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La economa poltica en Rousseau: Rousseau comienza por establecer, siguiendo a los griegos, el sentido etimolgico del trmino economa,

para luego establecer las diferencias existentes entre los conceptos de economa general o poltica y economa domstica. Aunque Rousseau centra su atencin en el desarrollo conceptual de lo que es la economa poltica, que por lo dems es el motivo de nuestro anlisis, conviene sealar que entiende por economa domstica: "el sabio y legtimogobierno de la casa, en pro del bien comn de toda la familia". El derecho de propiedad y la garanta de la trasmisin de ste a los hijos a travs delderecho de herencia, son fundamentales en tal concepcin de la economa domstica. En efecto, la familia es de carcter patriarcal en tanto consecuencia de la propiedad privada que otorga por razn natural el poder y los deberes delpadre, del cual emana tambin el derecho de propiedad, en base del cual los hijos deben sumisin y obedeciencia, la cual entre otros aspectos, se materializa en conservar e incrementar el patrimonio familiar. El poder del padre incluye, no slo la pre-eminencia sobre la madre -an en un gobierno domstico nico- sino tambin la vigilancia sobre su lealtad de manera de garantizar, mediante la herencia, que sus bienes pasen efectivamente a sus hijos. Como se ve, y es lo que queriamos resaltar, la propiedad privada, y su correlato, el derecho de herencia, aparecen determinando claramente el carcter de las relaciones familiares. La defensa de la propiedad privada, tambin aparece como el fundamento de la economa pblica, general o poltica en Rousseau, aunque conectada con una idea de moral y de derecho poltico, como veremos ms adelante, pero en su aspecto ms prctico, la economa poltica se establece como administracin pblica para garantizar la propiedad pre-existente y la propiedad del Estado, la cual, no es sino un medio para garantizar la paz y la propiedad y riqueza de los partculares. Para Rousseau la economa pblica es el gobierno, y en tanto tal, compromete el derecho legislativo y obliga a la nacin; pero este concepto aparece indisolublemente unido al de soberana como poder supremo, como poder ejecutivo que obliga a los partculares. Es decir, la economa poltica es el gobierno, pero en tanto tal gobierno, es un ejecutor, una fuerza poltica ms, regida y sujeta a la soberana, al poder supremo. De all que la voluntad general, como expresin moral y poltica de la soberana, que compromete a todos los partculares o ciudadanos (tomados en su dimensin poltica) sea la primera norma o guia del gobierno. La voluntad general se convierte as, en la esencia misma del gobierno, de la economa poltica. En otras palabras, la economa poltica adquiere aqu una dimensin moral, jurdica, poltica y socio-econmica. Para Rousseau el cuerpo poltico, o Estado, es tambin un cuerpo moral: "el cuerpo poltico es tambin un ser moral dotado de voluntad" (9) Esta voluntad, que es general, en el sentido que es la voluntad de todo el Estado, o la expresin de la voluntad de todos (o la mayora absoluta) de todos los miembros de ese Estado, es el principio moral rector de la sociedad. Su contenido es el principio que garantiza la continuidad, la existencia y el desarrollo de la sociedad en tanto razn moral (justicia o injusticia), en tanto razn jurdica de derecho (las leyes), en tanto razn poltica (la soberana del pueblo) y en tanto razn econmico-social (satisfaccin de las necesidades pblicas). "Esa voluntad general, tendente siempre a la conservacin y bienestar del todo y de cada una de las partes, es el origen de las leyes y la regla de lo justo y de lo injusto para todos los miembros del estado, en relacin con ste y con aquellos" (9). El bienestar debe entenderse como el ejercicio de la libertad, la igualdad, la seguridad y la propiedad privada, y justamente en la medida en que la voluntad general tiende a garantizar todos estos bienes y

tiende a garantizarlos para todos, se convierte en el principio moral del cual emanan las leyes y las normas que regulan y ordenan la sociedad En cuanto principio de lo justo (todo aquello que coincide con la voluntad general) y lo injusto (todo aquello que vulnera y limita la voluntad general) la voluntad general es el principio del cual deriva toda moralidad de la sociedad y toda legitimidad jurdica sintetizada en la Ley. Ella norma tanto las relaciones entre los ciudadanos y el Estado, y entre los mismos ciudadanos. Y aunque Rousseau limita la jurisdicionalidad de esta voluntad general a los limites de un estado partcular y a los ciudadanos que en el habitan, considera que extendindolo a todos los estados, puede convertirse en una regla para juzgar la moralidad de toda accin humana. De esta manera, la concepcin rusoniana de economa pblica o poltica, identificada como gobierno, implica una concepcin de la economa que va ms all del hecho econmico tal como es entendido hoy en da; es una concepcin que implica, adems del dominio de lo econmico comoadministracin pblica, el dominio de lo social, en tanto el bienestar de los ciudadanos, el dominio de la moral, en tanto razn de lo justo, y el dominio de lo poltico en tanto la soberana como poder supremo constitutivo del Estado. Los principios de la economa poltica en Rousseau: Como quiera que le economa pblica para Rousseau, es a la vez, la misma accin de gobernar, los principios de la economa poltica son a la vez, los principios que guian la accin de gobierno. El primer principio es la necesidad que tiene el gobierno de guiarse en todo por la voluntad general y administrar conforme a las leyes. Rousseau introduce aqu una diferenciacin entre economa pblica popular, aquella en que los interees de los gobernantes se hacen coincidir con la voluntad general y, economa poltica tirnica, aquella en la que los intereses de los gobernantes se contraponen a los intereses del pueblo. Establece claramente las tensiones que se generan entre voluntad general y voluntad partcular, entre voluntad general y libertad y entre libertad pblica yautoridad del gobierno, justificando la existencia de la sociedad civil por la necesidad que tiene los hombres de defender su libertad individual y su propiedad individual. "Buscad los motivos que llevaron a los hombres, unidos por sus mutuas necesidades en la gran sociedad, a estrechar su unin mediante sociedades civiles: no encontrares otro que el de aseguarar los bienes, la vida y la libertad de cada miembro mediante la proteccin de todos" (14). Estas tensiones se resolvern, sin embargo, mediante la ley, la cual califica "como la ms sublime de las instituciones humanas" (14) a travs de la cual los hombres acceden a la justicia y la libertad, y restablecen mediante el derecho la "igualdad natural de los hombres". La ley funda, entonces, el principio de autoridad del gobernante y justamente esto obliga al gobernante, para legitimar su mandato, a guiarse "en todo" conforme a la ley. Ninguna causa explicar o justificar la exencin de la ley, mucho menos del propio gobierno, pues llevara nuevamente al caos. Para Rousseau la potencia de las leyes emana directamente de la sabidura que ella misma encarna y de la razn que la sustenta. Rechaza el principio de que la potencia de una ley derive de la capacidad coartiva de quien la aplica. Entre ms coactiva sea la base de aplicacin de la ley, slo se conseguir que los infractores cometan mayores crimenes para evadir la aplicacin de la misma. En consecuencia, el talento para reinar consiste en persuadir al ciudadano de la validez recional de la ley, y de la conciencia de someterse a su imperio.

