Sunteți pe pagina 1din 204

VLAD MUATESCU EXTRAVAGANTUL CONAN DOI ** P A R T E A A T R E

DE-A V-AI ASCUNSELEA 1) INEVITABILUL PROLOG Tanti Ralia m prelucreaz, boscorodindu-m la cap: -Asta-i situaia, Al, biatule! Dup cele petrecute i pite la Posada, ca s nu mai pomenesc nopile de groaz de la Coliilupchii, ce mare brnz ai fcut? Nici mcar de-aia de 16,30! Unde-s romanele? N-ai zmnglit o singur pagin. Dar ai ppat dou concedii de creaie. Crezi c te mai in n slujb oamenii ia de la revist? Mai bine m-apucam eu si scriu aventurile, aa cum le-a scris doctorul Watson pe cele ale tovarului Sherlock Holmes, i tot ieeam la un liman. Ce-ai de gnd, domnule? Vz c te-ai mai i ntremat. Pe puin dou ocale! Unde ai s ajungi?... Nu-i uman, biatule, ce se-ntmpl!... n afar de faptul c biatul, adic subsemnatul, a srit oleac de cincizeci de aniori, restul corespunde realitii. Dar mtu-mea, spre norocul meu, pune stavil gurii, pentru ai nuruba n ea o mreasc. Este a asea pe care o aprinde. Asta numai de cnd a venit i s-a instalat la biroul meu, evacundu-m din unicul fotoliu al casei. Soarbe din cafea, -cred c-i a patra, -preg-tindu-se s-i continue i s-i duc la bun sfrit permanenta ei criz de logoree cronic i incurabil. neleg s profit de ocazie, pentru a-mi slobozi nervii: -Uite ce-i, tanti Ralio, dac voi fi lsat n pace, dac mi se vor organiza condiii de creaie minimale: linite, hran, lumin i zile fr vizitatori sau telefoane, dac se va desfiina tramvaiul de pe Calea Moilor, dac nu te vei mai apuca s-mi metereti Bombia (e vorba despre Fiatul meu 600 D), ar exista toate ansele s-ajung foarte departe... Adic smi termin romanul, s-l pre- dau la editur, i s m bucur de binefacerile unui me- ritat succes!... Dar n-apuc s exprim, la nivelul dorit, toat durerea ce m consum, cci este cineva, afar, care ncearc s demoleze faada cldirii, bubuind n u cu amndoi pumnii, plus (eventual) i-un picior. n acelai timp se dezlnuie i soneria telefonului, de intr n vibraie geamu-rile odii. Sar ca ars de pe scaun, de parc mi s-ar fi instalat un reou electric dedesubt, rstorn cafeaua, fr mari pierderi (dac nu punem la socoteal pantalonii ptai) i rcnesc la tanti Ralia: -Rspunde, ntreab cine este, i spune c nu-s acas!... E bine? -O fi, dar nu-i uman ce se-ntmpl, Al, biatule! Dar n-am vreme de pierdut, fug la u; pentru a opri operaiunile de distrugere. Deschid. n fa-mi, pro-pit n prag, tortura mea cotidian: madam Anua. Plns, duhnind vapori uor identificabili, rage n cheia de fa: -Domnu, d fugua pn-la noi... c iar m omoar Gheorghe!... -Normal! Parc ieri s-a-ntors de la cura de dezintoxicare... Madam Anua smiorcie, scncind ca un cine gu-tunrit: -D-api cum s nu! Tocmai d-aia. Zicea c l-au fcut bine! Nu i-am dat dect o juma de palinc... de la noi... adus de sor-mea... i-i gata! Mort! Nu le-a ieit tratamentul!... Vecina noastr, spltoreas n clipele libere, cnd nu se ngrijete de readucerea la realitate a beivanului de brbatu-su, este de undeva, de prin Ardeal, dintr-o localitate pe unde rachiurile nu coboar niciodat sub 60 de grade (Celsius, n nici un caz!). ntors n biroul meu (proprietate personal) observ c tanti Ralia trage zdravn din mreasca ei, pesemne alta, pzind receptorul aezat cu grij n farfurioara plin cu za de cafea. -Cine-i la telefon? N-ai spus c-s plecat? -Sigur c nu! E unul pe care-l intereseaz accele-ratele i rapidele de Constana. I-am spus s aib rb- dare, pn vii tu, c eu nu le tiu, c am Trabant i nu umblu cu trenul... Iau receptorul i urlu disperat: -Domnule, nu-i uman ce se-ntmpl! Primul rapid pleac la zece treizeci... urmtorul la dousprezece i cinci... i mai e unul pe sear, la nousprezece i trei, cu locuri rezervate... Ceteanul, destul de calm dup atta ateptare, n-treab alene: -Buuun! Astea-s rapide... ceva accelerate n-avei?...

-Sigur c nu! Nu-i bine ce se petrece. Am nceput s vorbesc i eu ca tanti Ralia. Telefonul tace. Individul a nchis fr s mulu- measc. terg demoralizat zaul. i de pe receptor, i de pe urechea mea proprie. Dup care m adresez mtu-mii: -Ce-ar fi s studiezi i matale un mers al trenurilor? i-ajung attea manuale practice, de depanare auto. Cred c le-ai nvat pe dinafar, din moment ce nu mai merg ca lumea nici Trabantul dumitale, nici Fiat-ul meu... Tanti Ralia primete din voleu, apoi returneaz: -H, c te fcui spiritual! Dac nu eram eu, rmneai cu Bombia n oprul ginilor de la Comarnic. Dect s-mi reaminteasc performanele ei de me- canic auto, prefer s bat n retragere i s las totul balt. S tac! Pe undeva, dar nu prin sectoarele eseniale, s-ar p- rea c tanti Ralia se afl n posesia unei oarecari doze de adevr. i anume, atunci cnd citeaz creterea n greutate a personalitii mele. Vor rmne o enigm, nu numai pentru mine, ci i pentru amicii mei Doru-doctoru i Sandu-babandu, emineni dieteticieni, neateptatele succese actuale obinute n materie de hiperponderabilitate. Mai ales dac apreciem terifiantele evenimente, trite la Posada i Coliilupchii, la justa lor valoare. Dac n timpuri normale cntresc n jur de o sut (i ceva) kilograme, dup nefericitele mele expediii in-dicatorul torturantului aparat de msur s-a dereglat complet. Nici nu-mi convine s deconspirez ct arat. Estimarea lui tanti Ralia, aproximnd la dou ocale sporul nregistrat, este mai mult dect aleatorie. Al Conan Doi, adic eu, detectiv amator de excepie (n timpul liber i concedii), iar n cadrul orelor de serviciu talentat i apreciat ziarist, se afl ntr-o veche i nerezolvat disput cu specialitii de la Institutul de Endocrinologie. Dnii, dragii de ei, lund n consideraie parametrii mei (1,68 m pe nalt. 0,77 m pe lat) susin cu ncpnare c ar fi cazul s m plasez pe o orbit care s graviteze n jurul a (maximum) 70 kilograme. n orice fel a suci-o i nvrti-o, pretenia dnilor mi se pare de domeniul ocultismului sau, n cel mai bun caz, al science-fiction-ului. Cunoscndu-mi mai aprofundat posibilitile, susin c-i bine i aa, cum m-a proiectat maica-natur. Ameninndu-m i somndu-m s slbesc ct mai repede, c-altminteri intru n dificultate, s-a ncheiat i perfectat ntre noi un soi de gentlemens agreement, conform cruia urmeaz s in o diet sever (n limitele omenetilor mele slbiciuni), iar dnii s mai lase ceva la cntar (n aceleai limite). Din clipa semnrii acordului, ntr-un cadru solemn (la Capsa), ineam regim de trei ori pe zi, dimineaa, la prnz i seara, nainte de fiecare mas. Spre surprinderea tuturor, cntarul rmsese sta-ionar. Puin traficat, arta chiar cu vreo patru sute de grame mai jos. Toat lumea era mulumit. Cu excepia nevestimii. Bulgroaica de Penke, de gard lng manualul de dietetic (ediia 1972), mi expunea, la fiecare abatere, cantitatea de calorii depit. i le tia pe dinafar... Snt dou sptmni de cnd m-am ntors de la Colii- lupchii. Complet defenestrat, cum se pronun un prieten de-al meu, de la Sinaia-Cumptu. Acum s-ar zice c-s ntr-un fel de convalescen, de restaurare a ntregului organism (inclusiv sistemul nervos) puternic zdruncinat de fantasticele experimente ale domnului Gulliver Naiba, magul localitii respective. La Posada, stressat de rocamboletile evenimente petrecute la pensiunea doamnei Maria Nachtigal, nu reuisem s scriu nici mcar un rnd. Romanul mult visat se dusese pe apasmbetei. A doua tentativ, cea de la Coliilupchii, s-a soldat c-un rezultat absolut asemntor. Faliment general. Pe toate liniile frontului creaiei literare. Redactorul-ef al revistei ce-mi utilizeaz talentele, biat subire i mare lector de romane poliiste, aflnd dezastruoasele mele experiene, -n cutarea unei oaze de linite, unde s-mi pot termina romanul proiec- tat, -mi-a acordat o nou prelungire a concediului de creaie. Acum nu mi-a rmas dect s-atept. Prietenii, neamurile, tanti Ralia i muli ali binevoitori investigheaz de zor. Se caut o oaz de linite. Cu nfrigurare. Trebuie s existe i aa ceva. C ara-i mare! Deocamdat zac n birou, o ascult pe tanti Ralia, posesoarea celei mai formidabile biblioteci de romane de aventuri din capital, precum i-a unui autoturism, -dac Trabant-ul se poate numi astfel, -m perpelesc de necaz, c nu mi-au reuit expediiile, ard de nerbdare s plec undeva la lucru, atept ca pe ace s vin nevast-mea, Penke bulgroaica, s mi-o ia de pe cap pe tanti Ralia, s-o duc la vreun cinema, s vad un

western sau Filiera francez, ca nu cumva s rmn la micul ecran, fiind moart dup seriale de tip Sfntul, El fugitivo, Rzbuntorii, Incoruptibilii. Invadatorii sau Mannix. Fie vorba ntre noi, m-am preocupat personal de extragerea siguranelor televizorului. Nu snt sigur c asta-i denumirea corect a minusculilor cilindri de sticl pe care i-am adpostit n buzunarul de la pantaloni, dar am constatat o perfect stare de paralizie a Temp-ului. i totui, asta nu-nseamn prea mare lucru. Tanti Ralia, aflat ntr-un stadiu avansat al dezlnuirii cunotinelor ei tehnice, -n ciuda celor 70 de ani ai domniei sale, plus mruniul pe care nu-l divulg, -ar fi capabil s le nlocuiasc pe furi, chiar cu ace de pr. N-ar fi pentru prima oar. Tot aa mi-a reparat i fierul de clcat electric. nlocuindu-i nichelina cu srm de 0,1 mm. Dac nu sreau automatele transformatorului de pe Calea Moilor, lsnd fr lumin tot cartierul, ardeam integral, ca nite obolani. Tanti Ralia ncepe s se foiasc n fotoliu. Pesemne c-i lipsete ceva. Dar n-o rabd inima prea mult vreme, deoarece o aud glsuind: -Al, biatule, vz c Penke ntrzie. Dau o fug pn la buctrie, s mai fierb niscaiva cafea. Bei i tu una? -Nu m ispiti, Satano! Mi-ajung cele patru de pn acum. Dac pompez n mine atta cafea, precis intru n trepidaie. N-ai impresia c abuzezi cu cafelele? -La vrsta mea nu mai conteaz. i fac i ie o ceac, s fie ase cu cele dinainte. Poate te mai tre- zeti din starea asta de alergie... -Vrei s spui apatie!... -Nu m-nva tu pe mine! Alergie sau apatie, la tine tot aia-i. Orict ai fi de dezumflat, din pricina celor pite, nu se observ nimic pe chipul tu. Ba dimpotriv... Nu mai dovedesc s-i rspund percutant, definitiv i maliios, aa cum procedez cnd m calc cineva pe coad. Scumpa de tanti Ralia a i disprut din peisajul ambiant, gonind ntr-un cross demenial spre atelierul alimentar al locuinei... Dup cteva clipe, din sectorul respectiv parvin zgomote nelinititoare. Vigoarea exploziv a mtui-mii nu se dezminte. vreme tanti Ralia se ndeletnicete cu recupe- rarea veselei (dac o mai fi rmas ceva) pornesc i eu s edific un bilan sumar, pentru uz propriu, al activitii mele din ogorul literaturii. Din cea mai fraged vrst, de cnd am ascultat nfiorat primele basme folclorice de aventuri, -i snt civa ani de atunci, -am fost i continui s fiu un pti-ma ndrgostit de proze poliiste. Pentru mine, i astzi, Ft-Frumos era un detectiv amator de excepie. Un Man-nix popular. i, pe msur ce nfulecam biblioteci ntregi de romane aventuroase, aprovizionndu-m copios din stocul supranormativ al mtu-mii Ralia, am simit ns-cndu-se n mine necesitatea de a scrie literatur poliist. Iar n ultimul timp, de vreo patru ani ncoace, m chinui s impun editurilor noastre o creaie din cele mai valoroase. E vorba de cele ase romane scrise de mine. Scrise, rescrise i transcrise. n cte ase exemplare. Datorit ns unei inexplicabile opaciti a redactori- lor, nici unul din ele n-a vzut lumina tiparului. Fapt care nu i-a reinut s corespondeze la infinit cu mine, cerndu-mi mereu modificri, care de care mai constructive. Acuma, mulumit preiosului ajutor primit din partea editurilor bucuretene (i din provincie), dup ce-am operat multiple combinaii, schimbri i suduri, tieturi i adugiri, pot afirma c-s posesorul unei opere literare perfect puse la punct. Dar tot nepublicat. Neamurile, directe i colaterale, finii i cumetrii, prietenii i colegii din pres au citit-o cu sufletul la gur. Dup aprecierea lor, bineneles de cea mai nalt calificare, toate cele ase romane snt excepionale, geniale. i-atunci m-ntorc i-ntreb: de ce s-mi subapreciez literatura, de ce s cad n acelai pcat ca i re- dactorii editurilor? De ce s-mi consider romanele ca aparinnd unui gen minor, numai pentru faptul c-s (aa-zis) poliiste? Oare domnul Balzac nu s-a aplecat i dnsul asupra acestui palpitant domeniu? Sau Fiodor Mi-hailovici. Da, chiar Dostoievski! Nu m vor ei? Nu-i nimic. i vreau eu. Nu le plac primele mele ase romane? Bun! S fie sntoi. Scriu altele. Am idei s umplu o ntreag bibliotec. i m-am aternut ndrcit pe lucru. Am ticluit un subiect formidabil. Cnd i l-am povestit redactorului meu ef, expunndu-i un rezumat de tip sinopsis, a rmas literalmente cu gura cscat. Drept care, dup ce i-a revenit, mi-a acordat pe loc un substanial concediu de creaie. Din pcate, fr plata salariului.

Cele de mai sus s-au ntmplat acum cteva luni. De atunci i pn n momentul de fa, ntr-un termen record, am ratat dou concedii de creaie. Primul la Posada. Al doilea la Coliilupchii. Cu toat bunvoina manifestat de redactorul-ef, deocamdat nu pot beneficia de prelungirea celui de al doilea concediu de creaie. Dup cum ai observat, aici, n locuina de pe Calea Moilor, n-am linite. Mi-e imposibil s m concentrez. Nu pot fructifica nlesnirile furni-zate de acest om de gust, de rar calitate artistic, care-i i un redactor-ef de excepie. Dac nu s-ar comporta ca atare, i-a sista accesul la bibliotecile noastre reunite, a mea i-a mtu-mii Ralia. Fr coleciile de aventuri, acumulate acolo decenii de-a rndul, ar suferi crunt, privat astfel de unicul tranchilizant, sedativ i somnifer eficient, att de necesar insomniilor sale rebele. M trezete din reverie (hai s-i zic aa, c sun mai literar) un vuiet fantastic, un uruit de groaz, prevestind cataclisme. Nefiind pentru prima oar victima unui sinistru, atept calm desfurarea evenimentelor. Care evenimente nu se las mult ateptate. Tanti Ralia, parc lansat la Houston de-o rachet Saturn, aterizeaz n birou. Pe brnci. i nu de una sin-gur. Pentru c, -abia acum realizez sursa neobinuitului zgomot, -este nsoit de tava pe care, probabil, fu-seser cetile de cafea, termosul, linguriele i zaharnia. Tava, mare ct o tingire, rsun n continuare ca un gong, izbit succesiv de obiectele mai sus menionate, care, dei snt destinate uzului casnic, sosesc i ele, pe rnd, glisnd pe parchetul ca oglinda. Mtu-mea, fr s fie ctui de puin stressat de cele petrecute, se aaz comod pe ncptorul ei fund, i trage sufletul, privete amuzat la termosul scpat intact, dup care suspin uurat: -Slav Domnului! Mi-era team c trebuie s fierb alt cafea: dar s tii c nu-i uman ce sentmpl! Cine v pune s lustruii n halul sta parchetul? Dac-mi sprgeam capul? -Bine c n-ai spart termosul i cetile! Tanti Ralia, adunndu-se lejer de pe jos, nfac tava i dispune pe ea vesela risipit. Apoi, dup ce-o las pe colul biroului, dispare iari din peisaj, pornind lent spre buctrie. De data asta nu se mai gr- bete. Din mers, m anun rcnind, tocmai din fundul coridorului: -Aterne i tu un ziar pe birou, c-aduc cevailea de mncare. S ne venim n fire. Cafeaua o bem pe urm. ntoarcerea mtu-mii, nu mai are acuma nimic senzaional. Trgnd concluziile de rigoare, se rzbun, p-ind descul pe parchetul asasin. Cnd i-o vedea Penke amprentele picioarelor (msura 46, pe puin), precis c va trebui s stau vreo dou zile prin curte. Nu suport duhoarea cerii de parchet. i mai snt unii care o folosesc ca unguent antireumatismal! Cevailea de mncare, ca s utilizez formularea mtu-mii, se dovedete a fi devastarea stocului din frigider. Frigero-Lux, de 240 l. Nemaiavnd la ndemn o tav corespunztoare, a ngrmdit totul n papornia cu care cram pe vremuri lemnele de foc. Dei ntinsesem pe birou un ziar de 8 pagini, ediia de miercuri, a fost nevoie s mai adaug i-un Magazin. -Acum trecem la cafele! -hotrte Ralia. - Sau mai vrei o bucic de friptur? Cnd apreciez din ochi ceea ce mai rmsese din spata de porc, preparat la cuptor i pus la rece, s-o avem pentru duminic, cnd vor veni finii la mas, m cuprinde o mil nespus i-i spun mtu-mii: -S tergem orice urm a crimei! D-o i pe-asta! i s nu mai pomeneti de faptul c-am crescut n greutate... -N-ar fi fost nimic, dac te-ai fi mulumit numai cu friptura. Doar nu ngra. Aa iau spus i doftorii ia, ai ti. Nu uita c-ai ras i unca, i brnza, telemeaua de balt, de la Coereni, i roiile, i-o juma de pachet de unt, i... -Oprete-te, tanti Ralio! Am fost forat! Dum- neata m-ai mpins! -Foarte puin! Pentru c-apoi ai alunecat singur pe panta lcomiei. i s m mai slbeti cu glandele! Te-ngrai din crpelni, nu din pricina hipofizei. -Bine, dar i matale ai mncat laolalt cu mine!... -O fi, nu zic nu, am ciugulit i eu, de ici, de colo... O sfnt indignare m cuprinde, aprinzndu-mi n vine un cumplit dor de rzbunare. Abia m abin, din rsputeri, s n-o jignesc pe tanti Ralia, atunci cnd i declar ritos:

-Atunci s tii c nu-i uman ce se petrece, ca s-i iau vorba! Brnza eu am topit-o? i caul, i urda? Dar costia afumat? Barem eu, unul, nici nu m-am atins de ea, mam rezumat la friptur. i cine a ras un kil ntreg de roii, de expoziie? Hai, c-i prea de tot, zu aa! Tanti Ralia nu se pierde cu firea: -S zicem c-ar fi aa! Ce, i pare ru? N-am primit de la strini, am fost osptat de nepotu-meu! i, la urma urmei, ce vrei de la sufletul meu? Oftez din adncul rrunchilor, s-mi treac accesul de furie, apoi i spun mai blajin: -Cafea! O can, de-a mare! Asta vreau, i nimic mai mult! Mi-o fi dnsa rud de snge, ns nu m bucur deloc faptul c-i motenesc, nc de pe acum, felul de-a vorbi. Chiar observ, cu ngrijorare, supraveghindu-mi limbajul, folosirea unui bagaj de cuvinte cu totul strin. i nu-i bine! Pentru c tanti Ralia, cu fiece zi pe careo smulge vieii, ntreprinde noi i uluitoare achiziii lexicale. Att de mbelugate i surprinztoare, nct m tem serios pentru puritatea limbii romanelor mele. n timp ce adncesc refleciile de mai sus, tanti Ra- lia mi ghicete n cafea. n orice caz, fiind cafea rnit de 8,30 lei, nu din cea superioar, nu snt dispus s dau crezare tuturor bazaconiilor ndrugate de mtu-mea. Mai ales cnd mi-amintesc c s-a apucat s ghiceasc n cafea abia n ultimul timp, nvnd de la croitoreasa dnsei, de pe Vergului. -i-uite-aa, Al, bieelule! Avem, adic ai aici un drum lung. Apoi citesc n zaul sta nenorocit, c-i mcinat prea mare, i-o veste bun. Pentru tine, bineneles. C-o fi azi, sau mine, sau peste o sptmn, poate i-o lun, asta nu mai conteaz. Bun s fie! Ai o ceac formidabil! Numai bucurii citesc n ea! -Pn una alta, a vrea s-mi citeti romanul ti- prit, nu zaul de pe fundul cetii. Tanti Ralia, nici dnsa prea credul, socotind c-i mai norocos Lozul n plic, fiindc doar aa s-a pomenit cu Trabant-ul, abandoneaz brusc ghicitul. Se uit lung la mine, apoi pornete s debiteze cu 80 pe or: -Ascult, mi biete! Snt femeie trecut de-o anumit vrst. Am trit multe, am vzut multe. i-o s mai triesc, i-o s mai vd. Eu una, dac-ar fi dup mine, n-a mai arde gazul de poman. N-a atepta s-mi vin plocon oaza aia de linite, pe care o tot pndeti. A porni singur n cutarea ei. De ce caui la alii izbvire, cnd mai curnd i-o poi aduce singur? Zbate-te. Caut. Imposibil s nu gseti un loc unde s-i isprveti romanul. De ce nu te urci n telegua aia a ta, dac mai merge nc, i s-i dai drumul n lumea mare? Evadeaz, domnule, evadeaz! N-ai s faci nimic, zcnd nchis n birou. Norocul mi vine ntr-ajutor, silind-o pe tanti Ralia s tac. Sun telefonul. E Penke, nevast-mea. mi comunic vestea cea bun, prezis n cafea de mtu-mea. Se afl la fini. Din motive tehnice, nu mai pot veni s prnzeasc la noi. Duminic pleac la prinii fetei. Or s mnnce acolo. Slav Domnului! Poate c nu i-au lichidat nc, precum am reuit eu (ajutat de tanti Ralia) rezervele alimentare. n schimb, va tre- bui s-mi pregtesc singur cina. Nevast-mea rmne s doarm la fini, urmnd s-i nsoeasc la Gogolia. Poate gsete ceva prospturi. Asta nu-i att de ncnttor. Dar tot biata tanti Ralia m salveaz. Trgnd cu ure- chea la convorbirea noastr, i d seama de momentele dificile ce m ateapt, i-mi face semn s-i spun neves- ti-mii c m va hrni dnsa. Zis i fcut. Dei, dup ton, n-a afirma c Penke-i chiar att de bucuroas. O tie pe tanti Ralia ca pe-o eminent gurmand i autentic maestr a culmilor artei culinare. Cu toate c nici n-am pornit s digerm gustrica de acum cteva clipe, mtu-mea ncepe s-i frmnte mintea pentru proiectarea unei cine ct de uoare, dar i hrnitoare n acelai timp. Peste cinci secunde o aud: -Ct ai s stai aici s cloceti propunerea mea, care nu-i de lepdat, eu dau o fug pn la piaa Ge- meni, s caut ceva de-ale mncrii. i, ca s nu m br-feti, umplnd trgul cu zvonuri, cum c i-am secat frigiderul, afl, domnule Al, eti invitatul meu. Fac cinste!... -Adic, drag tanti Ralio, ast-sear dansm n familie? inem regim?... Iniiativa mtu-mii, drept s spun, nu m entuziasmeaz. Pentru masa de sear a fi preferat un muchi de vac, la madam Candrea. Dar acum, ntruct snt incapabil s imaginez o soluie rapid pentru lichidarea mtu-mii, m supun soartei. S ncerc totui a m gndi la propunerea expus de Ralia. Nu-i o idee chiar rea. S m iau n mini. Asta ar fi esena. S fug. S caut singur fericirea. Eterna mea oaz de linite. Orele 00,08h! Adic opt minute dup miezul-nopii. Cu chiu cu vai am dat gata cina ncropit (adhoc) de tanti Ralia. Mai mult am plvrgit, vrute i nevrute, dect am mncat. Dealtfel nici nu se putea. Dup ndelungi cutri, gsise nite brnz

de vac (dietetic) gata acrit. Orict se strduise s-o nmoaie, scldnd-o ntr-o baie de lapte btut, reuise doar s-o ncreasc i mai mult. Ridichile, iui de parc ar fi fost injectate cu un savant amestec de hrean i mutar, m ambiionaser s beau peste o vadr de ap. Vrtos cloraminat, ce-i drept. Face bine la stomac. n orice caz, aceast cin de groaz izbutise o performan cu totul ieit din comun. i anume, s m determine a gndi serios la propunerea mtu-mii. Aa c la 00,19 h hotrrea mea era luat. Mine o-ntind. Evadez. La unu i jumtate noaptea, mpingeam la Trabant-ul mtu-mii. Dup vreo opt sute de metri a binevoit s porneasc i motorul, polund bulevardul pe toat ntinderea, de la Calea Moilor la Mtsarii Noi. Camuflat n norii emanai de eapamentul infernalei maini, n-am observat echipa miliiei. Era probabil de la circulaie. O somau pe tanti Ralia s opreasc, probabil pentru a da informaiile corespunztoare pentru revizia tehnic. Mtu-mea, dup cum mi ddeam seama, nu reuea s taie contactul. Motorul vuia ca un disperat, acoperind cu nori de fum ntreg cartierul. Speriat, nenelegnd prea bine semnele miliienilor, am luat-o la goan, spernd s scap neasfixiat. Dnii dup mine. Dar, din pcate, nu din aceleai motive. Abia la circa de miliie s-au lmurit lucrurile. Mai ales c n-aveam actele de identitate la mine. Ieisem din cas n cma, aa cum era normal ntr-o fierbinte noapte de var, i numai n pantaloni de pijama. Echipa fusese convins c eram complicele persoanei din ,,Tra-bant, cunoscut hoa de apartamente. Aceasta reuise s fug, nvluit n norii toxici de fum. n schimb, rmas de cru, n-avusesem acelai noroc. Acum vroiau s afle de la mine adresa automobilistei. Le-am dat-o bucuros. Din toat inima. Adus pe sus, n maina miliiei, mult mai puin generatoare de fum, tanti Ralia a furnizat explicaiile de rigoare. Nu era hoaa pe care o cutau. Nu fugise. Nici gnd de aa ceva. Nu fusese n stare s opreasc motorul. Atta tot i nimic mai mult. Iar eu nu eram complicele ei, ci scriitorul Al Conan Doi, celebrul detectiv amator. Cnd am adus actele de-acas, unde m expediaser nso-it de doi tovari buni, de ncredere, alt dnnaie. Buletinul de populaie purta alt nume. Alexandru Coman. Numele meu adevrat. Pseudonimele literare nu se trec n actele oficiale. Iar au luat-o la ntrebri pe tanti Ralia. Iar a trebuit s furnizez explicaii complementare. Am avut totui o ans neateptat, c-am dat peste un maior, mare cititor de romane de aventuri. Dar i prieten bun cu redactorul meu ef. Aa c, pe la trei (dinspre ziu) liber i independent, m culcam ca un dulce copil n patul meu. Iar peste zece secunde, chinuindu-m ca un sfnt mucenic, depuneam eforturi inumane s-adorm. Imposibil s-mi realizez somnul binemeritat. Bestia refuza s se instaleze! Aveam i motive. Tanti Ralia, n cadrul convorbirilor noastre, m instigase s-mi iau telegua i s pornesc n marea aventur, pentru a-mi gsi o oaz de linite, unde s-mi scriu romanul. Bun! Una la mn. Adic mai nti m anun c mi-a depistat un loc ideal (la Coliilupchii fcuse aceast afirmaie, n beciul lui Gulliver), iar apoi, uitnd totul, m consiliaz s-mi iau Bombia i s demarez n necunoscut. Este mai mult dect clar c btrna a nceput s frecventeze unele teritorii afectate de scleroz! Iar n al doilea rnd, adic dou la mn, mai mi vr i ndoiala n suflet. Asta cnd insinuase, referindu-se la Fiat-ul meu: Dac mai merge nc. Ori o roade invidia, nefiind dect posesoare de Trabant, ori tie ceva despre starea actual a Bombiei, dup ce-a fost recondiionat la un atelier bucuretean, din sectorul de stat, de mare calificare i specialitate. i-atunci totul devine anormal. Cum ar mai fi posibil, s adormi n asemenea condiii? 2) ELEGIA A IV-A -PENIBILA pe tema nimic nu se pierde, totul se transform... dar nu se tie n ce! Insomnia, n concepia mea (creatoare), este o elegie. Melancolic, din pcate. ns penibil. Pentru c numai o insomnie eapn, de lung durat, i mai ngduie s-i aminteti de necazurile existeniale. ntocmai cum mi se ntmpl mie acum. Cci peste zi uitasem de panii-le cu Bombia, pe care o adusesem, cu mari sacrificii, taman de la Coliilupchii. Dup ce rtcisem vreo cteva zeci de kilometri, cu Trabant-ul mtu-mii, dar i cu tanti Ralia lng mine, n cutarea lui Romani Curentu i-a lui nea Poroamb Cu, n grija crora mi lsasem resturile fostei mele maini, am izbutit s dau peste dnii abia ntr-un trziu.

Ambii s-au dovedit a fi oameni serioi, de cuvnt. I-am gsit meterind la Bombi. Exact acolo unde m ateptam cel mai puin. La moara dintr-un dud. ntr-un hambar pe care-l improvizaser n livada lui Gulliver Naiba. Pn la sosirea noastr, care le-a strnit o bucurie euforic, inexplicabil, dei erau lejer bui, lucraser pe spetite la demontarea ei. Pe puin dou sptmni. nEra i normal. Nici nu se prea pricepeau, i nici Fiat-ul nu mai arta a Fiat. Acuma trecuser la motor. N-aveau nimic de reparat la el, fiind unica parte a Bombiei scpat nevtmat, ci se czneau s-l dea jos. Motiv pentru care instalaser macaraua de montat tuburile de ciment la fntnile pe care le spa Poroamb Cu, atunci cnd nu se ocupa de demolri auto. Cnd am aprut noi, motorul se afla atrnat de scripete. La o altitudine de vreo doi metri i jumtate. Iar sub el, ntr-o poziie precar, roile din spate, care refuzau s se desprind, precum i tinichelele de protecie a subsolului mainii. Nea Poroamb Cu, care lucrase la tancuri, n timpul stagiului militar, prea extrem de intrigat. Acuma, ajutat de Romani Curentu, izbea ncetior c-un baros, ascul-tnd ncntat zgomotul de clopot dogit pe care-l scoteau talerele de font de la roi. -Oprii, oameni buni! -am rcnit eu cu glas n- spimntat. -mi facei praf maina!... Tanchistul se hlizi la mine calm, dup care exclam, plin de semnificaii: -A! N-a prea- zice! Mai praf dect e-acum?... Tot cu barosul am desfcut i ce mai rmsese din tr-boan... i sticlele de la ferestre, i tbliile din fa... Asta a fost main tare, metere, ceva ce n-am mai pomenit... Nici la tancuri!... Iar geamurile le mari, din fa i din spate, nici lea nu s-au frmat... Le-am ciocnit ncetior, pn ce s-au mpienjenit oleac, dar de ieit au ieit... Realiznd c nu mai avea nici un rost s discut n contradictoriu cu marii mei meteri, am dispus sistarea imediat a lucrrilor. n schimb am trimis dup aa Cataria, s ne-aduc ceva de-ale mncrii. Trebuia s le fac o cinste, lui nea Poroamb i lui Romani. n vreme ce luam cte-o bucic n gur, s ne mai prindem sufletul, a sosit i balastiera pe care o tocmisem la Cmpina, cnd trecusem prin orel. oferul, care era i-un mecanic de excepie, a rezolvat totul n mai puin de-un ceas. Adic a ncrcat Bombia (n piese detaate), plus motorul, ngrmdind totul, claie peste grmad, n cuva camionului. Apoi, dup ce-a acceptat s participe la gustrica noastr, spre dezolarea general, m-a ntrebat curios, pe cnd nfuleca de zor din ultimele noastre bucate: -i la Bucureti, unde-o descrcm? La care din centre?... -Centru? Vrei s zici autoservice, poate!... -M rog, fie i pe-a matale! Nu tiam c se colec-teaz i-acolo fier vechi!... Pesemne c mainile se vars la ei, fiind mai n bran! Au o rc, camionagiii tia, pe posesorii de autoturisme proprietate personal, ce nu s-a pomenit! nc de la Bucureti, nainte de-a pleca la recuperarea Bombiei, tanti Ralia m luase la trei pzete: -S nu te mai prinz c-mi umbli iari cu particula-rii! Gata, s-a terminat! Vrei s pai ce-ai mai pit la Comarnic, cu escroceii ia de nea Fane i nea Puiu?... Ca i cum nu dnsa mi i-ar fi recomandat. i nc la o temperatur anormal. Bineneles, nu mai ateptam consiliile dnsei, ci m adresasem din timp, printr-un prieten cu relaii n mediul maitrilor, la un autoservice de mare faim. -Maestre, -mi declarase eful de la tinichigerie, un om foarte de treab i primitor, -adu-o la noi, i-ai s vezi de ce sntem n stare!... Ce-i drept, nenumratele maini parcate n dosul tini- chigeriei, multe din ele nc din toamna anului trecut, dovedeau marea cutare de care se bucura respectivul atelier, dar i eful su. Seara, pentru a-mi demonstra respectul de care se bucur un scriitor de talia mea, Darabancea (eful tini-chigeriei) m-a invitat la o mas de gal, la care mai participau i meterii ce urmau s se ocupe de Bombi. Pe socoteala mea, bineneles. ns mi-a revenit inima la loc, cnd meterul Silea, vopsitor cu renume, dup cum afirma Darabancea, mi-a comunicat extrem de expansiv, cu priul n nas: -Dac ni-l d maistrul pe nea Romi, s pun el motorul la loc, aa cum se cuvine, la mare meserie, ntr-o sptmn n-avem ce face cu Fieelul matale... Vz c te pricepi la oameni, i nu te uii la mruni... n ce privete vopsitul, pi sta-l tragem la cuptor... Vestea cu cuptorul m-a bucurat nemaipomenit. Mai auzisem, de la nite prieteni, despre performantele vopsitului la cald. Ieea maina ca din fabric...

Cnd am tras cu balastiera la poarta autoservicelui, la nceput n-au vrut s-mi primeasc Bombia. Nu izbuteau s-i identifice marca de origine. Nici tipul, dar nici piesele care mai existau, sau absentau cu des-vrire. Dup nc o mas de ntremare, la care am fost invitat, chiar la restaurantul de lng ateliere, i pe care am achi-tat-o cu dezinvoltur, minunaii mei meteri au devenit imediat mai tehnici. Au stabilit urgent c-i vorba de un Fiat, 850, 750, sau chiar i 600 D, fabricat n Italia, Polonia sau Iugoslavia, i c, dac-l ctigm de partea noastr pe magazioner, n maximum cinci zile avem la dispoziie tot ce ne trebuie pentru confecionarea unei noi maini. Fr probleme! -Maestre, dac-l vrei de 850, de optcincizeci l facem! Vrei 600, dup cum spui matale c-a fost grmada asta de fiare, aa i-l facem! Facem tot ce ne ceri, c eti simpatic! Numai s dai dovad de nelegere... C oameni sntem... i n-o s te lsm pe drumuri! Oameni de ndejde! Bombia a fost gata n mai puin de zece zile. Dar zece zile care miam mncat ficaii. Pentru c-am participat n permanen la renaterea Fiat-ului. i eu, dimineile, i tanti Ralia, dup-amie-zile, mpreun cu inginerul de nepotu-meu, i nea Seppi, vechiul meu prieten din Calea Moilor, acuma stabilit n Drumul Taberei, care dormea n fiecare noapte lng Bombi. Mai ales c fusesem prevenit de bunii mei prieteni, meterii, s fim cu ochii n patru, s nu rmnem fr vreo pies cumva. Problema cu dispariia (absolut eventual, dar foarte posibil) m cam aternuse pe gnduri. ntruct exista un inventar complet al detaliilor Bombiei, attea cte mai rmseser, inclusiv al elementelor nedemontabile, nu eram capabil s pricep de ce mai era nevoie i de o paz suplimentar. i nimeni nu s-a artat jignit de msurile noastre de precauie. Ba dimpotriv, pn i meterii manifestau o atenie i vigilen deosebite, ca nu cumva s ni se ntmple vreo nefcut, care s-i umple de ruine. Cnd s-a terminat calvarul, rsuflau att de uurai, de parc ar fi scpat abia atunci dintr-un stabiliment de afeciuni nervoase. Dealtfel, chiar aa i artau. Nici nu era de mirare, avnd-o tot timpul pe tanti Ralia pe cap. Cel mai mult m-a impresionat eroismul vopsitorilor, care a ntrecut orice ateptare. Deoarece cuptorul, adus cu mari sacrificii din Italia, nu prea funcionase conform indicaiilor din prospect, bieii oameni, fr s pregete, se vrser de-a dreptul n interiorul su, laolalt cu Bombia. i era nuntru o cldur infernal, dup cum se jeluiau dnii. Peste 38 de grade Celsius. Suficient pentru a obine o vopsire la cald a mainii. Numai retuurile le-au executat la rece. Rina, componenta de baz a vopselei, fiind prea dur, mai srise pe ici pe colo. Cnd am urcat la volan, pentru prob, motorul a pornit la sfert. Iar peste un sfert de minut sa oprit. Nu mai era pic de benzin n rezervor. i-l lsasem plin, cnd bgasem Bombia n atelier. Aa m sftuise maistrul Darabancea. C fr benzin, existau toate ansele s rugineasc. Noroc de bieii de la tinichigerie. Descurcrei, mi-au fcut numaidect rost de vreo cinci litri de CO 90. Depistai prin rezervoarele celorlalte maini aflate n reparaie. C i astea aveau rezervoarele pline. Tot ca s nu rugineasc! Acuma, cnd m zbat cinete s adorm, reamintin- du-mi cele pite, stau i m tot ntreb ce-o fcuse oare pe tanti Ralia s avanseze chestia aceea cu dac mai merge. Nu pentru c mi-a face cumva inim amar, gndindu-m la banii pltii. C nu banii aduc fericirea. Ci m judec, din ce n ce mai aspru, pentru lipsa de inspiraie. De ce nu-mi dduse bunul Dumnezeu ideea s scot la vnzare resturile Bombiei? Cu banii cptai, plus ce pltisem la autoservice, puteam s-mi cumpr o Da- cia-1300. Nou... 3) TENTATIVA DE EVADARE M-am hotrt. Gata. Fug. Nu pot lucra n asemenea condiii nenorocite. mi vine greu s evadez astfel, dar n-am alt ieire. O s-mi fie urt fr Penke, fr bibliotec, fr discurile mele. De trei zile clocesc n minte evadarea. De trei nopi m frmnt, umblnd ca nuc prin odaie, incapabil s-mi gsesc somnul, chibzuind cum s-mi pregtesc mai bine plecarea. Ce s-i spun nevesti-mii? E-n stare s cread, prpstioas cum e ea, c-am pit ceva grav, vreun accident cu maina, sau c m-a clcat tramvaiul 13, pe strad. Fie ce-o fi, decizia e luat. Plec. Mai nti la Katanga.

Acolo m ateapt bieii (amndoi srii de 40 de ani), bunii mei prieteni Alecu Tilea. i uu Dancu. Mi-au fgduit s-mi vin n ajutor. Au vzut i i-au dat seama ct m chinuiesc. Fiindc, in s v informez oficial, snt i ei scriitori, i tiu ce-nseamn s n-ai condiii. De cnd am intrat n concediul de creaie, le-am telefonat n fiecare zi (dimineaa, la prnz i seara, cte-un apel), implorndu-i s-mi fac rost de-o oaz de linite, unde s capt posibilitatea de a-mi termina romanul. Asear m-au sunat i mi-au dat ntlnire la Katanga, s stm la o ,,cafea de vorb. i ce cafele fac acolo! Scurte, de te ridic de pe scaun. Au telefonat la momentul oportun. Penke-i plecat iari la ar, la cumetri, dup ou proaspete de cas, cu glbenu autentic, nedecolorat, i dup ceva ortnii hrnite pe cale natural. mi gsiser oaza mult visat. M-am sculat de la cinci de diminea. Mi-am mpachetat pe ndelete boarfele i ustensilele ce aveau se m nsoeasc n marea evadare. Cteva cmi antijeg, una main de scris (Erika, preferata mea), maiouri, stiloul, batiste, cafea (800 gr), indigo, spun, hrtie, dou cartue de Snagov, o panglic de rezerv, sticla cu rom (Baccardi), o perie de dini, un flacon de sare fr sodiu (s mai slbesc), o trus de carioce, pentru corecturi. M rog, destule lucruri (utile i inutile) pentru a burdui un geamantan de tipul cufr. Le-am crat, cu sudoarea frunii, i le-am ndesat n Bombi. Bietul meu Fiat 600 e mai mare pe dinuntru, dect pe dinafar. Dar cte poate s care! Pe la zece am izbutit s dau de capt tuturor tre- burilor gospodreti. Am splat i cltit farfuriile i tigile, cele dou ceti de cafea, pline de zaul ultimelor zile, i le-am pus pe toate la zbicit, tocmai sus pe sob. Am lsat un bilet pentru Penke, lmurind-o c plec n documentare. Dup ce-am mai dat un ocol prin cas, mi-am luat lansetele i trestiile din hol, m-am mai ntors ndrt (c-o uitasem pe Erika), dup care m-am urcat n Bombi. La 11 (fr douzeci) parcam Fiat-ul lng Unic. La 11 (fr cincisprezece) parcam i eu. n fund, la Katanga. ntlnirea fusese stabilit pentru ora 12. Or la care n-au sosit. Busem trei cafele (cu zaharin) c snt la regim de slbire. Pn la ceasurile 3, am mai but trei (tot cafele). Alecu i cu uu continu s ntrzie. Le cam st n fire. Pesemne c-or fi zbovind la Fond. Sau, dup ce-au ncasat cine tie ce drepturi de autor, or fi trecut pe la Podgoria. Am ghicit. Pe la 4 vine Tavi Moga, purtnd un mesaj din partea lui Alecu. mi scrie pe-un erveel de hrtie amirosind a riesling: Conan, detectivule, tine-te bine, c venim i noi. Iart-ne, pe ct i st n putin! M-am inut ct m-am inut, dar pe la apte i jumtate (19,30) ncepusem s simt cameesc. Att din cauza aburilor suprasaturai de alcool care pluteau n local, ct i din pricina stomacului. M chinuia o prdalnic de foame, -cred c datorit nervilor -aproape permanent, cu toate c mai ciugulisem nite fripturi (fr cartofi, c-ngra). Populaia Katangi m privete chior. Ocup prea mult spaiu. Dar n-am cum s le satisfac preteniile teritoriale. Pot s reduc orice, dovad c in i regim de slbire, numai din volumul cu care m-a hrzit natura nu-s n stare. n ciuda faptului c-am avut i unele succese n anii din urm. Vreo ase sute de grame date jos, fr ca gabaritul meu s prezinte vreo modificare. Pe la opt i-un sfert, m dau i eu pe butur. Sticl dup sticl. Nici nu mai in socoteala. n mai puin de-un ceas, am dat duc vreo apte Ci-co. Dac le-a fi sorbit cu paiul, a fi but mai puin. Dar la cererea mea, justificat dealtfel, osptarul mi rspunsese: -Mai avei i matale niic rbdare, c paiu-i ocupat, la alte mese! Ateptai s v vin rndul!... n jurul meu e infernul. Mai tare ca-n Dante Alighieri. Colegul meu, scriitorul acela care-a scris o comedie divin. Dracii beau de zvnt, mbrcai n blugi i tuni cu plete de pliei. Diavoliele aijderea. C nici nu le mai deosebeti. Tranzistoarele atrnate la brcinar, fie- care pe alt program, url diabolic. Smogul tabagic ne nvluie de pretutindeni. Nu se mai vede nimic. Dar nici nu se aude. Mi-a fost imposibil s pstrez masa liber. Civa zdrahoni. (peste 1.85 m) m-au invitat smi mai restrng din spaiul vital. Acuma stau extraplat, lng perete. Noroc c la intrare se dezlnuie un trboi nemaipomenit. Zgomot de pahare sparte. Osptarul, vocifereaz. n sol major. Vocifereaz i noii sosii, care au dat cu ua peste el. Slav Domnului! Au venit bieii. Cci ei erau. Alecu i uu. Zdraveni. La minte i la trup. Cam 50%.

Rcnesc spre ei: -Aicia mi-s, Alecule! uule! M identific, localizndu-m dup voce. Strivind picioare, sandviuri i alte specialiti ale casei bjbie prin smogul dens. Mai lanseaz cte o avertizare sonor, din dorina de-a ajunge la mine cu orice pre. n sfrit, au rzbit. Vecinii mei snt totui biei de treab, cci le fac loc s se aeze. Mai mult pe mine, dect pe banchet. Dac a avea lasere n loc de ochi, Alecu i uu s-ar fi topit de mult, dezintegrai. Dar se fac c plou. -Ce bem? -Sntei nebuni? Asta-i tot ce-avei s-mi spunei? Alecu m pup insidios, ameindu-m cu rsuflarea lui spirtoas: -Dac-ai ti ce i-am aranjat, ai face cinste! Dup ndelungile lor explicaii, ce-i drept ispititoare, cad de acord s le ofer un vizichi. Pentru mine comand a opta cafea (fr zahr), aprindem igrile i ncepem i noi s contribuim la ntrirea luptei mpotriva polurii. Lui Alecu i ard ochii n cap. Entuziasmul lui uu frizeaz demena. E clar c se ntmpl ceva neclar... -Detectivule, eti un om fcut. Avem locul! -ex-plodeaz Alecu. -De-aia am ntrziat, bestie scump! -adaug detonant uu. i-n vreme ce sorb grav din vizichi, i apropie cape-tele de mine i m pun la curent cu ultimele evenimente: -Am aranjat totul la Podgoria. Ne-am ntlnit cu Pietraru, de la jude, avem i permisele de la Mia... -Cine-i Mia? -Nu Mia, erotomanule, ci Ministerul Industriei Alimentare. -i ce nevoie am eu de permis de la industria alimentar, nu tii c in regim? -Numai la mncare te gndeti!... Mai bine stai i-ascult... -Stau de zece ceasuri! -Merit, i ai s-auzi de ce. Pietraru a vorbit cu preedintele Capului, snt prieteni la toart, i-a organizat o primire ca-n basme, i d o odaie de lucru, are balt cu trei bazine, cresctorie de crapi, taie i doi cocoi emasculai, claponi, m-nelegi, ne-ateapt cu ei la cuptor, face i nite potroace de s-i bai copiii. Tragem un pescuit de pomin, dup care te lsm singur s-i termini cartea. E bine? Gata, la noapte plecm. Ai benzin? Dac nu, facem plinul la ieirea din ora... De ncntare, mi pierd graiul. l recapt cu greu, i le declar: -N-am cuvinte s v mulumesc. Dar ce m fac, unde dorm? C-am plecat de-acas. Am evadat. -Eti diliu? -Da! i dac se-ntoarce Penke, s-a zis cu plecarea mea n condiii panice... Alecu m linitete numaidect: -Dormi la mine, nu-i o problem! Dar perspectivele nfiate de biei nu-mi dau pace. Cer lmuriri suplimentare. Alecu a mai fost pe-acolo. Este un pescar atins groaznic de filoxer. S-a ntors cu zece crapi de expoziie. Locurile au o frumusee de vis. O lini-te ca-n zilele dinti ale zidirii lumii. Preedintele Capului are i o cas de oaspei. Cu patru camere. M gzduiete i trei luni, dac-l bag n roman. Dimineaa n-am dect s lucrez, iar dup-masa, pe la apus, m duc s dau la pete. Colcie ciortanii n balt, ca ntr-un cazan lipovenesc. Isprvile lui Alecu, din Delt, snt de notorietate public. M incint s plec cu el la pescuit. Mai ales c-i considerat un as n... ramur. Hai, c-ncepe bine romanul meu. Demareaz n plin mprie a apelor. Bieii nu stau dect o zi, fiindc au treburi la Fond. Radem cocoii preedintelui, apoi ei ncarc petii i se napoiaz la Bucureti. Iar eu rmn linitit, s-mi diger potroacele i ideile conductoare ale povetii care mi fierbe n cap. 4) I-A FOST ZIUA NTIA... La 23,45 l ducem pe uu acas, n Balta Alb. Apoi ne ndreptm spre Plevnei, la locuina lui Alecu. La 00,03, frumoas or, n-am ce zice, nevast-sa ne primete cam nchiondorat. Ne aterne pe mas ceva de bgat n gur, nite pastram de ra slbatic, adus de

10

Alecu de la Maliuc, cteva roii suspecte, dou cepe vinete i-o can de crlu. Al dracului de acru! Acru de i se strepezesc dinii, nu altceva. -Ce zici, punem ceasul s ne scoale la patru? Alecu mestec pastrama aia, tare ca o talp din duro-flex, i se uit la mine curios. Se teme, pesemne, s nu fiu prea obosit. Eu, adncit n gndurile mele, sparg o ceap, ncep s plng benevol, o frmnt cu niic brnz telemea (dei m ndoiesc de autenticitatea ei), i pornesc s plimb o mbuctur. Nu de altceva, dar parc m-a plit un pic de foame. Apoi l linitesc pe neastmpratul de Alecu: -S fim serioi. La patru e prea trziu. Pune-l s sune la trei. Pn ne-mbrcm, pn nclzesc motorul, se face cinci cnd ajungem la Firinca. -Nici la ase nu-i trziu. C trebuie s trecem i pe la uu, s-l lum cu noi. Ceasul n-a mai sunat. Nici la trei, nici la patru. N-a sunat deloc. Cci Alecu, n frigurile pregtirii scule-lor de pescuit, uitase s-l mai ntoarc. Aa c, pe la 7.00, ne-am ntors pe partea ceailalt i-am mai som- nolat pn la 9.00. La uu acas, tocmai n Balta Alb, unde-l lsasem asear, am sunat de ni s-au fcut btturi la buricul degetelor. Dormea dus. Dup ce-am alertat ntreg etajul (15 apartamente), am izbutit s-l dm jos din pat. i tot el fcea gur: -Ce-i cu voi? Ai nnebunit? V-atept de la cinci!... De cnd l tiu, a fost totdeauna un pedant. Pn se spal, pn ce se-mbrac, mai trece un ceas. La 11,00, ne angajm pe oseaua Alexandriei. Cnd s ieim din ora, l aud pe uu rcnind disperat: -Oprete! Stai! -Ce mai vrei, omul lui Dumnezeu? N-am clcat nc pe nimeni! -Stai! Uite-l pe-la cu gogoile. S lum i noi cteva. ntr-adevr. Nu era o iniiativ de dispreuit. Mai ales c nu gustasem nimic de diminea. M uit la Alecu. Alecu se uit la mine. Ne-neleserm dintr-o privire. uu era cam diliu. Asta voisem s ne comunicm. ntre timp, diliul se ntoarce cu sacoa plin. -Ce-ai fcut, domle? Nu tii c-s la regim? Ce facem cu attea gogoi? -Pi nu-s dect cincisprezece. -Pentru tine i Alecu? -Ce-s multe? Imposibil de discutat normal cu mncul sta de uu. i iau sacoa i-o vr sub scaunul meu. Nu mai nainte de-a le nmna cte-o gogoa. -V dau numai una, ca s v astmprai foamea, Restul le ducem copiilor preedintelui. oseaua e liber. Soarele arde, aa cum se cuvine ntr-o zi de toamn trzie. Bombia pare bine dispus. Mnnc 75 pe or, ca nimic. Mnnc i eu o gogoa, pe care o scot de sub scaun, pe furi. uu i Alecu picotesc pe scaunele din spate. n dreapta mea pe locul mortului, am aezat rucsacurile i uneltele. Bombia nfulec kilometru dup kilometru. nfulec i eu, fr s-mi dau seama, gogoa dup gogoa. Bunii mei prieteni sforie ca nite samovare de Tula. Drumul e tare frumos. n dreapta i-n stnga numai duzi i ogrzi nflorate. Trecem prin sate, cu viteza legal (dei nu prea m ncred n indicatorul ,,Fiat-ului). n orice caz, n-am clcat nici o gin. Nici n-am bgat de seam cnd am ajuns la Firinca. i nici cnd le-am venit de hac gogoilor. S-a dus dracului regimul de slbire. Precis c aez pe mine dou ocale. Furios pe slbiciunea firii mele, pun o frn brusc, drept n faa sediului Capului. M pomenesc cu Alecu n crc. uu a nimerit mai bine, n spaiul dintre scaunele din fa i cele din spate. Are destul loc, dup cum observ. Dealtfel nici nu s-a trezit. Alecu, n schimb, mi spune cteva vorbe bine simite i m ndeamn s trag n curtea Capului. La poart nu-i nici un paznic. Dar nici la birouri nu gsim pe cineva, E 12,30 fix! Or fi n pauza de prnz? Abia ntr-o chiimie din fund se aude rcnind o femeie. Deduc imediat c-i telefonista: -Pupzeeeenii! Pupzeeenii! Allo! Pupzeeenii...

