utiliza la head grade o ley media de planta. Costos laborales. Finalmente, con el objeto de cuantificar posibles efectos de los costos laborales sobre la subcontratacin, medimos el impacto de los salarios pagados a los trabajadores propios (WPR) y del cambio de stos (DWP) sobre el nivel de subcontratacin. Tambin construimos la variable (RAZONW) como el cuociente entre el salario real pagado a los trabajadores propios y los subcontratados. La hiptesis es que mientras ms altos son los salarios pagados a los trabajadores propios, mayor es la proporcin de subcontratacin en la faena. Los datos de salarios pagados tanto a trabajadores propios como contratistas, estn expresados en centavos de dlar por libra y son obtenidos de la base de datos Brook Hunt. Como alternativa, utilizamos la tasa de accidentabilidad (TASA_ACC) como variable de riesgo de la faena, la que se obtiene del Reporte de Empresas Mandantes por Categoras con Contratistas proporcionado por SERNAGEOMIN. La intuicin es que mientras ms riesgosa es la faena, sta tiende a hacerse ms intensiva en el uso de trabajadores externos, como una forma de evitar los riesgos para los trabajadores propios. Si bien, esto no lo permite la nueva ley de subcontratacin13, que rige desde el ao 2007, como este documento analiza desde el ao 2003, se intentar medir si sta fue o no una de las causas utilizadas por las empresas chilenas para subcontratar.

12/ Se prueban distintos rezagos de la variable tratada. 13/ Ley N20.123, que regula el trabajo en rgimen de subcontratacin, el funcionamiento de las empresas de servicios transitorios y el contrato de trabajo de servicios transitorios.

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Adicionalmente se testea el efecto de otras variables, como la propiedad (DEP), para medir si existen diferencias en los niveles de subcontratacin entre las faenas de Codelco y las empresas privadas. Esto, porque existe el juicio generalizado de que Codelco tiende a subcontratar ms que las empresas privadas. Tambin, para medir el impacto de la entrada en vigencia de la ley, se usa una dummy para el ao 2007 (LEY2007).

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V.

METODOLOGA Y RESULTADOS

Para testear nuestra hiptesis, usamos un panel con datos de las 18 faenas mineras en el perodo 2003-2008. El modelo bsico para la faena i-sima en el ao t, viene dada por:

Sit = s (Especificidad, Incertidumbre, Tamao, Costos Laborales)


El que puede resumirse como sigue:

(1)

, Sit=+Xit +t+it

(2)

Donde Sit, muestra el nivel (grado) de subcontratacin de la faena i-sima en el perodo t; Xit, representa el set de variables explicativas que varan entre faenas y en el tiempo descritas previamente; t, es un set de variables dummies que reflejan variacin en el tiempo; it, corresponde al error del modelo, es la constante y el set de parmetros a estimar. Si asumimos que el error it es independiente de las variables explicativas, entonces el modelo puede ser estimado simplemente por mnimos cuadrados (OLS). En el Anexo N1 se muestran estos resultados. Se desprende que el nivel de subcontratacin aumenta a medida que aumenta el precio del cobre, la presin de los costos y el mineral tratado; mientras que disminuye mientras ms alto es el salario pagado a los trabajadores propios y ms riesgosa es la faena. Por ltimo, la especificidad y la propiedad no exhiben efectos significativos sobre el nivel de subcontratacin. Si bien, la estimacin por OLS es poderosa para captar los efectos relevantes de las variables explicativas sobre nuestra variable dependiente, resulta insuficiente para captar la heterogeneidad no observada que estara influyendo sobre la variable de inters. En este caso, la estimacin por OLS entregara estimadores sesgados, como resultado de la omisin de variables relevantes. Una de las principales ventajas de los datos de panel, es que la dimensin temporal enriquece la naturaleza de los datos y es posible controlar por algunas de estas variables aun cuando no las observemos. Para ello, asumimos que el error viene dado por la siguiente expresin:

it=i+it

(3)

donde i es un efecto especfico a cada firma que refleja esta heterogenei-

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dad no observada y it, es ruido blanco. El componente no observado se refiere a aquellas caractersticas que son idnticas en todas las observaciones de la misma faena y que no es posible medir. Ejemplos de esto pueden ser la capacidad de gestin, el estilo de administracin, la oportunidad en la toma de decisiones, etc. En general, y siguiendo esta tesis, el estimador ms adecuado depender de la naturaleza de la relacin entre los efectos individuales (i) y los regresores. Para nuestro caso, es probable que la capacidad de gestin est ligada a aspectos tales como la cantidad de procesos que tiene cada faena, la dispersin de stas, o sea, qu tan lejos se encuentra un proceso de otro, el tamao de estos procesos, caractersticas naturales de la mina (tipo de mineral, nivel fretico14, condiciones ambientales, altura, ubicacin de la mina, entre otros), etc. Entonces, si los efectos individuales y los regresores estn correlacionados, entonces, la mejor estimacin la captara un modelo de efectos fijos. En este caso, se toma la diferencia entre todas las variables y sus promedios sobre el tiempo, se elimina el sesgo consecuencia de la correlacin, de modo que i se mantiene fijo y no vara a travs del tiempo. Ahora bien, si se asume que los efectos individuales son ortogonales a los regresores, la alternativa es asumir que i es aleatoria. Una forma de evaluar si el modelo debe ser estimado asumiendo efectos fijos o aleatorios es a travs del test de Hausman (1978)15. Este test, bajo la hiptesis nula, evala la validez del supuesto de no correlacin entre el componente individual y las variables explicativas. Cuando se cumple el supuesto (no se rechaza la hiptesis), el estimador de efectos aleatorios es consistente y eficiente; sin embargo, cuando no se cumple este supuesto (se rechaza la nula), el estimador de efectos aleatorios es inconsistente. El estimador de efectos fijos siempre ser consistente, pero menos eficiente. Por ello, la prueba de Hausman bajo la hiptesis nula testea que el coeficiente estimado por efectos fijos y el estimado por efectos aleatorios no deberan diferir significativamente. El estadstico distribuye como una chi-2 con k grados de libertad. En el Anexo N2 se muestran los resultados de este test. Se observa que no se rechaza la hiptesis nula de no correlacin (pvalue=0.45), por lo que se concluye que la mejor estimacin sera un modelo de efectos aleatorios. En el Anexo N3 se muestran los resultados de esta estimacin. Se observa que no hay cambios en la significancia de la especificidad (Tipo_oxslf), tal como se observ en la estimacin por OLS. Una explicacin a este resultado podra ser
14/ Nivel donde parte el agua subterrnea y que puede aprovecharse por medio de pozos. 15/ Ver Greene, W., pg. 548.

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que en minera, aunque distintos procesos de produccin implican distintos niveles de especificidad requeridos, el mercado para estos activos especficos al interior de la industria no permite que se produzcan comportamientos oportunistas: si bien existe un alto grado de especificidad en el proceso productivo mismo, respecto a otras industrias no existen monopsonios. Siguiendo la idea de Gonzlez et al. (2001), aplicada en este caso a los insumos, existen tamaos de mercado para los diversos tipos de activos especficos en las distintas faenas. La propiedad (Dep) tambin sigue apareciendo como no significativa, lo que indica que no existiran diferencias significativas entre las polticas de subcontratacin de las empresas pblicas (Codelco) y privadas. Por su parte, los niveles de subcontratacin aumentan a medida que el precio del cobre se desva de su tendencia, se incrementa la presin de los costos y el mineral tratado en el perodo anterior. Las variables que miden costos laborales (Razonw y Tasa_acc), esta vez resultan no significativas, indicando que el efecto atribuido inicialmente a ellas en la estimacin OLS, desaparece al controlar por caractersticas inobservables de las faenas. Seran stas, en vez de las variables de costos, la explicacin a las cifras de subcontratacin. Como la variable dependiente SUBTOT mide la razn entre la dotacin de trabajadores subcontratados sobre el total de trabajadores contratados por una faena, esta variable se encuentra limitada entre 0 y 1, por lo que sera recomendable que la metodologa de estimacin fuera consistente con esta restriccin. Una forma de abordar esto es a travs de una transformacin funcional logstica:

Reordenando y aplicando logaritmos, se llega a la siguiente expresin:

Sit= e , + +X + + 1+e
i it t

, +i+X it+t+it

(4)
it

log (

1Sit

Sit

, )=+i+X it+t+it

(5)

La ecuacin (5) es la que finalmente estimamos controlando por efectos aleatorios. Con esta transformacin, la variable dependiente (nivel de subcontratacin se denomina LTSUBTOT. En la Tabla N5 se muestran los resultados y en el Anexo N4 se entrega el set completo de parmetros. Se desprende que, en trminos generales, se obtienen los mismos resultados que en las estimaciones previas, pero se gana en eficiencia.

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TABLA N5:

RESULTADOS DE LA ESTIMACIN Modelo de Efectos Aleatorios (Variable dependiente: ltsubtot) Coef. -0,109920 0,005410 0,010269 0,000584 -0,060500 -0,044730 0,114873 1,083463 0,223427 0,384635 0,252293 (fraction of variance due to u_i) Robust Error Std. 0,242177 0,002071 0,003553 0,000261 0,040367 0,026461 0,271817 0,323349 N de Grupos: 18 R-sq: within between overall 0,0680 0,7458 0,4331 z -0,45 2,61 2,89 2,24 -1,5 -1,69 0,42 3,35 P>z 0,6500 0,0090 0,0040 0,0250 0,1340 0,0910 0,6730 0,0010 [95% Intervalo de Conf.] -0,584577 0,001350 0,003306 0,000072 -0,139619 -0,096592 -0,417879 0,449710 0,364738 0,009470 0,017232 0,001096 0,018618 0,007133 0,647625 1,717216

Variables Tipo_oxslf Dprecior Presionr Tratado_lag Razonw Tasa_acc Dep Cons N de Obs:99 sigma_u sigma_e rho

Nota: Valores (t) entre parntesis.

Las variables de costos, razonw y tasa_acc, que recogen el diferencial de salarios entre los trabajadores propios y externos y la accidentabilidad o riesgo de la faena, siguen siendo no significativas, pero esta ltima variable resultara relevante al 10%. Es decir, de existir algn efecto, la relacin existente entre el riesgo de la faena y el nivel de subcontratacin es negativa. Por ltimo, en enero de 2007 comienza a regir la ley de subcontratacin, que en esencia propone regular la subcontratacin de modo que no se transgredan los derechos de los trabajadores, estableciendo normas para que las empresas principales no puedan subcontratar actividades que son propias del giro de su negocio. Para captar este efecto se usa una variable dicotmica a partir del ao 2007. Se desprende que los efectos de la ley no resultan significativos (p-value = 0.076)sobre los niveles de subcontratacin. Este resultado podra explicarse debido a que el perodo de anlisis (2003-2008) es muy corto para captar sus efectos y porque, adems coincide con el perodo de alza en el precio del cobre, siendo este ltimo efecto preponderante por sobre los efectos de la nueva ley. Los resultados anteriores se muestran en la Tabla N6.

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

TABLA N6:

RESULTADOS DE LA ESTIMACIN Modelo de Efectos Aleatorios (Variable dependiente: ltsubtot) Coef. -0,066248 0,006793 * 0,011378 ** 0,000621 * -0,052574 -0,039934 0,144805 0,215961 1,125502 *** 0,04447381 0,07855198 0,24273914 Robust Error Std. 0,256598 0,002691 0,004114 0,000295 0,038569 0,026485 0,297434 0,121627 0,330880 N de Grupos: 18 R-sq: within between overall 0,0723 0,6551 0,4194 z -0,26 2,52 2,77 2,11 -1,36 -1,51 0,49 1,78 3,40 P>z 0,7960 0,0120 0,0060 0,0350 0,1730 0,1320 0,6260 0,0760 0,0010 [95% Intervalo de Conf.] -0,569171 0,001519 0,003315 0,000044 -0,128168 -0,091844 -0,438156 -0,022422 0,476990 0,436674 0,012066 0,019441 0,001198 0,023020 0,011976 0,727766 0,454345 1,774015

Variables Tipo_oxslf Dprecior Presionr Tratado_lag Razonw Tasa_acc Dep Ley2007 Cons N de Obs:99 sigma_u sigma_e rho

Nota: Valores (t) entre parntesis. *Significativo al p<0.05; ** Significativo al p<0.01; *** Significativo al p<0.001

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VI.

CONCLUSIONES

Este trabajo analiza las causas de la subcontratacin en la minera del cobre en Chile. Se usan datos de panel para 18 faenas en el perodo 2003-2008. Se construye una serie de hiptesis basadas en la literatura previa las que se testean con el modelo. Se concluye que en la medida que el precio se desve positivamente de su tendencia, es decir, mientras mayor sea el precio del cobre las compaas tienden a intensificar la subcontratacin. Una posible explicacin para este fenmeno viene por el hecho de que cuando los precios estn altos, las faenas desean aprovechar los beneficios derivados de ello, y como el factor variable en el corto plazo es el trabajo, tienden a intensificar el uso de la mano de obra, en particular flexible. Tambin se concluye que las presiones de costos son importantes, es decir, a medida que los costos son ms altos y la brecha entre los precios y los costos se acorta, las empresas mineras tienden a utilizar ms trabajadores flexibles, lo que intensifica los niveles de subcontratacin. La respuesta a este comportamiento vendra por el hecho de que a mayores costos, mayor incertidumbre y probabilidades de cierre, por lo que a las firmas les conviene tener ms mano de obra flexible que permanente, pues al tener contratos a plazo fijo, los costos involucrados son menores. Asimismo, se observa que el tamao de las faenas es importante. ste se mide como el cuociente entre la produccin y la ley del yacimiento, lo que sera una proxy del mineral tratado. Se concluye que a mayor tamao, mayor el nmero de subcontratados. Esto tambin sugiere que el mayor nmero de trabajadores externos se encontrara en las etapas productivas. La posibilidad de concentrarse en aquellas actividades ms ligadas al giro propio de la faena minera, ms estratgicas y que tienden a aumentar el valor de la compaa explicaran esta relacin. An ms, en la medida que una firma crece, se forman relaciones ms complejas, aumenta el costo de monitorear, por lo que lo ms conveniente sera subcontratar. La especificidad de las faenas se mide a travs de la proporcin de produccin va xidos y sulfuros. Del anlisis se concluye que no se observan efectos significativos de esta variable sobre el nivel de subcontratacin, lo que sugiere que no existe diferencia entre un proceso y otro. Lo anterior se explicara

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

porque el cobre es un producto homogneo, lo que sin embargo, no anula cualquier posibilidad de que surjan conductas oportunistas (hold up) por parte de los subcontratados. Los costos laborales de la faena no resultan significativos, lo que indica que si bien existe un diferencial de salarios entre los trabajadores propios y los subcontratados estos ltimos ganan menos, esta diferencia no explica el aumento en el nmero de trabajadores externos. Es decir, las compaas no han tendido a aumentar la subcontratacin como una forma de ahorrar costos sino que, como se desprende del estudio, existe un conjunto de otras variables que explican de manera importante esta situacin. Algo similar ocurre con el riesgo de las faenas, donde de existir alguna relacin, sta sera negativa. Es decir, no porque una determinada faena sea riesgosa, las empresas mineras tienden a intensificar el uso de mano de obra flexible; muy por el contrario, la tienden a disminuir. Una eventual explicacin para este comportamiento de las firmas mineras podra ser que aquellas secciones ms riesgosas de la mina estaran siendo sustituidas por capital. Asimismo, los efectos de la entrada en vigencia de la ley de subcontratacin a partir de enero de 2007, no resultan significativos en los niveles de subcontratacin. Lo anterior podra explicarse debido a que el perodo de anlisis (2003-2008) es muy corto para captar sus efectos y porque, adems, coincide con el perodo de alza en el precio del cobre, siendo este ltimo efecto preponderante por sobre los efectos de la nueva ley. Por ltimo, en cuanto a la propiedad, sta no arroja resultados significativos, indicando que las faenas de Codelco no exhiben mayores tasas de trabajadores subcontratados que las firmas privadas.

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VII. BIBLIOGRAFA
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VIII. ANEXOS
ANEXO N1
RESULTADOS DE LA ESTIMACIN POR OLS (Mnimos Cuadrados Ordinarios) Variable Tipo_oxslf Dprecior Presionr Tratado_lag Razonw Tasa_acc Dep Cons n R2 R2 Adj 0,659401 (33,76) 108 0,0002 -0,0092 0,614010 (18,53) 107 0,0280 0,0187 0,631678 (19,91) 103 0,1038 0,0859 0,604568 (23,44) 104 0,0870 0,0689 0,634713 (20,17) 99 0,2747 0,2438 0,716981 (16,33) 99 0,3241 0,2878 0,792258 (15,46) 99 0,3717 0,3307 M1 0,004248 (0,15) M2 0,003419 (0,12) -0,000214 -(1,72) M3 M4 M5 M6 M7 0,001852 -0,006375 0,009135 -0,044252 -0,041304 (0,07) -(0,25) (0,38) -(1,42) -(1,36) 0,000372 0,001192 0,001113 0,001075 (1,46) (4,11) (3,93) (3,91) 0,001062 0,000550 0,002372 0,002212 0,001968 (2,67) (3,07) (5,24) (4,99) (4,48) 0,000179 0,000135 0,000125 (3,88) (2,83) (2,7) -0,015091 -0,018044 -(2,61) -(3,15) -0,015550 -(2,64) M8 0,003805 (0,09) 0,001349 (4,24) 0,002390 (4,74) 0,000115 (2,48) -0,015424 -(2,62) -0,018963 -(3,06) 0,064612 (1,66) 0,781826 (15,28) 99 0,3901 0,3432

Nota: Valores (t) entre parntesis.

ANEXO N2
RESULTADOS TEST DE HAUSMAN (b) J Tipo_oxslf Dprecior Presionr Tratado_lag Razonw Tasa_acc Test: Ho: 1,042556 0,000238 0,000749 0,000097 0,000818 0,003061 (B) . -0,015599 0,000749 0,001517 0,000123 -0,008417 -0,007645 chi2(6) = Prob>chi =
2

(b-B) Difference 1,058155 -0,000511 -0,000768 -0,000026 0,009235 0,010705 5,7 0.4572

sqrt(diag(V_b-V_B)) S.E. 0,388441 0,000198 0,000292 0,000094 . 0,004760

no correlacin entre el componente individual y las variables explicativas

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Por qu Subcontratan las Empresas Mineras en Chile?

ANEXO N3
RESULTADOS DE LA ESTIMACIN BAJO EFECTOS ALEATORIOS Variable Tipo_oxslf Dprecior Presionr Tratado_lag Razonw Tasa_acc Dep Cons n Within Between R2 0.653865*** (12,66) 108 0,0291 0,0002 0,0002 0.610887*** (10,32) 107 0,0697 0,0031 0,0273 A1 0,014218 (0,23) A2 0,010773 (0,17) - 0.0002067** -(2,87) A8 -0,005405 -(0,10) 0.0008411* (2,17) 0.000388** 0.001655* (3,18) (2,55) 0.000119* (2,18) -0,008810 -(1,10) -0,009038 -(1,56) 0,022154 (0,39) 0.619776*** 0.616769*** 0.617442*** 0.652869*** 0.698606*** 0.702328*** (10,91) (11,30) (11,86) (12,37) (10,31) (10,17) 103 104 99 99 99 99 0,0907 0,086 0,0853 0,0773 0,0635 0,0593 0,1475 0,1956 0,4683 0,5366 0,6246 0,6716 0,0949 0,0854 0,2575 0,3037 0,3531 0,3696 A3 0,008563 (0,15) 0,00012 (0,58) 0,000589 (1,54) A4 0,003136 (0,06) A5 0,005815 (0,13) 0,000565 (1,89) 0.001307* (2,53) 0,000126 (1,90) A6 -0,014444 -(0,38) 0.000632* (2,00) 0.001406** (2,65) 0.000119* (2,02) -0,006089 -(0,75) A7 -0,015599 -(0,44) 0.000749* (2,35) 0.001517** (2,95) 0.000123* (2,24) -0,008417 -(1,02) -0,007644 -(1,31)

Nota: Valores (t) entre parntesis. * Significativo al p<0.05; ** Significativo al p<0.01; *** Significativo al p<0.001

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ANEXO N4
RESULTADOS DE LA ESTIMACIN BAJO EFECTOS ALEATORIOS FORMA FUNCIONAL LOGSTICA Variable Tipo_oxslf Dprecior Presionr Tratado_ lag Razonw Tasa_acc Dep Cons n Within Between R2 0.702949** (2,64) 108 0,0195 0,0000 0,0000 0,505437 (1,71) 107 0,0508 0,0032 0,0202 0,554016 (1,95) 103 0,0984 0,1918 0,1320 0,513109 (1,87) 104 0,0915 0,2261 0,1035 0.564823* (2,21) 99 0,0952 0,5475 0,3154 L1 0,050029 (0,15) L2 0,033941 (0,10) -0.000948* -(2,49) L3 0,005678 (0,02) 0,001162 (0,97) 0,003907 (1,72) L4 -0,039246 -(0,14) L5 -0,003814 -(0,02) 0.003785* (2,23) 0.008142** (2,69) 0,00064 (1,92) L6 L7 L8 -0,159964 -0,167929 -0,109920 -(0,91) -(1,02) -(0,45) 0.004412* 0.004982** 0.005410** (2,57) (2,95) (2,61) 0.009102** 0.009618*** 0.010269** (3,05) (3,35) (2,89) 0.000592* (2,12) -0,047119 -(1,13) 0.000610* (2,34) -0,059938 -(1,42) -0,038611 -(1,49) 0.000584* (2,24) -0,06050 -(1,50) -0,044730 -(1,69) 0,114873 (0,42) 0.842680** 1.077846*** 1.083463*** (3,27) (3,37) (3,35) 99 99 99 0,0850 0,0709 0,0680 0,6448 0,7065 0,7458 0,3841 0,4211 0,4331

0.002019** (3,15)

Nota: Valores (t) entre parntesis. * Significativo al p<0.05; ** Significativo al p<0.01; *** Significativo al p<0.001

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Captulo 6

INCORPORACIN DE RIESGO A LA EVALUACIN DE PROYECTOS MINEROS


Elaborado por Erik Heimlich M.

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

I.

INTRODUCCIN

La evaluacin de proyectos mineros de cobre enfrenta hoy en da un escenario complejo, debido no slo a la incertidumbre de corto plazo, sino que en mayor medida a la que rodea las perspectivas de largo plazo. Esta incertidumbre se refleja en la variedad de opiniones respecto del precio de largo plazo, y tambin en la rapidez con que se suceden las actualizaciones de dichas estimaciones. La mejora sustancial en las perspectivas de largo plazo, sin embargo, se ve contrarrestada por alzas de magnitud semejante en los costos de inversin y los costos de operacin proyectados. El problema es que la incertidumbre que rodea los precios no es equivalente a la de los costos. Los montos de inversin requeridos para poner en marcha un proyecto son relativamente conocidos, y al menos una parte de los costos de operacin depende de variables mineras relativamente determinadas. En contraste, es difcil argumentar que no exista una cierta probabilidad de que la estimacin del precio de largo plazo pueda caer en cinco aos ms a los niveles de cinco aos atrs. La tcnica ms habitual de evaluacin de proyectos, que busca estimar el valor presente de una inversin a travs del clculo de flujos descontados de caja, funciona bien en un ambiente donde la incertidumbre est relativamente acotada, cuando los precios futuros posibles se concentran suficientemente alrededor de un valor esperado y los mrgenes son sustanciales. El ajuste por riesgo se realiza, en este marco, recurriendo a una tasa de descuento que incorpora una medida del riesgo sistemtico de la inversin y el valor de tiempo del dinero. En un ambiente de mayor incertidumbre, el valor esperado es un mal predictor de los flujos de caja futuros1 (y no existe uno mejor), y el riesgo de los diferentes proyectos no se puede resumir en una nica tasa de descuentos. Ajustar la tasa de descuento a las peculiaridades de un proyecto es una tarea difcil, tanto tericamente como en la prctica. El dilema es especialmente acuciante para aquellas inversiones que slo se vuelven rentables en un ambiente de mayor optimismo de largo plazo y que habran sido consideradas no econmicas unos aos atrs. Frente a este dilema surge la necesidad de una evaluacin ms meticulosa de las oportunidades y riesgos de un proyecto, y la consideracin de alternativas operacionales que puedan otorgar flexibilidad en un ambiente cam1/ Los precios posibles, con un determinado margen de confianza, tienen una alta dispersin.

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biante. La posibilidad de postergar decisiones de negocios importantes para el desarrollo de un proyecto, generando alternativas de diferentes cursos de accin, en la medida en que el paso del tiempo reduce la incertidumbre con la llegada de nueva informacin, adquiere mayor valor en un escenario de incertidumbre. Sin embargo, la tcnica de evaluacin tradicional no se adeca a este objetivo pues, por definicin, la flexibilidad cambia la naturaleza del riesgo de un proyecto. La postergacin de decisiones y la generacin de alternativas adoptan diversas formas en la minera del cobre, como las expansiones por etapas, las alteraciones de los planes mineros, los cierres anticipados o temporales, o la postergacin de la inversin a un momento ptimo. La tcnica de los flujos de caja descontados puede ampliarse para permitir una mejor aproximacin al riesgo e incorporar y valorar la flexibilidad operacional de un proyecto, ya sea a travs de rboles de decisin o de otras alternativas 2. Alternativamente, el anlisis de opciones reales, una adaptacin de la teora financiera a la evaluacin de proyectos de inversin, permite lidiar, al menos en teora, con varios de los problemas que se enfrentan: un ajuste apropiado al riesgo de cada componente de los flujos de caja de un proyecto, y ante la flexibilidad operacional. Tradicionalmente basado en argumentos de inexistencia de oportunidades de arbitraje, el anlisis de opciones reales permite determinar el valor de un proyecto en funcin de los factores de riesgo involucrados, apropiadamente ajustados por riesgo segn parmetros de mercado. La definicin de las caractersticas dinmicas y estocsticas del valor del proyecto permite valorar opciones reales, esto es, las alternativas que permite la flexibilidad inherente a un proyecto, de la misma manera en que se valoran opciones de tipo financiero. Sin embargo, los beneficios de esta aproximacin estn limitados por la mayor dificultad conceptual, las dificultades de implementacin, y la necesidad de contar con una modelacin acertada de los factores de riesgo involucrados. Las dificultades conceptuales es un problema que se resuelve con la familiarizacin y difusin de las metodologa; la complejidad de la implementacin dificulta la evaluacin de modelos realistas, pero disminuye con la creacin de nuevos mtodos y su estandarizacin3; la modelacin del precio del cobre
2/ Por ejemplo, la aproximacin reactiva, que se plantea en (Zhang, y otros 2006), que busca calcular el valor adicional que se obtiene con la actualizacin regular de planes mineros, en un ambiente de expectativas cambiantes de precios, en el marco de la tcnica de flujos de caja descontados. 3/ Como se ver ms adelante, el mtodo de Mnimos cuadrados de Montecarlo, propuesto en (Longstaff y Schwartz 2001) para la valorizacin de opciones americanas, aplicado a opciones reales permite implementar modelos realistas con menores demandas de implementacin.

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

y otros factores de riesgo, asimismo, ha ido clarificndose, lo que aumenta la confianza en los resultados. El principal objetivo de este estudio es implementar una metodologa de anlisis de opciones reales en la minera del cobre que se basa en simulaciones de Montecarlo, que permite aproximaciones ms realistas al problema sin un aumento excesivo de la complejidad, como es el caso de otras metodologas, aplicndola a un modelo de la dinmica del precio del cobre suficientemente realista, esto es, que reproduce bien las caractersticas empricas de la serie de precios spot y futuros del cobre. Esta metodologa ha sido aplicada a modelos simples del precio del cobre (Movimiento Geomtrico Browniano), pero que fallan en diferentes aspectos en su descripcin de la dinmica del precio del cobre. Tambin ha sido aplicada a modelos ms complejos, con diferentes componentes de riesgo, como en (Gamba, 2003) o en (Cortzar, Gravet y Urza 2006), que incluyen el precio, retorno por conveniencia, tasa de inters. En el presente estudio la metodologa es aplicada a tres modelos de precios, incluyendo el simple movimiento geomtrico browniano y el modelo de reversin a la media (Ornstein-Uhlenbeck), ambos de un factor de riesgo, y el modelo de (Gibson y Schwartz, 1990), que puede considerarse una combinacin de los anteriores y que logra una buena aproximacin a la dinmica emprica del precio del cobre y sus precios futuros. La metodologa se aplica a una mina de cobre tipo, presentada en (Brennan y Schwartz, 1985), lo que permite utilizar resultados de otros estudios como referencia. Esta mina tipo presenta reservas, costos y nivel de produccin fijos, as como la flexibilidad de cerrar temporalmente o abandonar la produccin definitivamente, decisiones que tienen costos asociados. La metodologa, sin embargo, es lo suficientemente flexible para ampliar el modelo de mina de cobre en otras direcciones, que constituyen vas de investigacin futuras, como la incorporacin de incertidumbre en parmetros mineros (reservas, leyes de mineral), costos de operacin variables o inciertos, y estructuras tributarias complejas, as como la incorporacin de otras formas de flexibilidad operacional. Como las opciones reales de la mina de cobre tienen la forma de opciones de tipo americano, pues pueden ejercerse en cualquier momento, la metodologa aplicada, siguiendo a (Cortzar, Gravet y Urza, 2006), se basa en la propuesta pionera de (Longstaff y Schwartz 2001) de usar simulaciones de Montecarlo para la valorizacin de opciones de tipo americano, recurriendo

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a una estimacin por mnimos cuadrados del valor de continuacin, segn se explica en el texto. La implementacin de la metodologa requiere de los siguientes pasos: Definicin de un modelo de los factores de riesgo involucrados, principalmente del precio del cobre. En este estudio se usan tres modelos diferentes de precio, que progresivamente reflejan mejor el comportamiento emprico del precio del cobre y de los precios de contratos de futuros. En los modelos de precio est implcito el descuento por riesgo adecuado a cada factor de riesgo. Estimacin de los parmetros del modelo de precio y otros factores de riesgo. En este estudio se usan los parmetros obtenidos en diversos estudios previos, para efectos de comparacin. Implementacin de la aproximacin de (Longstaff y Schwartz 2001) para la valorizacin de opciones de tipo americano a un problema de opciones reales. Para ello, en este estudio se sigue la propuesta de (Cortzar, Gravet y Urza, 2006). Elaboracin de un programa que permita realizar las simulaciones. En este estudio el programa se implementa en MATLAB, considerando el modelo de mina de cobre de (Brennan y Schwartz, 1985). Finalmente, se realizan las simulaciones, sensibilizando para diferentes valores de los parmetros. Una vez implementada la metodologa de evaluacin de opciones reales, el presente estudio busca lograr un segundo objetivo: analizar los resultados de las simulaciones para determinar en qu medida la flexibilidad operacional es importante, frente a diferentes escenarios obtenidos de la sensibilizacin de parmetros del modelo de precios. Para ello se comparan los resultados del anlisis de opciones reales con los que se obtendran si la mina se evaluara usando slo el valor esperado del precio, y sin considerar la posibilidad de cierre temporal o abandono. Adems, la implementacin de tres diferentes modelos de precio, con diferente capacidad de capturar las regularidades empricas del precio del cobre y de los precios de los contratos de futuros, permite dimensionar la importancia de una correcta aproximacin a la modelacin del precio del cobre. Finalmente, una comparacin directa entre la aproximacin de opciones reales a la evaluacin de proyectos mineros, y la alternativa tradicional de flu-

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

jos descontados de caja es difcil de hacer cuantitativamente, puesto que en el caso de los flujos descontados de caja, algunas de las decisiones de modelacin son difciles de reproducir, como la eleccin de una tasa de descuento apropiada para el proyecto que fuera consistente con el modelo de opciones reales. Pero s es posible hacer un examen ms cualitativo de las diferencias entre ambas aproximaciones, lo que tambin se discute en el estudio.

1.1

Estructura del informe

En el primer captulo de este informe se realiza una breve descripcin de la metodologa tradicional de evaluacin de proyectos (a travs de flujos de caja descontados) y de sus dificultades, y se la contrapone en trminos generales a la aproximacin del anlisis de opciones reales. En el segunda captulo se presenta un modelo de mina de cobre (Brennan y Schwartz, 1985) que incorpora flexibilidad operacional y se describe la aproximacin de opciones reales para su valorizacin, aplicando una metodologa basada en las simulaciones de Montecarlo (Longstaff y Schwartz, 2001), (Cortzar, Gravet y Urza, 2006), (Gamba, 2003). En el tercer captulo se presentan diferentes modelos de precios para el cobre, con diferente grado de ajuste a las caractersticas empricas del precio al costo de una complejidad creciente, y se obtienen los resultado de valorizacin de la mina de cobre para diferentes valores de los parmetros, comparando los valores obtenidos con los de una mina sin flexibilidad evaluada, considerando el valor esperado del precio para cada modelo.

1.2

Resumen de conclusiones

Los resultados obtenidos de una aplicacin del anlisis de opciones reales a una mina de cobre permiten, por una parte, mostrar la dependencia que tiene el valor de un proyecto minero de la naturaleza del proceso del precio del cobre, y cmo variaciones en los parmetros que la determinan afectan la valorizacin de un proyecto minero; y por otra parte la forma en que la flexibilidad operacional puede agregar valor a un proyecto minero, especialmente en los casos en que los mrgenes son menores. Ms all de los resultados especficos de evaluar una mina de cobre tipo, el informe muestra la aplicabilidad de la metodologa a un problema de evaluacin de proyectos que incorpora flexibilidad operacional (opciones reales) y un modelo de precios realista que sera difcil de implementar de otra manera.

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La metodologa permite un ajuste consistente de los flujos de caja al riesgo, valorizacin de la flexibilidad operacional, posibilidad de extensin a modelos ms realistas de un proyecto minero, e identificacin de polticas ptimas de operacin. Una posible desventaja es la dificultad de seleccin y estimacin de los modelos de precios, pero esta dificultad es inherente a la evaluacin de proyectos mineros, independientemente de la metodologa que se use.

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

II.
2.1

EVALUACIN DE PROYECTOS MINEROS DE COBRE


Flujos de Caja Descontados y Parmetros de Evaluacin

El principal objetivo de ejecutar un proyecto minero es maximizar el valor econmico del dueo o de los accionistas. Aunque pueden existir otros objetivos en la evaluacin y ejecucin de proyectos mineros, el criterio ms usual es la maximizacin del valor econmico para accionistas diversificados 4. Una inversin aade valor en la medida en que su retorno es mayor que las alternativas de inversin, de riesgo comparable, disponibles en el mercado para los accionistas. La medida de valor econmico de un proyecto ms frecuentemente usada es el Valor Presente Neto (VPN), que considera todos los gastos de inversin y los flujos operacionales de caja, en tanto el procedimiento ms habitual de estimacin de dicho valor es el clculo de los Flujos de Caja Descontados (FCD), en el que los flujos de caja esperados son ajustados por el momento en que ocurren en el tiempo y su nivel de riesgo. El valor de un proyecto equivale a los flujos de caja esperados en el futuro, descontados por una medida del valor de tiempo del dinero y del riesgo del proyecto, que generalmente son la tasa de inters libre de riesgo, y el costo de capital promedio ponderado (CCPP), respectivamente. Por lo tanto, dos aspectos fundamentales de la evaluacin de proyectos mineros son la determinacin del valor esperado de los flujos de caja futuros, y la tasa de descuento apropiada. En ambos casos, a pesar de la simplicidad y transparencia de este mtodo de evaluacin, se enfrentan dificultades en la evaluacin de proyectos de minera del cobre. En el caso de los valores esperados de los flujos de caja futuros, estos deben considerarse variables aleatorias afectadas por varios factores de riesgo, incluyendo aquellos ms tcnicos, como el nivel de las reservas (que pueden variar en la medida en que se obtiene ms informacin), o las leyes de mineral, entre otros, y aquellos econmicos como los precios de insumos y otros determinantes de los costos de operacin, y principalmente, el precio de el o los productos mineros en el mercado. Es comn que, en la evaluacin de proyectos mineros, el principal factor de riesgo sea el precio del producto, cuyo valor esperado se resume en un precio de largo plazo, esto es, el valor esperado del precio en un horizonte lejano.
4/ El criterio de los accionistas y de los administradores puede divergir, por ejemplo, con estos ltimos, poniendo ms nfasis en el crecimiento de una compaa. Los accionistas diversificados permiten que los costos alternativos sean los definidos por el mercado accionario en general.

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El valor esperado del precio del cobre en horizontes lejanos, principal factor de riesgo de un proyecto minero de cobre, debe ser estimado. Como puede observarse en la Figura 1.1, la estimacin de este parmetro tiene bastante incertidumbre, la que necesariamente se traducir en incertidumbre del VPN del proyecto minero. Adems, como se refleja en la Figura 1.2, ha variado fuertemente en los ltimos aos. En trminos nominales, entre mediados de 2007 y mediados de 2009, la estimacin se ajust en casi un 40%. A la incertidumbre del precio apropiado para evaluar una inversin de largo plazo se aade la incertidumbre en los costos de inversin y operacin, y la incertidumbre tcnica de la operacin minera.

Figura 1.1: Proyecciones de precio de largo plazo del cobre

IHS Global Prometeia Barclays Metal Bulletin Scotiabank Macquarie ANZ Morgan UBS Wilson HTM Deutsche Bank RBS Citigroup Investec Credit Suisse

14 0

16 0

18 0

15 0

17 0

21 0

19 0

22

0 24

Jun. 09

20

c/lb ($2009)

Fuente: Consensus Forecast. Nota: Proyecciones de precio largo plazo (5 a10 aos) en c/lb reales (ajustados por inflacin).

La estimacin del precio de largo plazo depende crucialmente de las caractersticas dinmicas del precio, y en particular, de la presencia de reversin a la media en la serie de precios. Si esta sigue un proceso estacionario, el precio de largo plazo debiera ser estable, o estable en torno a una tendencia. Si el precio, en cambio, sigue un proceso no estacionario, el precio de largo plazo puede moverse continuamente. En el caso extremo, en un proceso no estacionario sin reversin a la media, el precio de largo plazo no es diferente del precio actual, y en un caso menos extremo, si existe algn grado de reversin a la media, se puede esperar que el precio de largo plazo se mueva, aunque en menor medida que el precio actual, lo que parece ser una descripcin adecuada del proceso del precio del cobre, como se ver ms adelante. Es importante tambin tener en consideracin que la varianza

208

25

23

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

de un proceso no estacionario crece continuamente con el tiempo, con lo que la incertidumbre es mayor a mayor horizonte de proyeccin. Puede parecer extrao que un precio de largo plazo se actualice con frecuencia y a veces significativamente, pero dependiendo de la naturaleza del proceso del precio, esto puede ser correcto y necesario. El otro componente central del clculo del VPN de proyectos mineros de cobre a travs de los FCD es la tasa de descuento, que incorpora las preferencias temporales y frente al riesgo, no individuales, sino que a nivel de mercado. Lo ms comn es el uso del costo de capital promedio ponderado (CCPP) para tales efectos, que depende del riesgo sistemtico al que est expuesta la compaa. Esto supone implcitamente que el proyecto evaluado es un proyecto promedio, en el sentido de que sus caractersticas de riesgo son similares a las del conjunto de la compaa. De lo contrario se hacen necesarios ajustes a la tasa de descuento, que pueden depender de los costos del proyecto, de su ubicacin geogrfica, u otro factor que a juicio de los administradores altere las condiciones de riesgo del proyecto.