Rousseau identifica, a partir de este criterio al verdadero hombre de estado, como aquel que actua preventivamente sobre la voluntad de los hombres ms que sobre sus acciones o las consecuencias de stas. El mayor talento del gobierno es "disfrazar" su poder hacindolo aparecer innecesario a efectos de la conduccin del Estado. E identifica el primer deber del legislador como "adecuar las leyes a la voluntad general." All el legislador debe tomar en cuenta no solo la voluntad general, sino tambin las condiciones concretas, derivadas del lugar, el clima, el suelo, las costumbres, la vecindad, etc. Rousseau introduce el pirncipio de responsabilidad de los gobernantes ante los gobernados a partir del resultado de su gestin. Entiende que el carcter de los gobiernos tiende a determinar el carcter de los pueblos, as como que la formacin, la constitucin del ciudadano guarda estrecha relacin con la actitud de los gobiernos y el carcter de las leyes. En otras palabras, un buen gobierno, huelga decir, una buena economa poltica, tiende a ser fundamental para la formacin de un buen ciudadano. Como puede verse, la economa poltica, a travs de su primer principio, ajustarse a la voluntad general, adquiere una dimensin moral y poltica, e incluso educativa, en cuanto un buen gobierno es decisivo para la formacin de un buen ciudadano. El segundo principio de la economa poltica es hacer reinar la virtud, entendiendo por tal virtud que las voluntades partculares se identifiquen con la voluntad general. Se trata de que los ciudadanos, al identificar sus intereses partculares con el inters general, procedan de manera virtuosa conforme a la ley por convencimiento. "Ms que gentes de bien que sepan administrar las leyes, hay, en el fondo, gentes honestas que saben obedecerlas" (20). Cuando los intereses partculares se reunen en contra del inters general los vicios pblicos se apoderan del Estado. Y aqu se trata no slo de actuar conforme a virtud no slo en apariencia, sino de manera genuina y sincera ya que "el peor de todos los abusos consiste en obedecer las leyes en apariencia para poder infringirlas de hecho con mayor seguridad." (20). Para Rousseau el ejercicio de la virtud no es tanto un problema de leyes, o de muchas leyes, sino ms bien de la racionalidad de las mismas y del apego de los ciudadanos a su cumplimiento. As, la justeza o razn de una ley est en expresar la voluntad general y en su observacin, en primer lugar y como ejemplo, por parte de los gobernantes; de esta manera la ley se asienta en su propia legitimidad y puede contar con el apoyo de los ciudadanos para su fiel cumplimiento. Rousseau establecer tambin una clara diferenciacin entre el buen gobernante, valga decir, entre una buena aplicacin de la economa poltica, y la retrica y la demagoga. De suyo el buen gobernante es, como ya se ha dicho, aquel que guia su conducta por la voluntad general y que como ejemplo para los dems ciudadanos se aplica rigurosamente a sus principios; mientras que aquel que fascina a los dems hacindoles creer que trabaja por inters general de cada uno de ellos, mientras que en verdad, trabaja por su inters partcular, no es ms que un demagogo. Roussea introduce el amor a la patria como un elemento fundamental en la formacin del buen ciudadano y como ejemplo de la buen accin del gobernante. El amor a la patria viene a ser razn de una moral pblica, la que fundamenta en la bsqueda de la felicidad individual, que a su vez se fundamenta en la felicidad de la sociedad, en la felicidad de todos. Lo partcular se identifica con lo general, lo privado con lo pblico no slo en cuanto a la virtud, sino tambin en cuanto a la felicidad.