11

Descoperim o feti firav i costeliv, cu ochi de Perlan albastru. Are un glas subire, piigiat, dar ptrunztor ca un vloi. De-aia or fi pus-o la telefon. Se uit la noi ntrebtoare, fr s-i prseasc receptorul. Continu s strige disperat: -Pupzeeeeenii! Allo! Pupzeeeeenii! Stm i ateptm. Srmana telefonist ateapt i ea s-i rspund Pupzenii ia. Dar se nvrjbete n zadar. ip, rcnete, se vait. Pupzenii nu rspund. E drgu ftua. Mldie i cu prul crlionat. La un moment dat renun la Pupzeni i se ndur de noi: -Pe cine cutai? -Unde-i tovarul pre? -Nau? Tov. Caroiu? -sta e! -Pe el l caut i eu. Nu vedei c nu rspunde? -De la Pupzeni? Ce s caute acolo? Trebuia s ne-ntlnim cu dnsul aici, la sediu. -Cu nau? Mira-m-a! De ieri sear a plecat cu petele la Pupzeni. i dus a fost. -Ce pete? -Ploconul pentru Competrol. La baz. C altfel nu ne d motorina. A bgat nau nvodul la tila, i-a scos ultimii ciortani. -N-a lsat nici o vorb? Nu v-a spus c-or s vin nite tovari de la Bucureti? Doar i-a telefonat tovar- ul Pietraru, de la ziarul judeean. Blonda cu ochi de Perlan albastru nglbenete. -Aoleu! S n-aud nau Caroiu de el, c-l m- nnc fr mujdei. L-au criticat la gazet. E foc i par! Clar. Lucrurile nu decurg normal. Alecu ncremenete, vrea s rosteasc nite ntre- bri. Nu izbutete. M trage brusc de mn i m trte spre Bombi, unde uu doarme nepstor i grav. Pornim n tromb spre locuina preedintelui. Nu-l gsim dect pe fi-su. S tot aib vreo cinci aniori. M-sa e la Alexandria. S-a dus cu roii la pia. Investigaiile n legtur cu cocoii snt deosebit de fructuoase. Putiul este nfometat. Nu s-a tiat nici un coco. Nu fierbe nici o oal cu potroace. I-au mncat nc de duminic. Doi au avut, i ia nite subdezvoltai. Tat-su a venit acas ne-spus de mnios, cu un ziar n mn, i i-a necat ntr-o vadr de crlu i cteva sticle de comin. Cu vicele i cu brigadierul de cmp. Plecm descompui. Vizitm cele trei bazine ale blii. Au fost golite de pete, nc de acum dou sptmni. M uit chior la Alecu. Ce-a vorbit cu Pietraru? Alecu privete ngrozit la uu. Apoi se uit amndoi la mine. Era i cazul. Eu eram cel care aveam nevoie de-o oaz de linite, unde s scriu netulburat. Iac i locul de basm. Linitit. Chiar foarte linitit, deoarece nu-i nimeni prin preajm. Casa de oaspei e nchis de anul trecut. A ptruns zpada pe sub sageac, a umflat grinzile, i s-a prbuit tavanul. Civa ceteni, auzind c-au venit nite bucureteni la pete, se uit la noi ca la nite extraterestri. Pete, la ei? Pi nu l-au predat pentru Bucureti? -Dac vrei s dai la pete, i nc zdravn, pi ducei-v-i pe valea Bergociului. Ce-i acolo, e nebunia lumii! Nenea sta i rde de noi? Merit s reinem, totui, chestia cu valea Bergociului. Alecu, marele pescar (sportiv i amator) se ntrit, i ofer un Snagov i-l ntreab cum ajungem acolo. Nenea i rupe filtrul, frmnt igara ca lumea, ntre degete, se uit la noi pe sub sprncene, aprinde cuiul de cociug, trage un fum, st o clip pe gnduri, dup care spune, satisfcut de calitatea tutunului: -O luai spre Drgneti, apoi trecei coasta Zi- gului, i ntrebai de Neajmiai a lu Cotobaie, sta-i nau-meu, paznicul blii. Dac-i servii i-o juma de trscu, face prpd, v las singuri pe balt. Att i-a trebuit lui Alecu. -Detectivule, pe cai, haidem ndrt. A auzit de pete, i-a i uitat de oaza mea de linite. Slav Domnului, Bombia are 32 de cai. 5) I-A FOST TOT ZIUA NTIA...

12

DAR DUP-MAS Tot drumul, rulnd napoi spre Bucureti, nu-mi pu-team scoate din minte mutra blaie i disperat a telefonistei de la Firinca, i cum ipa n receptor, de parc se rupea ceva n ea, repetnd n continuu: Pupzeeeenii! Pupzeeeenii! uu, cu ochelarii czui pe nas, i pierduse aerul su distins i jovial. Prul, abia ncrunind, i se pleotise pe-o parte, iar buzele frumos desenate pufiau discret, ca o pomp de biciclet Carpai. Dormea dus, obosit i dez-umflat, inndu-l n brae pe Alecu. Marele pescar pesemne c visa forfota crapilor din blile lui Neajmiai. Chipul su, de copil eliminat din clas pentru purtare necuviincioas, mbufnat i amrt, se sprijinea pe burticica lui uu, cltinndu-se uurel la hopuri. i supravegheam n retrovizor. M indispunea starea asta de somnolen nesimitoare. Mai ales c ndrzniser s m admonesteze pentru nenorocitele alea de gogoi, pe care le hplisem aproape fr vrere. Cu toate acestea, acum ncepea s m chinuie o foame cumplit, absolut inexplicabil (dup 13 gogoi). Nu-mi prea ru c le lichidasem. Alecul meu i cu uu, dup aranjamentul lor nemaipomenit cu Pietraru, meritau s rabde de foame. n sfrit, pe la 16,00, parcam n fa la ,,Botoani. Ne cunoteam bine cu fraii Chivu, aa c nu era nici o primejdie s rmnem flmnzi. De parc ar fi fost un fcut, tocmai descrcau nite alu proaspt, primit atunci de la Tulcea. Cnd l-am zrit, s ni se aplece, nu altceva. I-am rugat din suflet s desfac numaidect o lad, n care petele zcea ngropat n ghea frmat. Peste nici o jumtate de ceas, alii (cinci la numr) notau n untul proaspt i sfrind, n care fuseser pr- jii la iueal. Mmliga rece, rmas de la prnz, fcea toate paralele. Ne mergea la inim. Nu l-am mai dus pe uu acas. La propunerea lui Alecu, hotrrm s dm o fug pn la Crevedia, c tot avea un permis special. Nici nu se rcise ca lumea bietul motor, i iari eram n Bombi i goneam spre Buftea. Srmanul uu! Nu asistase niciodat la un pescuit. Barem s participe i el la unul de gal. Alecu, mai obinuit cu blile de la Crevedia, pe care le cunotea ca-n palm, ncurc drumul de la nceput. n orice caz, pe la asfinit, dup vreo jumtate de ceas de penibile bjbieli, iat-ne pe malul blii. Apa era limpede. S-o bei, nu altceva. Pe malul dimpotriv noastr, pasagerii unor Mercedesuri ddeau i ei la pete. Era printre ei unul, nalt i-n oale de birou, care zvrlea cu lanseta de cel puin cinci ori pe minut. -Uitai, m! Fii ateni! Iat-l cum sare! Alecu nu se mai putea stpni. opia ntr-un picior, ca posedat de satana. ntr-adevr, nite crapi negri i dolofani sltau pe faa blii, de-i era mai mare dragul. Dup vreun ceas i ceva, ncepu s amurgeasc. Fcusem i eu i Alecu scurt la mn. Dar nu muca. Slav Domnului, nici ia cu Mercedesurile nu fceau vreo brnz. Strigau la noi s nu azvrlim n direcia lor, c le alungm petele. Ne fceam c plou, i-i ddeam nainte. Dar tot degeaba. Lng noi se aciuase un puti cam brunet, de vreo nou-zece ani. Se vedea de la o pot c era omul blii, care-i cunotea toate tainele. Sttea pe ciuci, trgnd din- tr-un chitoc i dnd fumul pe nas. Ne privea nepstor i oarecum trifazic, cum zice tanti Ralia. La un moment dat, i se fcu mil de noi: -Nene, m nene, geaba zvrlii cu lanseta. Nu merge la babaroase. sta-i crap din import... De-aia nu muca, fir-ar s fie. ncercasem cu mmlig, cu rme erpeti, cu ptrele de cacaval (o jumtate de kil), cu boabe de porumb. -Dar voi cu ce-l momii, puiule? -ntreab uu, de pe tu. Bruneelul arunc chitocul n balt, se ridic i se apropie de mine: -N-ai o igar nene, una de-aia domneasc? Vreun luchistriki! N-avea gusturi rele. Noroc c uu mai are cteva ,,Kent-uri, c, deh, obrazul subire cu kentuial se tine. i dau dou, nu una. Putiul aprinde, se declar de acord cu aroma dup ce trage primul fum, i ne declar ritos: -Rahat! -Nu-i bun igara? -i sare din pantofi Alecu. -Asta mnnc. Numai trifoi i rahat. Asta-i place, asta consum! Rmnem interzii cteva clipe. De unde s lum rahat, aici pe marginea blii?

13

-i ia, cu mainile, dau cu rahat? -mi mani- fest eu curiozitatea. -N! C n-ar mai sta aici de-azi de diminea! Alecu, marele organizator i pescar, are o idee de geniu. Scoate 15 lei (trei bancnote, noi noue) i i le d putiului: -Mi Costic, sau cum i zice... -Picheri, nene... -D, mi, o goan i ia-ne un kil de rahat... Facem cinste... -Dar cost numai nou lei... -Nu conteaz, fugi la cooperativ i vino numaidect! Pn atunci ne odihnim un pic! Pe la 8 i ceva (mai precis 20.10), de-acum se-ntune-case de-a binelea, -nc ne mai odihneam. Pesemne c i Picheri se odihnea pe undeva, ser-vindu-se din cnd n cnd cu cte-o bucat de rahat. 6) I-A FOST ZIUA A DOUA... I ULTIMA n zadar l-am mai invitat pe uu s mearg cu noi pe valea Bergociului. Distinsul nostru confrate, cltinnd din cap, ntr-un chip ngrijortor, ne declar oficial: -Pe mine m-ai pierdut de muteriu. Mi se face de pete, m duc la fraii Chivu, la Botoani, i mnnc la alu pe pofta inimii. Dup ce l-am dus acas, am mas peste noapte tot la domiciliul lui Alecu. Se fcuse zece seara. Nevast-sa, femeie cumsecade, ne-ntreab dac nu vrem s lum ceva n gur. Asta-i bun! Cum s nu! i n timp ce iari ne osptm cu pastram de ra slbatic, de la Maliuc, fac planul pentru ziua de mine. De data asta m ocup eu, i am sigurana c voi organiza un pescuit vrednic s rmn n analele Asociaiei. Alecu manifest acelai entuziasm nedesmini. i zic, ptruns de-o bnuial: -A dracului de slbatic raa asta... parc-i din plastic, tragi cu dinii de ea, i nici moart nu se las. Dac n-o fi ra? Eti convins c aparine speciei respective? Alecu se uit la mine c. Nu-ndrznete s-i cear nevesti-sii s ne ofere altceva. Dup cei aduce i oaspei nepoftii, ar fi prea de tot! Adormim amndoi de-a-npicioarelea, cu raa n gur. Cnd a sunat ceasul, ca o siren de alarm, am srit drept n pantofi. Apoi l-am tras pe Alecu din pat, i-am spus s se mbrace la iueal, i-am ieit n faa casei, s nclzesc motorul Bombiei. Observ c, din pricina, grabei, uitasem s-mi trag pantalonii pe mine. Orice ru e spre bine. Dac nu m-ntorceam n dormitor, puteam s-l atept pe Alecu pn poimari. Adormise din nou, jos pe covor. L-am mbrcat cu fora, l-am trt pn la main i, n sfrit, am pornit spre Calea Alexandriei. La 4, n plin bezn, ieim pe barier. Gogoeria e nchis. Pcat. Mai ales c m culcasem nemncat (din punctul meu de vedere). Auzisem mai de mult despre legendara balt de pe Valea Bergociului. De fapt nu era chiar o balt, ci un irag de heleteie, vreo apte la numr. Se putea da la pete numai cu autorizaie special. Aveam, i eu i Alecu, cte un permis de pescuit experimental. Ce-i drept, de acum doi ani. Aveam i un bileel (suplimentar, pentru orice eventualitate) adresat cercettorului principal al staiunii de-acolo. Tot de acum doi ani. M linitea faptul c aveam un om de ndejde, naul lui nenea la de la Firinca, Neajmiai a lu Cotobaie. De vreme ce era paznic, tia el cum s ne scoat din ncurctur. Cred c-am orbecit vreo dou ceasuri bune, cteva zeci de kilometri infernali, pn s dm de drumul Drgnetilor. i nc un ceas, pn s gsim coasta Zigului. N-auzise nimeni de ea. Era i firesc. Cci se numea, de fapt, coasta Digului. Alecu, tot timpul sta, sforise n spatele ,,Bombi- ei. Att de tare, nct nu mai distingeam turaia motorului. Cnd am izbutit, n sfrit, s-l depistez pe Neajmiai a lu Cotobaie, s-a trezit i vajnicul Alecu. Odihnit, n plin form de atac. De fapt l-au trezit strigtele mele. Cci Neajmiai era surd zdravn. De-amndou urechile. Rcneam la el, de simeam c-mi plesnesc plmnii: -Mi nene, nene Neajmiai, am venit trimii de finul matale... Finul de la Firinca... O fi fost el surd, dar pricepu numaidect despre ce era vorba. Se vede c avea uzajul posesorilor de permise pentru pescuitul experimental. Cnd i-am nmnat, n proprietate personal, i sticla de btrn, sustras de Alecu din cmara nevesti-sii, a nceput parc s aud mai bine.

14

-Las c tiu... m-am vzut asear cu finu.. V-am ateptat toat dimineaa... ce-oi fi venit aa trziu.! C trebuie s plec acas... eu mi-am terminat slujba... Simt cum m plete un par n cap. -Stai oleac, mi Neajmiai, ce, ne lai n pom?... Ai inima asta? Alecu se nvrednicete s coboare i el din Bombi. Cu morga sa indescriptibil, i ntinde lui Neajmiai carnetul de pescuit, permisul special i bileelul. Neajmiai a lu Cotobaie le studiaz atent, apoi i le napoiaz. -E-n regul... Nu tiu carte, dar se vede c sntei oameni serioi... Alecu pare extrem de ncntat. Mai ales c-a aflat c-i un om serios (spre uimirea mea, bineneles, care am alt opinie). -Atunci ne instalm aici? -N-avei dect. Dar aici nu-i pete! Alecu se repede la urechea lui i url ca scos din mini: -Pi ce pzeti aici? -Blile, ce s pzesc. C d-aia iau leaf. Bazinul cu pete e mai ncolo... Nu s-a bgat nvodul de vreo trei ani... C-acolo vine s pescuiasc i tovarul director! Dar mai e ceva de mers. -Mi Neajmiai, -intervin eu, vznd c situaia se deterioreaz, -te ducem cu Fiat-ul pn la bazinul cu pricina. Dar Neajmiai se las greu. Se-nvoiete, abia dup ce-i promitem c-l ducem acas cu maina. Nu-i departe, ne informeaz el, coleica, preste deal. Alecu m implor, tcnd, cu nite ochi de exoftalmic. Ne urcm cu toii n Bombi, i-l ducem pe Alecu la oglinda apei respective. O mndree de heleteu. Cam n btaia soarelui, dar crapii opiau de parc dnuiau la Melodybar. -Mi Conan, dragule, detectivule, pn-l duci pe Neajmiai acas, pn te-ntorci, dau i cu lanseta ta. Nu prea mi place s-mi dau lanseta pe mna strinilor. Ct mi-or fi de prieteni. Mai ales c am o mulinet Shakespeare (una din cele mai bune din lume) care se stric destul de uor. Dar cnd l cntresc pe Alecu din priviri, i-l vd c-i intrat n trans, mi se nmoaie inima i nu mai am ce face. i ncredinez lanseta, i dau rucsacul cu bruma de merinde puse de nevast-sa nuntru. Iar eu, hai s-l duc pe Neajmiai a lu Cotobaie, pn coleica, preste deal. Coleica, peste deal, se dovedete a fi la vreo 35 de kilometri. ns Neajmiai ine neaprat s fie recunosctor. Aa c snt silit s-l duc chiar pn n dreptul casei sale, la marginea ctunului. Parcurgnd uliele hrtopite, care rzbteau la adresa respectivului, mi rup i un amortizor. Numai ca s-mi ofere o sticl cu vin de-al lui. S-avem ce bea pe balt. Iau spsit sticla, mulumesc, dup care ambalez motorul de puteai s juri c-i reactor, i pornesc n vitez spre heleteul unde m atepta Alecu. Dup ce-am rtcit drumul, am ajuns n sfrit la balt. Alecu nicieri. Nici n-avea cum. Era alt balt. l lsasem lng o salcie. Iar aici nici urm de aceast specie. Pe la dou dup-amiaz, dau de Alecu, Curgeau apele pe mine, de parc fusesem la aburi, la Baia Central. Iar din Bombi curgea colbul, ca dintr-o batoz pleava, la arie. Lanseta mea zcea culcat lng Alecu. Slav Domnului, ntreag! Iar el se culcase la umbra salciei. De-acolo se uita int la unda blii. Apoi se ndur s se uite i la mine. -Bine, mi Conan, unde-ai umblat pn la ora asta? Asta-i culmea! -Pi nu m-ai expediat, ca s i-l duc pe Neajmiai al tu, acas, coleica preste deal? Ce-i cu lanseta mea? -Nu vrea s-i mearg mulineta. De fapt, eu dau la pripon. Am vzut negru naintea ochilor. Cred i eu c nu mergea. Fcuse peruc la mulinet. 80 de metri de nailon special, import din RFG. Mi-am descurcat nailonul. ntr-un ceas am reuit s-l montez din nou pe tamburul mulinetei. Alecu sttea ncremenit, cu ochii la ap. Eu parc nici n-a fi existat prin regiune. Pn la urm, mi-am luat inima-n dini, i-am ndrz- nit s-l ntreb:

15

-Muc ceva? -Sigur c nu! Era adevrat. Abia de luase dou ciortnici. Dup ce m-a lmurit c petii muc mai aprig la buturuga de lng gingia stufului, am nfipt babaroasele n cele trei crlige. Mi-am fcut vnt i-am executat o lansare de concurs. S fi vrut, i tot n-a fi nimerit. Dar acum, fr s vreau, mi-am propit crligele drept n scorbura buturugii. Toate trei. Crlige de import, aurii. Am tras de ele, pn mi-au ieit ochii din cap. ns crligele n-au ieit. Nailonul s-a rupt la jumtate. i-am rmas cu crligele n buturug, plus vreo 30 de metri de nailon. Va s zic, acolo muc mai bine, domle Alecule, la gingia stufului, lng buturug! Ei, las, c te-nv eu minte! Simt cum mi fierbe creierul. La cea mai nalt presiune. Soarele frige. Nervii mi se deznoad, de parc ar trebui s-i pun din nou pe moae, i nu mai rezist. Arunc n main lanseta, ce-a mai rmas din nailon, rucsacul i toate boarfele celelalte, m urc, pornesc motorul, i urlu la Alecu: -Dac-n treizeci de secunde nu eti lng mine, te duci s te culci la Neajmiai a lu Cotobaie, coleica preste deal. 7) CINA CEA DE TAIN I BREAKFAST-UL DE MPCARE Cu Bombia nr-o rn (din pricina amortizorului fcu zob) gonesc spre Bucureti. Alecu zace, mbufnat, n fundul mainii. Marele pescar se ntoarce din expediie. Numai cu dou ciortnici! Pe la opt (20,00) parcm n faa casei din Plevnei. Nevast-sa ia crapii n primire, iar pe noi ne oblig s ne dezbrcm n hol, s nu-i bgm n cas purecii culei de pe valea Bergociului. Dup ce ieim din baie, roii ca nite raci bine fieri, ateptm cumini i spsii n jurul mesei. Poate ne d vreo bucic de crap prjit, cu nite lmie. C n-o fi chiar att de hain. Dinspre buctrie se aud zgomote din cele mai mbietoare. Alecu tace. tie el ce tie. Tac i eu. Fr s tiu nimic. Tace i nevast-sa, evident indispus, cnd intr-n odaie cu-o tav imens pe care se afl un teanc de pine proaspt, eterna can cu crlu (acru, fr ndoial) i-un maldr de pastram de ra slbatic. -Crapul mai era viu, aa c l-am lsat s-noate n baie. Vd eu, mine, ce fac din el. Mncai i ducei-v la culcare. V las, c-ncepe Mannix la televizor!... Mestecm ndrjii i nverunai. Dezndjduii, dm pe gt paharele de crlu, doar-doar or izbuti s mping la vale bucile de pastram. -Parc s-a mai acrit poirca asta... Alecu pleac ochii i m dumirete: -Pi sta-i din sticla pe care i-a druit-o Neajmiai! Vzndu-m indignat, Alecu ncearc s m mbuneze: -Nu fi amrt, detectivule. Nu era un loc prea nimerit pentru scris. -Care din ele, Firinca sau valea Bergociului? -Pare-mi-se c nici unul. Gsim noi altceva. Am o idee... mi sare mutarul: -Iari? Nu!... Ajunge! M descurc i singur. C se duce dracului romanul. Mai bine adu-ne din borhotul la al tu, c-mi st n gt raa asta sintetic. -Zu c-i slbatic, mi Conane! Am adus-o tocmai de la Maliuc. tie i Paa Iacobi, cnd am fost cu el la pescuit... -El era nenorocitul care a mers cu tine? C n-o fi fost cu maina? -Ba da! -De-aia vrea s-o vnd... Alecu nu-mi mai rspunde. Cred c i-au rmas dinii ncletai n bucata de pastram pe care nu izbutea s-o mestece. Adormim ct ai zice pete. Din dormitorul familiei Tilea se aud mpucturi. Trage Mannix. i trage tare. Pesemne c-i narmat cu-o puc mitralier. S trag sntos. C noi nu-l mai auzim... Vism linitea de basm a Firinci, colciala ciortanilor din legendara balt a lui Neajmiai. Priponul lui Alecu st zvrlit departe, lng buturug, la gingia stufului. Ne uitm la ea ameii de btaia soarelui. Noroc c priponul e prevzut c-un clopoel. Dac trage ciortanul, se-apuc i sun. Uite-acu. Auzi-l cum sun... sun argintiu... sun... -Treci la telefon, c-a dat Penke peste tine, i-a aflat urma... Alecu m scutur ca pe-un sac de cartofi. I s-au umflat ochii de somn, ct nite gogoari.

16

La telefon, nevast-mea rde argintiu. Slav Domnu- lui, nseamn c nu-i suprat. -Cum de i-a dat n gnd s m caui la Alecu? -Tanti Ralia, sraca, ei s-i mulumeti. A luat la ntrebri pe toi prietenii notri. Iar uu i-a declarat c eti n documentare cu Alecu. i-atunci totul a fost clar... -Mda... i ce-a mai fcut tanti Ralia? -Nu-i destul? Barem ai prins ceva? Vino ct mai repede acas. Ai o telegram din Delt. Se pare c i s-a gsit o camer la Mila 41. -Cine s-mi gseasc? -Habar n-am. Nu-i semnat. Prul ncrunit ai lui Alecu se zburlete de curiozitate. A rmas tot aa cum l tiu, iscoditor ca o bab. -Ce s-a-ntmplat? -Nimic grav. Ba, dimpotriv. Mi s-a gsit o camer la Mila 41... -Mila 41? Pi acolo i-a pus Dumnezeu mna n cap! Pete cu carul! -Pete-mi trebuie mie? M duc s-mi termin romanul. -i eu ce fac? -l iei pe uu i te duci la Neajmiai a lu Co- tobaie, pe valea Bergociului. S vad, i el, mpria apelor. Pn una alta, spune-i nevesti-tii s-mi dea i mie un crap. Poate-mi prjete bulgroaica o bucat de pete. Barem s tiu pentru ce-am omort Bombia trei sute de kilometri... M-am ntors acas. Stau la mas cu nevast-mea, la breakfastul de mpcare. Evadarea mea o nelinitise destul. Snt obosit ca un cal de traciune. Dar o s m ntremeze micul dejun pe care mi-l ofer nevast-mea. Stm fa n fa. Zmbrea ca ntotdeauna, Penke mi aranjeaz la ndemn buntile pregtite: brnz de vaci (50 gr), un sfert de ou rscopt (conine colesterol), o jumtate de roie (s ne pzim de acidul oxalic), o bucic de pine prjit (30 gr) i ceai. La discreie. Pot s beau i trei litri. Ceai de suntoare, nufr, mueel i tei. Totul conform prescripiilor care in s m slbeasc cu orice pre. Numai c ceaiul nu-mi place (a prefera un Hornimann), brnza de vaci are gust de burete de baie (i nici la din latex), iar restul nu izbutete dect s-mi ntrite sucurile gastrice. Aa c m prefac ncntat de savurosul breakfast de mpcare. De fapt, ard de nerbdare s stiu ce-i cu camera aia de la Mila 41. Dar Penke nu cunoate nici un amnunt. Plutim n plin enigm. Cine s se fi ocupat de gsirea acestui refugiu? Bulgroaica face presupuneri: -Nu-i cunoti prietenii. Pesemne c-i cineva, acolo sus, care te iubete. -Dar cine tia de intenia mea de a m retrage la scris? -Asta-i bun. Dar cine nu tie! C peste tot te-ai plns c n-ai condiii. Uite, acu i-au gsit i celebrele tale condiii de creaie, ce mai vrei? -Un singur lucru, s tiu cine m preuiete att de mult. Mai ales c n-am publicat nici o carte!... -Poate tocmai de-aia! 8) BONJOUR BUN, MILA 41! Pentru a nu-mi complica existena, suie-te-n tren, coboar din tren, i-aa mai departe, crnd dup mine ntreg calabalcul, recurg la o decizie absolut novatoare: plec cu Bombia. Vehiculul e mititel, l urc lesne pe vapor, deoarece de la Tulcea pn la Mila 41 nu exist alt cale de transport, iar pe plan local o s-mi fie extrem de util pentru deplasrile documentare. Asta-i una la mn, iar dou la mn, am gata ncr- cate toate lucruoarele, de cnd am tentat evadarea spre Firinca. Unde, din pcate, n-a mai fost nevoie s despachetez. Obinnd aprobarea nevesti-mii, telefonez tuturor neamurilor i prietenilor, invitndu-i s asiste la plecarea n marea expediie de creaie. Tanti Ralia, de care m temeam serios, din pricina implicrii dnsei ntr-o serie de ntmplri binecunoscute cititorilor, manifest, spre surprinderea mea, un entuziasm contagios. Alecu, aijderea. Chiar cu unele detalii suplimentare: -Detectivule, te-am fcut om! Abia acum mi-am adus aminte. De la mine i se trage telegrama. Dac nu-i semnat, mai mult ca sigur c provine de la diadea Stepan. Stepan Cueai, prietenul meu lipovean, de la Mila 41. n ultimul timp primisem vreo trei scrisori de la dnsul. Cerea s-i expediez, de urgen, nite trscu! Ct snt de uituc, totui pare-mi-se c i-am rspuns. Ba i mai mult, l-am asigurat

17

c-i fac rost de cteva sticle, dac mi aranjeaz o camer pentru un prieten scriitor. Cnd am pornit spre Firinca, mi ieise din minte diadea Stepan. Aa c, pentru a salva onoarea breslei, ia cu tine cteva butelii de material inflamabil. Dac nu arde, arunc-l. Te faci de rs acolo... -Va s zic, m transformi ntr-un soi de comisionar! Ceva lemne de spart n-ai? Covoare de btut, parchet de frecat? Spune tot, nu te jena! Alecu rde gutural, apoi continu: -Avnd n vedere i lund n consideraie c nu eu snt n cutare de gazd, cred c cel mai recomandabil ar fi s te ocupi de gsirea trscului corespunztor. La prezentarea flacoanelor, vei fi primit ca un pa. Pur i simplu te invidiez. Auzi poveste, domnule, s scrii i s dai la pete, n mijlocul Deltei! Cine i-ar dori mai mult? Mine diminea vin i eu s te petrec. Pa i pussy! Plec la ,,Katanga. M-ntlnesc cu uu. i comunic i lui vestea de pomin, poate vine i el la plecarea ta! Pa i nc o dat pa! Fr s m mai mir de boacnele lui Alecu, pun resemnat receptorul la loc. Va trebui s renun la civa litri din stocul meu de alcool casnic. Sau, pre numele su, trscu. i aa nu prea agreez conversaia cu spirtul. Dei ar mai fi destul timp pn la darea startului, alctuiesc totui la repezeal o scurt list, pe care-o nmnez nevesti-mii: -Copil bun, Delta nu-i ici, colea. N-ar fi ru s-mi completezi bufetul portativ. Fii drgu i cump- r-mi chestiile astea... Penke i arunc privirea peste cele nsemnate, apoi mi confisc pixul i ncepe s tearg din not. -Costi afumat? Nu ine, miestric! n Delt-i cald. Se stric. Nici unca, nici ceafa, nici kaizerul... ncerc s mai salvez cte ceva: -Vreo trei cutii de unc, de aia, la cutie... -Total, contraindicat. Prea-i srat! La urma urmei, Delta-i plin de pete. Pentru ce-i trebuie unc de Praga? Ai s mnnci numai pete. Exact cum i s-a recomandat. Slab, cu carne alb. S nu te pui cumva pe morun i nisetru. S prinzi i tu tiuc... -Copil bun, i nchipui c tiuca se prinde aa, la comand? n afar de caras, n-am prins n viaa mea alt pete! -i de unde aduceai crapii ia de trei ocale, alii, mrenele, somnii, mihalii i toate celelalte specii, c de-abia le-am nvat numele? -De unde s le-aduc? De la balt, bineneles. Dar n-am afirmat c le-am pescuit personal... Pe la miezul nopii, dup ce-am isprvit cu pregtirile de plecare, reuesc s m ntind la orizontal. -Trezete-te, domnule detectiv! Haide, scoal! Au sosit toi musafirii. Te-ateapt n sufragerie. Ct mai ai de gnd s dormi? -m chestioneaz Penke, zglin- du-m. n cinci minute, mai iute ca la pompieri, mbrac oalele de cltorie i m prezint n sufragerie. Unde, dup cum era i firesc, snt primit cu urale. Tanti Ralia, trgnd adnc i disperat din mreasca ei poluant, se afl plasat la locul de onoare, ntre Alecu i uu, care mi se par oarecum prea euforici pentru o or att de matinal. Precis c Alecu, nrit Toma-necredinciosul, a probat inflamabilul pregtit pentru Stepan Cueai, instigndu-l i pe uu. Mai erau mobili-zai i finii din Drumul-Taberei, cumnatu-meu i cumna-t-mea de la Deva i, c nu se putea altfel, Mihi-sfntul, prietenul i vecinul meu de curte. n total nou cafeinomani (inclusiv bulgroaica de Penke, nevast-mea, care-mi aduce i mie o cafea, cu zaharin). Nou i cu sergentul, adic personalitatea subsemnatului, zece! Penke nu-mi mai servete micro-minidejunul mult ateptat, Bineneles, nici nu se putea altfel, are gata i-o explicaie: -Pleci la drum lung, nu se recomand s conduci cu stomacul plin. Dac i se face foame, ai s guti ceva uor pe drum! Renun la organizarea unei discuii n contradictoriu. Prefer s recepionez, cu rnjetele de rigoare, darurile aduse de musafiri. Din partea lui tanti Ralia, duman declarat a igrilor aspersate cu kumarin, un cartu de BT. Zece pachete, din cele cartonate. Cumnat-mea, tiindu-m dedat cafelelor, un borcan cu boabe crude, de vreo 300 de grame. Inginerul de cumnatu-meu, o pung cu bomboane Lebda. Mereu uit c n-am voie zaharicale. Finii, mai practici, un flacon de rivanol. Snt amndoi cercettori, ingineri chimiti. uu, mai... pe profesie, o panglic de

18

main. De scris. Pn i Alecu a sosit c-un pacheel. M jenez s-l desfac. Prea-i bine mpachetat. M asigur c-i ceva de mncare. O s-i identific coninutul pe drum. Punnd la o parte cadourile, pornesc s-mi beau i eu cafeaua. Tanti Ralia nu scoate o vorbuli. Ceea ce m mir nespus. Nu-i st n fire. Numai Alecu, dintre toi, vor- bete ct ntreaga adunare laolalt. N-are pic de astmpr. Posed attea preioase informaii deltistice, nct uit i de cafea. Pn s-i isprveasc repertoriul, se face 9,30 h. Ar fi timpul s-o ntind. Cnd prsesc curtea din Calea Moilor, condus de liota neamurilor i prietenilor, trecuse mult de 11,00 h. Pn la Giurgeni, Bombia se comport admirabil. Apoi ncepe s dea semne de oboseal. Normal. Mi-era o foame cumplit, de eram dispus s ncalc orice prescripie dietetic. Totui, pentru c fgduisem s in regim, m-am rezumat numai la pete alb. Un bor de pete, ca la mama lui, din care am ales numai alul, apoi un rasola de ceg, plus o bucat impresionant de nisetru, c-i mai slab. Bineneles, fr vin. Din pcate!... Bombia se odihnea la umbr, n parking, iar eu, dup gustarea de mai sus, m odihneam la umbra ventilatorului btrn, sorbind o cafelu benefic, n sala cea mare a localului. Dar, ntruct cltorului i st bine cu drumul, n-am mai zbovit mult, ci, dup ce-am fcut plinul radiatorului, turnnd n el vreo doi litri de ap mineral (Malna) c la cimea nu curgea, am but i eu dou sticle de Pepsi-Cola; asta pentru a-mi ridica tonusul vital, bazn-du-m pe cunoscutul adagiu: avnt i energie -prin Pepsi-Cola! Fiind insuficient frapate, prezentnd doar temperatura mediului nconjurtor (29 grade Celsius, la umbr), nam beneficiat nici de avnt, i nici de energie. Ci numai de-o transpiraie abundent i instantanee. Ceea ce, fie vorba ntre noi, se putea obine i dup consumarea unui ceai de plante medicinale. Peste civa kilometri, s tot fi fost vreo aptezeci, simt c-adorm la volan. Dar dup ce-am pus, cteva sferturi de ceas, capul pe mna dreapt, pitit sub nite aluni de la marginea drumului, m-am sculat odihnit i plin de furnici. Din cele roii. Pn la Babadag n-am mai avut probleme serioase. ns, dup cum prevzusem, dealtfel, chiar la marginea Babadagului mi se isprvete benzina. Motorul strnut de cteva ori, apoi tace. Dar se i oprete. M rog, pn la staia de carburani nu-i cine tie ce distan. Ajutat de nite tineri binevoitori, -care s-au mulumut numai cu treizeci de mangoi -am mpins Bombia doar vreun kilometru i ceva. Cnd m vede sosind cu Fiat-ul, doar cu trei biei putere, pompistul rmne interzis. M prbuesc pe scaunul din stnga al Bombiei i, cu greutate, izbutesc s-ntreb: -Ai de 90? -S-a isprvit! -Atunci f-mi plinul cu 98... -N-am! -Ce benzin ai, domnule? De avion? De reactor? De 110, 130, 150? Cu ce vrei s pornesc maina? Cu gaz? Pompistul m privete impasibil. Apoi reintr pe faz: -Am ceva mai bun. i dect gazul lampant, i dect motorina; 75 ameliorat. S-l sorbi cu linguria, nu altceva. De trei zile ncoace, numai cu dintr-asta alimentez turismele ce-au trecut pe-aici. Chiar i strine... i nimeni n-a venit s reclame... -Cred i eu... dac nu le-o mai fi mers ca lumea motorul... Cu ce s vin? Neavnd alt soluie, accept s-mi fac plinul cu 75 CO. Spre surprinderea mea, motorul pornete la sfert. Pltesc corespunztor, i-l felicit pe pompist: -Metere, ce mai calea-valea, eti tare! Ai dreptate! Cred c i-au dat din greeal benzin pentru Rolls-Royce!... -Nu v-am spus eu? -zmbete pe sub musta specialistul, dup care, cuprins de-un entuziasm juvenil, mi terge ndatoritor i parbrizul. Abia cnd ies din Babadag i m ndrept cu vitez moderat spre Tulcea, abia atunci apar primele simptome de astm. Motorul strnut, tuete, horcie, sughi. Dar nu se oprete. Mergem nainte. Eu i Bombia. Cam ontc. Dar naintm totui cu 45 pe or. Nici n-ar fi indicat s rulez cu-o vitez superioar, deoarece nu mai vd bine. Crpa pompistului, mai mult ca sigur, era folosit pentru tersul uleiului. Altminteri nu-mi explic curcubeele de pe parbriz, ce-mi licresc naintea ochilor. N-am mai fost de anul trecut la Tulcea. ncerc s recunosc anumite repere. Trud zadarnic. Alte blocuri, mai noi, hoteluri, restaurante strlucitoare. Pcat! Timpul nu-mi permite s le examinez mai ndeaproape. Pe cele din urm, bineneles.

19

Gonesc, -fr s depesc viteza legal, cci nici nu mi-ar ngdui amgitoarea benzin a mecherului de pompist, -spre port. S nu pierd vaporul. Slav Domnului! Hurdubaia e tras la debarcader. Dar ce ambarcaie! Exact ca-n filmul Aventurile lui Hucklebbery Finn. Prevzut cu zbaturi, burduhnoas, mai mult lat dect lung. La vederea acestei venerabile relicve, simt c m trec fiori. Am impresia, vag, c m aflu undeva, ntr-un port, pe Mississippi, i c voi fi atacat de indienii lui Winettou. Dar, spre norocul meu, snt atacat numai de nea Co-notop, eful colectivului angajat pentru ncrcarea Bom-biei pe nav. Fiind prima oar n faa unei asemenea probleme, pretextnd c nu snt tarife, cer un pre exorbitant, depind cu mult posibilitile unui posesor de Fiat 600 D. Procedeaz ntocmai ca particularii camio-nagii, de la depozitele de lemne. Viznd anume extermina-rea muteriilor. Dup tratative interminabile i penibile, ne nvoim la o zecime din preteniile iniiale ale docherilor. Cam echivalentul unei roi de Mercedes. Cu geant cu tot. Dup ce-am trit clipe de groaz, asistnd la survolarea Bombiei, pe deasupra capului meu, agat doar de-un fir de odgon, dup terifiantele peripeii provocate de ncpnarea mainii de a nu ncpea n cal (i cnd te gndeti c-i doar ct o gglice!) dup ce-am consimit la un spor de periculozitate acordat docherilor amatori, abia atunci m-am putut mbarca i eu linitit. Linitit i uurat. De vreo cteva sute de lei. Dar calvarul dureaz. i pe vapor. Nici n-arn urcat ca lumea pe punte, c izbutesc performana de a m rtci. Lume, buluc! M plimb ca un disperat pe vas, strbtnd coridoare infinite i puni intermediare, ntreb n stnga i-n dreapta, nimeni nu m nelege, de parc a vorbi un dialect malaez din nord, pn ce d Domnul i ntlnesc un matroz originar din Cmpina, care m conduce la comandantul cargobotului. -Tovare cpitan, cred c-am dat peste un pasager clandestin! Lmurii dumneavoastr problema. Clientu-i gras, are de unde s plteasc. i biletul i amenda... Obosit de cei civa kilometri parcuri n cutarea locului meu, trecut i-n biletul pe care-l nfiez btr-nului lup de Dunre, privesc contrariat i demoralizat la cmpineanul detectiv. Nici nu-l ntrebasem de unde se trage. Singur se destinuise. Cpitanul mi respinge dovada naintat, roindu-se la matroz: -Mar la treab, ntrule! Numai necazuri mi pricinuieti! Pi cine nu-l cunoate pe tovarul? Dnsu-i la cu maina! -apoi mi se adres mie, pe direct: - Du-te, domnule, de te plimb. Viziteaz i matale vaporul. C locuri n-avem dect pe bilet. Se aranjeaz fiecare cum poate. Vreme ai cu duiumul. Pn ajungem la Mila 37, mai trec patru ceasuri... -N-am ce face la Mila 37, domnule cpitan! Am cumprat bilet pentru Mila 41. -tiu i eu s citesc, metere. Dar pentru Mila 41 se coboar la Mila 37. Aa-i piesa. Nu exist alt posibilitate, cci locul unde vrei dumneata s debarci mai are mult de ateptat ca s capete o ieire la canalul Sulina. Pn-n sat, la Mila 41, circul regulat o cru, -cnd nu-i pulbere diadea Iaa, -care se ocup cu transportul pasagerilor. Nici nu-i cale aa de lung, doar vreo aptesprezece kilometri... Simt c paralizez: -i de ce s nu m deplasez cu maina? -Nimeni nu te oprete, metere! Dar va trebui s mai atepi. Pn se usuc drumul. C-a plouat dou sptmni n ir. n cele din urm, dnd urmare invitaiei cpitanului, pornesc s vizitez hurdubaia. Snt att de uimit de cele vzute, nct nici nu observ cnd trece timpul. Cred i eu. Numai sala mainilor, unde nimerisem din greeal, mi-a luat peste un ceas. Dar merita. Nu mai vzusem aa ceva. O mraie cumplit de evi i conducte, peticite cu tabl i crpe, ca s nu scape aburul, o rugin infernal, nct m-ntreb ce fac mecanicii de nu explodeaz cazanele. i nar fi o problem prea complicat s sar i vaporul n aer. Mai ales c n-avem de-a face cu nite cazane de rufe, ci cu nite montri de nlimea unei case (fr etaj). N-a fi zbovit att de mult acolo. Dar mi-era im- posibil s m strecor printre pasagerii ce-i coceau vine-tele pe evile de abur fierbinte, ciocnind ntrtai, din ce n ce mai accelerat, nite pahare pline cu un lichid tul-bure, opalescent. Att ntre ei, ct i cu fochitii. Dealtminteri preau c se cunosc de cnd lumea. i nu era exclus s fie i neamuri. Scpat cu bine din sala mainilor, asist intrigat la chiolhanul general ce se desfoar pretutindeni. i pe puni, i-n multiplele bufete, existente la diferite nivele, i-n brcile de salvare. ntr-o fraternizare emoionant, pasagerii i echipajul mnnc pe sparte. Fiecare i aternuse n fa legturica cu merinde, fiecare era prev- zut cu lichidul acela tulbure, purtat n clondire de (cel puin) un litru i jumtate. Trznea att de puternic a sama-gon, nct i vaporul nainta sub influena vaporilor spir-toi, icnind i rsuflnd din greu.

20

Plit de-o vag senzaie de foame, decid c-i cazul s m ndrept spre cala unde fusese depozitat Bombia. Cnd ajung lng main, nu mai apuc s deschid portiera. Vaporul, care tocmai acosta la unul din debarcaderele presrate de-a lungul canalului, se mpiedic de ceva. ,,Bombia zvcnete nainte, i intr lesne, ca-n unt, ntr-un morman uria de lzi cu ptlgele roii. Bineneles, dei nu m amuza deloc ideea unui Fiat n sos tomat, mi-a venit s rd. ns verde-glbui. Despgubindu-i copios, la preuri de restaurant, pe cetenii proprietari ai tomatelor, a trebuit s rmn n cal, lng Bombi, pentru a nu se repeta spectacolul. Mai aveam doar vreun ceas pn la sosirea prevzut, cu atta certitudine, de btrnul lup de Dunre, cpitanul vaporului. Spre regretul meu, dar nu i-al celorlali pasageri, din ce n ce mai antrenai n conversaiile lor cu sticloaiele, vasul ntrzie apreciabil. Cam vreo alte dou ore. Timp n care m-am ndeletnicit cu extragerea Fiat-ului din bulion. Nu mai arta att de alb, precum nu fusese niciodat, ci virase simitor spre roz-bombon. i mai spun unii c zeama de roii cur tenul! Posibil. Mie mi-a curat vopseaua de pe Bombi. La sosirea n dreptul debarcaderului de la Mila 37, abia atunci am realizat ce-nseamn solidaritatea uman. Vetusta rmi a navigaiei fluviale romneti nu po-seda macara. Drept care, la rugminile mele disperate, cei aptesprezece pasageri pentru Mila 41 (brbai, femei i copii) s-au lsat lesne nduioai, avnd i disponibilitile afective necesare (pesemne datorit i licorii trzni-toare) i-au ridicat Fiat-ul pe sus, crndu-l n uralele ntregului echipaj i ale asistenei. Mi-a cam plpit cordul n clipa cnd am zrit maina deasupra apei, pe pasarel, dar a trecut i asta. -Fac cinste, frailor! -anun eu, convins c nimeni nu mai era n stare s nghit o pictur. Groaznic eroare de calcul. ntr-un puternic entuziasm, propunerea mea-i aprobat n unanimitate. Deplin! i, ateptnd s apar crua lui Iaa, particularul nsrcinat cu transportul, colegii mei de suferin se pun vrtos pe but. Avusesem norocul de-a gsi, pe plan local, la o mtu a paznicului debarcaderului, o balerc de samagon. n vreme ce scumpii samariteni dau gata, destul de rapid, balerca, reuesc s-o conving pe mtu s aib grij de main. Nmolul era att de gros i vscos, nct nici gnd s m pot deplasa cu Bombia mai curnd de trei sau patru zile. Cu condiia, bineneles, s nu mai plou. ncerc s identific, printre invitaii mei, un exemplar mai lucid. Iluzii zadarnice. Snt, cu toii, n situaia prafului cosmic. Flfitori. n cele din urm, mi iau inima n dini i ntreb la ntmplare: -Cnd vine crua? C ne-apuc noaptea aici!... Spre surprinderea mea, mi se rspunde n cor. Uitasem c m aflu i printre lipoveni. -Vine Iaa, avem rbdare! Dac nu vine astzi, venim mine! S-avem rbdare. Mai bine ia i mnnc un pic de brnz cu ibulc... Facem cinste noi, faci i mata cinste cu samagon! Dac stau i m gndesc bine, de cnd m-am urcat pe hurdubaia aia de vapor, chiar de la plecarea din Tulcea, nu mai luasem nimic n gur. Pachetul cu merinde, druit de Alecu, sa dovedit inutilizabil. Coninea numai pastra-m de ra slbatic... in s-mi pstrez tonusul vital, aa c accept invitaia adunrii generale. Spre sear, dup ce m ghiftuisem cu ibulc i brnz vnt de balt (excelent i gras), dup ce ncercasem s gust i eu din holerca mtuii, dar pe care am restituit-o imediat naturii, fiind un distilat casnic de sod caustic i acid sulfuric, apare n sfrit i diadea Iaa. ntmpinat cu manifestri de simpatie deosebit, do- vedindu-se astfel a fi o rubedenie a ntregului colectiv, face semn c va participa i dnsul la bairam. Vehiculul lui diadea laa nu-i chiar cru, ci mai curnd un soi de haraba, cum se ntrebuina pe vremuri la cratul mrfurilor de la Braov la Piteti, Bucureti sau Craiova. Ceea ce nu izbutesc sa neleg, ns, este miraculoasa putere de traciune a gloabei ce zace istovit ntre hulube. Dac i-a zice cal, ar nsemna s insult grav specia. Zdravn

21

trebuie s fie, de vreme ce-a adus pn aici hara- baua. i totui, aa cum st sprijinit c-un old de hulub, pot s-i cnt pe coaste, ca la xilofon. Diadea laa i d un bra de buruieni smulse din drum. Gloaba, autentic animal neidentificat, precis de provenien extraterestr, consimte la oferta stpnului, i pornete s nfulece. Examinnd alene rmiele ospului, lovind uurel cu cizma n balerca sunnd a gol, diadea Iaa ne privete ntrebtor, dup care i exprim pe fa frmntarea: -Voi mncam i bem, Iaa muncim. Frumos adem. Ce bem Iaa? Individul fiindu-mi extrem de simpatic, mai mult n virtutea perspectivelor de-a ne transporta la Mila 41, nsar i propun: -Fac cinste i lui diadea Iaa, s-aducem nite samagon! Nici dac a fi decretat mobilizare general, n-a fi obinut un asemenea succes. Civa brbai nfac balerca, o iau pe sus i se reped cu ea n direcia comeliei paznicului. Dup mai puin de dou minute, se ntorc. Dar avem de-a face cu alt balerc. Ceva mai voluminoas. -Zice tiotea Vanghelina s mergem la ea cu bani. Ducem dumneata cincizeci de lei. De trei ori. Sinistr idee s plec cu maina n Delt. Dac lucrurile continu s se desfoare n acelai ritm, va fi nevoie, mai mult ca sigur, s-mi scot ,,Fiat-ul n vnzare. n orice caz, ies mai ieftin. ndrznesc totui s obin lmurirea unei probleme vitale: -Cnd plecm? Ia spune, diadea Iaa, cnd o lum din loc? -Avem rbdare dumneata, avem rbdare, Iaa bem, Iaa mncm, Vasile obosit culcm. Ieim luna, urcm i plecm. Acum odihnim. Dumneata facem cinste! Abia ntr-un trziu mi dau seama c Vasile este gloaba spnzurat ntre hulube. Veselia este n toi. Luna ntrzie. Pornete s bat i un vnt rece. Snt mulumit totui. Dac bate vntul, n-o s plou. Deoarece este imposibil s micm din nmol Fiat-ul, aranjez cu mtua paznicului s organizeze garda turismului. Dei, dac m gndesc mai bine, n-are nici un rost. Cine dracu s-o fure? Nici cu tancul n-o scoate din glod. Pe la unsprezece noaptea, binevoiete s ias i luna. Mare ct o mmlig pripit. Lumea pornete s se agite, organiznd ncrcarea harabalei. N-a fi bnuit c este att de ncptoare. aptesprezece persoane, plus bagajele respective, plus personalitatea mea, care nu-i de ici, de colo. Extrem de binevoitori, stare de spirit la care au contribuit substanial i cele dou balerci de samagon, tovarii de drum m nghesuie ntre o cumtr de dimensiuni aproximativ egale cu-ale mele, i o icoan ct o oglind de dulap. Icoana, -comand special la Tulcea, dup cum m lmurete persoana, -are atta tinichea ferecat pe ea, nct pentru nu a rmne invalid, gradul II, m las mult n stnga, unde-i ine nepoata mtuii desaga cu vinete. Sper c nu-s coapte pe conducta de abur, deoarece icoana m apas greu, pentru pcatele mele, probabil, iar eu, la rndul meu, snt nevoit s asupresc vinetele la acelai nivel. Vasile face tot posibilul pentru a urni harabaua din loc. i, de necrezut, reuete. Pe-o distan de vreo dou sute de metri. Apoi se sprijin iari cu xilofonul coastelor de huluba din stnga. Pesemne c-aa-i vine mai uor cnd st. Deoarece s-a oprit. Iaa nu se nfurie. Dimpotriv, l mngie pe Vasile pe cap. Apoi se adreseaz pasagerilor: -Ddem jos, bre, c moare Vasile! Figura cu urcatul i cobortul din torturantul vehicul, pn s ajungem la Mila 41, s-a repetat doar de vreo douzeci de ori. Pe mine m-au scutit. Le era mai uor s mping harabaua, dect s-ajute la suirea mea. Pcat c i-au dat seama prea trziu, abia la a unsprezecea re-luare a operaiei. n schimb, m-am oferit s in n brae icoana. Mai bine ma fi abinut de la asemenea idee nefericit. Negustorul de icoane fusese om cinstit. Dup ct cntrea, n-o ferecase n tinichea, ci-n fier beton. Cu excepia pauzelor sus menionate, cltoria a fost ct se poate de vesel i instructiv. Cnd s-a aflat c-am s trag la Stepan Cueai, toat lumea s-a bucurat nespus, n special Iaa. Urma s cobor primul, ntruct Cueai i avea hogiacul la marginea satului. Debarcarea mea, din harabaua lui Iaa, se petrece n cele mai srbtoreti condiii. Tovarii i tovarele de drum, oameni de treab i extrem de euforici, -din pri-cini bine cunoscute, -m mbrieaz, m srut, mi pompeaz mna, s mi-o dejghine din umr. Iaa m linitete, asigurndu-m c-n zilele urmtoare, dac se zbicete leaul, mi va aduce i Bombia. Apoi are loc extragerea dintre pasagerii nghesuii n vehiculul remorcat de Vasile. Cu chiu cu vai, izbutesc dificultoasa performan. Fr pierderi ireparabile. Orice pantalon, orice cma pot fi crpite artistic. Deci nu pun la ficat. Rmas singur n noapte, privesc ngndurat la casa viitoarei mele gazde.

