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“La utilidad del Ciclo de Quintas (parte I)”,, por Marcos Senabre

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El ciclo de quintas
uintas es una herramienta muy potente.. No importa el estilo en el que toques ni
tu nivel de conocimientos, sus aplicaciones son tan variadas y tan útiles para la cotidianidad
del músico que no tienes excusas.

Todo lo que tienes que hacer es entender su lógica y mecanizarlo. Empecemos:

1. Analiza la siguiente lista de notas: C, G, D, A, E, B, Gb, Db, Ab, Eb, Bb, F…

Si mides la distancia que hay entre las notas que te he dado, verás que es constante:
todas las notas están a distancia de siete semitonos
semitonos (tres tonos y medio). Esa distancia
es la que se conoce como “intervalo de quinta justa” (la nota G estáes a distancia de
quinta de C, la nota D está
es a distancia de quinta de G, la nota A está
es a distancia de
quinta de D, y así sucesivamente).

Cada nueva nota está a distancia de quinta de la anterior, formándose una secuencia
cíclica. Esa es la razón por la que la llamamos “ciclo de quintas”:
quintas”

2. Memoriza la lista completa:


completa

C, G, D, A, E, B, Gb, Db, Ab, Eb, Bb, F...


F C, G, D, A, E, B, Gb, Db, Ab, Eb, Bb, F…
F Repite la
lista el número de veces que sea necesario. En un par de minutos habráshabrá conseguido
retenerla en tu memoria, y si relees este artículo un par de días seguidos lo más
probable es que no se te olvide nunca.

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Piensa que se trata de una herramienta. En tu trabajo como músico deberás utilizarla
de forma rápida y mecanizada, por lo que necesitas retenerla en tu memoria: no basta
con que entiendas la lógica.

Conviene también que memorices la lista en sentido contrario. De esta forma estarás
memorizando el ciclo por cuartas (F es la cuarta de C, y así sucesivamente).

3. Deduce las alteraciones de una escala mayor:

Gracias al ciclo de quintas podrás saber de qué notas se compone una escala
mayor.

Piensa en lo que tardarías si tuvieras que ir contando los tonos y semitonos cada
vez que se te planteara la necesidad de saber qué notas tiene una escala: el Ciclo
te ayuda, como herramienta nemotécnica, a deducir las notas que tiene una escala
mayor.

Empecemos por lo más básico. Debes saber:

- Que todas las escalas mayores tienen siete notas, que serán C, D,
E, F, G, A, B, con o sin alteraciones. Por tanto,
o ninguna nota se repite en una escala mayor (no existe una
escala mayor del tipo: C, D, E, F, F#…),
o no faltará ninguna de las siete notas (no existe una escala
mayor del tipo: C, D, E, F, A, B…, a la que le falta la nota G).
- Que no hay ninguna escala mayor que tenga al mismo tiempo
sostenidos y bemoles (no existe ninguna escala mayor del tipo: C,
D, E, F#, G, Ab, B)

CÓMO DEDUCIR LAS ALTERACIONES:

La única escala mayor sin alteraciones (sin sostenidos ni bemoles) es la de C. La


conoces muy bien:

C, D, E, F, G, A, B (tiene 0 alteraciones)

Siguiendo la lista del ciclo de quintas, la nota que va detrás de C sería G. Fíjate en
la escala mayor de G:

G, A, B, C, D, E, F# (tiene 1 alteración: F#)

La nota que sigue a G en el ciclo de quintas es D. Fíjate en la escala mayor de D:

D, E, F#, G, A, B, C# (tiene 2 alteraciones: F# y C#)

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La nota que sigue a D en el ciclo de quintas es A. ¿Cuántas alteraciones crees que


tendrá la escala mayor de A?

En efecto, tiene 3 alteraciones: F#, C# y G#.

El orden de las notas en el ciclo de quintas tiene algo que ver con el número de
alteraciones que tendrá la escala. En cuanto a cuales son en concreto las
alteraciones: ¿sabrías predecir, con lo ya visto y por medio del ciclo de quintas,
qué notas serían las alteradas en la escala de E mayor?

En el cuadro siguiente verás que también las alteraciones siguen un patrón:

ALTERACIONES EN LA ESCALAS MAYORES:

SOSTENIDOS BEMOLES

Escala Nº Notas Escala Nº Notas


C mayor 0 - C mayor 0 -
G mayor 1 F# F mayor 1 Bb
D mayor 2 F#,C# Bb mayor 2 Bb,Eb
A mayor 3 F#,C#,G# Eb mayor 3 Bb,Eb,Ab
E mayor 4 F#,C#,G#,D# Ab mayor 4 Bb,Eb,Ab,Db
B mayor 5 F#,C#,G#,D#,A# Db mayor 5 Bb,Eb,Ab,Db,Gb
F# mayor 6 F#,C#,G#,D#,A#,E#, Gb mayor 6 Bb,Eb,Ab,Db,Gb,Cb
C# mayor 7 F#,C#,G#,D#,A#,E#,B# Cb mayor 7 Bb,Eb,Ab,Db,Gb,Db,Fb

Como habrás visto, siguiendo el Ciclo cada nueva escala añade un sostenido
(siempre que lo leas en el sentido de las agujas del reloj). En el caso de los
bemoles, el sentido en el que se añaden las alteraciones es el inverso.

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Los sostenidos van añadiéndose por quintas. Como ya vimos, partiendo de C, que
no tiene alteraciones, la primera que aparece es F#, en la escala de G mayor. La
siguiente escala añade una alteración, quedando F# y C#, y así sucesivamente.
Como ves, el ciclo de quintas te sirve para predecir las alteraciones: los sostenidos
aparecen a distancia de quinta (puedes ver el patrón de forma clara en el cuadro
de arriba).

Si lees el Ciclo en el sentido de las agujas del reloj, al llegar a los bemoles verás
mucho más complicado deducir las alteraciones. Gb tiene seis alteraciones, Db
cinco, y así sucesivamente.

En el caso de los bemoles, el orden que te conviene es el inverso. Por cuartas, el


sistema es mucho más sencillo:

- C no tiene alteraciones
- F tiene 1 alteración (Bb)
- Bb tiene 2 alteraciones (Bb y Eb)
- … y así sucesivamente.

4. Practica con el ciclo de quintas:

Te propongo una serie de ejercicios para que practiques con lo aprendido. No me


cansaré de insistir en que conviene que memorices el ciclo de quintas (en las dos
direcciones). Sólo tardarás una tarde y los beneficios de hacerlo son inestimables.

No acudas al cuadro para responder. Lo importante es que hagas el trabajo mental


de deducir las alteraciones.

a) ¿Cuántas alteraciones tiene la escala mayor de B?

b) ¿Cuáles son las alteraciones de la escala mayor de F?

c) ¿Cuáles son las alteraciones de la escala mayor de E?

d) Escribe la escala de Ab.

e) Si te pido una escala mayor con dos sostenidos, ¿qué escala me darías?

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