El amor a la patria en Rousseau no es una simple entelequa moral; por el contrario, la patria existe en la medida en que est ordenada por la ley y garantiza "el bienestar de todas y cada una de las partes y el bien general" que exige que ningn ciudadano pueda ser objeto de causa injusta, pues de presentarse, tal injusticia eliminara o vulnerara, al menos, el inters del pueblo por mantener la unin social. La patria, es pues, el escenario del ejercicio de la libertad por parte de los ciudadanos y tambin el escenario de participacin en la administracin pblica "para que se encuentren como en su casa y slo vean las leyes como garantes de su libertad" (28) Justamente uno de los fundamentos de la administracin pblica, y en tanto tal, uno de los asuntos ms importantes del gobierno que tiene una connotacin ms estrictamente econmica es prevenir la extrema desigualdad de las fortunas impidiendo que los ciudadanos caigan en la pobreza. Para Rousseau, "La desigual distribucin de los hombres en el territorio, con aglomeracin en un lugar y despoblacin en otro; el favorecimiento de las artes de diversin y de pura industria a expensas de los oficios tiles y penosos; el sacrificio de la agricultura al comercio; la necesidad del publicano por la mala administracin de los dineros del estado; en fin, la extrema venalidad que supone medir el respeto con los doblones y comprar con dinero la virtud misma: tales son las causas ms apremiantes de la opulencia y la miseria, de la sustitucin del inters pblico por el partcular, del odio mutuo entre los ciudadanos, de su indeferencia por la causa comn, de lacorrupcin del pueblo y del debilitamiento de todos los recursos del gobierno; males todos dificiles de sanar cuando aparecen pero que deben ser prevenidos por una buena administracin a fin de mantener las buenas constumbres, el respeto a las leyes, el amor a la patria y el vigor de la voluntad general"(29). Es entonces fundamental evitar la concentracin de la riqueza, la que genera en el otro polo, la concentracin de la miseria. Es decir, que aunque Rousseau atribuye esta situacin fundamentalmente a razones morales y polticas, est intuyendo la configuracin de la moderna sociedad burquesa que concentra en un polo riqueza, con la misma intensidad que concentra en el otro pobreza, catalizada a travs de la explotacin. De all que una buena administracin deba mantener las buenas costumbres, el respecto a las leyes, el amor a la patria y la vitalidad de la voluntad general. Adems debe garantizarse una distribucin adecuada de la poblacin en el territorio, mantener los oficios tiles (aunque penosos), darle prioridad a la agricultura antes que al comercio y garantizar una pulcra administracin pblica, en lo que Rousseau advierte ya el efecto econmico negativo que significa una administracin pblica corrupta. Junto con el amor a la patria la educacin forma parte esencial de la funcin del Estado. La educacin para amar a la patria y la educacin para formar el ciudadano es un proceso nico que van de la mano, y que debe comenzar desde la infancia del nio. La educacin pblica es el principio constitutivo del gobierno legtimo. Sus objetivos deben ser educar en el principio de la igualdad, de la vigencia y observancia de las leyes del Estado y en los principios de la voluntad general; principios que deben respetarse por encima de cualquier cosa, complementados con la observancia de las leyes y el ejemplo de los gobernantes permitir formar a los futuros padres de la patria y garantizar a la vez la estabilidad de la sociedad. Por eso para Rousseau la educacin "constituye sin duda el asunto ms importante del estado". Para Rousseau el tercer principio o deber esencial del buen gobierno es satisfacer la necesidades pblicas, como una consecuencia evidente de la aplicacin de la voluntad general. El autor la entiende no como un satisfaccin directa de tales necesidades por parte del Estado, exonerando al ciudadano de trabajar, sino ms bien, como la garanta de que a travs del

trabajo pueden los partculares satisfacer tales necesidades. Es decir, que aqu aparece el trabajo como mediacin necesaria para la satisfaccin de las necesidades. Con cargo a dicho trabajo, tambin aparece el sostenimiento del fisco y los gastos de la administracin pblica. En este sentido, la defensa de la propiedad privada vuelve a aparecer no slo como centro de la administracin pblica y del buen gobierno, sino incluso como ejercicio de la misma libertad del ciudadano. La propiedad privada aparece aqui como verdadero garante de los compromisos de los ciudadanos, como verdadera realizacin de su libertad y como el verdadero sostn del orden jurdico y del derecho. En consecuencia puede decirse que la economa poltica est orientada, en cuanto gestin del buen gobierno, a garantizar la propiedad privada, piedra angular sobre la que descansa la libertad, la moral, el derecho y la propia administracin pblica. En la imposibilidad de la sociedad civil para ser gobernada por todos sus miembros Rousseau encuentra una razn valedera para la existencia del Estado y la administracin pblica, que demanda gastos para su funcionamiento a travs de los impuestos, con lo que se crea una dicotoma entre la necesidad de sostener el Estado y el carcter ilegitimo de las contribuciones de los ciudadanos cuando son obligatorias, cuya solucin es objeto de una sabia economa. Rousseau legitimar el uso de los dineros pblicos en tanto que estos sean autorizados por una asamblea del pueblo o de los estados del pas, y considera la virtud la nica capaz de evitar el despilfarro o la corrupcin de dichos fondos; la administracin de los mismos constituye "parte esencial del gobierno" y preveer las necesidades ms que incrementar las rentas constituye la regla ms importante de la administracin de las finanzaspblicas. De aqu justamente, segn Rousseau, que una acepcin vulgar del trmino economa sea "el manejo de lo que se tiene (antes) que medios para adquirir aquello de lo que se carece". Para el autor, el Estado es evidentemente el regulador de la economa y "el verdadero secreto de las finanzasy la fuente de la riqueza consiste en la distribucin de los productos agrcolas, del dinero y de las mercancas en una justa proporcin y segn el tiempo y el lugar, siempre que los administradores sean capaces de altas miras, admitiendo en ciertos casos una prdida aparente e