Figura 1.2: Evolucin de las proyecciones de precio de largo plazo del cobre

c/lb

200 190 180 170 160 150 140 130 120

-09

r- 0 9

9 y- 0 Ma

-08

r- 0 8

p-0

v- 0

-08

J ul

p-0

y- 0

v- 0

Jan

Jan

J ul

Ma

Ma

Largo Plazo

Mediano plazo (10-12 aos)

Fuente: Brook Hunt, The Long Term Outlook for Copper. Nota: Valores de cada ao.

En el caso de una compaa no transada en el mercado (el caso de empresas estatales como CODELCO) no es posible recurrir a un historial del valor de mercado de la compaa, y por lo tanto no puede estimarse directamente un valor histrico para el riesgo sistemtico, y luego usarlo en la determinacin

No

Ma

No

Se

Se

J ul

-09

- 07

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de una tasa de descuento para la evaluacin de proyectos. En este caso es necesario un supuesto adicional: que puede usarse el CCPP de una compaa de caractersticas similares (por ejemplo, que es de envergadura similar y vende los mismos productos). En resumen, la tasa de descuento apropiada para un proyecto minero es difcil de determinar y no permite discriminar entre proyectos con perfiles de riesgo diferentes. Menos an si el perfil de riesgo es cambiante, como ocurre cuando la mina presenta flexibilidad operacional, y puede hallarse en futuro en diferentes estados de operacin. En (Samis, y otros, 2006) se argumenta que para la mayor parte de los activos mineros, la tcnica de Flujos de Caja Descontado no puede dar cuenta de los efectos de la incertidumbre de los flujos de caja en el valor del activo5. En sentido estricto, la tasa de descuento debiera variar por cada uno de los componentes del flujo de caja de un activo, y a travs del tiempo, y slo para efectos de simplificacin se usa una tasa de descuento idntica para todos los componentes, y constante a travs del tiempo. Frente a esto es comn, en la industria minera, ver (Samis, y otros, 2006) la identificacin de los diferentes factores de riesgo de un proyecto, y la asignacin de un premio por riesgo a cada uno de ellos, los que sumados a la tasa libre de riesgo permiten obtener una tasa de descuento ajustada por riesgo. El problema de esta aproximacin es que se debe recurrir a estimaciones cualitativas de riesgo6. Un mismo activo minero puede, adicionalmente, permitir diferentes escenarios de desarrollo, con diferentes niveles de inversin, costos operacionales, produccin y vida til. En este caso, asimismo, el uso de una nica tasa de descuento, o un ajuste cualitativo a la tasa de descuento para incorporar las caractersticas propias de cada diseo, sufre los inconvenientes sealados. Si el proyecto evaluado, adems, incorpora flexibilidades, entre las cuales las ms citadas para el caso de la minera son la postergacin de la inversin, alteraciones en los planes mineros, el cierre temporal de la operacin minera, su reapertura o su abandono definitivo, la estimacin del VPN se vuelve ms compleja. Las flexibilidades pueden entenderse como la posibilidad de optar entre diferentes flujos de caja esperados, y por lo tanto, alteraciones en el perfil de riesgo del proyecto. La flexibilidad en un proyecto minero es especialmente relevante, en el sentido de que puede agregar valor frente a un proyecto considerado como inflexible, cuando la rentabilidad del proyecto es menos pronunciada, vale decir, cuando el VPN correctamente estimado es levemente superior o inferior a cero.
5/ Ver tambin en (Cortzar, 1999) una exposicin de las dificultades de la aplicacin del VPN a la evaluacin de proyectos mineros o de recursos naturales. 6/ Ver tambin (Slade, 2001) para una descripcin de la prctica en la industria minera.

210

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

2.2

Valoracin a travs de opciones reales

Una alternativa para la evaluacin de proyectos mineros que permite lidiar con los problemas sealados (diferente perfil de riesgo de los diferentes proyectos y de los diferentes diseos para un mismo proyecto; consideracin de la flexibilidad inherente al proyecto; descuento apropiado al riesgo de los diferentes componentes de los flujos de caja) es la tcnica del Anlisis de Opciones Reales (AOR). Una Opcin Real es, en analoga a las opciones financieras, el derecho pero no la obligacin de tomar una decisin de negocio, que puede corresponder a realizar una inversin de capital (desarrollar un proyecto) o la posibilidad de modificar en el futuro un aspecto de la operacin del proyecto (expansin, contraccin, abandono, entre otras). En este sentido, el AOR apunta principalmente a considerar las flexibilidades inherentes en un proyecto al momento de su evaluacin, y determinar el valor que agrega a un proyecto la consideracin de esta flexibilidad. En otras palabras, si el proyecto admite algn grado de flexibilidad, el valor total del proyecto ser el VPN sin flexibilidad ms el valor de las opciones consideradas:

(1) Como el valor de la flexibilidad es siempre positivo (es un derecho pero no una obligacin, y por lo tanto su valor no puede ser menor que cero), el VPN sin flexibilidad tiende a subestimar el valor del proyecto, cuando esta flexibilidad es importante, esto es, cuando la probabilidad de que se ejerza la opcin de negocios es significativa. Un proyecto de alta rentabilidad es poco probable que cierre temporalmente, y por lo tanto el valor de la opcin de cerrar no contribuye a aumentar el VPN del proyecto, pero en caso inverso, el valor de la flexibilidad puede ser importante. La igualdad de la ecuacin (1) es vlida cuando la estimacin del VPN del proyecto sin flexibilidad a travs de los FCD es correcta, en el sentido de reflejar las caractersticas de riesgo peculiares al proyecto. Esto no es necesariamente as, y por ello, la determinacin del valor de un proyecto a travs del AOR puede permitir una mejor aproximacin al valor real de un proyecto, aun en ausencia de flexibilidad. Como se seala en (Samis, y otros, 2006) esto se debe a que el AOR permite diferenciar los activos de acuerdo a sus caractersticas particulares de riesgo, con independencia de si existe flexibilidad o no.

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El Anlisis de Opciones Reales intenta resolver el mismo problema econmico que el clculo de los FCD, esto es, la maximizacin del valor econmico de mercado, pero con un procedimiento diferente7. El AOR usa un modelo de valoracin de los flujos de caja que reconoce el impacto que tienen las decisiones de negocios en su riesgo, y en principio, ajusta esta valoracin a mercado. En trminos generales puede decirse que en el AOR, el ajuste por riesgo se realiza directamente a los componentes del flujo de caja y la tasa de descuento es la tasa libre de riesgo. A pesar de las diferencias, la tcnica de los FCD puede verse como un caso particular y simplificado del AOR. Podemos escribir el valor presente como (Alesii, 2008):

(2) Vale decir, los flujos de caja esperados para cada periodo son descontados al presente por medio de una tasa de descuento esperada constante, de acuerdo a un modelo de valorizacin de activos como el CAPM 8. Esto se puede reescribir en forma recursiva como:

(3) En el caso de las opciones reales la ecuacin (3) se generaliza del siguiente modo:

(4) Donde rf es la tasa libre de riesgo; el valor y los flujos de caja dependen

del precio del cobre y otros factores de riesgo representados por Xt, el modo de operacin m, que define la flexibilidad del proyecto para cambiar de un estado a otro, y el tiempo; y E*[VP] corresponde a la esperanza del valor del proyecto en el prximo periodo, ajustada por riesgo, de acuerdo a los factores de riesgo que inciden en los flujos de caja y que componen. En cada momento del tiempo se puede alterar el modo de operacin a un costo determinado, cambiando o alternando los flujos de caja futuros, buscando maximizar el valor. Un aspecto de la valorizacin de un proyecto en su sentido ms general, que no se aprecia directamente en la ecuacin (4), es que al escoger entre
7/ Ver por ejemplo (Dixit y Pindyck, 1994) para una exposicin completa de la teora. 8/ CAPM Capital Asset Pricing Model.

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

modos de operacin, la eleccin debe ser ptima con respecto a la posibilidad de futuros cambios en el modo de operacin, y no slo comparando los retornos de cada opcin en un punto del tiempo. Esto implica que cualquier estimacin basada en la intuicin de la ecuacin (4) se resolver retrocediendo en el tiempo desde un nodo terminal. Esta intuicin est tras la implementacin que se describe ms adelante. En cuanto al ajuste por riesgo de los factores de riesgo subyacentes (principalmente el precio del cobre), este est basado en argumentos de ausencia de oportunidades de arbitraje. Ver, por ejemplo, anexo 1 en (Urza, 2004). En el prximo captulo se presentan algunos modelos de precios disponibles en la literatura y se presentan las versiones ajustadas por riesgo que se usan en el clculo del valor de proyectos mineros. Cada factor de riesgo es ajustado independientemente. Al comparar las ecuaciones (3) y (4) puede observarse que en el caso de los FDC la estimacin de la tasa de descuento es en cierto modo independiente del problema en cuestin, y en particular de la proyeccin de los flujos de caja. Adicionalmente, la ecuacin (3) implica la mantencin del mismo modo de operacin a lo largo de la vida til del proyecto. En cambio, en el AOR el ajuste por riesgo es especfico al proyecto, afectando directamente los flujos de caja, y se considera la posibilidad de cambiar el estado operacional m en el desarrollo del proyecto.

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III.
3.1

EVALUACIN DE PROYECTOS MINEROS FLEXIBLES


Modelo de una mina de cobre

El modelo de mina de cobre usado en esta seccin para describir la evaluacin de un proyecto por medio del AOR es el de (Brennan y Schwartz, 1985), aunque con diferentes modelos para el proceso del precio del cobre, y utilizando la metodologa propuesta por (Longstaff y Schwartz, 2001) para la valoracin de opciones de tipo americano que se describe ms adelante. La mina de cobre posee reservas finitas Qmax que se explotan de acuerdo a un plan de produccin fijo. La estructura de costos es conocida y puede ser fija como en (Brennan y Schwartz, 1985) o dependiente de las reservas, como en (Gamba, 2003). En la evaluacin de la mina se incorporan dos tipos de flexibilidad: la posibilidad de cerrar temporalmente la mina y reabrirla, y la posibilidad de abandonarla definitivamente. Cada una de estas opciones tiene costos asociados. La mina est sujeta a un impuesto a las ganancias y posiblemente a un royalty; adems puede estar sujeta a un impuesto a la propiedad. En (Brennan y Schwartz, 1985) el modelo de precios usado es de movimiento geomtrico browniano con un retorno por conveniencia constante y proporcional al precio. En cada periodo los flujos de caja de la mina en produccin son los siguientes: (5) Donde qt es la produccin anual, St es el precio del cobre, Ct es el costo de pro-

duccin, y son los impuestos. Los impuestos pueden tomar la forma general = 1qS+max[2q(S(1-1)-C);0] donde 1 es un impuesto a las ventas y 2 es un impuesto

a las utilidades9. Cuando la mina est cerrada incurre un costo de mantencin Cm, en tanto el cierre y apertura de la mina tienen un costo de Cac y Cca . En (Brennan y Schwartz, 1985) el valor de la mina se deriva en base a argumentos de ausencia de arbitraje (creando un portafolio libre de riesgo compuesto del activo minero y futuros de cobre), lo que permite deducir la ecuacin que gobierna el valor de la mina y que se maximiza seleccionando la poltica ptima de operacin. El problema debe resolverse por mtodos numricos. El valor de la mina depende de su estado (abierta, cerrada, abandonada), el tiempo, el nivel de reservas disponibles y el precio del cobre.
9/ En (Brennan y Schwartz, 1985) el clculo se simplifica asumiendo que 1=0, y que existe arrastre de prdidas, de modo que el impuesto es simplemente =0(S-C)(1-2).

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Los parmetros usados en (Brennan y Schwartz, 1985) se presentan en la Tabla 2.1.

Tabla 2.1: Parmetros de mina de cobre en (Brennan y Schwartz, 1985) Parmetros Reservas Produccin anual Costo de produccin Costo de apertura Costo de cierre Costo de mantencin Impuesto a las utilidades Royalty Impuesto a la propiedad QO qt Ct Cca Cac Cm 1 2 1 Valores 150 Millones de libras 10 Millones de libras 0,5 US$/lb 200.000.- US$ 200.000.- US$ 500.000.- US$ 50% 0% 2%

3.2

Mtodo Montecarlo de Mnimos Cuadrados y su aplicacin a una mina de cobre

Las opciones de la mina pueden considerarse como una secuencia de opciones de tipo americano, que implica el derecho, pero no la obligacin, de obtener el flujo de caja asociado a su ejercicio. En el caso de la mina, el ejercicio de la opcin de cerrar temporalmente implica abandonar los flujos de caja asociados con la mina abierta y reemplazarlos con los flujos de caja de una mina cerrada (pero que puede ser reabierta en cualquier periodo posterior). Este ejercicio no tiene un plazo de vencimiento definido, sino que puede ejercerse en cualquier momento. La opcin de abandono, en cambio, es definitiva, y se asume que no tiene costo. La valoracin de opciones de tipo americano es generalmente un ejercicio complejo, en especial cuando existen mltiples factores de riesgo y las tcnicas numricas aplicables se vuelven poco prcticas. En (Longstaff y Schwartz, 2001) se propone un mtodo de valorizacin basado en simulaciones de Montecarlo (Least Squares Montecarlo o LSM). La estrategia ptima en cada periodo depende del valor esperado del flujo de caja que se obtiene al ejercer la opcin. La aproximacin que se propone en (Longstaff y Schwartz, 2001) consiste en estimar este valor esperado en base a una regresin de mnimos cuadrado. Como este valor esperado depende de decisiones ptimas futuras, el algoritmo debe retroceder en el tiempo desde un tiempo terminal T en

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que el valor de la opcin es conocido, y realizar un nmero grande de simulaciones de el o los procesos subyacentes. La intuicin del algoritmo, tal como se explica en (Longstaff y Schwartz, 2001), consiste en que el poseedor de una opcin americana, en cada momento, compara las ganancias que obtiene del ejercicio de la opcin, con las ganancias esperadas de mantener vigente la opcin. Las ganancias esperadas dependen del estado actual de el o los factores subyacentes y se estiman a partir de una regresin de mltiples realizaciones de dichos estados, con mltiples realizaciones de los valores de continuacin (que ya se obtuvieron, pues el algoritmo retrocede en el tiempo). La aplicacin del mtodo LSM a la evaluacin de una mina como la descrita en (Brennan y Schwartz, 1985) se presenta en (Cortzar, Gravet y Urza 2006) y en (Gamba, 2003), entre otros. En lo que sigue usamos la primera de estas aproximaciones. En el tiempo terminal T, que puede asumirse como el trmino de un periodo de concesin, el valor de la mina abierta y cerrada es cero, con independencia de las reservas y el nivel de precios (y de otros factores de riesgo, como el retorno por conveniencia, si este es estocstico). En el tiempo T-1, el valor de la mina abierta es simplemente el mximo entre los flujos de caja derivados de continuar la produccin al precio actual y el abandono de la mina. Cerrar temporalmente la mina en el ltimo periodo no tiene sentido pues se paga el costo de cierre y mantencin con los mismos resultados de abandonarla, que se asume que no tiene costos asociados. En el caso de la mina cerrada, su valor es el mximo entre los flujos de caja que se obtienen al reabrirla, pagando los costos de reapertura, y cero, que es lo que se obtiene al abandonarla.

(6)

y que dependen del precio en ese momento; y Cca es el costo de reapertura de la mina cerrada temporalmente.

Donde FCt corresponden a los flujos de caja que se obtienen en el periodo

En el periodo anterior, T-2, el valor esperado de una mina abierta depender de la opcin que se tome (mantener abierta, cerrar temporalmente, o abandonar). Este valor es incierto en el momento T-2, y corresponde a la

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Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

esperanza condicional de valor presente de los flujos futuros que se obtienen de tomar una u otra opcin, y depende de las reservas disponibles, del precio actual (y otros factores de riesgo), y del tiempo.

(7)

La primera lnea corresponde a los flujos de caja ms el valor de continuacin esperado en caso de mantener la mina abierta, la segunda lnea al caso el costo de mantener una mina cerrada, Cac es el costo de cierre, ET-2 [V T-1 ] es de cerrarla temporalmente, y la tercera lnea al caso de abandonarla. Cm es

el valor esperado de continuacin si la mina permanece abierta y que por lo tanto tendr menos reservas, y ET-2 [W T-1 ] es el valor esperado de continuacin si la mina se cierra, pero mantiene sus reservas. Ambos valores esperados se descuentan al presente por la tasa libre de riesgo, ya que los procesos subyacentes incorporan el ajuste por riesgo y consideran un impuesto a la propiedad . En el caso de una mina cerrada, su valor esperado en T-2, es el siguiente:

(8)

En donde Cca es el costo de reabrir la mina. El valor esperado de continuacin si la mina se abre corresponde al de una mina abierta con menores reservas, y en el caso de una mina que se mantiene cerrada, con las mismas reservas. La estimacin de los valores esperados de continuacin en las ecuaciones (7) y (8) se hace a partir de los valores efectivos obtenidos, que dependen de la realizacin de precios. El valor esperado de una mina abierta en el prximo periodo es la siguiente:

(9) En donde Xt es una matriz de funciones de realizaciones de los factores de

regresin de los valores efectivos de realizaciones de V en el prximo perio-

riesgo en el tiempo t y t es el vector de coeficientes que se obtiene de una

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

do (apropiadamente descontada) con Xt. Para las funciones ocupadas en la regresin se han propuesto varias alternativas, siendo la ms sencilla de implementar la de polinomios simples de los factores de riesgo, que se ocupa a continuacin. En el caso de existir ms de un factor de riesgo, se incluyen los productos de los diferentes factores y sus potencias en la regresin. La regresin debe hacerse para cada nivel de inventarios posible, pues el valor de la mina es condicional a este parmetro10. En el periodo T-1, los valores efectivos corresponden a los de la ecuacin (6). Para los periodos anteriores estos se obtienen a partir de la opcin elegida en las ecuaciones (7) y (8). A continuacin pueden obtenerse los valores realizados o efectivos de la mina en el periodo, que dependern de la poltica de operacin que se haya elegido. Para el caso de una mina abierta:

(10)

La primera lnea corresponde al valor de la mina en el tiempo T-2 cuando se ha elegido mantenerla abierta en virtud de los valores esperados en la ecuacin (7). Corresponde a la suma de los flujos de caja obtenidos, ms el valor de la mina en el periodo siguiente, descontado por la tasa libre de riesgo, y considerando el pago de un impuesto a la propiedad igual a . La segunda lnea corresponde al valor cuando se elige cerrar la mina temporalmente y la tercera cuando se elige abandonarla sin costo. En al caso de una mina que est cerrada, los valores efectivos corresponden a:

(11)

La primera lnea corresponde al valor de una mina que se abre, en tanto la segunda lnea corresponde al valor de una mina que se mantiene cerrada en el periodo, y la tercera al de una mina que se abandona. De este modo se retrocede en el tiempo hasta la actualidad, con lo cual se obtiene el valor de una mina abierta o cerrada en el presente.
10/ Con reservas Q y produccin anual q, existen R=Qmax/qt niveles de reservas posibles en cada periodo.

218

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

En el tiempo inicial no es posible realizar la regresin de la ecuacin (9), pues existe un nico valor para los factores de riesgo (el valor inicial de la simulacin), por lo que en (Cortzar, Gravet y Urza, 2006) se sugiere usar simplemente el promedio de los valores de la mina en el periodo siguiente, apropiadamente descontados, para estimar el valor esperado.

219

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

IV.

MODELOS DE PRECIOS Y EVALUACIN DE PROYECTOS

La valoracin de proyectos mineros de cobre requiere de la correcta modelacin de las caractersticas dinmicas del precio del cobre y de los precios futuros transados en el mercado. Esto es especialmente importante porque en la mayora de los casos el horizonte en que se tranzan los contratos de futuros es muy corto en relacin a los horizontes de desarrollo y produccin de los proyectos mineros. En este captulo se presentan tres modelos del comportamiento de precios de recursos naturales y de la determinacin de los precios de futuros. La aplicabilidad de cada uno de ellos al caso del cobre es una cuestin emprica. Los modelos corresponden a un movimiento geomtrico browniano (usado en (Brennan y Schwartz, 1985) para la valorizacin de una mina de cobre con flexibilidad) y modelos con reversin a la media presentados en (Schwartz, 1997), en particular los modelo N1 y N2 de dicho documento. En cada caso se presenta el resultado de valorar la mina de cobre descrita en el captulo anterior, as como sensibilidades a los principales parmetros del proceso del precio, y de la mina11. Adems, para efectos de comparacin, se presenta el resultado de evaluar la mina sin considerar flexibilidades, usando el valor esperado del precio de los futuros de cobre.

4.1

Movimiento Geomtrico Browniano (MGB)

Este modelo asume que el precio del cobre sigue un proceso geomtrico browniano: (12) Donde es el retorno total del precio, es la volatilidad de los retornos del precio, y dwt es el incremento de un proceso de Wiener, esto es, un movimiento browniano. Supuestos adicionales son necesarios para determinar el valor de un contrato de futuros de este proceso. En particular, como se seala en (Brennan y Schwartz, 1985) es necesario suponer una tasa de inters libre de riesgo constante y un retorno por conveniencia12 proporcional al precio del cobre S.

11/ Las simulaciones se programaron en MATLAB. 12/ El retorno por conveniencia corresponde al flujo de beneficios que obtiene el poseedor de cobre fsico que no obtiene el poseedor de un contrato de futuros de cobre. Puede considerarse como el valor que se obtiene de la posibilidad de beneficiarse de la escasez temporal de metal y es una razn para mantener inventarios de cobre aun en presencia de costos de almacenaje. Si se considera al cobre como un activo, puede pensarse en el retorno por conveniencia como un dividendo obtenido por la posesin de este activo.

220

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Es posible demostrar que el precio futuro del cobre corresponde a: (13) Donde r es la tasa libre de riesgo y es el retorno por conveniencia neto de los costos de almacenamiento. Con los mismos supuestos en (Urza, 2004) se muestra cmo puede obtenerse el proceso ajustado por riesgo a travs de la elaboracin de un portafolio de futuros de cobre y cobre fsico: (14) En este caso el cobre fsico es considerado un activo que se transa en el mercado y que puede formar parte de un portafolio de inversin. Cabe notar que, en este caso, la dinmica del proceso ajustado por riesgo es independiente del proceso original. Sin importar cul sea la tendencia original del precio , el proceso ajustado por riesgo es el de la ecuacin (14), en tanto la volatilidad del proceso se conserva tras el ajuste por riesgo. Para los efectos de la evaluacin de proyectos mediante simulacin se requiere de la solucin de la ecuacin (14). Si se define xt=log(St ) la solucin es la siguiente: (15) Con Wt~i.i.d.N. En este modelo de precios el proceso ajustado por riesgo tiene una tendencia definida por la tasa de inters y el retorno por conveniencia y, como se ha sealado, es independiente de la tasa de crecimiento del proceso original. La volatilidad de ambos procesos es la misma. Es un proceso no-estacionario sin reversin a la media, y por lo tanto el valor esperado del precio del cobre corresponde simplemente el precio actual ajustado por la tendencia. Varias razones hacen pensar que este modelo no describe bien el mercado del cobre. En primer lugar, se esperara que en un escenario de altos precios la oferta aumentara con la entrada de productores de mayor costo, presionando a la baja los precios; y al contrario, en un escenario de precios bajos, los productores de mayores costos podran verse forzados a salir del mercado, presionando al alza al precio. Esto inducira reversin a la media en los precios del cobre. Por otra parte, este modelo implica que la volatilidad de los precios futuros es la misma que la volatilidad de los precios spot, en tanto empricamente se observa que la volatilidad disminuye con el horizonte de los futuros

221

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

(el llamado efecto Samuelson). Finalmente, como se aprecia en la ecuacin (13), este modelo slo permite un mercado en contango (precios futuros superiores al precio spot, cuando el retorno por conveniencia es menor que la tasa de inters), en tanto empricamente el mercado del cobre se encuentra alternativamente en backwardation (precios futuros inferiores al precio spot) y contango. En la Figura 3.1 se presenta un ejemplo de simulacin del proceso ajustado por riesgo. En (Brennan y Schwartz, 1985) se usa este modelo para la evaluacin de una mina de cobre con flexibilidad, con los parmetros de precio presentados en la Tabla 3.1, que servirn de base para los clculos de valorizacin de proyectos mineros, con las alteraciones que se indiquen en el texto.

Tabla 3.1: Parmetros del Modelo MGB en (Brennan y Schwartz, 1985) Parmetro Tasa de inters Volatilidad del precio Retorno por conveniencia r 2 Valores 0.02 0.08 0.01

Figura 3.1
6 Simulacin Modelo MGB

5.5

5 log (precio) 4.5 4 3.5

0.5

1.5 Aos

2.5

222

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

El valor de la mina sin flexibilidad puede obtenerse a partir de los flujos de caja que se originan si la trayectoria del precio sigue su valor esperado, y la mina opera continuamente, sin cierre temporal ni abandono, hasta agotar los recursos. En este caso, el valor de la mina es independiente de la volatilidad del precio. En contraste, en una mina con flexibilidad, la volatilidad del precio es un determinante importante del valor de la mina, pues la opcin de cerrar temporalmente permite acotar flujos de caja negativos, cambiando la distribucin de los flujos de caja descontados al presente. Esto implica que una mina sin flexibilidad, que tendra un valor negativo en un ambiente de precios deprimidos (o de costos de produccin elevados), tiene un valor positivo en presencia de flexibilidad, pues puede mantenerse cerrada en espera de mejores condiciones de mercado, en tanto la probabilidad de que el proceso de difusin del precio vuelva a hacer la mina abierta rentable, depender de la volatilidad del precio. En otras palabras, el valor de la flexibilidad es mayor mientras ms grande es la volatilidad del precio. Por otra parte, la flexibilidad es ms importante cuando la probabilidad de que se ejerza la opcin de cierre temporal o abandono es ms significativa, lo que implica que a mayor margen (mayor diferencia entre los costos de operacin y el precio), el valor de la flexibilidad ser menor, y ser mximo cuando el valor de la mina sin flexibilidad es cercano a cero. En la Figura 3.2 puede apreciarse la dependencia del valor de la mina del precio actual, para diferentes niveles de volatilidad del precio. Al comparar los resultados obtenidos con los presentados por (Brennan y Schwartz, 1985) y (Gravet 2003), que presentan adems resultados obtenidos mediante el mtodo de diferencias finitas, se observan diferencias en general menores al 1%, que son esperables en mtodos de simulacin.

223

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 3.2: Valor de Mina - Modelo MGB Diferentes niveles de volatilidad del precio

Millones US$

30 25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

VP

Vol=0.04

Vol=0.08

Vol=0.12

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-1, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

A continuacin se presentan los resultado de valorar la mina descrita por los parmetros de la Tabla 2.1, para diferentes niveles de retorno por conveniencia (Figura 3.3) y de tasa de inters (Figura 3.4). El retorno por conveniencia (el flujo de servicios que recibe el dueo de cobre fsico y no el poseedor de un contrato de futuros de cobre) afecta la trayectoria del precio ajustado por riesgo, de modo que el valor de la mina se relaciona inversamente con el nivel de retorno por conveniencia, y el efecto es ms notorio a precios ms altos. En el caso de la tasa de inters real, esta tambin incide en la trayectoria del precio ajustado por riesgo, tal como se aprecia en la ecuacin (14), pero adems determina el descuento por el valor de tiempo del dinero. A mayores tasas de inters el valor de la mina tiende a ser mayor, en contraste con lo que ocurre con la evaluacin realizada en un marco de certidumbre, en que un aumento de la tasa de inters slo implica mayor descuento de los flujos al presente, y por lo tanto un menor valor del proyecto en el presente.

224

0 .9

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Figura 3.3: Valor de Mina - Modelo MGB Diferentes niveles de retorno por conveniencia
Millones US$ 30 25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

r.c.=0.02

r.c.=0.01

r.c.=0.00

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-1, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

Figura 3.4: Valor de Mina - Modelo MGB Diferentes niveles de tasa de inters real
Millones US$ 30 25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 3

0 .4

0. 5

0.6

0 .7

0.8

r=0

r=0.02

r=0.04

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-1, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

0 .9

0 .9

225

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

4.2

Modelo Reversin a la Media de un Factor (RM1)

Este modelo incorpora reversin a la media en el proceso de precios del cobre. Para ello el logaritmo del precio del cobre xt=log(St ) se describe como un proceso de Ornstein-Uhlembeck (Schwartz, 1997):

(16)

Con reflejando la velocidad de ajuste a la tendencia de largo plazo , que corresponde a =. Para efectos de la valoracin de activos el proceso debe ajustarse por riesgo, para lo cual el proceso que se ajusta por el precio de mercado del riesgo, reemplazando por *=-. El precio de mercado del riesgo se considera constante y debe estimarse. Para efectos de simulacin se usa la siguiente aproximacin del proceso del logaritmo del precio de la ecuacin (16): (17) Donde Wt~i.i.d.N(0,1), con = (1- e -2 t ). En la Figura 3.5 se muestran trayec-

torias de la simulacin de este proceso. En este modelo el precio de los futuros de cobre, que corresponde al valor esperado del precio ajustado por riesgo en un horizonte T, es el siguiente:

(18)

De la ecuacin se desprende que el precio futuro puede ser menor o mayor que el precio spot, lo que es consistente con la realidad del mercado. Adems, la varianza del proceso del precio no aumenta indefinidamente sino que converge con el horizonte hacia . La volatilidad de los futuros por su parte converge a cero cuando el horizonte tiende a infinito (Schwartz, 1997). Esto es porque el precio futuro en un horizonte de muy largo plazo, corresponde simplemente al punto de equilibrio, que es constante. Los parmetros usados en las simulaciones corresponden a aquellos en (Schwartz y Smith, 2000), salvo ajustes que se indiquen ms adelante, y se presentan en la Tabla 3.2.

226

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Tabla 3.2: Parmetros del Modelo RM1 en (Schwartz, 1997) Parmetros Tendencia precio Velocidad de reversin Volatilidad del precio Premio por riesgo Tendencia log precio Tendencia ajustada * Valores 4.854 0.369 0.233 0.339 2 2

Figura 3.5
6 Simulacin Modelo MGB

5.5

5 log (precio) 4.5 4 3.5 0

0.5

1.5 Aos

2.5

El valor de la mina representada por los parmetros de la Tabla 2.1 se presenta en la Figura 3.6 para diferentes niveles de volatilidad del precio del cobre. Puede observarse que el valor de la mina no es demasiado sensible a diferentes niveles de volatilidad, aunque por otro lado, la diferencia entre el valor de la mina sin flexibilidad (evaluada usando el valor esperado del precio ajustado por riesgo) y el valor de la mina con flexibilidad es mayor a mayor volatilidad del precio. El valor de la mina sin flexibilidad y evaluada usando valores esperados cambia con diferentes niveles de volatilidad, porque

227

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

el precio de largo plazo (ajustado por riesgo) depende de este parmetro, como se desprende de la ecuacin (18). En definitiva, el efecto de la volatilidad sobre el valor de una mina con flexibilidad se puede descomponer en dos efectos: el primero que se desprende de cambios en el nivel de equilibrio de largo plazo (y que implica que a mayor volatilidad es menor este nivel), y el segundo que se desprende de la posibilidad de cerrar temporalmente la mina, que adquiere mayor valor en la medida en que aumenta la volatilidad. Este segundo efecto, cuando el precio inicial es elevado, es hasta cierto punto independiente del precio inicial, puesto que toda trayectoria de precio tiende a revertir rpidamente a la media, y las ganancias por flexibilidad se obtienen cuando el precio est bajo, lo que ocurrir con mayor probabilidad cuando la volatilidad es alta. En la Figura 3.7 se presentan los resultados para diferentes niveles de reversin a la media. Puede observarse que cuando la reversin a la media es lenta, los resultados se asemejan ms a los obtenidos en el modelo MGB, con mayores ganancias de la flexibilidad, especialmente para precios bajos. El valor de la mina sin flexibilidad evaluado al precio esperado ajustado por riesgo tambin vara significativamente con cambios en la reversin a la media del precio, no slo por el efecto de este parmetro en el precio de largo plazo, sino que sobre todo porque los precios tendern a mantenerse por ms tiempo en torno al valor inicial, tardando ms tiempo en acercarse al valor de largo plazo. En la Figura 3.8 puede observarse el efecto sobre el valor de la mina con diferentes niveles de precio de largo plazo (del proceso real del precio). Puede observarse que el valor de la flexibilidad es menos pronunciado (para precios iniciales bajos) cuando el precio de largo plazo es menor. Esto se debe a que cuando existe significativa reversin a la media, las principales ganancias se obtienen cuando puede esperarse una recuperacin del precio en el futuro con cierto grado de probabilidad, el cual es menor si el precio de largo plazo es ms bajo. Finalmente, en la Figura 3.9 se muestra el efecto sobre el valor de la mina con diferentes niveles de premio por riesgo. Puede observarse que el efecto no es diferente de cambios en el nivel de precio de largo plazo, lo cual es evidente en la ecuacin (18).

228

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Figura 3.6: Valor de Mina - Modelo RM1 Diferentes niveles de volatilidad del precio
25

Millones US$

20

15

10

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

VP vol=12%

VP vol=5.4%

VP vol=1%

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-2, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

Figura 3.7: Valor de Mina - Modelo RM1 Diferentes niveles de reversin a la media
Millones US$ 30 25 20 15 10 5 0 -5 -10

0 .4

0. 5

0.6

0 .7

0. 3

0.8

k=0.1

k=0.6

VP k=0.6

VP k=0.1

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-2, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

0 .9

0 .9

229

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 3.8: Valor de Mina - Modelo RM1 Diferentes niveles de precio largo plazo

Millones US$

25 20 15 10 5 0

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

mu=4.605 VP

mu=4.854 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-2, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

Figura 3.9: Valor de Mina - Modelo RM1 Diferentes niveles de premio por riesgo

Millones US$

40 35 30 25 20 15 10 5 0

0. 3

0 .4

0. 5

0.6

0 .7

0.8

lambda=0.339 VP

lambda=0 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-2, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

230

0 .9

0 .9

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

4.3

Modelo de Reversin a la Media de dos Factores (RM2)

El siguiente modelo (Gibson y Schwartz, 1990) permite una mejor aproximacin a la estructura de volatilidad de los futuros. En este modelo el retorno por conveniencia en la ecuacin (14) no es constante, sino que sigue un proceso aleatorio con reversin a la media, lo que induce reversin en el precio hacia un precio de equilibrio, que sin embargo no es constante. Este modelo corresponde al modelo N2 en (Schwartz, 1997) y es equivalente al modelo presentado en (Schwartz y Smith, 2000). En este caso el ajuste por riesgo del precio es equivalente al del modelo de MGB, y en el caso del retorno por conveniencia, se asume que este factor posee un precio por riesgo de mercado. Los procesos ajustados por riesgo son los siguientes:

(19)

Donde es el premio por riesgo asociado al retorno por conveniencia, es el nivel de largo plazo de este factor, y de los dos factores. Para efectos de simulacin se usa la siguiente discretizacin para el retorno por conveniencia: (20) Con dw ~N(0,1). Para la simulacin del precio se usa la siguiente discretizacin (Urza, 2004): (21) Con dw ~N(0,1). Las varianzas y covarianzas usadas en la simulacin corresponden a (Urza, 2004): (22) el la correlacin de las innovaciones

(23)

(24)

231

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Los valores usados en la simulacin corresponden a aquellos en (Schwartz, 1997), salvo cambios que se indiquen en el texto, y se presentan en la Tabla 3.3.

Tabla 3.3: Parmetros del Modelo RM2 en (Schwartz, 1997) Parmetros Tendencia del precio Velocidad de reversin Retorno por conveniencia de largo plazo Volatilidad precio Volatilidad retorno por conveniencia Correlacin Premio por riesgo retorno por conveniencia Tasa de inters Figura 3.10
6 Simulacin Modelo MGB

Valores 2 r 1 0.236 1.156 0.248 0.274 0.28 0.818 0.256 0.06

5.5

5 log (precio) 4.5 4 3.5 0

0.5

1.5 Aos

2.5

En (Schwartz y Smith, 2000) se presenta un modelo de precio que tiene una interpretacin ms intuitiva que el de la ecuacin (19), ya que prescinde del concepto de retorno por conveniencia, que puede parecer poco intuitivo, pero que es enteramente equivalente. En dicho modelo el logaritmo del pre-

232

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

cio del cobre se descompone en dos factores aditivos: un precio de largo plazo que sigue un movimiento geomtrico browniano, y un precio de corto plazo con reversin a la media. La intuicin es que los movimientos de largo plazo estn dominados por cambios impredecibles y continuos, como descubrimientos de nuevas reservas, cambios tecnolgicos, que alteran el punto de equilibrio del mercado; en tanto los movimientos de corto plazo estn determinados por la entrada y la salida de empresas cuando el precio se aleja de su punto de equilibrio, lo que genera reversin a la media. Cabe mencionar tambin que en (Schwartz, 1998) se presenta un modelo de un factor que retiene las caractersticas del modelo de la ecuacin (19) en horizontes suficientemente alejados del presente (ms de tres aos), lo que permitira resolver problemas de opciones reales de manera simplificada cuando esta limitacin es menos importante. En este caso la volatilidad de los futuros no converge a cero con el aumento del horizonte como en el modelo RM1, puesto que el punto de equilibrio no es esttico. En las referencias presentadas pueden encontrarse formulaciones exactas de este comportamiento. Los resultados de valorar la mina representada por los parmetros de la Tabla 2.1 cuando el precio se comporta segn el modelo descrito en la ecuacin (19) se presentan a continuacin. En la Figura 3.11 se muestra la evaluacin para diferentes niveles de volatilidad del precio del cobre. Puede apreciarse que, a pesar de que el modelo incorpora reversin a la media, los resultados se asemejan ms al modelo MGB que al modelo RM1. Esto es comprensible si se considera la duracin de la mina, de 15 aos si se explota continuamente, puesto que en un horizonte ms largo tender a ser relevante el comportamiento de largo plazo de la serie, y comparativamente menos importante (aunque, como se ver ms adelante, de todas formas significativo) el comportamiento cclico. Una volatilidad baja del precio del cobre tiene el efecto, en primer lugar, de aumentar la tendencia del precio del cobre en largo plazo, lo que explica que la valoracin de la mina sea mayor, y viceversa. Para los parmetros presentados, por ejemplo, la trayectoria esperada del precio es creciente cuando la volatilidad es igual a 1% y decreciente cuando la volatilidad del precio es de 12%. Sin embargo, el valor de la flexibilidad, esto es, la diferencia entre el valor de la mina con y sin flexibilidad, aumenta, tanto en trminos

233

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

absolutos como porcentuales, cuando aumenta la volatilidad del precio del cobre, como cabe esperar, puesto que en un escenario de mayor volatilidad la probabilidad de ejercer las opciones aumenta. El resultado de estos dos efectos contrapuestos genera una respuesta compleja frente a diferentes niveles de volatilidad, como puede apreciarse, por ejemplo, al notar que el valor de la mina flexible es cercano con niveles de volatilidad muy diferentes (7,5% y 12%). Algo similar ocurre con la sensibilidad de los resultados respecto de la volatilidad del retorno por conveniencia, como puede apreciarse en la Figura 3.12. La respuesta del valor de la mina no es lineal con respecto a diferentes niveles de volatilidad del retorno por conveniencia. Cuando la volatilidad es muy baja o muy alta, el valor de la mina tiende a ser mayor, aun sin considerar flexibilidades, debido a cambios en el nivel esperado de precios, tal como puede deducirse del precio futuro del cobre, que corresponde a:

(25) Donde E(xt)= e E = . La ecuacin se desprende de las ecuaciones (21) y (22) y del
(xT)+ Var (xT)

hecho de que el precio tiene una distribucin log-normal, con lo que F(xt,T)=(E .