22

Miros att de stranic a samagon, rod al manifestrilor calde de prietenie, -nct mai zbovesc cteva momente. Dac m adulmec Stepan Cueai, precis c se-mbat. Poate c rcoarea nopii va ndeprta efluviile spirtoase pe care le degaj n cantiti industriale. Pn atunci, continui s examinez casa n care voi locui. Joas i pleotit ntr-o parte, cojmelia nu pare prea artoas. n schimb, datorit aezrii ei la marginea satului, chiar pe malul Dunrii-Vechi, prin izolarea n care a aruncat-o capriciul posesorului, mie mi se pare locul ideal, att de mult visat, pentru scrierea romanului. M apropii grijuliu de palan. Negsind la ndemn o piatr s bat n el, pentru a-mi anuna sosirea, apelez la pumn. Din prima btaie, nu prea sonor, izbutesc s desprind o scndur putred din gard, dar i s declanez nite salve de ltrturi impresionante. Nu trec nici dou secunde i se aprind lumini. La toate ferestrele. O matahal neagr, nsoit de dou dihnii ntunecate i flocnoase, nete n goan pe ua din fa. Apoi ncepe s rcneasc mai nti la javre, pentru a le potoli, dup aceea la mine: -Cine bate acolo? Cine scoal la mine noaptea? Ai? -Din partea domnului Alecu Tilea! Am venit s stau la matale n gazd... -Aha! Domnul Conan la dumneata? Ai? Atep- tm puin, legm cinii. Stepan Cueai, o namil de peste un metru i nouzeci, dispare cu dulii n spatele casei. Apoi se ntoarce i-mi deschide poarta. De fapt, nici nu era ncuiat. Doar att mi-ar fi trebuit, s ptrund n mijlocul potilor. Praf m fceau. -Poftim, poftim, domnu Conan! Ai adus lui Stepan pachet de la domnul Alecu? Noi de mult scrim, nimic primim! -Am adus, nene Stepan, am adus. Din partea mea, trascu de Tncbeti! Numai s-i plac, fiindc-i prea tare! -Nu facem grij, domnu Conan! Stepan bea i vodk-satelit!... Locuina lui Cueai pare mai ncptoare pe dinuntru. Camera pregtit pentru oaspei, la dimensiunile unui vagon, posed i-un studio, i-o mas i scaune. Pe scurt, mi place. Iar fereastra, destul de economic, d spre undele Dunrii-Vechi. Vznd dezamgirea de pe chipul tbcit al pescarului, i dumiresc la iueal. Pentru a nu-i pieri entuziasmul. -Toate lucrurile snt n main. Iar maina-i la Mila 37. -i trascul? -n main! Totui nea Stepan nu se dezamorseaz. O cheam pe nevast-sa, mi-o prezint: MaaGarafa, dup care i d indicaii s pun de mas. Dei e trecut mult de miezul nopii, m bucur iniiativa lipoveanului. tie s-i primeasc oaspeii. Dup cum mi dau seama, gospodria lor merge strun. Apa fierbe n permanen. ntr-un cazan de rufe, de vreo trei vedre, adpostit lng cocina porcilor. Peste o jum-tate de ceas asist la prepararea celebrului bor pescresc. n apa tulbure, scoasa pesemne din Dunre, Maa-Garafa zvrle o gleat cu peti subdimensionai. Dup nici un sfert de ceas, cnd ncepe s-mi lase gura ap, scoate petii c-o strecurtoare, i-i arunc n troaca porcilor. -Asta mnnc Sandolea! Sandolea, trezindu-se din somn, se npustete lacom la petele fiert. Chelfie ca un porc. Ceea ce, de fapt, i este. Mnnc att de lacom, nct m-ntreb dac i-or fi dat mncare peste zi. Maa-Garafa, femeie iute ca un sprnel, dar la jum- tate din nlimea brbatului ei personal, aduce o trn de nuiele, din care arunc n cazan civa crapi boroi, nite tiuc, un alu baban i-o ceg aproape vie. Pesem-ne c-i curase de mae n faptul serii. n zeama groas, mai adaug dou cepe, un pumn de sare, cteva roii strop-ite, i cteva rdcini neidentificabile. Stepan Cueai mi face semn s intru n buctrie. De fapt nu-i numai buctrie, ci i dormitorul familiei. n mijlocul ncperii se afl o mas cu picioarele btute direct n pmnt. Scaune n-au. -ezum la pat, domnu Conan! Acum mncam! Peste cteva clipe, Maa-Garafa sosete cu borul. n- tr-un ceaun de aluminiu, din cele de mmlig. Scoate din sertarul mesei trei linguri de material inoxidabil (i eu care m ateptam s ne ofere linguri de lemn!) i trei castroane de faian, din cele folosite pentru salat, atunci cnd ai mai multe persoane la mas. Stepan taie pinea, n nite draburi ct un cap de viel, o pune lng salatiere, i m poftete: -Hai mncam, domnu Conan!

23

N-a fi crezut c nenea Stepan va ine pasul cu mine. Devoram bucile de aran (aa-i spunea Cueai crapului) ca un naufragiat pe-o insul pustie, salvat de la moartea prin inaniie de-o expediie special. Stepan ns nici nu mai mesteca. nghiea direct. Orict i orice. Biata Maa-Garafa nici nu mai prididea cu fcutul plinului. Abia dup cel de al patrulea castron i se ngdui i ei s mnnce. Mirat de aceast poft de via, taman n plin noapte, l ntreb pe Stepan: -Mai poi dormi, nene Stepane, dup atta potol? -Stepan pleac la lucru. Pescuim pn mine la prnz. Dup mas dormim. Sculm i mncam. Iar dormim. i iar mncam. Constatnd aceste ritmuri de via, cu totul deosebite de cele ale oamenilor de rnd, mai ales n ce privete frecvena orelor de mas, simt n mine o nestvilit dorin de a m ncadra, ct mai rapid, noilor condiii de trai. Mai mult ca sigur, vor conveni de minune stilului meu de lucru. Hrana genereaz creaia. i invers. Maa-Garafa, domoal, ncepe s adune tacmurile l vasele de pe mas. Nu tiu din ce pricin, Stepan Cueai pare nemulumit. Aprinde o igar. Din ,,BT-urile oferite de mine. i d foc pe partea dinspre filtru. Dar asta nu-l deranjeaz ctui de puin. Ci trage i mai zdravn din ea, pe deplin mulumit de arom, gust i trie. -Ascult la mine, Maa-Garafa, terminat mncam? -Nu i-ajunge, Stiopka? -Nu inervam la mine, Maa-Garafa! Auzi? Facem scandal! Unde vodka-satelit? Nu dm? De ce, Maa- Garafa? Pumnul acesta de femeie ascunde n ea mai multe surprize dect un film poliist. Nici una, nici dou, se-apuc s rcneasc: -Ajunge, Stepan-beivan! Ajunge! Mi-ai mncat viaa! M omori cu zile! Gazda nu mai dovedete s-i declame replica. Maa- Garafa, fr a-l mai soma, nfac ultimul castron de pe mas, coninnd ceva restane de zeam piftioas, i-l trntete n capul brbatului. Poc! i pauz! Consider c-i cazul s stau n banca mea. Stepan, pe care-l bnuiam n stare de orice, date fiind statura i firea, ateptndu-m s-o ia la btaie pe biata i firava lui soie, execut o operaie cu totul neateptat, nfac de toarte ceaunul de aluminiu. Dumnezeule! O omoar! Maa, calm, ia i ea un alt castron. l ridic, Stepan ridic i el ceaunul. Maa-Garafa ezit. Normal! Dar Cueai, bestial, nu. Ridic i mai mult ceaunul. i brusc, fulgertor i-l nfund pe cap. Exact n clipa n care castronul Maei se face cioburi la contactul cu aluminiul. -Maa-Garafa, omori la mine, omori degeaba. Iubesc la tine, Maa-Garafa drgaia, de ce? De ce omori? Stiopka muncete, Stiopka aduce acas parale, aduce aran, aduce haine frumoase. Ce avem cu Stiopka? Ce face Stiopka, dac bem i el puin? i, fr a mai fi n stare s-i continue litania, Stepan Cueai pornete s plng ca un copil. Sloboade nite lacrimi att de uriae, nct snt convins c borul de pete, cele patru castroane de adineauri, are un rol determinant n incontinenta lor izvorre. Bate att de nverunat cu pumnii n ceaunul nfundat pn la urechi, nct odaia se umple de-un zgomot straniu, asemntor tam-tam-urilor africane. Nici o clip nu se gndete s-i scoat chivr de aluminiu. Poate i din cauz c iubita lui, Maa-Garafa, s-a aezat pe pat, lng el, cu alt castron la ndemn. Ultimul! Obosit de operaia ntreprins cu atta ardoare, Stepan Cueai se ridic de la mas, fr si scoat ceaunul. Plnge n hohote. i-mi spune, printre lacrimi i sughiuri: -Mergem, domnu Conan! Maa-Garafa n-are suflet... Mergem culcam, domnu Conan. Eh! Maa-Garafa, Maa, Maa!... Petrecui de privirea nenduplecat a firavei femei, prsim buctria. Cnd ajungem n odaia ce-mi fusese rezervat, abia atunci ndrznete Stepan Cueai s-i descopere capul. Azvrle nciudat ceaunul pe duumea, dup care se prbuete pe pat. -Haidem culcam, domnu Conan! -Nu mai pleci la lucru, nene Stepan? -Culcam, domnu Conan! Stm aici. Bem i vorbim. Din incomoda poziie n care se afla, culcat pe spate, cotrobie cu mna pe sub pat. De unde se ivete un clondir de vreo doi litri. Plin cu binecunoscuta licoare, vzut mai nainte la mtua paznicului de la debarcader.

24

Spre diminea, cnd nenea Stepan atinge nivelul cel mai de jos al recipientului, renun la povetile cu care-mi mpuiase capul, Adoarme butean, cu braul petrecut pe dup gtul meu. Dup cteva ncercri, izbutesc s m eliberez. Mor de somn. Dar unde s dorm? Lng Stepan, cci nu vd alt soluie. Patul larg, cu droturile hrtnite i dezacordate, zbrnind din cnd n cnd ca nite coarde de ambal, pare destul de ncptor. i pentru miriadele de pureci care execut slalomuri din cele mai spectaculoase pe trupurile noastre zobite de oboseal. Cnd se crap de ziu, ncep s apar primele dificulti de acomodare. La care au contribuit, fr ndoial, fantasticul bor de pete, precum i emoiile cltoriei. Ies tiptil din odaie. n ograd, fr nici o jen, dulii lui nenea Stepan dorm ca morii. Profit de ocazie, i pornesc n explorare. Dup ndelungi i febrile cutri, dar din ce n ce mai accelerate, izbutesc s identific instalaia corespunztoare scopului urmrit. Cam rudimentar, dar salutar binevenit, cu toat vecintatea incomod a lui Sandolea, vechea mea cunotin de la miezul-nopii. Soarele s-a plasat serios pe orbit, pornind s ard din ce n ce mai cauterizant. Sandolea i prsete cocina i, spre surprinderea mea, se arunc n undele DunriiVechi, avntndu-se la traversarea ei. La cteva minute este urmat i de vaca gospodriei. Apoi, ntr-un cortegiu carnavalesc, ntreaga psrime migreaz peste ape, n direcia plaurilor de pe malul opus. Am rmas singur n ograd. i tare m bate gndul s ncerc i eu o scald n apele roietice ale canalului. Doar am fost campion inter-colar la not. 9) O ZI OBINUIT N DELT, DAC SE POATE SPUNE I-AA... Privesc ndelung i ndurerat la apele lenee ale Dunrii-Vechi. Exodul ortniilor i-al animalelor, traversnd not undele tulburi i roietice, mi creeaz o neobinuit senzaie de gol n stomac. Dar nu-mi fac griji. Totdeauna noile peisaje determin schimbri metabolice. Numai aa mi pot explica foamea crncen ce-mi frmnt pereii aparatului digestiv superior. Dar, pe de alt parte, este i foarte normal, de vreme ce-i ora minidejunului. Oglinda canalului se las sfiat de-o lotc minuscul. Peste cteva momente acosteaz lng ograda lui nenea Cueai. Un bieel, de vreo zece ani, cu ochi albatri i pr platinat, n rubac i pantaloni de pnz cenuie, sare sprinten din ambarcaiune. ine n mn un juvelnic, n care se zbat nite ciortnici de toat frumuseea. -Bun dimineaa, nene! Cumperi pete! -Numai dac-i proaspt! Tu l-ai prins? -Nu vezi c mic, nene? Scoi cinci lei? -S-a fcut! Cum te cheam? -Vova! -Bine, Vova drag, du-l la buctrie, i roag-o pe coana Maa s-i prjeasc. Spune-i c team trimis eu... n clipa cnd i nmnez bancnota de cinci lei, nou-nou, pe ua buctriei nvlete MaaGarafa, nvrtind o lingur de lemn n mn, cu care, nici una nici dou, l otnjete pe dup ceaf pe nenorocosul copil. -Ruine, Vova! Vindem pete la domnu Conan? D banii napoi... Sicias, auzi? Magarule, ruine s fim la tine!... Intervin la timp: -Las-l n pace, tiotea Maa, doar a muncit s prind ciortnicile... Mai bine prjete-le, s lum cte ceva n gur! -Nu facem bine, domnu Conan! nvaam copilul la bani!... Vova, privindu-m curat cu ochii lui de acadea, mi ntinde bancnota. Bineneles, cu un vdit regret. Dup care srut mna ce-l lovise, zmbind ginga i optind: -Iart-m, mamaa! N-am s mai fac! Tot ai s-i iei matale banii lui nenea Conan, c doar st-n gazd la noi! Maa-Garafa l mngie pe capul neeslat, porun- cindu-i blajin: -Curm repede, Vova, splm pete i prjim. Haida, snoc... -apoi se-ntoarce spre mine i-mi lmurete situaia: -Vova-i biatul meu, copil bun, dar nvat ru de la Stepan... Asist la originalul sistem de curare a petelui. Vova, vrndu-i un b de salcm, gros de un deget, pe gur, l cur rapid de solzi, pentru ca apoi s-l spintece cu dibcie i s-i goleasc dintr-o singur micare mruntaiele. n mai puin de un minut a dat gata apte ciortnici. Cam vreo dou kile de pete.

25

Peste un sfert de ceas, stm la mas. Personalitatea mea, Maa-Garafa i Vova. Stepan Cueai doarme ca un lemn n patul din odaia ce-mi fusese rezervat. Zadarnic am ncercat s-l trezesc. Singurul rezultat pe care l-am obinut, dup ndelungi strduini, a fost o njurtur lipoveneasc, imposibil de tradus, deoarece nu posed suficiente cunotine dialectale de specialitate. Se mnnc agale, gustnd i preuind la justa valoare fiecare dumicat. Ciortnica fierbinte, cu carnea fin i crocant, prjit ntr-un ulei neidentificabil, probabil de rapi, se topete n gur. Vova, expediat la beci de maic-sa, aduce nite vin negru i acru. Delicios. l recunosc imediat. Crlul din care mai busem acas la Alecu Tilea. Numai c, nsoind petele bine prjit, se mbin de minune cu acesta. De unde snt nevoit s deduc c, -fr s-mi arog pretenii de mare descoperitor, -fiecare nutriment i are lubrifiantul su. n sfrit, mncat bine, but bine, acum s-ar cuveni i-o cafea. Tiotea Maa-Garafa se ofer s-o prepare. Cu inima ndoit, i ncredinez borcanul cu cafea rnit. Pn ce se fierbe licoarea, Vova m pune la curent cu situaia pescuitului. Se arat deosebit de binevoitor, pro- punndu-mi lanseta lui personal, confecionat cu mijloace locale. Tocmai cnd m pregteam s-i dau iari bancnota de cinci lei, pentru nchirierea uneltei, apare i tiotea Maa. -Domnu Conan, nu facem suparare, n-avem cni pentru cafea. Bem din stacane. Tot pe gt se ducem!... Cafeaua mi se pare cumplit. n lips de alt recipient, tiotea Maa a fiert-o ntr-o gamel militar, cine tie ce prad de rzboi, n care, mai mult ca sigur, obinuia s zdrobeasc usturoiul pentru mujdei. Iar stacanele, aici nu mai ncape nici o ndoial, erau cele din care se bea lichidul specific locului, samagonul. Vova, cruia tiotea Maa-Garafa i toarn din gamel o porie de cafea, o soarbe transportat de emoie. Iar maic-sa, preuind i mai abitir fiertura, consum chiar trei stacane. Nevroind s-mi jignesc gazda, dau pe gt toat tol- borseala, impunndu-mi un zmbet plin de ncntare. Singura performan a femeii este tria neobinuit a ntunecatei buturi. S scoale i morii din mormnt. Abia cnd observ borcanul de cafea, mi dau seama c-a utilizat mai mult de-un sfert din coninut (peste 100 de grame). Cuprins de tahicardie n mai puin de trei minute, mi zic c-ar fi cazul s pornesc la pescuit, pentru a-mi potoli btile dezordonate ale inimii. n mijlocul naturii, printre stuful grlielor, precis c voi gsi linitea att de necesar. -mi dai i mie o barc, tiotea Maa? Poate barca lui Vova... -Dam, domnu Conan, cum sa nu dam. Iei dum- neata lotca lu Stiopka. Mare i tare. Cu treipe crivace. ine bine la dumneata... i lum i o castrulea, dm afar apa... Dumneata om greu... Nu tim ce-ntmplm! Lanset am. De la Vova. Confecionat din alun, cu inele de alam, din cele ntrebuinate la perdele. n loc de mulinet are un mosor, numrul 22, mare ct o go-goa, pe care s-a nfurat nite sfoar ceruit, de cizmrie. Mai exist i-un mner, pe marginea mosorului, probabil pentru recuperarea sforii. n orice caz, o adevrat minunie a ndemnrii i inventivitii copilului. Dac-mi iese n cale o tiuc, din cele att de ludate de Alecu, am s-i druiesc biatului o lanset autentic. n loc de linguri, Vova a tiat nite cozi de lingurie de aluminiu, terpelite pesemne din buctria maic-si, precum i-o limb de pantofi, pentru tiucile supradimensionate. Le-a lipit i crlige, crora, ns, nu reuesc s le identific proveniena. Totui am ncredere n uneltele biatului. Cele mai spectaculoase rezultate se obin cu scule primitive, nu cu sofisticatele aparate pltite cu bani grei. i-n afar de asta, copilul este omul Deltei, btina din moi strmoi. Care habar n-aveau de mulinetele D.A.M. sau despre lansetele din fibr de sticl. i care, n ciuda acestei condamnabile ignorane, prindeau mai multe tiuci i bibani dect totalitatea pescarilor amatori din Asociaia pescarilor sportivi. Lansarea la ap a lotcii se petrece cu ajutorul ne- preuit al lui Vova. Mai greu merge mbarcarea mea. n loc s calc pe crivace, pesc greit i merg peste fragilul fund al lotcii. Parc se-aud nite oftaturi. Nu le dau important, atribuindu-le scndurilor umflate de ap. N-am avut niciodat pretenii c-s mare matroz, dar acum simt n mine sngele unor necunoscui strmoi navigatori. nfac vslele i pornesc s le vr adnc n ap. Prima vsl o pierd numaidect. O recuperez fr efort, srind de-a dreptul n undele tulburi ale Dunrii-Vechi. Leoarc de ap, ncep s trag zdravn la babaice.

26

Peste cteva minute, dac nu i mai puin, oalele se usuc pe mine, scond aburi ca un cazan de rufe. Lotca se ndreapt, sub ndrumarea mea destul de nesigur, deocamdat, spre malul opus al canalului. Dumnezeule! N-a fi crezut c exist attea grlie, cnlae i poteci de ap prin Delt. Botul lotcii despic ppuriul, strecurndu-se aproape de la sine spre ochiurile unde colcie petii. n jurul meu, odat ajuns n centrul unei oglinzi de ap fremttoare, tiucile sar de parc ar fi la o lecie de dresur pentru posturi de delfini inteligeni. Dei nu mai snt att de convins c-am s gsesc singur drumul spre locuina lui Stepan Cueai, pornesc s-arunc cu improvizata lanset a bunului Vova. Aruncarea ca aruncarea, dar recuperarea sforii cizmreti se dovedete extrem de grea. Pn s nfor la loc, pe mosor, cei douzeci de metri de a ceruit, tiucile au tot rgazul s migreze spre alte limanuri. n orice caz, dup patru ceasuri de munc asidu, snt silit s constat dou fenomene ngrijortoare. Primo: inspir o lips de ncredere suprtoare (bineneles petilor de toate speciile), nereuind s-mi apropii nici unul. Barem s fi intrat i eu n posesia unei mrlie. Dar nici gnd de-aa ceva. Secundo: manifest serioase aptitudini (sau caliti) hidrofile. Lotca lui Stepan Cueai, pe care am clcat-o necorespunztor n picioare, d semne de dezmembrare. Pn una alta, acum cnd soarele mi calcineaz i bruma de pr ce-o port pe east, apa a ajuns pn aproape de bordurile ambarcaiunii. Privind dezndj- duit la lenta (dar certa) cretere a nivelului, ncerc za-darnic s-mi dau seama pe unde glgie apa. Renun. Dac mai zbovesc mult, am toate ansele s m duc la fund. Cu lotc cu tot. Deci, la munc biete! Castrulea ncredinat (premonitoriu parc) de tiotea Maa-Garafa se dovedete salutar. n mai puin de-un ceas, dar dnd zdravn din brae, izbutesc s golesc pe jumtate barca. Leoarc de ndueal, cu picioarele n ap pn la genunchi, abandonez pescuitul i m preg-tesc s fac cale-ntoars. i acum ncep s apar primele dificulti. ncotro s-o apuc? M orientez dup soare. Dealtfel, spre disperarea mea, destul de ineficient. Deoarece, neavnd altceva de fcut s-a apucat de otii. De unde o fi fcut rost de norii ia groi i ntunecai? Pn n-apuc s creasc iari nivelul apelor, pornesc s loptez de zor. N-are importan unde ies. Totu-i s rzbat la canalul cel mare al Dunrii-Vechi. Strbat din nou nenumrate grlie i cotloane, sperii mii de peti nestatornici, dar mi dau seama c-s alte locuri, ali peti. Pcat. Dar, deocamdat, prsesc orice intenie de-a admira natura nconjurtoare. Na! ncepe s plou. O rupere de nori. Las vslele i apuc iari castrulea. Acum trebuie s lupt i mpo- triva apei de sus, i-a celei de jos. Duumeaua lotcii prezint nite interstiii ruprevestitoare. Clii smolii, sub presiunea undelor, cedeaz fr s opun nici o rezisten. N-ar fi ieit din lcaurile lor, dac a fi clcat pe crivacele lotcii. Acum e prea trziu. Noroc c vasul oferit de tiotea Maa este destul de ncptor, minimum patru litri. Dup ce mai stropete vreo trei rpieli, ploaia se oprete. Nu-mi mai rmne dect apa din barc. Soarele apare iari. Att de arztor, nct mi zbicete mbrcmintea ct ai zice pete. Tot sntem n mp- ria lor! Lotca se furieaz ngreunat (de ap) printre trestii: i, n sfrit, rzbatem la DunreaVeche. i am i noroc. Deoarece vd i casa lui nenea Stepan. La o zvrlitur de b. Cel mult trei kilometri. Numai c personalitatea subsemnatului nu mai posed suficiente resurse. Decis s abandonez cursa, ncep s rcnesc n direcia vremelnicului meu domiciliu. Nu ajutor!, cci ar nsemna s m fac de rs, ci doar Vova! Vova!. Strig pn ce simt c-mi dilat excesiv alveolele pulmonare. Nefericirea face ca rcnetele mele, att de sonore i bine dozate, s fie dominate de sirena unei alupe cu motor. S-a apucat s dea semnale n netire, tocmai cnd am atta nevoie s fiu auzit. alupa se afl acum lng lotca mea. Nu mai url. Url n schimb un nene, un uria, poate mai trupe dect mine. -Eti surd, domnule! Pe dumneata te semnalizam! Magaoaia ncepe s m enerveze: -Dar ce, matale eti de la circulaie? N-am depit reglementar? Am clcat pe cineva? alupa oprete motorul. Din cabina mecanicului o njghebare jegoas din lemn cocovit i albit de ploi i soare, se ivesc doi indivizi, ca dintr-un film de groaz. Cel care

27

joac rolul lui Frankenstein cred c-i srit zdravn peste 80 de aniori. Dar pare vnjos, n deplin sntate. Cellalt, un tnr n jur de 30 de ani, are o mutr de vampir, alb la chip, cu privire ciudat, fix i scormonitoare. ntre timp, deoarece lotca mea ia ap serios, mi dau seama c nu-s chiar att de tare pe poziie. -Arat-ne permisul! -m solicit uriaul. -Nu-i la mine, a rmas n main, iar maina-i la Mila 37! Uriaul privete cu subneles la Frankenstein, i amndoi la vapor. -Dumneata eti ziaristul Conan? Scriitorul? Au i aflat de sosirea mea n delt? M mir. Ca ziarist semnez Coman. De unde tiu de scriitorul Conan de vreme ce n-am publicat nc nici o carte? Lucrurile ncep s se-ncurce. Ceva nu-i n regul, -Personal! n carne i oase... -Mai mult n carne, s-ar zice! -i ngduie s constate vampirul. -Domnule, nu-i permit... Uriaul schieaz un rnjet. Parc-ar vrea s m mbuneze: -Domnule Conan, dac nu te transbordm pe alup, vei fi nevoit s discui cu noi de pe fundul Dunrii-Vechi! Pe puin patru metri! Aici are dreptate. Nivelul apelor, din lotc, se apropie sensibil de borduri. Ajutat de Frankenstein care m salt ca un fulg pe alup, n ciuda vrstei sale i-a greutii mele, asist neputincios la amararea lotcii. Vampirul o leag cu-o parm, trecndu-i-o prin belciugul din bot, apoi revine satisfcut pe puntea alupei. -Acum s facem prezentrile, drag domnule Conan! Eti n minile noastre. Trebuie s recunoti c i-am salvat viaa! Mai nti s i-l prezint pe socru-meu, Milopoc Papaa, zilier la magazia Capului, dnsul este tovarul subinginer Babu Ursu, eful i printele nostru al tuturor, tot de la Capu, iar eu mi-s Pilu, zis i Itan, mai pe limba buletinului de identitate Itan Pilu Aram- baa, magazinerul cooperativei. Terminnd cu prezentrile, pornesc toi s-mi pom- peze mna dreapt, manifestnd un entuziasm absolut inexplicabil. Vampirul, adic subinginerul Babu Ursu, printele echipei, se dovedete posesorul unui debit verbal nesectuit: -De azi diminea v tot cutm, domnule Conan! Eram speriai. S piar n grliele Deltei noastre un asemenea scriitor i ziarist, ar fi fost o adevrat tragedie. Mai ales dac ai venit la noi cu gndul de-a scrie un reportaj despre succesele noastre n producie. Cine v-a ndemnat s v pripii tocmai n locurile astea, att de slbatice i incomode? De ce nu ne-ai anunat la Capu? V-am fi organizat o primire pe cinste. M simt nevoit s-i ntrerup starea euforic: -Domnule inginer... -Subinginer, maestre, subinginer... -M rog, dac insiti dumneata, domnule subinginer, cine v-a informat despre apariia mea pe aceste meleaguri? Babu Ursu (Vampirul) nu se las demontat: -Avem i noi antenele noastre, iubite maestre! Cum am aflat c-a venit un ziarist la Mila 41, imediat am dat alarma. Adic ne-am interesat numaidect despre condiiile dumneavoastr de trai. Cnd ne-a spus tiotea Maa c-ai pornit de unul singur n Delt, s ne vin ru nu altceva. Dac v rtceai? Avem i noi rspunderile noastre. -Atunci aflai c antenele dumneavoastr nu-s chiar att de preioase. Snt i ziarist, asta-i adevrat, dar n-am venit s scriu vreun reportaj... -Slav Domnului! -scrnete printre dini Itan Pilu Arambaa. Vzndu-i att de brusc linitii, mi continui comunicarea inteniilor: -Am sosit n Delt n calitate de scriitor, la recomandarea unui bun prieten de-al meu, tot scriitor i dnsul... -i vrei s scriei despre noi, adic despre Capul nostru? -m iscodete ngrijorat Babu Ursu. -Nu, domnule inginer, pardon, subinginer, am de isprvit un roman, cu un subiect absolut strin de viaa Deltei... Respir uurat i vampirul: -Splendid, domnule Conan! Minunat. Numai s fie aa!... Frankenstein, adic btrnul viguros ca un drac de mare, cel care se cheam Milopoc Papaa, i care izbutise performana, demn de-un ridictor de greuti olimpic, de-a m slta pe bordul alupei, nu-i poate reine bucuria:

28

-Sntem oamenii matale, domnu scriitor, scrim matale despre ce vrei, noi dm o mn de ajutor, dm icre, trimitem la tine crap-aran, pete lufar, trimitem ce vrei la tine... Lsam s lucram, i matale la noi, i noi la tine... Fr s mai atepte replica mea nedumerit, n care a fi dorit s-mi exprim o sumedenie de ntrebri suplimentare, btrnul Frankenstein coboar ca un sprnel n cabina mecanicului. Peste o clip se aude duduind motorul alupei. Iar peste alt clip pornim ctre locuina lui Stepan Cueai. Lotca, plutind mai mult sub nivelul Dunrii-Vechi, ne urmeaz, tras la parm. Rmas cu Vampirul i cu uriaul Pilu, zis i Itan Arambaa, ndrznesc s cer o lmurire esenial: -Dragii mei, cine v-a spus c-s scriitor? Cine v-a informat c semnez Conan? Asta-i doar un pseudonim, sub care nc n-am publicat nimic... Babu Ursu, printele i eful celorlali doi reprezen-tani ai Capului, m privete rnjind respectuos, apoi mi rspunde: -Tovarul Fiat! Abia ntr-un trziu mi dau seama despre cine vorbete Vampirul. Uitasem Bombia deschis. Mtua paznicu-lui de la debarcader, cea care-mi furnizase cele dou balerci cu samagon, mi scotocise prin lucruri, gsise suficiente dovezi despre activitatea personalitii mele, i, dup cum era i normal n condiiile locale, anunase de urgen organele Capului. Acestea sosiser la faa locului, percheziionaser nnmolita mea Bombi, i porniser numaidect n cutarea eminentului reporter al revistei Fapta. Eram al doilea ziarist, n ultimii doi ani, care se deplasa la Mila 41. De pe urma vizitei celui dinti, se treziser c-o mulime de necazuri, deduc eu din cele mrturisite de subinginer. Colegul meu fusese un tnr nepriceput, nu nelesese mai nimic din entuziasta munc a maetrilor pescuitului, i publicase un material critic, profund duntor produciei. -Domnule maestre, -mi comunic printele pescarilor de la magazia Capului, abandonnd subit per- soana a doua plural -dac vei sta linitit i te vei ocupa numai de romanul dumitale, ai s ai parte numai de bucurii. Sntem cu ochii pe matale, gata s-i srim oricnd n ajutor. Aa sntem noi, oamenii Deltei. Deocamdat, bine c nu te-ai necat. C cine tie ce necazuri ne mai cdeau pe cap. A mai fost, odat, pe la noi un soi de inspector. Ei, ce crezi matale c i-a trecut prin cap? -De unde s tiu eu? -Uite-aa un glonte! Paznicii l-au crezut braco- nier! E bine? Vampirul are dreptate. Iar Arambaa, sesiznd rapid faptul c-mi ddusem seama de valoarea aciunii lor de salvare, adaug impetuos: -Sntem oamenii dumitale, nene maestrule. Dar nu mai porni la pescuit. Nu-i de matale. Oboseti. i tot nu prinzi nimic. Las pe noi treaba asta. Cine tie unde te mai rtceti? Stai acas, la tiotea Maa-Garafa. Stai i scrie. Nu mai umbla brambura. Petelei meseria noastr, aa c bizuie-te pe noi. Ai s ai la pete, ct nu poi bga n dumneata... E bine? Sincer s fiu, de ce s mint, m flatuleaz grija acestor maetri ai conservrii echilibrului ecologic al Deltei. Dei fie vorba ntre noi, nu vedeam ce pagube a fi putut pricinui petelui. N-am fost, n toat viaa mea, un pescar prea priceput. Nici ca amator. ncadrat de Babu Ursu, care m privete atent, scor- monindu-mi mruntaiele sufletului, i de Itan Pilu Arambaa, pe post de protector al ziaritilor prea neastm-prai, privesc plin de ndejde la casa lui nenea Stepan Cueai. alupa navigheaz rapid n direcia acesteia, sl-tnd zglobie pe undele Dunrii-Vechi. Abia dup ce trinitatea celor de la Capu m debarc rapid, lsndu-m cu lotca scufundat la mal, pentru ca apoi s-o tearg, pesemne n direcia preioasei magazii, abia atunci constat c urlasem degeaba, c zadarnic l strigasem pe Vova. n ograda lui nenea Stepan s-a ncins bairam mare. Cu armonic i coruri. Cu damigene de crlu pe mas, cu cazanul de rufe, n care fierbe eternul bor de pete, tras lng Maa-Garafa. Costeliva soie a gazdei, mnuind vajnic lingura de lemn binecunoscut, abia prididete cu umplutul castroanelor. Puteam s trag cu tunul, i tot nu m-ar fi auzit nimeni. Stepan Cueai, n fruntea mesei, improvizat pe fundul troacei lui Sandolea, pe care o rsturnaser, -profitnd de absena chiriaului principal, plecat n vjial pe cocla-urile grlielor, -dirijeaz nflcrat corul

29

pescarilor aezai pe trnele de crat pete. Observ, n dreapta lui, probabil pentru orice eventualitate, ceaunul de aluminiu. Soarele pornete spre asfinit. Trebuie s fie cam cinci i jumtate. Iar eu pornesc spre cas. Cueai m zrete. i url plin de entuziasm: -Unde fugim, frate Conan! Haidem ciocnim un stacan cu fraii mei. Mncam aran i raci, mujdei i mmlig. Maa-Garafa s-a fcut femeie de treab, iubete acum pe Stepan. Corul lipovenilor s-a oprit pe-un acord de ter. M surprinde ns melodia cntat. M ateptam s interpreteze folclor local, i cnd colo recunosc de la distan, chiar dac frneaz brusc, celebra pies Zumbalai, zum-balai metere! Adunarea se ridic n picioare, m salut frenetic, pornind s cnte n versiune ameliorat o celebr pies de pahar: S umplem, s bem, stacane mai vrem, / s bem ct putem, ct via avem. Nenea Stepan i prsete locul, se apropie de mine i literalmente m trte la mas, invitndu-m insistent s iau parte la osp. Tiotea Maa-Garafa nu se las mult ateptat. M mbie surztoare: -Mncam, domnu Conan! Bem, domnu Conan! Fie vorba ntre noi, nu mai era nevoie s fiu mobili- zat. Mi-era o foame de-a fi nfulecat i pietre. Prefer totui castronul de bor oferit de firava mea gazd. Zeama era formidabil. Dar i mai formidabile snt bucile de aran, ceg, somn, pstrug, morun i alte fiine nottoare neidentificate. Ceea ce urmeaz ns m las nmrmurit. Pn astzi nu mai gustasem aa ceva. Chiftele de tiuc! Sublime! Cu ceap tocat mare, prjite puin, mai mult tvlite, n ulei de rapi. i noat de minune n crlul lui nenea Stepan, pe care Vova abia mai prididete s-l care din beci. Situaia ncepe s se deterioreze ctre sear. Mul- tiplele damigene golite, aezate la rnd, ca la armat, n jurul troacei lui Sandolea, se afl de mult n interiorul (sau n capetele) comesenilor mei. -Stepan-beivan, ce cuta domnu Conan n alupa hoilor? -Te-ai dat cu Arambaa i cu Milopoc, nenorocitule! -De-aia i-a pus trei norme inginerul! Te-ai vn- dut lor! Stepan Cueai, beat pulbere, ncepe i el s intre la idee. Chiar se ncumet s m ntrebe: -Ce cutam la hooman, domnu Conan? Spre norocul meu, explicaia furnizat reuete s-l dumireasc pe lipovan, dar nu i pe tovarii si de munc. Nici n-ar fi putut nelege, la sczutul lor nivel de luciditate. Este printre ei un pescar, pe care l tot strig Hristu, i care nu se astmpr. Mereu l zgndr pe Cueai, spunndu-i c le fur petele, c se are bine cu Arambaa, c-i bate joc de prietenii lui buni, tocmai de ei, care veniser s-l viziteze, crezndu-l ru bolnav. De ce nu se prezentase la lucru? Stepan i iese din pepeni. nfac binecunoscutul ceaun, cel mic, i-l repede n capul lui Hristu. Din fericire, nu-l nimerete. Reuesc s mpiedic o btaie general, dup multe strduini, fcnd o serie de declaraii solemne, cu mna n dreptul inimii, garantnd c Stepan Cueai fusese beat, c se suprase amarnic pe Maa-Garafa, din pricin c nu-i dduse crlu. Dar fie din epuizarea tonusului vital, fie din cauza convingtoarelor mele mrturii, lucrurile se domolesc. Maa-Garafa mai toarn un rnd de boruri. Vova mai aduce o damigean de vin negru, acru i oxidat, iar mesenii pornesc s se pupe fierbinte. mpcare general, singurul suspect rmnnd doar eu. Ce cutasem n alupa hoomanilor? Numai o minune m putea salva de la linaj. Dar iat c se produce i minunea. Ca prin farmec, din umbrele nserrii apare fptura lui diadea Iaa. Iar pe urmele lui, fr cunoscuta haraba, adjunctul Vasile, gloaba ce m adusese de la debarcaderul Milei 37. -Frumos adem! Unii bem, ali muncim! Iaa stm? Vznd n persoana ilustrului crua singura mea posibilitate de dezvinovire, l invit lng mine, i-l rog: -Fac cinste, diadea Iaa! Bea i mnnc! Numai spune-le dumnealor, cu mna pe inim, cine snt eu, de unde m-ai adus, spune-le tot! -Frumos c facem cinste! Iaa nu tim cine mata. Luvat de la Mila 37, asta tim, lsam main la tiotea Vanghelina, asta tim, dar cine putem ti, de unde ve- nim mata? Nenea Iaa sta, n ciuda faptului c st cu fundul pe epii trnei, trezete n mine un cumplit dor de rzbunare. Dac struie s-mi mai dea nervii la rztoare, precis fac o criz de hipertensiune arterial. i-aa o am paroxistic.

30

-Ascult, diadea Iaa, am venit sau n-am venit cu vaporul? -De unde s tim Iaa? Nu eram nici un vapor nu vzum! Spre norocul, dar i spre surprinderea mea, m scoate din ncurctur bieelul gazdei. -tiu acum cine-i nenea Conan! I-am vzut poza la jurnal. Dar l chema altfel. Dup ce Vova aduce un exemplar vechi i ferfeniit al revistei Fapta, toate lucrurile se simplific. Fantastic de rapid. Admirndu-m, din profil, cci aa art mai subire (i la propriu i la figurat) adunarea m declar n afara oricrei bnuieli. Numai Hristu Ferampanos, numai dnsul mai are unele suspiciuni. -Parc-i mai gras la din jurnal! i de ce-l cheam Coman? -Uite, nene Hristule, -trec eu la un ton mai... fami- liarist, -citete n buletinul de populaie. Coman m cheam. Conan e doar un pseudonim. Iar de cnd m-am fo-tografiat, acum doi ani, am inut regim i-am mai slbit... Dei mi-ar fi venit cam greu s-i explic persecutoru- lui meu ce-i cu ciudenia asta, de-a semna cu alt nume, Hristu Ferampanos trece peste problem i-l interogheaz pe crua: -i tu ce-ai venit fr povozc, numai cu Vasile? Iaa nu se grbete s-i rspund. Are alte ocupaii. Duce la gur stacan dup stacan. Vreo patru la rnd. Abia dup aceea se-ndur. -Nu venim pentru tine, bre Ferampanos! Luvam domnu Conan, i aducem main. Drumul uscam, punem pe Vasile la trlie i caram. Bucuros de cele auzite, cuprins de-un entuziasm uor explicabil, m ridic de pe ceaun i anun coram populo: -Nene Stepan, vinde-mi un damijon de crlu. Fac cinste, s bea toat lumea. Apoi pornim cu toii la Mila 37, s-aducem maina... Dar cnd eman asemenea necugetate propuneri, m opresc din discurs, dndu-mi seama c, luat de vrtej, neglijasem o chestiune deosebit de important, drept care m adresez cruaului: -i de ce s nu vin cu Fiatul? De vreme ce s-a uscat drumul, nseamn c se poate circula. Mergem pn la debarcader cu harabaua dumitale, iar de-acolo m-n- torc n main... Diadea Iaa i froteaz insistent brbia neras de vreo creva zile, apoi m lmurete, mai mult ntrebn- du-m: -Mergem motor fr benzin? Iaa nu credem. Vasile nu merge fr ovz. Babuca Vanghelina luvat benzin, splat covior... Cumprm dumneata damijon de la Stepan, bem i aducem main... Pe deplin satisfcut de explicaia tiinific a cruaului, urlu disperat ctre gazd: -S vin mai repede crlul. Altminteri cine tie ce se mai ntmpl cu maina. Poate ci ia tiotea Van-ghelina i radiatorul, s-i fac instalaie de nclzire central... Recipientul se consum rapid. Mai ales c diadea Iaa, lund gleata de tabl cu care Maa-Garafa scotea ap din Dunrea Veche, pentru confecionarea borului de pete, toarn n ea mai bine de trei litri de crlu rou, pe care i-l d lui Vasile, s se-adape i el. Mai vzusem n tinereele mele, n gar la Bileti, un porc care bea vin, dar stpnul su, restauratorul, bufetierul i socrul efului grii i amesteca butura cu ap. Vasile ns, demn adjunct al lui diadea Iaa, vrndu-i capul n gleat, o vidanjeaz n mai puin de trei secunde. Sec! Fr ap, sifon sau alte lichide poluante... Pe la unsprezece, din noapte, izbutim s-ajungem la debarcaderul Milei 37. Pe jos. Cu excepia mea, care, n ciuda tuturor mpotrivirilor, am fost nclecat cu fora pe spinarea osoas a bietului Vasile. Dar gloaba prea mai zdravn dect arta. Poate c i crlul ajutase ntructva. Mesenii, n frunte cu Hristu Ferampanos i diadea Iaa, m ncadraser tot timpul drumului, emind tot soiul de aluzii, mai mult sau mai puin directe, la excelentul samagon fabricat de tiotea Vanghelina. Realitatea se dovedete mai crncen dect mi-o putusem imagina. Bombia zace n nmolul uscat, cu roile nfundate n glod pn la butuci. Capota portbagajului, acolo unde se afl i rezervorul de benzin, st cscat, dat peste cap. Tiotea Vanghelina se pricepuse s-o deschid, dar nu mai tiuse cum s-o trag la loc. Cnd ne apropiem de main, zeci de galinacee i iau zborul de pe cuibarele repartizate pe scaunele din fa, n portbagaj, printre lucrurile mele. Clare pe Vasile, am o privelite mult mai cuprinztoare, att de trist, nct mi vine s-mi plng de mil. Vasile, pe care-l ajunge oboseala drumului, precum i vinul aspirat la masa din ograda lui Stepan Cueai, fr nici un semnal de avertizare, nici una nici dou se culc de-a dreptul n colbul de la marginea anului, uitnd c m avea i pe mine n spate. Adoarme

31

instantaneu, dndu-mi prilejul, pentru prima oar n viaa mea, s-aud un cal sforind. i nc la o palm de mine, care zac lng el, tot n patul de praf cldu i plin de pureci. Ajutat de un grup de tovari, care mai fceau o oarecare priz cu solul, reuesc s m extrag de sub coasta lui Vasile. Le mulumesc, dar fr a scpa de corul lor pe patru voci: -Facem cinste, domnu Conan? Facem cinste, scoatem maina! Bem samagon, noi trezim... Spre ziu, n vreme ce Vasile doarme nepstor i rece, veselii companioni, mobilizai de cele dou balerci de samagon cumprate de la tiotea Vanghelina, dovedesc s-mi dezgroape Bombia. Spetii de oboseal i de mixarea crlului cu sama- gonul, se prbuesc ca mori n Fiat. Iar cine nu mai are loc, sus pe main, pe port-bagaj. Vasile doarme dus. Iaa, Stepan Cueai i Hristu Ferampanos, ntr-o stranie tripl mbriare, sforie nfricotor, pe ase nri i patru voci, n ciuda faptului c nu-s dect trei. Abia ntr-un trziu, intrigat de performana trioului, dau peste sursa celui de-al patrulea sunet. Redutabila formaie cantabil, exclus de la ocuparea Bombiei. adormise pe coastele de xilofon ale mult ncercatului Vasile, care susinea partitura basului. n faptul dimineii, renvigorai de odihnitorul somn de peste noapte, bunii mei prieteni se trezesc, proaspei i neprihnii. Numai eu nu reuisem s-nchid un ochi, tot gndindum la transportarea mainii. Dar Iaa rezolv totul. Vasile ne d iari msura posibilitilor sale. Cruaul, tip inventiv, nu-l nham nor-mal, prinzndu-l de roi, ci direct de bara de protecie. Vasile trage din toate puterile, iar noi, cei din spate, mpingem de ni se umfl tmplele. Iar gloaba, dnd do-vad de-o surprinztoare bunvoin i capacitate de traciune, o zbughete ca din puc. Numai Bombia rmne pe loc. Dar fr bara de protecie. n cele din urm repetnd operaia n alt sens, nh-mndu-l pe Vasile la arcul din fa, izbutim s scoatem maina pe leaul mare. Fr nici o pierdere. Arcul pare puin mai n fa, dar n-are nici o importan. Pe la unsprezece, n toiul veseliei, pe cnd ne potoleam foamea cu celebrele preparate culinare ale tiotei MaaGarafa, acosteaz la debarcaderul familiei Cueai alupa ce m salvase de la nec. Buna dispoziie intr n nori. Arambaa nu coboar. Pesemne are cunotin de efectele neplcute ale prezen-ei sale. Se rezum s rcneasc: -Voi de ce nu venii la lucru? Ai nnebunit? Vrei s cread tovarul scriitor c aici, la noi, ardem gazul de poman i nu ne preocup problemele aprovizionrii populaiei, de la orae i sate, cu produse piscicole de pete? Frankenstein, pitit n dosul cabinei mecanicului, privete chior la mesenii indispui de filipica lui ginere-su. Vampirul, palid de enervare, probabil pentru c Aram- baa vorbise n locul lui, pe post de ef, tace ncruntat, prinznd s se nurubeze i mai eapn n podeaua ambarcaiei. Milopoc Papaa, nemaiateptnd semnalul lui Pilu Itan Arambaa, ambaleaz motorul, strnind valuri nspumate la pupa alupei. Apoi demareaz furtunos, n-cercnd s domine apelul magazinerului: -La cinci s fii la cherhana!... Subinginerul Babu Ursu, -printele pescarilor, -st neclintit. Privete lung la mine, dar fr vreo expresie n stare s-mi sugereze coninutul unei comunicri spirituale sau afective. Puin intrigat de vizita salvatorilor mei, m adncesc n studierea excepionalelor chiftelue de tiuc. i, n timp ce gust arar din frageda carne a rpitorului, m gn-desc la ntunecatele perspective de-a m deplasa cu Fiat-ul prin mprejurimile Milei 41 numai cu trscu, n loc de benzin. Singurii care mi-ar putea procura att de necesarul carburant, aici n slbticia Deltei, unde nu funcioneaz nici o staie de benzin, nu-s dect Arambaa, Milopoc Papaa sau subinginerul, printele Babu Ursu. Dar ar nsemna s m pun ru cu Stepan Cueai. i nu numai cu dnsul, ci i cu toi prietenii lui. Ce-or fi avnd de mprit cele dou tabere de se au ca fraii?... 10) MOIRA GHERGIDAP Ar fi cazul s m apuc de lucru. Bombia e gata descrcat. Acum st adpostit n grajdul vacii emigrate pe plauri. Seara, cnd se ntoarce din expediiile ei, la muls, scot

32

maina i-i las locul liber, pentru nnoptat. Combinaia nu-i deloc rea. Mai pun motorul n micare. Nu ruginete. Benzin n-am. n schimb, surprinzndu-m turnnd trscu de 64 de grade n rezervor, nenea Stepan mi-a procurat nite vodk-satelit. Dup mirosul bine marcat, de spirt denaturat, cam mi nchipui despre ce-i vorba. Principalul este c face aprindere. La sfert. Pentru trei flacoane (de o jumtate) de lichid inflamabil adus de la Bucureti, Stepan Cueai mi-a furnizat apte litri de alcool industrial nepoluat. Astzi se-mplinesc patru zile de cnd stau i bat apa n piu. Nu-mi dau seama ce-mi lipsete, dar mi este imposibil s m aez n faa mainii de scris. Iar de ieit la pescuit, nici gnd de aa ceva, pn nu se va repara lotca pe care o scosesem din funciune. Realitatea este c nu se poate tri numai cu pine. Adic viaa nu se poate rezuma doar la participarea mea intensiv (de trei ori pe zi, dimineaa, la prnz i seara) la bairamurile organizate de tiotea Maa-Garafa. Simt nevoia contactului cu lumea ideilor, cu micarea planetei. mi lipsesc ziarele, revistele! N-am mai citit un ziar de-o sptmn. Nemaiputnd rbda, o interoghez pe tiotea Maa: -De unde v cumprai ziarele? Vova mi-a artat chiar i un numr din revista Fapta! Avei chioc de pres n sat? -Numai de zarzavaturi!... Al Capului... -i-atunci de unde ai fcut rost de revist? -Se vindem la magazin universal. Cumparam halva tahnia, se dm numai cu jurnal. Nu cumparam jurnal, nu se vindem halva... Mai am o speran: -Dar la oficiul potal n-au ziare? Avei oficiu n Mila 41? -Avem. Cum s n-avem! Lng primrie... -Atunci trebuie s aib i ziare! -Asta nu tim, domnu Conan. Dac nu se vindem acolo halva, pentru de ce se vindem jurnal?... Renun s-o mai prelucrez pe tiotea Maa-Garafa. Decid s merg pn n centrul satului, la oficiul potal. Pentru a nu m duce cu mna goal, iau cu mine o jumtate de trscu de Tncbeti, ntr-o sticl corespunztoare (ca volum) de Moskovskaya Curenia cldirii oficiului PTTR m impresioneaz plcut. ncperea central este desprit de-o tejghea strlucitoare. n stnga se afl trei cabine telefonice, probabil pentru convorbiri interurbane. Cmrua telefonistei de serviciu st pitit n dreapta. Entuziasmat, strig n gura mare: -Buna ziua la toat lumea! -Bun, fetio! Alioo, iubiico! Alioo... -Pardon? -ntreb eu intrigat, nevznd pe nimeni. Oficiul pare pustiu. Nimeni dup tejghea, nimeni la biroul pe care-l bnuiesc a fi destinat dirigintelui. -Aliooo! Maliucuuuu! Aliooo! Rspunde odat, fetio! D-mi pe efu, c vrea s-l aud tovara dirigint! Calitile mele de investigator ndelung verificat m ajut s identific imediat sursa sinistrelor miorlieli. Este cabina operatoarei. Bat cu degetul n ferestruic. Nu rspunde nimeni. Dau din nou s ciocnesc n geamul opac. Dar, de ast dat, lovesc cu vrful arttorului o frunte care sun a dovleac copt. Ferestruica se deschisese pe neateptate. Iar posesoarea frunii m privete amuzat, fr s par suprat: -Mi-era team c-o s spargei geamul! Noroc c m-ai nimerit pe mine. Pentru c eu v cunosc. Bine ai venit pe la noi!... -De ce? -m art eu, pe drept, mirat. -Pi de cnd v ateptm! Cine n-a auzit de dumneavoastr? Credei c noi sntem analfabetizai? C nu citim? Na-Pilu, c el ne-a botezat, pe toi cei de la oficiu, ne-a povestit c sntei un mare scriitor englez, aclimatizat la Bucureti. Cic sntei printele lui erlac Holms, eroul publicului cititor. Ce bine o s-i paie tovarei dirigint, c dnsa citete toate romanele cu criminali i detectivi, v las cu gura cscat cnd poves- tete de Filip Marlove sau de Lemi Cauion, la din Ce le pas fetelor. Nu-i nimic grav n afirmaiile operatoarei. Mai prost e c n-am publicat (nc) nici o carte, i de pe acum se produc asemenea confuzii suprtoare. -Mi-e team c m luai drept altcineva!