inmediata a fin de obtener realmente inmensos beneficios en un futuro menos prximo" (40). Roussea justifica la necesidad de los impuestos en la necesidad del Estado que como resultante del pacto social tiene por objetivo garantizar el clima de paz para el disfrute de la propiedad privada y dems pertenencias. De all que los impuestos slo pueden ser implantados legitimamente mediante el consentimiento del pueblo o de sus representantes y en concordancia con la voluntad general deben tener un carga proporcional a la riqueza de cada quien: quien ms tiene ms debe pagar. En sintesis, podemos concluir que la concepcin roussoniana de economa poltica, va ms all de lo que contemporneamente se entiende por economa; implica una visin poltica, al extender el mbito de la economa hasta la administracin de lo pblico, en un concepto que integra economa y poltica. As, es claro para Rousseau que el estado debe tener una injerencia directa en la economa, idea que va a repetir a lo largo de su exposicin en diferentes pasajes. En cuanto a la soberana, o autoridad suprema, pudiera entenderse como el predominio absoluto de la ley, y sta como el mximo principio regulador de la sociedad que obliga a todos a someterse a su dominio. Justamente la ley en tanto encarnacin de la voluntad general es para Rousseau, el principio del cual emana la igualdad y la libertad, que son, en tanto tales, los poderes supremos de la sociedad. Si se asume la soberana, como poder legislativo, que es como ha devenido en los tiempos modernos, en lugar de ejecutivo, se entender mejor su

carcter de poder supremo. Pues l se referir a la elaboracin misma de las leyes, las que constituyen el mximo poder regulador y moral de la sociedad. Pero la economa poltica tambin tiene una connotacin moral a travs del concepto de voluntad general, ya que sta es el principio fundamental con arreglo al cual se ordena la economa poltica, valga decir, el gobierno. Es de la voluntad general que emana el sentido de lo justo o injusto, segn se amolde al inters general que expresa sta, o segn lo niegue. Y es tambin a travs de este mismo concepto, en tanto que expresin de la soberana, del poder supremo, que el poder poltico que implica la voluntad general se impone a la fuerza partcular que es el gobierno, slo que aqu el poder poltico aparece revestido tanto de un sentido moral como un sentido de derecho poltico. La economa poltica ser tambin la defensa de la propiedad privada, a travs de la cual se realiza no slo la libertad, sino tambin el derecho. De esta manera Rousseau aunque mantienen una postura tica, de critica principalmente a la corrupcin, a la desigualdad, a la demagoga y la retrica como formas de engao al pueblo por parte de los gobernantes, no supera el horizonte de la critica a las manifestaciones o consecuencias y no a la causa fundamental: la propia existencia de la propiedad privada, punto de partida de la concepcin marxista de la economa poltica, como pasamos a analizar de seguidas. La economa poltica en Marx: Si bien hay que aceptar una gran riqueza en el concepto de economa poltica roussoniano, y que constituye un importante punto de partida y de desarrollo del concepto en lo que vendra a ser posteriormente su acepcin moderna, ms si se considera el momento histrico de su Discurso, tambin lo es que dicho discurso tiende a explicar y no a cuestionar el rgimen existente El punto de partida en Marx, ser, por el contrario, el cuestionamiento del rgimen de produccin capitalista, habida cuenta de sus conclusiones iniciales sobre el estudio de la economa: "en la produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias e independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuerzas materiales de producccin... ...En cierto grado de su desarrollo, las fuerzas de produccin materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes o con lo que no es otra cosa que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se habian movido hasta entonces" Como se ve Marx no aborda el estudio de la economa poltica de manera parcial o por captulos, sino todo el conjunto de la ciencia econmica, en tanto una critica general y coherente a las leyes de la produccin capitalista. En este sentido la economa poltica ser el estudio del modo de produccin capitalista. O ms exactamente, segn el propio Marx: "entiendo por economa poltica clsica toda la economa politica que, desde por W. Petty investiga la concatenacin interna del rgimen burgus de produccin". Marx entiende la economa poltica como un ciencia social, que trata de las relaciones entre los hombres: "la economa poltica no trata de cosas, sino de relaciones entre personas y, en ltima instancia, entre clases; si bien estas relaciones van siempre unidas a cosas y aparecen como cosas" Igualmente en tanto la economa poltica estudia el modo de produccin capitalista, y este es apenas una fase histrica de la produccin general del hombre, la economa poltica

tendr entonces un carcter histrico, se explicar indisolublemente unida a la concepcin materialista de la historia. Marx hizo un estudio profundo de las conceptos de economa apoyndose en el legado de los economistas clsicos, especialmente Smith y Ricardo, con quienes la economa adquiere el estatus de ciencia. Es Smith quien considera la economa poltica como el estudio del origen de la riqueza, (de all el ttulo de su principal obra), quien establece un cuerpo conceptual en base del cual se va a desarrollar la economa poltica, pero, al igual que Rousseau, el no plantearse una visin crtica del modo de produccin capitalista le imposibilita llegar a la explicacin cientifica de aspectos cardinales de la economa poltica, que van a ser descubrimientos de Marx, como el doble carcter del trabajo y la plusvala, como veremos ms adelante. Es de advertir, que Marx va construyendo no una economa poltica, sino por el contrario, una critica a la economa poltica, en tanto sta es expresin ideolgica del modo de produccin capitalista. Es decir, la economa poltica es una ciencia que corresponde en sus fundamentos tericos a las categoras burguesas de produccin; por eso significa una contradiccin hablar de una economa poltica del socialismo o del comunismo, como hacen algunos. Smith es considerado el padre de la economa poltica clsica justamente porque sistematiza un cuerpo conceptual de categorias que como elsalario, el trabajo, la