Esto implica, por ejemplo, que el valor esperado del precio, ajustado por riesgo, en 15 aos plazo es de aproximadamente 47 c/lb cuando el precio inicial es de 50 c/lb, con los parmetros originales, pero que cuando la volatilidad del retorno por conveniencia es de 1%, el valor esperado es de aproximadamente 55 c/lb, en tanto con una volatilidad de 12% es de aproximadamente 49 c/lb. En la Figura 3.13 se presenta el efecto sobre el valor de la mina de diferentes valores iniciales del retorno por conveniencia. A diferencia de las anteriores sensibilizaciones, los cambios en el valor inicial del retorno por conveniencia no implican diferentes modelos de precio, sino que describen diferentes situaciones del mercado. Cuando el retorno por conveniencia est sobre el promedio de largo plazo, el valor esperado del precio del cobre en el corto plazo es inferior al precio actual, y viceversa. El retorno por conveniencia describe, de esta manera, la escasez actual del mercado y genera reversin a la media. En plazos ms largos, sin embargo, el mercado est dominado por la tendencia de largo plazo del precio. El comportamiento del valor de la mina

234

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

puede entenderse como el que se obtiene con diferentes precios de largo plazo, dependiendo de si se considera que el precio actual est en la parte alta, baja o media del ciclo. Adicionalmente, puede observarse que cuando el mercado est estrecho, y el retorno por conveniencia es por lo tanto elevado, las ganancias de flexibilidad son comparativamente importantes, puesto que la posibilidad de abandonar la mina, en particular, adquiere valor al permitir acotar prdidas en el futuro de la operacin. En la Figura 3.14 se presentan resultados de valorizacin con diferentes niveles de retorno por conveniencia de largo plazo, que afectan la tendencia de largo plazo del precio, como se desprende de la ecuacin (21). En la Figura 3.15 se puede observar el valor de la mina bajo diferentes niveles de correlacin entre las innovaciones del precio y las innovaciones del retorno por conveniencia. Nuevamente a partir de la ecuacin (21) puede advertirse que la correlacin afecta la tendencia de largo plazo del precio (ajustado por riesgo), y que a mayor correlacin, menor es la tendencia. Por ejemplo, en el largo plazo, con una correlacin de 0.818 la tendencia del precio es de 0.85%, mientras que con una correlacin de 0.2, la tendencia es de 5% anual. Se presentan tambin los efectos de diferentes niveles de velocidad de reversin a la media. Como se aprecia en la Figura 3.16, el valor de la mina es mayor cuando la velocidad de retorno a la media es menor. Las anteriores sensibilizaciones suponen diferentes caractersticas del proceso de precios del cobre, o en el caso del retorno por conveniencia inicial. Alternativamente, puede examinarse el efecto de cambios en los parmetros de la mina, presentados en la Tabla 2.1, sobre su valor. En primer lugar, en la Figura 3.17 se compara el valor de la mina cuando los costos son los de la Tabla 2.1, con una mina que no tiene costos de cierre temporal. Puede observarse cmo con la reduccin de costos se incrementa fuertemente el valor de la flexibilidad. A los costos de cierre temporal de la Tabla 2.1, en rigor, el valor de flexibilidad viene dado casi exclusivamente por la posibilidad de abandono temprano de la operacin; en tanto, cuando los costos de cierre temporal son mnimos, la posibilidad de cerrar temporalmente aade ms valor al proyecto. La importancia que puede tener esta flexibilidad adicional es, por lo tanto, una cuestin emprica que depender de la estructura de costos del proyecto.

235

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Otro aspecto de evaluacin de la mina por medio del AOR es la determinacin de una poltica ptima de operacin, que en este caso indica cundo resulta ptimo cerrar temporalmente una mina, y cundo reabrir una mina cerrada temporalmente, as como en qu momento es ptimo el abandono definitivo de la mina. La poltica ptima de operacin depende del estado actual de los factores de riesgo, en este caso, del precio del cobre, y del retorno por conveniencia. En la Figura 3.18 se presenta la diferencia entre el valor de una mina abierta y una mina cerrada que tiene reservas completas (Qmax). La diferencia no puede ser superior al costo de cierre y reapertura. Como se puede apreciar, con los parmetros usados, cuando el precio es inferior a aproximadamente 0.48 US$/lb, conviene cerrar temporalmente la mina abierta; en tanto si el precio es superior a aproximadamente 0.64 US$/lb, conviene reabrir la mina cerrada temporalmente. Estos valores son dependientes del nivel de reservas con que cuenta la mina. Tambin dependen del ciclo del mercado, esto es, si en el corto plazo se espera un alza o una baja de precios, tal como se aprecia en la Figura 3.18. Cuando el estado inicial del retorno por conveniencia es cero, y por lo tanto existe un mercado holgado, y se espera una recuperacin del precio en el corto plazo, se obtienen diferentes niveles de precios de cierre y reapertura, aunque las variaciones son menores13.

Figura 3.11:

Valor de Mina - modelo RM2 Diferentes niveles de volatilidad del precio

Millones US$

25 20 15 10 5 0 -5 -10

0 .4

0. 5

0.6

0 .7

0. 3

0.8

vol=12% VP

vol=7.5% VP

vol=1% VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

13/ Los resultados de la simulacin son ruidosos, pero pueden obtenerse con mayor precisin al costo de usar un nmero mayor de trayectorias, y un mayor nmero de precios iniciales.

236

0 .9

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Figura 3.12:

Valor de Mina - Modelo RM2 Diferentes niveles de volatilidad retorno por conveniencia

Millones US$

30 25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

vol=30% VP

vol=7.8% VP

vol=1% VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

Figura 3.13:

Valor de Mina - Modelo RM2 Diferentes niveles por conveniencia inicial

Millones US$

20 15 10 5 0 -5 -10

0. 3

0 .4

0. 5

0.6

0 .7

0.8

rc inicial=0.5 VP

rc inicial=0 VP

rc inicial=0.248 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos.

0 .9

0 .9

237

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 3.14:

Valor de Mina - Modelo RM2 Diferentes niveles retorno por conveniencia largo plazo

Millones US$

25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

rc lp=0.3 VP

rc lp=0.248 VP

rc lp=0.2 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos. Retorno por conveniencia inicial igual a retorno por conveniencia de largo plazo.

Figura 3.15:

Valor de Mina - Modelo RM2 Diferentes niveles de correlacin

Millones US$

25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 3

0. 5

0.6

0 .7

0 .4

0.8

corr=0.818 VP

corr=0.2 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos. Retorno por conveniencia inicial igual a retorno por conveniencia de largo plazo.

238

0 .9

0 .9

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

Figura 3.16:

Valor de Mina - Modelo RM2 Diferentes niveles de velocidad de retorno a la media

Millones US$

25 20 15 10 5 0 -5 -10

0. 5

0. 3

0.6

0 .4

0 .7

0.8

k=1.156 VP

k=1 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos. Retorno por conveniencia inicial igual a retorno por conveniencia de largo plazo.

Figura 3.17:

Valor de Mina - Modelo RM2 Diferentes niveles costo de cierre temporal

Millones US$

15 10 5 0 -5 -10

0. 5

0.6

0 .7

0 .4

0. 3

0.8

Costo x 1 VP

Costo x 0 VP

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos. Retorno por conveniencia inicial igual a retorno por conveniencia de largo plazo.

0 .9

0 .9

239

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Figura 3.18:
0.2 0.15 0.1 0.05 0 -0.05 -0.1 -0.15 -0.2

Diferencia entre el valor de una mina abierta y cerrada

Millones US$

0. 5

0. 5

0 .4

0.6

0.6

r.c.=0

r.c.=0.248

r.c.=0.5

US$/lb

Datos de la simulacin: 100.000 trayectorias y polimonio de grado 9 para estimacin de valor de continuacin. Modelo de precio de acuerdo a los parmetros de Tabla 3-3, en tanto los parmetros de la mina son los de la Tabla 2-1, con tres oportunidades de cambio de estado al ao y una duracin de la concesin de 50 aos. Costo de mantencin igual a cero

240

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

V.

CONCLUSIN

Los resultados obtenidos muestran la dependencia que tiene el valor de un proyecto minero de la naturaleza estocstica del proceso del precio del cobre, y puede apreciarse cmo variaciones en los parmetros que la determinan afectan la valorizacin de un proyecto minero. Por otro lado, los resultados muestran la forma en que la flexibilidad operacional puede agregar valor a un proyecto minero, especialmente en los casos en que los mrgenes son menores. En trminos de la metodologa presentada, la potencial superioridad de la evaluacin de proyectos mineros por medio del anlisis de opciones reales se sustenta en dos aspectos relacionados: el correcto ajuste por riesgo, de acuerdo a las caractersticas de cada uno de los componentes de los flujos de caja y factores de riesgo involucrados, y la cuantificacin del valor que aade la flexibilidad operacional a los proyectos. Ambos aspectos estn relacionados porque la flexibilidad implica cambios en el riesgo de los proyectos, que no es posible capturar adecuadamente con una nica tasa de descuento. Para modelos de opciones reales relativamente simples existen diversas alternativas de solucin (incluyendo soluciones analticas), pero en la medida en que los modelos se vuelven ms realistas, obtener soluciones puede ser una tarea lenta y compleja. La virtud de la metodologa presentada y empleada en este trabajo (LSM) es su relativa simplicidad y la facilidad con que puede extenderse a modelos ms completos de un proyecto minero. El tercer modelo considerado, de reversin a la media de dos factores, que parece reflejar mejor que los otros dos la realidad emprica del mercado del cobre, puede implementarse con relativa facilidad bajo la metodologa presentada y resulta clara la forma en que se podran incorporar otros factores de riesgo, como la evolucin incierta de las reservas, o de los costos de produccin, o la consideracin de otras formas de flexibilidad que pueden resultar interesantes de evaluar en virtud de la evidencia que se tiene de la minera del cobre, como expansiones sucesivas, o variaciones en los niveles de produccin. Un aspecto importante, y que no se ha tratado en el presente trabajo, es la estimacin de los modelos de precio del cobre. Los dos primeros modelos presentados tienen problemas evidentes respecto de caractersticas conocidas del mercado de futuros del cobre (como el efecto Samuelson). El modelo

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

de reversin a la media de dos factores presentado, por su parte, a pesar de representar correctamente el comportamiento del mercado de futuros del precio del cobre, por ejemplo, en trminos de error de prediccin y de la estructura de volatilidad de los futuros, como se describe en (Schwartz, 1997), tambin presenta algunos problemas14. Sin embargo, lo importante es en qu medida se ajusta a las necesidades del problema que se enfrenta. Tal vez la dificultad ms importante sea que diferentes modelos pueden llegar a un buen ajuste de los datos, pero implicar diferencias significativas cuando se intenta extrapolar. En particular, los modelos presentados usan informacin del mercado de futuros para identificar los parmetros del modelo y las variables de estado no observables, pero el horizonte en que se transan los contratos de futuros es muy corto en comparacin a la duracin de un proyecto minero tpico. Adicionalmente, estos modelos incluyen variables de estado no-observables (como el retorno por conveniencia) que es necesario estimar por medio de metodologas relativamente sofisticadas (como la aplicacin del filtro de Kalman). Otra ventaja del anlisis de opciones reales a travs de la metodologa presentada es la identificacin de las polticas ptimas de operacin, vale decir, los valores de las variables de estado que gatillan cambios en el estado de operacin de una mina. En resumen, las ventajas que se desprenden de la aplicacin de la metodologa son: un ajuste consistente de los flujos de caja al riesgo, valorizacin de la flexibilidad operacional, posibilidad de extensin a modelos ms realistas de un proyecto minero, e identificacin de polticas ptimas de operacin. Entre las desventajas puede citarse la dificultad de seleccin y estimacin de los modelos de precios, pero esta dificultad parece ser inherente al ejercicio de evaluacin de proyectos mineros, independientemente de la metodologa que se use.

14/ Como la posibilidad de un retorno por conveniencia negativo, que podra implicar la existencia de oportunidades de arbitraje (Ribeiro y Hodges, 2004), o el hecho de que la varianza del precio y del retorno por conveniencia sea constante, lo que no se corresponde con resultados tericos de la teora de almacenaje (storage).

242

Incorporacin de Riesgo a la Evaluacin de Proyectos Mineros

VI.

TRABAJOS CITADOS

Alesii, Giuseppe. Assessing Least Squares Monte Carlo for the Kulatilaka Trigeorgis General Real Options Pricing Model. IAC Report Series n.147, Istituto per le Applicazioni del Calcolo Mauro Picone, 2008. Brennan, Michael J., y Eduardo S. Schwartz. Evaluating Natural Resource Investments. The Journal of Business 58, n 2 (1985): 135-157. Brook Hunt. Mine Costs. Londres: Macenzie Wood, 2009. Cortzar, Gonzalo. The valuation of natural resources. En Real options and business strategy: Applications to decision making, editado por Lenos Trigeorgis, 263-278. London: Risk Books, 1999. Cortzar, Gonzalo, Miguel Gravet, y Jorge Urza. The valuation of multidimensional American real options using the LSM simulation method. Computers & Operations Research, n 35 (2006): 113 129. Dixit, Avinash K., y Robert S. Pindyck. Investment under uncertainty. New Jersey: Princeton University Press, 1994. Gamba, Andrea. Real Options Valuation: A Monte Carlo Approach. Documento de Trabajo, Verona: Universidad de Verona, 2003. Gibson, Rajna, y Eduardo S. Schwartz. Stochastic Convenience Yield and the Pricing of Oil Contingent Claims. The Journal of Finance 45, n 3 (1990): 959-976. Gravet, Miguel A. Evaluacin de Opciones Reales mediante Simulacin: el Mtodo de los Mnimos Cuadrados. Tesis de Magister, Santiago: Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2003. Longstaff, F. A., y E. S. Schwartz. Valuing American options by Valuing American options by. The Review of Financial Studies 14 (2001): 113147. Samis, Michael, Graham A. Davis, David Laughton, y Richard Poulin. Valuing uncertain asset cash flows when there are no options: A real options approach. Resources Policy, n 30 (2006): 285-298. Schwartz, Eduardo S. The Stochastic Behavior of Commodity Prices: Implications for Valuation and Hedging. The Journal of Finance 52, n 3 (1997): 923-973. Schwartz, Eduardo S. Valuing Long-Term Commodity Assets. Financial Management 27, n 1 (1998): 57-66. Schwartz, Eduardo S., y James E. Smith. Short-Term Variations and Long-Term Dynamics in Commodity Prices. Management Science 46, n 7 (2000): 893911. Slade, Margaret E. Managing projects flexibly: an application of real-option theory. Journal of Environmental Economics and Management, n 41 (2001): 193-233. Urza, Jorge L. Valorizacin de Opciones Reales Multidimensionales mediante Simulacin de Montecarlo utilizando el Algoritmo LSM. Tesis de Magister, Santiago: Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2004. Zhang, Meimei, Richard H. Middleton, Peter M. Stone, y Merab Menabde. A reactive approach to mining project evaluation under price uncertainty. APCOM 2007 33 International Symposium on Application of Computers and Operations Research in the Mineral Industry. Santiago, 2006. 709-716.

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INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Captulo 7

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena


Elaborado por Juan Cristbal Ciudad Jonathan Pollak

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INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

RESUMEN EJECUTIVO
En el ao 2003, la Comisin Chilena del Cobre realiz un estudio sobre las polticas de cobertura de riesgo y uso de derivados por parte de las mayores empresas mineras internacionales presentes en nuestro pas. A partir de dicho estudio, surgi una lnea de trabajo referente a investigar cules eran las polticas aplicadas en la administracin de riesgos financieros por parte de la minera privada de Chile. Dentro de todos los sectores econmicos que se desarrollan en Chile, probablemente la minera es una de las principales actividades en que la variabilidad de los ingresos operacionales puede ser manejada con instrumentos derivados, utilizando tanto bolsas organizadas como realizndolos directamente con un agente financiero (mercado OTC u over the counter). Es as que en el ao 2004, la Comisin Chilena del Cobre public la primera investigacin sobre las prcticas de cobertura de riesgo de la Gran Minera privada de cobre, obtenida de una encuesta realizada en el ao 2003; en dicho momento el mercado del metal rojo se encontraba al inicio del ciclo ascendente, que posteriormente lo llevara, en los aos 2007 y 2008, a precios rcords nominales histricos. En aquella ocasin, se aplic una encuesta a las empresas productoras de cobre en Chile basada en los aspectos cualitativos del estudio sobre uso de derivados de Wharton School1 de 1995. La encuesta buscaba tres objetivos: (i) caracterizar las reas de cobertura de riesgos (precio de metales, tipo de cambio y tasa de inters), (ii) recopilar informacin sobre qu instrumentos utilizaban las empresas, y (iii) conocer los mecanismos de control internos. Basndose en dicha encuesta, en el ao 2003 se concluy que de las empresas que contestaron la consulta, un 90% haca uso de derivados, y que un 70% de quienes los utilizaban trataba de asegurar el resultado financiero. A su vez, las empresas que mencionaron afirmativamente el uso de derivados, indicaron que los riesgos ms cubiertos eran los relacionados al precio del cobre (100% de los casos), seguidos por los de monedas (91%) y los de tasas de inters (90%). En general, los reportes de gestin sobre el desempeo del uso de derivados se realizaban con frecuencia mensual, y los resultados de estas operaciones eran evaluadas de acuerdo a una poltica objetiva orientada a la gestin del riesgo.

1/ International Financial Research, Weiss Center, Wharton School.

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En el 2009 se ha querido repetir la investigacin, para conocer la forma cmo las empresas privadas productoras de cobre en Chile, administran los distintos riesgos financieros que enfrentan. Esta vez, se ha ampliado el universo encuestado, para junto a la Gran Minera consultar tambin a la Mediana Minera de cobre, manteniendo la metodologa utilizada en el anterior estudio. En esta segunda encuesta, llevada a cabo durante julio del 2009, nuestro objetivo fue verificar si los resultados encontrados en 2003 se mantienen o, por el contrario, han cambiado atendiendo al mayor nivel de precios y volatilidad en los mercados. De las conclusiones obtenidas de la actual encuesta, se destaca una baja a un 50% en la mencin de uso de derivados, mientras que quienes usaban derivados indicaron que el principal objetivo a asegurar continuaba siendo el resultado financiero de la empresa, cuya mencin suba a 78%. Las empresas que mencionaron utilizar derivados, mantuvieron como principal riesgo cubierto al precio del cobre (75% de los casos), mientras que disminuyeron las menciones para los de monedas y tasas de inters (63% y 13%, respectivamente). La frecuencia de los reportes de gestin segua siendo predominantemente mensual, mientras que los resultados de estas operaciones continuaban siendo principalmente evaluados de acuerdo a una poltica objetiva orientada a la gestin del riesgo. En sntesis, se registra una menor mencin global al uso de derivados posiblemente por factores de mercado y polticas empresariales, y para cubrir los riesgos de monedas y tasas de inters, mientras que el resto de los resultados son similares a los obtenidos en la anterior consulta. Como conclusin, destaca que la frecuencia de uso y cobertura de los riesgos no asociados a la venta de metales, estaran influidas por el contexto de mercado en que fueron realizadas (aumento temprano de precios desde bajos valores en el 2003, y plena recuperacin de la cotizacin tras la crisis en el 2009). Finalmente, es conveniente destacar que el conocimiento de las razones de las empresas mineras de Chile para usar derivados, tiene utilidad o implicancia en distintos niveles. En trminos generales, faculta entender las potenciales implicancias sobre las cuentas externas del pas, adems de entregar elementos de anlisis para los organismos fiscalizadores al indicar, por ejemplo, qu tan importante podra ser en su uso el componente especulativo; adems, entrega informacin que es til comercialmente para agentes financieros, para las mismas empresas mineras en sus labores de benchmarking o incluso acadmicamente para la comparacin con estudios internacionales similares.

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INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

I.

INTRODUCCIN
En el ao 2004, Cochilco public una encuesta sobre utilizacin de instru-

mentos derivados por parte de la Gran Minera del cobre privada chilena ver Ciudad (2004), que entreg valiosa informacin sobre las polticas de cobertura de riesgo aplicadas por las empresas presentes en Chile, debido a la falta de informacin financiera previa sobre uso de derivados por parte de las empresas de la Gran Minera del cobre en Chile. Se debe destacar que el conocimiento de las razones por las cuales las empresas mineras utilizan instrumentos derivados, entre otra informacin recopilada por esta encuesta, tiene implicancias que van desde el mbito macroeconmico potenciales efectos en las cuentas externas del pas, pasando por los organismos fiscalizadores, hasta aquellos de gestin en las mismas empresas mineras, dentro de sus labores de benchmarking, o incluso acadmicos en la comparacin con estudios internacionales similares, sin olvidar su utilidad comercial para quienes prestan servicios en este mbito. Recordemos que en el ao 2003, cuando se aplic la anterior encuesta, la cotizacin del cobre comenzaba tmidamente a superar los 80 /lb, en un camino que en el ao 2008 lo llevara a superar los 4 dlares por libra, su mayor precio nominal de la historia. Luego de la crisis financiera y econmica de fines del 2008, la cotizacin del cobre sufri una importante disminucin hasta 125 /lb a fines de diciembre, que actualmente se ha revertido para ubicarse por sobre los 2,5 dlares la libra en el 2 semestre de 2009. Es en este contexto que se decidi aplicar la encuesta y compararla con los resultados obtenidos anteriormente, para comprobar si estas prcticas se modificaran en otro instante del ciclo de precios de las materias primas; es decir, verificar si las compaas haban adaptado sus polticas de cobertura, producto de los menores ingresos y mayor volatilidad. En esta ocasin, adems de las empresas de la Gran Minera de cobre se encuest a las pertenecientes al grupo de la Mediana Minera. Al igual que la vez anterior, la encuesta se bas en el clsico estudio de Wharton School a empresas no financieras norteamericanas2. La principal utilidad de esta metodologa, es que su uso estndar permite comparar los resultados con otros estudios similares. sta ha sido empleada internacionalmente para validar o descartar distintas hiptesis sobre las razones de uso de
2/ Bodnar et al. (1995 y 1998).

249

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

estos instrumentos, mediante la comparacin entre distintos pases, sectores industriales y empresas. Finalmente, no se analizaron los argumentos tericos que justifican la cobertura de riesgos por parte de las empresas, por haber sido cubiertos con profundidad en un trabajo anterior 3. Adems, considerando lo acotada de la muestra, no se ahondar en un anlisis economtrico sobre el tema como se ha hecho en otros estudios 4. Este trabajo se organiza de la siguiente manera: En la primera parte se describen brevemente el mercado global de derivados y los resultados de trabajos similares a este; en la segunda, se entregan los aspectos formales de la encuesta; en la tercera parte se presentan los resultados y se comparan con trabajos similares; en la cuarta se resean las prcticas de las mayores empresas mineras privadas de cobre; en la quinta y ltima parte se resume el trabajo.

3/ Ciudad (2003). 4/ Por ejemplo, tratado exhaustivamente en Bartran, Brown y Fahle (2003).

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INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

II.

CARACTERSTICAS DEL MERCADO MUNDIAL DE DERIVADOS Y USO POR LAS EMPRESAS

Los instrumentos derivados son negociados en bolsas organizadas, y mercados no organizados u OTC (over the counter), siendo estos ltimos de mayor tamao. El anlisis de sus tendencias, muestra que en los ltimos tres aos, el valor de mercado bruto de los instrumentos relacionados a tasas de inters, ha continuado dominando ampliamente el mercado (grfico 1), seguido por los de credit default y monedas, ocupando los relacionados a commodities el ltimo lugar en importancia, salvo a fines del 2007 cuando superaban a aquellos relacionados a acciones y moneda extranjera; cabe destacar el crecimiento de los de credit default tras la crisis financiera del ao 2008.

Grfico 1: Composicin intrumentos derivados OTC (valor bruto)


20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Tasa de Inters Moneda Extranjera Credit Default Dic-03 Fuente: Bis. Acciones Dic-04 Commodity Dic-07 Dic-08

A fines del 2003, al momento de la anterior encuesta, dentro de los derivados de commodities, el oro representaba alrededor de un tercio del valor de mercado bruto de estos activos. A partir del 2004, comienza a perder significado para actualmente representar un mero 6,8% de esta clase de activos. Esta situacin se explicara por el crecimiento que ha tenido el resto de los instrumentos ligados a commodities, que a fines del 2008 alcanza un valor equivalente a 10,1 veces lo de fines de 2003, en contraste con el valor de los derivados de oro que al trmino del 2008 alcanzaron slo 1,7 veces el nivel de fines de ao 2003.

Billones US$

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A pesar de no existir cifras desagregadas segn activo subyacente, se debe considerar que este valor bruto total incluye todo tipo de commodities, tanto metales bsicos como preciosos, no oro, adems de productos energticos y agrcolas. Basndose en lo anterior, se puede concluir que el mercado de derivados de metales bsicos si bien pequeo tanto en relacin al total del mercado de derivados, al compararlo con otras materias primas habra ganado relevancia en el perodo analizado.

Grfico 2: Nmero de contratos en bolsas organizadas (futuros y opciones)

18%

3%

10% Commodity Tasas Monedas Acciones

69%

Fuente: Bis.

En las bolsas organizadas la situacin es similar (grfico 2), aunque en stas los derivados relacionados a acciones son los ms importantes, seguidos por los de tasas de inters5, estando en un tercer lugar los de commodities. Los derivados de commodities en bolsas organizadas, superan claramente en nmero de contratos6 , a las monedas. Por otra parte, se debe destacar que en el ao 2003 la mayor participacin corresponda a derivados de tasas de inters, y que los de commodities y monedas tenan una participacin similar, situacin que dara cuenta de un incremento en el uso por parte de los inversionistas entre los aos 2003 y 2008. La importancia relativa de cada tipo de derivado podra variar dependiendo del contexto econmico, explicado porque en determinados momentos las empresas pueden decidir de acuerdo a sus polticas sobre el tema no realizar cobertura de determinados riesgos, como acontece actualmente para el oro y la plata; mientras que, por otro lado, los inversionistas podran preferir uno u otro tipo de instrumentos, dependiendo de la rentabilidad esperada.
5/ Sin embargo, el monto transado, basado en los valores nocionales, es liderado por los derivados de tasas de inters con 1,9 mil billones (millones de millones) de dlares, seguidos por los de ndices accionarios (266 billones de dlares) y de monedas (27 billones de dlares); no existan cifras respecto de cobre, pero los futuros transados en la bolsa de metales de Londres durante el 2008 totalizaron 4,6 billones de dlares. 6/ Las estadsticas del BIS para los derivados OTC se presentan en miles de millones de dlares, mientras que sus estadsticas de las bolsas organizadas estn disponibles en millones de contratos.

252

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

En esta seccin, las comparaciones de los resultados de la encuesta realizada en Chile en 2009, se hacen principalmente con la anterior encuesta de Cochilco (Ciudad (2004)), adems de mencionar los estudios de Bodnar y Gebhardt7 (1998), Bartram, Brown y Fehle8 (2003) y la ltima encuesta de ISDA (2009). Los resultados de estos estudios muestran que una amplia mayora de estas empresas utilizaban estos instrumentos, y que el uso general de derivados de tasas de inters y monedas es mayor al de commodities, excepto al considerar las empresas relacionadas a las materias primas (tabla 1).

Tabla 1: Uso de Derivados a Nivel Mundial N Empresas Ciudad (2004) Gran Minera del Cobre ISDA (2009) Materiales Bsicos Total BBF (2003) Minera Total
a

Uso Total (%) 100% 97% 94% 61,3% 59,8%

Monedas (%) Tasas de Inters (%) Precio Commodities (%) 91% 70% 83% 44,6% 43,6% 90% 85% 88% 21,3% 32,5% 100% 79% 49% 36,7% 10,0%

11 86 500 240 7.292

Fuentes: Bartram, Brown y Fehle (2003), Cochilco (2004), ISDA (2009). Nota: (a) porcentajes basados en encuestas respondidas.

La ISDA (International Swaps & Derivatives Associations), es una agencia internacional que peridicamente recopila informacin sobre el uso de estos instrumentos, a travs de una encuesta que aplica a las mayores 500 empresas del mundo. Su ltima consulta, realizada en el ao 2009, revel que un 94% de las compaas consultadas utiliza algn tipo de contratos de derivados para cubrir riesgos. Se da que la procedencia geogrfica es el ndice de ms relevancia para discriminar en el uso de derivados. Como se puede ver en el grfico 3, extrado de la encuesta ISDA, slo en Estados Unidos, Corea del Sur y China, el uso de derivados no alcanza a un 100%, como en el resto de los pases en que se encuentran ubicadas las empresas encuestadas.

7/ Comparacin de las encuestas realizadas, segn el modelo de Wharton School, a empresas estadounidenses y alemanas de tamao grande, sobre cobertura de riesgo y que incluye aspectos cualitativos, tales como objetivos y forma de control. En el caso de EE.UU. la muestra consista en 2.000 empresas, incluyendo aquellas que durante el ao 1995 pertenecan al Fortune 500. La muestra alemana inclua 386 empresas, con ventas superiores al equivalente de US$ 130 millones de aquel momento. 8/ Estudio economtrico sobre las razones de cobertura de riesgo que consider una muestra de ms de 7 mil empresas de distintos pases, que representaban un 80% de la capitalizacin burstil de firmas no financieras a nivel mundial.

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Grfico 3: Porcentaje empresas que utilizan derivados

China C. del Sur EE.UU. Alemania Japn Francia R. Unido Suiza Canad Holanda

62% 87% 90% 97% 100% 100% 100% 100% 100% 100%

0%

20

40

60

80

10 0

Fuente: ISDA (2009).

Por nivel de riesgo cubierto, un 83% cubre el tipo de cambio, mientras que la mitad cubre el precio de los metales. Al segregar por tipo de empresa, las que tienen su produccin orientada a materiales bsicos, el 97% usa algn tipo de cobertura, siendo el riesgo ms cubierto el de tasas de inters, seguido por el precio de commodities.

254

12 0

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III.

CARACTERSTICAS DE LA ENCUESTA Y SELECCIN DE LA MUESTRA

El formato escogido para realizar este estudio, fue la encuesta de Wharton School sobre uso de derivados en empresas no financieras, al que se le eliminaron los aspectos cuantitativos referentes a estructura de costos e ingresos de las empresas, por motivos de confidencialidad. En los restantes elementos se mantuvo el espritu original con que fue concebida la encuesta, particularmente en las preguntas sobre razones e instrumentos utilizados en la cobertura de riesgos. Es as que la encuesta se divide en 6 partes (ver anexo 1). La primera y ms simple fue una pregunta filtro en la cual se preguntaba si se usaban instrumentos derivados, debiendo responder solo con un s o un no. Luego, en la segunda parte, se preguntaba sobre qu tipo de riesgos se cubren (tipo de cambio, tasa de inters, precio de metales y otros) y quin realiza la cobertura (casa matriz o localmente). En las siguientes secciones se analiz cada riesgo por separado, ahondando en frecuencias y tipos de contratos usados para externalizar el riesgo. Exposicin al tipo de cambio, tasas de inters y a la variacin de los precios de metales relacionados a sus operaciones (cobre, molibdeno, oro, plata, y otros) incluido en las preguntas 3, 4 y 5. La ltima seccin incumbe en las polticas internas de cada empresa sobre el uso y manejo de cada uno de estos riesgos. Preguntas referentes a la poltica sobre el uso de estos instrumentos, la frecuencia de informacin con el directorio de la empresa, as tambin como la evaluacin de los resultados de dicha poltica. La encuesta se llev a cabo en julio del 2009, perodo caracterizado por la recuperacin del precio del cobre por sobre los 250 /lb hacia fines de aquel mes. Cabe recordar que la anterior encuesta se realiz entre agosto y septiembre de 2003, previa al comienzo del ciclo alcista de la cotizacin del cobre, cuando comenzaba superando tmidamente los 80 /lb. El estudio, tal como en el ao 2003, se enfoc inicialmente en la Gran Minera privada del cobre, que por escala productiva tiene mayores posibilidades de contar con alguna poltica formal de cobertura de riesgo9. Posteriormente, considerando la experiencia del ao 2003, esta vez se incluy la Mediana Minera que tendra ms posibilidades o potencial de realizar cobertura lo9/ Ver Ciudad (2003) y Ciudad (2004).

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calmente. Cabe destacar que en el caso de la Pequea y Mediana Minera, existen mecanismos entregados por Enami que sustituyen la cobertura directa por parte de las empresas. Por un lado tenemos los precios de sustentacin, que a precios bajos reemplazan al uso de derivados para el caso de riesgo de precios de metales, mientras que tambin ofrece el servicio de cobertura de riesgo de metales a sus clientes, actuando como un intermediario a nombre de estos ante los brokers de metales. Las 27 empresas privadas incluidas en la encuesta produjeron 3,69 millones de TM de cobre fino contenido durante el ao 2008, cifra que equivale a un 69,2% de la produccin de cobre en Chile durante aquel ao, correspondiendo a la totalidad de la produccin privada de cobre de la Gran y Mediana Minera. Las compaas de la Gran Minera Privada casi en su totalidad son subsidiarias de empresas internacionales o con casas matrices constituidas en el extranjero, dentro de las que se encuentran las mayores empresas mineras a nivel mundial, al momento de realizar el estudio; en el caso de la mediana minera, adems existen operaciones propiedad de capitales nacionales. Cabe destacar que la anterior encuesta se realiz exclusivamente a la gran minera del cobre privada, que en cifras del ao 2002 produca 2,55 millones de TM de cobre fino contenido, cifra que represent un 62,4% de aquel ao. Al igual que hoy en da, en su gran mayora eran subsidiarias de empresas internacionales.

256

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

IV.

RESULTADOS DE LA ENCUESTA

La encuesta fue respondida por 16 empresas, grandes y medianas, equivalentes a un 59,3% del universo consultado, y totalizaron 2,1 miles de TMF o un 56,5% del total de la produccin privada durante el 2008. De las empresas que respondieron la encuesta (grfico 4), un 50% argument usar algn tipo de instrumentos derivados como parte de la gestin habitual de la empresa, mientras que en los casos restantes no los utilizan, aduciendo por partes iguales problemas de disponibilidad o conocimiento, que los realiza la casa matriz o que la exposicin es baja o manejada utilizando otra clase de metodologa.

Grfico 4: Usa derivados?

40.7%

59.3%

50.0%

50.0%

No responde Si responde

Usa No usa

Fuente: Cochilco.

En comparacin con la encuesta realizada en el ao 2003, el grado de respuesta fue menor, ya que en la anterior consulta haba respondido un 68% de las empresas de la muestra, equivalente a un 83% de la produccin de la minera privada. Los grados de utilizacin fueron similares a lo visto en el 2003, cuando un 64% de los casos manifest que los utilizaba como parte de la gestin habitual de la empresa, mientras que en el restante 36% no los utilizaba localmente ya que las decisiones eran centralizadas en la casa matriz. En relacin a los niveles internacionales, la minera de cobre privada en Chile utiliz estos instrumentos en un porcentaje inferior a las empresas de materiales bsicos encuestadas por la ISDA (2009), que muestra una utilizacin que alcanza a un 97% de los casos10.
10/ En un estudio anterior y exhaustivo de Bartram, Brown y Fehle (2003) se obtuvieron porcentajes menores, similares a los nuestros. Por otro lado, los resultados del estudio de Bodnar y Gebhardt (1998) muestran porcentajes de uso por parte de las mineras de ambos pases de 70% y 80%, respectivamente, mientras que en el caso de las productoras de metales dichas cifras llegan a 90% y 80%, respectivamente. El mayor uso que seala este ltimo estudio se debera bsicamente a que la muestra incluye empresas de mayor tamao y se trata slo de casas matrices, lo que no sucede en el caso de la encuesta aplicada en Chile.

257

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Grfico 5: Por qu usa derivados?

2009 Otras razones Variable intermedia Descalce balance Flujo de caja 10% 22% 22% 20% 56% 70%

2003

0%

20

40

60

Fuente: Cochilco.

En cuanto a las razones para el uso de derivados (grfico 5), estas se relacionan con el cumplimiento de los objetivos financieros planteados por sus casas matrices. En efecto, las empresas utilizaban en un 78% de los casos los derivados para maximizar el valor de la empresa, ya sea fijando variables que lo afectan en una estrategia intermedia al maximizar el valor de la empresa o directamente protegiendo el flujo de caja. Al tratarse de filiales de empresas internacionales, stas buscaran cumplir con los resultados o utilidad comprometida con su casa matriz, para lo cual eliminan el riesgo presente en las principales variables que afectan su cumplimiento.

Grfico 6: Tiene poltica sobre uso de derivados?

2009 No Si 36% 64% 100%

2003

0%

20

10 0

Fuente: Cochilco.

Segn nuestro estudio anterior, en un 70% de los casos las empresas fijaban una variable que las afectaba como paso intermedio para maximizar el valor, mientras que slo un 10% de los casos protega directamente el flujo de caja11.
11/ En el estudio de Bodnar y Gebhardt (1998), tanto en EE.UU. como en Alemania los principales criterios de uso fueron las ganancias contables (44% y 55%, respectivamente) y el flujo de caja (49% y 34%), mientras que el descalce de balance y el valor de la firma fueron menos frecuentes.

258

12 0

40

60

80

80

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Ante la consulta de la existencia de una poltica explcita de uso de derivados (grfico 6), un 100% de las empresas respondi que cuentan con una poltica12. En nuestro estudio anterior, obtuvimos un resultado diferente, con un 36% de los casos en que las empresas afirmaban no contar con ninguna poltica al respecto. Sin embargo, es probable que en la prctica s contaran con ella, pero centralizada en la casa matriz; es decir, la filial, al no realizar este tipo de operaciones, no considera que posea una poltica explcita sobre el tema, aunque el hecho de no realizar este tipo de operaciones localmente puede ser considerada como una poltica de la casa matriz y por extensin de las filiales, sobre cobertura de riesgo.

Grfico 7: Cul es la frecuencia de reportes sobre derivados?

2009 22% 63% 10%

2003

Otra Mensual

70%

0%

Fuente: Cochilco.

Los reportes de gestin que informan sobre el desempeo del uso de derivados, en ms de un 60% de las empresas eran realizados con una frecuencia mensual (grfico 7), mientras las que lo hacen mensualmente en su mayora coinciden con las que toman derivados para regularizar los flujos de caja. Esto mostrara que existe formalmente un control sistemtico al uso de estos instrumentos, siendo posible que esta frecuencia coincida con los reportes financieros de la empresa, y no se podra descartar que exista un monitoreo ms peridico en la valuacin de las operaciones y posiciones mantenidas, como sucede habitualmente en el rea de tesorera de las grandes empresas del mundo. Cabe destacar que en la encuesta aplicada el 2003, la frecuencia mensual de los reportes sobre derivados tuvo un porcentaje mayor de respuestas13.
12/ En el mismo sentido, Bodnar y Gebhardt (1998) sealan que tanto en EE.UU. como en Alemania la totalidad de las empresas incluidas en su estudio cuenta con polticas y procedimientos explcitos de cobertura de riesgo. 13/ Estos resultados al ser comparados con el estudio de Bodnar y Gebhardt (1998), muestran que los perodos mnimos de reportes son similares a los de Alemania (mensuales), pero ms frecuentes que los observados en EE.UU. (trimestrales). Sin embargo, en la frecuencia de reporte de las empresas de EE.UU. se debe considerar que desde el estudio de Bodnar y Gebhardt (1998) a la fecha, la introduccin de nuevas normativas contables (FAS 133 y 138) es posible que hayan provocado cambios en las polticas y procedimientos de las empresas. Adems, a partir del 2004 tambin habra cambios en Europa, producto de las modificaciones a los estndares internacionales que buscan converger a los estadounidenses.