33

-Aiurea! Nu ine, maestre Conan! Ne-a spus nou na-Pilu c vrei s v strecurai prin viaa noastr, a celor din slbticia Deltei, ntr-un mod in cogito, dup cum prea bine zice tovara dirigint, s nu v tie om cu tovar cine sntei! mi dau seama c n-are nici un rost s ntreprind descifrarea afirmaiilor lui na-Pilu Itan Arambaa. Aa c-o ntreb pe amabila i diligenta operatoare: -Primii pres la oficiu? -Cum s nu! Dar ateptai s vin cumtru Mia Negroponte. C el se ocup de difuzarea hrograiei. Acuma-i plecat la na-Pilu, s-i duc Sptmna, c-alt-minteri se supr, i iese cu scandal. C i cumtru i este fin. Dac nu-l aprovizioneaz la vreme cu Sptmna i cu Magazinul, s-ar putea s-l coas n pumni, dup cum i st n obicei. Vorba aia: fin ca fin, dar telemeaua-i pe parale!... M resemnez s-l atept pe cumtru Negroponte, lund loc pe unicul scaun din oficiu. Abia m aez, -nici prea greu i nici prea brusc, -i hodorogul ncepe s dea semne de slbiciune. Mai nti i cedeaz fundul putrezit, trosnind ngrozitor, Apoi piciorul din spate singurul ce prea mai zdravn. Nu se frnge deodat, ci pornete lent spre exterior, prind discret. Spre norocul meu, sesizez catastrofa la timp. ns, n clipa cnd m salt grabnic de pe rposatul scaun, se produc dou evenimente de nsemntate cu totul deosebit i diferit. Mai nti, n oficiul potal ptrunde un exemplar uman absolut neobinuit, iar n al doilea rnd, scaunul se dezmembreaz de la sine, fr contribuia subsemnatului, pierzndu-i, unul cte unul, totalitatea mdularelor sale. Prietena mea, operatoarea, intervine la timp: -Nene Mia, scaunul era rupt de sptmna trecut. L-a nchegat la loc tovara dirigint, dar n-a avut clei, i l-a lipit cu gum arabic. -N-are importan. Vina-i vin! Cine l-a pus s se aeze pe el? -Nene Mia, dar dnsu-i scriitorul Conan. Ar vrea nite ziare! -N-avem! Doar de sptmna trecut! i numai Munca! Este pentru prima oar cnd mi se ntmpl s examinez de aproape un asemenea tip de construcie corporal. Mic de statur, ba chiar mrunel ru de tot, Mia Negroponte explodeaz n schimb pe orizontal, ncercnd s compenseze diferenele de echilibru i armonie. Fiind mai mult lat dect nalt, n-a putea afirma c-i dolofan, rotofei sau boroel. Dimpotriv, Mia Negroponte este ndesat, de parc l-ar fi btut cineva cu maiul. Cumtrul pare alctuit exclusiv din muchi, ca o plan anatomic. Are un grumaz att de lat i ncptor, nct s-ar putea juca pe el o partid de pocher. Fr mn moart. Lat n spate, lat n brcinari, Mia Negroponte aduce mai curnd a bizon, a antropoid primar, a minielefant, a tapir, a orice altceva, numai a factor potal comunal nu. Totul m ndreptete s-l suspectez de-a fi un extraterestru. Din clipa n care a ptruns n oficiu, chiar de atunci am simit cum ncepe s plpie ntreaga atmosfer ambiant. Cumtrul eman vapori de spirt, n asemenea cantiti, i deo asemenea trie, nct mutele din ncpere au decedat instantaneu, prbuindu-se pe tblia tejghelei i pe linoleumul duumelei. Dup ce nocivul i poluantul factor trece n dosul tejghelei, scot la repezeal sticlua cu trscu din buzunar. Bat cu ea n lemn. S-mi mearg bine. Dar i ca s atrag atenia factorului. Care, bineneles, nu ntrzie s-o bage n seam. -Nu-i voie de umblat cu materiale aprinzibile n oficiul potal! -se roiete suspicios de prefcut cumtrul. -Dar nu-i sticla mea! -rspund eu surprins (dar tot prefcut). -Nu? Atunci o fi uitat-o careva. Pesemne c-i umplut cu ap chioar... Dac ar fi fost nuntru ce scrie pe etichet, atunci n-o mai uita pe-aici, la ndemna oricui... Spre o verificare mai deplin i competent, Mia Negriponte destup grijuliu flaconul i-l miroase dispreuitor. ns, brusc, d a mirare din cap. Apoi m chestioneaz vdit interesat: -Ce ziare spunei c v-ar trebui?... Aud pe madam Convert c v cunoate. De unde i pn unde? S fii scriitorul la de care ne pomenea na-Pilu c s-a necat n Dunrea Veche?... Madam Convert trebuie s fie operatoarea telefonist. Scriitorul, mai ales dac s-a necat, precis c-s eu. -Domnule Mia!... -Tovare, deocamdat, s n-o lum chiar aa, c nu ne cunoatem de cnd lumea! M credei but? V orien-tai greit, dup arome. n tot satul lucreaz cazanele, de peste o

34

sptmn. Douzeci i patru de ore din douzeci i patru. n flux continuu. Beau fraii la patru uuroaie. Bine c e de unde! Aa, care va s zic, sntem scriitori? Bun! i ce citim, maestre? Organismele centrale, sindicaliste? -Tovare Mia..! -i Negroponte, ca s fim n clar! -Perfect! Tovare Mia Negroponte, m-ar interesa... -Ei haide, spunei-mi domnule Mia! Vd c sntei biat de salon, m-am convins. Am gustat eu o pictur din samagonu fiert de na-Pilu, dar nu mi-am pierdut simul mirosului. Uite-aa v-am mirosit, De la o pot! -i mai perfect! i eu te-am mirosit, domnule Mia! Se simte de la distan cu cine ai de-a face. N-are rost s ne mai ascundem dup degete. Ia-i linitit sticla de trscu. Dar s ai grij de ziarele mele. Cotidienele bu-curetene, revistele literare, i cele din provincie, apoi Sptmna, Magazinul, Contemporanul... -Sportul nu v intereseaz?... -Ai s rzi, nu! Doar tablele... Dac-i surde conversaia cu trscul meu de Tncbeti, miaduci acas la Stepan Cueai toat presa. La urma urmei intr n obligaiile matale de difuzor al presei. Butucul de Negroponte, brusc aprins de perspectivele nfiate, se zbate s m conving de sinceritatea i stabilitatea sentimentelor sale: -Omul dumitale, maestre! Se-nelege c m intereseaz carburantul pe care l-am adulmecat adineaori. N-am s m plafonez doar la samagon. Nu-s nici eu un fitecine. Mai citesc adeseori o carte, o revist, un ziar... Factorul nu-i numai un difuzor de coresponden, ci i de culturi nalte. Iar dac mai sorb i eu, din cnd n cnd, un strop de samagon, asta-i din pricina deformrilor profesiei. Umblu toat ziua, intrnd din cas n cas. mpart oamenilor scrisori, veti din toat ara. Iar oamenii se simt. Dar eu nu mmbt niciodat. Beau de mic copil. Aa m-o crescut maica-mare. Numai cu rachiu de chimion, s nu m stric la burt. Dac beau ap, m doare capul... Madam Convert, care-i scosese capul pe ferestruica ghieului, zmbete semnificativ, privindu-m gale. -Slav Domnului! N-am auzit vreodat s-l doar capul pe Mia... Doar atunci cnd s-a luat la btaie cu rposatu brbatu-meu... l lovise att de zdravn n devl, nct a trebuit s cumprm spirt alb de la punctul farmaceutic. Dar i-a trecut! Cum s nu-i treac, dac se fricio-nase pe dinuntru cu peste o jumtate de litru... Mia Negroponte, nici una nici dou, se nvineete ca o ceap ardeleneasc. Mrie crunt, dar se stpnete numaidect. Scoate de sub tejghea, unde o adpostise vremelnic, sticlua adus de mine i soarbe nsetat din ea. Cnd o ia de la gur, mai rmsese doar un deget de lichid. -Uite ce-i, madam Convert, n-are nici un rost s ne dm n stamb... Ne vede i ne aude un scriitor... Nu-i ajung patru brbai bgai n cimitir? Ce-l tot pomeneti pe rposatu? Vam spus, i ie i maic-tii, c nu m prindei n la. Nu m-nsor, Liubaa drag, nici de-ai fi uns cu miere. Asta ca s fim n clar... Liubaa Convert trage furioas ferestruica. Dar peste o clip se afl n ncperea oficiului. Se repede la Mia Negroponte, att de rapid i eficient, nct bietul factor nu mai are timp s ia msuri de aprare. Acum o vd i eu ca lumea pe operatoare. Cu cel puin dou palme mai nalt dect Negroponte, madam Convert poate fi uor confundat cu-o giraf. Plecndu-se peste tejghea, l nha de gulerul uniformei pe Mia i pornete s-l scuture. ndesatul, pe care-l bnuiam de-o putere anormal, se dovedete mult sub ateptri. -Liubaa, las-m-n pace! Stai odat! Astmpr-te! O s mai stm de vorb. tii prea bine c te iubesc... Telefonista l d cu capul de tejghea, lovind sacadat cu scfrlia factorului n tblia acesteia. Apoi l elibereaz pe neateptate. Negroponte se prbuete ca un sac de cartofi. Madam Convert, fr s-l mai priveasc, se ndreapt spre mine: -l vezi, maestre? Ne iubim de ani de zile. M chinuie ntr-una. Mi-au murit patru brbai. Numai din cauza lui! tiau c-l ndrgesc pe beivanul sta, i se stingeau ca lumnrile. Acuma, c-s vdan, rmas singur pe lume, doar cu mmica mea, nu mai vrea s m ia de nevast! ntre timp, Mia Negroponte, care se recuperase de pe duumea, prsete refugiul oferit de tejghea (i care se dovedise insuficient, de vreme ce braele lunganei l putuser nfca de la distan) i se repede n cmrua operatoarei.

35

n mai puin de o secund apare c-un recipient, ceva n genul unui borcan de castravei, dar din cele mari, i mi-l prezint triumftor: -Uite, maestre! Uite ce bea Liubaa mea! Samagon de porumb! i mai m face pe mine de beivan... Cum s-o iau de nevast? Ajungem de rp! Nici cu cinci lefuri nu mai facem fa, dac o s-i tragem amndoi la msea... Cu ce-o s ne cretem copiii? Madam Convert iniiaz o demarare spectaculoas. i renun totui s-l mai fugreasc pe velocele Mia. Acesta sprinteaz de mult pe uli, ntr-un fini de groaz. Liubaa plnge cu lacrimi amare, hohotind de parc i se scufundase toat flota de submarine n undele Dunrii-Vechi. Cu umrul jilvit de aversa pe care o mproac ochii ei mari i decolorai, ascult resemnat: -Domn Conan! Matale zici c eti scriitor. Pricepi ca nimeni altul sufletul omenesc. De ce-l iubesc pe neno-rocitul sta? Spune-mi, maestre, nu te sfii! De ce? Ne cunoatem, eu i cu Mia, de mici copii. Am crescut pe- aceeai uli, am stat n aceeai banc la coal. Pe pri- mul brbat l-am luat n cas ca s-l ntrt pe Mia. Degeaba. S-ambtat de inim amar, de s-a fcut pulbere. Trei sptmni la rnd. Iar dup ce soul dinti i-a dat duhul, fie-i rna uoar, cumtrul Negroponte tot de lemn Tnase a rmas. La fel s-a ntmplat i dup ce a rposat numrul doi. Beivanul de Mia nici atunci n-a neles c m cstorisem din nou, tot pentru a-l ncuraja pe el. Dar ct s mai ndur? Am patru morminte de n-grijit. i nu-i treab uoar. Numai uleiul pentru candele m cost o groaz de parale. Acuma snt liber. Ce mai ateapt? S m ncadrez pentru a cincea oar ntr-o cstorie. Tot cu un altul? Ca Mia Negroponte s se mbete iari, zi de zi i noapte de noapte, plngndu-i iubirea pierdut? De ce nu m ia acum de nevast? Ce mai ateapt?... Din pcate, orict a fi de abilitat n probleme de prospecii sufleteti, nu gsesc resursele necesare pentru a-i oferi o soluie salutar. De fapt, de ce s mint, deocamdat nu prea reuesc s descifrez adnca dram pe care o parcurg, att de intens, cei doi periferici reprezentani ai telecomunicaiilor noastre. Bizara i stupida rezisten la cstorie a factorului mi se pare att de inexplicabil, nct trebuie s conchid c-i ceva n neregul. Tocmai cnd intenionez s ntreprind o analiz mai aprofundat a enigmei ce mi se nfieaz, la intrarea oficiului se produc o serie de perturbaii audio. Un glas rguit, de brbat, dedulcit la butur i la abuzuri tabagice, l mutruluiete pe nsoitorul su: -i-am spus de attea ori, nefericitule, s nu te mai prind beat n exerciiul funciunii! Undemi alergai, ca scpat din puc? -Nu m las madam Convert n pace, zu aa! Se ine dup mine, ca tunul dup vac... -Pentru c eti bou, domnule Mia, uite de-aia! Ia-o odat de nevast, i terminai cu scandalurile... Ne facem de rsul trgului... Intr nuntru, c te iau imediat la autocritic... Haide, nu mai sta! Mia Negroponte se npustete n oficiu, de parc l-ar fi alergat din urm o turm de zimbri. Iar dup el se ivete i posesorul glasului mai sus-pomenit. Liubaa Convert se ascunde imediat n cabina ei, de unde strig: -Srut mna, tovar dirigint, bine c-ai venit la vreme, s-l cunoatei pe scriitorul Conan, cel despre care ne-a povestit na-Pilu, atunci cnd ne-a invitat la o cafea de vorb... tii care! necatul! Diriginta, care tocmai se pregtea s-i transmit lui Mia ultima micare de propulsie, printrun brnci n continuarea altora, mai nainte efectuate, se reine la timp, punnd o frn brusc braului drept. Pentru a utiliza ineria imprimat, diriginta se servete de acelai bra pentru a mi-l nfca pe-al meu. Dup ce-l pompeaz entuziast, strivindu-mi minimum trei degete, mi comunic: -Moira Ghergidap, diriginta oficiului Mila 41, veche admiratoare a romanului dumneavoastr... De patru zile atept s v prezentai n carne i oase... tiam c n-o s ne evitai... Domnul Pilu Itan Arambaa, fostul meu logodnic, pe care l-am exclus din preferinele mele, datorit profesiunii sale piscicole care nu m ncnt deloc, ne-a asigurat c sntei englez de origin romn, sau invers, romn de origin englez pur snge, ceva n genul sta cosmopolitic... -Doamn, m simt extrem de flatat, dar mi-e team c sntei victima unei tragice confuzii! Conanul pe care-l preuii dumneavoastr nu-s eu, ci sir Arthur Conan Doyle, printele celui mai ndrgit detectiv al tuturor timpurilor: Sherlock Holmes!

36

-Nu se poate! Imposibil! Ce ncurctur... i noi care credeam... Dar sper c nu v-am jignit, confundndu-v! -Dimpotriv, scump doamn! i nu-s dect ncntat. Cine n-ar vrea s fie att de popular ca rposatul Doyle... -Cum, a murit? -nchipuii-v. Chiar acum vreo cincizeci de aniori! -Imposibil! A fi jurat c triete... Dar Sherlock Holms mai e-n via? C n-o fi rposat i domnia sa!... Nu vd cum a putea-o lmuri pe Moira Ghergidap. Mi-ar trebui cteva ceasuri bune, pentru a-i expune un scurt tratat de istorie a romanului poliist. Deci renun. Moira Ghergidap, diriginta oficiului Mila 41, arat splendid. Pentru vrsta ei. Cci, dac nu m-nel, trebuie s fi trecut multior peste patru decenii i ceva. Nici prea nalt, dar nici prea scundac, reprezint tipul de femeie energic i brbtoas, bretonul de sub nas putnd fi lesne luat drept musta. Brunet, i la chip i la pr, mai ales mulumit i flacoanelor de Tonal 2, diriginta se poart bieete, tuns scurt, mbrcat cu-o bluz n carouri, de felul celor vzute n filmele cu cowboy, cu pantaloni de doc albastru, cu tighele i multiple buzunare, strni pe mijlocul cam groscior cu-o curea lat din piele de viel. Ochii, deosebit de vii i strlucitori, ard permanent, mistuii de flacra unei vitaliti explozive. Dup ce-a fcut ordine n oficiul ce cu onoare l conduce, obligndu-i pe cumtru Mia i pe madam Convert s-i ia locurile n primire, m invit la o cafelu. Pesemne c operatoarea are la ndemn tot ce-i trebuie, deoarece n mai puin de trei minute ni se servesc dou cecue de cafea fierbinte i ameitor mirositoare. Diriginta s-a aezat cu fundul pe marginea biroului, iar mie mi-a oferit fotoliul ei de lucru. Amintindu-mi de trista experien avut cu scaunul din incinta oficiului, ezit s m lansez n el. Moira Ghergidap observ prompt, i m linitete: -Nu v fie team, c ine! Aici se aeza Pilu, cnd mi fcea declaraiile lui de dragoste. Eu pe birou, iar el n fotoliu. Ca s nu m priveasc de sus... Cunoscnd parametrii efului magaziei, m las cu ncredere pe fundul de lemn lustruit al fotoliului. Diriginta m observ insistent, cntrindu-mi din ochi volumul i posibilitile. Apoi gngurete cu glasul ei mirgheluit de nenumratele igri pe care le fumeaz: -Domnule Conan, i drag maestre, tiu i eu, doar am citit n attea romane, c dumneavoastr, scriitorii, preuii cum se cuvine arta culinar. Dealtfel, se vede i, pe dumneata... Ce mai calea-valea, am marea ambiie de-a te avea ca invitat la un mic bairam pe plan local. Prepa- rat de mnuele mele... Cnd rostete mnuele mele, mi arat zece degete violent manichiurate, cu un violet funerar, care mi se par nite gheare ruprevestitoare. 11) MAR NUPIAL PENTRU MAGNETOFON SOLO, LA PATRU SAU MAI MULTE MINI Puin ngndurat de insistenta invitaie a dirigintei, m ndrept agale ctre domiciliul meu de creaie. Obsedat de ideea (att de fals) c scriitorii snt toi nite mnci de spaim, Moira Ghergidap m aprovizionase cu un teanc de ziare i reviste (din rezerva ei personal), obinnd, n schimb, promisiunea mea ferm c voi participa la festinul oferit n onoarea subsemnatului. Opernd un calcul elementar, n care includ praznicu-rile i chiolhanurile la care am participat, mai cu voie mai fr voie, din clipa plecrii mele de la Bucureti, snt nevoit s ajung la nite rezultate absolut ngrijortoare. Precis c-am mai luat n greutate. Altminteri nici nu s-ar putea. Prescripiile dietetice au fost aruncate peste bord. Iluziile bulgroaicei de nevast-mea, c petele ar fi alimentul cel mai indicat pentru o slbire spectacular, mi se par de domeniul ,,science-fiction-ului. Simt asta dup jena pe care mi-o provoac centura pantalonilor. i tiu foarte bine, chiar de la prietenul meu, endocrinologul, c fiecare centimetru de curea reprezint un kilogram n plus. ns, de cnd am sosit la Mila 41, am i dat drumul la trei guri. Nici n-apuc s intru n ograda gazdei, i snt izbit de-o serie de modificri eseniale n organizarea ei. Fiat-ul mi-a fost evacuat din grajdul vacii, locul rmas liber fiind folosit n scopuri necunoscute. Diadea Stepan Cueai nu s-a dus la lucru. Cnd m vede, se repede la mine i m mbrieaz. -Ce bine c venim acas, domnu Conan! Dm o mn de ajutor. Avem mare bucurie la casa noastr. Facem nunta mare... -Cine se-nsoar?

37

-Noi nsurm! Maa-Garafa i cu Stepan! -Pi nu sntei cstorii? Vova nu-i al vostru? -Vova-i copilu nostru... avem i acte la primrie... n-avum bani de nunta cnd nscut la el, dar ieri am primit bani pentru depiri la pete!... Interesante obiceiuri i pe-aici. Prin alte pri mai fac oamenii nunile la doi sau trei ani dup prezentarea la ofierul strii civile. Dar s te-apuci de nunt mare, dup mai bine de aisprezece ani, asta nu mai pricep. -Ziceai -i dau o mn de ajutor. Cu ce-i pot fi de folos, diadea Stepan? -Domnu Conan, nu facem suprare, dar vrem dm maina... -Cum? -Nu ntreg! Scoatem scaunele i banca din fund... Pricepem la treaba asta... Acum cinci ani, tot aa fcum... Fost maina mare, camion de la cherhana... Mare nunta avum atunci... -Nunta cui, nene Stepane? Cine s-a nsurat atunci... -Maa-Garafa i cu Stepan! Stepan mbtam tare ru, nunta nu s-a mai terminat... Acum facem din nou... Maa iar iubete la Stepan! Facem treaba, domnu Conan? Dm maina?... Dumneata edem la cap la masa, dm la mata banca din fund!... Trei zile, n care nici gnd s scriu vreun rnd, asist la nfierbntatele pregtiri de nunt. Maa-Garafa, nespus de vesel, ajutat de-o sumedenie de vecine i cumetre, de Vova i de prietenii lui Stepan Cueai, frmnt neobosit la cozonaci, piseaz nuci n piuli, coace dovleci la est, pentru plcinte, fierbe samagon cu viine scoase din borcanele de compot (probabil pentru arom), alearg prin ograd dup rae i gte, l strig pe Stepan s le taie, umple toat curtea de fulgi, cur lighene ntregi de varz dulce, alb ca zpada, terciuiete nenumrate strchini de usturoi, prjete bibani, tiuci de peste cinci-ase ocale, pune la beci trne ntregi de crap-aran, n vederea celebrului bor pescresc. Snt mobilizate, de prin vecini, ceaune uriae de tuci, ceaune mini de aluminiu, zeci i zeci de strchini, castroane, salatiere, tingiri, tvi, stacane, cuite i furculie, linguri i lingurie. Vznd atta agitaie n jurul meu, m gndesc ngrozit la zilele care vor urma: nunta propriuzis, operaiile de recuperare a veselei, reorganizarea ogrzii i-a casei. Iar va trebui s amn scrierea romanului. n disperare de cauz, apelez la diadea Stepan: -Batiuka drag, ce-i facem cu cartea mea? Dac ai s-o ii tot aa, din bairam n bairam, ba si cu nuni pe deasupra, nseamn c-am venit de poman la Mila 41! Odaia n care ar fi trebuit s lucrez, dup cte vd, mi-ai rechiziionat-o pentru depozitarea veselei, pentru nma-gazinarea produselor alimentare neperisabile. Dac o singur noapte mai dorm n asemenea condiii, iar m-ngra cu nc dou ocale. -Nu trebuie mncam, domnu Conan! Am vzut la mata cum mncam noaptea un aran ntreg. Nu-i bine fr pine!... -Ce s-i fac, dac nu m lsa n pace? Cum s aipeti, cnd n odaie miroase de trsnete a pete prjit? N-ar fi mai nimerit s m mut la vreun vecin? Barem pentru perioada srbtorii. Ct ai de gnd s nunteti? -A! Numai pn luni... Mine avem vineri, mine ncepem... mi vine s-mi trag palme. Ce inspiraie cretinoid, s m duc n Delt... Parc nu eram n stare s-mi gsesc un ogeac linitit, pe undeva pe lng cas! -i astzi? Astzi unde scriu? -Mergem cu Stepan... Facem roman... Fr s mai atepte cuvenita mea aprobare, de care se dispenseaz cu dezinvoltur, Stepan Cueai m tracio-neaz pn la lotca sa personal, pe care i-o turtisem, pe ici pe colo, prin prile eseniale, i m poftete s iau loc la pupa. Bine c nu-mi sugereaz (direct) s trag la rame. Peste cteva minute ne pierdem n stufria misterioaselor grlie ale canalului ontea. Ajuni n dreptul unui promontoriu nisipos, diadea Stepan proptete botul lotcii n malul jos, dup care-mi face semn s cobor. -Acuma Stepan povestim roman, domnu Conan! Aa demareaz Cueai, dup ce aterne, la umbra unei slcii btrne i gunoase, un minunat aternut de ppuri. Lng poalele copacului, ntr-o hrub minuscul, spat n nisip cu castrulea de scos apa suplimentar din lotc, ngroap damijonul cu crlu. Cum o fi procedat de l-a sustras ateniei lui Maa-Garafa, asta-i mai greu de precizat. Vreme de patru ceasuri zdravene, umezindu-ne gtlejul uscat cu licoarea acr i neagr, stm la taclale. De fapt, numai Stepan vorbete. Rareori mi permit s-l ntrerup. i asta numai, pentru un plus de informaii. Soarele ne privete aprins i nfierbntat, ochindu-se la noi peste cumele trestiilor.

38

Stepan s-a cunoscut cu Maa, pe care abia acum aflu c-o cheam Garoaf, i nu Garafa, cum nelesesem eu, din pricina pronuniei locale, prin 1957. Erau amndoi la bi, la Eforie, s fac nmol. Trimii de sindicate, el la nuditi, ea la nudiste. i totui se vzuser, se iubiser i... fugiser la Mila 41. Nici unul din ei nu fusese vreodat pe-acolo. Maa era de undeva de prin prile Medgidiei, iar Stepan de la Sulina. i construiser singuri casa, muncind ca nite apucai. Apoi se nscuse Vova. Maria Garoaf, fr nici un act de identitate asupra ei, n-avu- sese cum s se prezinte la ofierul strii civile. Nici n-ar fi putut. Anii trecuser, nici pn astzi nu tia prea bine pe cine luase de nevast. De vreo civa ani ncoace, dup repetate nuni, cu tmblu i bairamuri de pomin, Stepan se strduia s afle cine-s prinii nevesti-sii. Maa-Garafa nu sufla un cuvnt. -Ce facem Stepan, domnu Conan? Dac Maa-Garafa avem brbat? De ce tace? Durem la inim, zu aa! Iubim la fel, pe Maa-Garafa, ca la nceput. Acum iar facem nunta, alta nunta, poate spune ceva!... Cu inima ntristat, Stepan Cueai soarbe ultima pictur din infamul su crlu. Apoi arunc damijonul pe ntinderea mahmur a undelor canalului ontea. Pe neateptate, ncepe s rag nfundat, ca i cum ar fi fost supus unei operaii de extirpare a amigdalelor pe viu. -Eeeeh! Maa-Garafa! Maa-Garafa! Aaaah! Mama ta de pariv!... Taci i nu spui nimic la Stepan? Taci, ai?... l las s-i deverse amarul i bila. Simptomele tardivei izbucniri de gelozie, dup aisprezece ani de la primele comunicri afective, mi se par explicabile. nseamn c dragostea are rdcini adnci. Diadea Stepan recupereaz rapid. Se ridic peste o clip, ca i cum nu s-ar fi petrecut nimic, m privete drept n retin i rostete nespus de intrigat: -Asta nu este roman, domnu Conan? Soarele evadase de mult, pitindu-se dincolo de cobor-tul orizont al apelor invadate de trestii. nserarea camufleaz privelitea, ascunzndu-ne de mediul ambiant. De cteva momente, Stepan Cueai trage la rame, umflndu-i i dezumflndu-i ritmic i sacadat pectoralii. Mai nainte de-a acosta n apropierea luminii pe care o rspndete, cu insolit strlucire, recenta instalaie a becurilor cu neon din ograda familiei Cueai, special montat pentru desfurarea n condiiuni optime a nunii, un glas ce mi se pare cunoscut m solicit din ntuneric: -Ei, domnu Conan, iar ne plimbm pe ap? i nc n bezn? -Cine-i acolo? -lansez eu un apel de identificare. -Oameni buni! i prieteni! Recunosc acum vocea lui Pilu Itan Arambaa. Pn s apuc a-mi manifesta surpriza, motorul alupei ce pn atunci sttuse refugiat n noapte pornete s prie argos ca o motociclet de curse. Milopoc Papaa, din adncurile cabinei sale de mecanic, strig n chip de rmas bun: -Somn uor, domnu maestrule! Dac-o fi cu putin! Mine venim i noi s nuntim! Cu daruri!... Abia acum, n cea de-a treia zi a nunii cu repetiie, izbutesc s pricep cum de i-a procopsit Stepan Cueai o buctrie cu attea ceaune. Cnd a nceput anunarea darurilor, pe care am fost invitat solemn s le notez pe post de na, deoarece naul propriu-zis nu se mai prezentase la datorie, am fost nevoit s constat, cnd a sosit vremea s efectuez un soi de bilan, o masiv contribuie exprimat n ceaune de aluminiu. Vreo patrusprezece piese. De la miniceaunele utilizate de diadea Stepan pentru aprarea capului su personal, pn la cele de dimensiunile caza-nelor de rufe. Am mai putut nota, cu rare excepii, apor-turi bneti. Nedepind ns cincizeci de lei. De fiecare familie. Restul darurilor, din pcate, nu reprezentau nici o valoare. -De la Parfenie Vizanti, prieten vechi de-al mirelui, o pereche de ciorapi nepurtai. -Triasc, triasc, muli ani triasc! -De la Hristu Ferampanos, vecinul nsureilor, un damijon de trei litri. Nou! Plin cu samagon!... -Uraaa! Triasc, triasc, muli ani triasc! -De la Manasie Ofieru, fostul na al mirelui, o centur cazon de toval!... -Muli ani triasc! -De la Aftandil Viziru, tovar de lucru, sincere felicitri! -Triasc!

39

-De la vduva Veselina Mmligan, prietena miresei, un serviciu de pahare pentru nou persoane... Noi noue, aduse ieri de la Tulcea! Pesemne c popularitatea contribuabilei depete mahalaua familiei Cueai. Un cor splendid pe patru voci, intoneaz: -Triasc, triasc, Veselina noastr, i s-aduc-n dar, nc un pahar, iar la nunta-ailalt, celelalte dou, i la nunta sa, de ne-o mai chema, o s-i druim apte gte moarte... Veselina Mmligan, o cumtr de dimensiuni apreciabile, se ridic suprat i zvrle c-un ciolan n capul dirijorului: -Fir-ai al dracului de golan, Silic! Nu te prind eu pe la mine-n ograd!... i tai mustile lea plouate i le dau foc, s-alung narii... Spre diminea, dup transportarea darurilor n ca- mera ce-ar fi trebuit s fie cabinetul meu de lucru, tiotea Maa-Garafa, cam legnndu-se pe picioarele ei costelive, ne poftete la ciorba de potroace? i petrecerea iari se aprinde. Obosit ca un cal de traciune, nedormit, m resemnez s-atept desfurarea evenimentelor. Care evenimente, tocmai cnd luasem n primire al doilea castron de potroace, -ntre altele fie spus formidabile, preparate pe baz de pipote, ficei i inimioare de gte i rae domestice, -se dezlnuiesc ntr-un chip neateptat. alupa factorilor responsabili de la magazia Ca- pului, ntocmai ca vasul fantom al olandezului zburtor, se ivete miraculos la malul nunii, i executnd o acostare suficient de aproximativ, descarc celebrul trio, -Frankenstein Papaa, Babu Ursu, Pilu Itan Arambaa, - ntr-o stare de adnc demolare intestin. Abia inndu-se pe picioare, vampirul poart pe brae un balot imposibil de identificat. Depistndu-m printre meseni, inginerul se ndreapt spre mine, cltinndu-se sub povara sarcinii. La un metru distan, rcnete ca apucat: -Maestre Conan, scumpe reprezentant al presei noastre, fii att de amabil i treci la inventar i darul tehno- administraiei noastre! Fr a mai numi cadoul adus mirilor, printele Ca-pului trntete pe mas un morun imens, nvelit ntr-o hain de vnt cauciucat. Morunul se zbate, e nc viu. Dintr-o lovitur de coad mi zboar din fa castronul de potroace, umplndu-m de sus pn jos cu mruntaiele mai sus-citate!... Milopoc Papaa, adnc cufundat ntr-o conversaie intim cu samagonul din stacanul servit de Maa-Garafa, n momentul cnd d s se aeze pe ceaunul druit de Climenti Foca, unul din colegii lui Cueai, sare ca ars i ncepe s clameze: -Pilule, afurisitule, unde-i mainria aia de dans? Beivanule, ai uitat-o acas? Uriaul de Arambaa nu se las intimidat: -Aici, tat socrule, nu vezi c stau pe ea? ntr-adevr, Pilu Itan Arambaa, obosit de efortul depus cu ocazia debarcrii din alup, se odihnete pe un fel de ldi, de genul celor folosite de recruii contingentului, cnd m luaser i pe mine la armat. Frankenstein i d cu pumnii n cap, jelindu-se sonor: -Boule, nefericitule, mi-ai frmat mainria! Te-ai lsat pe ea, ca un mal. Cine-o s-mi mai cnte acum?... -Nu-i stricat, Papaa! N-o auzi cum zbrnie?... Ldia se dovedete a fi cutia improvizat a unui magnetofon realizat cu mijloace casnice. Arambaa se pleac, meterete ceva la poteniometru, cel puin aa bnuiesc, i muzica se dezlnuie asurzitoare. Nuntaii amuesc cu toii, de parc i-ar fi electoocutat cineva direct de la reea. Ascult nmrmurii de admiraie, legnndu-se colectiv. Recunosc imediat melodia: ,.Delilah. l recu-nosc i pe solist: tovarul Tom Jones. Mai n form ca niciodat. Rage de intr n rezonan toate stacanele de pe mas. Indiferent dac mai au, sau nu, resturi de lichid inflamabil. Babalcul de Frankenstein intr instantaneu n trans. Explodeaz i pornete s urle: -Haida, Dilaila! Dilaila, dilai, dilai, dilaila! Haida, Dilaila! Nencetnd s-i recite textul, ntr-o versiune vizibil ameliorat, Milopoc l mbrncete pe ginere-su, expli-cndu-i amabil: -D-te jos de pe mainria mea, nenorocitule! Jos, c te mnnc! Las-m pe mine, lasm s-o pun pe mas... N-auzi, boule?... Btrnul nfac ldia, o urc pe mas i, fr s mai in seama de blidele, castroanele i tacmurile aflate n faa mea, mi-o mpinge de-a dreptul n fa, invitndu-m: -Ascult chestia asta, domnu maestrule! Ce zici? i place nea Tomi? Eu unul mor dup el... Hai, Dilaila! Hai, nene maestrule, hai s dansm...

40

La nceput m temusem c vrea s m ia chiar pe mine la dans. Dar lucrurile nu se petrec ntocmai aa. Milopoc Papaa se repede la Maa-Garafa. O salt ca pe un fulg, mi-o paseaz peste mas i, cu ea n brae, m oblig s pornesc prin ograd. n pas de vals, bineneles. Btrnul m dirijeaz, strignd nbuit: Un, doi, trei!, dup care o rpete pe Veselina Mmligan, direct de pe scaunul pe care privea la circul organizat de trsnitul mecanic al vasului fantom. Intrat n hor, vduva opie fericit la pieptul hodorogului. Care, totui, nu-i chiar att de hodorog, de vreme ce tiotea Veselina transpir copios, sugrumat la mijloc de braele neostoitului dansator. Mobilizat de vitalitatea btrnului, ntreaga adunare se antreneaz la dans. Benzile lui Milopoc Papaa, fan-ul din Delt al muzicii anglo-saxone, nu-s chiar att de proaspete. Dar lumea dnuiete ncntat, impro-viznd fiecare figuri noi de twist, maddison, jerk, surf sau chiar rock and roll. Bill Halley, n fruntea celebrei sale formaii, ocup mai mult de jumtate de ceas pe band. Ceea ce izbutete s demoleze serios posibilitile fizice ale dansatorilor. -Ia-o, Pilule, pe Veselina... Ia-o, c nu mai poci!... Milopoc Papaa cedeaz. Frnt de oboseal, ncearc s recupereze, sorbind nsetat din damijonul cu crlu. Magnetofonul adus de Milopoc, adevrat mainrie de dans, nu se mai oprete. Nduesc att de abundent, nct capt convingerea c-s mai uor (cel puin) cu cinci ocale. Dealtfel, dac-mi amintesc bine, mi se recomanda-se, pentru slbit, mersul pe biciclet. Ori, ntre ceea ce execut acum i biciclism nu observ nici o diferen. Masa dansatorilor, frmntnd disperat pmntul ogrzii, d evidente semne de istovire fizic. Strig la uriau de Pilu Arambaa: -Oprete-l, nene Itan, oprete-l odat, c murim de-atta zbnuial... -F-l s tac, Arambaa! -url n cor nevinovaii opitori. Magazinerul, dup ce privete pe furi la socru-su, ne face un semn dezndjduit, artndu-ni-l pe Milopoc i comunicndu-ne: -Nu tiu cum s-l opresc! Tata socru-i mecanicul, el l-a montat, din piese gsite la turiti... O nvrt pe gazd mai ncet, clcnd pmntul din ce n ce mai apsat, i m dau pe lng Frankenstein: -Oprete-l, domnule, odat! Ne-ajunge... Btrnul e pulbere. Beat. Reuete totui s-mi rspund: -N-am ce-i face! E automat. Se nepenete singur, cnd se termin banda... Dup patru ceasuri!... Cnd s-a isprvit banda, magnetofonul fabricat de Milopoc Papaa scoate fum pe la toate ncheieturile. Aij-derea i colectivul nuntailor dansatori. Deshidratai din pricina inumanelor eforturi la care fuseserm supui, ne repezim nsetai asupra damijonu-rilor aduse de Stepan i Vova. Prevztoare gazde, n orice caz. Numai c mie mi-era foame, de-a fi masticat i mere coricove. i-atunci, n aceeai clip de cumpn, morunul druit de reprezentanii magaziei Capului se arat salutar. Cumetrele neangajate n demenialul concurs de dans avuseser grij s nu se fac scrum, uitndu-l pe jarul de sub cazanele cu bor. Privelitea ogrzii familiei Cueai, la aceast or a dimineii tardive, sugera o imagine de infern. Caznele la care erau supui bieii invitai, pmntii la fa i cu ochii injectai de nesomn, nu mi se preau chiar att de diabolice. Senzaia de infern se datora altor pricini. Mai nti aspectul de talcioc rural, cu nvlmeala uman tipic acestei forme de comer nedirijat. Mese la nimereal, improvizate din te miri ce, ceaune i damijonuri, pahare slinoase i castroane cu resturi de bor, cazane de rufe n care colciau alte fierturi neidentificate, trne transformate n scaune, linguri, furculie i cuite, de toate genurile, mprtiate pretutindeni, lotca lui Vova folosit ca lad de gunoi n care se adunaser oasele unui osp de peste cincizeci de persoane, ,,Fiat-ul meu 600, vduvit de scaune, prin care zburtceau ortniile salvate de la mcel, Vasile-gloaba, adjunctul lui diadea Iaa, -invitat i el la nunt, -ntreprinznd o curte nebun lui San-dolea, ntors din pribegie, vaca rmas nemuls de ieri, i care claxona mugind a jale, i-aa mai departe. ns cel mai pregnant, la nchegarea terifiantelor culori ale iadului, contribuia tensiunea psihic a nuntailor. Stori de puteri, ingurgitnd n virtutea ineriei, micn- du-se mecanic, parc la comanda unor resorturi invi- zibile, priveau cu toii n neant, cu ochi vitroi, deco-

41

lorai, fr nici o speran de mntuire. Faptul c nu se mai petrecea nimic deosebit i fcea s se simt frustrai de nenumratele i mruntele bucurii ale vieii colective. Pn i personalitatea subsemnatului, care nu abuzase de hran i cantiti demesurate de butur, suferea din cauza monotoniei ce se aternuse peste ntinderea mediului nconjurtor. Milopoc Papaa dormea dus, culcat cu capul pe cutia magnetofonului. Dup ce ginere-su, Itan, turnase o gleat de ap peste incendiul izbucnit din intestinele mainriei de muzic, se prbuise i el lng inventivul su socru. Numai Vampirul, printele magaziei, mai veghea. Mai conversa din cnd n cnd cu paharul, n oapt, pentru ca apoi s m urmreasc ngndurat cu privirea ochilor si de pete fiert. Diadea Stepan Cueai, fericitul mire, prea plasat pe-o orbit extraterestr. Pzind un damijon mediu, n care se mai cltinau urme vagi de crlu, cerceta un gnd ascuns n creierul su chinuit de probleme sufleteti. Cumetrele, roat n jurul Maei-Garafa, se ndeletniceau cu sarcini menajere de rutin. nlocuiau cas-troanele i farfuriile sleite, mturau cioburile stacanelor sparte, nteeau focul la est, curau ceap, morcovi, pete, pregtind pesemne prnzul. Nu tiu de ce, dar la un moment dat am impresia c prezidez un parastas. Brbaii apelor Deltei, reumatici pn i la oasele gtlejurilor, de-atta udtur trecut prin preajma lor, lcrimeaz cu-o incontinent demoralizant. Numai, sosirea Liubaei Convert i-a lui Mia Negroponte, ntr-o lotc beat ce se clatin ngrijortor, mai modific parial din tonusul adunrii. -Haide, Mia, scoate darul! -l mboldete Liubaa pe scundacul factor, strigndu-i direct n plnia urechii, ca i cum ar fi fost un surd incurabil. Negroponte doarme la pupa lotcii. Att de adnc, nct nici nu mic atunci cnd madam Convert l ncarc pe spinare, ca pe-un sac cu cartofi, debarcndu-l cu fora n ograda nunii. Dup ce-l depune (cam brusc) pe nisipul btturii, se ntoarce la lotc, de unde extrage un colet de dimen- siunile unui geamantan. n clipa cnd o detecteaz pe Maa-Garafa printre voluntarele de la munca de buctrie, nu mai zbovete mult, ci se repede la pirpiria mireas, o srut sonor, de parc ar fi destupat o sticl de vin spumos alterat, i-i trntete n brae pachetul. -S-mi trieti, draga mea, ani muli i fericii... Eu n-am avut norocul sta, s m mrit cu cine-mi place... Uit-te la el, i-acuma doarme... s-a-mbtat iari... Gazda mi-aduce coletul, s-l trec n catastiful daru-rilor. Cnd l desfac, pentru a anuna darul perechii Convert-Negroponte, rmn cu vorba n cavitatea bucal. Este un aparat telefonic. Din cele aprute la nceputul secolului, cu manivel i furc. Fr s mai atepte obinuitele urri, cntate n cor de ntreaga asisten (Muli ani triasc, muli ani triasc!) madam Convert pete hotrt spre adormitul ei cavaler, l trte lng mine, l instaleaz pe ceaunul eliberat de Milopoc Papaa, i-i ngn la ureche, de zbr-nie paharul ce tocmai l luasem n mn: -Mic, Mica, trateaz-m i pe mine c-un pahar de vin... Mic, nenorocitule, s vezi i tu ce-nseamn dragostea... S vezi i tu o nunt cum se cuvine, unde toat lumea se bucur i-i fericit, nu ca la nunile mele... Spre surprinderea mea, Negroponte se trezete la realitate, i d numaidect seama unde se afl i privind int la mine, extrem de lucid, declar nfricoat de cele rostite: -Dac ne cunun domnu Conan, dac vrea s ne fie na, te iau de nevast... Auzi, madam Convert? Te iau de nevast, dar pe garania domnului Conan, altminteri nu m bag... Nam nevoie nici de zestre... Pe gratis, uite-aa m-nsor!... E bine?... Brusc, ca i cum l-ar fi scos cineva din priz, Mia Negroponte d din nou s-adoarm. i chiar procedeaz n consecin, murmurnd: -Nu cred c-i bine!... Zu c nu-i bine!... Adunarea nuntailor, pentru cteva clipe amuzat de numrul executat de duetul ConvertNegroponte, reintr n normal, picotind n ateptarea prnzului. Cuci i eu, digernd fel i fel de gnduri, plus cele patru porii de morun pe jar. Cnd sadorm de-a binelea, un zgomot cu totul neateptat, aici la Mila 41, m determin s ciulesc urechile. Bzie i mrie un motor de Trabant. n nici un caz nu poate fi droaga lui tanti Ralia, cci mtu-mea n-ar fi admis, pentru nimic n lume, o asemenea reglare defectuoas a aprinderii. Bizarul vehicul se apropie vertiginos. Ambalat la maximum, motorul depune eforturi apreciabile pentru a depi dificultile naintrii pe-un teren instabil, alctuit mai mult din

42

colb mictor. Nunta ncepe s dea semne de interes. Cumetrele se ivesc n faa casei. Mesenii salt privirile. Iar eu m ridic ncetior, din motive uor de neles, i dau s m uit peste gard. Un trosnet nfricotor pune capt strdaniilor motorului. Salcia din faa casei noastre, un strlucit reprezentant al speciei, prsete aceast lume modern, super- tehnicizat, prbuindu-se lng palan. Nori de praf ne-astup vederea i nrile. Srim cu toii de la locurile noastre. Alergm pe uli. Milopoc url, trezit din somn: -Mainria!... Pilule, unde-i, maina... Nu se distinge nimic. Abia dup ce se aaz pturile de colb, abia atunci desluim la poalele trunchiului rete- zat al salciei un microbuz de producie i origin necunoscute. Tot aa de necunoscute ca i inteniile celor care-i aleseser ca punct terminus acest trist i plngtor salix babylonica. La o prima vista, s-ar zice c-i un mini-buz Volkswagen. Dar dac judecm dup britul rposatului motor, ar trebui s ne aflm n faa unui Trabant. ns nu arat ca atare. -Nene Hristule, -m adresez eu celui mai lucid exemplar dintre nuntai, -e cineva nuntru?... Ia uit-te!... Hristu Ferampanos se apropie temtor de maina proptit cu botul n rmiele slciei. terge praful de pe parbriz, sacrificndu-i batista primit n dar la nunt, i-mi comunic mustrtor: -Pi cum s nu fie, domnu maestrule! Ai mai vzut matale automobil care s mearg fr ofer?... Numai emoia m ndemnase s lansez o ntrebare att de idioat. Aa c acum ntreb n deplintatea facultilor: -Ce face? -Foarte bine! E mort! Nici ilali nu mic! Par- c-s mai muli!... Fiind destul de priceput i pit n probleme de caroserie auto, sumara examinare a ravagiilor produse de impactul cu pomul m ndreptete s cred c Ferampanos a apreciat necorespunztor situaia. Masca mainii srut ptima trunchiul slciei, dar fr s prezinte deformri spactaculare. Aripile s-au crmpoit oarecum. Dar nu exagerat. Restul arat destul de satisfctor. Fotii mei tovari de festin, livizi i tremurnd din toate detaliile, ateapt s iau msuri. Pentru a nu-i dezamgi, preiau iniiativa: -Diadea Stepan, nene Hristule, domnu Arambaa, da, dumneata c eti mai solid, tragei maina... S-n- cercm a scoate morii dinuntru... Poate-i mai salvm, s le facem respiraie artificial!... Dei m ndoiesc serios c un bouche--bouche ar da rezultate, dat fiind coninutul ridicat de alcool casnic din rsuflarea nuntailor, trebuie s apelez i la aceast msur de prim-ajutor! Se prezint ns mai muli voluntari, n plus fa de cei solicitai de mine, aa c efortul colectiv reuete s-i fac vnt mainii drept n gardul, i-aa destul de putred, al ogrzii. Alt trosnet, alt explozie de praf. De data asta din pricina prbuirii integrale a mprejmuirii casei n care fusesem primit cu atta bunvoin. Nu se vede om cu tovar, de ct praf a strnit demolarea involuntar a gardului. Orbecim prin bezna colbului ce ne scrnete printre dini, izbindu-ne unul de altul. Imposibil s recunosc pe careva. Deodat, ca dintr-o capsul spaial pierdut pe meleagurile noastre, pornesc s se-aud nite bubuituri cum-plite. Sun a tabl. O linite de mormnt se-aterne printre norii de pulbere care se atern i ei, dar nu tot att de rapid. Bubuiturile se nteesc. mi iau inima-n dini i ntreb speriat: -Cine-i acolo? Abia dup ce slobod aceast ntrebare tmpit, cu destul retard mi dau seama c-s complet zdruncinat, nervos. Numai din pricina abuzurilor, -alimentare i alcoolice, -am ajuns n halul acesta, nct s nu realizez c bubuiturile se pot datora izbiturilor noastre de tblria microbuzului. Dar viaa-i ciudat, cci mi se rspunde: -Socrate! ntruct praful s-a aezat de mult la locul su natural, nu vd pe nimeni n jurul meu n stare s aib acest nume. Nimeni n afar de binecunoscuii mei prieteni, pe care, slav Domnului, i tiu pe fiecare cum i cheam. Bubuiturile continu. Din microbuz. Snt sigur acum. Aa c strig mai zdravn, pentru a fi auzit: -Care Socrate? Sper c n-am de-a face cu spiritul filozofului!

43

N-am apreciat niciodat chestiile spiritiste, aa c m mir nespus curiozitatea mea investigatoric. Dar glasul de dincolo de mormnt m asigur c nu bat cmpii: -Socrate Cotoi! Regizorul Socrate Cotoi! i lsai bancurile astea tmpite cu spiritele. Daine drumul din main. Ce v-a apucat s ne zvori nuntru? Ai nnebunit? O umbr se agit n dreptul ferestrei din stnga a microbuzului. Cea care ar fi trebuit s fie fereastra oferului. Deci mortul n-a rposat corespunztor. Sau, poate, nici n-a fost mort. Fr s mai zbovim o singur clip, ne repezim toi spre microbuz. Pentru mai mult siguran, deoarece n-am ncredere n nvierea morilor, mai nti terg fereastra de praf. Tot cu batista primit, n dar, la nunt. De dincolo de geam m privete cu ochi holbai chipul mortului. Congestionat de mnie, rposatul bate cu pumnii n acoperiul microbuzului. Slav Domnului! Acum tiu de unde provenea bubuitul acela straniu. -Dai-mi drumul, cretinilor! Cine-a nchis portiera? -Stai linitit, domnule Socrate! Ai avut un acci- dent! Bine c-ai scpat cu via... Fii cuminte, c te scoa-tem numaidect din main... Spre regretul unanim, i-al asistenei i-al accidentatului Socrate, eliberarea acestuia se petrece abia peste un ceas. Un ceas de eforturi neprecupeite. Dac n-ar fi fost inventivitatea lui Milopoc Papaa, care desepenete portiera din partea oferului cu ajutorul unui baros de vreo zece ocale, numitul Cotoi ar fi ateptat mult i bine n interiorul microbuzului. i nu i-ar fi fost prea plcut, cu patru cadavre lng el. Dup ce-l debarcm din ma- in, Socrate Cotoi se aaz istovit la poalele slciei prbuite. -Numai eu am scpat cu via? De unde tii? Hristu Ferampanos se enerveaz: -Pentru c nu mic nici unul... E bine?... Auzi vorb... Nu vezi c-s mori? -Atunci snt mori de-azi diminea! -consimte s recunoasc adevrul meterul Socrate. -Ai mai avut un accident? -ntreb eu. -Da! La Tulcea! Ne-am nhitat cu nite prieteni, la barul de zi. Am but ca nite porci. De-aia snt mori. Mori de bei. N-au nici pe dracu... Regizorul are dreptate. Morii, dup ce i-am extras din microbuz, unul cte unul, pe portiera din partea opus oferului, care nici nu era nepenit, ci s-a deschis numaidect ce-am apsat pe mner, zac ntini pe iarb, dispui alturat, ntocmai ca nite berbeci dobrogeni, bine i acurat sacrificai, din cei care pleac n strintate cu paaport. Dup ce ntreprinde o sumar examinare a microbuzului, constatnd nenumratele ifonri de suprafa ale caroseriei, regizorul privete disperat la mulimea care-l nconjoar. -V mulumesc din toat inima, tuturor! Am s pltesc pagubele pricinuite, pn la leu. i gardul, i stejarul... -Salcia! -l corijeaz cumtrul Ferampanos. -M rog, cum vrei matale, c nu m pricep la pei-sajul forestier... ns dai-mi o mn de ajutor, s gsesc o gazd. Echipa noastr cuprinde numai cinci membri, eu i cei pe carei vedei sforind. Sntem modeti, nu dorim dect un adpost primitiv i primitor, pentru vreo cteva sptmni, pn terminm lucrrile... Nimeni (nc) nu se nghesuie cu ofertele. Individul Socrate Cotoi, dorind s ctige bunvoina spectatorilor, crede c-i cazul s fac prezentrile. Defilnd prin faa morilor, se oprete n dreptul fiecruia, att ct s-i rosteasc numele: -Tovarul Pu, Grigulea Pu, asistent de regie... Rposatul nu mic, face pe mortu-n ppuoi. Dar sforie de tremur cmaa pe el. -Tovarul Gic Bendix, cascador... -Tovarul Cotonog, director de producie... -Tovarul Romeo Prvuic, consultant de specialitate, cpitan de marin, fost comandant al portului Snagov... Dup cum era de ateptat, nici ceilali citai nu dau semne de politee. Sforie n cor, pe patru nasuri, frumos i armonios acordate. Vznd feele de piatr ale asistenei, regizorul rmne puin cam dezorientat. Dar i revine destul de rapid, dndu-i seama c uitase s comunice cu cine avem de-a face. i, pentru a-i corecta omisiunea, i desfoar braele, de parc ar vrea s cuprind ntreaga adunare, i rostete rspicat: -Socrate Cotoi, regizor cinematografic, nemembru al ACIN-ului, artist amator, colaborator extern perma- nent al studiourilor naionale i internaionale de publicitate turistic...

44

Auzind cu cine are prilejul de-a conlucra, populaia Milei 41, acea delegaie prezent la nunta lui diadea Stepan Cueai, face un pas nainte. -i ce vrei s fotografiai n satul nostru? -n-treab temtoare cunoscuta vduv Mmligan. -Pe cine avei de gnd s-l dai la Reflector? - sare ca ars Vampirul, subinginerul piscicol Babu Ursu. Socrate Cotoi d un pas ndrt. i frnge minile asudate, nenelegnd imediat ce se ntmpl. Apoi n-cearc s explice: -Frailor i tovari locuitori ai Deltei, pi noi nu sntem d-ia de la Televiziune, care s se bage n sufletul oamenilor... Noi filmm numai frumuseile naturii, nu i pe cele din casele bunilor notri conceteni... Sntem biei de comitet, pe cuvntul meu, zu aa. Hristu Ferampanos, cel mai apropiat, cu locuina, de locul accidentului, l apuc de bra pe regizor i-l potolete: -V iau la mine n gazd, dac sntei artiti... -Mulumesc, mon cher! Cu cine am onoarea?... -Eu mi-s Hristu Ferampanos, dar pe strbunicul meu l chema Jhu de la Fre y Champenise, dac tii i franuzete... -Bineneles, mon vieux! Am absolvit universi-tatea popular, din sectorul 3, cursurile de francez contemporan... Vous compris? Adic, pre limba noastr, ai neles?... -Domnule Socrate, ct oi fi eu de pescar, la noi n cas se vorbete franuzete de peste o sut de ani. Chiar corect. Vous pigez? Asta ca s m exprim mai popular... Sntem n clar?... -Ba bien que pas! -mormie confuz Socrate Cotoi. Dup care, oftnd din adncul rrunchilor (adic din subteranele sistemului renal) se moleete ca o minge perforat, optnd definitiv pentru poziia orizontal. Peste mai puin de-o secund, sforie discret, dar persistent, ntr-o gam melancolic, pesemne n mi bemol minor. 12) VIZIT DE COMPASIUNE CU PRILEJUL UNUI MOTODAFU RATAT Bucuroi c n-au fost nevoii s asiste la un accident de circulaie mai actrii, cci n-a lipsit prea mult ca microbuzul s ia foc din pricina impactului cu salix baby-lonica, prilejuind un auto(moto)dafu de toat frumuseea, nuntaii i reunesc forele, cu excepia subsemnatului, care posed certificat de inapt pentru serviciul militar, i procedeaz la transportarea echipei cineatilor. Dnd urmare invitaiei lui Hristu Ferampanos, att vehiculul ct i ,.morii vor fi cazai la domiciliul bizarului i enigmaticului descendent al lui Jhu de la Fre y Champe-nise. Profitnd de cele cteva ceasuri de acalmie anteseral, prezidez iari masa bairamului. Dar s-a pierdut apreciabil din atmosfera premergtoare invaziei cineatilor. Nun- taii arat apatici. Pn i borul de pete are o alt savoare, mult deteriorat. Fericiii miri fiind n afara oricrui contact cu viaa nconjurtoare, -poate din pricina oboselii, dar i-a abuzurilor vino-alimentare, -mi revine obligaia de-a strnge i de-a pompa zeci de mini bine unse cu grsime de pete. Rudele mai apropiate, precum i unii vecini i ngduie s m i srute, repetat i fierbinte, conside-rndu-m un demn nlocuitor al naului dezertat. Dup desprirea de ultimul nunta, rmn singur pe poziii. Stepan Cueai doarme cu cotul sprijinit n castronul cu zeam de pete, n vreme ce Maa-Garafa vorbete n somn, strngnd n brae un miniceaun de aluminiu. Asfinitul revars culori vesperale, inundndu-ne cu purpuri nemaivzute. E clar, a venit timpul s plec i eu la culcare. Dar unde? n cele din urm rezolv problema dormitului. Dar greu. Mai nti a fost nevoie s montez la loc bancheta din spate a ,,Fiat-ului. Apoi s scot geamul ferestrei din dreptul picioarelor, adic din stnga ,,Bom-biei. Pe la miezul nopii reuesc s mping maina, de unul solo, pn n garajul vacii (sau grajd, n limbaj tradiional). Fericit, m cuibresc pe banchet, bineneles cu picioarele afar, i m pregtesc pentru un somn lung i reconfortant. Cu excepia momentelor de duioas amintire, cnd vaca Maei-Garafa claxona asemeni unui ,,Roman-Diesel pentru transporturi internaionale, emind nite rgete superbe ca puritate muzical, solicitnd acelai rspuns (imposibil dealtfel) din partea solitarului Vasile, gloaba lui diadea Iaa, i cnd drgstoasa main de lapte s-a apucat s-mi ling clciele, dup consumarea pantofilor mei estivali, nite espadrile cu tlpile confecionate din pnui de porumb, s-ar putea spune c totul a decurs normal.