ganancia, la renta del suelo etc, reflejan caractersticas propias y reales del modo de produccin capitalista y en ese sentido, la economa adquiere el estatus de ciencia. Pero al mismo tiempo, sus limitaciones tericas e ideolgicas, lo llevan a pasar por alto o explicar ideologicamente el origen de la ganancia, el carcter del trabajo, y otros aspectos centrales sobre los que trabajara Marx. Smith establece los fundamentos tericos de la ciencia econmica, pero al no ubicarse en una visin critica e histrica, limita los alcances de su visin. Hegel y Proudhon significan tambin otros puntos de engarse en el desarrollo de la critica de la economa poltica por parte de Marx. ParticularmenteHegel, sostiene el punto de vista de la moderna economa poltica y considera el trabajo como la sustancia, como la esencia del hombre que se confirma en s misma. Segn Marx, Hegel estaba en lo cierto cuando sealaba el papel del trabajo en la formacin del hombre mismo como tal, pero la mistificacin idealista de todas las relaciones reales de la sociedad, incluida la de su fundamento econmico, hacen que Hegel tergiverse la naturalezareal del mismo trabajo. Marx, apoyndose pues en Smith y en Hegel, sigue consecuentemente dos ideas centrales en el estudio de la econmicas poltica: 1) todas sus categoras son la expresin terica de las relaciones verdaderas de la persona con el sistema de produccin material, es decir, tienen una esencia social y, 2) todas sus categoras tienen un carcter histrico transitorio, su importancia y contenido estan unidos organicamente a determinadas fases histricas del desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones de produccin cuyo carcter cambia inevitablemente con la transformacin y ascenso de estas fuerzas productivas. Las categoras econmicas derivan entonces, de las relaciones econmicas reales de los hombres en sociedad, y ante todo, de las relaciones de la propiedad privada. Justamente la critica a la propiedad privada constituye un eje fundamental de las investigaciones de Marx, pues es ella, ya desde Rousseau y todos los contractualistas, el eje sobre el cual gira no slo la economa, sino tambin la moral, el derecho y la poltica. Marx dir que la economa poltica clsica parte de supuestos dados que no explica, que se consideran entonces como naturales y eternos, tales como la existencia de la propiedad privada. Las 'explicaciones' de la economa poltica clsica se pierde en esquemas abstractos que luego

adquieren el carcter de leyes naturales, en base de los cuales se articula luego toda la teora. En Miseria de la Filosofa, Marx escribi: "Desde el momento en que no se sigue el desarrollo histrico de las relaciones de produccin, de las que las categorias no son sino la expresin terica, desde el momento en que no se quiere ver en estas categoras ms que ideas y pensamientos, independientes de las relaciones reales, se quiera o no se tiene que buscar el orgen de estos pensamientos en el movimiento de la razn pura" (subrayado nuestro), Ms adelante, en el mismo escrito Marx agrega: "Los hombres al establecer las relaciones sociales segn el desarrollo de su produccin material, crean tambien los principios, las ideas y las categorias conforme a sus relaciones sociales. Por lo tanto estas ideas, estas categoras, son tan poco eternas como las relaciones a las que sirven de expresin. Sonproductos histricos y transitorios (subrayado en el original) As, se deduce que las categoras econmicas adquieren un carcter histrico concreto, deben corresponder a las formas de produccin social, que tienen en si mismas un carcter histrico y pasajero. Los economistas clsicos, y antes que ellos, los filosofos contractualistas, como Rousseau, Kant, Locke y Hobbes consideran las categoras econmicas como eternas y abstractas, a veces como producto de la razn o de la moral, desligadas del proceso real del desarrollo histrico de las relaciones sociales de produccin. De all que, al considerarlos desde este punto de vista, Marx construye un cuerpo conceptual que refleja la historia del capitalismo de su poca. Su critica lo lleva a establecer categoras que desde entonces tiene un peso fundamental en la comprensin del modo de produccin capitalista, independientemente de que algunas de ellas hayan cambiado de contenido con los desarrollos ltimos del capitalismo. As es fundamental en la critica marxista de la economa poltica el abordar sta desde lo que hoy llamamos un punto de vista macroeconmico, es decir, desde el punto de vista global de la produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo, consideradas como una unidad, influenciada especialmente por la produccin; el descubrimiento del doble carcter del trabajo y de la fuerza de trabajo como mercancia especfica que tiene la cualidad de producir valor en la medida en que se la consume, fundamento de toda la critica a la teora de la explotacin capitalista y de la teora objetiva del valor; el descubrimiento de la plusvala como la forma de explotacin capitalista; el capital como forma especfica de relacionarse las clases sociales dentro del capitalismo; el carcter de fetiche y la cosificacin que asumen las relaciones sociales dentro del actual sistema, entre otros de los elementos que sustentan la critica de Marx. Como se ve, la concepcin marxista de la economa poltica se realiza en una dimensin enteramente crtica, profundamente humanista, en base a la comprensin de la misma desde un cdigo social e histrico. Puede entenderse un puente vinculante entre la concepcin roussoniana, en trminos de su dominio general, de disciplina tambin social, cuyo objetivo es el buen ordenamiento del gobierno y de la administracin pblica; hay aqu una relacin entre gobernados y gobernantes, una relacin de carcter eminentemente social. En Rousseau la economa no aparece, como en los tiempos actuales, cosificada, como relacin entre cosas, y ello le permite un punto de vista ms abarcante y ms critico. As la economa poltica, como ya vimos no est vaca de contenidos filosficos, morales, de derecho y polticos. El concepto abarca diferentes variantes y contenidos, en los que a la vez que se acerca a la concepcin marxiana de totalidad concreta, se distancia de las escuelas actuales, particularmente de todas las que tienen su punto de partida en los fundamentos neoclsicos y ms especificamente, de su ltimo producto, el neoliberalismo.