10 0

20

60

40

80

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Grfico 8: Cmo evala el uso de los derivados?

2009 25% 75% 86%

2003

Resultado financiero Poltica empresa

14%

0%

Fuente: Cochilco.

Como se esperara en empresas no financieras con un rea de tesorera destinada a dar servicio al resto de la compaa, tres cuartos de las empresas de la muestra evala el uso de los derivados de acuerdo a la poltica imparcial que la empresa posee sobre el tema (grfico 8). Esta poltica se tratara de metas orientadas a la gestin del riesgo ms que a medir ex post la rentabilidad de las operaciones (rea utilizada como centro de utilidad); no obstante, hubo un aumento de las empresas que indicaron esta ltima opcin. Finalmente, cabe mencionar que una prueba indirecta de la consistencia en las respuestas dadas por empresas, es que concuerdan con las polticas corporativas de sus casas matrices. Aun tomando en cuenta que en algunas matrices existe una mayor flexibilidad, para que las filiales utilicen estos instrumentos como herramienta de gestin para alcanzar sus objetivos presupuestarios, todas las respuestas recibidas se enmarcan dentro de las polticas corporativas de las matrices sobre el tema, explicadas en las memorias anuales de stas.

4.1. Riesgo de monedas


Del total de los que afirmaron usar algn tipo de derivados, un 63% especific cubrirse del tipo de cambio. La cobertura de los riesgos de monedas fue realizada en la mitad de los casos por la casa matriz (grfico 9), mientras que en los restantes casos fue ms comn que no se realizara este tipo de cobertura (38% de las veces). En contraste con la encuesta del 2003, se observa que cae el nmero de empresas que declara realizar operaciones con derivados de monedas.

260

10 0

20

60

40

80

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Grfico 9: Derivados de monedas: Quin realiza las operaciones?


2009 No realiza Empresa Casa Matriz 9% 13% 36% 50% 38% 55% 2003

0%

Fuente: Cochilco.

Es posible que la cada en el uso, se explique porque ante la actual tendencia de fortaleza del peso, disminuiran las posibilidades que se d una situacin ms adversa nuevas apreciaciones del peso, por lo cual en tales circunstancias actuaran expuestas, evitando realizar estas coberturas. Al respecto, hubo menciones a que la principal razn de no usar coberturas financieras era la correlacin inversa entre el tipo de cambio y el precio del cobre, por lo cual este riesgo se cubrira de forma natural. El peso lleva una apreciacin respecto al dlar de casi 105 pesos desde inicios del ao, el equivalente a un 16,5% a la fecha14. Una variabilidad significativa que afecta negativamente a las empresas mineras, principales exportadoras del pas, cuyos efectos pueden mitigarse con la utilizacin de distintos tipos de derivados.

Grfico 10 A: Frecuencia de uso de derivados de monedas (2008)


Ingresos OM No aplica A veces Frecuentemente 100% Gastos OM Gastos ML

0%

40

20

40

60

80

Fuente: Cochilco.

14/ Porcentaje calculado con el cambio del dlar observado entre el 2 de enero y 30 de octubre de 2009.

10 0

60

20

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

El porcentaje de utilizacin en Chile es inferior al de otros estudios15, alcanzando para las empresas de materiales bsicos en la encuesta de ISDA (2009), un porcentaje de uso de 85%, el mayor entre los tres riesgos considerados. Cabe destacar que como se mencion en el estudio anterior, la menor tasa de utilizacin local se explicara porque las empresas tienden a ser principalmente filiales y no casas matrices como ocurre en los estudios internacionales. Las empresas que respondieron afirmativamente a su uso las utilizan frecuentemente (grfico 10A), y tanto si la llevan a cabo ellas mismas como la casa matriz, lo justifican principalmente para cubrir el flujo de caja directamente o una variable intermedia a ste, en lo que respecta a los costos.

Grfico 10 B: Frecuencia de uso de derivados de monedas (2003)


Ingresos OM No aplica A veces Frecuentemente 50% 34% 50% 66% Gastos OM Gastos ML

100%

0%

20

40

60

80

Fuente: Cochilco.

Considerando que en Chile las grandes empresas mineras utilizan al dlar americano como moneda funcional para presentar sus estados financieros, la principal fuente de variaciones por traslacin de monedas en el estado de resultados proviene de aquellos gastos realizados en pesos chilenos. Aquellas empresas que respondieron que lo utilizaban al menos espordicamente, lo hacan para cubrir gastos en moneda local, a diferencia de la anterior encuesta cuando tambin se mencion a los ingresos en otras monedas (grfico 10B). Es interesante destacar que en la presente encuesta, algunas empresas indicaron que esta exposicin no se manejaba con derivados, por lo que sus efectos podran ser mitigados con medidas administrativas, como por ejemplo negociar que aquellos gastos expresados en pesos (u otra moneda que no sea la funcional), tengan clusulas de reajustabilidad que la vinculen al dlar.
15/ Segn el estudio de Bodnar y Gebhardt (1998) las empresas de EE.UU. tienen en promedio un porcentaje de cobertura de riesgo de monedas de 79%, en tanto que en Alemania ste sube a 96%. Por otro lado, en Bartram, Brown y Fehle (2003) el porcentaje de uso bordea un 44%, tanto en el sector minero como en el total de la muestra.

262

10 0

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Para la cobertura de riesgos de monedas, las empresas mencionaron preferir utilizar futuros y forwards, y en segundo lugar los swaps. A diferencia de la encuesta anterior, no se mencion el uso de swaps o combinaciones de derivados (grfico 11)16.

Grfico 11: Qu instrumentos derivados de moneda utiliza?


2009 No usa Combinacin Swaps Opciones Futuros/forwards 36.4% 60% 9.0% 27.3% 27.3% 40% 2003

0%

10 %

20

30

40

50

60

Fuente: Cochilco.

4.2. Riesgo de tasas de inters


Ante la pregunta sobre si realiza la cobertura de riesgo de tasa de inters, una mayora de las empresas encuestadas manifest que no (grfico 12), a diferencia de 5 aos atrs, cuando se obtuvo que era principalmente realizado por las empresas y en menor medida por la casa matriz, siendo minora los casos que afirmaron no efectuar coberturas en lo absoluto.

Grfico 12: Derivados de tasas de inters Quin realiza las operaciones?


2009 No realiza Empresa Casa Matriz 87% 50% 40% 2003

10% 13%

0%

20

40

60

80

Fuente: Cochilco.

16/ Segn el estudio de Bodnar y Gebhardt (1998) en EE.UU. se utilizaban forwards, futuros y opciones sin costos, mientras que en Alemania se preferan los forwards y opciones sin costo. Por otro lado, Bartram, Brown y Fehle (2003) indican que exista un mayor uso de los forwards, swaps y opciones en el total de las empresas de su muestra.

10 0

70

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Como referencia, en la encuesta ISDA (2009), el porcentaje de uso por parte de las empresas de materiales bsicos llega a 70%, siendo el menor nivel de cobertura para los tres tipos de riesgos17. Tras la crisis financiera del 2008, las tasas de financiamiento de las empresas subieron notoriamente debido al agudo riesgo de contraparte, adems de dificultarse la obtencin de fondos para empresas junior, pero tambin para empresas seniors, que ante el inestable contexto de demanda de su produccin y adverso escenario de financiamiento decidieron postergar proyectos de distinto tipo, de los cuales se ha anunciado su retoma slo recientemente, una vez que se ha ido disipando la incertidumbre sobre la demanda y tambin sobre las alternativas de financiamiento. Las respuestas de no realizacin de esta clase de cobertura, podran explicarse por la influencia de la coyuntura de volatilidades financieras mencionada anteriormente, como tambin por ser hecha a nivel de casa matriz sin involucrar a la filial. Cabe recordar que en el ao 2003, la mayor utilizacin se daba dentro de un contexto en que las tasas de inters se encontraban en niveles histricamente bajos, escenario en el cual el principal riesgo era al alza, lo que desincentiva el uso de tasa flotante y propiciaba la fijacin de su valor.

Grfico 13: Frecuencia de uso de derivados de tasas de inters flotante


2009 No Aplica A veces Frecuentemente 2003

40% 60% 100%

0%

20

40

60

80

Fuente: Cochilco.

En efecto, la razn nica por la cual las empresas utilizan derivados de tasa de inters fue para llevar deuda expresada en tasa flotante a tasa fija, logrando de esta manera conocer anticipadamente los gastos financieros. Al igual que en el ao 2003, no se observaron casos en los cuales las empresas realizaran lo contrario.
17/ Bodnar y Gebhardt (1998) sealan que el porcentaje de uso de derivados de tasas de inters en EE.UU. fue de 76% y que en Alemania alcanz 89%. En cambio, en Bartram, Brown y Fehle (2003) el porcentaje de uso borde un 21% en el sector minero y fue de 32% en el total de las empresas estudiadas; en ambos casos su uso es menor al obtenido en este estudio.

264

10 0

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Las respuestas respecto de la frecuencia de uso de derivados, mostraron un uso ocasional para el caso de tasas de inters flotantes, mientras que su uso sobre instrumentos de tasa de inters fija no fue mencionado, al igual que cinco aos atrs (grfico 13). Las empresas solamente utilizaron instrumentos derivados OTC (FRAs y opciones)18, a diferencia de la encuesta del ao 2003 cuando tambin hubo mencin de uso de futuros, los cuales esta vez perdieron importancia frente a la mayor mencin de los FRAs (grfico 14)19. Internacionalmente, este riesgo es cubierto principalmente por operaciones de FRAs, en donde se cambian los riesgos de tasas variables por otras de tasas fijas. Asimismo, como se vio en la seccin 2, es el que tiene el uso predominante en el mundo, al acaparar un 54.4%20 del mercado de derivados OTC.

Grfico 14: Instrumentos derivados de tasas utilizados


2009 Opciones FRA Futuros 22% 33% 50% 50% 2003

45%

0%

Fuente: Cochilco.

4.3. Riesgo de precio de metales


La volatilidad en el precio del principal producto vendido por la empresa, en este caso del cobre, hace muy atractivo buscar diferentes formas para poder cubrir ese riesgo. Queda en evidencia, ya que el 75% de las empresas que declar usar coberturas, utiliza algn tipo de derivado para disminuir su exposicin al precio de los metales.

18/ Bodnar y Gebhardt (1998) concluyen que para la cobertura de tasas de inters, el promedio de las empresas de EE.UU. utiliz swaps, mientras que en Alemania eran preferidos los swaps, forwards y opciones. Bartram, Brown y Fehle (2003) encontraron que en promedio las empresas de su muestra utilizaron swaps y, en menor medida, otros derivados no lineales distintos de opciones. 19/ Al igual que hace 5 aos, no fue mencionado el uso de cross currency swaps, lo que podra hacer suponer que estos han sido divididos en dos instrumentos (swaps de monedas y FRAs de tasas de inters), posiblemente debido a la normativa contable que desalienta el uso de los instrumentos compuestos. 20/ The Bank for International Settlements, (BIS 2007).

40

60

20

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Grfico 15: Derivados de precios de metales Quin realiza las operaciones?


2009 No realiza Empresa Casa Matriz 25% 38% 38% 42% 58% 2003

0%

60

20

Fuente: Cochilco.

En el caso del riesgo en el precio de los metales, los derivados eran realizados por partes iguales entre la empresa encuestada y a nivel de casa matriz (grfico 15), con una menor importancia de la casa matriz que en la encuesta previa. Estos resultados muestran que en Chile se utilizan en un porcentaje algo inferior a la encuesta de ISDA (2009), donde las empresas de materiales bsicos realizan en un 79% de los casos la cobertura de este riesgo; por otro lado, existe un uso mayor al evidenciado por estudios anteriores de otros pases, y del sector minero a nivel mundial21. Respecto de las respuestas entregadas por las empresas, las principales razones para la utilizacin de derivados sobre este tipo de riesgos corresponden a los casos en que las compaas buscan directa o indirectamente, manejar el flujo de caja al poder fijar los contratos de venta con anterioridad al precio de despacho, seguido con su utilizacin para definir el precio de los contratos de venta. Esto es similar a lo obtenido en 2003, cuando las principales razones mencionadas para su utilizacin, eran fijar el precio de los contratos de venta y la cobertura del riesgo general de la empresa. Respecto de la frecuencia de uso, se conoci que en ms de un 80% de los casos era frecuentemente utilizado, mientras que para el porcentaje restante su uso era espordico (grfico 16). Es interesante notar que este resultado supera lo visto en la encuesta previa.

21/ Segn el estudio de Bodnar y Gebhardt (1998) en EE.UU. y Alemania el porcentaje de cobertura de precio de commodity lleg a un 40% en cada pas. En cambio, en Bartram, Brown y Fehle (2003) las empresas mineras los utilizan en un 37% mientras que el uso general fue de slo 10%.

266

40

80

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Grfico 16: Qu tan frecuente es el uso de derivados de precios de cobre?


2009 No Aplica A veces Frecuentemente 20% 28.5% 28.5% 43.0% 80% 2003

0%

20

60

80

Fuente: Cochilco.

Por otro lado, en ambas mediciones las empresas mineras privadas no mencionaron su uso en la cobertura de metales preciosos, y en la presente descartaron usarla para el molibdeno. Posiblemente, esto se explicara porque para estas compaas se trata de un subproducto con crdito en los costos, y no como parte de la produccin principal de la empresa, y por lo tanto no les resulta econmico fijar el precio de estos productos. Finalmente, las empresas mencionaron que utilizan tanto los instrumentos OTC (forwards y opciones) como tambin aquellos transados en mercados financieros, como futuros y opciones (grfico 17). En comparacin a la encuesta anterior, se observa una mayor importancia de las opciones y los futuros22, en desmedro de los forwards.

Grfico 17: Frecuencia de uso de derivados de precios de metales


2009 Opciones Forwards Futuros 13% 22% 45% 50% 38% 2003

33%

0%

Fuente: Cochilco.

22/ Bodnar y Gebhardt (1998) sealan que para la cobertura de riesgo de precio de commodity, en promedio las empresas en EE.UU. preferan forwards, futuros, swaps y opciones, mientras que en Alemania se focalizaban en forwards y futuros. Bartram, Brown y Fehle (2003) indican que los resultados de su encuesta muestran que el sector minero usaba principalmente forwards, futuros y opciones.

40

60

20

10 0

40

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

V.

PRCTICAS DE LAS MAYORES EMPRESAS MINERAS PRIVADAS DE COBRE A ESCALA MUNDIAL

Para el presente anlisis, se considerarn las seis mayores empresas privadas productoras de cobre del mundo (ver grfico 18), buscando encontrar prcticas comunes en stas. Las empresas consideradas incluyendo a Codelco, representaron el ao 2008 un 44% de la produccin mundial.

Grfico 18: Porcentaje de la produccin de cobre de mina

14.0 14.0 12.0 10.6 10.0 8.0 6.0 4.0 2.0 0.0 0.0 Codelco Freeport BHP Billiton Xstrata Rio Tinto Southern Copper 2001 Fuente: Cochilco, sobre la base de CRU y Brook Hunt. KGHM 2008 9 7.1 7.4 5.8 6.6 4.3 4.9 3 3.4 2.6 11.5

Estas compaas se dividieron en dos grupos (ver anexo 2), basndose en el grado de diversificacin por producto de sus ingresos, separando a las empresas ms diversificadas dependen del cobre en menor medida de las menos diversificadas, haciendo la separacin entre aquellas que el metal rojo representa menos o ms de un 50%, respectivamente, de las ventas en su estado de resultados. Al comparar ambos grupos, se encuentra una diferencia notoria en los enfoques de cobertura de riesgo y uso de derivados entre ellos: 1) Empresas de mayor diversificacin: Aquellas con una menor importancia relativa del cobre dentro de las ventas totales, debido a que tienen presencia en ms de dos productos de la misma industria, y en ms de una industria. Se incluyen en este grupo a BHP-Billiton, Xstrata y Rio Tinto.

268

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

Este grupo sera menos activo al momento de utilizar estas herramientas, ya que por sus caractersticas aprovechan la cobertura natural23, que es llevada a cabo con una visin global de riesgos, y de manera menos activa la realizaran por excepcin. Este grupo represent un 18% del total de la produccin de cobre mundial en el 2008. 2) Empresas de menor diversificacin: Presentan una mayor importancia relativa del cobre dentro de los ingresos totales. Este grupo se compone de Freeport, Southern Copper (SC) y KGHM. Segn Ciudad (2003), se realizaban un mayor monto de coberturas (especialmente de tasas de inters y tipo de cambio pero tambin de cobre), aunque los ltimos reportes financieros indican que en general ha disminuido la utilizacin de derivados: actualmente Freeport (EE.UU.) las realiza ms excepcionalmente; SC (Per, Mxico) lo hace de vez en cuando para el precio de los metales, pero ms regularmente para el tipo de cambio; KGHM (Polonia) es ms activa en realizar coberturas de precios de metales y de tipo de cambio. Este grupo representa un 15% del total de la produccin de cobre mundial en el 200824.

Grfico 19: Caractersticas mayores empresas productoras de cobre (2002)

Activos Totales (Billones US$)

40 35 30 25 20 15 10 5 0

0%

40

60

20

80

Cobre como % de las Ventas Totales Anglo-American BHP-Billiton Rio Tinto Freeport Grupo Mxico Phelps Dodge Codelco

Fuente: Cochilco, sobre la base de informacin de las empresas.


23/ Una cobertura natural surge cuando las fuentes de ingresos y egresos provienen de diversos productos, regiones, monedas, y cuyas variaciones se cancelan causando que las variabilidades se eliminen parcialmente entre ellas. Una visin estricta del tema (basada en la formativa contable) indicaran que realizan coberturas sobre parte de sus riesgos, mientras que sobre el resto estaran especulando o se encontraran expuestos a las variabilidades de estos, lo cual es incorrecto desde el punto de vista econmico o financiero. 24/ Incluyendo a Codelco el porcentaje sube a 26%.

10 0

-2 0

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

La informacin anterior, sealara que estas polticas ms que estar determinadas por razones generales o comunes a todas las empresas de esta industria, se explican por las caractersticas de cada una de ellas, como tipo de propiedad y administracin, visin de riesgo, estructura productiva, y en definitiva la estrategia de negocios general de la compaa. Adems, una separacin de las empresas segn su tamao total y la importancia del cobre dentro de las ventas, permite apreciar ms claramente la dicotoma de estos dos grupos de empresas (grfico 19 y 20)25. La lnea punteada refleja la tendencia estimada de diversificacin, que siguen las empresas al aumentar de tamao.

Grfico 20: Caractersticas mayores empresas productoras de cobre (2008)

Activos Totales (Billones US$)

120 100 80 60 40 20 0

0%

10 %

60

70

20

30

40

80

50

Cobre como % de las Ventas Totales Anglo-American Freeport BHP-Billiton Xstrata Rio Tinto KGHM Southern Copper Codelco

Fuente: Cochilco, sobre la base de informacin de las empresas.

25/ El tamao de los crculos mide las ventas totales de la empresa.

270

90

INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

VI.

RESUMEN

1) Utilizando la encuesta de Wharton School sobre uso de derivados en empresas no financieras, en julio del 2009 se consult a las empresas de la Gran y Mediana Minera del cobre sobre la utilizacin de derivados. Cabe destacar que la anterior encuesta se realiz entre agosto y septiembre de 2003. 2) Las 27 empresas privadas incluidas en la encuesta produjeron 3,69 millones de TM de cobre fino contenido durante el ao 2008, cifra que equivale a un 69,2% de la produccin de cobre en Chile durante aquel ao, correspondiendo a la totalidad de la produccin privada de cobre de la Gran y Mediana Minera. Las compaas de la Gran Minera privada son casi totalmente subsidiarias de empresas internacionales o con casas matrices constituidas en el extranjero, mientras que en el caso de la Mediana Minera, adems existen operaciones propiedad de capitales nacionales. 3) La encuesta fue respondida por 16 empresas, grandes y medianas, equivalentes a un 59,3% de las empresas de la muestra, y que totalizan 2,1 miles de TMF o un 56,5% del total de la produccin privada durante el 2008. El porcentaje de uso global de derivados alcanz a 50%, cifra menor a la obtenida en la encuesta previa que lleg a un 90%. Comparativamente, el resultado obtenido es menor a las encuestas de Bodnar y Gebhardt (1998) e ISDA (2009), pero similar al 61% que arroj el estudio de Bartram, Brown y Fehle (2003), que incluye un gran nmero de empresas heterogneas en tamao. Este resultado, sera consistente con que la muestra incluyese empresas de la Mediana y Gran Minera de cobre. 4) La principal razn mencionada para usar derivados fue el tratar de maximizar el valor de la empresa, a travs de asegurar el flujo de caja o una variable intermedia. A diferencia de la encuesta anterior, no hubo menciones a evitar descalces de balances pero s se mencion el buscar fijar las condiciones comerciales. 5) Un 100% de las empresas respondi que cuenta con poltica explcita sobre el uso de derivados, a diferencia del 36% obtenido en la consulta del ao 2003. Posiblemente en aquel ao, s contaban con ella pero centralizada en la casa matriz, y la filial como no realiza este tipo de operaciones no considera esta situacin como una poltica explcita sobre cobertura de riesgo.

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6) Los reportes de gestin sobre el desempeo del uso de derivados eran realizados con una frecuencia mensual en un 63% de los casos, en comparacin con el 83% obtenido en la anterior encuesta. Esto mostrara que existe un control sistemtico al uso de estos instrumentos. 7) Un 75% de las empresas de la muestra evalu el resultado del uso de los derivados de acuerdo a la poltica objetiva que la empresa posee sobre el tema, cayendo respecto al 86% de la encuesta previa, y aumentando la importancia de los casos en que mencionan que son evaluados de acuerdo a los resultados de las operaciones. A pesar de lo ltimo, el resultado corresponde a metas orientadas a la gestin del riesgo, y sigue consistente con el resultado esperado para una empresa no financiera con un rea de tesorera orientada a dar servicio al resto de la compaa. 8) Los derivados ms utilizados fueron aquellos relacionados al precio del cobre (75% de los casos), seguidos por derivados de monedas (63%) y derivados de tasas de inters (13%). Comparativamente con la encuesta anterior, disminuyeron las menciones a la cobertura de todos los riesgos estudiados, especialmente de monedas y de tasas de inters. 9) El principal riesgo de monedas se origina por el efecto de la variacin de la paridad peso dlar sobre el estado de resultados, que se expresa en dlares pero contienen partidas de gastos en moneda local, sobre las cuales una apreciacin del peso genera una cada en la utilidad. El porcentaje de empresas que usaban derivados y que mencion que no usa derivados para cubrir este riesgo aument de un 9% en la encuesta de 2003 a un 38% actual, principalmente por un menor uso en la empresa local, y contina preocupada de cubrir los gastos en moneda local. Las empresas que cubran el riesgo anterior, lo hacan principalmente a travs de forwards y futuros (60% de los casos), que aumentaron en menciones en desmedro de opciones y combinaciones de instrumentos. 10) El riesgo de tasas de inters surge por existir obligaciones que se expresan en tasas variables, y sobre las cuales un alza en las tasas de inters lleva a un aumento en los gastos financieros de la empresa, con la consiguiente merma en la utilidad. Si la vez pasada un 10% de los que usaban derivados mencion no utilizarlos, esta vez la gran mayora indic que no cubra este riesgo. Aquellas que cubran este riesgo, mencionaron que ocasionalmente se usan en igual proporcin las opciones y FRAs.

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INSTRUMENTOS DERIVADOS: Uso en la Minera Privada del Cobre Chilena

11) El riesgo de precio del cobre provoca incertidumbre en las condiciones comerciales26, aumentando la variabilidad en los ingresos y, por lo tanto, en la utilidad de las compaas. Si en la encuesta anterior un 100% de las empresas que usaban derivados cubran este riesgo, esta vez las menciones bajaron a un 75%. Se utilizan futuros (50% de los instrumentos empleados, sube desde un 45%), opciones (38%, aumenta desde 33%) y forwards (13%, caen las menciones desde un 22%). Las empresas no mencionaron el uso de derivados para cubrir el riesgo en el precio de metales preciosos o molibdeno, posiblemente porque los traten como subproductos con crdito en los costos y no como parte de la produccin principal de la empresa, y por lo tanto no les resulta econmico fijar el precio de estos productos. 12) A nivel mundial, las empresas se pueden agrupar dependiendo del grado de dependencia de sus ventas totales de las ventas atribuibles al cobre; para ello se separa entre aquellas de alta diversificacin (cobre representa menos del 50% de los ingresos) de aquellas de alta diversificacin (cobre representa ms de 50% de los ingresos). Las 3 mayores empresas privadas de alta diversificacin (BHP Billiton, Xstrata y Rio Tinto) representaron un 18% de la produccin en el ao 2008, y son poco activas en la realizacin de cobertura ya que aprovechan la diversificacin natural por participar en distintas industrias. Las 3 mayores empresas privadas de baja diversificacin27 (Freeport, Southern Copper, KGHM), desde el ao 2003 han disminuido la frecuencia de utilizacin de estos instrumentos, siendo KGHM la ms activa en su utilizacin, y representan un 15% de la produccin total del 2008.

26/ Producto del cambio en los precios entre el momento de suscripcin y la fecha establecida como base para su valoracin. 27/ Dentro de este grupo de baja diversificacin se debera incluir Codelco.

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VII. BIBLIOGRAFA
Bartram, Brown y Fehle (2003) International evidence on financial derivatives usage. AFA 2004 San Diego Meetings; EFA 2003 Glasgow. Bodnar, Gordon, Hayt, Marston y Smithson (1995) Wharton survey of derivative usage by US non-financial firms. Financial Management, volume 24. Bodnar, Hayt y Marston (1998) Wharton survey of derivative usage by US non-financial firms. Financial Management, volume 27. Bodnar y Gebhardt (1998). Derivative usage in risk management by U.S. and German non-financial firms: a comparative survey. National Bureau of Economic Research, working paper 6705. Ciudad, Juan Cristbal (2003) Estrategia de cobertura de riesgo en la industria minera del cobre. Mercado del cobre y desarrollo sustentable en la minera, Departamento de Estudios 2004. Ciudad, Juan Cristbal (2004) Instrumentos Derivados: Uso en La Gran Minera Privada De Cobre Chilena. ISDA (2009) Survey on derivative usage. Reporte anuales de las empresas (BHP Billiton, Xtrata, Rio Tinto, Freeport, Southern Copper, KGHM).

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VIII. ANEXOS
Anexo 1: Encuesta 2009 sobre Administracin de Riesgos Financieros
1.- Utiliza su compaa instrumentos derivados de cualquier tipo (Futuros, opciones, swaps, forwards, seguros de cambio, etc.): a. S b. No

Si respondi S siga adelante. Si su respuesta fue No, haga el favor de pasar a la pregunta 7 (ltima pgina).

2.- Cul de las siguientes afirmaciones describe mejor la situacin de su empresa, en relacin al uso de instrumentos derivados para el manejo de los siguientes tipos de riesgo (marcar con una X): Tipo de Cambio Exposicin no se maneja con instrumentos derivados Manejo de riesgo lo realiza la casa matriz Manejo de riesgo lo realiza la empresa Tasa de Inters Precio Metales (cobre, oro, plata, etc.) Otros

3. Exposicin a Tipo de Cambio (si no utiliza instrumentos derivados de monedas, pasar a la pregunta 4): 3.a. Con qu frecuencia utiliza instrumentos derivados para manejar las siguientes exposiciones de monedas (marcar con x la frecuencia): No se Utilizan Cobertura de gastos en moneda local (sueldos, proveedores, etc.) Cobertura de gastos en monedas distinta a la de sus estados financieros (gastos financieros, servicios de deuda, etc.) Cobertura de ingresos en moneda distinta a la de sus estados financieros (ventas en yenes, euros, etc.) Otros (especificar).. 3.b. Cules son los instrumentos preferidos al momento de hacer cobertura de tipo de cambio? Indique los tres ms utilizados: 1. Ms importante A B C D E F 2. Segundo en importancia 3.Tercero en importancia Instrumento Contratos futuros Contratos forwards Opciones Swaps Combinacin de anteriores Otros (especificar) A veces Frecuentemente

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4. Exposicin a Tasas de Inters (si no utiliza instrumentos derivados de tasas de inters, pasar a la pregunta 5) 4.a.- Con qu frecuencia opera instrumentos derivados para manejar las siguientes exposiciones de tasa de inters (marcar con x la frecuencia): No se Utilizan Cobertura de tasas de inters flotante Cobertura de tasas de inters fija Otros (especificar).................................... 4.b.- Cules son los instrumentos preferidos al momento de hacer cobertura de tasa de inters? Indique los tres ms utilizados: 1. Ms importante Instrumento A B C D E F Contratos futuros (Euros, etc.) Contratos forwards (FRA) Opciones Swaps Combinacin de anteriores Otros (especificar) 2. Segundo en importancia 3.Tercero en importancia A veces Frecuentemente

5. Exposicin a Precios de Metales, como cobre, oro, plata, etc. (si no utiliza instrumentos derivados de precios de metales, pasar a la pregunta 6) 5.a.- Con qu frecuencia opera instrumentos derivados para manejar las siguientes exposiciones de precios de metales (marcar con x la frecuencia): No se Utilizan Cobertura de Ingresos por venta de cobre Cobertura de Ingresos por venta de molibdeno Cobertura de Ingresos por venta de oro Cobertura de Ingresos por venta de plata Otros (especificar) A veces Frecuentemente

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5.b.- Cules son los instrumentos preferidos al momento de hacer cobertura de precios de metales? Indique los tres ms utilizados: 1. Ms importante A B C D E 2. Segundo en importancia 3.Tercero en importancia

Instrumento Contratos futuros Contratos forwards Opciones Combinacin de anteriores Otros (especificar)

6.- Informes y Procedimientos de Control 6.a. Tiene su empresa una poltica preestablecida con relacin al uso de instrumentos derivados? (si responde negativamente, pasar a la pregunta 6.c.) a. S b. No 6.b. La poltica preestablecida para la utilizacin de instrumentos derivados, se orienta a hacer cobertura de (marcar con una X la alternativa): Alternativa A B C D E Flujos de caja Descalce del balance Nivel de rentabilidad mnimo Precio de quiebre (breakeven) Otros (especificar)

6.c. Con qu frecuencia se preparan informes sobre el uso de instrumentos derivados al directorio: a. Mensualmente b. Trimestralmente c. Anualmente d. Otra 6.d. Cmo es evaluado el resultado de las operaciones de derivados (marcar con una X la alternativa): Alternativa A B C En funcin de la poltica establecida El resultado financiero de la operacin Otros (especificar)

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FAVOR COMPLETAR LA SIGUIENTE SECCIN SLO SI RESPONDI NEGATIVAMENTE LA PREGUNTA 1 7.- Indique las tres razones principales para no utilizar instrumentos derivados: 1. Ms importante 2. Segunda en importancia Razn A B C D E F G H I J Tener insuficiente exposicin a fluctuaciones de precios de metales o de variables financieras (tipo de cambio, tasa de inters, etc.) Falta de informacin sobre el uso de estos instrumentos Escasa oferta de estos instrumentos en el mercado local La decisin y operacin son hechas por la casa matriz La exposicin se maneja mejor con otros instrumentos Dificultad de evaluacin de estos instrumentos Requerimientos de informacin a organismos de control Razones contables El costo de establecer y mantener un programa de instrumentos derivados exceden los posibles beneficios Otros (especificar)....................................................... 3.Tercera en importancia

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ANEXO 2: POLTICAS DE COBERTURA DE RIESGO


A continuacin, se presentan brevemente las polticas de cobertura de riesgo de las principales productoras privadas de cobre en el mundo.

EMPRESAS DE INGRESOS DIVERSIFICADOS:


Las empresas pertenecientes a este grupo enfrentan, a grandes rasgos, los mismos tipos de riesgo (precio del cobre, tasas de inters, tipo de cambio) que afectan su desempeo financiero, y tienen un grado tal de diversificacin que les permite aprovechar los beneficios de las coberturas naturales, teniendo adems un enfoque basado en una estrategia de negocio que optimiza la rentabilidad de una cartera de inversiones en distintos productos o industrias. El utilizar las coberturas naturales se observa en que BHP-Billiton, Xstrata y Rio Tinto utilizan en menor grado y menos activamente instrumentos financieros, situacin consistente con la estrategia de negocios de la empresa mencionada. Es decir, las empresas buscan que la estrategia de cobertura de riesgo de mercado sea coherente con la estrategia final, de ser lderes en costos con fuentes diversificadas de ingresos, razn por la cual el uso de instrumentos financieros es generalmente excepcional.

BHP Billiton
En las memorias de la filial chilena no se encontraron indicios del uso de coberturas, no as como en la memoria de la casa matriz de la primera mitad del ao 2009. Lo siguiente, es un extracto de las memorias de la casa matriz: BHP Billiton define 3 riesgos financieros de su grupo de operaciones: riesgos de mercado, de liquidez y de crdito. Su estrategia financiera, tiene como objetivo apoyar las inversiones y las metas propuestas, mientras se protege la seguridad financiera y la flexibilidad. Este ltimo punto es de suma importancia, ya que definen que pueden tomar ventajas gracias a su diversificacin natural provista de su gran escala y diversidad de proyectos. La forma principal para medir el impacto total y diversificado de los riesgos financieros, es a travs de un esquema de flujo de caja en riesgo o CFaR (Cash Flow at Risk por sus siglas en ingls) a horizonte de un ao. Cuando las prdidas o movimientos esperados son mayores a este CFaR, algunos instrumentos derivados son usados con previa autorizacin de la junta directiva, estableciendo siempre lmites a las prdidas (stop loss) y mrgenes de ga-

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nancia. Las actividades que cubren, basados en las polticas anteriores, son principalmente las siguientes:

Mitigaciones de riesgo: Ventas de commodity, costos operacionales y instrumentos de deuda: Cobertura si el precio acordado de venta se desvan del ndice relevante Cuando los costos o la deuda contrada es emitida en una moneda o tasas de inters que se desvan del ndice relevante. Oportunidades financieras estratgicas: Transacciones oportunistas cuando, con instrumentos financieros, se puede capturar el valor de un mercado percibido como sub o sobrevalorado.

Xstrata
De la informacin proporcionada en el ltimo reporte anual, la empresa sigue los patrones de todas las empresas con una cartera diversificada y amplia de productos. Es as que no aplican cobertura estratgica de gran escala o iniciativas de administracin del precio, sino que centran sus esfuerzos en ser lderes de costos estrategia comn a productores de materias primas, para maximizar la rentabilidad en cada momento del ciclo de precios. No obstante, reconocen el uso de coberturas en circunstancias de fijar costos, deuda en dlares, o cubrir contratos puntuales de precios, deuda, tipo de cambio, entre otros. Para ello utilizan instrumentos como swaps de tasas de inters, forwards de monedas, y contratos de precio de commodities. Pese a que su postura anterior deja claro que dada su cartera de productos diversificada no necesitan una gran cobertura, mantienen polticas claras en cuanto al uso, mrgenes y parmetros, a la hora de usar o no la cobertura financiera, y estipulan que las ganancias o prdidas por sus usos sern parte del estado de resultados como perdida operacional.

Rio Tinto
Rio Tinto en su memoria explica muy bien sus polticas, donde su negocio principal es la minera, procesar el mineral y no hacer intermediacin financiera. Segn indica en el reporte del 2008, no ocupa derivados como instan-

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cia principal en sus operaciones. En el largo plazo, describe que su cobertura natural opera de forma automtica para estabilizar sus flujos de cajas, y que de vez en cuando compra commodities para adecuar los flujos de caja y cumplir con ciertos contratos prevalecientes. Sin embargo, s usa derivados para tratar de arreglar algn desajuste del mercado, aunque no como poltica empresarial. Las tasas de inters las deja flotantes como poltica, ya que ha estimado que hay una correlacin entre estas y los precios de los commodities, menormente las cubre con swaps teniendo al ao 2008 U$10,6 miles de millones en deudas a tasas fijas despus de haber hecho swaps. De igual forma, instrumentos de tipo forward son usados para fijar precios de sus contratos, pero solo en ocasiones puntuales y con aprobacin del directorio.

EMPRESAS DE INGRESOS NO DIVERSIFICADOS:


En este grupo se incluyeron tres empresas productoras de cobre, FreeportMcMoran Copper & Gold, Southern Copper y KGHM, cuyos ingresos provienen en gran medida de las ventas del cobre28, estando claramente menos diversificados, en productos y geogrficamente, que los del grupo anterior. Desde un punto de vista de ubicacin geogrfica de la produccin, Freeport es la ms diversificada de las tres empresas, al tener minas en Asia, Amrica del Norte y Sudamrica, aparte de proyectos en frica; adems, participa en la elaboracin de semi-manufacturados de cobre en Europa. En el caso de KGHM, su produccin se concentra geogrficamente en Polonia, situacin similar a la que ocurre con Southern Copper, que se focaliza en Per y Mxico. Revisando a las tres empresas, se puede concluir que cada una de ellas reconoce que realiza actividades de cobertura y no de especulacin, centrndose en los riesgos individuales de cada una de estas variables financieras.

Freeport McMoran
Freport McMoran, en su ltimo reporte anual reconoce el uso de derivados para todos los riesgos financieros clsicos (tipo de cambio, precios de metales, tasas de inters). Esta dentro de su poltica utilizarlos ocasionalmente, asociados a circunstancias muy calculadas de mercado; como ejemplo, mencionan que han protegido parte de la produccin de mina futura de oro y cobre, para mitigar fluctuaciones de precios adversas.
28/ Codelco-Chile pertenece a este grupo de empresas.

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Para las variaciones de los precios de venta de sus productos principalmente cobre y oro, utilizan contratos forwards, swaps u opciones. Al igual que empresas con una cartera de productos diversificada, su poltica es muy similar pese a no tener esa cobertura natural; cabe destacar, que s cuentan con diversificacin geogrfica y dentro de los productos de oro.

Southern Copper (SC)


En sus ltimas memorias financieras, SC indica que no es poltica del grupo interactuar con instrumentos derivados para administrar riesgos. Sin embargo, celebra contratos de este tipo cuando ve anomalas en los mercados y cree que existe espacio para aprovechar alguna ventaja de la operacin. Ejemplos de esto son sus contratos de swaps por los que el grupo registr una ganancia de $137 millones y $10,9 millones en 2008 y 2007, respectivamente. El grupo maneja una cobertura ms extensa en los tipos de cambio, ya que el 85% de la venta de la compaa se expresa en dlares, mientras sus operaciones tienen costos en pesos mexicanos, por lo cual contratan derivados en base a un mecanismo que ellos estiman suponiendo los precios futuros.

KGHM
Se puede constatar en sus ltimos estados financieros, que la empresa utiliza fuertemente los instrumentos derivados. Por ejemplo, el ao 2006, un 34% de sus ventas de cobre fueron cubiertas, mientras que un 13% de los ingresos en monedas distintas de sus operaciones fueron cubiertos. De las compaas analizadas es la que afirma usar ms instrumentos derivados, recalcando que todas sus operaciones de riesgo financiero las hacen a travs de contratos swaps o futuros. Las polticas para el uso de estos instrumentos se basan en las decisiones de sus estrategas, monitoreando los mercados y sus fluctuaciones.