45

Dar n-a fost aa. Cci n-aveam de unde s tiu, din pcate, despre sechestrarea cocoului gazdei, cel mai reprezentativ din mahala, n port-bagajul Bombiei. Complet dereglat n privina orei exacte, -pesemne c gustase i dnsul din crlul mirilor, -lipsit fiind de bolta cerului care i-ar fi folosit ca orientare, argosul cucuriga la fiecare sfert de or. Att de strident, nct intra n vibraie ntreaga caroserie a Fiat-ului. Restul a fost splendid. Cu toate inconvenientele pomenite mai sus, m detept din pricina unei arsuri cumplite. Soarele, de mult crat pe cer, mi btea drept n moalele capului. Dei eram n ,,Bombi, nvpiatul astru gsise posibilitatea, strecu-rndu-se pe ua larg deschis a grajdului, precum i pe fereastra mainii, s m supun unui necrutor trata- ment cu infraroii. N-a vrea s exagerez, dar prul (pe care-l port tuns numrul 3, mi mirosea a prlit. Sar din main, nimeresc peste Vasile, care se culcase i el lng ,,Fiat, pentru a-mi pzi somnul, i m uit enervat la ceas. Ora 9,14h. Ar fi cazul s utilizez, raional, bineneles, bineface-rile a ceea ce se cheam, pe englezete, un breakfast ntremtor. ns, dup ce dau un ocol prin ograd, mi dau seama c-mi fac iluzii, gndindu-m la posibilitatea ncropirii unui minidejun. Totul se afla n aceeai stare ca asear. Gazdele dorm zdravn, de ast dat tolnite sub masa de nunt. Vova, aijderea. Cuibrit la pntecul lui Sandolea, care grohie fericit. Orientndu-m rapid, datorit incontestabilelor mele caliti investigatoare, c de-aia mi-am ales ca pseudo- nim Al Conan Doi, abandonez ideea unei gustri pe plan local. Cel mai nimerit lucru, n situaia dat, ar fi s ntreprind o vizit la domiciliul sirelui Hristu de la Fre y Champenise, pentru a prezenta cele mai sincere sentimente de compasiune echipei cineatilor. Cine tie, poate-i prind la ora breakfast-ului! Gospodria lui Ferampanos pare mult mai njghebat. Ograda-i curat, mturat la zi, ortniile vd c-s ares-tate ntr-un padoc ncptor, ns bine nchis, grajdul aduce mai curnd a garaj, totul e altfel ornduit dect la diadea Stepan, i parc mai bine. ncntat de cele constatate, ncepe s m cuprind o bizar stare de anxietate. Nimeni prin bttur, nimeni prin cas. Am strbtut cele trei camere, rcoroase i ntunecoase, din pricina obloanelor trase, i n-am dat peste urm de suflare omeneasc. Nimeni. Nici Hristu Ferampanos, dar nici cei cinci cineati pe care-i luase n gazd. Ceva nu-i n regul. Precis c s-a ntmplat o nenorocire. Dei ar mai exista posibilitatea ca Ferampanos, mpreun cu echipa de filmare s se fi sculat cu noaptea n cap i s fi pornit n prospecie. Deconcertat, ciulesc i rotesc radarul urechilor. Undeva se aude bocnit de pai, zgomot de lucruri mutate din loc. Dac suspomeniii snt plecai, nseamn c are loc atacul vreunui rufctor. Dei snt singur, numai cu mine, preiau iniiativa. Pind tiptil, m ndrept n direc- ia sursei de zgomote. Pesemne c individul care acti-veaz pe post de infractor are auzul extrem de sensibil. Deoarece nu se mai aude nici un zgomot. Eroare! Acestea ncep clin nou, chiar mai puternic i cu-o frecven sporit. Imensul hambar, ct un hangar pentru adpostirea avioanelor, are o rezonan fantastic. Bocnitul de pai, aa cum i categorisisem eu n prima faz a depistrii sunetelor, se transform acum n tropitul unei her- ghelii de mustangi. Grbesc pasul. Deschid uurel ua. i, n aceeai clip, m aud strigat: -Ce-nvri prin curtea mea, domnu maestrule? n spatele meu, ivit prin cine tie ce minune, st pro-pit cumtrul de la Fre y Champenise: -Unde-mi erai, nene Hristule! Parc nu era nimeni prin bttur.... -Pe-acilea, vecine, pe-acilea, cu treburile... Dar m-am pitit, cnd te-am zrit intrnd furi n cas... Nu-mi ddeam seama ce gnduri aveai... -Ce ziceai, c-oi fi vreun sprgtor? Ca s vezi cum e omul... Eu ddeam s-i vin n ajutor, auzind hoii gonind prin hambarul sta, iar matale m confunzi cu infractorii comuni... Hai, mai bine, s vedem mpreun cine i-a dat lovitura n hambar... Hristu Ferampanos m examineaz atent, dar i intrigat. Apoi m chestioneaz alinttor: -Domnu Conan, te simi cumva ru dup nunt? De unde ai mai scornit i chestia asta cu hoii?... -Pi nu-i auzi cum gonesc?... -Bat-te cucu, s te bat, domnu maestrule! Pi tia-s tovarii artiti... Fac gimnastica de diminea... -Cum aa? nchii n hambar?

46

-Dar unde altundeva? Microbuzul e i el nuntru, Acuma l descarc, s-i dezmoreasc oasele... Pn adineaori au dormit... Chiar m pregteam s le fac o gustric, cevailea ou fierte, nite lapte... -N-ar fi mai apetisante nite ou ochiuri? Cu slni-nu prjit? Dac vrei, pot s-i dau o mn de ajutor... Am i-o reet formidabil, preluat creator de la eternelii dumani ai strmoului dumitale, creia ei i zic ,,eggs and bacon... Nebunia lumii, de s-i lingi degetele... Hristu zmbete cavalin, adic mnzete. Apoi m ia blajin de bra: -S mergem la cuhnie, domnu maestrule! Mi-ai strnit o poft, c mi se bie genunchii... Hai s vedem ce metereau vrjmaii ia de angliciani!... Pn i ter-min tovarii artiti exerciiile, avem prilejul s probm ce-i i cu ecsenbecul sta! Dac-i bun, atunci le dm i lor, s aib i ei o plcere... Dar mai trziu! Am isprvit de mult cu rachetatul tigii n care se rumeniser tranele subiri de slninu afumat (un excelent produs casnic local) i peste care zvrliserm vreo apte ou proaspete, confiscate din cuibarul galina-ceelor. -i uite-aa, drag domnule maestrule, -i con-tinu nencetata logoree cumtrul Hristu, limpezindu-i gtlejul cu-o duc de crlu infam, -fiindc veni vorba de rposaii notri, s-i povestesc cum de-a venit de s-a legat... de ne-am pomenit noi urmai de francezi, pescari taman la Delta romneasc... Istorisea bunicul, fie-i rna uoar, c auzise de la btrnii si, btrnii pe linie brbteasc, despre pripirea primilor de la Fre y Champenise pe locurile astea... Erau fugari din Frania, nu din pricina revoluiei, ci din cauza lui Napoleon Bonaparte... Podgoreni din tat-n fiu, nu se-mpcau deloc cu rzboaiele mpratului... Fuseser trei frai, n plin tineree, i-i luaser lumea n cap, ajungnd tocmai pe-aici, s-i planteze butaii de vi de vie adui cu ei... Se cstoriser cu femei din partea locului, c erau frumoi ca nite armsari, cu moldovence iabrae, pricepute la turnat copii i la gospodrirea butiilor cu vin. Anii au trecut, viile au mbtrnit, ei au mai murit, apoi au murit i viile, iar noi am ajuns s bem doar crlul sta nenorocit... Neau lsat, n schimb, cu limb de moarte, trei porunci: s nu uitm limba locului de obr- ie, s facem copii, i s nu spurcm vinul cu sifon... ntruct m zgndr insistent o ntrebare, simt nevoia s intervin: -Chestia cu sifonul o-neleg, chiar consimt din rsputeri la propunerea naintailor dumitale, -dei m-n-doiesc serios ca pe vremea lor s fi existat aceast sata-nic ap borhotit, -mai ales c i mie-mi repugn, fiindc produce flatulen i polueaz sfnta zeam a strugurilor. Dar cum au reuit moii i prinii votri de v-au nvat franuzete? Hristu nu-mi rspunde pe dat. Se ridic de la mas i, plecndu-se n dreptul bufetului din buctrie, o pies veche i valoroas, lucrat din bard, deschide uiele departamentului de jos. Pe rafturile mbrcate n hrtie albastr, se nghesuie zeci i zeci de volume. -Le vezi, domnu maestrule? -mi le prezint Ferampanos, -astea-s crile noastre de coal! Aa s-au priceput s ne-nvee btrnii, silindu-ne s citim ferfe-loagele aduse cu ei, chinuindu-se zdravn cu urmaii, pn ce le intra n cap limba strmoilor, fr s tie ce-i aia gramatic... Nu-s dect nite amrte de cri, cu poveti de altdat, cteva manuale practice de viticultur, de acum o sut de ani, nenumrate romane de dragoste de la nceputul veacului, crora le-am adugat alte i alte poveti, mai noi, cptate de la turitii pe care i ndul-ceam cu pete-aran... Chiar i-acum, ori de cte ori m reped pe la Tulcea sau Constana, cu treburi, mai cumpr de la marinarii strini... Din pcate, neavnd copii, snt cel din urm de la Fre y Champenise care mai vorbete franuzete n Delt... Iar nevast-mea, rposata, cnd i-a dat duhul, mi-a spus n oapt, dei era lipoveanc, ,,merci!... Observndu-mi privirile lacome direcionate spre cr-ile burduite n bufet, pescarul mi nelege setea de cunoatere: -Merit s le rsfoii odat pe-ndelete, drag domnu maestrule! Acuma nu-i timp, cci trebuie s vd ce-i cu chiriaii ia din ptul... Rmne pe alt dat, cnd ne vom mai ntlni aici. Poate c nvm cine tie ce alt reet de-a dumitale!... Prsind, plin de regrete, buctria i biblioteca de la subsolul bufetului, l nsoesc curios pe Hristu la hambarul cineatilor. Poate or fi terminat cu dezanchilozarea ncheieturilor. Nici nu dovedim s trecem ca lumea pragul uii i, nc din strfundul hangarului, se aude glasul regizorului. -Bonjur, bonjur la toat lumea! Poftii mone- rilor, c sntem aproape gata...

47

Privelitea ce mi se nfieaz naintea ochilor, dup ce acetia se mai acomodeaz cu penumbra, aduce enorm cu decorul unui film de groaz. Pnzele de pianjen, -probabil nite paingi dintr-o specie neidentificat, -tapeteaz aproape integral pereii uriaei ncperi. Pr- fuite copios i cu zeci de gngnii integrate n estura lor, faldurile fluctueaz la cea mai mic rsuflare sau curent de aer. Aproximnd, fr eforturi deosebite, dimensiunile hambarului la vreo dou sute de metri patrai, stau i m ntreb care o fi (sau o fi fost) destinaia lui. Mormane de paie, grmezi de papur putrezit i mucegit, maldre de trestie uscat, toate aceste detritusuri vegetale atern sub picior un covor pslos mbibat de praf. Microbuzul se afl tras ntr-un ungher, oarecum mai n btaia fuioarelor de soare ce se strecoar prin interstiiile pereilor de scndur. Portierele stau deschise, capota motorului este dat peste cap, iar geamurile feres-trelor coborte la limit. Toat ncrctura vd c-a fost ntins pe-o prelat, de parc era pus la uscat. M apropii interesat de utilajele expuse. Regizorul Socrate Cotoi, -dac mi mai amintesc bine numele cu care s-a prezentat n ajun, -mi se propete n fa: -Cher matre, eram cam buimcit la cap ieri, dar, din cele spuse de domnul Hristu am neles c avem onoarea de-a fi constenii unui scriitor bucuretean... N-am reinut ns numele... Parc Arthur Conan, dac nu m-nel... -V-nelai! Nu-s Conan Doyle, ci Al Conan Doi... -Pcat... -Dimpotriv, nu-i pcat deloc, -m enervez eu, -maestrul meu e mort, i nc n plin glorie, aa c nu vd de ce s-l jelii; ns poate c v supr existena mea, deocamdat fr urme de glorie... Regret, dar nu m pot decide s repauzez, doar pentru a v fi pe plac... Mai am nc multe de scris i de spus... Socrate Cotoi, deconcertat la maximum, gesticuleaz enigmatic, fcndu-mi un soi de semn, pe care nu-l pot interpreta dect ca o intenie de a m mngia pe cap... Dar sesizez imediat c nu-mi este adresat mie, ci cuiva care se afl n spatele meu. Ca un excelent detectiv ce snt, arunc discret o privire lateral. Cu un singur ochi, cellalt fiind aintit asupra regizorului. Posednd o memorie vizual prodigioas, specific hobby-ului meu, l recunosc instantaneu pe Gic Bendix, cascadorul echipei. Acesta, la instigaia tovarului Socrate, se grbete s trag un capt al prelatei deasupra utilajului aflat la vedere. Pentru a nu crea impresia c-s imponderabil, l salut cu glas sonor, cel puin 110 decibeli: -Lucrezi, lucrezi, domnule Bendix... Ziua bun se cunoate de diminea... Ce faci acolo?... -Depanare, maestre, depanare... Meseria m oblig... sta-i cascadorul, femeie la toate!... Cu ochiul rmas disponibil, asist intrigat la manevrele regizorului. Iari vrea s mngie pe cineva pe cap. ns, de data asta, cunosc semnificaia inabil camuflat a gestului. O invitaie precis, la adresa cascadorului, de-a ascunde coninutul microbuzului, descrcat pe prelat, de privirile mele. i las s m cread prost, ceea ce nu-i att de greu. Mai ales c n-au cunotin cu cine au de-a face. Cascadorul, care, ntre altele fie spus, mi se pare cam subdezvoltat pentru aceast sportiv i periculoas profesie, fiind prea mrunt i pirpiriu n salopeta de auto-service, nou nou, isprvete rapid cu sarcina transmis optic de regizor. Apoi m acroeaz: -V rog s-mi spunei pe numele artistic, maestre, fiindc iubesc la nebunie scriitorii... i consider nite colegi, nu altceva... zicei-mi i dumneavoastr, cum mi zice toat lumea: Telescop!... -De unde i pn unde, un nume att de tehnic? -m prefac eu interesat. Gic Bendix-Telescop muc momeala. mi ofer imediat suplimentul necesar de informaii. -Amndou numele mi se trag de la meserie, maestre! Nu pot fi cascador toat ziua... n timpul liber snt meca-nic auto... Excepional, spun prietenii mei... Specializat n electromotoare i amortizoare. -Bine, dar n-ai i un nume neartistic?... -Gic, maestre, Gic, pur i simplu... Snt dublu orfan, i de tat i de mam, copil din flori naturale, de ambele sexe... Crescut de stat i de primrie... C nu erau s m boteze Gic Sectortrei! n tot rstimpul ct dureaz plcuta conversaie cu regizorul Socrate Cotoi i cascadorul auto-moto Gic Bendix-Telescop, trag zdravn cu ochiul, utiliznd de fapt ambele dispozitive oculare cu care m-a nzestrat maica-natur, pentru a nregistra ambiana nconjur- toare. i nu trebuie uitat c sttusem cu un ochi la fin i cellalt la slnin, ca s m exprim popular, adic i urmrisem, n acelai timp, i pe regizor i pe cascador. n orice caz o performan. Pentru un om normal, dificil de realizat. N-a vrea s se deduc din asta c-s anormal, dar spiritul de observaie, prin acuitatea sa, m caracterizeaz nc

48

de mic copil, de cnd citeam pe ascuns Aventurile submarinului Dox, deprinznd astfel (la locul de munc) enorma nsemntate a detaliilor din preajma noastr. Instalaiile de filmare, pe care Telescop se grbise s le ascund, nu mi se preau a fi chiar nite secrete de stat. Singurul lucru mai deosebit, i care m atenio-nase ntr-un oarecare grad, este stocul de cutii pentru rolele de film-pelicul. Estimate din privire, puteau fi peste trei sute. Aparatele de luat vederi nu le zrisem nc, ns mi se pruse destul de curioas absena reflectoa- relor i-a trepiedelor, att de cunoscute mie de la Buftea. Existena unei brci pneumatice, din cele care se umfl cu pompa de biciclet, era absolut normal n cadrul unei echipe de filmare turistic. Dar ce caut, printre lucrurile surprinse de retina mea atent, motorul out-bord, pentru ambarcaii rapide? E vorba de un Evinrude, extrem de costisitor, prevzut cu-o herghelie ntreag de cai putere. n nici un caz nu poate fi montat la barca pneumatic, deoarece s-ar duce la fund odat cu ea. Restul materialelor nu prezint cine tie ce interes, fiind comune pentru dotarea tehnic a cinematografi- tilor. M refer la revolverul Emge, de tipul celor cu care se mpuc startul la cursele de obstacole, la rachetele de semnalizare, la zecile de metri de parm zdravn, rsucit n ase, la canistrele metalice, pe care st scris White spirit, precum i la celelalte fleacuri ca flacoa-nele cu Napoton, Valium, i alte tranchilizante, folosi-te pesemne pentru calmarea neastmprului creator al cvintetului de cineati. Tocmai cnd m pregteam s ntreb de ceilali membri ai echipei, care absentau cu desvrire, se aud strigte denate. Socrate Cotoi, oarecum stnjenit, pornete spre ieire. Bendix-Telescop, dup el. Nu mai nainte de-a ne invita i pe noi, adic pe mine i pe Hristu, s-l urmm. Cunoscutul vas fantom, plus acei minunai olandezi zburtori, se afl tras la mal, cu bordul lipit de scndura ce-ar vrea s fie considerat debarcader. -Ahoe! Ahoe! -rcnete zglobioas, pe coverta alupei comandate de Milopoc Papaa, trinitatea cineatilor disprui. Bine dispui, dac nu chiar euforici, debarc bra la bra cu Pilu Itan Arambaa. Uriaul, cnd m zrete n compania regizorului i-a cascadorului, se oprete locului. Pare surprins. Dar se reface, ct ai zice pete. -Bun dimineaa, domnu Conan! Ce pcat c n-ai fost i dumneavoastr cu noi. Am fcut o plimbare cu maetrii cinematografiei noastre, s vad i dnii Delta... Ei, ce mai zici, domnu Cotoi! Ai vzut c i i-am adus ndrt? ntregi i nevtmai! Apoi, fr s mai zboveasc, temndu-se probabil de ntrebrile mele suplimentare, pe deplin ndreptite, Itan o terge rapid ctre alupa acostat la debarca- derul btturii. -La revedere, sntate, pe curnd! -ne salut din mers magazionerul ef al Capului piscicol. Salutai i abandonai, rmnem pe mal, constituii n dou grupuri distincte. Cvintetul cineatilor, pe de o parte, pe de alt parte (la civa metri) duetul Conan-Hristu. Cei cinci magnifici opociesc ntre ei, n vreme ce eu privesc la plecarea intempestiv a alupei, care se ndeprteaz alegru spre alte orizonturi. Numai Hristu Ferampanos nu face nimic, examinnd atent pmntul btturii. Negsind (probabil) ceva notabil, ultimul mohican francez din Delt se adreseaz asistenei: -Nu credei c-ar fi cazul s v ntremai niel, tova-ri artiti? Poftii la cuhnie, s v prepar nite ecsen-becuri de spaim, dup reeta domnului Conan!... Auzind invitaia, colectivul cineatilor face o micare de grup, perfect pus la punct, iar Socrate Cotoi ia cuvn-tul n numele celor de fa prezeni: -Merci, mon cher! Minunat idee! Chiar c ne-a plit o foame cumplit. Mncm orice-o fi chiar i ecsen-becuri... Dei nu ne-ar fi czut greu nite ochiuri la tigaie, cu puin slnin afumat... Demoralizat de jenanta incultur culinar a regizoru-lui, m decid s-i nsoesc. Nu pentru a participa la mini-dejunul organizat de gazd, ci mai curnd pentru a asista la lovitura de teatru, cnd maetrii filmului turistic vor devora ecsenbecuri, n loc de ochiuri cu costi afumat. Matinalii plimbrei, prezentnd simptome de euforie alcoolic, dezlnuiesc o hrmlaie demn de-o cauz mai bun. Se ceart pentru locuri, pentru tacmuri, pentru nivelul crlului din stacane. Bietul Hristu de la Fre y Champenise nu mai prididete cu spartul oulor. Noroc c-i dau i eu o mn de ajutor, prjind i rumenind separat, ntr-o alt tigaie, tranele de bacon. Bendix-Telescop, cascador de excepie, aduce n pas alergtor, din hangarul unde se afla microbuzul, un coule plin cu nite roii-mamut, pe puin 600 de grame bucata. Ajutat de

49

asistentul de regie, Grigulea Pu, dup cum ni l-a prezentat regizorul titular, le face, n mai puin de trei minute, harcea-parcea, inundndu-le cu ulei de 7,10 i nmormntndu-le sub un morman de ceap. Operaia de tiere fin, n rondelete de dimensiuni egale, fusese iniiat i ntreprins de individul acela apoplectic, trsnind de la distan (minimum 3 metri) a alcooluri casnice i locale, -directorul de producie. Fostul comandant al flotei de pe lacul Snagov, cpitanul de marin Romeo Prvuic, pesemne obinuit s emit ordine, intenioneaz s reorganizeze munca: -Tovare director Cotonog, ascult comanda la mine... -nceteaz cu servilismul, mi Prvuic, zi-mi pe nume, mai slbete-m cu directore-n sus, directore-n jos!... Optimus m cheam, Optimus s-mi spui... Even-tual chiar Optimus Cotonog!... Dar fr director... i- acum comand-mi, nu te sfii... Ce moa-ta vrei? Prvuic devine galben de mnie. Combinat cu roul vineiu ce-nflorete n obrajii plesnind de sntate (i hipertensiune) ai directorului, care se sufoca de indignare, rezult un efect cromatic ce mi se pare extrem de atrac- tiv. Dar marinarul are nervii tari i apte viei n pieptu-i de alam, aa c nu se pierde cu firea: -Uite ce-i, drag Optimus, dac-mi vorbeti frumos, atunci apuc-te i zdrobete nite usturoi... Nu merge salat de roii cu ceap, fr s clteti castroniera cu mujdei. Hai, mic mai repede, c te cotonogesc!... Amiralul pare mai but dect ceilali doi membri ai echipei de plimbrei. Fapt care-l determin s se dezlnuie ntr-o serie de comenzi lansate cu dezinvoltur, dar totui coerente din punctul meu de vedere: -Pule, ce faci acolo? Rade nite brnz peste roii! Rapid... Gic, termin odat cu amestecatul... Pune-i i piper, auzi?... Domnule Cotoi, ce regizezi la masa asta? Unde-i pstrmioara aia de purcelu, pe care-am cumprat-o la Tulcea? Ce-ai fcut cu ea? n ritmul acesta, minidejunul se ncropete fantastic de operativ. Peste ase minute, nici o secund mai mult, pot admira pe masa din cuhnia sirelui de la Fre y Cham-penise urmtoarele sortimente: un lighean de eggs and bacon, o salatier (sau castronier, n viziunea amiralului) plin vrf c-un munte de roii, preparate ntr-o modalitate nemaivzut pn astzi (cel puin de mine) supraetajat cu rondele de ceap, iar peste acest acoperi nenumrai pistrui de piper, contrastnd violent cu rumeguul de brnz telemea, precum i apte blocuri-turn (ca plombele din capital) confecionate din feliue de pstrmioar. Socrate Cotoi, cel care avusese sarcina procurrii pas- tramei, m privete intrigat: -Nu-i spune nimic, drag maestre, acest numr impar al poriilor? -Parc-mi sugereaz ceva. Dar sper c nu v-ai pus n gnd s m cooptai n comitetul acestui pantagruelic minidejun? -declar eu flatulat. -Ai ghicit! Sntei genial. V-am ales, cu unanimi- tate de voturi, preedinte! Cine-a inventat ecsenbecul? Maestrul Al Conan Doi. Atunci, dai-ne voie s v oferim i noi o premier: salade de tomates comme la mre de maison -adic preparat ca la mama acas... La auzul suprtoarei alturri (mre de maison) care sun agramat i scatologic, strmb din nas. Optimus Cotonog, rspndind un i mai dens nor de vapori spirtuoi, m asigur, zmbindumi insistent i fals: -Directorul de producie e cu bugetul, adic subsemnatul, aa c nu v facei griji! Pltim tot ce se consum, nu sntem chiar pe drojdie... Servii cu ncredere, iubite maestre, mai ales c avei multe de scris i de spus... Nu pot refuza nite oameni att de gentili i de agreabili. Or fi ei din cinematografie, dar se poart totui respectuos cu reprezentanii literaturii. Ce nseamn societatea! Nici nu-i dai seama ct mnnci. Pn i digestia se profileaz ntro perspectiv plin de promisiuni. Bineneles, deoarece mai prelucrasem o masiv arj de eggs and bacon, cu Hristu Ferampanos, nu abuzez de bunvoina amfitrionilor. Servesc doar cteva polonice. n schimb, preuind i omagiind premiera cineatilor, fantastica salat de roii comme la mre de maison, m aprovizionez substanial, umplndu-mi de dou ori salatiera personal, pus la dispoziie de responsabilul cu producia, simpaticul apoplectic Optimus Cotonog. -Maestre, de-aia v iubesc eu pe dumneavoastr scriitorii, -se extaziaz pe neateptate, absolut nemotivat, cascadorul Telescop. -Sntei, i-n via, la fel ca-n crile pe care le scriei. Am citit, mai de mult, un roman poliist nemaipomenit, de m-am stricat de rs. Parc-i zicea Cltorului i st bine cu drumul, sau ceva n genul sta. Ei bine, era acolo un

50

scriitor ntocmai ca dumneata, pus pe rele. Crpa de te speriai, nu altceva... Pesemne c se documenta... Dar vrtos! Nu prea m ncnt consideraiile paraliterare ale numitului Bendix. Trec icnind peste grava impolitee, nevoind s deteriorez buna dispoziie general care, slav Domnului, funcioneaz n forcing. mi cam rmne ns salata n gt. Cu toat calitatea ei, de excepie. Nu mai are savoarea iniial. M rog, asta-i viaa! i mare-i grdina Icoanei... Stimulndu-se la intervale regulate, de parc ar fi avut un ordinator cibernetic n bufetul stomacal, cu cr-lul furnizat de Hristu, cvintetul cineatilor se nfier-bnt, prezentnd evidente fenomene de autoaprindere. Spre disperarea mea, care-s un fin degusttor i nicidecum un mncu, n mai puin de-o jumtate de ceas bieii rad tot, cur tot, spal tot. i ecsenbecul, i salata, i pastrama... Masa rmne pustie, mai dezolant dect un peisaj selenar. Nu tiu de ce, dar mi-a intrat n cap o idee scitoare. Am impresia c releele mele neuronice nu mai dau satisfacie. Parc s-a ars undeva un contact, o conexiune. i asta din pricina ingratitudinii pe care o manifest natura cu noi. Ct de amgitoare snt aparenele! Exact cum se ntmpl i cu bieii tia, din echipa de filmare. Simpa-tici foc! Plcui, inteligeni, descurcrei. i totui, cnd i vezi cum arat i cum se poart, i vine s-i iei lumea n cap. Socrate, regizorul Cotoi, fptur sensibil la intelect, umbl ca un hippy scos la pensie. Dei se poart chel, fr umbr de sistem pilos pe cretet, i-a lsat plete pe guler i perciuni pe flci. -i zici c neica la m-a tras n piept? Aa crezi tlic, nea Cotonoage? Pantofii tia cu prul ntors pe fa, mocasinii, spui c-s marf bun de foc? Te pome-neti c m-a dus i cu ochelarii, nu? -i regizorul, suferind real, lovete cu arttorul rama groas de un deget a clreilor cu geamuri ntunecate. -Nu vezi c-s din import? Abia deslueti lumea prin ei... Obosit de efort, Socrate privete ntrebtor, de sus n jos, fiind nalt ct un par, la congestionatul i hipertensivul su interlocutor. Nduind pe toate canalele (sudoripare), Optimus Cotonog trage de timp cu rspunsul. Scundac de felul su, directorul afieaz o inut sportiv, i ca mbrcminte i ca alur, n total contradicie cu gabaritul personal. Pantalonii scuri i sugrum burticica, dar i i accen-tueaz subdimensiunile staturii. Cnd, n sfrit, se ndur s deschid gura, i ndeas mai nti pe cap cascheta de jockey, ca i cum ar fi vrut s dea mai mult greutate spuselor sale: -Drag Socrate, o via ntreag am lucrat numai cu produse din import... M rog, aa mii meseria... ca orice director de producie care se respect... Ascult la mine, c-s om btrn i uns cu toate alifiile... joarele astea-s nite vaxuri... Da, da, tifturi, cum se zicea pe vremea mea... i-am spus s nu-i mai cumperi nimic fr avizul meu... Profund afectat de lejeritatea cu care Cotoi i ng-duise achiziionarea mocasinilor, fr consultarea unui specialist, directorul mai toarn n el un stacan de cr-lu. M gndesc c dac va continua astfel, nu va trece mult i va face precis un infarct. i-aa, acum, culoarea feei se apropie vertiginos de cea a infamului vin local. Adic un rou-vineiu, aproximativ negru-murdar. Nu neleg ce are discuia asta n cadrul unui colectiv artistic, dar se vede c i creatorii au probleme de via, din cele mai comune, cum ar fi, bunoar, calitatea pantofilor cumprai de ocazie. Cu att mai serios m surprinde intervenia cpita- nului de marin: -Hai c m-apuc plnsul, cnd te-aud vorbind n stare de ebrietate alcoolic... Cum adic, nu-s n stare s-mi aleg singur marfa care-mi place? Am fost cpi- tanul portului Snagov, i-am avut de-a face numai cu pasageri capitaliti, din Bucureti, cel mai mare ora al rii, crezi c-mi ncredinau mie, pe mn, flota lacului, dac mai trebuia s-ntreb, la fiecare naufragiu, pe domnul Optimus, cui s-acord prioritate la salvare? S fim se- rioi, frate Socrate! Ce te iei dup gura Cotonogului... Orict a ncerca s mi-l imaginez pe Romic Prvuic n postura de cpitan de vapor, nu-mi reuete deloc pasiena. Crcnat, de parc i-ar fi pus maic-sa ciorapii la uscat pe-un butoi, i mai scund dect directorul de producie, cu capul ras bil, matrozul i-a mai lsat io musta pe oal, de-o culoare dubioas, probabil vopsit cu crem de ghete sau Tonal 1. n ciuda tricoului zebrat pe orizontal, a epcii de ofier maritim, Prvuic nu sugereaz ctui de puin chipul, att de cunoscut din filme, al lupului de mare. Singura trstur

51

autentic marinreasc e faptul c bea de stinge, ca i cum ar avea fixat n beregat un aspirator Record-lux. Asistentul de regie, ndeobte extrem de atent cu directorul, cruia i face mereu plinul la pahar, fiind ntotdeauna pe faz cu sticla, se consider dator s sar n aprarea idolului su: -Cum i permii, domnule cpitan de broate, s-l faci cotonog pe nenea Optimus? ntreci orice limit! Ce-ai cu el? l gelozeti, pentru c se pricepe mai bine ca mata la afaceri? Pi e i normai!... Pe dnsul nu l-au scos la pensie nainte de vrst, la patruzeci de ani, aa cum au pit-o autorii celei mai mari catastrofe maritime de pe lacul Snagov! Dac te mai legi de nenea Optimus, s tii c vei avea necazuri... i nc mari! E bine? Grigulea Pu, un malac ct un mal, pe puin 1,92 m. blond de tip albinos, cu sprncenele ciudate, decolorate pn la alb, mbrcat ca un globe-troter, -din ia care se trsc de-a lungul oselelor cu sacul n spate, -n nite blugi soioi, foti albatri, i ntr-un maieu cu mne-cue att de strmte, nct braele-i arat ca nite parizere strangulate, schieaz o micare brusc, vrnd s suge- reze c-i gata s demonstreze dimensiunile necazurilor ce-l ateapt pe cpitanul Romeo. Gic Bendix-Telescop, n afar de calitatea de cas-cador automoto, posed i evidente aptitudini diplomatice. Plin de tact, profesnd un zmbet subire, trengresc, se adreseaz ntregii asistene: -Frailor! Stai ncet i nu mnai! Ce v-a apucat? Asta ne mai lipsete acum, cnd ni s-au ncurcat iele? Unde sntem, i unde trebuia s-ajungem? La chestia asta nu v gndii? n loc s ne vedem de lucrurile noastre, stm i bem ca sparii. De-aia am nimerit cu maina-n pom, pentru c fratele Socrate s-a urcat la volan c-o damigean de Niculiel n cap... n loc s-l cutm pe ceteanul care trebuia s ne dea legturile, stm aici i ardem gazul de poman. Ba, pe deasupra, ne mai i certm! Hai c nu-i bine, zu aa! Se duce dracului i filmul, i mai rmnem i cu buzele umflate!... Uimii de luciditatea cu care pirpiriul cascador ridic problemele, membrii echipei cad pe gnduri. Socrate Cotoi, dup ce-i examineaz scrbit paharul, l respinge cu dispre, oferindu-i lui Hristu prilejul de a-l umple din nou. l soarbe deconcertat, pentru ca apoi s-i revin numaidect i s rosteasc: -Telescopic are dreptate! Ce facem aici? Gata, am terminat cu bairamurile. E vremea s ne apucm de lucru. Pule, Prvuic, nene Optimus, lsai fleacurile i mpcai-v! Mai nnebunit cu glcevile voastre. Pe cai, biei! Pe cai! Imediat s pornim n cutarea individului cu problema. Trebuie s-l gsim numaidect, c se trece sezonul, m pricepei? Cum l chema, nene Optimus? i eu, i Hristu Ferampanos, ateptm nerbdtori s-auzim numele ceteanului. Directorul se scotocete prin buzunarele ortului, gsete un carneel, l rsfoiete grbit, dup care strig triumftor: -L-am gsit, frate Socrate! tiam eu c-l am aici, scris undeva. Nu se prea citete bine, dar sta trebuie s fie: Milu Poc, Pap i-aa... Fir-ar s fie de creion... a mnjit toat foia, era din la chimic... Hristu intervine salvator: -Nu v necjii, c-l tie tot satul. Ginarul de Milopoc Papaa e socrul lui Arambaa, tovarul care v-a plimbat azi-diminea, cu alupa. Mecanicul era chiar Milopoc!... l gsii la magazia Capului... Socrate Cotoi rmne cu gura cscat. Grigulea Pu se salt de pe scaun, de parc atunci s-ar fi declanat un resort ascuns sub fundul taburetului. Cpitanul Romic se bate cu pumnii n cap, ca i cum ar fi intenionat s-i vre la loc nite gnduri mprtiate. Numai Cotonog tace. Tace i fierbe la presiune. Dac nu spune ceva, precis c explodeaz. Din fericire, spune: -Boilor! Sntei nite boi! Cum de nu v-a dat prin cap s-i ntrebai pe ia cu barca cine snt i ce vor de la sufletele noastre? Ce i-a apucat, aa din senin, dragostea de noi i-au venit s ne invite la plimbare? Ba au mai i bgat n noi spirt din la puturos, de-i ziceau samagon. Ca s ne trag de limb, nu? i tu, cpitanule, fceai pe marinarul, grozvindute... Halal s ne fie! Prvuic nghite dificultos precizarea exprimat de Optimus. i smulge nervos mustaa, rmnnd cu vreo trei fire de pr n mn, i se roiete la director: -Noi sntem boi? Pe cine faci tu boi, mi umflatule cu pompa?... Pe noi? i tlic pe unde erai?... -Taci, nefericitule! -rage namila de Pu, srind n aprarea lui Cotonog, idolul lui. -Iar l blceti pe nenea Opti?

52

Nemaiateptnd justificarea marinarului de ap dulce, Grigulea Pu, fr s se deranjeze de pe scaun, i expediaz pumnul (pe puin 35 kg) n scfrlia lui Prvuic. Cpitanul se las moale sub mas, de unde l aud optind nfundat: -Vira ancora!... Stop maina!... Om la ap, om la ap!... Privesc contrariat la Ferampanos. Acesta se face c plou, nu-mi d nici o atenie, urmrind mai departe desfurarea evenimentelor. Regizorul intr ntr-o criz de autoritate i ncepe s dea ordine: -Toat echipa la hambar! Pule, ia-l n crc pe cpitan! Neaprat trebuie s discutm... Nu mai merge aa!... Cine lipsete de la edin va fi aspru criticat! Sntem n clar?... 13) BAIRAM-PARTY, LA 17,15 h., CU POSIBI-LITI DE EXTINDERE Ar merita s ntreprind ceva pentru a srbtori ziua de azi. E cea dinti, de cnd m aflu refugiat n linitea (?) creatoare de la Mila 41, n care izbutesc s m aez n faa mesei de lucru. Erika mea, vetust supravieuitoare a industriei antebelice a mainilor de scris, dar nc n puteri, btrn tovar de drum a neobositei i permanentei inspiraii ce m consum deo via, strlucete trufa, triumfal, ateptnd primele rnduri cntate la claviatura ei hodorogit i incert. Atept i eu, plin de ncredere i bunvoin, s-mi vin o idee. i, aa cum mi se ntmpl mai totdeauna, n ultima vreme, ideea nu zbovete s apar. Chiar se anun sonor, melodios, de intr n rezonan toate geamurile odii, umplnd ulia de-un vaier cumplit, vestind sfritul lumii i judecata de apoi: -Domnu Conan, vine Mia, vine pota cu bilete, cu scrisori i cu gazete, vine Mia cel frumos, i clare i pe jos... M reped numaidect afar. Ograda lui nenea Stepan e pustie. Fug la gard i privesc n susul uliei. Un nor de colb plutete ca un vrtej n direcia mea. E chiar Mia Negroponte, factorul, care pedaleaz frenetic pe-un velo-ciped foarte aproximativ. Bnuiesc c asta-i i pricina pentru care direcia de mers nu-i n linie dreapt, ci ntr-o serie nesfrit de ondulaii (mai mult sau mai puin permanente). -Domnuuuu Conan, vineee Miaaa!... vuiete uraganul ce se apropie de gardul mprejmuitor. Pesemne c Mia Negroponte; iari ntr-o criz de dragoste neneleas i nemprtit, a conversat n-delung i pasionat cu flaconul de trscu de Tncbeti, mrturie aproape cotidian a prieteniei ce i-o port. Altminteri nu-mi pot explica intenia pe care-o manifest vdit, de-a ptrunde n bttur direct prin gard. Ce-i drept, de cnd cu accidentul microbuzului echipei de filmare, exist o falie zdravn, de unde absenteaz vreo cteva scnduri. -Domnu Mia, fii atent ce faci! N-o s ai loc!... l atenionez eu cu cele mai pure sentimente samaritene. Dar factorul pedaleaz cu-o frecven i mai sporit. -Pzea, ferete drumu, c vine nebunu!... Spre stupefacia mea, minunea se ndeplinete. Ne- groponte trece prin gard ca o tromb, lsnd n achiile scndurilor doar cteva nensemnate fragmente din uniforma cu care l-a nzestrat ministerul. Dar, n virtutea ineriei, nu mai frneaz, i-atunci strbate ntreaga ograd, clcnd dou sau trei puicue tinere, neobinuite cu circulaia, dup care, terminnd spaiul terestru, se avnt cu ncredere n apele Dunrii-Vechi, vecina noastr de lng debarcader. Noroc c apa-i mic. Mia rmne la suprafa, peda-lnd n continuare bicicleta submarin care patineaz pe nmol. Abia dup ce constat ineficiena eforturilor sale, factorul exclam ncntat: -Bldbc! Aa-i trebuie, Mia, nebunule! Bld- bc! -pentru ca apoi s cad ntr-o parte, culcndu-se alene n undele tulburi, de unde se scoal numaidect, scuturndu-se ca un cine plouat. -Ru am mai ajuns, domnul Conan, de-a trebuit s gust din apa asta, eu care n-am pus aa ceva n gur de cnd m-o vrt popa n cristelni, acum vreo patruzeci de ani!... Nu meritam aa ruine! l ajut s-i scoat velocipedul din grl, ntinzndu-i prjina de rufe a gazdei. -Cine te-a pus s goneti n halul sta, mi Mia! Pn azi, de cte ori ai venit la mine, cu presa, erai mereu obosit, de trebuia s-i ofer de fiecare dat un cordial, pentru ntrirea inimii. Ce s-a ntmplat? Ai ceva special pentru mine? Vreo veste proast? Spune... -Am, domnu Conan! Dar mai nti s-mi cltesc gura de tolboroseala asta. N-ai ceva dezinfestant? C pe urm-i spun tot!... Tovara dirigint m-a expediat aici, urgent, cun bilet personal.

53

n clipa aceasta se oprete, pentru a scuipa scrbit. Vrea s-mi dea de-neles c-l supr dulcea ap a Dunrii-Vechi. Pricep imediat despre ce-i vorba i m conformez, aducndu-i un phrel cu trscu. Noroc c-l aveam la ndemn, lng masa de lucru. -Ei, ce-i cu biletul? Mia scormonete prin taca plin de ap, dup care mi ntinde un petec de hrtie cu 99% umiditate. Arat ca o crp. Totui reuesc s descifrez printre literele scrise cu cerneal violet i dizolvate de infamul lichid, att de vrjma bunului meu prieten: -Iubite i stimate domnu Conan! V atept, ne-greit, azi dup-mas, la o cafelu de vorb. Am s v spun ceva extraordinar. La 17,15 h nchid oficiul. V in-vitez la domiciliul meu personal, care o s v plac. Dac nu, s nu-mi mai spunei pe nume! Cititoarea i admiratoarea dumneavoastr, poate i colaboratoarea, Moira Ghergidap. Bineneles, nu reuesc s-l conduc pe Negroponte la poart, dect dup ce-mi consum integral flaconul de trscu. n ciuda tuturor insistenelor mele, Mia nu se-n- voiete s ias din bttur ca lumea, pe porti, ci, dup ce ncalec, balansndu-se ngrozitor, pe biciclet, pornete iari spre sprtura gardului. De data asta, ns, nu-i mai reuete figura. Dect parial. Bicicleta trece, factorul rmne... Dup ce se extrage din scndurile palanului, Negroponte repet ncercarea de vreo cinci ase ori. Pn la urm izbutete. Acum alearg pedalnd, relundu-i on-dulaiile permanente, nvluit n perdele de praf. Din mers, ndeprtndu-se, m salut n gura mare, rcnind: -Rmi cu bine, maestre, c-mi iau bicicletul i plec, trec zilele-n goan, i dragostea trece, s vezi ce-o s fie, disear, pe la zece!... N-a fi crezut vreodat c literatura contamineaz. n orice caz, Mia Negroponte versific spontan i (aproape) corect. Diriginta domiciliaz lng oficiul potal, ntr-o locuin pe care mi-o indic Liubaa Convert. Nu tiu de ce se hlizete operatoarea, dar mai examinez nc o dat inuta mea de rigoare. Nu observ nimic. Pantofii snt din aceeai pereche, pantalonii i-am clcat ntinzndu-i sub saltea, cmaa-i curat i scrobit cu fin inter-mediar, -tiotea Masa neavnd altceva la ndemn, n afar de mlai, -iar blaser-ul, cum l-am botezat eu, dei nu-i din acelai material cu ndragii, se poate spune c-i acceptabil, lipsit de petele cptate la nunt, i pe care le-am scos cu White spirit mprumutat de la Socrate Cotoi. Ce-i drept, cam rspndesc duhoare de Peco, ns ndjduiesc s-o ndeprtez cu efluviile cepii mncate la prnz. Deoarece nu-i nici o sonerie, ndrznesc s bat n-cetior la u. n aceeai clip se i deschide, de parc ar fi fost prevzut c-un sistem electronic de automa-tizare. -Poftii, maestre Conan, poftii nuntru! -m mbie glasul dogit de tutun al Moirei Ghergidap. -Sn-tei de-o punctualitate monarhic. Condus de gazda care-i nolit de duminic, ntr-o rochie de lam, mulat pe corp, att de strmt nct diriginta poate fi confundat c-un apetisant krakauer, -ceva mai durduliu, -ndesat n binecunoscuta pe-licul de plastic, strbat vestibulul, plin de cuiere, pentru a-mi face o intrare triumfal n camera de oaspei. -Luai loc pe canapea, c-i mai solid i comod! Acesta-i living-room-ul meu, iubite maestre, -mi-l prezint c-un gest atotcuprinztor Moira Ghergidap, scrpinndu-se discret pe sub peruca de nailon care-i acoperea tigva, -acum e-al dumneavoastr. Imediat servesc i cafeaua. Living-room-ul, de fapt un salon ca pe vremuri, aa cum poseda i Maca, bunic-mea de la Piteti, are o mare calitate. Este deosebit de rcoros. O mas patrat, imens, probabil din nuc masiv, flancat de dou bufete nalte, cu etaje, plus cele ase scaune tapisate, ocup aproape toat ncperea. Ca s pot da urmare invitaiei de-a m aeza pe canapea, trebuie s mping puin un scaun. Observ ngrozit c scaunul abia se ine pe picioare. Dac o fi la fel i canapeaua? Diriginta zmbete pe sub musta (c are, slav Domnului!) asigurndu-m blajin: -Fr team, domnu Conan! Ani de-a rndul l-a suportat pe nefericitul la de Arambaa, pe cnd mi fcea curte, nct a trebuit s-o repar de curnd. Poate se vor mai ivi i ali cavaleri, c n-am ajuns la vrsta renunrilor. Aranjai-v ca la dumneavoastr acas, ad-libidum, ca s m exprim pe limba vechilor elino-traci, latifundatorii acestor aezri strbune...

54

Oarecum ngndurat de latina obscenizant a dirigintei, asist interesat la prepararea cafelei. Moira Ghergidap posed o rni de cafea de alam, ca un cilindru. Nendrznind s se aeze, de fric s nu-i plesneasc rochia (gndesc eu), macin boabele proaspt prjite de-a-npicioarelea. nvrtete la rni i se uit insistent la mine. -Cred c n-ai mai but de mult o cafea autentic turceasc, -demareaz gazda, contirundu-i operaia, -de aceea am s-o fierb chiar n faa dumneavoastr... -Dar nu trebuie s v deranjai... -Ei, ce tot vorbii acolo? Cnd mai prind eu un scriitor pe la Mila 41? i nc unul att de impozabil! Odat terminat mcinarea boabelor, diriginta scoate din bufet un serviciu de preparat cafeaua, din cele cu spirt denaturat. Ibricul din tabl de aram strlucete stacojiu, mbiindu-m la o delicioas ateptare. Apa o are la ndemn, ntr-o caraf de sticl. -Pentru arom i gust, cafeaua trebuie fiart numai n ap rece, drag domnu Conan. Tria i-o extrage din caimac, de-aia nici nu trebuie s fiarb prea mult, nct s dea n foc. O s vedei... n living-room plutete, chiar de pe acum, o arom ameitoare. Undele spirtului denaturat, amestecate cu efluviile cafelei, ntr-un mixaj bizar, trezesc n mine amintiri strvechi, de pe vremea cnd eram copil i cnd asistam vrjit la magia preparrii cafelelor din casa bunici. Pn i cecuele n care servete diriginta, butucnoase i groase, mi par cunoscute. Nu mai e nevoie s citesc pe furi marca fabricii, c scrie pe ele, distinct i mare: WagonsLits-Cook. E clar, dateaz dinaintea rzboiului. La 18,00 h. fix, servim primele cafele. Conversaia se leag dificultos. ns dup ce trecem la cea de-a treia ceac, n jur de 19,00 h lucrurile ncep s se limpezeasc. Diriginta i d drumul: -Eu nu tiu cum facei, dumneavoastr scriitorii, de nscocii poveti de dragoste att de tmpite, nct te doare mintea. De unde le scoatei? De ce nu sntei n stare s confecionai un roman de sortimentul La rscruce de drumuri! Ai vzut la televizor? Sau ceva n genul Femeia alb... Am plns ca un copil... -Eu scriu romane poliiste, doamn Moira, poveti cu crime... Diriginta sare ca ars: -i ce dac? Brbaii nu-s nite criminali cnd nal, sufletul neprihnit al unei femei?... Maestrule, om te fac, am un subiect de roman criminal, lux... a-ntia!... -Cred c i subiectele mele snt interesante! -re- plic eu rece, suprat de faptul c diriginta mut pronumele de reveren pe canalul doi, lundu-m cu tu. -Aiurea! Pi s-i povestesc eu tragedia dragostei, maestrule! n care criminalul circul n libertate, i nc pe alupa Capului... Parc ncepe s devin mai interesant. Aa c trec peste apropierea tentat de Moira Ghergidap. -Doamn dirigint, tovar drag... -Slbete-m cu tovar, c nu sntem n aceeai organizaie... Zi-mi pe nume, i-aa snt mai mic dect matale cu vreo zece-cincisprezece aniori... A putea s-i fiu i fiic... Se ncrncen carnea pe mine. Aa c-i retez elanul: -Imposibil! Totdeauna mi-am dorit numai biat! Mai bine s rmnem domni. Iar dumneata doamn! i, dup cum ncepusem s-i spun, subiectele romanelor nu se ticluiesc n minte, ci snt inspirate de realitatea imediat, din cele vzute i auzite de la oameni. Aa c te ascult cu plcere, poate aflu ceva necunoscut mie... Puin ruinat de vulgarizatoarea expunere a genezei unui roman, atept destinuirile dirigintei. -Atunci, domnule Conan, dac-i vorba s fiu doamn, va trebui s-i mai servesc ceva. Prea te-am pus la regim. Bei o eric?... -N-am auzit de-aa ceva, dar dac nu-i alcoolic, parc-a bea? N-a vrea s abuzez de cafea... i aa am but trei... -Poi s numeri i patru, dac ii s respectm adevrul... dar nu face nimic... erica n-are cine tie ce alcool... Dar e preparat n cas... la magazinul universal i zice Cherrybrandy, dar nu face dou parale, dei cost 56 de lei romneti... Dup ce m-am lmurit c erica dirigintei este doar o viinat tradiional, bine dozat, snt nevoit s-ascult (trei ceasuri bune) o banal melodram de trg de provincie periferic, n care bestia, criminalul, arvunit nc din tineree pe post de ginere de prinii dirigintei, care lau mai inut i la o coal post-profesional, i calc n picioare cuvntul dat, preferind s

55

fac pe logodnicul civa ani la rnd. Bineneles, funcia de logodnic titular cuprindea i nlesniri de ordin social: mas dimineaa, la prnz i seara, splatul rufelor, clcatul hainelor, bani de igri, abonamente la Sportul i la Sptmna. Dup ce capt un post bine ncadrat, ca magaziner al Capului piscicol, logodnicul se cstorete cu fata celui mai nstrit om din sat. Fat serioas, cu cas i zestre, inclusiv un copil de ase ani. Milopoc Papaa, socrul, organizeaz o nunt cu dar, nemaipomenit, la care se strng 65.000 de lei. Pentru potolirea logodnicei seduse i abandonate, i se ofer o despgubire derizorie, casa n care locuiete, proprietate a lui Milopoc, i 5.000 de lei, Dei cteva calcule rudimentare, executate rapid i mental, nu-mi dau satisfacie n privina plasrii n timp a evenimentelor, renun s mai scormonesc n dedesubturile economicosociale ale problemei. Ceva scrie. Suprtor i urt. -Ei, ce mai zici, maestrule, tragem un roman s cad lumea n fund? Moira Ghergidap, bazndu-se prea mult pe propriet-ile evocatoare ale naraiunii ei, n cel mai pur stil oral, a neglijat ns pe cele cuprinse n sticla cu eric. Dealtfel, sticla-i goal. Dup fiecare igar fumat cu nduf de dirigint, a urmat i phrelul, de viinat. Iar Moira fumeaz zdravn, de parc ar vrea s se sinucid cu nicotin. -Doamn dirigint, cel mai nimerit ar fi s-l scrii singur. Aa cum a fcut autorul lui Papillon, care nici el nu era scriitor... -Da, ar fi o idee, dar la a fcut ceva prnaie!... -Ei i? Cine te mpiedic? Eu aa a vedea scris romanul. Mai nti i pui o piedic lui Pilu Itan Aram-baa, l lichidezi de pe lumea asta, intri la pension civa aniori, dup care evadezi i te apuci de lucru... Moira se trezete brusc din starea ei euforic, i m privete extrem de intens. Parc m sfredelete cu-o bormain rapid, aa mi examineaz mruntaiele creierului. Nu tie precis dac-s beat, -i n-am sorbit dect vreo dou phrele de eric, -sau dac mi bat joc de povestea ei. -Maestrule, oi fi vreun glume, ai? Voi, scriitorii, trecei pe la policlinic, barem de dou ori pe an, s v facei microfilmri la snge? Spune drept, c nu-i de ruine... Doamne, i ct de zdravn preai! E timpul s lmuresc lucrurile. Mi-e o foame cum- plit. Dac m grbesc, peste o or pot s-ajung la gazda mea, s m bucur de binefacerile borului de pete. -Doamn dirigint, s nu privim literatura prea lejer. Am vrut s-i sugerez prin ce chinuri trebuie s treac un creator, pn ce rezult o carte de valoare. Att i nimic altceva. Miar prea nespus de ru, s m fi neles greit... Acuma ns trebuie s te prsesc, e ora naintat i lumea poate brfi. mi ngdui s-i mulumesc din adncul inimii pentru extraordinara cafea, pentru tot ce ai fcut pentru mine... Isprvind recitarea textului de mai sus, dau s m ridic de pe canapea. i-atunci se produce catastrofa. Concomitent cu sfierea pantalonilor mei, prini de ghearele unui arc supus unor presiuni exagerate, i scpat din chinga tapieriei, la intrarea locuinei se aud nite bubuituri nfiortoare. Diriginta m linitete imediat, stingnd lumina n living-room, i spunndu-mi: -Poate s bat pn mine! Mi-am terminat orele de serviciu! Peste vreo cinci minute bubuiturile nceteaz. Moira aprinde iari lumina. Constatm amndoi dimen-siunile dezastrului. Dup ce m ridic, 45% din pantaloni rmn pe canapea. Moira aduce un halat de baie, mi-l nmneaz surztoare, i-mi ordon: -Pn ce m ntorc din dormitor, mbrac-l i pregtete-mi pantalonii, s-i es. N-avea nici o grij, maestre, te-ncape. A fost halatul lui Pilu. Ani de zile... n disperare de cauz, accept propunerea tovarei. Acum stau pe-un scaun cam debil, pentru c nu mai am curajul s nfrunt vrjmia canapelei, i atept, cu halatul de baie pe mine, s vin diriginta cu acul i aa. Pe neateptate, i mult mai sporite ca intensitate, se aud iari bubuituri la u. ncremenesc. Moira apare n pragul dormitorului. Loviturile amenin s demoleze cldirea. -Fie ce-o fi, trebuie s vd cine-i nebunul! Ascunde pantalonii, maestre! -comand diriginta vulcanic, ndreptndu-se spre vestibul. Un cor de glasuri brbteti izbucnete la intrare. Cel puin pe patru voci, dac nu i mai multe. Iar peste cteva momente corul d buzna n living-room, urmat de silueta ncorsetat a dirigintei. Ca lovitur de teatru, nu m pot plnge: foarte reuit. Gazda n rochie lam, musafirul n halat de baie, iar noii venii, n numr de cinci, n costume de lucru, ce-mi snt foarte bine cunoscu-te. -Bonsoar bun, la toat lumea! -rcnete jovial Socrate Cotoi.