Encontramos en Rousseau tambin un fuerte acento crtico en el contenido mismo de su economa poltica: el cuestionamiento a la distribucin desigual de la riqueza; al desamparo material y social del pobre frente al rico; el cuestionamiento al efecto corrosivo que juega el dinero en la sociedad, como principal catalizador de la decomposicin moral y la desigualdad; el cuestionamiento a la corrupcin, la demagogia y la retrica de los gobernantes; e incluso un fuerte acento social en el reclamo de la responsabilidad de la sociedad por el bienestar del ltimo de sus miembros. Pero este cuestionamiento no trasciende las fronteras de la razn moral y del derecho poltico y por ello mismo, por lo menos en su Discurso sobre la Economa Poltica, no va a las causas fundamentales, las que por el contrario, son ratificadas como la razn de ser, no slo de la economa poltica, sino tambin de la misma sociedad como un todo: la propiedad privada, como razn de ser de la moral, la libertad y el derecho. De all que su critica no sobrepase el mero horizonte moral y que, en ltima instancia, termine por ratificar y glorificar la razn histrica de ser del modo de produccin capitalista, la propiedad privada. Con todo, la economa poltica de Rousseau, tiene una comprensin ms global y certera de la sociedad que las concepciones puestas hoy en voga, a la que dedicaremos brevemente la ltima parte de este trabajo, con el propsito de conectar estos problemas tericos con suevolucin actual. Aunque aparentemente desconectada del tema que hemos venido desarrollando, nos parece importante establecer un paralelismo entre la critica de la economa poltica en Marx, y la escueal neoclsica (popularmente llamada neoliberal) de manera de ver cuanta mistificacin hay de por medio en la defensa del actual rgimen y cuales son los fundamentos tericos y filosficos de las corrientes dominantes hoy en la economa, de las que ya hemos tenido una experiencia en carne propia con la aplicacin del tristemente clebre "paquete econmico". Las actuales concepciones dominantes en la economa poltica: El fundamento terico de la escuela neoclsica (en los que se fundamenta las actuales polticas de Ajustes) es la teora subjetiva del valor o teora de lautilidad marginal, segn la cual el valor de las mercancias no descansa en el trabajo que cost producirlas sino en lo que el demandante est dispuesto a pagar de acuerdo a sus necesidades (reales o no). El costo de las mercancias en trminos de costos de produccin, de costos del trabajo es sustituido por el de costo de oportunidad, "el costo est representado por una oportunidad que se ha dejado de lado, no por la cantidad de algn insumo". Segn este criterio, y aqu est la verdadera razn ideolgioca que lo sustenta, se supera la discusin sobre el valor-trabajo y sus implicaciones: la explotacin de la fuerza de trabajo como fuente de la plusvala y la ganancia, y toda la teora de la explotacin y de la lucha de clases "Esto explica la superioridad de la teora del costo de oportunidad, que, como el deus ex machina, salva las conclusiones clsicas" (Chacholiades, 1981) y por supuesto tambin las marxistas. Esta teora subjetiva del valor tambin obvia los conceptos de trabajo productivo y trabajo improductivo, y con ello legtima el derecho de los rentistas y dems sectores parasitarios a vivir a expensas del sector productivo, pues cualquiera que sea la transaccin que se realice en el mercado, produzca o no un bien, con o sin utilidad, es tomada como una transaccin productiva. La escuela Neo-clsica por contraposicin a la marxista es ahistrica y asocial, pues parte de un enfoque individual altamente psicolgico y subjetivo, donde las decisiones se toman fuera de cualquier contexto histrico-social, y en consecuencia lleva implcito la idea del "fin de la historia". Para la escuela neoclsica la sociedad no existe como una totalidad concreta dinmica, sujeta a tendencias generales y multiples contradicciones, sino como agentes econmicos aislados que toman decisiones independientes. Las categoras de este

cuerpo terico son abstractas, naturales y eternas, y operan con total independencia de las condiciones histricas y sociales concretas. El enfoque neoclsico es micro-econmico por excelencia, por contraposicin al enfoque macro-econmico clsico y marxista que toma la economa globalmente. Su mtodo es el subjetivismo psicologista, apoyado altamente en modelos matemticos y grficos, que sirven de soporte a sus postulados tericos generales, que se pretenden convertir en paradigmas que por s mismos tienen validez sobre cualquier consideracin social, condicin histrica o circunstancia poltica. El enfoque neo-clsico, por contraposicin al marxista, parte fundamentalmente del consumo, el cual aisla de la produccin, la distribucin y la circulacin; en consecuencia se ubica fundamentalmente en el punto de vista de la demanda como funcin principal del proceso econmico, disocindolo tambin de la oferta. En general se ubica en el terreno de la circulacin, la demanda y el consumo, aspectos consustanciales con el perfil parasitario de la burguesa financiera. Dada la preponderancia de la demanda, ella juega el papel fundamental en la determinacin de los precios, por contraposicin a los costos de produccin de la escuela clsica y de la marxista. De all que los ajustes de corte neo-clsico, partan de la manipulacin de la demanda. El enfoque neo-clsico asigna al mercado el papel de regulador automtico de la economa y de factor integrador de la sociedad. Independiente del inters que mueva a los "agentes econmicos", el mercado asigna eficientemente los recursos, y retribuye a cada quien con su correspondiente cuota de