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Captulo 8

ANTECEDENTES PARA UNA POLTICA PBLICA EN MINERALES ESTRATGICOS: Litio


Elaborado por Camilo Lagos Miranda Economista

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

RESUMEN EJECUTIVO
El litio se ha convertido en un mineral de enorme inters a nivel mundial. El uso extensivo de bateras recargables para un conjunto de aplicaciones ha presionado para un rpido crecimiento de la demanda por carbonato de litio. Chile, por su parte, cuenta con las mayores reservas a nivel mundial. Actualmente, lidera la produccin de carbonato de litio, con el 58% de participacin de mercado. En estas condiciones, y previendo un incremento futuro cada vez ms acelerado de la demanda por el litio, se requiere un activo rol de las polticas pblicas que permitan al pas aprovechar las ventajas comparativas con las que cuenta para la explotacin y desarrollo de la minera del litio. En este sentido, la actualizacin tanto de la informacin geolgica de los salares del pas, como de las pertenencias existentes en los mismos, son requisitos bsicos para que el Estado pueda tomar decisiones con respecto al desarrollo futuro de la minera del litio, en el entendido adems, que la actual legislacin seala al litio no susceptible de concesin y de estar reservado a favor del Estado. Por otra parte, la zona norte del pas hace parte de lo que internacionalmente se ha llamado el tringulo del litio, por concentrar cerca del 85% de las reservas conocidas de este mineral. Esta condicin geogrfica puede ser altamente aprovechada en la perspectiva del desarrollo de un cluster del litio en la zona norte del pas, ya sea a nivel nacional, como tambin desde una perspectiva de integracin econmica con los pases vecinos.

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I.

INTRODUCCIN
El uso cada vez ms extendido de las bateras recargables en la vida mo-

derna ha presionado para un rpido crecimiento de la demanda por uno de sus principales componentes: el litio. El boom tecnolgico mediante el desarrollo de las bateras de iones de litio (Li-Ion1), ha significado que el litio se convierta en un insumo prcticamente insustituible de la vida moderna. Cada uno de los miles de millones de celulares, computadores personales, herramientas elctricas, agendas electrnicas o reproductores MP3, entre otros, que se construyen ao a ao, necesita para su funcionamiento el litio. Pero han sido las proyecciones de la demanda a futuro por vehculos elctricos e hbridos elctricos, lo que ha despertado el inters de los mercados internacionales en este mineral. La meta de disminucin de las emisiones de CO22, para hacer frente a los efectos del calentamiento global, en particular las asumidas por los pases desarrollados, hace prever el necesario aumento de otras fuentes, que reemplacen al petrleo, como combustible principal de los vehculos. En este sentido, el desarrollo de modelos econmicamente factibles de vehculos elctricos e hbridos-elctricos, ha ido avanzando rpidamente. Se estima que entre el ao 2009 y 2012 aproximadamente 10 fabricantes de vehculos presentarn modelos elctricos e hbridos-elctricos utilizando bateras de litio. Y para el 2012, ms de 2 millones de vehculos de este tipo estarn ya disponibles3. Lo anterior, sumado al desarrollo propio que han tenido otras aplicaciones del litio (aire acondicionado, grasas lubricantes, vidrios, cermicas, farmacuticos), ha disparado la demanda mundial por este mineral, mostrando un crecimiento promedio anual entre 7% y 8% en los ltimos 10 aos, lo que ha llevado a que el precio del carbonato de litio aumente desde un promedio de US$ 1.760 por tonelada en 1999 a los US$ 6 mil en el 2008 4. En este contexto de expansin de la demanda por litio, Chile juega un papel
1/ La batera de iones de litio, tambin denominada batera Li-Ion, es un dispositivo diseado para almacenamiento de energa elctrica que emplea como electrolito una sal de litio que procura los iones necesarios para la reaccin electroqumica reversible que tiene lugar entre el ctodo y el nodo. Entre sus principales caractersticas se encuentra la ligereza de sus componentes, su elevada capacidad energtica y resistencia a la descarga, la ausencia de efecto memoria o su capacidad para operar con un elevado nmero de ciclos de regeneracin. 2/ Ver Convencin sobre el Cambio Climtico. http://unfccc.int/2860.php. 3/ Esta informacin se detalla en la seccin Precios actuales y la demanda futura. 4/ Idem. Cita anterior.

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

relevante. En el Salar de Atacama se encuentra cerca del 40% de las reservas mundiales de litio en salmueras. Ms an, esta participacin aumenta a un 70% si slo se consideran las operaciones que actualmente estn en funcionamiento. En Chile, slo dos compaas producen litio: SQM (ex Soquimich) y SCL (Chemetall). Ambas representaron aproximadamente el 58% de la produccin mundial de carbonato de litio en 2008. Slo SQM posee el 37% de este mercado mundial. De este modo, las perspectivas pueden ser altamente favorables para Chile. Por un lado, la demanda por litio, se estima ir en aumento. Y por otro lado, el pas no slo cuenta con las mayores reservas mundiales actualmente activas, sino adems, an hay un gran nmero de salares en los que se desconoce los contenidos de litio presentes, los cuales pueden llegar a convertirse en fuentes econmicamente factibles de litio en un futuro cercano. El rol del Estado ser crucial en este proceso. El litio, segn la legislacin vigente, es considerado un mineral estratgico, y toda explotacin est bajo la supervisin del Estado5. En consecuencia, el desarrollo de la minera e industria del litio en el futuro, depender, en gran medida, del papel que el Estado decida jugar, ya sea mediante polticas de atraccin de capitales, cambios a la legislacin vigente o bien, jugando un rol an ms activo en la industria misma. El objetivo de este trabajo es entregar los antecedentes ms importantes que permitan comprender el inters creciente por el litio a nivel mundial, y en este contexto, se identifican algunos desafos en el marco de un planteamiento estratgico y de polticas pblicas con respecto al litio. Para ello, el documento se ordena de la siguiente manera: el captulo dos del estudio se aboca a una descripcin del uso presente y futuro del litio, y se describen los procesos de produccin actuales para la produccin del mineral. En una tercera parte, se aborda el estado actual de reservas y produccin mundial, y la discusin internacional que los expertos de la industria han dado al respecto. En la cuarta parte de este documento, se abordan los marcos legales y regulatorios de la minera del litio, y el desarrollo que esta ha tenido en el pas. En un quinto y ltimo captulo se exploran desafos y recomendaciones futuras para la poltica pblica.

5/ Detalles de los aspectos legales bajo los cuales se desarrolla la minera del litio en Chile, en el captulo 3.

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II.
2.1

LITIO: MINERAL DEL FUTURO


El litio y los usos actuales

El Litio es uno de los minerales industriales ms interesantes. Es un metal con propiedades especiales en la conduccin del calor y la electricidad. Se encuentra presente en una amplia gama de minerales, aunque slo algunas poseen valor econmico (espodumeno, lepidolita, petalita, ambligonita y eucriptita). Al mismo tiempo, el litio se encuentra en salmueras naturales, salmueras asociadas a pozos petrolferos y a campos geotermales. Tambin se encuentra presente en diversas arcillas (siendo la hectorita la ms importante) e incluso en el agua de mar6. Si bien las fuentes de litio pueden ser diversas, en la actualidad slo dos procesos de obtencin son econmicamente factibles: mediante salmueras y minerales. De ambas fuentes, la primera transformacin para la obtencin del litio, permite obtener carbonato de litio (Li2CO3)7. En una segunda fase de transformacin se obtienen los compuestos de litio (hidrxido de litio -LiOH- y cloruro de litio -LiCl-). Una tercera fase de produccin permite obtener litio metlico, butil litio y derivados orgnicos e inorgnicos (ver figura 1, rbol de los compuestos de litio). El consumo mundial de litio se ha incrementado de las 100 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE)8 por ao en los inicios de 1900 a ms de 90.000 toneladas por ao un siglo despus. En particular, ha sido durante los ltimos diez aos donde la industria mundial del litio experiment un considerable cambio, duplicndose la demanda mundial de carbonato de litio (de las 45.000 TM)9. En la actualidad, de la demanda mundial por litio y sus derivados, el 46% es por carbonato de litio, 21% por concentrado de litio, 13% por hidrxido de litio, 5% por butil litio, 4% por litio metlico, 3% por cloruro de litio, y un 8% por otros derivados del litio (SQM, 2009b). El litio se utiliza como materia prima en diversas industrias. Segn SQM (2009), las Bateras representan la principal aplicacin con el 27% de la demanda total; Grasas lubricantes representan el 12% de la demanda; Fritas el 9%10;
6/ Detalles sobre el litio y su presencia en la naturaleza, en el anexo 1. 7/ Detalles del proceso de obtencin del carbonato de litio desde salmueras y minerales, en el anexo 2. 8/ Se refiere a la medida de equivalencia entre litio metlico y carbonato de litio. La frmula es: 1kT de Li = 5,28kT LCE. 9/ Para las referencia de consumo en 1900, ver Ebensperger, et al. (2005). Datos de 1997 y 2008, SQM (2009c). 10/ Las Fritas son vidrios de las composiciones ms variadas y que contienen diversos xidos, que luego de ser fundidos se vuelcan en agua para facilitar su disgregacin. Luego, mediante una adecuada molienda se le lleva hasta polvo muy fino que posteriormente se aplica sobre la pieza metlica por distintos medios, llevndosele luego a un horno para su coccin. La Frita de Vidrio es un insumo requerido por aquellas industrias del sector metal-mecnico que orientan su produccin a la manufactura de artculos enlozados.

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Vidrios y cermicas constituyen el 8%; Aire acondicionado el 5%; Aluminio el 4%; Polmeros el 4%; Usos farmacuticos el 3%; y Colada continua con un 3%. Es interesante destacar que junto a la duplicacin en la demanda por productos de litio, tambin ha cambiado la composicin en los usos de litio en la ltima dcada. En 1998, la demanda de litio para Bateras era de 7%; Vidrios y cermicas constituan el mayor destino del litio con el 47%; Grasas lubricantes el 17%; Aluminio el 6%; y Aire acondicionado el 5% (Gonzlez, A. 2000).

Grfico 1. Principales usos del litio.

25%

27%

3% 3% 4% 4% 5% 8% 9%

12%

Otros Baterias Grasas lubricantes Fritas Vidrios y cermicas Aire acondicionado Aluminio Polimero Usos farmacuticos Colada continua

Fuente: SQM (2009). * Estimaciones al 31 de Diciembre del 2008.

Las bateras de litio-ion se han convertido en la principal aplicacin, ya que se utilizan intensivamente en variados dispositivos, como cmaras fotogrficas, computadores porttiles, telfonos celulares, agendas electrnicas, MP3, entre otros. Adems, el uso de este tipo de bateras es altamente atractivo por su peso (livianas), su potencia y ciclo de vida, su rango de soporte en cuanto a temperaturas y en particular, porque carecen del efecto memoria11. Durante los ltimos aos se ha estado desarrollando sostenidamente la industria de los autos hbridos. La produccin de autos hbridos super las 500.000 unidades el 2007 (SQM, 2008). Para el 2008, slo en EE.UU. se haban vendido sobre las 300.000 unidades. Si bien esto es an una pequea fraccin de la produccin mundial de automviles, se espera un importante y rpido crecimiento de la industria12.

11/ El efecto memoria es un fenmeno que genera una prdida en la capacidad de la batera, el que se genera por repetidas cargas y descargas de sta sin que la batera se haya descargado completamente. 12/ El ao 2007, la produccin mundial de automviles fue de 73 millones de unidades. La fabricacin de autos hbridos signific ese ao apenas un 0,7%.

291

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Los autos hbridos (HEV o PHEV13) requieren para funcionar de una batera para almacenar la energa generada por el motor a combustin interna y por diversos procesos que liberan energa. Los PHEV adems, tienen la particularidad que se conectan a la red elctrica para recargar la batera. Para lo anterior, requieren de bateras livianas, de poco volumen y con gran capacidad de almacenamiento. Las bateras que utilizan litio, como las ion-litio, son las que mejor responden a estos requerimientos14. El litio se utiliza tambin intensivamente en la industria de los vidrios y las cermicas. Es utilizado ya sea en la forma de concentrado o bien como carbonato de litio. El principal efecto es reducir la temperatura de fusin de los materiales lo que produce un importante ahorro de energa. Mejora tambin notablemente la calidad del producto, obteniendo un producto ms estable y resistente al calor. En los ltimos aos, un importante crecimiento ha experimentado la industria del acero en el uso del litio, en particular en los procesos de polvo de colada continua donde el carbonato de litio ofrece una mayor velocidad y fluidez en el proceso de moldeado. Esta demanda creci entre 4 y 5% en el 2008. Otro uso importante es en las grasas y lubricantes. En esta aplicacin se utiliza el hidrxido de litio, consiguiendo que las grasas sean resistentes al agua y a la oxidacin, permitiendo adems, que tengan un buen desempeo en un amplio rango de temperaturas. El uso en grasa lubricante representa aproximadamente el 75% del mercado total de hidrxido de litio. De hecho, las estimaciones indican que ms del 70% de las grasas lubricantes producidas en el mundo contienen litio. No obstante lo anterior, durante el 2008 el uso de hidrxido de litio en grasa lubricante no mostr ningn crecimiento como consecuencia de la desaceleracin en la industria del automvil que se inici durante el segundo semestre del ao (SQM, 2009). Una amplia variedad de derivados orgnicos e inorgnicos se producen a partir de carbonato de litio, hidrxido de litio y cloruro de litio. Estos derivados tienen diferentes aplicaciones, principalmente en las industrias qumica y farmacutica. Con el tiempo, derivados de litio han mostrado tasas de crecimiento bastante estable, que se espera continuarn en el mediano y largo plazo, ya que, en general, estas aplicaciones son muy especficas y no sensibles a los ciclos econmicos (SQM, 2009).
13/ HEV: Vehculos Elctricos Hbridos. PHEV: Vehculos Elctricos Hbridos Enchufables (plug-in). 14/ Ms detalle sobre costos y expectativas de desarrollo de las bateras de litio-ion se analizan en el captulo 3.

292

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Figura 1. El rbol de los compuestos del litio.

Recursos Naturales

Vidrio Fritas

Li 2CO3 Fritas Vidrio Aluminio C.C. Powder Bateras Aire Acondicionado Qumicos Adhesivos

Bsicos

Performance Inorgnicos de Especialidad Baterias recargables Farmacuticos Varios

Gases

Minerales Carbonato de Litio Li2CO3 Salmuera

Hidrxido de Litio LiOH Litio Metal

Lingote/Lmina

Baterias no recargables Aleaciones de aluminio (Baterias recargables) Polmeros Farmacuticos

Cloruro de Litio LiCL

Butil Litio

Farmacuticos Orgnicos de Especialidad Separacin de gases Deshumidificacin Fundentes Polmeros Farmacuticos

Fuente: Departamento de Ingeniera en Minas, Universidad de Chile (2003).

2.2

El litio y sus potenciales usos futuros

Es difcil cuantificar el nivel de avance en el desarrollo de nuevos productos y/o aplicaciones. El desarrollo tecnolgico avanza a pasos veloces, y lo que hasta ayer poda ser slo parte de estudios en laboratorios, hoy puede o bien ser una aplicacin ya en marcha blanca, o bien, una idea ya desestimada. La principal aplicacin que se discute en la literatura especializada, con un potencial desarrollo a futuro, es la de la energa nuclear. Tambin se ha sealado una potencial aplicacin en la industria del cemento y en las aleaciones de aluminio.

293

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Energa nuclear
El litio ha sido considerado como un material fundamental para el desarrollo de futuros reactores de fusin nuclear. Estos reactores utilizaran, principalmente, deuterio y tritio como combustibles; este ltimo, que es escaso en la naturaleza, se obtendra irradiando litio 6 con neutrones. El litio actuara como productor de tritio, permitiendo adems su empleo como un excelente refrigerante y medio de transporte calorfico, debido a su alta capacidad calrica, baja viscosidad, alta conductividad trmica y baja presin de vapor. Para su utilizacin, en estado lquido, existen algunas desventajas ya que en ese estado y con temperaturas elevadas es un material altamente corrosivo que, en determinadas condiciones puede reaccionar violentamente en contacto con agua o aire; por esta razn, actualmente su uso est restringido en la medida que an no se conozcan adecuadamente los mecanismos de corrosin involucrados en la interaccin litio-materiales estructurales. En la actualidad existe un conjunto de dispositivos experimentales, de tamao pequeo y mediano, operados por asociaciones de pases y grupos de trabajo, explorando la posibilidad de controlar el proceso de fusin nuclear15. Estas investigaciones tienen como finalidad apoyar experimentos de mayor tamao, donde el ms importante es el ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), reactor que se construye en el sur de Francia, y el cual ser el primero de una serie de reactores cuyo objetivo es el desarrollo de la fusin nuclear, como fuente futura de energa elctrica16. Actualmente, se cree que el escenario ms probable ser la reaccin nuclear de deuterio y tritio. Se estima que el primer reactor de fusin experimental (ITER) estar en operacin a partir del ao 2017 aproximadamente. Este prototipo de 500 MW no ser destinado a la produccin de energa elctrica sino a demostrar la viabilidad de la fusin con una amplificacin de potencia mayor a 1. Se desmontar a partir del ao 2026. El programa de desarrollo de la fusin nuclear contempla la construccin de un reactor nuclear demostrativo (DEMO) de 2.000 MW de potencia que estar en operacin alrededor del ao 2040 y ser el primer reactor en generar electricidad, proveyndose de tritio a partir de generadores de litio17. Para el 2050 debiese entrar en operacin el primer reactor comercial de fusin (PROTO) de 1.500 MW de potencia. La produccin a gran escala de energa elctrica a partir de reactores de fusin nuclear estara consolidada el ao 2100.
15/ / http://ec.europa.eu/research/energy/fu/fu_cpa/article_1242_en.htm 16/ http://www.iter.org/ 17/ Ms detalles en Zambra (2008).

294

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Segn los pronsticos de uso y consumo de litio para los reactores de fusin, sera necesario entre 6 y 9 toneladas anuales de litio para generar 1,5 GW durante un ao aproximadamente.

295

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

III.
3.1

LA INDUSTRIA Y EL MERCADO ACTUAL DEL LITIO


Recursos y produccin mundial de litio

A partir de los anlisis sobre la disponibilidad futura de litio, se ha abierto una discusin entre los expertos ms reconocidos, que siguen el mercado del litio, sobre la estimacin real de reservas de litio a nivel mundial y la capacidad de proveer la demanda futura. A partir del trabajo de Tahil, The Trouble with Litium (2007 y 2008), y las sucesivas respuestas y contra-respuestas de Evans (2008 y 2009) y Zuleta (2008) se ha puesto en cuestionamiento cun certera es la informacin de reservas a nivel mundial. Segn la USGS (U.S. Geological Survey), las reservas base de litio a nivel mundial alcanzaran en el 2008 las 11 millones de toneladas y los recursos totales (incluidas las reservas base) sumaran 13,7 millones18. Evans (2008) estima por su parte, que las reservas accesibles de litio ascienden a 30 millones de toneladas de litio metlico, equivalentes a aproximadamente 160 millones de toneladas de carbonato de litio (ver cuadro 1). De estas reservas accesibles de litio, cerca de 14 millones de toneladas de litio (46%) se encuentran en operaciones actualmente en funcionamiento o propuestas para una pronta puesta en marcha. A partir de estos resultados, Evans (2008) sostiene que si en la actualidad la demanda anual de litio es de aproximadamente 85.000 ton. de carbonato de litio equivalente (16.000 ton. de litio), entonces las preocupaciones por una falta de provisin de la demanda futura seran infundadas19. Por otra parte, Tahil (2008) discute las estimaciones de Evans, e indica que las reservas mundiales probadas slo ascienden actualmente a 4 millones de toneladas de litio metlico, y que los recursos seran del orden de las 17,3 millones de toneladas de litio metlico20. Las cifras estimadas por Tahil, son tambin consistentes con la relacin de reservas geolgicas de litio, que se incluyeron en un estudio especializado que concluy que existan solamente alrededor de 14,7 millones de toneladas de litio en depsitos de salmueras y cerca de 1,6 millones de toneladas en depsitos mineralizados, totalizando 16,3 millones de toneladas de litio en el mundo (Garrett, D., 2004)21.
18/ http://minerals.er.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/lithium/mcs-2009-lithi.pdf 19/ Zuleta (2008), seala que la actual demanda de litio se sita en las 25.000 toneladas de litio metlico, lo que equivale a 135.000 toneladas de carbonato de litio equivalente. 20/ La principal crtica de Tahil (2008) es el amplio espectro de depsitos considerados por Evans (2008), en los que la concentracin de litio vara entre un mnimo de 8 ppm a 3.000 ppm o ms, por tanto, muchos de los depsitos considerados carecen de viabilidad econmica, sobre todo, frente a los depsitos de salmueras de Sudamrica y de China. 21/ Garrett (2004), seala que El litio es un elemento comparativamente raro, que si bien se encuentra en muchas rocas y en algunas salmueras, pero siempre en muy bajas concentraciones. Hay un nmero bastante grande de depsitos minerales y salinos de litio, pero comparativamente slo unos pocos de ellos son actualmente o potencialmente comercialmente viables. Muchos son muy pequeos, otros son demasiado bajos en el grado de concentracin.

296

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Evans (2009) recientemente, present una actualizacin de sus estimaciones de reservas mundiales, en el Seminario Mundial del Litio realizado en Santiago, a comienzos del 2009. Desestim las crticas de Tahil, sealando que los trminos de reservas estn sujetos a una tecnologa y precio de mercado existente, pero que sin embargo, los precios van cambiando en el tiempo y la tecnologa desarrollndose. El cuadro 1, resume las reservas mundiales estimadas por Evans (2009)22. Segn estas nuevas estimaciones, las reservas de litio se concentran principalmente en salmueras, las que representan un 60% de las reservas totales de litio. Las reservas minerales (pegmatitas) alcanzan un 26% de las reservas totales y se concentran en EE.UU. y Zaire fundamentalmente. Chile, por su parte, muestra las mayores reservas de litio en salmueras, con cerca de 7 millones de ton., las que representan el 39% de las reservas de litio en salmueras y el 23% de las reservas totales de litio a nivel mundial. Las estimaciones de reservas que son adjudicadas a Chile a nivel internacional, no incluyen sin embargo, informacin de otros salares con contenidos de litio (Pedernales, Punta Negra, Maricunga, Incahuasi, Aguas Calientes).

Cuadro 1. Reservas Mundiales de Litio. (toneladas de litio) Pas / Fuente EEUU Canad Zimbawe Zaire Australia Austria Finlandia Rusia Serbia Brasil China Bolivia Chile Argentina TOTAL x fuente Pegmatitas 2.830.000 255.600 56.700 2.300.000 262.800 100.000 14.000 1.000.000 85.000 750.000 Salmueras 40.000 Salmueras geotermales y pozos petrolferos 1.750.000 Arcillas (Hectorita) 2.000.000 Jadarita TOTAL Reservas 6.620.000 255.600 56.700 2.300.000 262.800 100.000 14.000 1.000.000 850.000 85.000 3.390.000 5.500.000 6.900.000 2.550.000 29.884.100

850.000 2.640.000 5.500.000 6.900.000 2.550.000 17.630.000

7.654.100

1.750.000

2.000.000

850.000

Fuente: Elaboracin COCHILCO en base de datos extrados de Evans, R. (2008)

22/ Una revisin detallada de las reservas en salmueras y minerales, con las estimaciones tanto de Evans (2008 y 2009) y Tahil (2008), en los anexos 3 y 4, respectivamente.

297

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Es interesante notar que Chile, mediante el Salar de Atacama; Bolivia, con el Salar de Uyuni; y Argentina, a travs del Salar del Hombre Muerto, Rincn y Olaroz, concentran cerca del 85% de las reservas de litio en salmueras, y 50% de las reservas totales de litio. Este tringulo del litio que se concentra en las zonas fronterizas de los tres pases, ha dado paso a que Forbes Magazine se refiera a la regin como la Arabia Saudita del Litio 23. Durante el 2008, la produccin mundial de litio metlico alcanz las 27.400 ton., mostrando un incremento cercano al 90% de las 13.000 toneladas que se producan en el ao 2000, lo que significa un incremento promedio anual de un 8% aproximadamente (USGS, 2009). La produccin mundial de litio se concentra fundamentalmente en cuatro pases: Chile, que lidera el mercado con una participacin del 44% de la produccin (mediante salmueras), le siguen Australia con una participacin del 25% (mediante espodumeno), China y Argentina alcanzan un 13% y 12% respectivamente de participacin de la produccin mundial (mediante salmueras).

Grfico 2. Produccin Mundial de Litio 2000 - 2008. (ton. de Litio)

Ton. de Litio

30.000 25.000 20.000 15.000 10.000 5.000 -

00

01

02

03

04

06

05

07 20

20

20

20

20

20

20

20

20
Aos

Fuente: Elaboracin COCHILCO en base a datos de USGS (2008).

23/ http://www.forbes.com/forbes/2008/1124/034.html. Ver mapa representativo en Anexo 3.

298

08

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Grfico 3. Participacin por Pases en la Produccin Mundial de Litio. (en base a cifras 2008)

Chile 44% Australia 25% China 13% Argentina 12% Canad 2% Portugal 2% Zimbawe 1% Brasil 1%

Fuente: Elaboracin COCHILCO en base a datos de USGS (2008).

Cabe destacar, que antes de la entrada de SQM al mercado del litio, en 1997, la mayora de la produccin de carbonato de litio provena desde minerales, en particular del espodumeno. Sin embargo, los mayores costos de produccin en obtener carbonato de litio a partir de este ltimo, llev a que la produccin se trasladara fundamentalmente a salmueras. Si en 1995 las fuentes para la produccin de qumicos de litio era en 65% minerales y el 35% restantes de salmueras, para el 2007, la produccin que provena de salmueras alcanz el 86% (SQM, 2009b)24. La alta concentracin que se evidencia en cuanto a los pases que participan en la minera del litio lo es tambin en cuanto a las principales compaas que participan en esta industria. Tan slo tres empresas concentran prcticamente el 77% de la produccin mundial de litio. La mayor participacin de mercado la tiene SQM (ex Soquimich) con un 30% del mercado, a partir de su produccin en las plantas del Salar de Atacama; Chemetall, la segunda compaa en tamao, tiene una participacin de mercado de un 28%, a partir de plantas en el Salar de Atacama (SCL) y Silver Peak en Nevada (EE.UU.); FMC Corporation, con operaciones en el Salar del Hombre Muerto en Argentina, es la tercera compaa en importancia a nivel mundial, y representa el 19% del mercado. Por otra parte, Talison Minerals el nico productor de mineral de litio en Australia es el lder mundial en la produccin de concentrados de litio a partir de minerales, el que es exportado a China para la produccin de carbonato de litio y sus derivados.
24/ Detalle de los costos unitarios de produccin de carbonato de litio, por salmueras y minas, en anexos 3 y 4 respectivamente.

299

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

3.2
Precios

Precios actuales y demanda futura

Las ambiciosas expectativas de demanda futura de litio ha disparado los precios en los ltimos aos. Entre 1999 y 2008, el precio promedio del carbonato de litio creci en 222%, lo que significa un crecimiento promedio anual del orden de 13,9%.

Grfico 4. Evolucin de precios promedio anual de Carbonato de Litio (US$ Corrientes / tonelada)

US$/Ton

7.000 6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0

00

01

02

03

04

05

06

07 20

0 -1 99

19 9

20

20

20

20

20

20

20

Fuente: Elaboracin COCHILCO en base a datos provenientes de Industrial Minerals, Diciembre de cada ao.

Entre 1990 y 1996 el carbonato de litio fue producido desde yacimientos de minerales y salmueras fundamentalmente por las operaciones de Chemetall en SCL (Salar de Atacama) y Silver Peak. El precio de mercado estuvo en torno a los 3.000 US$/ton. Con la entrada al mercado de SQM produciendo 9.000 toneladas de carbonato de litio los precios cayeron en cerca de 40%, situndose bajo 1.800 US$/ton. Entre 1999 y 2004 los precios promedios se mantuvieron estables entre 2.000 y 2.500 US$/ton. mientras la produccin de SQM aumentaba a 24.000 ton. de LCE el 200325. Desde el 2005, los precios del carbonato de litio experimentaron un brusco aumento (el precio promedio aument en 90%), a causa de la escasez en el
25/ Ver detalle de evolucin de la produccin anual en el Salar de Atacama, en el cuadro 5, Anexo 3.

300

19 9

20
Aos

08

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

mercado producida por varios factores: un fuerte incremento de la demanda en las aplicaciones de bateras, problemas de produccin en el Salar de Atacama y la puesta en marcha de la planta de hidrxido de litio de SQM 26; a lo que se debe sumar el propio impacto del ciclo econmico mundial que elev el precio de todos los minerales. Posterior al 2006, los precios del carbonato de litio han tendido a estabilizarse por sobre los 6.000 US$/ton.27. La crisis econmica mundial experimentada desde el 2007, parece no haber afectado mayormente los precios de referencia del carbonato de litio ms aun, si bien el precio promedio aument en slo 1,8% entre el 2007 y 2008, el precio mnimo informado aument en 3,7% en el mismo perodo28. Lo anterior se puede explicar por la fuerte demanda que est teniendo el litio para las bateras secundarias, en particular, la apuesta de la industria automotriz por enfrentar su propia crisis con el desarrollo en masa de los modelos hbridos y elctricos.

Demanda actual y futura


En todos los simposium y reuniones temticas recientes, el tema de debate central ha sido la preocupacin por si la creciente demanda de litio y sus perspectivas a futuro tendrn respuestas por el lado de la oferta. Como se vio en la primera parte de este captulo, el debate est abierto y no hay completa coincidencia en las posiciones. Los recursos totales estimados varan desde los 21,8 millones de toneladas (Tahil, 2008) a las 31,5 millones de toneladas de litio (Evans, 2009). Las diferencias aumentan, al considerar Tahil que slo 6,8 millones de toneladas de sus estimaciones de 21,8 millones pueden ser consideradas como reservas econmicamente factibles. El debate aument, dado que Tahil (2007) seal que slo el litio proveniente de salares poda ser usado en la manufactura de bateras, y que los depsitos de espodumeno no seran parte de esto, dado que slo los primeros son econmicamente y energticamente viables para bateras. Si se considera que las estimaciones de Tahil para las reservas de litio en salmueras era solo de 4 millones de toneladas29, l auspiciaba serios problemas para la industria de las bateras de litio de acceder a fuentes seguras y confiables de litio en el largo plazo (Tahil, 2008).
26/ Ehren, Peter (2009). Chilean Lithium Carbonate Export. En http://www.lithiumsite.com/Lithium_Market.html. 27/ Los precios son informados por Industrial Minerals, quienes consultan directamente a los principales proveedores y usuarios de la industria del carbonato de litio, puesto que el litio es transado directamente mediante contratos entre clientes y proveedores, y no mediante bolsa. 28/ Industrial Minerals, informa un rango de precios mnimo y mximo, para las transacciones de carbonato de litio. 29/ Ver anexo 3.

301

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Evans ha advertido que el trmino de reservas utilizado tradicionalmente por la USGS se refiere a aquellos recursos que pueden ser extrados con la tecnologa existente a un precio especfico, que suele ser el precio de mercado. El problema de esta definicin, segn Evans, es que los precios cambian y la tecnologa se desarrolla (Evans, 2009). El uso del litio ha experimentado un significativo crecimiento. Segn SQM (2009), en los ltimos 10 aos la demanda global por litio creci en promedio entre un 7 y 8% anual, a partir, principalmente, del desarrollo de las bateras recargables pero tambin del crecimiento por parte del resto de las aplicaciones30. En efecto, la demanda por litio, excluyendo el uso en bateras elctricas, ha crecido en torno a un 5% por ao. Para el 2008, la demanda por litio alcanz aproximadamente las 92.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE), correspondiente a 17.000 toneladas de litio metlico, lo que representa un crecimiento en torno al 2% con respecto al 2007. La cada del crecimiento en comparacin a los promedios histricos antes obtenidos es el resultado de la desaceleracin econmica que el mundo empez a vivir a partir de la segunda mitad del 2008 31. Para los prximos 10 aos, SQM (2008) proyecta un crecimiento anual de la demanda por litio en un 5%. Y dentro, de eso, las bateras recargables seran las protagonistas, con tasas cercanas al 10% anual. Hacia 2018, las bateras recargables representarn el 42% de la demanda (en 2008 la cifra fue de 27% 32) y las destinadas a vehculos representarn entre el 10 y el 15%. Se estima que la demanda mundial de litio en el 2018 alcanzar las 158.000 toneladas de carbonato de litio (29.700 toneladas de litio)33. En trminos de la capacidad de produccin no hay un conocimiento exacto, y depender de la evolucin de los proyectos de implementacin, en particular en China. No obstante, Evans (2009) hace una estimacin moderada de la capacidad actual de produccin y la fija en 104.000 toneladas de carbonato de litio equivalente. Lo anterior implicara un dficit de 54.000 toneladas para el 2018, el cual podra disminuir notablemente si se cumplen las metas de produccin en China de 60.000 toneladas para el 2010. El dficit sera entonces en torno a las 14.000 toneladas.

30/ Detalles, ver apartado I.3 31/ No existe en la actualidad informacin clara sobre los impactos de la crisis econmica en la industria del litio, no obstante, algunas estimaciones indican una cada del 20% en la demanda de carbonato de litio durante el 2009, ubicndola en alrededor de 68.000 toneladas mtricas de LCE (Credit Suisse, 2009). 32/ Detalles, ver apartado I.3. 33/ Otras estimaciones sealan que la demanda de carbonato de litio alcanzar el 2020 entre 250.000 y 300.000 toneladas respectivamente, lo que significara crecimientos promedio anual entre un 9 y 11% (TR Group, 2009).

302

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Cuadro 2. Capacidad de Produccin Actual y Proyectada (Toneladas de Carbonato de Litio Equivalente -LCE-) Empresa / Yacimiento SQM, Salar de Atacama. Chemetall (SCL), Salar de Atacama. Chemetall, Silver Peak. FMC, Hombre Muerto. China (Salmueras y Minerales) Brasil Salar del Rincn TOTAL Capacidad Actual 104.000
Fuente: Evans (2009). a: Incluye la produccin estimada al 2010 de Chemetall Integrada (Chemetall, 2009) .

Capacidad de Produccin 40.000 22.000 5.000 16.000 20.000 1.000

Capacidad de Produccin Estimada al 2010-15 40.000 33.000a 16.000 60.000 1.000 17.000 167.000

Las dificultades en hacer una estimacin de demanda futura para vehculos son variadas. Primero, conocer la tasa de abandono de la actual flota existente que utiliza petrleo. Segundo, el potencial uso de bio-combustibles, hidrgeno u otra alternativa, como competencia a las bateras y en tercer lugar, los aspectos relativos al diseo o tamao de las bateras. No obstante, hay consenso en que las bateras de litio son la mejor opcin para almacenar energa en vehculos elctricos (EV) y en los vehculos elctricos hbridos (HEV). En el 2007, 500.000 vehculos hbridos fueron vendidos, siendo Toyota la principal empresa productora de HEV. Para el 2012, se estima un nmero mayor de 2.000.000 de vehculos elctricos y elctricos hbridos (SQM, 2008). En la actualidad est en pleno proceso el desarrollo de bateras de ion-litio para vehculos elctricos e hbridos enchufables (plug-in) los que debiesen estar disponibles para la venta a fines del 2009. Estas aplicaciones tendrn un potencial significativo para el mercado del litio. Se estima que entre el 2009 y 2012 aproximadamente 10 fabricantes de vehculos presentarn EV/HEV utilizando bateras de ion-litio (SQM, 2009c). SQM (2008) declar que vehculos hdricos y elctricos debiesen contener de 1 a 5 kg. (2,4 a 12 lbs) de carbonato de litio equivalente. Evans (2009) seala que los rangos de requerimientos de litio son altamente variados, y van de 3,3 lbs en leves hbridos de alta potencia, 6,6 en hbridos completos (2.0 KWh), 50 lbs en hbridos avanzados (plug-in) hasta las 85 lbs en autos elctricos completos.

303

COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Chemetall (2009), sobre la base de una estimacin de 60 millones de nuevos vehculos, estima dos escenarios probables, sobre la base de que la industria espera un crecimiento de los autos elctricos del 1 al 10% al 2020. Un primer escenario con un 1,6% de HEV/EV de los nuevos 60 millones de vehculos y otro escenario con un 10% de HEV/EV. Lo anterior significa un primer escenario con 1.000.000 de nuevos vehculos HEV/EV o un segundo escenario con 6.000.000 de nuevos vehculos HEV/EV. Este sera el rango de desarrollo esperado al 2020. Sobre la base del cuadro 5, Chemetall (2009) estima un rango de demanda de carbonato de litio para el primer escenario entre las 5.000 y 10.000 toneladas, y para el segundo escenario entre las 30.000 y 60.000 toneladas de LCE34. Lo anterior, sumado al crecimiento en otros usos, permite proyectar (segn Chemetall) una demanda de litio en torno a los rangos de 90.000 y 145.000 toneladas de LCE. Ambas, perfectamente cubiertas con las reservas del Salar de Atacama.

Cuadro 3. Uso LCE segn tipo de batera Tipo Vehculo Capacidad Batera Demanda LCE EV 25 kWh 15 kg. PHEV 12 kWh 7,2 kg. HEV 2 kWh 1,2 kg.

Fuente: Chemetall (2009). Donde: EV: Vehculos elctricos; PHEV: Vehculos hbridos elctricos plug-in; HEV: Vehculos hbridos elctricos.

34/ Los rangos dependern de la participacin de EV, PHEV y HEV.

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IV.
4.1

EL LITIO Y LA POLTICA MINERA ACTUAL


Marcos legales y regulatorios de la minera del litio35

El rol que tiene el Estado de Chile con respecto a la minera del litio est relacionado al inters histrico del Estado por los materiales radiactivos en el pas. Desde principio de los aos 50 comienza a evidenciarse una preocupacin por los minerales radiactivos, no slo asociados a la temtica blica, sino a las potencialidades de generacin elctrica por va de la fisin del tomo. En 1955, CORFO firmara un acuerdo de cooperacin con EE.UU. para el desarrollo pacfico de la energa nuclear. Y en 1965 se creara la Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN). Mediante la ley que crea la CCHEN (Ley N16.319 de 1965) estableci que toda exploracin y/o explotacin de material atmico natural, o que se utilizaran para la produccin de energa nuclear u otros fines, no podran ser objeto de ninguna clase de actos jurdicos sino cuando ellos se ejecuten o celebren por la CCHEN, en conjunto con sta o con su autorizacin previa. Por otra parte, a partir de la dictacin de un Reglamento de Trminos Nucleares el ao 1975, se estableci que el litio al igual que otras materias, es un material de inters nuclear. No obstante, aclar que el litio no se hallaba reservado al Estado, sino que gozaba del estatuto general de los minerales, cual es el de ser sustancias de libre denunciabilidad36. Luego, en 1976 a travs del Decreto Ley N1.55737, se modific la ley orgnica que cre la CCHEN, con la finalidad de dictaminar normas que permitieran celebrar contratos de operacin para explorar y/o explotar materiales atmicos naturales mediante contratistas que percibieran una retribucin. Se modific algunas de las definiciones del Reglamento de Trminos Nucleares de 1975. Tambin se estableci que nicamente la CCHEN podra fijar y realizar el acopio nacional de estos materiales, para lo cual quedaba facultada para adquirir, a cualquier ttulo, las especies y cantidades que determine. Por ltimo, en su artculo 30, esta ley incorpora expresamente la posibilidad de expropiar, a favor de la CCHEN, los materiales de inters nuclear una vez extrados.