56

Cci el era. i nu numai el, ci i restul echipei sale. Optimus Cotonog, leoarc de ndueal, Gic Bendix- Telescop zmbre, Grigulea Pu la bra cu crcnatul de Romic Prvuic asist cu toii la tragedia unui scriitor romn aflat n dificultate. Diriginta nu-i ctui de puin stnjenit. Dimpotriv, chiar pare bucuroas de sosirea cvintetului. Dup ce-i aprinde o igar, de ast dat un Kent (superlength) oferit cavalerete de Socrate, m lmurete: -De-a fi tiut c-s tot dnii, le-a fi dat drumul n cas de prima oar. Ndjduiesc c v cunoatei, drag maestre, dup cte am auzit. De cum s-au instalat n localitatea noastr, tovarii au i pornit s caute actori printre steni. Dac ar fi s m iau n serios, dom-nul Cotoi i pune mari sperane n contribuia mea. Ce s fac i eu, maestrule, nu merge cu romanele, ncerc cu filmul. Apoi, ntorcndu-se spre invadatori, gazda i mbie zmbrea: -Dar luai locuri, simii-v ca la dumneavoastr acas, ,,ad-libidum. Poftii, aezai-v... Nu, nu, nu pe canapea... Vd c dobitocul de Arambaa n-a reparat-o ca lumea... Nici nu tii ce bine-mi pare c-ai binevoit s v vizitai vedeta... Glumesc, nu v speriai, tiu c n-o s fiu o vedet, nu vreau s mi se urce la capac... Pe mine o s v rog s m scuzai, m retrag la buctrie s prepar o gustric... Am i nite vin de Niculiel, o grozvie... Organizm un bairam-party de groaz, s v lingei pe degete... Stm toi ca nite bibelouri de porelan (la dimen- siune uman). ncetul cu ncetul atmosfera se destinde. Socrate se aaz n fruntea mesei, ceilali ocupnd scaunele libere. Eu, n halat, nu tiu ce s fac cu pantalonii. N-are rost s-i ascund, de vreme ce asistena cunoate adevrul despre canapea. Salvarea mi vine de la Bendix-Telescop. Dup o examinare sumar, eminentul auto-motocascador are o idee de geniu, Chiar n faa noastr, ntinznd fundul pantalonilor pe mas, lipete petecul rmas pe canapea, lundu-l bineneles de-acolo, cu oarecari dificulti, folosindu-se de-o rol de scotch, scoas ca prin minune din buzunarul salopetei pe care o nnobileaz prin profesionalismul su de rar calitate. i mbrac numaidect, cu spatele la asisten, dup ce-mi cer scuze, i, dup mai puin de un minut, rsuflu i eu uurat. Alt via! Snt om! Capabil de cele mai avntate creaii. Am pantaloni, i nu conteaz c-s lipii cu scotch. Important e fundul acoperit, vorba cntecului cu roza. -Domle Gic, merii s te srut! -i mulumesc dup merit cascadorului, adresndu-i zmbetul meu confecionat pentru zile mari. -Nu face canci, maestre, lsai... V-am mai spus c v iubesc, pe dumneavoastr scriitorii. Sntei tot un soi de cascadori, atunci cnd v aruncai n prpastia sufletului omenesc... Am dreptate?... Cpitanul de curs scurt, ndesndu-i zdravn cascheta pe scfrlie, m chestioneaz suspicios: -Vd c navigai n afara limitelor teritoriale, maestre! Cu ce prilej prin sector? -Nu i-e ruine, Romic? -i taie din elan Pu. -Ce vrei s insinuezi? Iar m enervezi, zu aa. -Dac te plesnesc, domle Grigulea, o s te mai enervezi? -sare cpitanul de pe scaun, pentru a se afla la acelai nivel cu malacul. -Terminai odat, cretinilor, -explodeaz simpa-ticul apoplectic, -parc v mpcaseri, ce v-a mai apucat... Pu se scuz, potolit brusc: -Nu-l auzi, nene Cotonoage? Ne face de baft, fa de prieteni... E cazul s intervin. Nu-mi plac discuiile provocate de persoana mea. M adresez mai mult lui Socrate, consi- derndu-l eful echipei; -Domnule Cotoi, vd c-ai pornit s facei victime printre pasionaii cinematografiei... Recoltai actori din mijlocul populaiei. Tot aa cum culegem i noi, scriitorii, fapte de via. De-aceea m i aflam aici. Doamna Ghergidap, diriginta, m invitase s-mi ofere un subiect de roman... Regizorul i scarpin pletele de pe gulerul cmii, ngndurat. -Din actualitatea imediat? Interesant, maestre Conan? -Oarecum... -Atunci ar fi preferabil s nu v grbii. Mai atep-tai, poate se produc noi implicaii. Snt i acestea de prevzut, nu? -Nu-neleg... -i explic nedumerirea mea lui Cotoi.

57

-Dar e foarte simplu, maestre! Ce rost are s v luai dup tot ce povestete omul? Gura lumii slobod, parc dumneavoastr nu tii! n ciuda eforturilor mele sincere, nu pricep unde vrea s bat regizorul. Pe la dou din noapte, bairamul abia se ncinge. Masa servit de Moira Ghergidap se dovedete epocal. Aa cum se ofer n cinstea unui regizor n stare s te distribuie ntr-un film de dou serii. A fi plecat de mult acas, dac nu m-ar fi reinut (aproape cu fora) Socrate Cotoi mpreun cu diriginta. Regizorul se angajeaz s m duc la domiciliu cu microbuzul lor, pe care-l lsaser n dosul oficiului. -Ai puintic rbdare, maestre, -m prelucreaz congestionat Optimus Cotonog. -s isprvim problema cu Niculielul, i mergem i noi s facem nani! Judecnd dup nivelul lichidului din damigeana dirigintei (10 litri) mai am de ateptat cel puin dou ceasuri. Pe la patru i jumtate, poate ceva mai mult, situaia ncepe s se deterioreze. Amor mare ntre regizorul Socrate i Moira. Se pup, ca fraii, drept n bot. Fr ruine. Ca s nu deranjez colectivul, m fac c nu vd ni- mic. Mai ales c Grigulea Pu, gelos de succesul efului, are i el pretenii la dirigint. Mestec nite pastram de ra salbatic, tare ca un duroflex, -amintindu-mi flagrant de cea servit la Alecu Tilea, -i ascult declaraiile asistentului de regie. -Nene Socrate, zu c nu-i drept! i noi o iubim pe tovara. Am vrea i noi s-i srutm guria... Cotoi devine albastru. O zvrle pe dirigint de pe genunchi, expediind-o pe canapea, pentru ca s-l apuce pe Pu de gulerul maioului: -S-o srui pe fund, dobitocule, cnd i-oi spune eu! Asistentul, rmas fr replic, smulge ochelarii regizorului, i trntete de tblia mesei, ncercnd s le sparg geamurile. Dar, aa cum era i de ateptat, fiind din import, refuz s dea ascultare. Probabil c-s din sticl incasabil, ca vesela de Jena. -S nu m mai faci dobitoc, nene Socrate, c-i m-nnci exponometrul. Cu favorii cu tot... Ai nceput s faci pe tabul? Pi aa ne-a fost nelegerea? Cotoi nu recunoate angajamentele anterioare. Drept care repet: -Nu eti dobitoc, Griguleo, ci un bou patent, o vit nclat. Ai s-mi plteti chestia asta... -Exact! Chiar acu... -decide intempestiv Pu. i, fr a mai sta mult pe gnduri, nfac expo-nometrul ce pendula la gtul regizorului i i-l vr n gur. De parc i-ar fi astupat-o cu un dop. Numai c metalul provoac ravagii n proteza lui Cotoi. Acesta por- nete s urle, ncercnd s-i remonteze claviatura de palapont: -Gic, Romic, Opti! Ce stai ca momile? Singurul care rspunde la apelul de mobilizare, avnd pesemne i motive mai vechi, se dovedete a fi minusculul matroz de ap dulce. Posednd i experien n materie, -marinreasc, mai mult ca sigur, -smulge scaunul de sub mine, lsndu-m s aterizez pe podea, i-l frm n capul lui Grigulea Pu. Scaunele ncep s zboare. Moira ncepe s zbiere. Optimus vrea s se urce pe mas, dar renun, primind n scfrlie resturile scaunului utilizat cu bravur de Romic. Gic Bendix-Telescop, ajutat de Socrate, l culc sub mas pe Pu, acesta nemaiposednd sentimentul realitii. Apoi se reped la matroz, intenionnd s-l astmpere. Prea trziu. Cpitanul, ca i cum s-ar afla ntr-un bar din Caracas, pornete s ncerce rezistena tuturor scaunelor. Dei m-am adpostit din vreme, cuibrindu-m lng Grigulea Pu, primesc n cap picioare de scaun, arcuri de tapierie, zbrnind ca un ambal, sptare, pahare, farfurii, tacmuri inoxidabile, marca Gras-solli (auzi ironie a soartei!) pn ce reuesc s m strecor sub asistent. Prefer suta lui de kilograme, dect resturile mobilierului din living-room-ul dirigintei. n cele din urm, reunindu-i forele, cei trei mem- bri (nc n via) ai echipei de filmare, reuesc s-l imobilizeze pe dezlnuitul marinar. Socrate Cotoi l ine de-o mn, Cotonog de cealalt, iar Gic Bendix-Telescop de amndou picioarele. Ar fi minunat dac s-ar gsi cineva care s-i astupe guria, pentru c url ca un nebun, mprocndu-ne pe toi cu ocri i mscri. Moira Ghergidap, nevoit s asiste la demolarea mobilei ei de zestre, enervat pesemne i de orcielile amiralului, pune mna pe-o tav de aram, n care ne servise nite excelente plcinte cu dovleac, i-o face s rsune lugubru, ca-n filmele Rank, ciocnind-o de cpna ras a mustciosului cpitan de ap dulce.

58

-Mai taci odat, crcnatule! Dup ce m-ai ne-norocit, fcndu-mi praf living-room-ul, mai i ragi ca un bou? Na! -i-i nsoete invitaia de-un bang sonor, cu ndelungi rezonane. Prvuic nu numai c rebuteaz ntreg recitalul de sudalme pline de pitoresc lexical, tcnd brusc, dar abandoneaz i excentricele figuri de balet expresionist pe care le executa n braele colegilor de lucru. Lein definitiv, transformndu-se ntr-o crp. Constatnd fericitul deznodmnt al evenimentelor, m ncumet s ies i eu de sub asistentul de regie. Cn-trea cam mult, malacul de Griculea Pu. Dar m ia n primire regizorul: -Scumpe maestre, d-ne o mn de ajutor, fiindc pari mai n puteri. Hai s-i crm la microbuz pe do- bitocii tia doi! -i mi-i arat pe asistent i pe mari- nar. -Stai ncet, nu te grbi s-i trti singur, o s te-asiste Telescop, deoarece eu mai am o vorb cu doamna dirigint, amabila noastr amfitrioan... trebuie s discut problema spinoas a despgubirilor! Nu pot s refuz un om att de serviabil care se ofer s m duc acas cu maina.

14) HAMBAR DE ZI, HAMBAR DE NOAPTE, NON-STOP-BAR! Istovit de ntmplrile petrecute n ultimele ore (16 la numr), adorm imediat ce pun capul pe pern. M trezesc abia pe la 10. Bineneles dimineaa. A fi dormit i mai mult, dac nu m scula Vova, biatul gazdei. -Domnu Conan, domnu Conan! Ai murit nene, rspunde? Ai murit?... Deschide nene, s-i spun ceva... Sar din pat i vreau s iau vreo oal pe mine. Constat ns c nu mai e nevoie. M culcasem m- brcat. Cu pantalonii sfrtecai, dar lipii cu scotch, cu ciorapi n picioare, cu hain i cma. Aa cum m aduseser bunii mei amici. -Ce s-a-ntmplat, Vova? -l ntreb indispus pe puti. Bieelul m privete curios, intrigat de inuta mea mototolit: -Scriai nene? De-aia nu rspundeai? Vz c eti mbrcat... De la opt tot bat n geamul matale... -Gndeam la roman, dar cnd gndesc eu n-aud nimic... aa-s scriitorii, mi Vova! De ce mai deranjat? Ai ceva s-mi spui? Parc-aa ziceai... Copilul, suflet neprihnit, nenvat nc la rele, pare s-mi accepte declaraiile. -i de ce n-aprinzi lumina cnd gndeti, nene Co-nan? Dar ce m bag eu n treburile dumneavoastr, ale tovarilor creatori! M-a trimis nenea la, care st la Ferampanos, i mi-a spus c se te duci la ei cu cafeaua de mpcare... Ca s bei cafea cu toii, la o ceac de vorb... N-am prea neles bine, c nenea vorbea fr dini, i-i inea n mn i-i repara cu urubelnia... -Bine, Vova, i mulumesc... Numai att i-a spus nenea Cotoi?... -Ba nu, mi-a dat cinci lei i mi-a spus c-o s-mi dai i matale, c eti plin de bani... -i dau, mi Vova, cum s nu-i dau, dar ce-o s zic maic-ta? -Dac-i dau i ei doi lei, n-o s crcneasc!... Peste o jumtate de ceas, schimbat de haine, m grbesc spre hambarul lui Hristu Ferampanos. Am luat cu mine i-un borcnel de Moccona, c tot nu m mpac cu cafeaua asta solubil; prefer turceasca... Dar poate prinde bine, mai ales dac-i gsesc la minidejunul de diminea. Ceea ce, din pcate, nu se ntmpl. Maetrii filmului turistic mi-o luaser nainte. Poate i de unde tiau c vin la cafea. Erau cu toii n jurul unei mese improvizate din sptarul demontat al banchetei-spate a microbuzului, sprijinit pe patru canistre de Whitespirit. Atmosfera de frietate, bun nelegere i propensiune spre bun dispoziie mi demonstreaz, o dat mai mult, scurta durat a glcevilor dintre creatori. Pe mijlocul mesei, ntr-un ceaun de aluminiu, pesemne mprumutat de la cumtrul Ferampanos, fierbe deasupra unei instalaii de aragaz (tip turist) vreo doi litri de cafea tulburtor mirositoare. -Fii binevenit n mijlocul nostru, maestre Conan! -m ntmpin Socrate Cotoi, ridicndu-se de pe scu- nelul de voiaj. -Dar nu trebuia s v deranjai cu porcria aia, avem ceva mai bun, cafea italian, gata prjit, gata rni! Pesemne c biatul m-a neles greit. Eu vam invitat la o cafea, nu s venii cu materialul clientului... Poftii, luai loc! -i, rostind aceste amabile cuvinte, regizorul mi indic scunelul su.

59

Examinnd bnuitor fragila construcie, ezit s-o folosesc. Dar Socrate se supr: -E din import, maestre! Credei c v pofteam s luai loc pe-o drpntur, tocmai acum cnd vreau s v cer scuze n numele ntregului colectiv de munc? Nu-s chiar att de tmpit, zu aa! Asta-i cafeaua de-mp-care, aa cum fumau indienii pipa pcii, cu neisprviii ia de bandii americani, pn nu-i prinsese cu ma n sac. i n vreme ce m pregtesc a pune la ncercare scunelul de aluminiu eloxat, cuget c orice ru e spre bine, deoarece, rmnnd nemncat, nseamn s inau-gurez o serie de zile dietetice mult ateptate. S fie n- tr-un ceas bun, i numai s ie! -Imediat e gata i cafeaua! -m linitete cpi- tanul de marin aproximativ, culegnd caimacul din ceaun i depunndu-l n nite ceti superbe, pesemne tot din import. Scunelul de voiaj rezist. Se cam ndoaie niel, ge-mnd i suspinnd, dar nu cedeaz. Marf serioas, n-am ce s-i obiectez. -Cum o preferai, maestre, dulce sau amar? -m interogheaz eful expediiei. -Absolut fr pic de zahr, domle Socrate! Pun zaharin... -Perfect, maestre, perfect! Pentru c tot n-aveam zahr. Ne dai i nou cteva tablete?... Sorbim extaziai din cafeaua preparat de marinar. De excepie! Formidabil! Aromat, bine prjit, bine dozat, tare de te ridic de pe scaun. ntocmai ca la sarmale, a doua porie se dovedete i mai bun. Iar a treia ceac mi d realmente noi puteri. E drept, cordul mi cam flfie, dar mai bine s bat ca lumea, dect s nu bat deloc. -Drag domnule Conan, -pornete s converseze Cotonog. sugndu-i burticica ce-i ddea pe dinafara beteliei ortului, -sper c vei uita neplcutele ntmplri de ieri noapte. Eram i noi pe alt lume, din pricina Nicu- lielului dirigintei. Acuma ns ne-am potolit, de mine ne apucm de lucru... n pofida celor cteva dureroase cucuie ce-mi mpodobesc scfrlia, l asigur pe distinsul director de producie: -Dar m-am distrat de minune, domnule Optimus! De minune! ntrunirea cvintetului de cineati are un evident carac-ter de lucru. Din frnturile de idei emanate n cursul degustrii excelentei licori, deduc c-i frmnt problema perfectrii scenariului. Socrate m lmurete, oferindu-mi amnunte: -Asta-i situaia, domle Conan! ncurcat! Am vrea ca din filmul nostru, turistic prin excelen, adic ,,par excelence cum zice Molire, s reias nu numai frumuseile Deltei i ale litoralului, ci i posibilitile de perfecionare a comerului, a aprovizionrii turitilor, mai ales a deservirii strinilor... tia pltesc n valut, deci merit s gseasc orice le poftete inima... Dumneavoastr care citii attea ziare i reviste, care primii atta coresponden, probabil de la redacia revistei unde lu-crai, -c ne-a spus nou Moira, -cunoatei poate mai la obiect problema asta... M gndesc serios s mbuntesc scenariul, folosind documentarea pe care am de gnd s-o ntreprind la faa locului... V dai seama ce ctiguri s-ar realiza, de ctre stat, firete, dac s-ar organiza un sistem de livrare la domiciliu, -procurndu-se de la productorii individualiti, -a unor sortimente rare, cum ar fi delicatesele de tipul icrelor negre, fileuri de pstrug, morun i nisetru proaspt, ceg afumat, batog, etcetera, etcetera... Strinii snt plini de valut, lacomi dup asemenea bunti, gata s plteasc cash adic pein... Zeci de mii de dolari, zeci de mii de franci, mrci, lire i lirete, domle Conan. i toate n buzunarul nostru, al statului adic... A vrea s art, n filmul meu, aceste enorme posibiliti ale minicomerului estival, turistic... Practicat de la om la tovar, fr verigile intermediare ale birocratismului cooperatist, fr magazine, fr shop-uri, fr hrograie, asigurat de oameni cinstii, fr antecedente penale grave... -Adic nite mandatari cu motorete, mototonete, mototurisme?... -Exact, drag maestre, ai priceput instantaneu! Sntei genial! -mi d un certificat de inteligen Grigulea Pu. -Ar fi ceva formidabil, uor de organizat. Nici nu e nevoie de mandatari chiar, ci numai de responsabili cu livrrile la campinguri, moteluri i alte alea, pltii i dotai de stat cu mijloace financiare i de transport... Dac mi s-ar da mie pe mn organizarea acestui comer de stat, special pentru valutiti, a mobiliza vreo cincizeci de biei dezgheai i muncitori, le-a ncredina cte-o main Dacia-1300 cu care s se deplaseze prin toate staiunile i prin toate localitile unde se afl cherhanale... Un serviciu rapid, prompt i contiincios, fr registre i directori. Asistentul a luat-o razna, nu-i d seama ce nseamn evidena contabil, statisticile i controlul. De aceea l opresc: -Domle Pu, dar i complici existena. Cine-o s conduc i s ntrein mainile? De unde atia oferi, mecanici, garaje...

60

-Stai o r, nene maestrule, nu te grbi! -m ntrerupe cascadorul. -Ascult aicea la mine, c-s de meserie. Ce nevoie ai de oferi? Grigulea are dreptate. Le dm maini, dar s i le mne singuri. Eu, dac ar fi dup mine, le-a da chiar microbuze. Snt mai ncp-toare. Chiar ar putea fi transformate n nite automagazine, n care s se gseasc de toate, bineneles puse la frigider... Gic Bendix-Telescop i flutur plin de elan pletele de beatnic, i-i ndreapt apca de auto-service pe ceaf: -Mam doamne, ce-afaceri ar mai face biatul! Cu statul, bineneles... Dar ar merge strun... n ase luni scoi banii mainii... Plini de idei cineatii tia. De-aia le-au i ncredinat filmele de publicitate turistic. Totui nu-neleg de unde se vor aproviziona cu delicatesele sus-citate. -S zicem c-ar merge i-aa. Dei m cam ndoiesc. Cine va asigura sortimentele necesare? i nc proaspete? Cotonog, mai puin congestionat dect ieri, zmbete atottiutor. -Foarte simplu, domnule scriitor. Aici e nevoie de specialiti. i se gsesc, slav Domnului, cu duiumul. Trebuie create relaii la toate cherhanalele, ba chiar i cu productorii direci, cu pescarii amatori... Balt s fie, c pete gsim noi, vorba cntecului! ncepe s m enerveze sigurana directorului: -Bun! Dar nu poi ptrunde cu autoturismele pe toate canalele Deltei! -Just zice tovarul! Foarte just! Avem nevoie de-o mic flot. Vreo cinci sau ase alupe, mahune sau cutere. Cu ele intri peste tot. Porneti de diminea, culegi de la fiecare punct icrele, petele i le transpori navignd rapid la staiile de pe uscat... Nu-i mai bine aa? N-am dreptate, maestre? Ce zici, Socrate? Probabil gelos de neistovita imaginaie a colabora-torilor si, regizorul i potolete avntul: -Zic c vorbeti prea mult! Tu nu te pricepi n problemele astea de creaie artistic filmic... Te-am luat consultant pentru chestiile marinreti, nu pentru scenariu... Romeo Prvuic se consider jignit. l simt c fierbe. Dar i ndeas apca de cpitan i mai mult, de-i cade pn la urechi. Socrate Cotoi rmne pe gnduri. Pesemne c-l preocup noile probleme ale scenariului. Se scarpin preocupat sub pletele de pe guler, i ndreapt ramele strm-bate ale ochelarilor, i-i scoate, apoi pribegete cu privirea pe chipurile entuziatilor si coechipieri. Snt att de simpatici i interesani cineatii tia, nct consider c-a venit timpul s le dau i eu o mn de ajutor. Un ajutor literar, bineneles. -Dragii mei, -rostesc eu grav i plin de impor- tan, n-a vrea s v rein de la treburi, mai ales c aud multitudinea problemelor ce v preocup... -Dar nu ne deranjai ctui de puin, -m asigur Socrate, -e drept c avem o ntlnire de lucru cu nite localnici, pentru perfectarea unor colaborri de figuraie, dar ne face plcere s v ascultm. Poate avei vreo idee... -Domle Cotoi, nu de idei duc lips... Chiar m gn- deam s v propun pentru filmul dumneavoastr, care mi se pare interesant, aa cum l-ai expus, o serie de sugestii... Bunoar, pentru captarea ateniei publicului, ce-ar fi s-i gsii i-o complicaie dramatic? Un conflict, o ciocnire ntre elementele negative, inevitabile n orice activitate uman i organele miliiei economice... Ar fi ceva palpitant! Nu? Socrate Cotoi nlemnete. Pesemne c-l cucerete ideea mea. -Hai s fim serioi, maestre! Fereasc-ne Dumnezeu de miliie. Stricm filmul. E vorba de-o pelicul pentru publicitate, nu-i cazul s-o transformm n western sau n film poliist... Noi am mai colaborat cu Ministerul de Interne, dar n alte filme... Tocmai cnd m pregteam s-i servesc un tacm i un set ntreg de argumente, prevzute i cu piese de rezerv, se aude ciocnind la ua hambarului. Gic Bendix-Telescop, care tot spunea el c-i femeie la toate, se repede s fac oficiile de gazd. Deschide i, unul dup altul, ptrund nuntru trei indivizi pitoreti, dar i binecunoscui mie. Socrate le iese n ntmpinare, le pompeaz viguros i tovrete minile, apoi mi-i prezint: -Viitorii notri consultani i actori: tovarul Aram- baa, tovarul Babu Ursu, tovarul Milopoc... -Papaa! -completez eu. Pi sntem cunoscui vechi, domle Socrate. De ce nu mi-ai spus c-i atepi pe dnii? Mi-au salvat viaa, cu vasul fantom, adic alupa dnilor de la Capu... Contrar ateptrilor mele, nu se organizeaz nici un fel de gustare. M mir nespus impoliteea cineatilor, dar pesemne c afacerile snt afaceri, chiar cnd e vorba de

61

cinematografie. Mai nti lucrul, i apoi srbtorirea suc-cesului. Realitatea e c mor de foame. M uit pe furi la Omega mea, cumprat de la Titi, bunul meu prieten, care mi-a dat-o aproape pe gratis, gndindu-se probabil i la faptul c nu mergea chiar aa cum i se fcuse reclam. 13,43 h. E timpul prnzului! i eu n-am but dect cafele. Nu-i bine! M pot alege cu-o gastrit de toat frumuseea. Cvintetul cineatilor, pe de o parte, i trio Cap, pe de alta, ncep s discute probleme de filmare. Ascult ctva vreme, dar m plictisesc. Discut aceleai lucruri pe care le mai auzisem. Tot despre comer turistic, tot despre icre negre, morun, nisetru i ceg afumat. Iar cnd aud pomenindu-se de nisetru i morun, mi-amintesc c tiotea Maa anunase, nc de ieri, c pune cazanul de rufe la fiert. Pentru o alt arj de bor de pete. Numai la gndul acesta, care-mi alerteaz exce-siv sucurile gastrice, i m grbesc s-mi iau rmas bun de la asisten. Vd c le pare sincer ru de plecarea mea, dar n-am ce face, mai nainte de toate sntatea, i apoi realitatea nconjurtoare. Pe la 19,45 h. fix, m trezesc din odihnitorul somn de dup-amiaz. La care contribuise, extrem de eficient, i excelentul prnz oferit de tiotea Maa-Garafa. Cu supliment! Chiftele de tiuc prjite. Cu ceap. Nebunia lumii, nu altceva. Complet refcut, n plin putere de creaie, m pregtesc s pornesc la lucru. Erika m ateapt. De peste o sptmn, dac stau s socotesc bine. Stau i atept s-mi soseasc ideile. i, aa cum mi se ntmpl mereu, n ultima vreme, sosete i ideea. Dar nu cea pe care o ateptam i de care aveam mare nevoie. M zgndr ideea c n-ar fi ru de tiut, mai mult din curiozitate intelectual, dac echipa cineatilor nu s-apuc cumva s-mi foloseasc propunerea pentru mbogirea scenariului, aceea cu conflictul dramatic dintre bine i ru. La urma urmei, dac o preiau chiar creator, tot mi rmn datori cu nite drepturi de autor. Prsesc rapid masa de lucru, iau o han pe mine i peste cinci minute snt n bttur la Hristu Ferampanos. ntuneric bezn. Dar din hambar se aud glasuri. Printre interstiiile pere-ilor de scndur, din cinci n cinci centimetri, strbate cte un firicel de lumin. Ce-ar fi s-i surprind chiar n procesul de preluare creatoare a sugestiei emanate de mine? M apropii tiptil de hambar. Vocile se disting destul de clar. l aud pe Gic Telescop: -Microbuzul poate cra pn la ase sute de kile, mi Pilule!... Dac se apropie caraliii, scoi foaia de parcurs i le astupi gura! E tehnic? Mai ales dac icrele-s la cutie, ca la carte... Mare bestie i regizorul Cotoi. Zicea c propunerea mea nu-l intereseaz, i-acuma, iat, discut amnuntele dramatizrii scenariului. Un fonet, n stnga mea, mi deturneaz atenia. Asta ar fi culmea, s mai existe i ali amatori de-a colabora la scenariu! Sau, cine tie, n-ar fi exclus, aa cum se ntmpl n lumea studiourilor, s fi pornit lupta pentru participarea n distribuia filmului. Actorii, mai ales cei neprofesioniti, snt n stare de orice, numai s afle cu un minut mai devreme ce se petrece cu puinele roluri ce le-ar putea reveni. Totu-i posibil n lumea de basm a filmului, chiar i n Delt. Curios din fire, i prin profesia de scriitor detectiv, consider c-i cazul s cunosc detaliile. Pesc n vrful degetelor. Acuma snt lipit de peretele hambarului. -Ssst! Astmpr-te! Dac ne-aud? Din pcate nu disting nimic n bezna ambiant. E clar, ns, c dou persoane se afl pe undeva, prin apropiere. Cu ochii la firele de lumin ce se strecoar prin scnduri, ntreprind o micare de translaie, mergnd lateral, spre colul imensei construcii. -Vleu! Boule, nu vezi unde calci? Glasul nbuit, orict ncearc s fie de stins, mi este cunoscut. Dar ce caut aici Hristu, la pnd n propria lui ograd? -Eu-s, nene Ferampanos! Ce faci aici? -ntreb mogldeaa ce ncepe s se contureze la stnga mea. -Snt cu Veselina, m-a adus aici s-ascultm ce ticlu-iesc artitii! Zice c Arambaa i cu socru-su vor s-i aranjeze neamurile n film. Cumtra Veselina Mmligan, pitit lng Hristu, mi d un ghiont pe neateptate: -Taci, scriitorule, taci! Parc se-aude ceva n partea ailalt... Tustrei, umr la umr, pornim s ne deplasm tiptil i rapid spre sursa zgomotelor depistate de vduv. Ciocnirea se produce peste cteva clipe. i ceilali fuseser atenionai de zgomotele strnite de noi.

62

Identificrile se petrec pe optite: -Care sntei? Ce cutai la mine-n ograd? -Noi, Hristule! Pndim la ginarul de Pilu! Noi, Manasie, Silic i Aftandil... De-asear stm printre garduri, cu ochii pe el... 15) INTEROGATORII PE DIVERSE CANALE -Nea Hristule, -zic eu n bezn, -convoc o edin urgent, de noapte, la mine acas... Haidem cu toi acolo, cci nu mai avem nimic de vzut i ascultat! Ceva nu-i n regul i trebuie... -...s desluim ce se ntmpl! completeaz tot din bezn Veselina Mmligan. Ceilali trei ne comunic acordul lor printr-un mormit pe trei voci. Ne ridicm din rn, deoarece schimbul de preri avusese loc pe terenul de jos, acolo unde czusem n urma impactului dintre cele dou grupuri, i prsim terenul p-p, fr s se-aud nici cel mai mic zgomot, cu excepia ltrturilor zvozilor din ogrzile nvecinate, care pornesc, din senin, un tir de hau-hau-ri absolut nejustificat. Sntem la mine n odaie. Slav Domnului, acum ne putem vedea la chip. n cas arde becul (60 wai) i noi, la mas, stm ateptnd nceperea discuiilor. Pentru a ncuraja participanii, neavnd altceva la ndemn, sa-crific o sticlu de trascu de Tncbeti. Recepionat cu nestvilit entuziasm. N-am pahare, dar asistena nu se jeneaz, ci servete direct din gtul minusculului recipient, supraveghind justa distribuire a lichidului inflamabil. Cnd sticla ajunge la mine, nu mai conine nici un strop. Nu-mi rmne dect s-o pun la loc, goal, spre dezamgirea vizibil a adunrii generale. -Fraii mei i prietenii mei, -mi dezvolt eu ra-portul -cred c-i momentul, n pofida orei trzii din noapte, s clarificm problemele ce ni se afl n fa... Hristu Ferampanos i cu cumtra Veselina mi-au spus c Arambaa i aranjeaz ploile cu cinematografia; i c de-aia pndeau... Bun! Una la mn! Iar dumneavoastr, -m adresez direct sfintei treimi Manasie Ofieru, Silic oropoc i Aftandil Viziru, -ai declarat c urmrii ginriile lui Pilu, adic aceeai persoan pe care o suspectau i Hristu cu Veselina. Bun! Dou la mn! Dar a vrea s precizm: despre ce ginrii e vorba, i despre ce aranjamente? Asta ar fi trei la mn! Clar?... Se produce o micare n rndurile participanilor. Veselina l mboldete pe Hristu: -Las-m s vorbesc eu, nu te bga! -i-i mai trage i-un ghiont ndesat, de face bietul Ferampanos hc! -Eti un adormit, blegul pmntului! A trebuit s te t-rsc dup mine, ca pe-un sac de cartofi, pn s te duc la hambar, s-i asculi pe-ia... Uite care-i buba, domle Co-nan, cinematografitii vor s angajeze actori pentru filmul lor... Se zvonete c diriginta va fi n fruntea cinemaului... c neamurile lui Papaa i-ale lui Arambaa vor juca numai ele n circul sta... Fierbe tot satul, domnule Conan! De ce s ctige numai mecherii? Noi de ce n-am fi vrednici s ne pozeze n filmul lor? Diadea Manasie Ofieru, care a luptat n dou rzboaie, care-a vzut multe la viaa lui, i-apoi Aftandil, sau chiar i Silic, membri n echipa artistic a cminului cultural, ei de ce n-ar face pe actorii? Sau eu, vduv n puteri, care joc n toate piesele de la cmin? N-am luat i premiu la concursul judeean? Ce, dac-a fost premiul al treilea?... Veselina privete nciudat prin camer. tiu eu ce caut, dar dac demasc ascunztoarea trscului snt un om pierdut. Aa c fac pe niznaiul. Aftandil Viziru, o namil de om, un rocovan simpatic, cldit numai din muchi i oase ciolnoase, i aprinde o igar, a patra, servit degajat din pachetul meu de BT. Se vede c-i place tutunul bulgresc. Apoi, dup ce trage fumul adnc n plmnu-i de metal neidentificat, ofteaz i declar cu glas dogit i amrt: -D-i dracului cu filmul lor... Ce-o s fie dac neamurile lui Arambaa or s intre n poze?... Nu asta-i problema. -N-ai dreptate, Aftandile! -se mniaz Silic. -N-ai dreptate. Nu-s reprezentativi pentru Mila 41! Asta m doare pe mine! Manasie Ofieru, un btrn vnjos i bos, scuip n palm i, cu tiul celeilalte, pocnete n flegm. Srim la o parte cu toii, ferindu-ne de stropi. -Vzuri, tmpiilor? Uite-aa ne-mprtiem i noi. n loc s-l prindem pe Pilu cu ma-n sac, c ne fur petele i zilele munc, i banii, i femeile, noi ne vnzo-lim ca nite vnturi n izmene, jelindu-ne c nu ne bag artivitii ia n film. Asta-i problema cea mai arztoare? Numai Hristu Ferampanos tace. Nu-s att de convins, ntre noi fie vorba, c el i cu Veselina stteau n bezn doar pentru a urmri activitile lui Arambaa. Pesemne c aveau alte chestiuni de dezbtut. El lup singuratic, ea vdan, i nc n puteri, vzndu-se prini cu mititica, precis c scorniser, pe loc, problema spinoas a participrii satului n cast-ul peliculei lui Socrate Cotoi.

63

Abia ntr-un trziu ndrznete s-ntrebe: -Dar matale, domnu maestrule, matale ce ctai pe lng hambar? C n-oi fi vrnd a spune c te intereseaz s joci la cinema... M grbesc s nu-l dezamgesc: -Fereasc-m Dumnezeu de-aa ceva! Dar Ferampanos insist, nu se mulumete: -i-atunci? -i-atunci, cum s-i spun, nea Hristule, m plimbam aa fr scop, numai s iau puin aer... -Orbecind prin bezn, s-i spargi capul clcnd prin gropane? De ce nu te plimbi tlic prin ograda lui Stepan? De ce taman la mine? Neaprat trebuie s inventez ceva plauzibil, pentru a astmpra curiozitatea vecinului. N-are nici un rost s-i spun chestia cu drepturile mele de autor. -De foame, nene Hristule! De foame! Gndeam c-or s m pofteasc la mas... Dar cnd s bat la u v-am auzit pe voi, pe mata i pe cumtr Veselina, hrjo-nindu-v n ntuneric... E bine? Roeaa cumtrului Ferampanos e gritoare. E clar. Nu-i bine! La acest punct al ordinei de zi, fr s mai fie nevoie de-a pune la vot, se decide nchiderea edinei. Lumea-i obosit, i la propriu i la figurat. Trscul de Tncbeti nu se dezminte. Cnd m uit la ceas, nu-mi vine a crede. iferblatul arat miezul nopii. Ce repede se scurge tim-pul! i totui, mi-e foame i n-am ce s iau n gur. Dar, ndeletnicindu-m cu petrecerea oaspeilor, uit pentru o clip de aceast stringent problem. Pn la urm, n absena oricror resurse pe plan local, -tiotea Maa-Garafa fiind disprut fr urme, -decid s m culc nemncat. Conform celebrului principiu yoga: mncarea de sear d-o dumanilor. n orice caz, tiu c voi dormi bine. Dac-i trag un somn lin pn la opt, mine m apuc de lucru. n plin forcing. ntocmai aa s-a i ntmplat Am dormit bu. Adic butean. Dar nu pn la opt de diminea, ci numai pn la ase. Att indica Omega mea n clipa cnd sosir invadatorii. -Scoal-te, maestre, c-am venit cu cafeaua! -rcnete de afar jovialul regizor Socrate, -Neateapt o nou zi, o zi senin i plin de fgduini. Astzi ne apucm de lucru. Dar, mai nainte de toate, s bem cafeaua cea de toate zilele. O vom bea mpreun, cci avem de discutat nite probleme arztoare la ordinea zilei... Ateptm! M mbrac la repezeal. Cvintetul discut n faa uii. Nu neleg despre ce vorbesc, aa c prefer s renun la splat i s-i vr mai degrab n odaie. Socrate Cotoi intr primul, n mn cu ceaunul fume-gnd, Dup el Grigulea, apoi Cotonog, Prvuic i Gic Bendix-Telescop. -Maestre, iart-ne insolena, dar eti invitatul nostru. Nu putem servi cafeaua fr prezena matale. i nici n-avem zahr, aa c vom apela la zaharina dumitale... -declar insidios apoplecticul director de producie. Buimcit de nesomn, ncropesc un mic dejun pauper. Biscuii Istria i nite caramele uscate. N-am altceva la ndemn. Dar merg de minune cu excelenta cafea italian a clanului Cotoi. Mai ales c, neavnd ceti, o servim n stacane de-o litr. Cineatii tia snt totui nite oameni drgui i de treab. Pesemne c s-au simit prost ieri sear, vznd c m plictisesc la discuiile lor cu delegaii actorilor din Mila 41. -Metere, -m acosteaz pe neateptate Socrate, -se vorbete c lucrezi i-n pres, reporter la Fapta. Aici ai venit pentru revist? Te documentezi pentru vreun material senzaional, despre oamenii Deltei? -Nici gnd, domnule Socrate! Fereasc Dumnezeu. Snt n plin concediu de creaie, s-mi termin romanul meu poliist!... -Poliist? Cu miliie economic?.,. -Nu, domle, fr miliie, dar cu criminali... Aa se numete genul, ns nu-i obligatoriu s cuprind i organe de specialitate... Exist fel i fel de scheme... Schema mea-i enigmistic, de tip atmosfer... Socrate rsufl uurat: -Excelent! nseamn c Mila 41 i ofer un material informativo-documentar de prim mn... Scormoneti caractere, iscodeti conflicte, cercetezi probleme locale... Nu-i aa? Se pricepe i Cotoi sta la literatur, cum m pricep eu la cinema. -Dragul meu regizor, -ncerc eu s-l lmuresc, -materialul meu este de mult vreme n stadiul final. Am venit la Mila 41 pentru alte motive... Am fost trimis... Cotonog devine vnt: -Trimis? De cine?

64

Pu depisteaz impoliteea directorului i intervine: -Nene Optimus, cum se poate s-l ntrebi aa ceva pe maestrul? Dac e vorba de-o trimitere special?... Drguii de ei i fac griji pentru mine. -Fii linitii. Nu m-a trimis nimeni oficial, ci un vechi prieten de-al meu, pescar amator de faim naional... Specializat n ngeri... -ngeri? -se mir nespus Gic -ngeri n- geri, din ia scpai de la prnaie? Sau ngeri bisericeti?... -ngeri simbolici, domle Telescop! -Scuzai de-ntrebare, domnule Conan! Din tia nu cunosc... -Nu m mir, dar nu-i cine tie ce pagub. Snt nite ngeri ca noi, ca voi... ns el mi l-a recomandat pe Stepan Cueai ca gazd. S stau la dnsul i s-mi scriu romanul... Cvintetul cineatilor soarbe cafelele una dup alta. Interesant i acest schimb de experien ntre dou genuri diferite ale artei. Pentru a nviora atmosfera, l chestio- nez pe eful echipei: -Care-s problemele arztoare, despre care pomeneai cnd ai sosit? Regizorul devine grav. Privete pe rnd la membrii colectivului, ca i cum le-ar fi cerut o aprobare vizual, apoi demareaz: -Drag maestre, nici nu tii ct te iubim i ct ne frmnt anumite probleme legate de creaia dumitale. De cnd am sosit la Mila 41, am mai aflat i noi cte ceva. Cel puin ia de la oficiul potal snt ngrozii. Primeti attea reviste i, mai ales, atta corespondent nct au intrat la idei. n special Moira Ghergidap. O fi ea fat drgu, dar nu tii ce se ascunde n cporul ei... Romic Prvuic, mult mai la obiect dect regizorul, completeaz dosarul de cadre al dirigintei: -Este capabil de orice, nene Conan! De orice! ncep s fiu nelinitit. -Adic?... -Pi bine, domle Conan, tocmai dumneata, autor de romane poliiste, nu-i dai seama c reprezini, o enigm pentru elementele negative de pe teritoriul Milei 41? -mi sugereaz Pu, tuind cu neles. -Hai s nu ne mai ascundem dup degete, domle Conan. -reia conducerea discuiei Socrate. -Avem informaii c diriginta i spioneaz corespondenta, i deschide scrisorile, le citete... De ce se teme? -Imposibil! -exclam eu ngrozit. -Ba-i foarte posibil! i, mai mult de-att, Moira nu-i expediaz scrisorile imediat. Mai nti le copiaz, i-abia apoi le trimite... dac le mai trimite! Iart-ne c ne bgm n problemele dumitale de creaie, dar vrem s ne dovedim alesele simminte ce le nutrim pentru matale, i s-i dm o mn de ajutor, aducndu-i la cunotin manevrele putorii... -Da, bine zis, ale putorii. -intervine sarcastic Cotonog, -pentru c numai o putoare, o infractoare nrit procedeaz n modul sta suspect... Am dreptate, drag Socrate? Greesc cumva, mi Pule?... Prietenul la nevoie se cunoate. tiu asta de la tanti Ralia, mtu-mea. i tocmai eu, detectiv de-o oarecare perspicacitate, tocmai eu s manifest atta neglijen, i s nu observ parivenia dirigintei. Ceea ce m mir ns, spre stupefacia mea, care cunosc destul de bine coninutul corespondenei primite i expediate, este totala lips de nsemntate a acesteia. Ce anume o determin pe Moira s-mi suspecteze scrisorile? Aici e-aici! Bieii din echip privesc nduioai la frmntarea mea, att de vizibil pe chipul devastat de gnduri negre. Constatnd c-i preocup soarta subsemnatului, mi dau seama c-s singura mn de ajutor pe care m pot baza. i, ca o culme, snt cinci, ntocmai ct i degetele unei mini. -Domnule Socrate! Domnule Cotonog! Domnule Pu! Ce credei c-i de fcut? Avei vreo idee? Telescop i cu Prvuic, lezai de faptul c-i omi- sesem de la apel, recit n duet: -Avem, drag maestre! Avem i noi! Dar s vi-o spun Socrate, c-i mai versatil n chestiile astea... mi ntorc privirea rugtoare spre regizor. i atept. Iar Cotoi nu m las s fierb n suc propriu: -Exist o idee, drag metere, o idee a ntregului nostru colectiv. Ca s vezi ct ne preocup destinul dumi-tale, aflat n aceste grele clipe de mare cumpn... Tre- buie s aflm ce se

65

ascunde n spatele acestor aciuni suspecte ale putorii, aa cum prea bine am marcat eu, i cum i mai bine a subliniat nenea Optimus, c-i mai btrn, i mai umblat cu putorile... Neaprat s pornim la aciune, nentrziat. n colectiv. C unde-s doi, puterea crete, dar unde-s cinci, ase, apte, i aa mai departe, puterea de oc sporete apreciabil... n linii mari, even- tual i-n linii mai mrunte, ideea ar fi urmtoarea: tre- buie mers n vizit la dirigint, sub un pretext oarecare, i-acolo, la faa locului, Moira s fie tras de limb, obligat s se autodemate... ntr-adevr, asta se poate chema idee. Chiar m simt strbtut de-un val de entuziasm juvenil: -Dar n-o s i se par ciudat c nvlim atia ini n living-room-ul ei, mai ales dup ce i lam i demolat? Socrate pare nedumerit: -Care atia? Ai s mergi de unul singur, maestre Conan! Nu eti destul cu volumul dumitale? Principalul este s nu te mai aezi pe canapea, sau, n cel mai ru caz, cnd vezi c este imposibil de refuzat o asemenea invitaie, s ai asupra matale o rol de scotch! -Singur! Numai eu, cu mine? i colectivul? Optimus Cotonog pesemne scit de multiplele mele ntrebri, devine oarecum insolent, dar nu cine tie ce: -Pi bine, domnule Conan, ce mai vrei de la sufle- tul nostru? Idee i-am dat, informaii iam furnizat, situaia i-am lmurit-o! Nu-i oare de ajuns? Hai c-i prea de tot... Are dreptate simpaticul apoplectic. Bun ziua mi-au dat, belea i-au cptat. Rareori ntlneti oameni att de dezinteresai. N-a fi crezut niciodat c cineatii tia pot fi att de utili semenilor, n afara zecilor de mii de metri de pelicul indigest. Totui se cer nite precizri: -i dac descopr ceva dubios, ce fac atunci?... Socrate m lmurete instantaneu: -Atunci se schimb calimera... Intrm noi pe faz... Cumplit este c, acum cnd trebuie s m concentrez asupra aciunii Moira, cu toate facultile, simt o foame crncen, rscolitoare. Barem de-o fi aprut prin sector tiotea Maa-Garafa!... 16) S NU-I GHICETI SINGUR MOARTEA N CAFEA! Prsit de bunii mei prieteni, plecai s prnzeasc pe alte meleaguri, ncep s cuget la cea mai nalt tensiune. Simt cum releele mele neuronice intr n conexiune, parc m furnic ceva prin creier, depistez accelerate declanri de impulsuri electrice, simt c-mi fierbe mintea. Aa am fost totdeauna n momentele de periculozitate sporit. Dar niciodat nu se poate gndi cu stomacul gol. Ideile snt lipsite de fosfor, de proteine, i de toate celelalte principii vitale. Deci s trec la prima faz a misiunii Moira: un prnz tonic, stenic, dar nu dietetic. n asemenea situaii se suspend, pn la terminarea operaiunilor, orice regim alimentar. Cu ajutorul preios al Maei-Garafa, ntoars de la cumetrele ei, m revitalizez ntr-un ritm satisfctor. Un mic castron (repetat) cu bor de pete, o bucic de alu prjit, fr lmie, c nu exist, i-un singur pahar de crlu, cu serioase urme de acid acetic pur. n clipa cnd mi limpezesc cavitatea bucal de oetul lui Stepan Cueai, cu-o pictur de trscu, apare la orizont i Misa Negroponte. -S trii, maestre, v-am adus ziarele! Ce mai facei? Eu-s istovit. Nu m mai in picioarele, maestre! Simt c m las i inima... -De ce umbli pe jos? Unde i-e bicicleta? -Am casat-o, domnu Conan! Nu se mai poate folosi M-am trntit i eu pentru cteva clipe n an, la iarb verde, s trag un pui de somn, c eram tare obosit, i bandii necunoscui miau furat... -...velocipedul? Auzi, ce oameni! -Roile mi le-au furat, domnule Conan, roile, c aveau caucioace noi. C nu erau proti s se osteneasc a le da jos de pe geni... -S-i dau un ntritor? Un trscu? -Mai ntrebai, maestre? Eu votez pentru! -Perfect! Dar am s te rog s-mi faci un serviciu... S-i transmii un bilet doamnei diriginte... Se poate? Vreau s-o ntreb dac-i dispus s primeasc vizita mea... a vrea chiar astzi dup-mas... -Gnd la gnd cu bucurie, iari zarv o s fie! -se declaneaz pe neateptate sistemul creator al factorului, versificator la orice or din zi i din noapte, spontan i-n