ganancia y bienestar. Tericamente predomina la competencia perfecta pues "ningn agente econmico (productor o consumidor) tiene poder suficiente para influir perceptiblemente en los precios del mercado". Por ello, el enfoque neoclsico se opone a cualquier tipo de regulacin que distorcione el normal funcionamiento de las fuerzas del mercado, tales como controles de precio, subsidios (directos o indirectos), crditos blandos etc, lo cual fundamenta su postulado de igualdad de oportunidades para todos. Este papel que se le asigna al mercado, parte del criterio de que las fuerzas econmicas tienden, por s mismas al equilibrio. A partir de este mismo principio se resuelve el problema del valor y los precios, los cuales son fijados en posicin de equilibrio por el corte de las curvas de oferta y demanda. El enfoque neoclsico aboga por la reduccin del papel del Estado, por la reivindicacin del laissez-faire y la defensa de las libertades polticas e individuales. A su credo econmico adiciona una concepcin de la libertad la igualdad y fraternidad del hombre, que tienen por sustento un conjunto dederechos del hombre inherentes al mismo en razn de su naturaleza humana, y donde el estado ni la sociedad tienen ninguna responsabilidad sobre sus miembros. Partiendo de la anterior concepcin neoclsica de la economa, puede entonces comprenderse facilmente las orientaciones, estrategias, medidas y objetivos de las polticas de Ajuste, las cuales podemos resumir en los siguientes trminos: A.- Se asigna al mercado el papel de regulador de la economa y en consecuencia de la sociedad. Los factores productivos deben liberarse de cualquier interferencia que distorsionen la accin del mercado. Por eso, por el lado del capital, debe liberarse el mercado financiero eliminando cualquier regulacin sobre las tasas de inters de manera de estmular el ahorro y en consecuencia las inversiones, que operaran reactivando la produccin, expandiendo el empleo y el ingreso; as mismo liberacin de los mercados de capital y oferta de grandes tasas de ganancias, bien sea por la va de la explotacin de la fuerza de trabajo o la

especulacin, o una combinancin de ambas, para atraer capitales extranjeros, de manera de "disfrutar" de sus efectos reactivadores y del acceso a nuevas tecnologas y mercados. Y por el lado del trabajo, ste tambin quedar sujeto a las leyes del mercado laboral, eliminndose cualquier tipo de subsidio, ayuda social, fijacin por parte del Estado de salarios mnimos, creacin competitiva de empleo, etc. En consecuencia las polticas de Ajuste se oponen, por lo menos en teora, a la ingerencia distorsionadora de los monopolios, oligopolios, trust, etc., principalmente en la fijacin de precios. As mismo se opone a las prebendas del estado hacia el sector empresarial o de proteccin al sector de asalariados a travs de cualquier tipo de control de precios, y de subsidios directos o indirectos. Se supone un mercado altamente competitivo que asigna recursos y fija precios de acuerdo a la oferta y la demanda. Por un lado es aqu evidente la cosificacin de las relaciones sociales, ellas quedan determinadas por un factor externo a la voluntad del hombre: el mercado, donde "una mano invisible" asigna a cada quien cuota de bienestar en razn de su competitividad, valga decir, la ley del ms fuerte; por el otro, muy lejos de las concepciones ruossonianas o marxistas, el estado y la sociedad no tienen ningn compromiso con el bienestar de sus miembros excluidos socialmente, pues estos deberan obtener su bienestar de su participacin competitiva en el mercado. Sin embargo, quienes controlan el estado, si siguen usandolo para su acumulacin y su beneficio, tal como queda patentemente expresado en la crisis bancaria venezolana, donde a la vez que se reclama la imposibilidad del estado de asumir subsidios a sectores desposeidos se otorgan sumas superiores al presupuesto, que saldrn del bolsillo de todos, al sistema bancario. B.- Se le asigna a la participacin en el mercado y comercio internacional, bajo la mayor libertad, a la divisin internacional del trabajo y a la apertura comercial irrestricta, el papel de restaurar los "equilibrios" externos e internos, principalmente el de balanza de pagos y control de la inflacin. Es la llamada poltica de "crecimiento hacia afuera", que debe sustentarse en la elevacin de la competitividad y el aprovechamiento de las ventajas comparativas, en la reforma comercial para liberar el mercado interno de cualquier proteccin, reduciendo y eliminando los aranceles, y el ajuste las polticas cambiaria, fiscal y monetaria, para hacerlas coherentes con los objetivos del sector externo, es decir, instauracin de un cambio nico y flotante en la primera, y de una orientacin restrictiva de las dos ltimas. Ni ms ni menos que la misma competitividad , pero ahora en un mercado planetario, donde dems est decir, las grandes potencias establecen las condiciones ms onerosas. El resultado es que a pesar de haber seguidolatinoamerica esta receta su participacin en el mercado mundial pas de 12% en 1950 a 4% en 1992. A esta estratega de "crecimiento hacia afuera" se le asigna el papel de contribuir a la modernizacin de la economa, pues la necesidad de elevar la competitividad conlleva reconvertir el aparato productivo; de contribuir al crecimiento econmico sostenido por el efecto benfico de participar ventajosamente en el mercado mundial: incremento de la disponibilidad de divisas, regreso y atraccin de nuevos capitales extranjeros, acceso a nuevas tecnologas y mercados por efectos de la asociacin con stos; y de contribuir a la reduccin de la inflacin, por efectos de la reduccin de precios que se originara en la competencia de los productos extranjeros en el mercado interno. Esta visin supone una relacin de igualdad entre socios desiguales; supone una neutralidad del capital y supone igualmente un carcter neutral de la tecnologa que supuestamente estara disponible como una mercancia mas en el mercado, cuando en realidad el control de la misma es factor fundamental de las relaciones de explotacin y dominacin entre los pases. Supone igualmente una independencia de la