35/ Sobre la base de Moscoso (2003) y trabajos internos de COCHILCO no publicados. 36/ Se refiere a sustancias que estando dentro del objeto material propio de las pertenencias, pueden ser adquiridas por cualquier persona que las solicite al Poder Judicial, sin necesidad de cumplir mayores requisitos, ni de una negociacin con las autoridades. 37/ Del 16 de septiembre de 1976, publicado en el Diario Oficial N29.572 del 30 de septiembre de ese mismo ao.

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Las estimaciones del rol que jugara el litio en la industria de las bateras secundarias y los reactores de fusin nuclear 38, y del volumen de reservas de litio del Salar de Atacama con respecto a otros salares y a las fuentes minerales que por entonces eran la fuente principal de litio, llev a que el ao 1979 se robusteciera el rol de Estado sobre el litio (mediante Decreto Ley N2.886). Reserv derechamente el litio para el Estado (por inters nacional), con dos excepciones: no se extenda a las pertenencias ya existentes y que contaran con acta de mensura inscrita; o bien estuviesen en trmite desde un ao a la fecha de publicacin del Decreto Ley. Tambin ratific el rol de la CCHEN sobre todo acto jurdico respecto al litio y sus concentrados. En 1983 entr en vigencia, simultneamente, la Ley N18.097 Orgnica Constitucional de Concesiones Mineras y el nuevo Cdigo de Minera, mediante los cuales se mantuvo la reserva del litio a favor del Estado y se ratific que el litio no es susceptible de concesin minera, excepto aquellas concesiones mineras vlidamente constituidas con anterioridad a la publicacin de esta ley39. Finalmente, el Cdigo, mediante su artculo 9, abord la situacin de aquellos yacimientos que contengan, a la vez, sustancias concesibles judicialmente y sustancias reservadas al Estado. Se dispuso que en estos casos, pueden los yacimientos ser cubiertos por concesiones judiciales, pero slo se extender a las sustancias de libre denunciabilidad; en este caso, el concesionario debe comunicar al Estado la existencia de sustancias no concesibles que se encuentren, para que ste decida si le exige o no la separacin y entrega de las sustancias no concesibles. Se establece adems, que ser la CCHEN la que ejercer los derechos del Estado.

4.2

Desarrollo de la minera del litio en Chile

Desde fines de los aos 70 el Instituto de Investigaciones Geolgicas de Chile vena estudiando los minerales que contena el Salar de Atacama, y como resultado de estos estudios, CORFO solicit, mensur y finalmente obtuvo, en 1977, 59.820 pertenencias mineras sobre gran parte del Salar (denominadas OMA). Poco ms tarde CORFO renunci a 27.052 de aquellas pertenencias (que en consecuencia se extinguieron), quedando slo con 32.768, que son las que mantiene hasta el da de hoy.
38/ Se estimaba que en el 2015 los EE.UU. ya podran contar con una reactor de fusin para efectos demostrativos (Moscoso, 2003). 39/ Al momento de entrar en vigencia el Decreto Ley N2.886, haban sido manifestadas las pertenencias OMA de CORFO en el Salar de Atacama; y las pertenencias Ana Mara de dominio de CODELCO, en el Salar de Pedernales.

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La autoridad, consciente de que para explotar de manera eficiente el litio disponible en el Salar necesitaba realizar fuertes inversiones en capital e incorporar tecnologa, en 1975, por medio de CORFO suscribi un contrato bsico con la empresa Foote Mineral Co. En 1980, CORFO (45%) y Foote Mineral Co. (55%) dan forma a la Sociedad Chilena del Litio (SCL), para explorar y vender productos de litio procedentes de las salmueras del Salar de Atacama hasta por 200.000 toneladas mtricas de litio metlico. CORFO aport 3.343 pertenencias OMA de las 32.768 que dispona sobre el Salar. Adems, estableci a favor de SCL una franja de seguridad de otras 1.370 pertenencias. El mismo ao 1980, la CCHEN autoriz a SCL para que vendiera, en trminos competitivos, toda clase de productos de litio, salvo los destinados a la creacin de energa nuclear por fusin. Este contrato expir en 2001 pero se renov hasta el 2014 bajo las mismas condiciones del contrato firmado en 1980, es decir, autorizando una venta acumulada de 200.000 toneladas mtricas de litio metlico en el periodo en cuestin, y renovacin por perodos de cinco aos hasta completar el lmite de extraccin autorizado. Entre 1988 y 1989, CORFO vendi el 45% de su participacin a Foote Mineral Company por US$ 15.2 millones (Ebensperger et al., 2005)40. Por otra parte, en 1986 entre CORFO (25%), Amax (63.75%) y Molymet (11.25%) se conform la empresa Minsal Ltda. para explorar, explotar y comercializar potasio, boro, litio y cualquier otro producto o subproducto proveniente de las salmueras del Salar de Atacama. El contrato estableci limitar la produccin total de litio a 180.100 toneladas mtricas de litio metlico en un plazo de 30 aos, evitar las ventas para fines de fusin nuclear y otorgar a la CCHEN una opcin preferente para comprar litio-6. En el mismo contrato, CORFO se comprometi en aportar un mximo de 14.814 pertenencias OMA, las que finalmente entreg en arriendo. Luego, en 1993 (noviembre) Amax y Molymet fueron reemplazadas por SQM (filial de Soquimich) y se ampli el plazo de todos los acuerdos adoptados inicialmente hasta el ao 2030. Paralelamente se dejaron sin efecto el aporte y arrendamiento de las pertenencias pactados en 1986, y CORFO dio en arrendamiento a MINSAL 16.384 pertenencias OMA en vez de las 14.814 iniciales. Tambin, se comprometi a no explotar para s o por medio de terceros las 11.670 pertenencias OMA que an quedaban, ni tampoco las 4.714 que haba entregado a SCL (3.344 aportadas ms 1.370 que forman una franja de seguridad).

40/ No obstante, el contrato establece que una vez finalizadas las operaciones, las pertenencias deben volver a propiedad de CORFO.

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En 1995, la CCHEN ratific la aprobacin de producir y comercializar sales de litio proveniente del Salar con que haba favorecido a Minsal en 1986, por 30 aos desde la primera venta comercial y hasta por un mximo acumulado de 180.100 toneladas mtricas de litio equivalente. Tambin recomend la separacin de litio-6 cuando fuera econmica y tcnicamente factible, se reserv la primera opcin de compra de este material, se reiter la prohibicin de usar o transferir litio para efectos de fusin nuclear, dej constancia que todo acto jurdico sobre litio extrado, sus concentrados y derivados deban ser aprobados previamente por la CCHEN, formul recomendaciones para financiar un centro de investigacin de litio, entre otros puntos. El mismo ao, CORFO vendi la totalidad de sus acciones en Minsal S.A.41. En sntesis, en la actualidad solo CORFO cuenta con pertenencias mineras en el Salar de Atacama, en las cuales se obtuvo la concesin de litio antes de la entrada en vigor del Cdigo Minero de 1979. CORFO tiene en arriendo parte de estas pertenencias a SCL y SQM, y por contrato, imposibilitado de arrendar o explotar para s el resto de las pertenencias. Si bien se desconoce el volumen de litio contenido en cada uno de los varios salares con los que cuenta Chile, lo que hace difcil clasificarlos en trminos de importancia para el desarrollo de la minera del litio (salvo, claramente, el Salar de Atacama), tampoco existe informacin actualizada con respecto a las pertenencias mineras que en estos salares existen. De la escasa informacin disponible, en el estudio ya citado de Moscoso (2003), se hace un inventario de la situacin en otros salares, y se indica que: en el Salar de Pedernales, existen pertenencias de dominio de CODELCO, que se constituyeron en 1977, y cuyo objeto material se extenda a los minerales de litio; en el Salar de Pujsa, se encuentran pertenencias particulares, manifestadas posteriormente a la reserva del litio; en el Salar de Maricunga, se hallan pertenencias particulares manifestadas tambin posteriormente a las reservas de litio por parte del Estado; en los salares de Tara, Quisquiro y El Laco no se registraran pertenencias. No obstante, y tal como se seal anteriormente, esta informacin no est actualizada. A modo de ejemplo, en el referido estudio de Moscoso, se seala al Salar de Aguas Calientes en la misma condicin que los salares indicados, sin embargo, recientemente en la prensa ha aparecido informacin respecto a la compra por parte de LOMIKO Metals Inc. (compaa de capitales canadienses) de pertenencias por 1.900 Ha en el salar (83% de territorio que abarca el salar)42.

41/ Es necesario resaltar que las obligaciones y facultades especficas de CORFO respecto al litio no se encuentran en el estatuto legal que rige en la actualidad, sino por medio de acuerdos de voluntad suscritos entre las partes involucradas y que an se encuentran vigentes. 42/ Ms detalles en www.lomiko.com

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4.3

Royalties y los aportes econmicos al pas

La explotacin del Salar de Atacama est sujeta al cobro de una serie de impuestos especficos y compromisos con el Estado. Por una parte, SQM paga un impuesto de arrendamiento (royalty), que es cobrado trimestralmente y corresponde a un 6,8% de las exportaciones de litio (carbonato, hidrxido o minerales). Adicionalmente, SQM paga US$ 15.000 anuales por concepto de arriendo de las pertenencias. Cabe destacar, que segn contratos establecidos, SCL no paga impuestos por arrendamiento de las pertenencias ni ventas de litio. No obstante, la explotacin del salar tambin establece el pago de royalty por extraccin de otros minerales (que es pagado por ambas empresas) como potasio, cido brico, magnesio, entre otros, los cuales van desde el 1,8% de las exportaciones (potasio, borio, sulfato) a 10% por magnesio (que es vendido conjuntamente por SQM y SCL). Las exportaciones de productos de litio (carbonato, cloruro, hidrxido) de SQM y SCL en el 2008, ascendieron a US$ 263 millones, lo que representa un incremento de un 20% con respecto al 2007 y de un 87% con respecto al 2006.

Cuadro 4. Exportaciones de productos de litio de SQM y SCL. (Cifras en US$ de cada ao) 2006 SQM carbonato de litio xido de litio cloruro de litio SCL carbonato de litio xido de litio cloruro de litio TOTAL 3.022.144 141.253.981 8.785.071 219.812.729 9.663.384 263.253.401 44.904.099 41.881.955 96.349.882 79.099.302 17.250.580 2007 148.945.276 120.817.594 26.355.477 1.772.205 70.867.453 62.082.382 2008 174.309.864 142.200.812 30.751.450 1.357.602 88.943.537 79.280.153

Fuente: Elaboracin COCHILCO en base a datos de web PROCHILE.

De los montos por royalty que recibi CORFO el 2008 por concepto de la explotacin del Salar de Atacama, SQM aport el 93% aproximadamente, con 19,5 millones de dlares; SCL por su parte, con 1,5 millones de dlares aport el 7% restante (ver cuadro 5).

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Cuadro 5. Montos totales pagados por SQM y SCL por sus operaciones en el Salar de Atacama. (Cifras en US$ de cada ao) Ao 2006 2007 2008 SQM 9.189.480 13.503.850 19.601.908 SCL 424.740 650.238 1.473.640 Total 9.614.220 14.154.088 21.075.548

Fuente: Informacin proporcionada por el SEP (Sistema de Empresas Pblicas).

Segn la informacin proporcionada por SQM (2008b), de los montos de royalty pagados a CORFO el 2007, cerca de un 80% corresponde a las partidas correspondientes a la explotacin de productos de litio (carbonato, hidrxido y minerales). En particular, el royalty pagado por la explotacin de carbonato de litio representa el 66% del total de royalty pagado por SQM el 2007 a CORFO.

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V.

DESAFOS Y RECOMENDACIONES FUTURAS DE POLTICA PBLICA

No hay un consenso en cuanto a si las actuales reservas de litio puedan satisfacer o no la demanda futura. Como se revis en los apartados anteriores, se ha presentado una controversia en torno a la disponibilidad de litio para la transicin aparentemente irreversible hacia la propulsin elctrica en la industria automotriz global. Lo anterior puede ser determinante en cmo se vern afectados los precios futuros del mineral. No obstante lo anterior, la evolucin de los precios muestra un alza importante desde el 2004, lo que ha estimulado el desarrollo de nuevas exploraciones o bien la puesta en marcha de nuevos proyectos. Al parecer, la creciente demanda por litio gatillada principalmente por las bateras secundarias ser compensada por la entrada de nuevos proyectos en el corto plazo (Argentina y China) y mediano plazo (Bolivia y China). No obstante las expectativas para la entrada de nuevos yacimientos (aumento de la oferta de litio), no significa necesariamente que los precios vayan a tener cadas significativas en el corto y mediano plazo, en tanto que la entrada de nuevos yacimientos se hace precisamente sobre la base del alza de precios experimentada en los ltimos aos, y por consiguiente, cadas a los precios de comienzos de la dcada, no haran factible el desarrollo de los nuevos yacimientos. En este sentido, y aun manteniendo el status actual en materia de produccin de litio, el posible aumento de precios en el corto plazo se debiese transmitir al Estado chileno mediante mayores montos de impuestos recaudado (aumento de la base imponible)43. En este sentido, y dado que en el caso del Salar de Atacama no pueden entrar nuevos actores, las posibilidades de desarrollo de la industria del litio a partir del salar se reduce a dos opciones: o bien esperar hasta el trmino de los contratos que se tienen con ambas empresas para realizar nuevas licitaciones 44; o bien, autorizar aumentos de los montos de extraccin de litio a las empresas que actualmente operan en el Salar de Atacama. No obstante, esta ltima opcin si bien hara aumentar los montos recaudados por el Estado por concepto de impuestos, no aparece como la decisin ms ptima en este momento, en cuanto se evidencia an un proceso de re-acomodo de la industria para una demanda futura que se espera se incremente notoriamente a partir de la produccin en masa de bateras para vehculos elctricos e hbridos 45.
43/ El status actual, se refiere a que slo dos empresas (SQM y SCL) estn autorizadas en la actualidad para la produccin de litio en el Salar de Atacama, en la modalidad de arriendo de las pertenencias de CORFO. As mismo, el contrato establecido con estas empresas no permite arrendar las pertenencias restantes de CORFO en el Salar, a otros interesados. Ms detalles en el captulo 4. 44/ Idem. 45/ Adems, aumentos en los montos totales autorizados no implica necesariamente mayor produccin anual, ms an, SQM est produciendo al mximo de su capacidad de planta (40.000 ton. de LCE), la cual fue inaugurada recientemente.

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Por otra parte, el rol cada vez ms activo del litio como un mineral clave en el desarrollo futuro de varias industrias (automovilstica y en energa fundamentalmente); los posibles impactos que puede alcanzar, en trminos de empleo, encadenamientos productivos, desarrollo portuario, entre otros, el desarrollo de la industria del litio en torno a la Segunda Regin (lo que se ha venido a llamar el tringulo del litio, por la ubicacin geogrfica de los tres salares ms importantes en la actualidad); y los ingresos que, por concepto de royalty, puede recibir el Estado en el futuro, hacen necesaria una re-definicin del papel del Estado en cuanto al desarrollo de la minera del litio a nivel nacional, abriendo tambin la discusin sobre la posibilidad de generar cambios en el status legal que rige al litio. Hasta el da de hoy, el Estado ha cumplido un papel ms bien de espectador en la materia, limitando su accin principalmente a la autorizacin de extraccin a principios de los 90 en el Salar de Atacama46. CORFO, cumple slo un rol como organismo receptor de los montos de impuestos y arriendo que pagan las empresas SQM y SCL47. La CCHEN, por su parte, slo cumple el papel de analizar posibles solicitudes de ampliacin de las cuotas de extraccin de las empresas actualmente autorizadas, sin desarrollar una lnea de investigacin en el rea de usos futuros del litio48. Y si bien, la materializacin de cualquier proyecto en el mbito de la minera del litio, est sujeto al cumplimiento no slo de las condiciones que todo proyecto minero debe cumplir (tributarias, financieras, ambientales), sino y por sobre todo, a la autorizacin que otorga la CCHEN en cuanto a los lmites de extraccin permitidos, hasta la fecha, CCHEN no ha recibido solicitudes adicionales de explotacin del litio por parte de nuevos actores en el mercado. Lo anterior se puede deber al desconocimiento de los potenciales geolgicos con los que cuenta el pas, ms all del Salar de Atacama; los bajos precios del litio que mantuvieron en pausa una serie de proyectos de exploracin y explotacin; y la incertidumbre en cuanto a la explotacin misma del litio, dado el carcter estratgico con el que es definido en la legislacin minera vigente y la imposibilidad de su libre denunciabilidad. No obstante lo anterior, se debe reconocer que el fenmeno del litio es reciente. El shock de precios ocurre recin en el 2005 y slo en el 2008 se empieza a evidenciar una estabilizacin en un nuevo nivel de precios (en torno a los US$ 6.000 ton. de LCE). La recesin econmica mundial pudo demorar
46/ Como se vio en el captulo 4, esto fue posible porque CORFO haba declarado sus pertenencias en el Salar de Atacama antes de la entrada en vigor de la Ley que declar la reserva del litio a favor del Estado y que el litio no era susceptible de concesin minera. 47/ Slo recientemente, y ante la solicitud de aumento de cuotas de extraccin por parte de SQM, el Sistema de Empresas Pblicas (SEP) ha realizado vistas de inspeccin a las plantas de SQM para evaluar los procesos productivos. 48/ Tal como se recomendaba en el contrato que autoriz la explotacin y extraccin de litio por parte de MINSAL y CORFO (ver captulo 4).

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

el inters de inversionistas extranjeros por el desarrollo de nuevas fuentes de litio, situacin que tiende a cambiar, como ya se aprecia en lo transcurrido del 2009 donde son peridicas las noticias relacionadas al inters de los mercados internacionales por la explotacin de nuevos salares 49. Lo anterior, justifica la pertinencia de establecer lineamientos de poltica pblica para fortalecer el desarrollo de la minera del litio, definiendo de forma ms explcita el rol que jugar la autoridad minera para hacer ms atractiva la inversin pblica o privada, en la minera del litio en Chile. Ms an, establecer lineamientos centrales para una poltica de fomento de la minera del litio, adquiere un carcter de urgencia al evidenciar el creciente inters mundial por las reservas de litio en la regin y su explotacin, que asegure su disponibilidad para el desarrollo de las industria de los automviles elctricos e hbridos, que se aprecia como una de las grandes soluciones a los problemas de calentamiento global y que ha sido puesto en la agenda de los pases desarrollados como de alta prioridad. Algunas de las propuestas que de este informe surgen para ir delineando una poltica pblica que fomente y resguarde el desarrollo de la minera del litio se presentan a continuacin50.

Actualizacin de la informacin sobre las reservas de litio existentes en el pas


El conocimiento geolgico es base para el desarrollo de la minera, y en la actualidad se carece de un conocimiento sistematizado de las reservas actuales de litio en el pas. En el Salar de Atacama, se estiman reservas totales por 6,9 millones de toneladas de Li. Ms all de la validez de estas estimaciones, es necesario hacer un levantamiento de las reservas que incluyan al conjunto de salares donde se estima existe presencia de litio. SERNAGEOMIN ha sealado que el ltimo reconocimiento de los recursos en salares data de fines de la dcada de los sesenta, y que en la actualidad, las empresas que tienen autorizacin de explotacin del salar no estn obligadas a entregar informacin sobre las reservas actuales. 51 El conocimiento de las reservas con que cuenta Chile, toma un peso relevante, dado que el aumento proyectado de la demanda de litio en el futuro,
49/ En anexo 3, se detalla por ejemplo, el inters del gobierno de Bolivia por atraer capitales extranjeros para la explotacin del Salar de Uyuni, o de los nuevos proyectos en salares en Argentina y China, entre otros. 50/ Propuestas que no requieran de modificaciones a los marcos constitucionales vigentes en el tema minero, que requieren de un mayor anlisis, de los alcances legislativos e incluso polticos, que no son materia del presente informe. 51/ Reuniones sostenidas en el transcurso del estudio.

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ir incrementando los precios actuales, lo que puede hacer rentable un conjunto de proyectos de extraccin que antes no lo eran. La responsabilidad de determinar las reservas por parte de la misma empresa, puede generar problemas de agencia, en cuanto se generan incentivos perversos al sobreestimar las posibles reservas actuales para facilitar la obtencin de mayores cuotas de extraccin. El contexto anterior, sumado al carcter estratgico del mineral, debiese conducir al desarrollo de una poltica que permita un levantamiento de informacin independiente y veraz de las reservas con las que cuenta el pas, de modo de asegurar que la toma de decisiones de poltica pblica, que van desde la opcin de desarrollo de explotacin pblica hasta la definicin de las tasas de royalty o las cuotas de extraccin, cuenten con la mayor informacin disponible.

Levantamiento de la informacin sobre concesiones mineras asignadas en los principales salares del pas.
Como se analiz en el captulo 4, junto al desconocimiento sobre las reales magnitudes de las reservas de litio en los principales salares, tambin se desconoce de forma sistematizada y actualizada, las concesiones mineras autorizadas en estos mismos. Si bien, SERNAGEOMIN es el organismo encargado de sistematizar la informacin de concesiones mineras, esta no est lo suficientemente actualizada. La informacin de nuevas concesiones solicitadas a los juzgados de letras correspondientes, debe ser enviada a SERNAGEOMIN por los respectivos juzgados; no obstante, al ser un simple trmite administrativo sta puede llegar a tardar hasta un ao en ser recibida. Y no obstante estas concesiones no pueden traducirse en una explotacin directa de litio (por las razones explicadas en el captulo 4), se desconoce la real magnitud y el uso que se les ha dado a las concesiones autorizadas en algunos salares. Al no haber una institucin que monitoree el desarrollo del mercado y la industria del litio, y sistematice la informacin de propiedad relevante en torno a ella, termina siendo slo a travs de la prensa especializada donde se puede tomar conocimiento de movimientos en la compra y venta de concesiones mineras en determinados salares52.

52/ Un ejemplo de lo anterior, es el hecho de que mediante un seguimiento de informacin financiera fue posible saber que Lomiko Metals Inc., ha adquirido el 80% de las pertenencias del Salar de Aguas Calientes, estando el 20% restante en control de SQM SA.

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

La transparencia de la informacin es un factor clave en el buen funcionamiento de los mercados. Por tanto, el conocimiento de la informacin anterior asegura un buen funcionamiento de la industria. En tal sentido, es el Estado a quien le cabe el rol de informar y mantener informados a los distintos actores, adems que de esta manera se cuenta con mayor informacin si llegara el momento de autorizar una explotacin, de modo de asegurar una competencia real en el mercado, y evitar la concentracin de la propiedad y el recurso en una sola empresa o grupo pequeo de ellas. Se requiere por tanto, mejorar la sistematizacin y consolidacin de la informacin de concesiones que son otorgadas, tanto las de propiedad de salares como de explotacin de recursos asociados al litio, de modo de hacer un seguimiento a los movimientos de propiedad (muchas veces, solamente especulativos) de la industria.

Estudio de factibilidad para transferencias tecnolgicas en la minera del litio.


Segn lo recopilado en entrevistas sostenidas53, una parte de las concesiones ya otorgadas en los salares (que de todos modos, y como se seal, no existe un completo inventario de ellas) estn en propiedad de medianas empresas mineras. Sea lo anterior por inters en explotar litio en un futuro cercano, o bien por un inters en otros minerales, o sencillamente por inters especulativo. Si bien, la mayora de este litio est bajo reserva del Estado, lo que imposibilita su explotacin privada, salvo concesiones o contratos especiales otorgados por el Estado, tambin se reconoce que existe en la actualidad una falta de conocimiento en la explotacin del mineral por parte de los medianos productores. La transferencia de tecnologa para el desarrollo de parte de la cadena productiva del litio, podra permitir un mayor aprovechamiento de las reservas con que cuenta Chile, a la vez de diversificar la estructura de mercado actualmente existente. Las caractersticas geogrfica de los salares en Chile, permiten extraer litio mediante un proceso de bajo costo (alta tasa de evaporacin en el norte chileno). El desarrollo de este proceso en pequeas escalas podra ser apoyado mediante proyectos de transferencia tecnolgica desde el sector pblico, facilitando la transferencia tecnolgica y capacitacin de la mediana y pequea minera.
53/ Principalmente con SERNAGEOMIN.

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En este sentido, y como se explic en el captulo 4, mediante los acuerdos suscritos en 1995, en los cuales CCHEN ratific el acuerdo mediante el cual CORFO entreg en arriendo las pertenencias OMA del Salar de Atacama a SQM (entonces MINSAL), se hicieron recomendaciones en orden a financiar mediante los montos de arriendo e impuestos cobrados a SQM, un futuro centro de investigaciones de litio. Este centro, conocido como Instituto del Litio, tena por finalidad centralizar todo tipo de informacin relacionada con el metal, como por ejemplo, estado actual de las investigaciones nacionales e internacionales en torno a las aplicaciones de ltima generacin, informaciones tcnicas y estadsticas. Finalmente, nunca se ha concretado esta recomendacin54. De este modo, si estudios y/o catastros futuros permitieran confirmar el hecho de una importante reserva de litio en diferentes salares, y la necesidad de transferir tecnologas y conocimientos en los procesos de produccin de litio a nuevas industrias mineras (principalmente pequea y mediana minera), se podra re-pensar la posibilidad de generar una instancia inter-gubernamental o bien un ente pblico-privado, que permitiera en parte desarrollar y administrar proyectos de transferencia tecnolgica, atraccin de capitales, sistematizar y centralizar la informacin de concesiones en los distintos salares, actualizacin de la informacin de reservas, y seguimiento a la industria y mercado del litio.

Seguimiento al mercado e industria del litio


La mayor informacin posible, es clave a la hora de la toma de decisiones en la implementacin de la poltica pblica. En el mbito del desarrollo de la minera del Litio, por ejemplo, contar con una actualizada informacin de la evolucin y proyeccin de precios o bien del comportamiento de la industria misma, ya sea por el lado de la demanda o la oferta, puede facilitar la decisin respecto a temas que van desde las inversiones pblicas en la industria, a la decisin de otorgar o no, cuotas de extraccin de las reservas de litio del Estado. En ese sentido, hacer un seguimiento a los mercados internacionales del litio, desarrollar estudios de proyeccin de precios y demanda, evaluar los principales determinantes de los precios de corto y largo plazo, analizar el
54/ Una razn para ello puede ser el desinters que se tena, hasta hace un par de aos, por el desarrollo de la minera del litio. Y por otro, el desinters del Estado por el desarrollo de la opcin ncleo-energtica signific una reduccin de los mbitos de operacin del organismo responsable de llevar adelante esta recomendacin, la CCHEN.

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peso efectivo de la oferta nacional en los mercados internacionales, dar un seguimiento peridico a la oferta de litio a nivel mundial y a los costos de produccin que tienen los distintos procesos productivos, estimar proyeccin de exportaciones e ingreso por concepto de impuestos especficos, entre otros estudios, son determinantes para entender un mercado que se est desarrollando de forma vertiginosa, y que dado el carcter estratgico del mineral determinado por la Ley, el Estado juega y jugar un papel relevante, sino, fundamental para su desarrollo. Una propuesta, en este mbito, es conformar un equipo especializado en alguna institucin pblica (COCHILCO, por ejemplo), que siendo parte de una instancia de coordinacin inter-gubernamental (como la propuesta indicada en el punto anterior), tenga como responsabilidad dar un seguimiento continuo a la industria del litio, y que pueda responder a los requerimientos de informacin a la hora de definir polticas especficas para la industria.

Apoyo al desarrollo de un cluster del litio en la zona del Tringulo del Litio
Tal como se explic en el apartado II.2, el crecimiento de la demanda por litio y las proyecciones de sta hacia el futuro, ha volcado el inters mundial por las reservas del mineral hacia las zonas donde estas se concentran en mayor proporcin y calidad. En este sentido, la prensa internacional ya ha denominado a la zona donde se encuentran el Salar de Atacama en Chile, el Salar de Uyuni en Bolivia, y el Salar del Hombre Muerto en Argentina, como el Tringulo del Litio o bien La Arabia Saudita del Litio. En esta regin se concentra el 85% de las reservas conocidas actualmente. La concentracin de los tres salares ms importantes en cuanto a reservas actuales de litio, coloca en un lugar privilegiado a la ciudad de Antofagasta y en general a toda la Segunda Regin del pas. Tanto para el Salar de Uyuni, como para el del Hombre Muerto, su comercializacin natural debiese ser por la regin de Antofagasta. En la actualidad, una parte importante de las exportaciones de carbonato de litio que provienen del Salar del Hombre Muerto son enviadas a los EE.UU. va el puerto de Antofagasta, aprovechando el ferrocarril de Salta a Antofagasta55. Incluso, los actuales proyectos de explotacin de los salares del Rincn y Olaroz en la provincia de Salta en Argentina consideran tambin
55/ A partir de los Tratados de Integracin Minero Argentino-Chileno, se facilit la comercializacin de productos argentinos por puertos chilenos.

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a Antofagasta como la puerta de salida de sus exportaciones. El inters por aprovechar este flujo comercial aceler tambin el inters de las autoridades por facilitar este intercambio, mediante el mejoramiento de las rutas entre Antofagasta y Salta, que en la actualidad abarca 700 kms aproximadamente. Por su parte, si bien la produccin de litio en el Salar de Uyuni an est en etapas preliminares, su cercana a la regin (est slo a 30 kms. de la frontera con Chile), coloca al puerto de Antofagasta como el lugar privilegiado para las exportaciones desde Bolivia. Esta condicin estratgica, no tan slo del puerto de Antofagasta, sino de la regin en su conjunto que concentra a las mayores reservas actuales de litio, debiesen ser seriamente consideradas en la perspectiva del desarrollo de un cluster del litio en la regin, ya sea a nivel nacional, como tambin desde una perspectiva de integracin econmica entre estos tres pases. La posibilidad de desarrollo de un cluster en torno al litio, se potencia en la medida de que se asegure un mercado en gran parte de la cadena productiva del litio. En este sentido, explorar el desarrollo de industrias avanzadas en la regin para usos del carbonato de litio, como pueden ser la fabricacin de litio metlico o incluso las mismas bateras para autos elctricos, puede verse estimulada por los anuncios de instalacin de empresas de ensamblaje de autos elctricos en Uruguay56. Esta perspectiva, que implica una integracin econmica de carcter regional, debe ser considerada seriamente para su anlisis, incluso en la perspectiva de aprovechar el poder de mercado que tiene la regin, al concentrar las mayores y mejores reservas de litio a nivel mundial, de modo de impulsar en conjunto polticas de fomento y/o atraccin de capitales, dando seguridad al inversionista y obteniendo de forma conjunta los mayores excedentes posibles para los pases involucrados.

Taller internacional para una mirada regional del litio


En concordancia con lo expuesto anteriormente, y en la perspectiva de tener una mayor comprensin de la industria y del mercado del litio, generar una discusin sobre las distintas estimaciones de reservas de litio a nivel mundial y su implicancia para el desarrollo futuro de la industria, conocer con mayor exactitud el estado de avance y las proyecciones de la industria a nivel regional, evaluar la posibilidad para el desarrollo de polos tecnolgicos que
56/ http://www.marketwire.com/press-release/Zap-902687.html

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permitan dar un mayor valor agregado a la minera del litio, entre otras temticas, podran ser los fundamentos para convocar a un taller internacional con expertos regionales que entreguen elementos para comprender mejor la industria.

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VI.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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VII. ANEXOS
ANEXO 1: Las fuentes de litio57
El litio deriva de la palabra griega LITHOS, que significa piedra. Es un elemento metlico, blanco plateado, qumicamente reactivo, el ms ligero en peso de todos los metales, y de bajo punto de fusin. Su smbolo, en la tabla peridica, es Li. Es un elemento fuertemente electropositivo, lo que le confiere gran poder de reactividad frente a los agentes qumicos. El litio es un elemento moderadamente abundante y est presente en la corteza terrestre en 65 partes por milln (ppm)58. Si bien el litio se encuentra presente en una amplia gama de minerales (aproximadamente 145 especies mineralgicas contienen litio) slo algunas poseen valor econmico (espodumeno, lepidolita, petalita, ambligonita y eucriptita). Al mismo tiempo, el litio se encuentra en salmueras de diversos orgenes, como salmueras naturales, salmueras asociadas a pozos petrolferos y a campos geotermales. Las salmueras con valor econmico se encuentran bsicamente en salares y lagos salinos. Tambin se encuentra presente en diversas arcillas (siendo la hectorita la ms importante) y en el agua de mar, en concentraciones que bordean las 0,17 ppm. (Yaksic, A. 2008).

Los minerales de litio


Los minerales de litio comercialmente explotables existen en pegmatitas granticas. Las mayores reservas de pegmatitas ricas en minerales de litio, se encuentran en los EE.UU., Australia, Canad, R.D. del Congo, Zimbabwe, China y Rusia. Entre los yacimientos del tipo pegmatitas que han sido fuentes comerciales de litio se encuentran: Espodumeno: es el ms abundante de los minerales de pegmatitas ricas en litio, constituyendo alrededor de un 20% de los minerales contenidos en la pegmatita. Existen yacimientos en Carolina del Norte (Estados Unidos), Canad, Australia, Zimbabwe, Congo, Brasil, Rusia, China y Argentina. Petalita: despus del espodumeno es el mineral que presenta una mayor importancia econmica. Se usa como fuente para producir concentrados de litio, los que se comercializan por su alto contenido de xido de litio (Li2O).
57/ Sobre la base de los trabajos de Moscoso, C. (2003) y Yaksic, A. (2008), Pimentel, S. (1998). 58/ Esto lo coloca por debajo del nquel, cobre y tungsteno y por encima del plomo, zinc o el estao, en lo referente a abundancia.

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Existen depsitos en Zimbabwe, Namibia, Canad, Brasil y Rusia. Lepidolita: Este tipo de mineral junto con la petalita se usan principalmente y en forma directa como mineral en la industria de vidrios y cermicas. Los depsitos ms importantes se encuentran en Zimbabwe, Brasil, Canad Australia y Portugal. Ambligonita y Eucriptita: se encuentran en pequeas cantidades en yacimientos de Canad, Estados Unidos, Australia, Namibia y Brasil. De los anteriores minerales, los actualmente ms importantes desde el punto de vista econmico son el espodumeno y la petalita. Ambos son utilizados como fuente para producir concentrados de litio. A partir de estos minerales tambin se produce carbonato de litio, que es el compuesto qumico demandado mayoritariamente por la industria.

Las salmueras
La mayor cantidad de litio en la naturaleza se encuentra en salmueras naturales y no en minerales pegmatticos. Desde la dcada de los sesenta las salmueras se han convertido en la principal fuente de litio, debido al costo mucho ms bajo de producir carbonato de litio en comparacin al costo de obtenerlo a partir de minerales. Los depsitos ms importantes de salmueras que contienen litio se encuentran en lagos salinos continentales y en salares 59. Las salmueras de los salares son ricas en litio y otras sales solubles60. La calidad del depsito, depender en gran medida de los niveles de concentracin de los diversos elementos que la salmuera contenga. La concentracin de litio en salmueras vara generalmente entre 200 y 2.000 ppm (0,02 a 0,2%). Las salmueras ms importantes, en trminos de calidad y volumen, se encuentran en el norte de Chile (Salar de Atacama), occidente de Bolivia (Salar de Uyuni), norte de Argentina (Salar del Hombre Muerto), en diversos lagos salinos de los EE.UU., en el noreste de China (provincia de Qinghai), en el Tbet y Rusia.

59/ Estos salares se han formado en cuencas cerradas de origen tectnico por un proceso de concentracin por evaporacin solar de las soluciones ricas en sales que fluyen a la cuenca. La precipitacin de sales desde las salmueras sigue una secuencia segn un orden de solubilidad creciente. 60/ Como por ejemplo, sodio, potasio, calcio, magnesio, cloruros, boratos, sulfatos, etc., muchos de los cuales estn en concentraciones ms elevadas que el litio.

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Salmueras asociadas a pozos petrolferos y campos geotermales


Fuentes potenciales de litio las constituyen tambin algunas salmueras de pozos petrolferos y de campos geotermales. En los EE.UU. se han identificado varias salmueras asociadas a campos petrolferos con contenidos importantes de litio. Sin embargo, la complejidad qumica de estas salmueras no las hace atractivas como fuentes de litio, mientras no se desarrollen tecnologas adecuadas. En cuanto a los campos geotermales, estos tambin constituyen fuentes potenciales de litio; sin embargo, la recuperacin de litio de fuentes geotermales es compleja por diversas razones: a) concentraciones relativamente bajas; b) altas temperaturas de las soluciones; y c) la presencia de cantidades relativamente altas de otros minerales tales como hierro, manganeso, slice, zinc, plomo, magnesio, etc.

Arcillas sedimentarias
Las arcillas tambin pueden representar una fuente potencial de litio. Las arcillas ricas en litio pueden dividirse en dos tipos: a) arcillas en las cuales el litio forma parte de la estructura cristalina, como es el caso del mineral de arcilla llamado hectorita; y b) arcillas en las cuales el litio resulta de un enriquecimiento secundario, por efecto del movimiento de aguas termales o subterrneas. El potencial de la hectorita como fuente de litio fue descubierto en los aos setenta en los EE.UU. A pesar de que las hectoritas pueden tener litio en el mismo orden de magnitud que las pegmatitas de inters comercial, no se cree que lleguen a ser fuentes de litio en un futuro cercano. El principal problema tecnolgico est asociado a la extraccin del litio de la red cristalina.

ANEXO 2: El proceso de produccin del litio


Si bien el litio se encuentra presente tanto en minerales, salmueras, pozos petrolferos, campos geotermales, arcillas e incluso en los ocanos, en la actualidad slo dos procesos de obtencin son econmicamente factibles: mediante salmueras y minerales61.

61/ Para detalles ver trabajos de Pimentel, S. (1998), Moscoso, C. (2003).

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Obtencin desde minerales


El espodumeno fue la fuente principal de obtencin de carbonato de litio hasta la explotacin del litio contenido en salmueras naturales. El mineral de espodumeno se concentra por flotacin diferencial para obtener un concentrado con un contenido de 2,5 a 3,2% de litio, lo que equivale a 85 a 95% de espodumeno. En la actualidad, y dado los altos costos de producir carbonato de litio a partir del espodumeno, los productores de minerales de litio se han volcado slo a la produccin de concentrados, que siguen siendo competitivos para la industria de los vidrios y las cermicas. Para la produccin de litio del espodumeno natural, el concentrado del mismo debe ser calcinado previamente con caliza, para posteriormente y mediante procesos de molienda, lixiviacin, precipitaciones sucesivas, entre otros, y dependiendo del agente tratante, se pueda extraer un alto porcentaje del litio, produciendo hidrxido de litio, carbonato de litio o cloruro de litio.