66

proporie de mas. -Pi chiar v-aduceam o scrisoare de la efa noastr... V poftete la o cafea, dar s venii singur, fr zurbagii... -Aa i-a spus? -Nu! Aa a scris n bilet. Poftii plicul... s verificai i matale! Nu m mir faptul c Negroponte mi-a citit o scrisoare adresat personal, ci iniiativa Moirei Ghergidap de-a m vedea din nou, mai ales dup cele petrecute n casa ei. Desfac plicul, pe care Mia l lipise de curnd, se mai simea umezeala salivei, i pornesc s descifrez: -Iubite maestre, cred c-mi datorai o explicaie, tot aa cum i eu m simt obligat s v lmuresc o seam de lucruri ciudate, dac nu chiar bizare. Facei cum credei, ad libidum, vorba mea, dar poftii s sorbim mpreun o ceac de cafea. A dumneavoastr M.G. mbrcat n ultimele mele oale festive, ceilali pantaloni dovedindu-se irecuperabili, mi frmnt mintea destul de serios, gndindu-m ce atenie s-i duc dirigintei, pentru a-i atenua reflexele i a obine demascarea plnuit de colectivul clanului Cotoi. Brusc miamintesc de erica Moirei. Cred ns c trscul meu de Tncbeti i va nlesni o mrturisire complet, eventual chiar i mai mult. Iau deci un flacon din stocul meu supranormativ perso- nal i-l mpachetez ntr-o hrtie imaculat, smuls din teancul destinat dactilografierii manuscrisului. 17,15 h. fix, cunoscnd ora de nchidere a oficiului, bat la ua domiciliului doamnei Moira Ghergidap. Vipera, nprca, ,,putoarea apare numaidect n prag, poftindu-m cu cel mai graios zmbet avut la dispoziie: -Poftim, poftim, domnule Conan i iubite maestre, tiam c punctualitatea dumitale nu se va dezmini nici de ast dat. Eti un adevrat rege, n aceast privin, i nu numai att. Simeam, o nevoie nebun s discutm mpreun. Dar intr, nu rmne n prag, c trage. i curentul, i Arambaa cu ochiul. De cnd cu petrecerea noastr, bairam-party-ul de pomin, fostul meu logod- nic m urmrete clip de clip. Ca s potolesc debitul verbal al dirigintei cu dou fee, m grbesc s trec pragul i s intru n cas. Apoi, la instigaiile gazdei, m ndrept spre living-room. -Ei, ce zici, maestre? i place? Aa gentlemanici mai zic i eu! A doua zi m-am pomenit cu meterii, pl- tii i tocmii de domnul Socrate Cotoi. n mai puin de-o jumtate de zi, totul a fost gata... Vorba dirigintei, nici gentlemannix n-ar fi procedat mai cavalerete. Living-room-ul prezint totui unele modificri. Masa se afl n centrul ncperii, dar canapeaua este tras lng peretele cu fereastr. Tapieria a fost nlocuit. Geamurile sparte aijderea, cu altele givrate, translucide, s nu se poat privi prin ele. -Ia loc, domnu Conan! Poi s te aezi i pe cana- pea. De data asta i-au schimbat toate arcurile. Eu pun de cafea, am toat instalaia la ndemn, i, pn d n fiert, mai stm la taclale. C avem ce ne spune, nu-i aa? Mai nainte de-a da urmare perfidei invitaii, prezint modestul meu cadou: -Pentru c stimez alcoolurile casnice, i-am adus i eu nite trscu de Tncbeti. O butur aleas, universal. ine loc i de coniac, i de uic, ba chiar i de rom. Se poate pune i-n cafea... Diriginta face pe emoionata: -Vai de mine, maestre, dar nu trebuia s te deranjezi. Ce-i drept, mi prinde bine, deoarece s-a but toat erica... Dar te rog, nu mai sta n picioare, m mbibezi cu atitudinea matale frigid... Parc ai fi constipat, sau ce-ai pit? -Absolut nimic, doamn Moira! Problemele de creaie. M frmnt! -Nu foloseti, n asemenea cazuri, un relaxativ uor? De pild prune afumate sau sulfat de sod menajer... Eu, cnd snt amrt, iau totdeauna o lingur de sare amar. Excelent! Dup o jumtate de or m simt uurat... Diriginta ncearc s abat discuia spre probleme minore, sau mi pregtete cine tie ce lovitur de teatru. Decid s mai atept. Pn la declanarea aciunii Moira cel mai bun lucru este s fac pe prostul. Aa c m pregtesc s iau loc pe canapea. Mi-aduc aminte ns de consiliul regizorului i renun n ultimul moment. Optez pentru scaunul cel mai apropiat de u. Probabil dintr-un zdravn instinct de conservare, care la mine funcioneaz totdeauna ireproabil. Madam Ghergidap supravegheaz ibricul de cafea. Iar eu supraveghez amgitoarea fptur a gazdei. Pen- tru cea de-a doua vizit a mea, nu i-a mai mbrcat rochia aceea de lam, ci s-a rezumat la nite blugi noi, albi murdari, nu tiu dac natural sau din fabric, i la o bluz n carouri violent mpopistrate. Observ c-a abandonat Carpai-urile,

67

trecnd la Kent. Pesemne vreo atenie de-a regizorului, grav complexat de pagubele pricinuite. Abandonez i eu BT-urile mele, nelegnd s profit de faptul c-s oaspete. Blugii dirigintei n-o prea avantajeaz, reliefnd excesiv nite picioare de tipul stlp de telegraf, dar nu din cei tradiionali, de lemn, ci turnai din beton. Cred c-o s aib probleme i necazuri, n cazul cnd intenioneaz vreo micare mai brusc. Vd c-a prsit i peruca de rndul trecut, arborndu-i prul propriu, ameliorat ns cu produsele naionale de boian-gerie cosmetic. -Domnule Conan, -mi se adreseaz pe neateptate Moira, turnnd n acelai timp cafea n ceti, -m condamni pentru portamentul meu din timpul petrecerii? -n ce calitate, doamn Moira? -Aa, fr calitate, ca om i tovar din domeniile artei! -Drag doamn, nu-s capabil s jignesc o femeie nici c-o floare... -Dar nici c-un buchet de garoafe! tiu. Am obser- vat. Pesemne din pricin c eti cstorit, nu o amrt de solitar ca mine... Sorb din cafea. Nu mai are aceeai arom, ca la prima vizit. i ce bine mi-ar fi prins o cafea, mai ales acum, cnd m pregtesc de atac. O cafea care s-mi plac, tare, groas i mare. Mai aprind o igar, tot din pachetul de Kent al gazdei; barem dac-i prefcut i vrjma, cel puin s-i fac pagub. Trag adnc, m nec, tuesc i spun: -A vrea s-i reclam anumite deficiene ale potei, nu te superi? Corespondena mi vine cu ntrziere... Iar plicurile mi se par abia lipite, parc a umblat cineva prin ele! Cum este posibil aa ceva, doamn Ghergidap? Eram convins c ocul direct va aciona mult mai eficient dect tatonrile lae i incongruente. Demolat n structura psihic, diriginta trebuia s recurg la o criz de nervi, pentru ca apoi s treac la destinuiri mai dezvoltate. O schem clasic, utilizat i de detectivii moderni, cum ar fi Lemmy Caution sau Philip Marlowe. Atept ncordat. Diriginta mai toarn cafea n ceti, zmbindu-mi pe sub musta. Verde i insidios. Apoi demareaz: -Tot ce se poate, drag maestre! La noi, n Delt, umezeala atinge uneori cote att de ridicate, nct se dezlipesc i tencuielile de pe case, darmite plicurile, care tii matale... Nam dect un singur factor, i-acela beiv! De unde s aib atta scuipat, s lipeasc plicurile la loc? Din pricina buturii i s-au uscat ficatul i ganglionii limbii... Iar samagonul ar dizolva i mai actrii guma de pe plicuri... Apropou, tot veni vorba de butur, n-ar fi cazul s bem un phrel de trscu? ncremenit de abilitatea putorii, accept fr re-zisten. -n sntatea lui tlic, maestre Conan! i nu-i mai face griji cu pota noastr. Asta-i viaa, asta-i clima! -rostete solemn diriginta, dnd pe gt primul pahar de licoare inflamabil. Cele 57 de grade ale alcoolului nu-i produc nici o impresie. Fapt pentru care mai servete i-al doilea pahar, plescind din limb. -Nu-i ru vizichiul sta, domle Conan! Putea fi i mai tare! M grbesc s verific declaraia dirigintei. Sper s nu-mi fi degradat careva produsul, polundu-l cu ap. Sorb atent din phrel. Nici urm de traficare. Mai mult ca sigur c diriginta, surprins de atacul meu, vrea s ctige timp abtnd discuia asupra altor probleme. i chiar aa se i ntmpl, deoarece o aud: -Domnule Conan, am o propunere, hai s-i ghicesc n cafea. Dac enigma plicurilor se datoreaz unei mini criminale, zaul cafelei o va da numaidect de gol. Tot aa l-am prins i pe fostul factor cu ma-n sac. Fura din pensiile oamenilor. I-am ghicit n cafea i i-am spus-o verde n fa: Nene Izop eti n pom! Furi! Furi de stingi! Uit-te n fundul cetii... vezi viermiorii ia desenai n za? S-a uitat, a nglbenit i-a mrturisit tot. De acord?... Ia d-mi ceaca, s-o rstorn!... n aceast clip am o strfulgerare de geniu. Rstorn paharul cu trscu de pe mas, lovindu-l cu cotul. Dau s m plec. Moira m oprete: -Las c-l ridic eu. Dumitale o s-i vie greu, din pricina voluminozitii! n secundele ct diriginta umbl pe sub mas, dup pahar, schimb cetile de cafea, trecndo pe-a mea n locul celei din faa doamnei Ghergidap. Dup ce umple din nou phrelele cu trscu, ncer-cnd s-mi explice c paharul golit nu poart noroc, diriginta ia ceaca de cafea din faa mea, fosta ei ceac i-o d cu fundul n sus. -Pn gustm din trscul dumitale, se aaz i zaul! Noroc i sntate, domnule Conan... Dureaz ceva vreme aezarea zaului. Timp n care Moira mai rade vreo dou phrele de trie. Eu m abin. Vreau s fiu n deplintatea tuturor facultilor mele mintale. S vd ce-i

68

ghicete scorpia, n propria ei ceac. Poate c-n felul acesta va fi nevoit s spun adevrul. Un adevr pe care-l crede a-mi aparine. Asta lovitur de teatru, mai zic i eu. -Ia s vedem, drag maestre, -vorbete cu limba niel cam ontc diriginta, -poate-l descoperim pe criminalul care-i citete scrisorile! O ncuviinez entuziast: -Ia s vedem, drag doamn! Chiar snt curios s asist la talentele dumitale divinatorii n plin aciune. Nu prea nclin s cred n supranatural, dar dac spui c l-ai prins pe houl la de pota n chipul sta, s vedem pe cine mai prinzi acum... Nu era cumva cazul s ghiceti n cafeaua fptaului? Merge oare i-n ceaca mea? -Bineneles! Exist o legtur strns, magnetic, telepatogenic ntre pguba i criminal... n orice caz, zaul sta mi se pare tare ciudat, chiar bizar... Nu-i bine ce sentmpl, drag maestre, nu-i bine, zu aa!... Vai de mine!... Nu te simi bine?... Eti suferind, domnul Conan? Ai vreo boal mai veche? -Dar de ce, coan Moira? n afar de mici dezagremente digestive, cnd depesc tacheta, nu tiu s sufr de ceva grav... Diriginta m examineaz pe sub sprncene. Rotete ceaca pe toate meridianele. Privete n ea, de parc ar citi n cartea destinului. La un moment dat holbeaz ochii, nglbenete. Las ceaca s-i cad pe mas, zvcnete din bra, rsturnnd instalaia de cafea. Se clatin ngrijortor, pendulnd pe sptarul scaunului. ip rguit, icnete i cade cu capul nainte. Zgomotul produs de impactul dintre scfrlia dirigin- tei i lemnul masiv m face atent. Pn atunci urmrisem detaat manevrele gazdei, bnuind n ele circul obinuit al ghicitoarelor. M reped la dirigint. i ating umrul. Trupul gazdei, ca un sac cu fasole (boabe) prost echilibrat, se prbuete de pe scaun, lungindu-se pe podea. i decide s rmn acolo, fr s mai comit vreo micare. Moare diriginta! I s-a fcut ru? Dau primul ajutor. Mai nti torn pe ea ap din caraf. Doi litri, pe puin. Nimic. Apoi ncerc un ,,bouche--bouche. Dar snt nevoit s renun. Gura dirigintei eman o asemenea cantitate de vapori alcoolici, nct m cuprinde ameeala. Pornesc s-o plmuiesc. Mai nti uurel, apoi mai vrtos. Dar se nc-pneaz s rmn de lemn-Tnase. Privesc disperat n jurul meu. n afar de perso- nalitatea mea i de cadavrul prezumat al dirigintei, nimeni care s m ajute. Ce-i de fcut? O zgli din toate puterile, apoi ncep s-i strig la ureche, dintr-o poziie extrem de dificil, deoarece trebuie s stau aplecat: -Doamn dirigint! Doamn Moira! se poate s-mi faci una ca asta mie, tocmai acuma cnd aveam atta nevoie de linite pentru roman? Trezete-te, ghicitoare nenorocit! Nu vezi c i-ai ghicit propria-i moarte? Spune odat, ai, murit? Sau faci bancuri! Haide, las gluma. Renun la dezlegarea misterului plicurilor. Cu- nosc adevrul. Te iert, numai nvie odat! Nici gnd s se lase convins de suplicaiile mele. Tace i nimic mai mult. Fug la buctrie, poate gsesc nite oet aromatic s-i fricionez tmplele. N-are aa ceva. n disperare de cauz recurg tot la universalul trscu. Torn n palm o doz zdravn de alcool casnic, i pornesc s-i frec obrajii, fruntea, ceafa, gtul. Nici un rezultat notabil. Ca i cum a fi fricionat cu carmol antireumatic un picior de lemn. Istovit de-atari eforturi nesbuite, m aez pe scaun. Privesc la trupul nemictor al moartei. Oare moart s fie? Este! i nc bine. Pentru a m renvigora niel, beau dintr-o dat toat cafeaua din ibricul scpat nersturnat. Peste vreo cteva minute i va face efectul. Pornesc s atept. Dar ca s nu irosesc timpul, ncep s cuget adnc i grav la situaie. Se cere o analiz serioas. Aa cum se cuvine din partea unui detectiv amator, excepional, de talia unui Al Conan Doi. Mai nti recapitulez desfurarea evenimentelor. Dar nu gsesc nimic deosebit. Apoi m strdui s-mi reamintesc ultimele cuvinte rostite de rposat. Ar fi ceva aici. Dar dac le acord importan, ar nsemna s accept intruziunea supranaturalului, i nu pot accepta asta. Nu-mi rmne dect o singur concluzie. Moira Ghergidap suferea de inim. Dealtfel nu pomenise ea, cnd pornise s ghiceasc, despre o grav suferin, despre posibilitatea unui deces subit? ncep s apar primele simptome ale efectului cardiotonic al cafeinei. mi bate inima ca un motor de trac- tor Universal 651.

69

i, ascultnd ngrijorat la pulsaiile cordului, mi vine n minte i ideea salvatoare. Fug imediat la echip. Doar mi fgduiser c vor sta de veghe, n ateptarea rezultatelor misiunii Moira. Misiunea-i ca i rezolvat, cel puin parial. nchid casa, nvrtind de dou ori cheia n broasc, privesc atent n stnga i-n dreapta, apoi o iau la goan n direcia hambarului care adpostea cartierul general al clanului Cotoi. Dac m-ar fi cronometrat cineva, cred c-a fi fost omologat campion la cross. Ce mai calea- valea, peste mai puin de ase minute bat disperat la intrarea hambarului. Dar nu mai atept s mi se deschid, ci ptrund buzna nuntru. Cineatii nici nu-i ntorc feele spre mine. -Domnule Socrate! Nenorocire mare! Avem oarece necazuri! -Ia loc, domle Conan, i ateapt o riic! Mai avem o man i terminm... Este nebun de legat. Joac pocker american, cu crile pe fa, n cinci, iar eu m joc cu temnia pe via. Ca s nu mai pomenesc de Moira Ghergidap care nu se mai joac de-a nimic! -Frailor, nu-i timpul de glumit. Moira a murit subit. Accident cardiac. Sau ceva n genul sta. Lsai dracului crile astea. O s continuai apoi, dup ce v voi povesti, dac vei mai avea sufletul sta... Optimus Cotonog se ntoarce brusc, mai apoplectic ca niciodat, dar fr s lase din mn pachetul de cri: -Cine-a murit? -Diriginta, nene Opti, diriginta. De tot! Grigulea Pu se ridic smucit, rsturnnd scunelul italian de voiaj: -Imposibil! S moar femeia asta plin de via? Nu se poate!... -De ce s nu se poat? -m enervez eu. -N-are voie? Trebuia s obin aprobarea primriei? Fiindc-i lips de scnduri pentru cociuge? Pentru c nu mai snt locuri la cimitir?... -Nene Conan, fii calm! Stai jos i bea o gur de ap! -m mbie Gic Bendix-Telescop, apropiindu-se de mine cu un pahar de plastic n mn. Socrate Cotoi, dndu-i seama c-i lat ru, zvrle crile de pe mas, face curat i aaz o sticl neidentificabil. Toarn tuturor cte-un deget de lichid glbui, mi toarn i mie n paharul pe care-l golisem, i ne invit, vorbind calm i aezat: -S-i tragem cte-un whisky, i-apoi s-l ascultm pe maestru! Stimulat de cafeaua but n casa rposatei, precum i de secrica aia englezeasc, n mai puin de trei minute le fac o relatare complet i competent a evenimentelor. Cpitanul de marin, dup ce face un semn poruncitor s i se mai toarne o porie de renvigorant, m chestioneaz insistent: -De unde tii c-i moart, domle Conan? Eti doctor? Dac-i numai un lein? Nu tii cum s femeile? -Nene Romic, e moart, ascult-m pe mine! Nu mai are nici un reflex... Nu mai respir... Nu mai rspunde la excitaiile exterioare... Socrate, ca un autentic ef de operaii, comand lini- tit mbarcarea n microbuz i deplasarea la domiciliul decedatei: -Telescop, preiei volanul! Noi ne urcm n spate, s nu ne vad btinaii pe toi la priveghiul dirigintei... -i s m vad numai pe mine? Adic eu-s pe post de fazan, nene Socrate? Hai, c nui bine!... -Taci, mi, nu fi prost! Las pe mine toate responsabilitile... Stm cu toii n jurul cadavrului. Noi pe scaune, lng mas, iar trupul dirigintei pe mas, acolo unde-l urcaser eforturile reunite ale colectivului. Tcere general, ca la un parastas de intelectuali. Dup ce amiralul, care avea oarecari vagi cunotine de medicin, ca ofier de marin, o examinase sumar pe Moira, ngduindu-i nite palpaii obscene i necorespunztoare momentului, pusese un diagnostic definitiv: -Este ct se poate de moart, dragii mei! Chiar foarte moart! -Foarte bine! -exclam eu. -Dar ce facem acum? Anunm organele de miliie, nu? Socrate Cotoi m cntrete din priviri, apoi mi comunic rezultatul cercetrilor sale:

70

-Nu-mi dau seama ct eti de greu la trup, drag maestre, dar la cap pot s-i spun pe dinafar... Ce? Nu i-e bine? S chemm miliia, i s te aresteze pe loc, pentru omor reuit? Iari mi se pare c Socrate e nebun de-a binelea. -Sigur c-i reuit. Dar s-a ngrijit singur de moartea ei. Chiar i-a prevzut-o, ghicindu-i n cafea!... Ce legtur am eu cu decesul dirigintei? -Ai, maestre, ai! -decide regizorul, privind ngn- durat la membrii echipei. -Cum s nu ai? Te-ai ntre- bat ce-a but rposata mai nainte de a-i da duhul? -Trscu, ce s bea altceva. Trscu i cafea, preparat de mnuele ei... -i dac trscul era otrvit? Nu de dumneata, ci de criminalul care se ascunde n dosul aciunilor enigmatice ale dirigintei. Al cui era trscul? Al cui era, drag maestre? Al dumitale! Ce zici de ipoteza asta? i surde? Echipa cinematografitilor, nespus de rbdtoare, ateapt de dou minute s m trezesc din disperarea n care m prbuise logica regizorului Socrate. i simt ct s de ngrijorai de situaia mea. Vor s m ajute, dar trebuie, mai nainte de toate, s-mi revin n fire. M smulg dificultos din starea de prostraie, inexplicabil pentru un om de valoarea mea, i privesc bui- mac la Socrate. Apoi declar: -Ce-i de fcut, domnule Cotoi? Ai vreo idee? Regizorul nu mai zbovete cu rspunsul: -Avem, drag domnule Conan. Nu am, ci avem. Noi, colectivul. Asta-i fora noastr, faptul c lucrm mpreun, mncm mpreun, mprim mpreun... Greu-tile i necazurile, cred c se-nelege de la sine, nu? Singura soluie a problemei matale, la ora actual, este s-ontinzi, s-o tergi ct mai englezete posibil, mai ales c te i cheam ca pe rposatul Doyle... i n-ai nici un interes s te-ntlneti cu el... M cutremur auzind tmpenia emanat de Cotoi. I s-a ars vreun tranzistor? Trebuie s i-o spun, s nu-i nchipuie c-i zdravn: -Domnule Socrate, e ceva dereglat n sistemul dumitale de-a reaciona. S-mi propui mie, reporter al re- vistei Fapta, s fug de rspundere, s fug din faa miliiei? Cum e cu putin? Am impresia c, zguduit de enormitatea erorii sale, regizorul e gata s alunece pe gnduri. Da de unde! Ezitarea ntrezrit se datoreaz altor pricini. Cel puin aa deduc din spusele sale: -Maestre, nu te pripi! Fii cuminte, fii atent! Cine i-a spus s fugi de tovarii de la miliie! N-ai priceput c-i sugerez s te topeti, s te dezintegrezi n spaiu, doar pentru a elimina astfel posibilitatea de-a te afla n raza de distrugere a criminalului care i-a venit de hac complicei sale? Acum pricepi? i-a czut fisa? Era ceva n raionamentul lui Cotoi. -i de ce-ar fi lichidat-o pe dirigint? -Asta e la mintea oricrui tmpit, maestre! Erai pe punctul de-a zdrobi rezistena psihic a complicelui, nu mai avea nici un rost s-o pstreze n via. Matale n-ai vzut nici un film cu Mannix? Chestia cu martorul! Ai? Ia gndete puin... dac-i posibil! -M-ai convins, drag Socrate! Dac-mi ngdui s-i zic pe nume, ca unui frate ce-mi eti! M-ai convins... E clar... Trebuie s fug, s dispar din sectorul Mila 41 pentru a cpta posibilitatea de-a aciona din afar mpotriva criminalului. Da, da, e clar! Va fi nevoie s furni- zez miliiei toate dovezile, s-i nlesnesc capturarea ucigaului... Ce facem ns cu diriginta? Pesemne c Socrate a obosit, deoarece rspunsul mi-l ofer Optimus: -O lum noi n pstrare, o punem la frigider, pn rezolvi matale prinderea asasinului. N-ai observat ce congelator are n buctrie? Frigero-lux, de 210 litri! Curent exist, motorul merge linitit, iar dumneata ai destul vreme pentru a declana aciunea de limpezire a problemei. Cu ct vei fi mai departe de Mila 41, i ct mai mult, cu att mai repede se vor lmuri lucrurile n privina acuzaiei de asasinat ce planeaz asupra dumitale... Echipa cineatilor lucreaz curat i eficient. n mai puin de cinci minute, madam Moira Ghergidap este gata mpachetat, nfurat ntr-un covor. Sub ndrumarea cpitanului de port Romic, -cu experien n materie, fiindc aa obinuiesc marinarii s-i nmormnteze morii pe vapoare, -coletul este depus n frigider, N-am sufletul s privesc la finalizarea operaiei, adic nchiderea uii enormului aparat, aa c rmn de unul singur n livingroom. Cnd se ntorc bieii, tergndu-se pe mini c-un pro-sop de buctrie, de parc ar fi umblat cu ceva murdar, mi iau rmas bun de la toi, mulumindu-le din suflet. Apoi le strng minile curate, i uscate, pentru c du- seser la bun sfrit operaia cu prosopul.

71

Cltoresc de unul singur prin bezn, strecurndu-m pe uliele satului nvluit de ntuneric. M ndrept n-gndurat spre locuina lui Stepan Cueai, s-mi fac bagajele i s dispar n neant. Ca ntr-un film de atmosfer, cu suspense, semnat de meterul Alfie Hitchcock. Abia cnd ajung n odaia mea, n care trebuia s-mi scriu romanul att de mult visat, abia atunci ncep s depistez grave lacune n sistemul meu de gndire investi-gatoric. Se nasc nite ntrebri dificile, dar tulburtoare n acelai timp. Simt nevoia s m aez pe pat, s cuget mai deconectat. De ce n-am murit i eu, decednd n pace i onor, atta vreme ct am but acelai trscu ca i diriginta? Ar fi trebuit s m aflu acum lng Moira, n congelatorul Frigero-lux. Nam auzit s se fi descoperit, sau inventat, cel puin n ultimul timp, otrvuri cu posibiliti de autoselectare a victimelor. Pe una o desfiinezi de pe lumea asta, celeilalte i mai ngdui s triasc, barem un timp. Iar n al doilea rnd, ce-i cu criminalul sta care ucide fr un motiv evident? n afar de asasinarea Moirei Ghergidap, pn astzi n-a dat nici un semn de via. Socrate spunea c i-a lichidat complicea, temn- du-se s nu vorbeasc. Dar la ce aciune i era complice? Despre asta nu mi-a crcnit o vorbuli mcar, nici Cotoi i nici Optimus Cotonog, care preau s fie mai n tem dect ceilali membri ai echipei. Ce mai calea-valea? E clar c-i ceva neclar la mijloc! Deci s recapitulm. Primo: Moira Ghergidap n-a murit otrvit, aa cum pretindea Socrate Cotoi. Se- cundo: care era mobilul urmrit de criminal? Nu mai snt apt s rezolv, pn una-alta, i celelalte probleme ce ncep s se contureze, destul de tulbure, n creierul meu istovit. Deocamdat cred c-ar fi mai bine s trag un pui de somn. Dei snt nemncat, mort de foame, renun la cina cea de tain. M las pe spate, culcndu-mi capul pe perna dur, dar aspr. Parc umbl cineva prin curte. S umble! Nu m mai intereseaz nimic. S dorm, s uit de ziua asta de groaz, s apuc dimineaa zilei de mine, s... s... 17) MAGISTRALA REZOLVARE A ENIGMEI! (DIN PCATE PARIAL...) Dar nu mi-e dat s dorm. Frmntat de gnduri obscure i pureci, m trezesc n plin noapte. Trebuie s cuget la parametrii tragediei ce m nconjoar. Nea-prat. Altminteri nu mai merit s m numesc Al Conan Doi, i nc detectiv amator de excepie. Iar ca scriitor, fin investigator psihosocial, cu att mai puin. Reflectez att de concentrat, nct simt cum mi se umfl capul. E i normal. Bntuie prin el attea gnduri, nct e de mirare c mai au spaiu vital. i atunci ia na-tere aceast presiune cranian, dar care ajut la accele-rarea raionamentelor mele. Peste dou ceasuri de crncen activitate mental, dei snt buimac de cap, consider c lucrurile-s perfect limpezi, lmurite definitiv. Concluziile la care am ajuns datorit eminentelor analize i comparri a elementelor pe care le posed, ar fi urmtoarele. Clanul Cotoi, amabila echip a cineatilor, este o band de escroci, de ginari pui pe cptuial, pe activiti ilicite. Bine organizat, avnd n frunte un creier (So- crate, pe post de pseudoregizor), un responsabil cu transporturile (cascadorul auto-moto Gic BendixTelescop), un merceolog care se ocup cu studiul mrfurilor (directo-rul de producie Optimus Cotonog), un specialist n pro-bleme de navigaie (cpitanul Romic Prvuic, fost comandant al flotei de pe lacul Snagov) i un responsabil cu organizarea distribuirii produselor (falsul asistent de regie Grigulea Pu). Amintindu-mi de ideile lor despre perfecionarea comerului estival, pe litoral i n Delt, mai ales cu posesorii de valut, mi vine s-mi trag palme. Cum de nu mi-am dat deatunci seama cu cine am de-a face? Tot aa cum ar fi trebuit s-mi trezeasc atenia i insistentele lor interogatorii, referitoare la activitatea mea n limitele teritoriului Milei 41. n al doilea rnd, mi se impune concluzia c ucigaii Moirei nu pot fi dect tot ei. i deranja legtura mea cu responsabila oficiului potal. i deranja cantitatea de coresponden, depind normalul, pe care-o primeam i-o expediam. Dac trimiteam (n imaginaia lor maladiv i n permanent alert) informaii revistei Fapta, utile pentru redactarea unui senzaional reportaj despre biniarii din Delt? Singura soluie, pentru reuita operaiei lor de mare anvergur, era scoaterea din circuit, cel puin pentru un timp, a oficiului potal. Prin lichidarea fizic a dirigintei, se dezorganiza activitatea telecomunicaiilor, bandiii fceau rost de-un rgaz oarecare, dar suficient pentru obinerea primelor bancnote de valut. Sau, cine mai tie, poate intenionau s-i strecoare un om de-al lor, pe postul de diriginte...

72

Punndu-mi n crc asasinarea Moirei Ghergidap, echipa urmrea i desfiinarea mea. Iar cnd mi-au pro- pus, sub masca prieteniei, o mn de ajutor, sftuindu-m s dispar din raza lor de activitate, clanul Cotoi ar fi obinut o dubl victorie. Este cazul s nu mai zbovesc. Trebuie s trec la aciune. Neaprat se cere anunarea organelor de miliie specializate. Avem de-a face cu-o band de biniari criminali, extrem de periculoas, n stare s pricinuiasc grave perturbaii n viaa oamenilor Deltei. Din cele ce cunosc de la Stepan Cueai, postul cel mai la ndemn se afl la Mila 47, o localitate aezat pe acelai canal al Dunrii-Vechi, ca i Mila 41. Deci va fi nevoie s navighez. n nici un caz ns cu lotca. Nu pen-tru c m-a duce la fund, aa cum mai pisem, ci din pricina vitezei de deplasare insuficiente. Se impune mobilizarea localnicilor. A celor de bun credin. Primul la care m gndesc, n aceste momente decisive, este Hristu Ferampanos. Dei originea lui social ar putea da natere la interpretri, faptul c se pierde n negura timpurilor m linitete copios. n timp ce pesc tiptil, strecurndu-m pe lng gard, n direcia domiciliului lui Hristu, consider c-i nevoie s manifest precauii excesive. n aceeai ograd se afl i criminalii. Dac m prind, s-a zis cu mine. M lichideaz ntocmai ca pe biata i caraghioasa dirigint. Dar cum au omort-o pe Moira? Iat o chestiune care mi-a scpat. n nici un caz cu otrav picurat n trscu. Dar cum altfel? N-am timp s reflectez mai adnc, aa c amn problema pentru vremuri mai calme. n locuina megieului meu, n pofida orei (3,45, dup Omega mea) disting lumin. Bat ncetior la geam. -Care eti acolo? -se aude din interior. -Arat-te la geam. Dar nu recunosc glasul lui Ferampanos. M supun indicaiei. Peste o clip aud ua deschizndu-se. -Intr, domnu Conan. Ce-i cu matale la ceasul sta, c nc nu s-a crpat de ziu? -m chestioneaz ntemeiat Hristu. Cci el era. Cnd ptrund n odaie, rmn literalmente cu gura cscat. La lumina becului spnzurat de tavan, fr abajur, n jurul unei mesue se afl Veselina Mmligan, babalcul de Manasie Ofieru, Aftandil i cumtrul Silic oropoc. Stacanele stau pline, naintea fiecruia, iar lichidul din interior mi se pare tare cunoscut. Crlul locului... Dup ce termin povestea de groaz a evenimentelor de-asear, e rndul lor s rmn cu gura cscat. Veselina se nchin cu-o frecven de trei cruci pe secund. Manasie Ofieru i Aftandil se uit unul la altul semnificativ, de parc s-ar fi ateptat la cele ntmplate. Iar Hristu Ferampanos i poruncete lui Silic: -Fugi oropoace la brigad, i ntoarce-te cu a- lupa! n tine-i toat ndejdea. Excelent iniiativ. Cu alupa se poate ajunge la Mila 47 n cel mult dou ore. Silic se topete din decor, nind pe u ca din puc. -Dar de ce nu l-ai expediat direct la post? -l ntreb pe Hristu. -Dar ce crezi matale, domnu maestrule, crezi c mai poate povesti, aa cum ne-ai povestit matale nou? Nici n-or s-l cread ia de la miliie. Aici e nevoie de-un om ncolat, cu darul vorbirii. Tlic eti i ziarist, trebuie s te cunoasc tovarii... Aa c pleci singur cu alupa. Te ine, dei e cam hrtnit de vreme! Noi trebuie s rmnem aici, de paz, s nu prind de veste bandiii i s-o roiasc... -i cine-o s mne alupa? C eu n-am condus n viaa mea dect Fiat-ui meu 600 D. i numai pe uscat... -Pi i alupa asta-i tot un soi de automobil, dar pe ap... Motor are, merge cu benzin, are i volan... Altceva ce-i mai trebuie, domnule Conan, zu aa? n cteva clipe ai i nvat s-o mni. C nici Silic nu se prea pricepe... ngrijorai, ateptm sosirea alupei. Pentru destin- dere, decid s ncropesc niic discuie pe marginea prezenei lor, la aceast or, n odia sirelui de la Fre y Champenise. -i ce puneai la cale, frailor? Sau v inei de beie pn-n zorii zilei, ca s nu v plictisii? Hristu d din col n col. Ezit s-mi rspund. Noroc c preia iniiativa Manasie Ofieru: -Pi organizm nunta...

73

-Iari nunt? -m-ngrozesc eu. -A cui? Aftandil chicotete pe sub mustaa pe care n-o posed, i m lmurete oarecum temtor, privind speriat la Veselina; -l nsurm pe cumtru Hristu! I-a venit i lui vremea, c-altminteri se itvete de tot, se face ca o smochin. I-o dm pe Veselina de nevast. Muiere bun la tvleal, muncitoare, frumoas, voinic, tare ca piatra, iute ca sgeata. Dac nu mai zbovesc, au vreme s toarne i nite copii, barem atia ci s-ajung pentru o echip de caiac-canoe! Veselina Mmligan roete ca o tomat de toamn, i-i d peste buze, uurel, guralivului: -S-i fie ruine, cumetre Vizirule, numai la mscri te gndeti... Iari o s am bairam lng oaza mea de creaie? Ar fi o grozvie. Aa c m interesez din vreme: -i unde-avei de gnd s facei nunta? Aici, n bttur, la nenea Hristu? -N-am ce-mi trebuie, domnu Conan, la mine nu-i cu putin. O facem la nau... Slav Domnului, gndesc eu n sinea mea. De nunta asta am scpat. -Dealtfel am i aranjat cu nau, adineauri a plecat de-aici! Cam pulbere, dar se mai sprijinea pe pi- cioare. Nu mai ine la butur... De-afar se-aude zgomot de motor. Nu-i britul microbuzului, deoarece i cunosc tonalitatea. Precis c-i alupa, adus de Silic oropoc. Ateptm nfrigurai apariia brigadierului. Pe neateptate, aa din senin, pesemne din pricina tensiunii, l ntreb pe Ferampanos: -Barem i-ai gsit un na mai actrii? -Nici nu mi-a fi putut dori mai bun! -l cunosc? -Te ii de glume, domnu maestrule! Pi cum s nu: e diadea Stepan. -Cueai? -ntreb cu glas disperat, nfricoat, spernd s fie alt Stepan, c-n Mila 41 colcie localnicii cu acest nume... -ntocmai! Cel mai bun prieten al meu... Dumnezeule! De data asta va trebui s dnuiesc rock cu cumtra Veselina Mmligan-de la Fre y Cham-penise... Sic oropoc apare tocmai la vreme, pentru a m elibera de gndurile negre ce ncepuser s-mi inva- deze urgisitul meu creier. -alupa-i gata de drum! S mergem! niruii n monom indian, pim n vrful picioarelor, nu cumva s trezim atenia bandiilor din clanul organizat de Cotoi, dar i Socrate. La debarcaderul personal al lui nenea Hristu, legat c-o funie creia marinarii i zic parm (i nu tiu care-i deosebirea) se leagn vag alupa brigzii lui Silic. M mir c mai exist i alupe de dimensiuni mini. Pentru mine, alupa trebuie s descind din neamul lepurilor, sau ceva n genul sta. Dar ntruct snt afon n materie de ambarcaiuni, m mulumesc i cu barca furnizat de oropoc. Motor s aib, c restul nu mai conteaz. Manasie Ofieru, la propunerea colectivului, m instrumenteaz rapid, demonstrndu-mi cum se pornete acest vapor miniatural. Pricep uimitor de repede i, deoarece timpul ne preseaz, l invit s prseasc nava. ncepe s se crape de ziu. Fac semn cu mna celor de pe scn- durile debarcaderului, trec la volan i rsucesc cheia de contact. Bun motor! Pornete la sfert. i face un zgomot infernal, de parc ar fi tractor. -Rmnei cu bine, dragii mei! Fii ateni! tii ce-avei de fcut. nfac schimbtorul de viteze. Abia acum mi-amin- tesc c Manasie Ofieru a uitat s-mi indice poziiile vitezelor. Slobozesc pedala ambreiajului. alupa zvcnete fantastic, aproape sltndu-se din ap. ns de-a-ndratelea. Lovete zdravn fragila construcie a debarcaderului, se-aude un prit sinistru, dup care zresc prbuindu-se n ap i scndurile, dar i asistena. tiind c apa-i joas, nu mai zbovesc. Schimb imediat poziia manetei, trecnd din mararierul care provocase catastrofa direct ntr-a doua. Motorul se cam bie niel, dar i ia vnt i m poart acum, n cea mai mare vitez, spre necunoscut. Adic spre Mila 47. Care trebuie s se afle undeva naintea mea, la dou ceasuri de navigaie normal. Cel puin aa m lmurise i m asigurase Silic. 18) BTLIA NAVAL DIN LARGUL MILEI 41

74

-Barca pe valuri salt uor, inima-mi bate plin de dor... -cnt eu, cuprins de-o criz de nervi, mai mult dect evident. Cci altminteri nu-mi pot explica pornirea de-a-mi pune la grea ncercare corzile vocale, insuficient dotate pentru asemenea performante. Snt un mare i insaiabil amator de muzic. Simfonic, lejer i popular. i am un magnetofon Sonet Duo B, i-un picup, i dis-cotec. Peste 900 de plci microsillon. Numai voce n-am. Dac m ncumet s ofer acest recital, e numai datorit faptului c snt disperat, singur n largul apelor Dunrii- Vechi, pe-o alup care nainteaz sigur i ferm, dar ntr-o direcie pe care n-o pot stabili. Nu pentru c n-a avea sextant, busol i alte instrumente de navigaie, pe care tot n-a ti cum s le folosesc, ci pentru c n-am mai fost n viaa mea pe-o ambarcaie (i cu motor!) la o asemenea distan de maluri. Coastele Dunrii-Vechi, peisajul Milei 41 au pierit de mult din faa privirii mele. Soarele ntreprinde un lob amplu pe bolta cerului, liftat de tenismanul acela care se ocup cu problemele cosmice. Razele, deja fierbini, m bat direct n scfrlia capului, fcnd s-mi fiarb neuronii. i chestiunea care se pune acum, la modul cel mai arztor, este ncotro merg: nainte, la stnga, la dreapta sau napoi. Fr repere, degeaba m-a apuca s nvrtesc volanul, c tot n-a ti ncotro s ndrept botul minialupei. Cum s-ar zice n limbaj marinresc, plutesc de fapt n deriv. La voia sorii. Sau cum spunea rposata Moira Ghergidap: ad-libidum... De vreo cteva momente, motorul d semne de obosea-l. S-a ncins. Radiatorul sforie ca un samovar de Tula, fsind pe la toate ncheieturile sale mncate de rugin i de srurile apelor fluviului. Caut pretutindeni, rscolind i scormonind prin toate ungherele alupei. Dar nu gsesc nici un recipient, nici o canistr care s conin ap pentru alimentarea radiatorului. Barem de-a da peste nite ap simpl, nerafinat... Motorul se oprete. Mai tuete de vreo dou sau trei ori, sec, de parc ar avea o sntoas bronit tabagic. nchid contactul. Privesc dezndjduit n jurul meu. Undele canalului clipocesc nelinitite i ele. alupa pornete de la sine, lsndu-se prad curentu- lui. Ca totdeauna n momentele de cumpn, nasc o idee genial. Fac apel la apa pe care plutim, asta-i soluia. Mai ales c se afl n cantiti incalculabile. Peste cteva clipe, dup ce-mi sare din mn buonul radiatorului gata s explodeze, torn o gleat de ap tulbure (conform cntecului bine cunoscut: Dunre, Dunre...). Dintr-o dat se aude un pocnet, ca i cum ar fi plesnit tuturiga unei plite de gtit. M rog, se mai ntmpl s apar, din cnd n cnd, la motoarele senile, i-asemenea zgomote fr semnificaie. n loc de buon, recurg la un omoiog de cli uleioi. Fac contactul. Moto-rul pornete. La un sfert i ceva. Iari navigm, eu i alupa. ns motorul nu mai are tirajul din trecutul apropiat. Mai mult de-att, parc glgie pe undeva. Aa-s vechiturile, astmatice i neajutorate. Principalul este c (nc) merge. Ct m ndeletnicisem cu rezolvarea problemelor tehnice, nici nu observasem c alupa se apropiase de-un mal. Ciudat, mi se pare familiar, Profilul caselor seamn nespus cu cel al locuinelor de care m despream acum un ceas. Uite i ograda lui Hristu, iat-o i pe cea a lui diadea Stepan Cueai. Ceea ce m determin, i nc rapid, s sucesc volanul alupei, este apariia microbuzului la debarcaderul pe jumtate demolat. l recunosc de la distan. Cvintetul excrocilor se nvrte aferat n jurul mainii. Unul din ei se urc n vehicul i semnalizeaz cu faza mare. ntruct farurile snt ndreptate spre mine, deduc c mi se adre-seaz mie. Accelerez, bag gaz i virez n forcing spre larg. Oriunde m-a ndrepta, numai n minile lor s nu cad. -Vau! Vau! Vau! -claxoneaz vreo cteva minute n ir microbuzul. Proptesc piciorul pe pedala acceleratorului, mpingnd-o pn la refuz, gata s desfund podeaua. Motorul alupei rage, glgie, huruie, chiar i vjie. Dar nu vrea s trag mai tare. Privesc ndrt. Totui m ndeprtez. Numai c nebunii se urc n microbuz, continund s semnalizeze optic i audio. Zmbesc pe sub musta i le transmit telepatic, altminteri neexistnd posibiliti: Adios muchachos! El fugitivo o-ntinde pe ap, iar voi n-avei dect s v ntin-dei rufele la uscat, dac vi s-au umezit cumva, undeva! Pa i pussy

75

Numai la asta nu m ateptam. Microbuzul demareaz n tromb, scond fum i praf, i se npustete de-a dreptul n apele Dunrii-Vechi. La urma urmei, dac stau i gndesc mai adnc, sinuciderea era unica soluie pe care o mai aveau la dispoziie. Scufundarea decurge cam lent. De fapt nici nu se scufund. Dimpotriv, diabolicul microbuz plutete; nu numai c plutete dar i navigheaz. Cu toate pnzele sus! Dac aa se pot numi batistele pe care mi le flutur bandiii la ferestrele vehiculului. Bestiile! Prevzuser totul. Microbuzul era un auto-mobil-amfibie. Abia acum mi explic prezena insolit a motorului out-bord, acel Evinrude costisitor, care, de fapt, era destinat a fi montat la spatele mainii, pentru a furniza energia necesar propulsiei prin ap. De data asta snt absolut pomicol! N-am dect o singur soluie. S m refugiez pe promontoriul unde fusesem cu Stepan Cueai. Acolo abandonez alupa, i m pitesc n stuf. i atept desfurarea evenimentelor. Cci trebuie s-mi vin n ajutor bunii mei prieteni rmai n bttura lui Hristu. Virez cu 90 de grade, ndreptnd botul alupei spre nclceala grlielor unde se presupunea a fi promontoriul. Microbuzul vireaz i el, clbucind apa la pupa, ca o main de splat rufe, Alba-lux. 3. Numai c vehiculul amfibie se apropie vertiginos, n vreme ce alupa mea d semne de abandon prematur. E ceva cu motorul. Nu tiu ce, dar glgie din ce n ce mai bizar. Satanicul microbuz-amfibie se afl la vreo zece metri. n spatele meu. Promontoriul n schimb la vreo cincizeci de metri. naintea mea. Nu-i bine! Dar n-am ce face. Asta-i alupa, cu ea defilm! La fereastra portierei din stnga apare chipul boss-u-lui Socrate. mi face semn cu mna i rcnete sonor: -Conan, (biete, astmpr-te! ntoarce-te acas, s stm de vorb! -Nu vorbesc cu ucigaii! -le rspund de la bordul alupei. -Noi da! url Cotoi. Dispare de la geam, pentru a dezlnui i mai zdravn dihania aia de Evinrude. Microbuzul nvlete de-a dreptul asupra alupei. Bnuiesc ce intenioneaz. S m scufunde, cu alup cu tot. Modific strategic poziia ambarcaiunii mele, pentru a iei n ntmpinare cu tribordul. Impactul dintre microbuz i alup, rsunnd a fiare vechi, e ceva de groaz. alupa se nclin apreciabil cu babordul, pn la nivelul apei, apoi se rstoarn lent. Microbuzul, n schimb, se alege cu farurile sparte, -pesem-ne din pricina, ocului, -i cu aripa armonic. Personal mi recapt echilibrul surprinztor de rapid, fapt care-mi ngduie s nfac gleata i s-o zvrl n parbrizul bandiilor, lansnd un strigt de victorie: -Conan nu abandoneaz niciodat! Conan i asum riscul! Chiorilor, s vd acum cum navigai fr vizibilitate! Mare minune dac scpai neamendai de organele circulaiei rutiere! -Nenorocitule! -m insult surprins, dar suportabil, apoplecticul Optimus Cotonog, ivindu-se la fereastra din dreapta-fa. -Oprete-te! Degeaba te strduieti, n-ai s reueti mare brnz. Crezi c n-avem parbriz de rezerv? Ai s rzi! Avem! Mai bine treci pe maina noastr, i vino cu noi s nenelegem. Hambarul ne-ateapt! Ct stau s-ascult tirada hipertensivului, Cotoi profit de neatenia mea i d n mararier. Microbuzul se ndeprteaz la vreo cinci metri, dup care pornete iari asupra alupei. Pentru a evita o nou coliziune, procedez aijderea. Dau i eu n mararier, fr s mai zbovesc. Dar i fr s privesc ce-i n spatele meu. Microbuzul-amfibie, ne- prevznd inteligenta mea manevr, nu mai izbutete s loveasc minuscula ambarcaiune. Trece pe lng alup, la vreo civa centimetri. ncntat de succes, ip n gura mare: -Sc, cretinilor, sc! Nu m-ai nimerit! n clipa cnd rostesc ultima silab, un teribil oc m prbuete la podea. alupa se imobilizeaz, tremurnd din toat tblraia. Motorul se oprete brusc, continund ns s glgie. Radiatorul fierbe n forcing, zvrlind uvoaie de aburi. Nucit de cztur, izbutesc totui s m adun de jos. Examinez imediat alupa, aruncndui o privire disperat, dar atotcuprinztoare. Ambarcaiunea zace ntr-o rn, mpotmolit pe un banc de nisip. Apreciind just situaia, mi propun singur, neavnd cu cine discuta n contradictoriu, abandonarea navei.

76

Microbuzul-amfibie, n ciuda parbrizului fcut ndri, pornete s atace din nou. Acum se npustete iari asupra alupei. Tardiv. Nu mai are ce-i face. Socrate Cotoi, la volan, conduce cu capul scos pe fereastra portierei. Dei mi crete tensiunea arterial cnd i vd mutra prefcut, mi extrag batista din buzu- nar i ncep so flutur n semn de S.O.S. ... mi dau seama ns c nu-mi pricep gestul. Ce-i drept, nici batista nu mai e att de alb. Atunci recurg la noi performane vocale: -Ahoe! Ahoe! Oprii, asasinilor! alupa s-a mpotmolit, a euat!... M predau... Transbordaim pe microbuz, s stm de vorb!... ncrcarea mea la bordul amfibiei se petrece cu destule dificulti i peripeii. Pu i Romic asud copios, aju- tai ineficient de Optimus, s m treac prin portiera de la spatele vehiculului. Gic Bendix-Telescop mi ine picioarele, pentru a nu mi le toca elicea Evinrude-ului. La captul puterilor, gata s lein, mai reuesc s ngim: -Dai-mi ceva de mncare, c mor! Dar acu! n timp ce mastichez un sandvi costeliv, insipid i inodor, privesc la cvintetul bandiilor. Dnii aijderea, mirndu-se de capacitatea mea de recuperare. Cci, la terminarea operaiei, simt iari cam apte viei n pieptu-mi de aram eloxat. Fiind pentru prima oar invitat n interiorul mainii, profit de ocazie i-i examinez uluit amenajrile. Au tot ce le trebuie. i paturi, i lavie laterale, i msu, i aragaz. -i place, maestrule? -se umfl n pene Te- lescop. -Biatul a construit totul. Motor de Trabant, de la casare, caroserie de Mercedes, de la fiare vechi, celelalte chestii de la o rulot accidentat i abandonat, iar capul inteligent, mna de lucru i multele invenii, de la nenea Gic Bendix-Telescop, admiratorul matale. Numai din ciocan i sudur, domnule scriitor. Ca s vezi de ce-i capabil un talent mecanic! i n-ai vzut nc anexele, cueta de lux, rezervat efului expediiei... Ludroenia auto-moto-cascadorului ncepe s m preseze pe nervi. -Nu vreau s vd nimic. Snt prizonierul vostru! m rstesc eu, ridicndu-mi minile. -Legai-m! -De ce, Conan biete? -se intereseaz Socrate. -Nu mai avem nimic de haleal, aa c stai linitit... -Linitit, printre ucigai? -Noi sntem ucigaii? Pe cine-am omort? -continu cinic Cotoi. -Cine-a ajutat-o s moar, nainte de vreme, pe dirigint? Eu? Parc aa ai vrut s m convingei, nu? Cnd tiai foarte bine c voi i veniseri de hac... N-a inut figura cu trscul otrvit... Nu busem i eu din el? De ce n-am decedat? Socrate i scarpin preocupat favoriii flocnoi, apoi declar: -N-am omort pe nimeni, Conan biete! Diriginta triete... -Hai! Ha! M faci s rd! A vrea s-o vd i pe-asta! -rnjesc eu. Regizorul (fals) privete deconcertat la colectivul de asasini, evident pus n ncurctur de propunerea mea. ntorcndu-se cu faa spre colul din fund al microbuzului, acolo unde se distingea uia cuetei de lux, strig sonor: -Moira, Moira, maic drag, iei din ascunztoare! Hai s-i admiri idolul. Diriginta, n carne i oase, se strecoar mldie (dificul-tos totui) i se aaz lng amiralul Prvuic. -Bonjur bun, domnu Conan! Ce cati ochii ia la mine, ca un boulean debil i arierat mintal? Eu mi-s! Triesc! i nc bine! N-am crezut niciodat n strigoi, fantome, nluci sau alte bancuri dintr-astea. Dar n clipa asta mi vine s trec, cu arme i bagaje, la misticism. Socrate m bate pe umr, condescendent: -Conan biete, fii cuminte i nu te pierde cu firea! Cum era s ucidem gina noastr cu ou de aur? Hai, c eti naiv, dac nu prostu! Moira, dac reuim operaia Caviar, va fi soia mea! C n-oi fi cumva gelos? 19) CNTA LA PRORA UN CLAXON... Hbuc de cap, din pricina incredibilei apariii, simt cum m ia cu lein. Demolat, i pe dinuntru i pe dinafar, caut disperat ceva de but.

77

-S-i dau un pahar de ap, domnu Conan? -se intereseaz Moira, cuprins subit de un acces samaritenist. -Orice, numai ap s nu fie! -rspund eu gfind, sugrumat de necaz. -Mi-e ru. M las inima! Diriginta se repede la cueta de lux. Peste cinci secunde se-ntoarce cu-o sticl multicolor. -Te-ajut un whisky? -Ba bine c nu! Chiar se recomand! E-un toni-cardiac excelent. Echipa prezumailor asasini asist curioas la readucerea mea la via. Dup al doilea phrel simt c renasc, Moira Ghergidap, probabil i dnsa slbit de emoii, bea n schimb patru. Grigulea Pu, dup ce obine asentimentul lui Socrate, transmite dirigintei: -Puic mic, noi trecem pe alup, poate o punem pe linia de plutire. Gic zice c nu-i cine tie ce problem. Rmi singur cu maestrul. Fii atent, s n-aib cumva vreo iniiativ; dac mic, otnjetel n cap cu asta! - i-i ntinde o pomp de automobil, dac nu chiar de camion, att mi se pare de uria. Socrate, pe cnd cobora pe portiera din stnga, direct pe bordul alupei alturate i euate, i ntoarce privirea spre mine i-mi comunic: -Discutm mai trziu, Conan biete! C avem ce! Am senzaia c Moira Ghergidap nu se prea simte la ndemn. Intimidat, fie de prezena mea, fie de insolitul situaiei, se adap insistent la gtul sticlei de Johnnie Walker. La ora actual, nivelul lichidului atinge cota de alarm, apropiindu-se spectaculos de fund. Vzndu-m c privesc ngrijorat la flacon, diriginta m linitete: -Stai blnd, domnu Conan, c mai au bieii. Aa trscu mai zic i eu. Vrei o doz de cardioton, sau cum l-ai botezat, c n-am reinut, tonocord, tonicardan?... -A refuza din partea unei agente de-a bandiilor, dar nu-mi ngduie starea inimii. Toarnmi i mie! Un deget, nu mai mult... Diriginta se ntristeaz vizibil. Cnd execut operaia de transvazare, i tremur mna. -De ce m jigneti, maestre, doar te-am apreciat! Ce-i aia agent? Oare eu n-am dreptul la via? S posed un brbat cu main i plin de marafei? Toat viaa, pn la pensie, i poate i dup aceea, s beau numai trscu? S n-am i eu parte de un strop de whisky, de-un astrahan sintetic, de-o mobil modern, cu tapierie elastic?... S mor n Delta asta nenorocit, cnd a putea lenevi n alte Delte, mai occidentale... O var de-a tri vertiginos, ca-n filme, ajutndu-l pe Socrate la marea lui lovitur, o var, numai att, i-a fi om fcut! Nam vorbit convingtor? Ce te uii bolnd la mine?... Cred c-i cazul s declanez aciunea de propagand: -Eti chiar sigur c banditul sta de Cotoi te va lua de nevast? De unde tii c nu-i va face vnt, odat terminat operaiunea Caviar? Eti nc tnr, Moira drag. Ai viaa n fa! De ce s te legi de-un om sortit pucriei? Diriginta violeaz i-a doua sticl de whisky. M privete ciudat, cntrind cuvintele mele, apoi bea direct din recipient. Aproape cinci degete de trscu englezesc. -Draga mea, eti o copil nevinovat i bun! -mi continui eu munca de prelucrare psihologic. -Hoii tia nu vor dect s te-amgeasc. Ascult ce-i propun eu: rpim microbuzul i fugim direct la cel mai apropiat post de miliie. Dezvluim manevrele ginarilor, ajutm la prinderea lor, apoi mai primim i mulumiri oficiale... Diriginta ncepe s se clatine. Ori din pricina ex- cesului de alcool, ori pentru c-i pierde ncrederea n escroci. Mai soarbe o duc de whisky, de ast dat numai patru degete, dup care m ntreab cu glas mpleticit i interesat: -Numai mulumiri?... -Plus recompensa, pe care o ofer de obicei miliia economic, 10% din valoarea pagubelor! -10%? Ct o fi asta? Moira ar vrea s gseasc un rspuns n sticl, dar aceasta i alunec din mn, prbuindu-se pe banchet. Bine c nu s-a spart. Poate va mai fi nevoie de ea. Deocamdat, fr s mai zboveasc, diriginta se tolnete i dnsa lng Johnnie Walker. Peste o clip sforie lin, ca o m lenevoas. Gata. Purced la aciune. Privesc, prin parbriz, la alup. Bieii snt, probabil, n mruntaiele ambarcaiunii, str- duindu-se s-o readuc la linia de plutire. Asta-i o supoziie. deoarece prin parbriz nu se vede nimic. E spart. i nc bine, artnd ca un geam boit cu lapte btut. Perfect opac. Atunci m reped la fereastra din stnga. Vizibilitate la cinci sute de metri. Bandiii nu-s pe punte. Minunat.