economa venezolana, cuyas empresas bajaran lois precios por efectos de la competencia. Nada ms incierto: las empresas venezolanas, en su gran mayora no pasan de ser simples subsidiarias de los monopolios internacionales, y operan sacando ventajas de la situacin de mercado, entr otras elevando constantemente los precios. C.- A la reduccin del tamao del Estado y a la disminucin de su ingerencia en la economa, sobre la base de la privatizacin de todos sus activos, y a la contraccin significativa del gasto corriente -en partcular el gasto social con fines "redistributivos"- se le asigna el papel de contribuir a equilibrar las finanzas pblicas. Deshacerse de empresas que crnicamente son deficitarias y reducir el gasto corriente, tendra no slo el efecto de eliminar las presiones inflacionarias que genera el dficit fiscal, sino liberara recursos que iran a reforzar el esfuerzo de inversin y financiamiento de las reformas econmicas, lo que de conjunto redundara en una situacin de bienestar general de la sociedad. Estos planteamientos suelen acompaarse tambin de la necesidad de reformar el Estado, para restituir los derechos a la sociedad civil, ampliar las libertades individuales y estmular la iniciativa individual, como requisititos que sin duda, conjuntamente con el beneficio de las reformas econmicas, nos llevaran a una "sociedad ms justa". Estos reclamos solo han significado desmontar los elementos de solidariadad del estado de bienestar social, y liberar el estado de cualquier responsabilidad social. En correspondencia con estas polticas econmicas el "ajuste" supone la restitucin de los "equilibrios" macroeconmicos externos e internos, particularmente el de Balanza de Pagos y el control de la inflacin. El enfoque neoclsico al paritr de que ambos desequilibrios -dficit de Balanza de Pagos e inflacin- son efectos de una excesiva demanda y crdito, que al no ser satisfechas por la inestalicidad de la oferta y la incapacidad para importar (esto ltimo no ha sido el caso de Venezuela) opera ejerciendo presin tanto sobre la elevacin de los precios, como sobre la reduccin de las reservas internacionales. A partir de lograr el equilibrio de Balanza de Pagos y el control de la inflacin, se supone que se crean las condiciones para lograr el conjunto de "equilibrios" en las esferas monetaria, fiscal y cambiaria, sobre la base de los cuales, se garantiza el desarrollo econmico. Como puede observarse, y era necesario hacer el analisis del apartado anterior aunque a primera vista resulte aparentemente desconectado del resto del trabajo, la economa poltica ha devenido en una "ciencia" totalmente cosificada, desprovista de cualquier contenido humanista, y sin ninguna dimensin filosfica, tica, sociolgica o poltica. A la luz de sus ms recientes definiciones la economa es simplemente "el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancias valiosas y distribuirlas entre los diferentes grupos" Es decir, la economa poltica siendo una ciencia social, se limita al estudio de cosas, de los "recursos escasos para producir mercancias" como problemas que luego son motivo de modelos cuantitativos o contables como la Balanza de Pagos, independientes del hombre. "En laproduccin los hombres no actuan solamente sobre la naturaleza, sino que actan tambin los unos sobre los otros. No pueden producri sin asociarse de un cierto modo, para actuar en comn y estabnlecer un intercambio de actividades. Para producir, los hombres contraen determinados vnculos y relaciones, y a tavs de ellos, es como se relacionan con la naturaleza y como se efecta la produccin." La visin burguesa que deja de lado el caracter de las relaciones sociales de produccin como esencia de la economa poltica tiene por objeto, en primer lugar, dejar de lado las

contradicciones reales de la sociedad capitalista, en primer termino, las que existen entre la clase obrera y la burguesa; en segundo lugar, vacan la economa poltica de su carcter histrico y de clase, y expresa la tendencia a considerar el regimen de produccin capitalista al margen de la historia como eterno y natural, lo cual no supone sino su apologa; en tercer lugar, las ms recientes tendencias de la economa poltica le asignan un enfoque enteramente subjetivo e individual , que sustituye las relaciones sociales de produccin por el comportamientodel sujeto econmico y su actitud hacia las cosas borrando de esta manera el carcter histrico y de clase de la economa poltica, pasando el aspecto sicolgico a convertirse en el elemento principal, desde el cual se considera la utilidad subjetiva de los bienes materiales. Tal interpretacin, resaltando el consumo del individuo desestima la produccin de bienes materiales, la cual constituye la base de la vida de la sociedad. En definitiva, en la economa poltica actual est ausente el objeto especfico que estudia esta ciencia, las relaciones de produccin entre los hombres, y en cambio se analizan categorias "generales y universales" de la actividad del hombre de caracter ahistorico y asocial, que buscan sobre todo legitimar el caracter eterno del capitalismo y negar la posibilidad de sus sustitucin por un rgimen social superior.