Obtencin desde salmueras


El desarrollo del proceso de recuperacin del litio a partir de salmueras tuvo un fuerte impacto en la industria del litio a fines de los 60, al constituir este proceso una fuente de litio con costos mucho ms bajos en comparacin a la obtencin de litio a partir de los minerales pegmatticos. La composicin de las salmueras en cuanto a los niveles de contenidos de litio vara considerablemente. Tambin vara la presencia de otros elementos como potasio, sodio, calcio, magnesio, hierro, boro, bromo, cloro, nitratos, cloruros, sulfatos y carbonatos, lo cual requiere que cada salmuera sea tratada en forma particular, de acuerdo a su composicin. Para el caso del Salar de Atacama, una de las mayores reservas mundiales de litio, la salmuera se bombea desde abajo de la corteza salina (30-50 metros de profundidad), las que son depositadas en piscinas de baja profundidad y grandes dimensiones, en las cuales, y a partir del proceso de evaporacin solar, comienzan a precipitar secuencialmente un conjunto de sales62. De este modo, se extraen sales tales como cloruro de potasio, cloruro de sodio, sulfato de potasio, sulfato de sodio, entre otras.

62/ Las caractersticas del Desierto de Atacama, lugar de ubicacin del salar, como el lugar ms seco de la tierra, con un ndice de evaporacin de 3.200 milmetros y precipitaciones anuales de apenas 15 milmetros, permiten una concentracin de energa solar extremadamente eficiente, lo que redunda en un proceso mucho ms eficiente y competitivo de extraccin de litio que otros salares.

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

Cabe destacar que la salmuera extrada del salar presenta un contenido de litio de 0,22%. Posterior a este proceso sucesivo de evaporacin se alcanza un contenido de litio cercano al 6%, no obstante presenta impurezas de magnesio, boro y sulfato63. Posteriormente, la salmuera concentrada de litio es transportada por camiones aljibes a las plantas de procesamiento, donde es sometida a procesos de purificacin y precipitacin a modo de obtener carbonato de litio, con una pureza obtenida cercana al 99,5%, aunque el mercado exige un mnimo de 99,1%. El carbonato de litio puede ser la materia prima para la produccin de hidrxido de litio o bien de cloruro de litio de alta pureza que se emplea en la obtencin de litio metlico por electrlisis de sales fundidas.

Figura 2. Proceso de produccin de litio a partir de salmueras. Caso: planta SQM en el Salar de Atacama.

Extraccin de la salmuera desde pozas de Potasio/Litio

Concentracin de salmuera en pozas de evaporacin solar

Reinyeccin de salmuera en el salar POSAS DE LITIO

Salmuera de litio a Antofagasta

Planta de Carbonato de Litio CARBONATO DE LITIO

POZOS DE POTASIO

Planta de Hidrxido de Litio

HIDRXIDO DE LITIO

CLORURO DE POTASIO Sales de potasio cosechadas Planta de cloruro de potasio

Fuente: Web de SQM (www.sqm.com).

63/ El proceso descrito hasta ahora es desarrollado tanto por la planta de SQM como tambin por SCL.

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ANEXO 3: Recursos y produccin en salmueras


Antes de la entrada de SQM al mercado del litio, en 1997, la mayora de la produccin de carbonato de litio provena desde minerales, en particular del espodumeno. Sin embargo, los mayores costos de produccin en obtener carbonato de litio a partir de este ltimo, llev a que la produccin de carbonato de litio proviniera fundamentalmente de salmueras. En 1995, las fuentes para la produccin de qumicos de litio eran en 65% minerales y el 35% restante de salmueras. En el 2007, el 86% de la produccin de qumicos de litio provena de salmueras. Slo tres salares concentran el 85% de las reservas conocidas de litio: el Salar de Atacama, el Salar del Hombre Muerto y el Salar de Uyuni. El tringulo del litio, como ha sido denominado, abarca la frontera de Chile, Bolivia y Argentina. Se estima que estas caractersticas geogrficas podran colocar al puerto de Antofagasta como la puerta de salida de las exportaciones de estos tres salares. Y a las ciudades de Potos en Bolivia, Salta en Argentina y Antofagasta en Chile, como las capitales tripartitas del litio (Tahil, 2008).

Figura 3. El tringulo del litio.

Potosi Iquique Salar de Uyuni

Tocopilla

Calama

Antofagasta

Salar de Atacama

Salta Salar del Arizaro Fuente: Cochilco. Salar del Hombre Muerto

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Salar de Atacama
El Salar de Atacama es el depsito de mayor calidad de litio en el mundo. Al ser una fuente de salmuera, la extraccin es menos costosa y menos intensiva en energa que la de minerales de roca dura. Ubicado en el sector centro-oriental de la II Regin, a 2.300 metros sobre el nivel del mar, alcanza una superficie de alrededor de 3.000 kms2. La recarga de aguas salobres, en conjunto con la continua evaporacin por las condiciones climticas de extrema aridez, gener un cuerpo salino central llamado ncleo, de aproximadamente 1.400 kms2. Las concentraciones de litio en el Salar de Atacama son las ms alta entre los salares conocidos, con 1.500 ppm en promedio y variaciones que van entre 600 a 5.000 ppm. Dada estas caractersticas, el Salar de Atacama constituye la reserva de litio de mejor calidad en la Tierra. Por otra parte, las caractersticas climticas del desierto de Atacama permiten que el salar presente tambin las mayores tasas de evaporacin del mundo, alcanzando los 3.700 mm/ao, lo que disminuye los costos de procesamiento notablemente. En trminos absolutos, el Salar de Atacama es el segundo en tamao de depsitos de litio (superado por el Salar de Uyuni), pero presenta una notable ventaja econmica en la recuperacin de los contenidos de litio.

Recursos en el Salar de Atacama


En 1978, fueron estimadas reservas en 1.290.000 toneladas de Li., en un rea de 420 kms2 en el ncleo central del Salar, a 20 mts. de profundidad, y con una concentracin media de 1.250 ppm64. Por extrapolacin a un rea de 1.300 kms2 y 30 mts. de profundidad, se infirieron recursos por 3 millones de toneladas de Li., que son las cifras que publica anualmente, hasta el da de hoy, la USGS. CORFO, por su parte, estim las reservas del Salar de Atacama en 4,5 millones de ton. de litio (Gonzlez, 2000). Inicialmente, las reservas estimadas de litio en el rea arrendada a SQM (819 kms2) fueron de 1,8 millones de ton., estimadas a 40 mts de profundidad del acufero (Moscoso, 2003). En un reciente estudio contratado por SQM, que slo abarc la zona arrendada a SQM, y que incluy hasta 200 mts. de profundidad para la extraccin de las aguas, se establecieron reservas de litio en torno a los 6 millones de toneladas (ENVIROS, 2008).
64/ Lithium Reserves and Resources, RK Evans, Energy, Vol. 3, No. 3, 1978.

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Evans (2008) seala que si bien el total de reservas de todo el Salar de Atacama no es conocido con exactitud, s se pueden hacer estimaciones tentativas: para las zonas que son arrendadas a SCL se estimaron en sus inicios reservas por 500.000 ton. Li. Para las franjas de seguridad, esto es, las reas entre las propiedades arrendadas a SCL y SQM, y las reas no reclamadas en la zona norte del salar, se estimaron reservas por 400.000 ton. de Li. Todo lo anterior sumara las 6.900.000 ton. de Li estimadas como reservas totales del Salar de Atacama.

Grfico 5. Estimaciones de reservas de litio en el Salar de Atacama. (Millones de toneladas)


Estimaciones de reservas en el Salar de Atacama
7,5 7,0 6,5 6,0 5,5 5,0 4,5 4,0 3,5 3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0 Millones de toneladas de Litio 6,9

4,5

1,29

Evans (1979)

USGS

CORFO

ENVIROS+Evans (2009)

Fuente: Elaboracin COCHILCO.

Produccin en el Salar de Atacama


SCL comenz la produccin de carbonato de litio desde sus recursos en 1984 con una capacidad de produccin de 13.000 toneladas anuales. SQM comenz su produccin en 1996 con una capacidad de produccin de 18.000 toneladas anuales. Se estima que el total de carbonato de litio equivalente (LCE) producido en el Salar de Atacama a la fecha es del orden de las 500.000 toneladas, lo que representa cerca de 100.000 ton. de litio metlico65.

65/ 1kT de Li = 5.28kT LCE

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Cuadro 5. Produccin estimada de carbonato de litio (LCE) a la fecha (toneladas de LCE) SCL 1984-1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 Total Perodo
Fuente: Tahil (2008).

SQM 9.000 18.000 18.000 19.000 21.000 22.000 24.000 26.000 28.000 28.000 32.000 245.000

Total Esas. 100.000 23.500 32.500 32.500 33.500 35.500 38.330 40.330 42.330 44.330 50.000 54.000 526.820

100.000 14.500 14.500 14.500 14.500 14.500 16.330 16.330 16.330 16.330 22.000 22.000 281.820

La planta de SQM para la produccin de carbonato de litio, ubicada en el Salar del Carmen, cerca de Antofagasta, tena una capacidad inicial de produccin de 28.000 toneladas por ao de carbonato de litio. Actualmente est en condiciones de producir 40.000 toneladas anuales de carbonato de litio. Si bien la extraccin acumulada representa an un bajo porcentaje de las reservas del salar, en cualquiera de las estimaciones de reservas que se tienen, Tahil (2008) sostiene que estas 100.000 toneladas se han extrado del epicentro del salar, zona de 30 km2 y 35 mts. de profundidad, con las mayores concentraciones de litio del salar (superior a 3.000 ppm), y reservas estimadas en 450.000 ton. de litio. Por tanto, ya se habra extrado cerca de un 22% de las reservas de alto grado de litio metlico del epicentro del salar, incluso aventura y posiblemente un 63% de los mejores depsitos sobre 4.000 ppm, junto a eso (Tahil, 2008).

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Costos de la Produccin en el Salar


Dadas las caractersticas antes indicadas del Salar, los altos niveles de evaporacin y grados de litio de la salmuera, tanto SQM como SCL muestran los costos de produccin ms bajos del mercado. Incluso, para SQM estos costos pueden ser an ms bajos dado que recupera litio como un co-producto de la produccin de cloruro de potasio. En el 2004, se estim que los costos de produccin del Salar de Atacama fluctuaban entre los US$ 0,4 0,5/lb (Pavlovic, 2004). Yaksic (2008) estima que agregando los costos de capital que significan los proyectos de ampliacin de la planta productora de carbonato de litio, los costos unitarios totales estaran entre US$ 0,5 - 0,8/lb. SQM por su parte, ha sealado que durante el 2008 los costos de produccin se incrementaron como consecuencia de los mayores costos de energa que signific el cambio de gas natural, el deterioro del valor del dlar con respecto al peso, y los aumentos en los costos de algunos insumos, como el de la ceniza de soda. Lo anterior sumado a los costos de capital e inversiones en curso, habra llevado a un costo total de produccin de carbonato de litio en el Salar de Atacama de US$ 2.200/T, o bien US$ 0,99/lb (SQM, 2008c)

Salar de Maricunga
Es el segundo salar de mayor importancia en Chile. Sus concentraciones de litio estn en torno a los 400 1.500 ppm. Se estiman reservas por 200.000 ton. de Li. Sus costos se estiman entre US$ 1, 0 1,5/lb (Yaksic, 2008).

Salar del Hombre Muerto


El Salar del Hombre Muerto est ubicado a 220 km al sureste del Salar de Atacama, en la Provincia de Catamarca, Repblica Argentina. El yacimiento se ubica a unos 3.900 metros sobre el nivel del mar, con una tasa de evaporacin de 2.775 mm/ao, y presenta concentraciones promedio de litio de 692 ppm con variaciones entre 500 ppm y 782 ppm. En 1995, Foot Mineral Corporation (FMC) negoci los derechos de explotacin del salar, la produccin de litio comenz en 1997-1998. Las reservas probables se estiman en 850.000 ton. de litio a 70 mts de profundidad. La produccin anual est en torno a las 12.000 ton. de carbonato de litio y

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6.000 toneladas de cloruro de litio. Esto es usado por FMC como materia prima en sus propios negocios de litio qumico. Las reservas se estima que alcanzarn para al menos 75 aos a la tasa actual de extraccin, la cual es de 5.000 ton. por ao de litio metlico. Los costos unitarios totales se estiman entre US$ 0,8 1,2/lb. (Yaksic, 2008).

Salar del Rincn


Este salar est actualmente en proceso de desarrollo. Es la segunda salmuera de mayor importancia en Argentina. La tasa de evaporacin bordea los 2.600 mm/ao. Sus concentraciones son, sin embargo, menores que las del Hombre Muerto, alcanzando en promedio los 397 ppm, lo que hace incrementar sus costos, debido a su cada en productividad. Otro punto que hace la diferencia de calidad es la tasa de magnesio presente, casi seis veces las del Hombre Muerto. Se estiman costos unitarios del orden de los US$ 0,9 1,3/ lb. (Yaksic, 2008). En el 2008 se han puesto en funcionamiento las plantas pilotos de produccin de carbonato de litio, alcanzando una pureza del 99%66. A fines del 2008, el The Sentient Group adquiri el 100% de la propiedad. En cuanto a las reservas actuales, no hay un consenso definitivo. Por una parte, Evans (2008) estima reservas por 1.400.000 toneladas de litio. La USGS en su informacin sobre reservas de litio en Argentina, seala que no hay disponibilidad de informacin. En Tahil (2008) se hace referencia a estudios geolgicos anteriores y a las propias declaraciones de inversiones de los controladores, donde se sealaba que las reservas eran del orden de las 250.000 ton. de lito. Numerosos otros salares existen en Argentina, pero se desconoce el tamao de sus reservas. Entre ellos se puede nombrar Antofalla, Olaroz, Cauchari, Pazuelos, Rotonoes, Centenario y Pastos Grandes. La empresa de capitales australianos y estadounidenses, Orocobre Limited, tiene actualmente dos proyectos en carpeta para la produccin de carbonato de litio: por un lado, en el Salar de Olaroz, y South American Salars, que abarca 85.000 hectreas en 10 salares del norte argentino. Las exploraciones del Salar de Olaroz estn ms avanzadas. Este es un salar mucho ms pequeo que el de Rincn, pero con una alta concentracin de litio, en torno a los 900 ppm. Se han proyectado reservas por 325.000 to66/ http://www.petrolnews.net/noticia.php?&r=11609.

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

neladas de litio. La tasa de presencia de magnesio no ha sido reportada. Se proyecta su funcionamiento para el 2011.

Salar de Uyuni
Este es el salar ms grande del planeta, abarcando una extensin de 9.000 km2. El salar se encuentra a una altitud de 3.653 metros sobre el nivel del mar. Se estiman reservas por un total de 5.500.000 toneladas de litio. A pesar de contener la mayor reserva conocida de litio, presenta algunas limitaciones no menores, en comparacin con el Salar de Atacama: sus concentraciones son en promedio de 350 ppm; muestra una menor tasa de evaporacin, de 1.500 mm/ao; y altas tasas de magnesio presente, siendo de 22 veces las de litio. No obstante lo anterior, el Salar de Uyuni tiene un alto potencial econmico, dado sus enormes reservas de litio. Se ha argumentado que ha sido la inestabilidad poltica que ha vivido Bolivia en los ltimos aos, el principal factor que ha determinado la falta de inversiones para la explotacin del salar, y no el potencial econmico de las reservas. En la actualidad, el gobierno boliviano est haciendo variados esfuerzos para atraer capitales extranjeros que le permitan explotar el Salar de Uyuni. Eso s, con la idea de que el Estado sea el controlador del negocio. De ese modo, se busca que el metal no sea exportado, sino procesado en el pas bajo el modelo de una empresa pblica. La nueva Constitucin, aprobada en enero del 2009, puso en manos del Estado el control de los recursos naturales67. En su afn de convertir a su pas en productor de litio, el gobierno boliviano invirti US$ 6 millones en la construccin de una planta piloto en el salar que podra comenzar a operar en el 2010 y que producir 40 toneladas de carbonato de litio para exportacin, lo que les reportar un ingreso estimado en 300.000 dlares anuales68. Adems, el gobierno tambin anunci que invertir cerca de US$ 150 millones en un proyecto para extraer mineral. Para respaldar la apuesta que el actual gobierno boliviano est impulsando, se anunci la construccin de un aeropuerto en Uyuni, a unos 220 kms. de Potos, y que entrara en funcionamiento a principios del 2010.

67/ Esta fue una de las razones por las que el gobierno boliviano decidi suspender las largas negociaciones que, en los aos noventa se entablaron con la Lithium Corporation, que buscaba controlar esta fuente importante de litio (www.elpais.com, 07/02/2009). 68/ A septiembre del 2009, ya se anuncia un avance del 70%. http://www.mch.cl/noticias/index_neo.php?id=20261

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

La posibilidad de que el Salar de Uyuni entre al mercado productor de litio ha sido ampliamente seguida por la prensa internacional. Tambin se ha abierto una discusin entre los expertos del mercado del litio, en cuanto a los reales alcances de la capacidad productora del salar. El gobierno boliviano habra anunciado la intencin de estar produciendo cerca de 1.000 ton. de litio mensuales al 2013, lo que Tahil (2008) puso en cuestionamiento, sealando que lo ms realista, dadas las condiciones geolgicas del salar, era estimar producciones de 2.000 ton. de litio anual desde el 2015 y 6.000 ton. anuales desde el 2020 y cuestion las reales magnitudes de las reservas, situndolas en 300.000 toneladas y no en 5.500.000 ton. Ms all de este debate sobre las capacidades en la produccin futura, lo que s queda en evidencia es la preocupacin del Estado boliviano para que el Salar de Uyuni entre prontamente al mercado, con las que se supone son las mayores reservas de litio del mundo, y si bien presentar costos unitarios mayores a los del Salar de Atacama, el aumento creciente de los precios internacionales har de todas maneras rentable econmicamente explotarlo69. Por otra parte, al norte del Salar de Uyuni se encuentra el Salar de Copiasa. Se sabe que las concentraciones estn en torno a los 340 ppm., y presentara reservas del orden de las 200.000 toneladas de litio. No obstante, el inters actual de Bolivia ha estado centrado en el desarrollo de proyectos en Uyuni, postergando para un futuro la explotacin de Copiasa.

Clayton Valle
Clayton Valle o Silver Peak, en Nevada, EE.UU, ha estado produciendo litio desde 1966. En la actualidad, es la nica operacin estadounidense en operacin. Presenta una baja relacin de magnesio/litio de slo 1,43 veces. Sus concentraciones de litio varan entre los 360 ppm y 100 ppm. de litio. Y su tasa de evaporacin alcanza los 900 mm por ao. En 1992, sus reservas se estimaron en 118.000 toneladas de litio. Su produccin actual de carbonato de litio es del orden de 9.000 ton. por ao. Se estima que tiene un remanente de reservas econmicas del orden de las 40.000 toneladas de litio (Evans, 2008).

69/ Recientemente la Corporacin Minera Boliviana (COMIBOL) anunci una inversin de US$160.000 para realizar perforaciones que permitan conocer las reales dimensiones de reservas de litio en el Salar. Ms detalles en http://www.lostiempos.com/diario/ actualidad/nacional/20090803/comibol-perfora-el-salar-de-uyuni-para-conocer-reservas-de_28736_45785.html

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COCHILCO Recopilacin de Estudios 2009

Esta salmuera se ha mantenido competitiva por ubicarse en el mismo territorio norteamericano, donde se encuentra integrada a la produccin de carbonato e hidrxido de litio. En particular la produccin es utilizada internamente por Chemetall Corp., para suplementar su principal fuente de carbonato que es el Salar del Hombre Muerto (Tahil, 2008). Yaksic (2008) ha estimado sus costos unitarios totales entre US$ 1,0 -1,3/lb. de carbonato de litio. Great Salt Lake, en Utah, es uno de los lagos ms grandes del mundo. Si bien se han obtenido muestras de altas concentraciones de litio, su presencia es ms bien irregular, alcanzando en promedio de tan slo 40 ppm, lo que es muy bajo, y adems con una alta razn de magnesio (250 veces), por lo cual en los principales reportes no es considerada como una reserva econmicamente potencial. En caso de que su extraccin se hiciese competitiva, este sera una fuente importante de litio, por cuanto se estiman recursos que alcanzan las 520.000 toneladas de litio. Yaksic (2008) estim sus costos entre US$ 2,2 2,8/lb.

CHINA
En la cuenca Qaidam, en la provincia de Shangai se encuentran los mayores recursos de litio de China. La cuenca contiene aproximadamente 33 lagos salinos ricos en distintos minerales como litio, magnesio, potasio, boro, etc. El principal problema de estos lagos est asociado a los altos contenidos de magnesio de las salmueras que oscila entre 40 y 60 veces las de litio. Sin embargo, CITIC (agencia gubernamental china) est poniendo en funcionamiento el lago Taijanaier, en el que se han declarado reservas por 940.000 toneladas de litio. Si bien sus concentraciones de litio no son particularmente altas, promedio 360 ppm, s cuenta a su favor la alta tasa de evaporacin que llega a 3.560 mm/ao. En el 2004 inici un plan piloto de produccin de carbonato e hidrxido de litio, de unas 500 toneladas anules de litio equivalente. En el 2007, se inaugur oficialmente la planta de produccin de carbonato de litio, con una capacidad de produccin de 35.000 toneladas anuales. La produccin actual se estima del orden de las 6.000 toneladas anuales. Sus costos unitarios totales se estiman entre los US$ 0,8 -1,2 /lb. de carbonato de litio (Yaksic, 2008).

334

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

En el Tbet, tambin existe un largo nmero de lagos salinos. De los cules dos se han identificado como fuentes importantes de litio: Zhabuye y Dangxiongscuo (DXC). El lago Zhabuye es el ms importante. Es considerado uno de los depsitos de mejor clase a nivel mundial. Se estiman reservas por 1.530.000 toneladas de litio (8,3 millones de toneladas de carbonato de litio). Presenta concentraciones altas de litio, que promedian los 1.200 ppm, con niveles muy bajos de magnesio, del orden del 0,008 mg/li. Una de las desventajas de este yacimiento, sin embargo, es que se encuentra en una regin muy remota, a casi 4.400 metros de altitud, lo que lo puede hacer econmicamente interesante, slo para el mercado interno. Se estima que sus costos unitarios totales estn en el rango de US$ 0,8 1,2/ lb (Yaksic, 2008). El segundo lago en importancia en la meseta tibetana es el Dangxiongscuo (DXC), el que muestra concentraciones promedio del orden de los 400 y 500 ppm y una tasa de magnesio sobre litio de slo 0,22. El lago tambin se ubica en los 4.400 mts. sobre el nivel del mar, y presenta una tasa de evaporacin de 2.300 mm/ao. La extraccin es atractiva desde esta perspectiva, pero el lago es un recurso pequeo, slo se estiman reservas por 170.000 toneladas de litio, lo que significa unas 900.000 toneladas de carbonato de litio. Tahil (2008) seala que si adems se considera una tasa de recuperacin del 50%, el total de produccin de carbonato de litio que se podra esperar extraer del lago estara en el orden de las 450.000 toneladas, es decir, tan slo 85.000 toneladas de litio. No obstante lo anterior, la compaa canadiense Sterling Group est considerando explotar este recurso con una produccin inicial de 5.000 toneladas por ao. (Yaksik 2008) estima costos unitarios totales entre US$ 0,8 -1,2/lb.

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Tasa de Evaporacin 3.700 mm/ao. 2.775 mm/ao. 2.600 mm/ao. 1.500 mm/ao. 900 mm/ao. 3.560 mm/ao. 0.8 1.2 2.300 mm/ao. 0.8 1.2 0.8 1.2 2.. 2.8 5.000 10.000 93.000 1.0 1.3 9.000 1.25 1.75 0.9 1.3 1.400.000 300.000 5.500.000 200.000* 40.000 520.000* 940.000 1.530.000 170.000 17.630.000 500.000 750.000 80.000 3.858.000 0.8 1.2 15.000 850.000 1.0 1.5 200.000* 0.5 - 0.8 54.000 6.900.000 1.000.000 400.000 250.000 160.000 600.000 118.000 Costos unitarios Totales (US$/lb)b Produccin Actual (ton de Carbonato de Litio) Reservas Base Ac (ton de Li.) Reservas Probadas Bd (ton. de Li.) 397 ppm. 900 ppm. 350 ppm. 340 ppm. 360 ppm 40 ppm 360 ppm. 1.200 ppm.

Cuadro 6. Resumen Informacin Principales Salmueras de Produccin de Litio.

Pas / Salar

Concentracin promedio de Li. (rangos ppm)a

CHILE

Salar de Atacama

1.500 ppm. (600-5.000 ppm.)

Maricunga

(4001.500 ppm.)

ARGENTINA

Hombre Muerto

692 ppm. (500782 ppm)

Salar del Rincn

Salar de Olaroz

BOLIVIA

Salar de Uyuni

Copiasa

EE.UU.

Clayton Valle

Great Salt Lake

CHINA

Taijanair

Zhabuye

Dangxiongscuo

(400 500 ppm.)

TOTAL SALMUERA

Fuente: Elaboracin COCHILCO. *: valores no incluidos en la estimacin de reservas + recursos. a: Informacin promedio de concentracin de litio, entre parntesis cuando existe slo informacin disponible de rangos. b: Costos unitarios totales de Yaksic (2008). c: Estimaciones optimistas realizadas por Evans (2008, 2009).

d: Estimaciones pesimistas realizadas por Tahil (2008).

Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

ANEXO 4: Recursos y produccin en la minera


Como se seal en el captulo I, el litio est presente en una serie de minerales de la corteza terrestre, en particular el espodumeno. No obstante, su explotacin fue dejada de lado con la entrada de SQM al mercado del litio en 1997, debido a que los costos de producir carbonato de litio a partir de minerales, son considerablemente ms altos que los costos de obtener el carbonato de litio a partir de salmueras. Los productores de minerales de litio se han volcado a comercializar los concentrados que siguen siendo competitivos en la industria del vidrio y la cermica, siempre que el contenido de hierro sea bajo. Tambin han sido utilizados como materias primas para la produccin de productos qumicos de litio.

Australia
Las pegmatitas de Greenbusher en Australia, son actualmente los mayores recursos y de ms alto grado en minerales de litio en el mundo. Las operaciones en Greenbusher son tambin las de mayor produccin mundial de concentrados de espodumeno, el cual se destina al uso de vidrio y cermica en altas temperaturas. En el 2007 fue adquirido por Talison Minerals, y cuenta con una capacidad de produccin de 150.000 toneladas por ao de concentrado de espodumeno70. Se estiman recursos por 223.000 ton. de litio (Evans, 2008). Actualmente, la compaa Galaxy Resources estara evaluando los depsitos de espodumeno en el oeste australiano (Mount Catlin). Se estiman reservas por 20.000 toneladas de litio, y la compaa espera comenzar la produccin de carbonato de litio en el 2010. En Mount Marion, tambin en el oeste, se han reportado depsitos de litio con un total de reservas de 19.800 toneladas de litio, no obstante no existe actualmente ningn proyecto de explotacin.

EE.UU.
Las operaciones en Carolina del Norte fueron cerradas con el desarrollo de las fuentes de bajos costos en el Salar de Atacama, pero podran, frente a un aumento masivo de la demanda y por consiguiente de los precios, ser reactivadas (Evans, 2008).
70/ Los concentrados de espodumeno son producidos con un contenido de xido de litio que vara entre 4,8% y 7,5%. La produccin de carbonato de litio del espodumeno ces en 1998 con la entrada a bajo costo de la produccin de carbonato del Salar de Atacama.

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Se estima que las reservas de las dos operaciones que quedaron detenidas a fines de los 80 (FMC y Foote Mineral) contendran alrededor de 230.000 ton. de litio71. No obstante, el promedio de las concentraciones de litio en estos depsitos es baja, de tan slo 70 ppm. La USGS no incluye estas reservas en sus estimaciones desde que fueron reemplazadas por la produccin de Salmueras. No obstante, y dados los objetivos de poltica norteamericana de reducir la dependencia externa de litio, estos depsitos podran ser reabiertos, aun no siendo econmicamente rentables. Por otra parte, hay evidencias geolgicas de presencia de recursos potencialmente recuperables que alcanzaran los 2,6 millones de toneladas de Li equivalente. El principal problema asociado es que los recursos estn a profundidades superiores a 1.500 mts., lo cual eleva los costos de produccin72.

China
Evans (2008) seala que una estimacin conservadora de las reservas pegmatitas de China alcanzaran las 750.000 toneladas de Li equivalente, siendo las de Jiajika las mayores reservas (un 64%). Gran parte de estas fuentes se destina a la produccin qumica. Tahil (2008) seala por su parte que los recursos de Jiajika no exceden las 6.000 ton. de litio metlico, y que incluso la produccin China de carbonato de litio se est desplazando desde el espodumeno nacional e importado a los recursos locales de salmueras. SQM (2008c) seala que los proyectos en China para la produccin de espodumeno est en pleno desarrollo, lo que podra llevar a un aumento en la produccin en los prximos seis aos en 15 mil toneladas anuales y que en el largo plazo (ms all del 2014) China debiera continuar con su crecimiento en la produccin de litio sobre la base de las reservas de espodumeno. Finalmente, las reservas de litio en pegmatitas ascenderan aproximadamente a 7,6 millones de toneladas (segn las estimaciones de Evans, 2008). De las cuales estn actualmente en operacin o planeadas 840.000 toneladas, de las cuales el 60% corresponde a minas ubicadas en China.

71/ Tahil (2008) advierte eso s que la produccin de la planta de Foote (65% de las reservas) producira Li2CO3 a un 99,1%, lo que requerira una nueva transformacin a fin de alcanzar los 99,95% que utiliza una batera estndar. 72/ Pavlovic (1992) muestra que los costos de produccin del espodumeno en Carolina del Norte ascienden a US$ 2,43 /kg, mientras que los del Salar de Atacama (SCL), eran de US$ 1,10 /kg, todos expresados en US$ de 1992. Lo anterior, significa que los costos de produccin de estas reservas pueden ser doblemente costosos a los del Salar.

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Antecedentes para una Poltica Pblica en Minerales Estratgicos: Litio

En cuanto a los costos de produccin, la evidencia indica que los situados en el Salar de Atacama son los ms bajos y que la produccin de pegmatitas es, evidentemente, una fuente ms cara. No obstante, con los precios actuales del carbonato de litio doblando los precios que provocaron el cierre de la produccin en Amrica del Norte, es de esperar que en ningn caso decaiga la produccin China de espodumeno, o bien se reabran algunos proyectos en EE.UU.

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Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

Captulo 9

ANTECEDENTES SOBRE MINERA DEL URANIO Y SU MERCADO INTERNACIONAL


Elaborado por Camilo Lagos Miranda Economista

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Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

RESUMEN EJECUTIVO
En los ltimos aos se aprecia un renacimiento de la temtica nuclear a nivel mundial. Dejando atrs la dominante visin militar de la misma que gener la Guerra Fra en la dcada de los sesenta y setenta, hoy la opcin nuclear es vista por algunos como una alternativa limpia al calentamiento global que sufre el planeta, y a los problemas de demanda energtica creciente. Este renacimiento ha despertado el inters por el principal insumo de la energa nuclear: el uranio. De una situacin de congelamiento de la minera del uranio en los aos 90, con precios que cayeron desde los 40 US$/lb a fines de los 80 a un rango de 7-10 US$/lb en los que se mantuvo en la dcada de los 90, y que condujo a detener la mayor parte de los proyectos mineros, ya a partir de 2005 se empieza a evidenciar un creciente inters por retomar los planes de desarrollo de la ncleo-electricidad, incrementando por consiguiente la demanda por uranio y llevando los precios internacionales del mineral a 138 US$/lb en 2007, lo que hizo factible, econmicamente, reanudar una serie de proyectos mineros de uranio hasta entonces detenidos. En la actualidad, la preocupacin se ha trasladado a hacer sostenible la provisin de uranio para una demanda que se estima ser creciente, gatillada fundamentalmente a partir de las proyecciones de crecimiento que se hacen para la energa nuclear como alternativa energtica mundial. En la actualidad hay en funcionamiento alrededor de 436 centrales nucleares en el mundo, y se estima que alcanzar un rango de 600 a 1.400 centrales nucleares para los prximos 40 aos. En este escenario, se vislumbra una escasez relativa del mineral y una creciente bsqueda por nuevas fuentes de uranio a nivel mundial. En Chile existe inters por conocer el estado actual de la minera del uranio, tanto en su desarrollo nacional, como asimismo en la comprensin de su comportamiento a nivel de los mercados internacionales. Lo anterior resulta relevante, tanto en el marco del debate sobre la opcin ncleo-energtica para Chile, para lo cual la discusin sobre el desarrollo de la minera del uranio no puede ser ajena, o bien, como opcin de desarrollo por s misma; en ambas opciones, se requiere conocer los aspectos principales del mercado del uranio que permitan definir lineamientos de poltica pblica para enfrentar el nuevo escenario de la minera del uranio.

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I.

INTRODUCCIN
La demanda cada vez ms creciente por nuevas fuentes energticas a nivel

mundial, que a su vez permitan cumplir las metas de reduccin de las emisiones de CO2, uno de los ms importantes gases de efecto invernadero, ha despertado nuevamente el inters por la energa nuclear, como alternativa a otras fuentes energticas. La actividad industrial es fundamental para el desarrollo de los pases. No obstante, el uso de combustibles fsiles en la generacin de energa para el desarrollo de la actividad industrial, es visto como un factor significativo del cambio climtico. A la vez, hay conciencia de que el desarrollo de la industria y de los pases requiere de la necesidad de asegurar un suministro cada vez mayor de energa elctrica. En este contexto, la energa nuclear es vista como parte de la solucin (Sokolov, 2009). Expectacin sobre la expansin de los programas existentes, el inters creciente de muchos nuevos pases en empezar o fortalecer sus programas de energa nuclear y las proyecciones de la capacidad de energa nuclear para los prximos 20 a 30 aos ha conducido a un incremento de la demanda por combustible nuclear y por el uranio. Incluso, no hay seales de que la actual crisis econmica mundial est afectando esta tendencia (Sokolov, 2009). Ms all de la discusin actual sobre los aspectos de seguridad o impactos ambientales que puede tener la opcin energtica nuclear, la preocupacin actual es hasta qu punto la energa nuclear puede garantizar un suministro prolongado y a un costo razonable. En este sentido, la clave que se intenta responder en los debates internacionales sobre la materia1, dentro de las lgicas incertidumbres, es hasta cundo las actuales reservas conocidas de uranio permitirn seguir abasteciendo a las actuales y futuras centrales nucleares de fisin. En los clculos para determinar los costos del kwh, se est contemplando una edad de vida de 60 aos para las nuevas centrales e incluso para las antiguas que fueron diseadas en su momento para un ciclo de vida de 40 aos. Por tanto, aquellas centrales que se decida construir hoy en da y que entrarn en funcionamiento en unos 10 a 12 aos, deberan contar con un su1/ En junio de 2009 se realiz el tercer Simposium Internacional sobre la Minera del Uranio, URAM 2009, organizado por la Agencia Internacional de Energa Nuclear (IAEA) y que congreg a ms de 200 expertos internacionales de 52 pases, con una alta presencia de Amrica Latina, (Chile, Argentina, Brasil, Uruguay, Venezuela, Paraguay, Ecuador y Colombia), lo que muestra el inters de la regin por el desarrollo de esta minera.

344

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

ministro de uranio hasta el ao 2080, para que los clculos tericos del costo de la inversin por kwh nuclear sean vlidos. Esta preocupacin se ha trasladado tambin al mercado, y los precios del uranio se han visto incrementar de los 8 US$ /lb a principios de la dcada a los 130 USD /lb en 2007. Hoy se ha estabilizado alrededor de los 50 US$ /lb, no obstante se estima que estos precios volvern al alza. Este nuevo escenario, podra viabilizar el desarrollo de la minera del uranio en aquellos pases, como Chile, donde no ha sido desarrollada, aun cuando hay indicios importantes de presencia del mineral. En este documento se entregan los principales antecedentes sobre la minera e industria del uranio, a fin de consolidar el conocimiento actual que existe sobre la materia en el pas, de modo de proponer, con la mayor informacin posible, lineamientos de poltica pblica con respecto al uranio. En especfico, se analiza los principales aspectos del mercado del uranio a nivel mundial, la situacin de las reservas y los escenarios de demanda mundial del mismo. Se revisa el conocimiento que existe a nivel nacional sobre la presencia del uranio, y se discuten algunas propuestas de poltica pblica con respecto al desarrollo de la minera del uranio en el pas.

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II.

EL URANIO Y EL CICLO DEL COMBUSTIBLE NUCLEAR

El uranio es el elemento de mayor peso atmico de origen natural que existe en la Tierra2, y est presente en una proporcin de 2,7 partes por milln (ppm), lo que es comparable con otros metales como estao, tungsteno y molibdeno. El uranio est presente en cerca de 150 clases de minerales, siendo el ms rico la Pechblenda (uraninita). Tambin est presente en el agua de los ocanos. Su nivel de actividad radiactiva es bajo, muy inferior al de otros elementos, lo que facilita su minera, transformacin y fabricacin como combustible nuclear. El uranio natural est compuesto por tres istopos; cada istopo tiene, con relacin a los otros dos, el mismo nmero de protones pero distinto nmero de neutrones, es decir, difieren nicamente en el nmero de componentes del ncleo. Dichos istopos son el corresponde al
234 238

U, el
238

235

U y el

234

U. De cada gramo de uranio


235

natural, el 99,28% de la masa es U. La relacin salvo ciertas excepciones.

U, el 0,71% es
235

U, y el restante 0,0085%

238

U/

U es constante en la corteza terrestre,

El 235U es el nico istopo fisible que existe en la naturaleza3. No obstante, su concentracin (0,71% en el uranio natural) es menor a la requerida para mantener una reaccin nuclear en cadena. La concentracin requerida de
4 235 235

variar segn los tipos de reactores utilizados , y puede ir desde un 3 al 5% en U, el cual se obtiene a travs de un proceso de enriquecimiento del istopo por medios tecnolgicos. El uranio, generalmente bajo la forma de xido de uranio (U3O2), es la materia prima con la que se fabrica el combustible nuclear para los reactores generadores de energa elctrica. La fabricacin del combustible nuclear se realiza en tres etapas perfectamente diferenciadas: En la primera etapa, se extrae el mineral uranfero desde yacimientos subterrneos o abiertos. En los yacimientos, la concentracin sobrepasa los 10 kg de uranio por tonelada de mineral extrado. Una vez extrado, este mineral es tritu2/ A mayor peso, mayor ser el nmero de partculas (protones, neutrones y electrones) en el ncleo. La fisin es ms fcil en los elementos cuanto ms pesado sean. La fisin en cualquier elemento ms pesado que el hierro produce energa, y la fisin en cualquier elemento ms liviano que el hierro requiere energa. 3/ La fisin es una reaccin nuclear, lo que significa que tiene lugar en el ncleo del tomo. La fisin ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms ncleos pequeos, adems de algunos subproductos. Estos incluyen neutrones libres, fotones (generalmente rayos gamma) y otros fragmentos del ncleo como partculas alfa (ncleos de helio) y beta (electrones y positrones de alta energa). La fisin de ncleos pesados es un proceso que supone liberar cantidades sustanciales de energa. 4/ Cabe destacar que algunos tipos de reactores, tipo CANDU, utilizan slo uranio natural como combustible nuclear. Una completa y actualizada revisin de los tipos de reactores nucleares, y el tipo de combustible requerido por cada uno de ellos, se puede ver en un reciente estudio sobre el ciclo de combustible nuclear realizado por CNE (2009).

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Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

rado y, mediante su tratamiento con mtodos hidrometalrgicos, se llega a la produccin del concentrado comercial, conocido internacionalmente como yellow cake (xido de uranio, U3O8). Se estima que de 45 a 50 mil toneladas de mineral se obtienen 170 toneladas de yellow cake (WNA, 2009). En una segunda etapa del ciclo, el concentrado de uranio se purifica y se transforma en un gas, hexafluoruro de uranio (UF6), corrosivo y reactivo. De 170 ton. de yellow cake se obtienen 24 ton. de uranio en forma gasificada (WNA, 2009). A travs de un proceso continuo de centrifugado, se logra separar el istopo
238

U del

235

U, logrando enriquecer el UF6, alcanzando un 3% de

235

U, y

por otra parte obteniendo un 85% de uranio empobrecido (238U), el que tiene usos secundarios (industria balstica, entre otros)5. En la tercera etapa, el gas UF6, a travs de un proceso de horneado, se transforma en dixido de uranio, un material cermico que es prensado y con el que se fabrican pastillas. Estas pastillas se encapsulan en unos tubos de metal (zircaloy 4), cerrados en sus extremos. Estas barras combustibles se disponen en armazn de 16 varillas, soportadas mecnicamente, denominadas elementos combustibles. Esta disposicin facilita su carga y descarga del reactor y al mismo tiempo mantiene una distancia ptima (por razones neutrnicas) entre las barras y asegura el paso del agua refrigerante. Finalmente, los elementos combustibles se introducen en el ncleo del reactor nuclear, quemndose, de modo que el 235U sufre la reaccin de fisin. El combustible nuclear debe ser sustituido cada 12 o 24 meses. Este combustible gastado es altamente radiactivo y debe ser enfriado en piscinas por varios aos (3 a 5 aos). Posteriormente, en complejas plantas de reciclado, el combustible se disuelve en cido ntrico y mediante procesos qumicos se logra separar el plutonio y el uranio. Los residuos generados (un 3% del combustible gastado) son solidificados y encapsulados en cilindros de acero inoxidable. El uranio recuperado en forma de xido de uranio se lleva a la fase de enriquecimiento. El plutonio pasa directamente a la fase de elaboracin de combustible. Con esto, se cierra el ciclo del combustible nuclear.

5/ Este ltimo proceso depender del tipo de reactor nuclear, para el que vaya a ser empleado, por ejemplo, del tipo CANDU. En este caso, usa uranio natural (no enriquecido), y por tanto pasa desde el yelow cake directamente a la fase siguiente, no convirtindose en UF6.

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Figura 1: Ciclo del Combustible Nuclear

Conversin Enriquecimiento Minera Uranio Plutonio Fabricacin de Combustible

Reprocesamiento

Reactor

Fuente: PUC (2009).

348

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

III.
3.1

RECURSOS Y PRODUCCIN MUNDIAL DE URANIO


Recursos de uranio

Una de las grandes incertidumbres que enfrenta el desarrollo de la energa nuclear para el futuro, son los grados de certeza que se tiene sobre los recursos de uranio capaces de satisfacer una demanda creciente para los nuevos, proyectados y ya existentes reactores nucleares. En esta seccin, se abordar la informacin conocida sobre recursos de uranio que se conocen en la actualidad, para en la prxima seccin abordar las proyecciones de demanda a nivel mundial por este mineral. Las reservas actuales de uranio se clasifican (OECD, 2008) segn su diferente nivel de dificultad para su conversin en uranio enriquecido til para ser empleado como combustible en los reactores nucleares, asignndoles tres niveles de costos: reservas cuyo costo de extraccin y transformacin es inferior a 40US$/kgU. reservas cuyo costo de extraccin y transformacin es inferior a 80US$/kgU, que incluyen a las anteriores. reservas cuyo costo de extraccin y transformacin es inferior a 130US$/kgU, que incluyen a las dos anteriores. Quiere esto decir que a medida que se vayan agotando las reservas de uranio cuya extraccin y transformacin es ms econmica, el precio del uranio, independientemente de otros factores, que sin duda influirn, ir creciendo de manera significativa, duplicando y ms que triplicando el nivel de precios actuales. Y aun cuando el precio del combustible incide relativamente mucho menos que el de la inversin, es un elemento a tener en cuenta. Los recursos de uranio son considerados, en general, como convencionales y no convencionales. Los primeros hacen referencia a aquellos donde la produccin del uranio corresponde a un producto primario, co-producto, o un importante subproducto. Los no convencionales se refieren a los recursos de muy bajo grado, o bien son recuperables como un co-producto muy menor6. La estandarizacin internacional subdivide los recursos convencionales en cuatro categoras: Los recursos razonablemente asegurados (RAR), los recursos inferidos, los recursos pronosticados y los especulativos.
6/ Ms detalles, ver appendix 4 en Uranium 2007: Resources, Production and Demand. OECD, IAEA. 2008.

349

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De este modo, y basado en la seguridad de la existencia de los recursos de uranio, los organismos internacionales que centralizan la informacin en la materia definen recursos identificados de uranio como la suma de los recursos razonablemente asegurados (RAR) y los recursos inferidos; y recursos no descubiertos que incluye a las categoras de recursos pronosticados y especulativos. Las cuatro categoras sealadas se combinan a su vez con tres rangos de costos de recuperacin para establecer las magnitudes de los recursos existentes: menores a US$ 40 kg/U, menores a US$ 80 kg/U y menores a US$ 130 kg/U. En la actualidad, se estima que los recursos identificados de uranio a nivel mundial ascienden a los 5,47 millones de toneladas de uranio valorados a US$ 130 /kg U (US$ 50 /lb U3O8)7. De estos, 3,4 millones son considerados recursos razonablemente asegurados (RAR) y 2,1 millones de toneladas de uranio son consideradas como recursos inferidos.

Tabla 1. Recursos Identificados de Uranio (1.000 ton. U) Categora de los Recursos Identificados (Total) < US$ 130 /kg U < US$ 80 /kg U < US$ 40 /kg U Razonablemente Asegurados (RAR) < US$ 130 /kg U < US$ 80 /kg U < US$ 40 /kg U Inferidos < US$ 130 /kg U < US$ 80 /kg U < US$ 40 /kg U
Fuente: OECD, IAEA (2008).

2007 5.469 4.456 2.970 3.338 2.598 1.766 2.130 1.858 1.204

Cabe destacar que con respecto a la informacin de recursos anterior (correspondientes al ao 2005)8, se aprecia un incremento de 15% en los recursos identificados (menores a US$ 130 kg/U). Este incremento se debera, segn el informe, a los aumentos en las estimaciones de recursos inferidos producto del alza sostenida de precios experimentada en los ltimos aos por el uranio, que trajo consigo nuevas exploraciones con consiguientes nuevos descubrimientos9.
7/ R. Vance (2009). A long-term view of uranium supply and demand. URAM 2009. 8/ Anlisis de mercado, en la seccin 4. 9/ Anlisis de mercado, en la seccin 4.

350

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

Por otra parte, se estima que los recursos no descubiertos (pronosticados ms especulativos) alcanzaran en 2007 los 10,5 millones de toneladas de uranio. En trminos de distribucin por pases, y tomando los recursos identificados en la categora de US$ 130 kg/U, las mayores reservas se encuentran en Australia con 1,2 millones de toneladas. Kazakhstn le sigue con 817 mil toneladas. Rusia, el tercer pas en recursos identificados, estima reservas en 546 mil toneladas. Segn los datos de la OECD, en Amrica Latina los recursos identificados son encabezados por Brasil con 278 mil toneladas, Argentina aparece con 12.000 toneladas, Per con 2.900, y Chile aparece con 1.500 toneladas de uranio.

Figura 2. Distribucin por Pases con Recursos Identificados

4% 5% 5%

4%

12%

22%

6%

15% 8% 8% 10%

Australia Kazakhstan Rusia Sudfrica Canada EE.UU. Brasil Nambia Nigeria Ucrania Otros

Fuente: OECD, IAEA (2008).

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3.2

Produccin de uranio

Segn el IAEA, el uranio es extrado actualmente en 18 pases, siete de los cuales representan el 90% de la produccin mundial (Australia, Canad, Kazakhstn, Namibia, Nigeria, la Federacin de Rusia y Uzbekistn). Ms de un tercio de la demanda de uranio actualmente est todava cubierta por fuentes secundarias (almacenado de uranio, ex usos militares de uranio enriquecido o materiales reciclados)10. Los recursos de uranio identificados en el suelo, como vimos en la seccin anterior, seran suficientes para satisfacer la demanda actual por unos 100 aos11. Como se espera que el mercado del uranio contine creciendo, es probable que los recursos no descubiertos (otro 10,5 millones tU) pasen a ser identificados, lo que podra extender el suministro de uranio a ms de 100 aos para un nmero de plantas de energa nuclear de hasta tres veces el total de hoy. Durante 2008, la produccin mundial de uranio natural ascendi a las 44.248 toneladas de uranio, lo que representa un aumento de ms del 7% en comparacin con 2007 (de 41.264 tU). Si bien la produccin de uranio fue menor de lo esperado, producto de que algunos proyectos fueron pospuestos o retrasados, la produccin de uranio natural fue 3.000 toneladas superior al ao anterior.

Tabla 2. Produccin Mundial de Uranio Natural. (ton. U) Produccin 2008 (ton. U) 9.000 8.512 8.430 4.335 3.822 3.029 2.338 1.509 800 749 562 330 275 557 44.248 Participacin 2008 (%) 20,3 19,2 19,1 9,8 8,6 6,8 5,3 3,4 1,8 1,7 1,3 0,7 0,6 1,3 100 Produccin 2007 9.462 6.654 8.577 2.883 3.385 3.154 2.308 1.748 846 636 540 299 262 495 41.249 Cambio sobre 2007 (%) -4,9 27,9 -1,7 50,4 12,9 -4,0 1,3 -13,7 -5,4 17,8 4,1 10,4 5,0 12,5 7,3

Canad Kazakhstn Australia Namibia Rusia Nigeria Uzbekistn EE.UU. Ucrania China Sudfrica Brasil Repblica Checa Otros (estimados) Total
Fuente: ESA (2009).

10/ ESA (2009). Annual Report 2008. Euratom Supply Agency. 11/ Asumiendo las proyecciones de crecimiento de la demanda, tema que ser abordado con ms detalle en la seccin siguiente sobre la demanda y sus proyecciones a futuro.

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Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

La tabla anterior muestra que a pesar de evidenciar una disminucin de 4,9% en su produccin total, alcanzando las 9.000 tU, Canad sigue siendo el ms grande productor de uranio del mundo, representando ms del 20% de la produccin mundial en 2008. Un importante aumento experiment en los ltimos aos Kazakhstn, que produjo 8.512 tU en comparacin con las 6.654 tU en 2007, un aumento de casi el 30%, lo que lo convierte en el segundo mayor productor de uranio. La produccin en Australia disminuy ligeramente a 8.430 tU en 2008, consolidando su posicin como el tercer mayor productor de uranio. El mayor incremento se registr en Namibia, que alcanz 4.335 tU de 2.883 tU, un aumento del 50%. En trminos de la produccin de uranio natural, cerca del 60% de sta se concentra en slo tres pases: Canad (20%), Kazakhstn (19%) y Australia (19%). El desarrollo de la industria del uranio se puede esquematizar en tres perodos principales: El primero, entre 1946 y 1966, con fines principalmente estratgicos. El segundo, entre 1966 y 1981, de carcter poltico estratgico comercial, caracterizado por la proliferacin de reactores nucleares para la generacin elctrica, una sobreproduccin de uranio y la acumulacin de materiales radiactivos enriquecidos y depletados. Y el tercero, entre 1984 y 2008, de carcter predominantemente comercial, caracterizada por una produccin minera de uranio menor que la demanda, durante la cual se ha cubierto el suministro faltante mediante la comercializacin de stocks militares, estratgicos y mediante reprocesamiento de materiales nucleares (Fortn, 2007). Nuevas inversiones en la exploracin de uranio se puede esperar como resultado del descubrimiento de recursos de inters econmico, a un costo razonable. Se estima que el costo histrico del descubrimiento fue inferior a US$ 2/ kgU (OECD/IAEA, 2006). Los precios ms elevados de uranio podran tener un impacto positivo en la inversin en exploracin y desarrollo de la minera. El nmero de empresas que participan activamente en la exploracin de uranio ha aumentado de un puado en 2003 a ms de 400 en 2008 (ESA, 2009). Varios planes estn siendo desarrollados para aumentar la capacidad de produccin en las instalaciones existentes. Descubrimientos adicionales se pueden esperar, si las condiciones favorables del mercado estimulan la exploracin. Prometedores resultados preliminares ya sugieren nuevos descubrimientos en varios pases, como Kazakhstn, Canad, Namibia, Nigeria y Australia.

353

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Sin embargo, la reciente crisis financiera que afect a los mercados financieros en todo el mundo se ha traducido en escasez de recursos financieros, lo que ha llevado a reducir, retrasar o incluso detener proyectos de aumento de produccin. Por otra parte, debido a la reduccin de las fuentes de financiamiento, algunas empresas (o pases) incluso podran abandonar nuevos proyectos mineros (ESA, 2009).

354

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

IV.

CONSUMO ACTUAL Y DEMANDA FUTURA

A diferencia de otros commodities, el uranio no se transa en bolsa. De hecho, no hay un mercado formal para el uranio; se negocia en un ambiente totalmente regulado, en que cada libra se registra para su transaccin y destino final. Los pases son regulados para tal efecto por la IAEA, cumpliendo para ello estrictos protocolos (Marty, 2007). La demanda por uranio ha crecido fuertemente en los ltimos aos, impulsada por la cada vez mayor importancia de la energa nuclear como fuente de generacin elctrica y calor. Actualmente operan 435 centrales nucleares en 30 pases en el mundo, generando en conjunto el 14% de la electricidad mundial. De stas, 103 se ubican en EE.UU., 59 en Francia y 55 en Japn. Se estima que, adicionalmente, cerca de 44 reactores estn en construccin, principalmente en China, India y Corea.

Tabla 3. Plantas Nucleares en Operacin y Requerimientos de Uranio. (ton. U) Pas EE.UU. Francia Japn Rusia Corea U.K. Canad Alemania India Ucrania China Argentina Brasil Mxico Otros Total
Fuente: OECD, IAEA (2008).

Plantas Operando (2007) 103 59 55 31 20 19 18 17 16 15 10 2 2 2 66 435

Requerimientos de Uranio (tU) 22.890 7.185 7.940 4.000 3.200 2.165 1.800 3.710 445 2.480 1.200 120 450 200 8.715 66.500

No obstante que sus costos de inversin duplican a los de las plantas de generacin convencional, las centrales nucleares han resultado ser una opcin

355

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atractiva, principalmente por sus costos de generacin. En 2006 estos eran de 1,72 centavos de dlar por Kwh contra 5,5 centavos de dlar por Kwh en base a petrleo y gas (Marty, 2007).

Efectos sobre el precio


En 1980 el uranio alcanz un alto precio de US$ 40/lb U3O8, a partir de lo cual cae en forma continua hasta 1991 a un valor de US$ 7/lb U3O8 en el mercado spot. Entre 1991 y 2001 flucta entre US$ 7-10/lb, a partir de lo cual presenta un aumento sostenido de precio, alcanzando en 2005 los US$ 138/lb. Posteriormente se evidencia una cada nuevamente hasta ubicarse en el ltimo ao en torno a los US$ 52/lb. Es importante destacar que la formacin de precios se comporta de forma diferente a otros mercados. Los precios son generalmente establecidos en contratos de largo plazo. No obstante, hay un precio de referencia que es utilizado en las transacciones de corto plazo (mercado spot) y que es establecido en las negociaciones bilaterales entre pases. Los precios de estas transacciones son informados por diversos medios12.

Figura 3. Evolucin Precios Uranio 2001-2009. (US$ /lb)


LT & spot Ux prices, 2001-2009
150 Peak-July 07: Spot US$138/lb LT US$95/lb

100

50 Current-July 09: Spot US$53/lb LT US$65/lb 0

02

01

03

04

05

06

07

08

20

20

20

20

20

20

20

20

Long-term

20
Spot

Fuente: McMurphy (2009).


12/ Ver www.uxc.com, por ejemplo.

356

09

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

Demanda futura
No obstante lo anterior, la Agencia de Energa Nuclear (NEA) estima dos escenarios posibles para el ao 2050. Un escenario optimista, de alto desarrollo de la opcin nuclear, proyectando que llegaran a 1.400 centrales nucleares en 2050. Otro escenario, de un crecimiento bajo de la opcin nuclear, estima que en el mismo perodo slo llegaran a 600 reactores (Vance, 2009). El principal actor de este momento es China, con 50 plantas proyectadas y una intensa campaa de compra y contratos de suministro de uranio con Australia y Canad, pases que junto a Kazakhstn concentran alrededor del 70% de las reservas probadas de este mineral. China importa cerca de 1.200 ton de uranio al ao. Se estima que este pas requerira 44 millones de libras anuales de uranio para potenciar sus reactores futuros (Marty, 2007). Es decir, toda la produccin anual de Australia. A su vez, en EE.UU. se aprecia un aumento anticipado de la demanda por xido de uranio para satisfacer los nuevos proyectos nucleares, frente a las expectativas de escasez y alza en los precios futuros. Otro de los casos interesantes de citar es el de Rusia, que de exportador de uranio se podra transformar en importador para el suministro de sus plantas nucleares en desarrollo. Desde 1990 y despus de la Guerra Fra, Estados Unidos ha estado comprando uranio enriquecido HEU a Rusia mediante acuerdo comercial. El HEU del arsenal atmico se mezcla con el uranio LEU de bajo contenido que se procesara en Rusia a razn de 30 ton/ao de capacidad existente, lo que se supone disponible slo hasta el ao 2013.

357

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Figura 4. Proyeccin Demanda Futura. (ton. U)

Tonnes U

180.000 160.000

140.000 120.000 100.000 80.000 60.000 40.000 20.000 0

Fuente: Vance (2009).

358

20 03 20 04 20 05 20 06 20 07 20 08 20 09 20 10 20 11 20 12 20 13 20 14 20 15 20 16 20 17 20 18 20 19 20 20 20 21 20 22 20 23 20 24 20 25 20 26 20 27 20 28 20 29 20 30
Lower Scenario Reference Scenario Upper Scenario

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

V.

URANIO EN CHILE

En 1950, la USAEC (United States Atomic Energy Commission) junto a CORFO comienzan los primeros trabajos de revisin de distritos de la Provincia de Tarapac hasta la Provincia de Aysn. No obstante, el principal impulso a esta actividad se inicia en 1974 con la aprobacin del Plan Nacional de Recursos Radiactivos. Este plan dispuso de presupuesto hasta 1982, perodo durante el cual se recibi la cooperacin del Organismo Internacional de Energa Atmica (IAEA) y financiamiento con fondos del Proyecto de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Mediante trabajos de prospeccin geofsica, geoqumica y geolgica se ha investigado el 7% del territorio nacional lo que ha permitido detectar la presencia de anomalas y ocurrencias de uranio (Fortn, 2001). Algunas ocurrencias han sido estudiadas con mayor detalle, sin alcanzar an la etapa de sondajes exploratorios. Segn Fortn (2001), se estiman recursos geolgicos de uranio de varios miles de toneladas de este elemento. Algunos de estos depsitos contendran uranio en concentraciones similares e incluso superiores a aquellos explotados en otros pases, constituyendo prospectos con potencialidades de varias centenas a miles de toneladas de uranio metlico. Segn los estudios realizados por los equipos geolgicos tanto de CCHEN como de empresas privadas (Fortn, 2001), los recursos de uranio estimados en Chile alcanzaran las 8.110 toneladas de uranio metlico13, de los cuales 1.114 toneladas seran recursos directos de uranio (tabla 4) y 6.996 toneladas corresponderan a recursos de uranio presentes como elemento asociado a otros minerales (tabla 5). De estas 8.110 toneladas (ver resumen tabla 6), slo 60 toneladas corresponderan a la categora de recursos razonablemente asegurados (RRA), 2.890 toneladas corresponderan a la categora de recursos estimados adicionales (REA) y 5.160 toneladas corresponderan a la categora de recursos especulativos (RE).

13/ Estas cifras pueden diferir de la estimacin que hace la IAEA (2007) en alrededor de 1.500 ton de uranio, debido a que el organismo internacional replica la informacin oficial que ha entregado el pas desde los aos 80, siendo stos trabajos de Fortn (2001), ms recientes y no verificados an por los organismos internacionales.

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Tabla 4.

Prospectos de uranio (ton. Uranio metlico) RRA REA RE 10 32 236 130 4 28 24 60 394 660 50 100 500 TOTAL 10 768 130 54 128 24 1.114

Estudios / Lugar CCHEN Los Azules Estacin Romero Prospecto Productora Quebrada El Durazno ESSEX MINERAL Pampa Camarones Salar Grande Montn de Gloria Prosperidad Quillagua TOTAL (ton de U)

RRA = Recursos Razonablemente Asegurados; REA = Recursos Estimados Adicional; RE = Recursos Especulativos. Fuente: Fortn (2001).

Tabla 5.

Recursos de uranio como elemento asociado (ton. Uranio metlico) RRA REA (500) (60) (440) 2.000 1.000 950 46 (1.300) (640) 1.500 2.496 1.500 4.500 3.000 6.996 2.000 1.000 950 46 RE TOTAL

Estudios / Lugar USAEC CORFO IIG Distrito Algarrobo El Roble Distrito Sierra Gorda Distritos Pampa Larga y Cabeza de Vaca CODELCO CCHEN (Cu U) Ripios de la Planta de xidos Chuquicamata Norte (xidos) Chuquicamata-Sur, El Tesoro, Ichuno (xidos) CIA. MINERA PUDAHUEL CCHEN (Cu U) Yacimiento Santa Ins de Collahuasi CCHEN CORFO (Fosforitas U) Yacimiento Fosinige, II Regin Yacimiento Baha Inglesa, III Regin CCHEN ENAMI Prospecto Cerro Carmen, III Regin TOTAL (ton de U)

RRA = Recursos Razonablemente Asegurados; REA = Recursos Estimados Adicional; RE = Recursos Especulativos. ( ) = Recursos reconocidos en zonas mineralizadas que se han perdido por explotacin de otros metales o que no pueden ser recuperados, como el caso de los recursos de uranio en fosforitas. Fuente: Fortn (2001).

360

Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

Tabla 6.

Resumen de recursos de uranio (ton. U.) RECURSOS TON. DE U met. RRA 60 -60 REA 394 2.496 2.890 RE 660 4.500 5.160 TOTAL 1.114 6.996 8.110

RESUMEN DE RECURSOS DE URANIO Recursos de Uranio Recursos Adicionales y Subproducto Total de Recursos

RRA = Recursos Razonablemente Asegurados; REA = Recursos Estimados Adicional; RE = Recursos Especulativos Fuente: Fortn (2001).

Fortn (2001) seala adems que estudios realizados en yacimientos de cobre tipo extico14, constituiran fuentes adicionales de uranio de bajo costo de recuperacin. De este tipo de yacimientos el estudio citado por CCHEN hace referencia a doce depsitos que son los siguientes: Mocha, Huinquintipa, La Planada, Sagasca-Cascada, Huinquintipa, Ujina, Quebrada Blanca, Ichuno, Lagarto, Pampa Norte, Extica, El Tesoro, Damiana. De los doce yacimientos antes indicados, en seis de ellos se habra determinado la presencia de uranio en cantidades entre 10 a 150 ppm, que genera en las soluciones de lixiviacin concentraciones de uranio entre 10 ppm y 60 ppm susceptibles de ser recuperadas mediante intercambio inico. En la Divisin CODELCO NORTE, en los inicios de la dcada de los 80, mediante un proyecto conjunto CCHEN y CODELCO, se investig la factibilidad tcnica de recuperar el uranio de las soluciones de lixiviacin provenientes de la mina Extica o Chuquicamata Sur, produciendo concentrados comerciales de uranio. Otro ejemplo corresponde al yacimiento Sagasca, ubicado en la I Regin, el cual fue evaluado por uranio en 1980 por CCHEN en cooperacin con la Compaa Minera Pudahuel, determinndose 400 toneladas de uranio metlico. Actualmente el yacimiento se encuentra agotado, con la consiguiente prdida del recurso uranio.

14/ Los cuales corresponden a niveles de gravas terciarias depositadas en paleocanales, mineralizadas con cobre y uranio asociado.

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VI.

MARCOS LEGALES Y REGULATORIOS DE LA MINERA DEL URANIO15

El Cdigo de Minera de 1983 establece que el Estado goza, al precio y modalidades habituales del mercado, del derecho de primera opcin de compra de los productos mineros originados en explotaciones mineras desarrolladas en el pas en los que el torio o el uranio tengan presencia significativa16. Si el uranio se obtiene espordicamente, su productor deber comunicar su obtencin a la Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN) a fin de que sta pueda ejercer aquel derecho por cuenta del Estado. Si el uranio se obtiene en forma habitual, su productor debe comunicar anualmente a CCHEN sus programas mensuales de produccin estimados para el ao calendario siguiente, a fin de que sta pueda ejercer, por cuenta del Estado, el derecho de primera opcin de compra (art. 10). La Ley 16.319 de 1965, que cre la CCHEN, estableci las funciones y atribuciones que entrega al Estado respecto de la exploracin, explotacin y beneficio de materiales atmicos naturales, del comercio de dichos materiales ya extrados y sus concentrados, derivados y compuestos, y del acopio de materiales de inters nuclear, que solamente podrn ejercerse por la misma CCHEN. Adems, y por exigirlo el inters nacional, los materiales atmicos naturales uranio y el litio extrados y los concentrados, derivados o compuestos de aquellos y ste, no podrn ser objeto de ninguna clase de actos jurdicos sino cuando ellos se ejecuten o celebren por la Comisin Chilena de Energa Nuclear, con sta o con su autorizacin previa (art. 8).

Sobre su regulacin
El uranio es una sustancia libre de ser explotada y apropiada por las personas naturales o jurdicas, nacionales o extranjeras (art. 19 N 23) y sobre cuya concesin la propiedad est protegida constitucionalmente (art. 19 N 24), lo que la habilita para el desarrollo de cualquier actividad econmica (art. 19 N 21), no importando sus fines. No obstante lo anterior, su explotacin est

15/ Basado en informe jurdico de la energa nuclear, Bascun (2008). 16/ Se entender que una sustancia tiene presencia significativa en un producto minero, esto es, que es susceptible de ser reducida o separada desde un punto de vista tcnico y econmico, cuando el mayor costo total que impliquen su recuperacin mediante procedimientos tcnicos de probada aplicacin, su comercializacin y su entrega, sea inferior a su valor comercial (art. 12).

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Antecedentes sobre Minera del Uranio y su Mercado internacional

sujeta a un rgimen de regulacin especial (primera opcin preferente de compra a favor del Estado y sujeta a la habitualidad de su explotacin contemplado en el Cdigo de Minera). Por otra parte, la Ley 16.319, ya citada, expresa que son facultades de la CCHEN, entre otras, la de fomentar () la exploracin, la explotacin y el beneficio de materiales atmicos naturales, definiendo al uranio como un material atmico natural en su artculo 2. Sin embargo, la misma ley prescribe en su artculo 8 que, por exigirlo el inters nacional, los materiales atmicos naturales como el uranio y el torio y el litio extrados y los concentrados, derivados o compuestos de aquellos y ste, no podrn ser objeto de ninguna clase de actos jurdicos sino cuando ellos se ejecuten o celebren por la Comisin Chilena de Energa Nuclear, con sta o con su autorizacin previa. Es decir, el uranio o el torio, pese a ser sustancias concesibles, apropiables como tales y protegidas constitucionalmente por el derecho de propiedad, segn la Ley N 16.319, son sustancias que no pueden ser objeto de ninguna clase de actos o contratos (prohibicin legal) sino cuando ellos se ejecuten o celebren por el Estado, con ste o con su autorizacin.

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VII. DESAFOS Y RECOMENDACIONES FUTURAS DE POLTICA PBLICA


Si bien el pas cuenta con enormes riquezas mineras, el conocimiento sobre uranio es escaso. Desde los magros resultados experimentados por los primeros anlisis exploratorios realizados en la dcada del 60 y 70 para estimar la presencia de uranio, qued en el imaginario geolgico nacional la escasa presencia del mineral. Si bien entre la dcada de los 70 y 80 se logr mejorar la informacin geolgica al respecto, los resultados aparentemente bajos que volvieron a obtener en mediciones posteriores ratifican la idea generalizada sobre la escasa presencia de uranio en el pas, lo que se acrecienta con las enormes ventajas comparativas que tiene la explotacin de otros minerales. No obstante los anteriores dos elementos, cabe destacar: por un lado, es an escaso el levantamiento geolgico con respecto a la minera del uranio, donde CCHEN estima que slo un 7% del territorio nacional ha sido catastrado. Por otro lado, los volmenes de uso de uranio para la produccin de combustible nuclear no son de las mismas dimensiones que otros minerales, por tanto, incluso la dimensin de abundancia de un yacimiento es ms bien relativa, y depender de los precios de mercado internacional que puedan hacer atractiva la inversin y desarrollo en la minera del uranio a nivel nacional. La minera del uranio es parte esencial de ciclo del combustible nuclear, y en un escenario de creciente desarrollo de la energa nuclear a nivel mundial, las fuentes de uranio se convierten en estratgicas. Tal como se vio en el captulo. 4, la demanda por uranio ya super la oferta, y sta se ha abastecido fundamentalmente a partir del uranio extrado del desmantelamiento del uso militar. Por ello, en los principales foros internacionales, el debate sobre nuevos proyectos mineros es seguido con alto inters. No obstante las expectativas anteriores, hay dos dimensiones que deben ser abordadas necesariamente para el desarrollo de la minera del uranio. El tema nuclear es esencialmente poltico y esto es extensivo a todo el ciclo del combustible nuclear, incluyendo la minera del uranio. Por un lado, los organismos internacionales (IEAE) tienen salvaguardias que regulan el uso del uranio para fines pacficos y, por otro, monitorean las tecnologas utilizadas en todo el ciclo del combustible, incluyendo a la minera.

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La decisin de impulsar la minera del uranio es, por tanto, una decisin estratgica y de alta responsabilidad para un pas. Y por tanto, el Estado juega un importante rol en todo el ciclo de desarrollo de la minera del uranio. Por una lado, en las etapas iniciales los gobiernos deben presentar planes de desarrollo de la minera al organismo internacional correspondiente (IAEA). En especial, existe un alto grado de fiscalizacin en cuanto a los procesos de produccin, los montos producidos de uranio, los efectivamente vendidos, los procesos de almacenamiento, entre otros. Y ms all de la presencia del sector privado en la operacin misma en alguna de las etapas del ciclo del uranio, quien establece las representaciones ante los organismos correspondientes y quien debe asumir el fiel cumplimiento de los parmetros exigidos, son los gobiernos de los pases. Por otra parte, en el proceso de venta del combustible nuclear, ms all del inters privado por vender un determinado producto, sta se realiza mediante canales polticos, de gobierno a gobierno, y los criterios polticos a la hora de las relaciones comerciales para la venta de uranio no pueden ser obviados. Los pases productores de uranio no comercializarn el mineral con pases con los que no mantengan buenas relaciones polticas y/o diplomticas, o incluso si stos no las tienen con pases que puedan ser aliados del pas productor. Por otra parte, a nivel internacional hay acuerdos para vender con determinadas restricciones a ciertos pases, o incluso algunos abiertamente vetados para la venta del mineral. Estas caractersticas de la minera del uranio configuran un sector que debe ser tratado y analizado con otros parmetros que el resto de la minera. Y el rol del Estado no slo se restringe a fiscalizar por un buen cumplimiento de las normativas legales, financieras o ambientales; por el contrario, el Estado acta como un agente econmico propiamente tal. Por tanto, si bien la opcin minera del uranio debe estar contenida dentro de una poltica nuclear de carcter nacional, es absolutamente independiente de una decisin energtica nuclear como alternativa para un pas. Como se vio en el captulo 3, Australia es hoy el principal productor de uranio a nivel mundial, no obstante no cuenta con centrales nucleo-elctricas. En ese sentido, convertirse en un proveedor de uranio a nivel internacional no significa optar por una alternativa ncleo-elctrica y, por el contrario, puede colocar a un pas en una situacin de ventaja con respecto a otros pases, en particular, en complejas negociaciones internacionales.

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No obstante el preponderante rol que cumple el sector pblico en el desarrollo de la minera del uranio, la experiencia de pases como Australia muestra que puede desarrollarse una relacin virtuosa entre el sector pblico y el sector privado en el desarrollo del ciclo del combustible nuclear. No obstante, para ello, se requiere de una slida institucionalidad, con actores perfectamente identificados, con una normativa clara y un activo y eficiente rol fiscalizador de las instituciones pblicas responsables. Chile no puede estar ausente del desarrollo de la minera del uranio. Al ser un pas esencialmente minero, ms all de los recursos identificados hasta hoy, se cuenta con un background en la explotacin minera que puede aprovecharse para el desarrollo de la minera del uranio. Para ello, y partir de las discusiones sostenidas con diversos organismos pblicos a lo largo de la realizacin de este estudio, se proponen las siguientes medidas:

Evaluacin del potencial uranfero del pas


En Chile existe potencial uranfero. El catastro geolgico del uranio fue realizado en los 60 y 70, y hoy es posible actualizar esta informacin a partir del mayor conocimiento que se tiene de la geologa nacional y el mejoramiento en las tcnicas y herramientas tecnolgicas utilizadas. Como vimos en el captulo 5, no hay consenso sobre los recursos efectivos con los que cuenta Chile. CCHEN maneja cifras de recursos inferidos en exploraciones en torno a las 8.000 toneladas de uranio. A partir de estas cifras, la misma CCHEN se ha aventurado a establecer como posibles recursos especulativos rangos que van desde 150.000 a 500.000 ton. Si se considera que de los recursos especulativos se recupera aproximadamente solo un 3%, se podran recuperar, en la actualidad, un rango de 2.250 a 9.000 toneladas (bajo el escenario ms moderado). Claramente, en comparacin con otros recursos mineros estas son cifras marginales. No obstante lo anterior, si se considera que una central tipo CANDU, con salida trmica de 600 MW, consume en promedio 100 toneladas anuales, las reservas identificadas en el pas podran asegurar una provisin de uranio de entre 22 y 90 aos. El desarrollo de la minera del uranio requiere un mayor conocimiento que las actuales reas conocidas, pero sobre todo, se requiere llevar los recursos conocidos o probables a reservas. Para esto se requiere inversin en exploracin, ya sea mediante recursos pblicos, o en asociacin con el sector privado.

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La actual legislacin permite solicitar concesiones en uranio por parte del privado, no obstante, el Estado se reserva la primera opcin de compra de estos recursos. Esta aparente restriccin no debiese generar desincentivos a invertir por parte del privado, por cuanto el Estado de llegar a ejercer esta primera opcin de compra lo har a precios de mercado. Al respecto cabe destacar que en la actualidad existen al menos tres empresas realizando exploraciones en el norte del pas17. Y si bien existen posiciones que sealan la necesidad de terminar con la opcin de compra preferente del Estado18, las condiciones excepcionales del mercado del uranio, el rol fiscalizador del Estado y las exigencias internacionales al respecto, hacen conveniente mantener esta atribucin. Ms an, se hace necesario fortalecer la facultad legal de los organismos pblicos, como SERNAGEOMIN, que permita requerir de la mayor informacin geolgica a las empresas mineras que realizan proyectos de exploracin y explotacin en el pas.

Fortalecimiento de las capacidades locales


En el ltimo encuentro internacional sobre el mercado del uranio, URAM 200919, uno de los temas ms recurrentes fue la necesidad de fortalecer las capacidades profesionales en la industria del uranio. Ya desde el encuentro anterior, en el 2005, se haba reconocido la necesidad de satisfacer una demanda creciente por mano de obra calificada por parte de la industria (Solokov, 2009). Varios proyectos de cooperacin tcnica estn siendo impulsados por organismos internacionales como la IAEA, de modo de corregir esta situacin (Slezak, 2009). Lo anterior se debe a los casi 20 aos de depresin de la industria nuclear y con ello, la del uranio tambin. En este perodo, la industria perdi un importante nmero de profesionales y de desarrollo en investigacin, exploracin y explotacin uranfica. Las mismas compaas internacionales reconocen una severa falta de experiencia geolgica en la minera del uranio (Cuney, 2009). Sintomtico resulta, por ejemplo, la fuerte reduccin que tuvieron las publicaciones acadmicas en materia de descubrimientos geolgicos. El caso chileno se comporta de igual forma. Desde mediados de los 80 se detuvieron las inversiones en exploraciones geolgicas, y en general, todo el apoyo al programa nuclear en el pas se vio deprimido y reducido al mnimo.
17/ Informacin recogida a partir de entrevistas entre el autor y profesionales de la Comisin Chilena de Energa Nuclear. 18/ Una argumentacin en esta lnea, se puede ver en Vergara (2008). 19/ International Symposium on Uranium Raw Material for the Nuclear Fuel Cycle: Exploration, Mining, Production, Supply and Demand, Economics and Environmental Issues (URAM 2009). Detalles y presentaciones en http://www-pub.iaea.org/MTCD/ Meetings/Announcements.asp?ConfID=35425

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Lo anterior, como consecuencia, se tradujo en una prdida sostenida de las capacidades profesionales acumuladas durante aos de exploracin geolgica, las cuales emigraron a otras reas. En la CCHEN, el numeroso equipo geolgico fue reducido a una mnima expresin. Por otra parte, a nivel acadmico no se han desarrollado lneas de investigacin en materias relacionadas al uranio, ni en sus aspectos geolgicos ni metalrgicos. Incluso, las instalaciones propias de la CCHEN, incluyendo los reactores experimentales, son subutilizados sin un mayor inters ni vnculo con las universidades. El desarrollo de la minera del uranio requiere suplir este vaco. No ser automtico, no obstante, es importante empezar desde ya a establecer marcos de colaboracin entre las escuelas de geologa en Chile y los organismos responsables (particularmente CCHEN). Y aprovechar una serie de instrumentos y programas de apoyo internacional que existen en la actualidad, para el fortalecimiento de estas capacidades (Slezak, 2009). Por otra parte, e independiente de la decisin de optar por una opcin ncleo-elctrica, es importante utilizar y modernizar la infraestructura nuclear de que se dispone. Ya sea slo en los aspectos de investigacin, el desarrollo de la tecnologa nuclear tiene grandes externalidades positivas en otras reas como las cientficas, mdicas, entre otras.

Seguimiento al mercado e industria del uranio


La minera del uranio se est desarrollando vertiginosamente. Las expectativas de desarrollo de la opcin nuclear son altas, y los organismos internacionales han estimado algunos escenarios que proyectan una alta demanda futura de uranio. En este escenario, es importante contar con la mayor informacin y comprensin del comportamiento del mercado del uranio, de modo de apoyar las decisiones de poltica pblica que se tomen con respecto al desarrollo de la minera del uranio en el pas. Por otra parte, si el pas optara por una opcin ncleo-elctrica, es an ms necesario conocer y hacer un seguimiento al comportamiento del uranio, ya sea visto como el insumo bsico para su funcionamiento, o bien, como el criterio a considerar en el tipo de tecnologa nuclear por la cual se vaya a optar. Una propuesta, en este mbito, es conformar un equipo especializado, que siendo parte de una instancia de coordinacin intergubernamental, tenga

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como responsabilidad dar un seguimiento continuo al desarrollo minero del uranio y de la ncleo-electricidad, proyectando escenarios futuros de la industria, de modo de poder responder a los requerimientos de informacin que sean necesarios.

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VIII. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


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Edicin: COCHILCO. Directora de Estudios y Polticas Pblicas: Ana Isabel Ziga S. Diseo: Yankovic.net Imprenta: Maval. Santiago de Chile, agosto de 2010. ISBN: 978-956-8242-14-5 Inscripcin N: 194206

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