78

nchid repede toate portierele, cobornd siguranele. Nu poate intra nimeni din afar. Smulg covoarele de cauciuc care acoper podeaua microbuzului. Dopurile de scurgere a apei din condens ies la vedere. Cinci la numr. Le extrag, destul de anevoios. Am reuit. Apa pornete s ptrund n main. Lent, dar sigur. Succes deplin! n mai puin de dou ceasuri i las pe bandii fr mijloc de locomoie. Microbuzul se va scufunda, fr nici o ndoial. S-i vd ce-o s mai unelteasc lipsii de tehnica auto-moto-acvatransporturilor! Clipocitul apei ce-mi ud nclrile, deocamdat nesatisfctor, m trezete la realitate. Cum de-am uitat o chestie att de esenial? Nu-s i eu n microbuz? Ce-am rezolvat dac am s m duc i eu la fund, odat cu amfibia? O s mai am i diriginta pe contiin! i nu m ncnt, ctui de puin, s mor necat, cu Moira lng mine. Cine tie, cum se va interpreta! Vorba lui Tulli Pompadur: Domle, nenorocire mare! Mi-am tiat singur cracul de sub picioare! Dau s deschid portiera din stnga. E blocat. Definitiv. Nu rspunde nici cea din dreapta. Nici celelalte. Sistemul de siguran funcioneaz perfect. Nu se poate deschide dect numai din afar. Cu ajutorul cheilor. Or cheile snt toate la bordul mainii. Le i vd. Dar nu pot fi utilizate. Ca s m folosesc de ele, ar trebui s m aflu n exteriorul microbuzului. i spre adncul meu regret, nu snt. i nici nu pot iei! Dac va corespunde calculul meu, referitor la durata scufundrii microbuzului, mai am 90 de minute de via. Cam puin, dar n-am ce-i face! Asta-i via?... Aa dup cum am mai afirmat, totdeauna n mo-mentele grele eman idei ce pot fi considerate geniale, fr exagerare. Dac nu pot iei din main, am totui posibilitatea de-a comunica n exterior. De tnr mam ndeletnicit cu radio-amatorismul. Am studiat i transmisiunea n alfabetul Morse. Nu cunosc chiar toate literele, dar un S.O.S. mai tiu cum se semnalizeaz. Asta-i soluia, astai salvarea! Claxonul microbuzului funcioneaz excelent. Vau! Vau! Vau! muge ca un bivol. Cred c se aude i pn la Tulcea. Peste cel mult o jumtate de ceas, voi primi ajutoare. Prietenii mi snt la o distan de maximum un kilometru. Acuma m aud. Esenial ns ar fi s cunoasc i dumnealor alfabetul Morse. Chiar foarte esenial!... 20) NAUFRAGIO CANTABILE, MA NON TROPO! Dac stau i m gndesc mai bine, a fi procedat mult mai inteligent renunnd la sabordarea microbuzului. N-a mai fi fost nevoit s atept, aa cum fac acum, sosirea unor aleatorii ajutoare. Trebuia s pornesc motorul, de vreme ce cheile erau la bordul mainii, i s crmesc amfibia ctre cel mai apropiat mal, adic spre diadea Cueai sau Hristu Ferampanos. Dar numai cine nu muncete nu greete. n clipa de fa-i tardiv s revin asupra deciziei iniiale. Mai nti, pentru c dopurile de etanare nu mai pot fi introduse n lcaurile lor dect cu-o unealt special. Iar n al doilea rnd, din pricina echipei escrocilor. Alertai de claxonul microbuzului, cei cinci cretini magnifici nvlesc pe puntea minialupei. Cteva clipe rmn interzii, dup care boss-ul se repede la fereastra portierei, de unde-l privesc amuzat. Cnd m identific, i vine s-i smulg favoriii. Cel puin aa apreciez grimasele pe care le execut muchii feei sale, scpai de sub controlul nervilor. Se atepta s-o zreasc pe Moira. Intrigai de atitudinea lui Socrate, care zbovete cam mult, paralizat n faa incredibilei nluciri, restul echipei se apropie de el. Cotoi le arat personalitatea mea. Mo-ment de vizibil derut. Apoi Grigulea Pu, dndu-l la o parte pe boss, ofer un foarte microrecital: -Iei afar, maestre, c te mnnc! Ai nnebunit? Unde-i Moira? Deschide, auzi? Aud, dar nu cine tie ce. Acompaniamentul claxonu- lui depete posibilitile vocale ale solistului. ntrtat de imbecilele ameninri ale mgdanului asistent de regie, ncep s claxonez ntrun ritm din ce n ce mai accelerat. Stimulat, oarecum, i de nivelul apei care, n momentul de fa, mi scald picioarele pn la genunchi. Pentru a spori eficiena dispozitivului de rgete mecanice, renun la semnalizarea Morse, i m urc pe scaunul oferului, aezndum cu spatele chiar pe butonul claxonului. Acuma vau-vau-ul rsun ncontinuu, fr intermitene. Numai de m-ar ine bateria acumulatorului! Cci microbuzul i face datoria; se scufund nainte, ncet, dar sigur.

79

O furie demenial se dezlnuie pe puntea alupei, Magnificii nfac tot ce le cade n mn, i ncep s arunce n parbrizul microbuzului cu bidoane de ulei, chei de metal (toate numerele de la 14 la 22), uruburi, piulie, glei, leviere i alte materiale dure. Nu-i neleg. Ce rost are s se ndrjeasc asupra bietului parbriz, atta vreme ct nu-l pot sparge mai mult dect este? Fiind incasabil, geamul rezist demn, nedn- du-le dect satisfacia de-a deveni din ce n ce mai opac, mpienjenindu-se la maximum. Doar att, i nimic mai mult. -Oprii-v, idioilor! -rcnete deodat amiralul Prvuic. -Lsai-m s urc pe microbuz... Se poate intra nuntru prin oblonul decapotabil... Bubuiturile nceteaz brusc. Cotonog l mbrncete pe Romic, apoi se ntoarce ctre Socrate: -Nea Cotoi, urcai-m pe mine! Slbnogul sta nu-i bun de nimic... Regizorul face un semn. Toat echipa se vr sub fundul lui Optimus, -destul de ncptor, fie vorba ntre noi, -i-i fac vnt, imprimndu-i un elan apreciabil. Optimus Cotonog, ct ar fi el de greu, zboar ca un satelit. Traiectoria ns, calculat greit, nu-i ngduie s se plaseze pe orbit. Plescitul, pe care-l aud n cealalt parte a amfibiei, m ndrituiete s conchid c Optimus a amerizat direct n apele canalului. -Srii, frailor! M-nec! Nu tiu s-not! Pu, pesemne nottor mai experimentat, se arunc n valuri. Dar cpitanul Romic, profitnd de absenta rivalului, nvlete de unul singur pe acoperiul microbuzului. Ciudat, dar adevrat. Figura i reuete. l aud tropind vertiginos deasupra capului. mi ridic privirea ctre capota mainii. ntr-adevr, exist decupat un oblon. M salt de pe scaun: claxonul tace. Nu-i bine. M aez iari. Am soluia! M urc pe scaun, sprijinindu-mi piciorul pe butonul dispozitivului. Rage fr de istov. M apuc cu amndou minile de mnerele oblonului, pentru a mpiedica tentativa de invazie, din cer, a mrginitului marinar. Cretinul ip i trage de oblon: -Deschide, domnu Conan! Nu te lsa rugat! Nu-i fac nimic! Simt c oblonul cedeaz. M las cu toat greutatea, atrnndu-m de mnere. Oblonul se deschide. nuntru. Din pricina mea, care-i nlesnisem astfel sarcina cpitanului Romeo. De unde s bnuiesc direcia de manevr a chepengului sta nenorocit? Prvuic, neateptndu-se nici el la acest deznodmnt, creznd c trebuie tras, i nu mpins, se prbuete, cu capul n jos, drept n bltoaca de pe podeaua microbuzului. Minimum 70 de centimetri. n nlime. Destul ca s-i scufunde scfrlia-i ras bil. Pesemne din pricina ocului, eminentul marinar reapare la suprafa i ncepe s urle: -Ajut-m, nene Conane! Nu m lsa s mor! Nu tiu s-not!... l apuc de gt i pornesc s-l extrag din ap. Se-aude un trosnet sinistru. I-am rupt ira spinrii, m gndesc eu. -Domnule cpitan, rspunde, trieti? Simt o vibraie bizar n mini. Romeo vorbete: -De ce s nu triesc? -Slav Domnului! i-am auzit gtul trosnind i credeam c i l-am detaat complet de trunchi... -Da de unde, prie afurisita aia de spondiloz cervical! -mi rspunde magnificul matroz, rsucindu-i capul ntre palmele mele, pentru a-mi demonstra, printr-o alt serie de trosnituri, gravitatea afeciunii sale osoase. Ceea ce nu-l mpiedic ns, dup ce-l ridic pe banchet, s leine ca o crp, flecindu-se i ntinzndu-se lng Moira Ghergidap, prima ocupant a terenului. Bine c-am terminat i cu marinarul! S vd acuma care-i situaia cu restul bandei. M reped la fereastra portierei, nu mai nainte de a-mi relua rolul de operator claxonist, deoarece dispozitivul fusese scos un timp din funciune, ct durase salvarea de la nec a olandezului zburtor. Agitaie mare pe puntea alupei. Am vizibilitate perfect, cu att mai mult cu ct microbuzul se mai scufundase vreo zece centimetri, nivelul apelor apropiindu-se acum de mnerul nichelat al uii. Pu l scosese din ap pe Optimus Cotonog i, ajutat de Cotoi i de Bendix-Telescop, l agase cu picioarele n sus de falsul microcatarg al ambarcaiunii. Directorul nu mai

80

mica deloc, ns slobozea la ap din el, nct m ntrebam cum de putuse nghii atta. Pe puin trei deca de lichid tulbure... Claxonul, pe neateptate, i schimb tonalitatea. Acuma sun ca sirena de alarm a unei maini de salvare. Cred c din pricina epuizrii acumulatorului. Socrate Cotoi i Bendix, intrigai de schimbarea produs n emisia dispozitivului de rgete, privesc uimii, nu spre mine, dup cum era de ateptat, ci ctre mal. -Las-l pe Cotonog, Telescopic! Pule, fuga pe microbuz! Poate mai avem timp s-l punem n micare. Sus pe capot. Vd c oblonul este deschis... Socrate l mbrncete pe Bendix, sare primul pe acoperiul amfibiei, urmat apoi de cascador i de fostul su asistent de regie. Cotonog se trezete brusc, casc ochii ct nite cepe, dup care ncepe s urle: -Vin caraliii! Frailor! Unde sntei? Cam greu s-i rspund. Fraii cad, unul peste altul, de-a dreptul peste mine, rsturnndune cu toii n apa de pe podea. M zbat disperat, reuesc s m eliberez, dar declanez imediat alarma: -Ne scufundm! Afar! Pe sus, prin oblon! Microbuzul, care-i pierduse ntre timp calitile de amfibie, coboar vertiginos spre adncuri, pesemne din pricina greutii suplimentare a noilor sosii. n lipsa claxonului meu, sirenele creeaz o atmosfer de panic indescriptibil. Greit le asemuisem cu cele ale mainilor de salvare. C ne salveaz de la moarte prin nec, asta nu se poate contesta, dar dup cum sun acum, astea-s sirenele miliiei. Nu cred s fie de la circulaie, pentru c traficul fluvial nc nu ofer probleme, ns mai mult ca sigur c aparin miliiei, de vreme ce Optimus Cotonog continu s urle: -Vin caraliii, vin caraliii! Microbuzul este scuturat puternic de-un oc dup care se imobilizeaz, ntrerupndu-i scufundarea. Recunosc simptomele. Le mai trisem i pe minialup. Ne-am mpotmolit. Sntem euai pe acelai banc de nisip. Fiind primul care reuesc s ies pe oblonul decapotabil, operaie ntreprins de unul singur i neajutat de nimeni, dar cu suficiente dificulti, n special din pricina gabaritului meu depit, de la bun nceput identific n jurul nostru trei vedete rapide. Cuprins de-un entuziasm nestvilit, fac semne cu braele, strig, urlu plin de bucurie: -Bine ai venit, tovari! De pe una din ambarcaiile respective, un cetean albastru mi rspunde corespunztor: -Bine v-am gsit! C de cnd v cutm! Credeai c vei scpa att de uor, dup ginriile voastre? Cine-a organizat tot circul sta? Cine-i deteptul?... Dei cu moralul cam sczut, -i nu tiu care-i motivul, -art la personalitatea subsemnatului i ngim: -Eu! Al Conan Doi! Scriitor i detectiv amator... -mi place c eti glume, grasule, hai c-i drgu! Parc fceai pe regizorul, pn nu demult!... Paralizez total. Cu excepia, totui, a corzilor vocale: -M confundai, tovare! Altu-i regizorul... -Nu conteaz, grasule! Regizor, scriitor, detectiv, le descurcm noi... 21) FINE DEL PRIMO TEMPO... Snt debarcat la postul de miliie din satul Mila 47 cu toate onorurile cuvenite. n fruntea coloanei. Dar cu brri la ncheietura minilor. Excelente ca lucrtur i material. Inoxidabile. Peste mai puin de trei ceasuri, la o msu din biroul efului postului, fumez un Snagov delicios i sorb o cafea de excepie. Cpitanul, un biat de zahr, tnr, detept i citit, dealtfel mare amator de romane poliiste (dar bune) m cunoate din reportajele publicate n Fapta. i face ns real plcere s m cunoasc i sub nfiarea (cam ifonat, ce-i drept) de scriitor, amator de aventuri detectivistice. Cu anumite rezerve, pe care i le exprim fi: -Drag domnule Conan, mi permitei s v spun pe numele cu care vei semna romanele dumneavoastr poliiste, pe care le atept nerbdtor i cu dedicaie, ai fost angrenat fr voie ntr-o aciune de reale proporii. Eram de mult pe urmele escrocilor din Bucureti.

81

Fusesem anunai de pornirea lor n expediie. Tot aa cum tiam i de sosirea microbuzului-amfibie, la Mila 41. Numai c intruziunile dumneavoastr ne-au cam dat peste cap anumite iniiative... Chiar v-a sftui, pe viitor, s nu mai ncercai a v substitui organelor de specialitate. Vei obine mai multe succese n domeniul dumneavoastr de activitate, i mult mai puine cucuie, traumatizri i stress-uri... -Totui, n-am vrut s ies dect n ntmpinarea celor mai elementare datorii ceteneti. mprejurrile nefavorabile, pe care acum le cunoatei n detaliu, mi-au fost vremelnic potrivnice, ca s zic aa. O anumit superficialitate, de care m simt vinovat, mi-a estompat vditele mele posibiliti investigatorice... Altminteri i-a fi demascat din prima zi pe membrii echipei lui Socrate Cotoi. Cpitanul zmbete pe sub musta, adugnd la discursul su anterior: -Poate-i mai bine c n-ai acionat imediat... n felul acesta ne-ai ajutat s punem mna i pe dirigint... Este clar c nu-i dect o victim ntmpltoare, dar foarte dispus s colaborez cu distinsul Socrate... -Apropo de Socrate Cotoi! N-ai vrea s-mi comunicai i mie cine-i, n realitate, pretinsul regizor de filme publicitar-turistice? Dac nu nclcm, cumva, li-tera legii. -Nu-i nici o problem, maestre! -m linitete amabilul cetean n albastru. -Mine vor aprea n ziare toate datele. Poate mai rezumate. ntreprinztorul Cotoi nu se afl la prima cdere. E i normal, neposednd reale caliti cerebrale. Mai mult gura-i de el. A lucrat mult vreme n comerul stesc, n cadrul Cooperaiei. La fel ca i Optimus Cotonog. Numai c directorul avea o experien mai vast, dar specializat regional. Valabil numai pentru Ardeal. Cpitanul Romeo Prvuic, de fapt, simplu marinar pe Snagov, le-a jucat cea mai formidabil fars escrocilor. Lundu-se dup afirmaile lui, nau mai verificat legenda pe care i-o crease singur, mergnd pn ntr-acolo nct s pretind c fusese scos din marin pentru un naufragiu n rada portului Snagov. Telescop este un vechi ho de maini, dar i un excelent mecanic auto. Nici nu tiu cum s-ar fi descurcat Socrate Cotoi fr microbuzul fabricat de Cascador. Grigulea Pu, n ciuda mreiei sale fizice, poate fi considerat un debil mintal ceva mai ameliorat, dar nimic mai mult. Aa se explic faptul c, n repetate rnduri a fost folosit la spaiile verzi, ca lucrtor, dar n cadrul forelor de munc furnizate de penitenciare. Sapa-i singura lui vocaie. Nenorocul su, dublu a putea spune, este c-a dat peste Socrate i Cotonog, amndoi internai n aceeai promoie cu el. -Cine le-o fi sugerat ideea cu operaia Caviar, dup cum i zicea Socrate? -ntre noi fie vorba, o operaie de-o imbecilitate patent. La aceast or, nici n Delt i nici pe litoral, nu se poate recolta un singur gram de icre negre. Pur i simplu pentru c nu-i sezonul lor. Iar pentru plasarea, la domiciliu, a morunului, pstrugi sau nisetrului, cretinii i fceau iluzii dearte. n primul rnd, din lipsa mijloacelor de congelare. Iar n al doilea rnd, pentru c strinii gsesc tot ce vor la nenumratele uniti culinare specializate. Mult mai aprovizionate dect furnizorii clandestini ai clanului Cotoi. Socrate are o singur legtur cu cinematografia. A vzut prea multe filme cu gangsteri. i-a rmas un vistor... Ca i vrbiile, care mlai viseaz... Dar cu un creier tot att de dezvoltat! Privesc n gol, trgnd zadarnic din Snagov-ul stins. Mare-i grdina Icoanei, i multe-s crrile sale!... Cpitanul mi ofer pachetul de igri, ntrebndu-m amabil: -Mai dorii o Snagoav? O cafea? -Mulumesc! Nu mai doresc nimic! Vreau s m-n-torc la lucrul meu. M ateapt romanul, neterminat, dar nici nceput... M ridic din fotoliul comod, mbrcat n skai maro, i-i strng clduros mna ofierului. Biat priceput! tie multe! La indicaiile mele, vedeta miliiei m debarc la malul ogrzii lui Stepan Cueai. Ograda-i plin de lume. Vecini, prieteni, cumetri. Cnd cobor, nsoit de plutonierul major, Hristu Ferampanos se adreseaz acestuia, ca i cum eu a fi fost invizibil: -L-ai adus pentru reconstituire, tovare maior? Mgulit de nlarea n grad, miliianul l lmurete pe loc: -Ai merita s faci puin concentrare, cetene, poate nvei i descifrarea epoleilor! Care reconstituire? Maestrul Canon e liber, felicitat de conducerea noastr. Avei grij de dnsul, fiindc nu-i un om obinuit... Rmnei cu bine! Dup plecarea vedetei, snt nconjurat ca un expo- nat din sptmna artei culinare. Mi se pompeaz mna n exces, nct simt cum se inflameaz ncheieturile degetelor.

82

Prefcndu-m c n-am observat impoliteea cum-trului Hristu, l chestionez direct: -Ce-ar fi s reconstituim o gustare, sire de la Fre y Champenise, cu ecsenbecuri i salat de tomate. Mor de foame! Mai ii minte reeta? Hristu, gentilom pn n vrful degetelor, primete cu demnitate bobrnacul. nghite n sec, n orice caz din pricina faimoaselor bucate amintite, dup care griete: -Domnu Conan, nici nu tii ce bine ai picat! Tocmai ne-a poftit na-Stepan la mas, s discutm ntre noi organizarea nunii. Mare nevoie am avea de automobilul matale. Dup petrecere l nchegm la loc. N-avem scaune, maestre! Pe ce-ai s stai la mas? Pentru c va trebui s ne-ajui, nu numai la urri, ci i la trecerea darurilor n catastif... Apoi se ntoarce ctre Stepan Cueai: -Ce facem, naule!? Ne dai ceva de mncare, sau plecm cu buzele umflate? Maestrul abia se ine pe picioare! Prin cte-o fi trecut sracul!... Ce era s bage n dnsul, nenorociii ia de bandii? Conserve? 22) SECONDO (MINI) TEMPO! Slav Domnului! A trecut i nunta asta. Ndjduiesc s fie ultima. Am prezidat, cu cinste i onor, masa obteasc, aplaudat frenetic, de fiecare dat ce anunam darul oferit de cei peste o sut de invitai. Pe cumtra Veselina, fost Mmligan, dar actualmente de la Fre y Champenise, am jucat-o cele mai moderne i contemporane bzdgnii dansante neidentificabile. Dup ce-am executat i nite geamparale-rock, cred c slbisem amn-doi, -oameni trupei de felul nostru, -pe puin trei ocale. Separat, bineneles. Snt trei zile de cnd zac la pat, n convalescen post- nuntal. Sleit de puteri, cu maele fcute praf i pulbere de-o recrudescen a vechii mele colite, zgndrit vrtos de chiftele de tiuc, crlu i contraindicate prjeli, plcinte sau repetate castroane cu bor de pete lipove-nesc, mi recitesc notele i reperele romanului pe care trebuia s-l ncep. M simt, totui, parc mai stenic. De vreun sfert de ceas, de cnd am depistat n organismul meu cunoscute simptome ale foamei. O foame sntoas, bine marcat. E i normal, dup zilele de cruare, n care n-am but dect ceaiuri de pojarni, mueel i rostopasc. Privesc curios la Omega de pe taburetul ce-mi servete de noptier, 9,55 h. Sper s arate ora exact, Dac m apuc de lucru, aa cum am decis nc de ieri, trebuie s m scol, s m-mbrac i s iau ceva uor n gur. Nu mi-ar strica nite eggs and bacon. Cu produse naturale la baz. n mai puin de cinci minute snt gata nolit. n uniform de creaie. Adic pantalonii de doc, cei care fuseser crpii cu scotch, plus o cma antijeg. Ies n bttur i-mi dreg vocea, rcnind ct m ine gura i capacitatea pulmonar: -Tioteaaaa Maaaaa! Mi-e foameee! Moooor! mi rspunde, ns, o voce brbteasc, de peste gard: -Ateapt niel, domnu Conan, nu te grbi! Mori dup aia; mai nti s-mi semnezi de primirea biletului!... Mia Negroponte, ntr-o perfect stare de veghe, adic treaz de-a binelea, nainteaz spre mine. -Cum venii, cumetre Mia, c nu i-am auzit soneria de la velociped? Pe jos? -Eu? -se indign factorul frenetic. -Acum, cnd mi-am cumprat motoret Mobra? M pregtesc de nunt, maestre... Iar dac-mi vei fi na, aa cum te rugm, eu i cu Liubaa, poate c plteti matale restul de rate... darul naului! Prima am achitat-o eu... Darul finului! -Dar n-am auzit zgomot de motor -trec rapid i neobservabil peste propunerea lui Mia. -N-aveai cum, domnu Conan. C nu vrea s mearg, fir-ar al dracului! I s-a astupat jiglerul... Am suflat n el de mi-au plesnit bucile obrajilor. A trebuit s pedalez pn la matale. Snt mort de oboseal. Dac a bea un pahar de ceva, mi-a recpta puterile... Numai ap s nu fie, c baloneaz! Iari evit aluzia, dac-i pot spune aa, dei sun mai curnd a invitaie autoservit: -Dar benzin vine pe conduct? -Eti genial, maestre! -se bate factorul cu palma pe frunte. Iac, la asta nu m-am gndit. Sar putea chiar s nu fie deloc. N-am pus benzin n rezervor de cnd am cumprat-o, zu aa. -Unde-i scrisoarea? -m grbesc s reduc din entuziasmul jovialului Mia, pentru c tiu ce urmeaz dup asemenea manifestri.

83

Negroponte, puin nciudat, m examineaz rapid, apoi, sesiznd curiozitatea mea de-a cunoate coninutul misivei, mi ntinde un caiet i-un bilet, invitndu-m s semnez de primire: -Recomandat oficial, domnu Conan! -Fr plic? -m mir eu. -Fr! C-i de la oficiul nostru. Ce s mai cheltuim materialul cu localnicii! Economii, maestre, economii! Poate cptm vreo prim, s cumprm i noi o r de samagon, c trscu nu se mai gsete prin sector... Citesc biletul. Scris frumos, lizibil, cu pixul. -Stimate tovare Conan! V rog s binevoii a m vizita la oficiul potal Mila 41, avnd a v face comunicri importante. Dup ora nchiderii, n cazul cnd timpul dumneavoastr preios nu v permite deplasarea nainte de 17,00 h, m gsii la domiciliul fostei diriginte. Cu cele mai sincere sentimente de admiraie, Venera Pascutti. -Cine-i tovara, cumetre Mia! -l chestionez urgent pe factor. Cuprins subit de amnezie, Negroponte d din umeri: -Parc-s obligat s tiu? Cte am pe cap, drumurile astea care m omoar, inima slab... -Hai, s bem un trscu! Dar s nu m refuzi... Factorul, nc din mers, ndreptndu-se spre odaia mea, ncepe s debiteze cu-o frecven de cinci cuvinte pe secund: -Pascutti Venera, noua dirigint, c pe madam Ghergidap au pus-o s-i scrie memoriile, fat drgu, nltu, mbrcat cuviincios, muncitoare, necstorit, transferat nc de alaltieri de la Mila 47... Bineneles, la cinci fr un sfert snt la oficiul Mila 41. Liubaa Convert, mai nfloritoare ca nicicnd, m anun c Venera Pascutti m ateapt la o cafelu. Apoi mi zmbete pariv, strecurnd printre buze: -Ai auzit ce-are de gnd Mia? -Madam Convert, tiu tot, dar pe mine nu v bazai. Plec curnd din localitate, cred c pe la sfritul lunii... -Pi facem mai nti nunta! Dac v grbii, sntem dispui i sptmna viitoare... -E drept, m grbesc! M ateapt diriginta. Cu nunta mai vedem noi, dar nu promit nimic... -Pcat! La nti aveam a doua rat la motoret... nc din vestibul snt ntmpinat de-un glas amabil i stenic: -Hai mai repede, domle Conan! Nu mai trage de timp! Intr i trage ua dup dumneata, seaude? M-ntorc n mai puin de-o secund; aproape record na-ional. Vampirul, subinginerul Babu Ursu, printele ma-gazinerilor de la Capul piscicol, se afl n spatele meu. -Domnule Baba Ursa, -i stlcesc eu intenionat numele, pentru a-i mai reduce din aplomb, -nu-mi place tonul dumitale! Cum i permii? Vampirul nu zmbete, nu mic, ci m privete fix, demenial. Apoi se-ndur a-mi satisface curiozitatea: -Dac nu miti mai eficient, am s-mi permit i mai multe! E bine? N-am s urmez studii de canto, pentru ameliorarea vocii, n-ai team. Acum te-a apucat dragos- tea de muzic? Cnd sntem cu toii la un pas de catastrof? Pete nainte, i vr-te n salon... Inginerul m invit politicos, mbrncindu-m lejer n direcia cerut. Dup ce deschid ua living-room-ului numai cu trupul, din pricina ineriei imprimate de insistentul i grosolanul gest al Vampirului, trec pragul n zbor, ateriznd planat n braele lui Pilu Itan Arambaa. Malacul m depune lent pe canapeaua de lng perete. -i-am spus eu, domnioar, c vine? Uite-l n carne i oase, pe scumpul nostru maestru! i place? sta e, altul n-are mama, c i-ar da! Ce mai faci, domle Conan? N-ari chiar vesel! Nu i-am spus s-i vezi de treab, i s nu te plimbi haial-maial pe undele DunriiVechi? De ce te bagi unde nu-i fierbe oala? Taci? Diriginta, fat drgu, tnr, bine proiectat de na-tur, joac tabinet cu Milopoc Papaa, la masa din centrul living-room-ului. -Va s zic dumneata eti marele detectiv Conan? -se mir bizar Venera Pascutti. -Mare eti, dup cum se vede, dar de unde i pn unde i-a venit ideea asta s te joci de-a hoii i varditii? Ia spune, maestre! Vd c-aa i zic prietenii mei. Dar mai nti s m recomand singur: Venera Pascutti, noua dirigint a oficiului Mila 41, dar i nepoata dup mam a nefericitei tanti Moira, pe care ai distrus-o cu maniile dumitale tmpite... Arambaa i face semn s tac, dup care se nscrie el la cuvnt:

84

-S trecem la obiect, c timpul se duce i problemele rmn nerezolvate. Dac mai zbovim, ncep s put. Venerico, drag, f loc la mas, s-ncepem edina... Poftit la masa rotund, suficient de violent pentru a simi cum cedeaz unul din picioarele scaunului pe care snt aezat n forcing, examinez stupefiat chipurile par-tenerilor. Milopoc Papaa se ncrunt adunnd crile de joc. Vampirul continu s priveasc n neant, cu ochii arznd de-o flacr nebun. Venerica, dup cum i-a alin- tat numele Arambaa, toarn nite samagon n phrele. Iar Pilu, prezidnd, trece la expunerea de motive: -Domnule Conan, orict ai fi matale de scriitor, baca detectiv nu cred s-ti fi dat seama c ne-ai fcut un mare ru. Dac vrei s-i fie bine, dumitale i urmailor, trebuie s-ndrepi pocinoagele. Va fi nevoie s colaborm, -i nu sntem prea ncntai, -i s operezi n locul echipei de filmare. Ne-ai lsat fr microbuz, i n-ai procedat gentil, dup prerea mea, dndu-i n gt pe bieii biei, acuma este cazul s pui Fiat-ul la la contribuie, altminteri vor fi oarece necazuri. Crm, la noapte, nite marf, din magazia oficiului potal. Vreo 1500 de kilograme... Snt debili mintali. Trebuie s-i lmuresc: -Fiat-ul ntreg, cu mine cu tot, plus roile de rezerv, n-are mai mult de 900 de kilograme... Unde s-n-cap marfa dumitale?... -Taci i-ateapt! Ai s faci mai multe drumuri! De ce nu i-ai cumprat Fiat 2100?... Ia explic-i, Vene-rico, maestrului situaia! Diriginta se uit la mine semnificativ, apoi trece la detalii: -Dac nu transportm marfa, tanti Moira se alege cu nite ani de munc voluntar la recoltarea porumbului. Cnd nenea Pilu i cu prietenii si au aflat c-s neam cu biata tanti, erau gata s m pupe, c nu tiau cine snt. Dar acum lucrurile snt n clar. Tataia Milopoc a i fcut planul. Scoatem marfa i mprim. Eu iau partea lui tanti, iar dumneata te-alegi cu maina nevtmat. Dac nu te-nvoieti, i dm foc, dup ce te-nchidem nuntru. Aa zice Papaa. C-i mai sigur. Nu-i chiar att de complicat s-i organizm un groaznic accident de circulaie... M uit la fata asta drgu, i m gndesc ndurerat: ce nate din pisic, ilicit mnnc. -i ce-o s facem cu marfa? Unde trebuie s-o duc? accept brusc propunerea escrocilor locali, mai nainte de toate pentru a cpta bruma de timp, att de necesar, n vederea adoptrii unor msuri corespunztoare. -Bravo, nene Conane! -m felicit Pilu Aram- baa, -tiam eu c nu eti chiar aa de fraier, precum preai! O mn spal pe alta, iar amndou faa lucrurilor! Asta-i viaa! Zmbesc n sinea mea, zicndu-mi c nici ginarii pe plan local nu-s mai dezvoltai mintal, mai breji dect cei din import, de la Bucureti. De-aia nu-i bine s subapreciem forele provinciale... -Sper c nu intenionai, dup ce terminai porcria asta, s-mi venii de hac! Vampirul Babu Ursu, care tcuse mai tot timpul discuiilor, izbucnete ntr-un chicotit bizar. Numai Pilu i cu socru-su, Milopoc Papaa, rd sntos, n hohote. -Ne crezi tmpii, maestre? -ntreab Pilu. -Om fi noi oameni de afaceri, dar criminali n nici un caz. Ce nevoie avem de-un asasinat la Mila 41? Dup ce-i isprveti misiunea, poi pleca sntos. Cci dac-i d prin cap s ne torni, e prea trziu. Intri la zdup, odat cu noi, pentru complicitate. i n-o s-i convie, dragule! King-Kong are dreptate. Ba chiar mi-a i sugerat ideea ieirii din aceast situaie primejdioas pentru cariera mea de scriitor i detectiv. Trebuie acionat rapid, eficient, nainte de efectuarea transporturilor. Din pcate, voi fi nevoit s lucrez singur. Conjunctura nu-mi permite s-anun n timp util organele de miliie. Un singur lucru m nelinitete. Noua dirigint, Venera Pascutti, spre deosebire de treimea Babu Ursu, Milopoc, Itan, e singura care n-a luat n rs ntrebarea mea nevinovat, referitoare la lichidarea fizic a personalitii Al Conan Doi. i-i de ru, cnd omul nu tie nici mcar s zmbeasc!... 23) ATACUL OFICIULUI POTAL (CONTRA CRONOMETRU...) Abia pe la opt i ceva, cnd se-ntunecase de-a binelea, napanii reuesc s ncropeasc un plan mai realist. n orice caz, rmne stabilit ca la ora 2,30, din noapte, s fiu cu Bombia n spatele oficiului. Ajung acas frnt de oboseal, rpus fizic i psihic de ultimele evenimente. Dar i mort de foame. Tiotea Maa-Garafa nu-i acas. Avnd n vedere c m ateapt clipe grele, m poftesc singur n cmara gazdei. Timpul fiind scurt, gust cte ceva n picioare. Un pic de slninu

85

afumat, nite chiftele de tiuc reci, o bucat de crap-aran prjit n ulei de rapi, un drbel de pine uscat i cam att. Orice s-ar zice, altfel vd lucrurile acum. Mai ales c-n vremea ct ciugulisem frugalul miniosp mai sus-pomenit, chibzuisem serios la planul de aciune. n linii mari, acesta consta ntr-un atac fulger, contra cronometru, asupra oficiului potal. Fiind cu mult naintea lor n cldirea oficiului, n primul rnd m voi ocupa de chestia mrfii, s vd despre ce-i vorba. Apoi, pn la sosirea bandiilor, n jur de ora 2,30, s ntind cursele, deoarece-i nevoie de patru, cte una pentru fiecare. Ideea-i pe ct de simpl, peatt de genial. Cnd vor apare n spatele oficiului i vor constata absena Bombiei, precis au s intre n panic. Una la mn. Urmeaz o goan nebun, nebun, spre cldire, pentru a lua noi msuri, dar la adpost de priviri indis-crete. Atunci mi vor cdea n mn. Pentru c, de la gard i pn la u, din metru n metru, voi ntinde patru frnghii subiri, prinse n pripoane. Iat primul. Cade. i dau la cap cu pompa mainii, o pomp zdravn de Volg, cumprat de ocazie. Lein. Vine al doilea. l vede pe primul. Fiind la, ca orice napan, fuge spre oficiu. Dar nu vede a doua frnghie. Cade. i dau la cap. Lein. i aa mai departe! Totul depinde de neatenia lor i de iueala mea de mn. Sper s funcioneze satisfctor ambele. Restu-i floare la ureche. Snt n spatele oficiului. Bezn cumplit. Becul felinarului nu arde. Dup cteva trageri la int nereuite, n cele din urm l nimerisem cu-o piatr convenabil. M furiez lng u. Dup cum e i normal, trebuie s fie ncuiat. Nici n-o mai ncerc. Va fi nevoie s ptrund n cldire prin acoperi, aa cum am vzut n Mannix. Cam greu, dar se va face i asta. S-a fcut. Snt n pod. Am urcat la nceput pe un cote; dar s-a prbuit abia dup ce eram pe acoperi. Nici nu mai aveam nevoie de el. De ieit, aveam s ies pe ua din dos, n faa creia mi lsasem trusa de unelte: pentru frnghiue, zece metri de parm marinreasc, mprumu-tat din magazia gazdei, pentru legarea prizonierilor, dou leviere mprumutate de la Bombi, i vreo cteva chei, precum i pompa de umflat caucioacele, bineneles fr furtunul de aer. Mai dificil s-a dovedit a fi intrarea prin uia gurii de aerisire a podului. Dar am reuit pn la urma. Pantalonii mi-i va repara mine tiotea Maa-Garafa. Fr scotch. Iar gura de aerisire o va repara P.T.T.R.-ul, cnd va crede de cuvin. Pentru c acum nu mai are nici ui, nici geamuri, i nici scndurile care o-njghebau. Coborrea n-a prezentat nici ea probleme speciale. Scara era la locul ei, cu cteva trepte lips, dar pe care le-am depit fr s-mi scrntesc grav picioarele. Camera n care m aflu mi este total necunoscut. Mai ales c nici nu pot s-o vd. Bjbi n ntuneric, ndreptndu-m spre ua care trebuie s dea n spatele cldirii. Nu gsesc ua. Scapr vreo cinci chibrituri, din cele superioare, de 20 de bani. Abia al cincilea se aprinde, explodndumi lejer ntre degete. Att ct s-mi ngduie a identifica locul uii. Care-i nencuiat. Se deschide la simpla apsare a clanei... Transfer n odaie trusa. nchid i... ncremenesc. Vorbete cineva. n sala central. Nu mai risc aprinderea altor chibrituri. Trag cu urechea, dei nu-i frumos. -Ce zici, l prindem sau nu-l prindem? -opo-ciete un glas de femeie. -Pcat de el, c nu-i biat ru, nici la bine, nici la greu... Vocea brbatului o recunosc instantaneu. Numai Mia Negroponte vorbete mpleticindu-i limba. Dar i n versuri aproximate... Peste cteva clipe m linitesc. Stau de tain cu Liubaa i cu factorul. mi mrturisesc, fr jen, c-i dduser ntlnire la oficiu, pentru a pune la punct ul-timele detalii ale apropiatei nuni. Nu-i nevoie s m concentrez excesiv, pentru a stabili dou lucruri. Primo: Mia Negroponte este cherchelit (50%), i secundo: con-versaia celor doi ndrgostii, cu vechime n cmpul iubirii, se petrecea pe ntuneric. Dup ce relatez situaia nou creat, Liubaa Convert are, n loc de ochi, o pereche de lasere. Iar cumtrul Mia, viitorul meu fin, s-a trezit integral. Vrea s declanm imediat prima faz a operaiei. -Unde pstreaz diriginta cheile magaziei? -l solicit pe Negroponte. -Nicieri! -rspunde n locul lui madam Convert. -Erau la mine, dar nc de-acum o lun mi le-a luat doamna Moira. Zicea c vrea s-i pun nite murturi. Bezna ne nconjoar de pretutindeni. Cred c-i cazul s apelm din nou la chibrite. ns Mia are o idee i mai util.

86

-Dac aprindem becul, ne vd bandiii, naule! -m lmurete el, ncadrndu-m de pe acum pe post de na. -Motoreta este aici! Luminm cu farul. Chiar cu faza mare; tot e slbit acumulatorul. n clipa cnd Mia sucete cheia de contact, pentru a aprinde farul, acesta se hotrte s lumineze imediat (dar palid), urmat ns i de inexplicabila pornire a motorului. nvluii de norul de fum puturos pe care-l eman toba de eapament, tuim vrtos, dar nu la aceeai intensitate cu priturile Mobrei. -Formidabil! -se mir Negroponte. -i eu care ziceam c nu mai are benzin n rezervor! Ce i-o fi venit, aa din senin, cnd alteori m chinuiesc minute de-a rndul s-o pornesc? Motorul se oprete de la sine. Cu levierele din trusa adus de mine, n doi timpi i trei micri spargem ua magaziei. Liubaa, care cunotea configuraia locului, m sftuiete: -Naule, dac nchidem ua, putem s-aprindem becul. Magazia n-are fereastr. Mai bine ar fi avut. Pentru c, dup ce ne aflm cu toii n interiorul acesteia, chiar mai nainte de-a aprinde lumina, mi dau seama c ne pate un pericol de moarte. Arambaa depozitase n oficiul potal, cel puin aa cred deocamdat, o cantitate imens de gaze toxice. Mane- vrez alterul. i deodat se face lumin. i-n magazie, dar i-n mintea mea. Pereii snt tapetai, de sus i pn jos, cu sute de buci de batog de morun. Piese de-o rar frumusee, dar intrate sntos n putrefacie. Put a hoit, a cine mort, a ap, a picioare neumblate pe la baie. Simt c-mi vine ru. Iar pe chipurile celor doi asis- teni aceleai simptome. Madam Convert, cel puin, a i-nceput s delireze. Vorbete de una singur, murmurnd fr ncetare: Dumnezeule! Bojemoi! Cnd a bgat Moira atta batog? Depozitul de materiale mi se pare destul de ncptor. Pretutindeni zac maldre de cablu telefonic, zeci i zeci de aparate, ldie cu baterii uscate, ziare nevndute, colete neridicate. Numai bucile de batog snt frumos ornduite, atrnate acurat, cu cte-o sforicic, de sutele de cuie b- tute n perete. Strlucesc verzui n btaia becului, de-monstrnd infinitele posibiliti de expasiune ale mucegaiului. -Fine Mia! Deschide numaidect ua, c murim! ncep eu s strig cuprins de panic. -Nu mai apucm s facem nunta! Grbete-te! Nicicnd n-a fi crezut c viitorul meu fin este apt de-atta rapiditate n aciune. nc mai nainte de-a ajunge la u, aceasta se deschide de perete, lsnd s ptrund o pal de aer curat, plin de efluvii benzino-uleioase, rmase pesemne de la motorul Mobrei. Alergm n ntmpinarea oxigenului. Dar sntem silii s ne retragem. Nu Mia fusese cel care deschisese ua, ci sfnta treime Milopoc-Pilu-Babu Ursu. -Ia te uit ce de lume? -se mir cinic Itan. - i-ai adus ajutoare, maestre? Dar nu te-a rugat nimeni... Babalcul de Milopoc, apucat subit de-o criz de eficien, pune mna pe-o bucat de batog i-l pocnete n cap pe bietul Negroponte. Liubaa pornete s urle. Vizibil indignat de tratamentul la care este supus viitorul ei so, i trage lui Papaa un vrf de pantof n urloaie. Pesemne c-i talp zdravn, din duroflex, cci Milopoc se dezlnuie, op-ind unijamb: -Ce stai, boilor! Punei mna pe ei! Vrei s ne dea pe mna caraliilor? M-a nenorocit prpdita asta, i voi stai cu ochii belii la ei? Atinge-l pe maestru, Pilule! Atinge-l, nu mai sta! S-l nvm minte!... Din dor de rzbunare, dar i n numele sfintei drep- ti, nu mai vreau s in seama de nici un principiu umanitar. nfac un colac de cablu telefonic, l cntresc niel n mn i, printr-o micare rapid, l petrec numaidect peste capul namilei de Arambaa, dup care l ndes cu sete, pn ce-i cuprinde i braele. King-Kong nu mai poate aciona dect cu picioarele. Pentru a-i rpi orice poft de replic, i strivesc metatarsul cu-o baterie uscat. Pe puin cinci kilograme. -ine-l aa, naule! m solicit Mia. Fr s mai atepte aprobarea mea, factorul i arde un telefon dup ceaf. Adic un aparat de telefon, din cele de serviciu. Metalic. Pilu se fleciete n braele mele, prbuindu-se lent lng raftul cu ziarele nevndute. Zecile de baloturi, nedesfcute, l nmormnteaz defini- tiv sub ele. De unul am scpat. Milopoc Papaa continu s dnuiasc de unul singur, tot ntr-un picior. -Mersi, finule! Ai mn bun! Hai pe Vampir! Toi pe el!

87

Babu Ursu, neateptndu-se la aceast evoluie, cam neprevzut, a evenimentelor, privete nucit la evoluiile baletistice ale babalcului, apoi la maldrul de colete sub care zace Arambaa. -Madam Convert! Fugi la telefon. ncearc s obii Mila 47. Cere postul de miliie... -Se face, naule! -m asigur Liubaa i, din fug, i mai trage un vrf de pantof lui Milopoc. Apoi se strecoa-r pe lng Babu Ursu i-o tulete pe u afar. Semnalizez optic, privindu-l semnificativ pe Mia, i ne repezim amndoi cu pieptul n inginer. Babu Ursu se pomenete extraplat, lipit de peretele tapetat cu batog. Se aga descumpnit de prima bucat ntlnit, dup care se culc linitit la poalele muntelui de afumturi mpuite, munte generat de avalana bucilor desprinse, prin trepi-daie, din sforicelele lor putrezite. Lipsa lui de combativitate m ntristeaz. l credeam eful escrocilor pe plan local. -Ce-i facem cu hodorogul? -m trezete din contemplare Mia. -l otnjim i pe-sta? -Las-l n pace, c-i btrn! -astmpr eu porni- rile rzboinicului factor. -Mai bine ia nite cablu i leag-l! -Stai la locul vostru! Nimeni nu mic! Ce e-n-tmpl aici? Venera Pascutti, n pragul uii, examineaz situaia cu ochi rece, uciga. n mna dreapt ine un revolver. Recunosc marca de la distan: un Smith and Wesson-Special Service. Avea i Mannix unul dintr-stea. Dei nu cunosc close-combat, i nici karat-ul, m reped ca un tigru la picioarele dirigintei. Att de fulgertor, nct nu mai apuc s apese pe trgaci. Dect dup ce-o trntesc la pmnt. Tardiv! Deoarece de pe eava crimi- nal a revolverului nete doar un jet de ap. Confisc numaidect arma i-o cercetez imediat: nu-i Smith and Wesson, ci un calibru Lipscani 44 -Bucuria copiilor. Din plastic. M ridic de la pmnt, cu oarece efort, la timp pentru a auzi ultimele cuvinte ale Venerei, mai nainte de-a leina definitiv: -Maestre Conan, nici nu bnuieti ct mi-erai de simpatic! Nu trebuia s faci ce-ai fcut, zu aa! Dac mi s-au rupt ciorapii, unde-i remaiez la Mila 47? La revedere! Ne vedem mine diminea, la postul de miliie... ntre 8 i 12, camera 9! 24) SFNTA N UNIFORM! Dup un somn renvigorator, n camera de oaspei a miliiei, stm la o cafelu de vorb. Sntem la postul din Mila 47, ncperea nr 9. Aa cum prea bine m preveni-se tovara Venera, dar pe a crei u citisem scris, cu lite-re de tipar: Lt.-major Ioana Sfntu. Simpaticul cpitan, vechiul meu cunoscut, dup ce mi-o prezentase pe temporara dirigint n reala ei postur, de ginga lucrtor al Ministerului de Interne, mi aprinde igara oferit, cnind dintr-un revolver brichet. -Nu v mai astmprai odat cu pistoalele astea? -l ntreb eu. -Niscaiva arme de foc autentice, din cele care bubuie, aa ceva n-avei n dotarea voastr? -Se mai gsesc, drag maestre! Dar n-avem prea dese prilejuri de-a le folosi... Preferm jucriile!... Cpitanul zmbete ugub, Ioana Sfntu zmbete ierttoare, iar eu zmbesc verde. Mai ales cnd mi-amintesc c era s produc grave vtmri corporale unui att de drgu ofier al miliiei. -Sper c n-o s m dojenii iari, domnule cpitan! N-aveam nici o posibilitate de-a anuna Mila 47. Doar astfel trebuie neleas iniiativa mea nefericit cnd m-am gndit s acionez de unul singur... Poate c rezultatele vor scuza performanele mele de nalt clas, att n materie de gimnastic echilibristic precum i-n do- meniul investigatoric. n ceea ce privete escrocii de la magazia Capului, s nu-mi spunei c n-aveai cunotin despre manevrele lor! Greesc cumva? Cpitanul o invit pe tnra colaboratoare, printr-un gest plin de amabilitate, s ia cuvntul n locul lui. Ioana Sfntu, palid la chip, pesemne din pricina manifestrilor mele intempestive, de neavizat practicant al close-combat-ului i karat-ului, se ntoarce spre mine: -Maestre Conan, mai nainte de toate in s v felicit pentru rapiditatea cu care ai reuit s m scoatei din lupt. Cu toate c n-ar mai fi fost necesar, dat fiind c anunasem la timp echipa de intervenie. Dup cum ai constatat, tovarii nconjuraser oficiul, ateptnd doar sfritul spectacolului dat de Arambaa, Babu Ursu, Milopoc Papaa i ceilali vajnici combatani. Sesizai de mult vreme, datorit informaiilor a nenumrai cooperatori i ceteni din Mila 47, despre furturile comise n cadrul Capului de banda condus de Pilu Arambaa, nu ne-am grbit s procedm la arestarea lor, ntruct ateptam realizarea

88

contactului cu echipa bucuretean. Eram convini c, dup cderea clanului Cotoi, escrocii notri vor intra n panic i se vor autodemasca. Ceea ce n-am putut prevedea era msura lor disperat, de-a folosi serviciile dumneavoastr ca ofer de transporturi. ns v-ai descurcat de minune, demonstrnd iniiativ, curaj, sim de rspundere. nc o dat v felicit. i sper din toat inima c vom rmne prieteni... Jenat, m nec cu fumul igrii, motiv pentru a tui zdravn vreo cteva minute. n care s ticluiesc, deconectat, o fraz mai actrii de scuze, att fa de locotenentul major Ioana Sfntu, ct i fa de mine. -S-ar putea zice, dragii mei, c n-am prea dovedit excepionale caliti anchetatorice sau criminalistice. Dar omul, ct triete, nva. Pe viitor m voi strdui intens, -i-n romanele mele, precum i-n viaa de toate zilele, -s dezvolt i mai mult nclinaiile subsemnatului, att de pregnante, precise i neobinuite, i, spun fr fals modestie, din domeniul travaliului investigatoric... Fie-mi iertate pocinoagele pricinuite, dar nu erau prevzute n planurile mele de activitate. Doream s-mi valorific aptitudinile, nu s stnjenesc aciunile dumneavoastr. Am avut ghinion. Ar fi trebuit s descopr, nc de la nceput, caracterul infracional al ntlnirilor dintre colectivele Cotoi-Arambaa. Poate c n-a fost chiar ghinion, ci i-o oarecare doz de supraapreciere a posibilitilor... Am s cuget, am s studiez problema, am s iau msuri, v promit! -Ne-ar bucura i mai mult, -m asigur cpitanul, cernd totodat i asentimentul Ioanei Sfntu, -dac v-ai direciona eforturile dumneavoastr investigatorice n munca de creaie literar. Lsai n grij-ne investigaia de rutin. Asta-i munca noastr. Tot de creaie! Nu-mi prea surde sugestia (plin de subnelesuri) a comandantului. Parc eu n-a fi gelos, dac l-a auzi c intenioneaz s scrie romane poliiste? E-n firea lucru-rilor i-a naturii umane. Pesemne c-l supr puin aptitudinile i preocuprile mele, att de tangente cu profesia domniei sale. Dar Al Conan Doi, dup cte-l cunosc, nu se las chiar aa de uor demontat. O via ntreag a jinduit s fie detectiv amator. i, orict de extravagant at prea, este! i va rmne! 25) EPILOG (SUB SEMNUL NTREBRII) Aa mi se ntmpl totdeauna, dar fr excepie, cnd suprapun srbtorile. M pricopsesc cu cte-o indigestie. Dar nu una simpl, oarecare. Ci-o infam de indigestie care m chinuie subtil, sugerndu-mi momente de foame cumplit, de tip bulimic, cu clipe de rgaz, cnd m mulumesc cu cele mai obinuite nutrimente, de la carne, pete, legume i pn la fructe cu brnzeturi. Rareori mi s-a oferit ocazia s particip, n acelai timp, la o nunt, la o srbtoare obteasc, i la srbtorirea mea personal. Nunta cu pricina, unde activez pe post de na, e nunta lui Mia Negroponte i-a Liubaei Convert, actualmente trecut pe numele lui brbatu-su. Srbtoarea obteasc, la care se distreaz aproape toat ulia, e prilejuit de plecarea ntr-o lung cltorie de studii economice a sfintei treimi Arambaa -Milopoc -Babu Ursu. Iar srbtorirea mea e determinat de contribuia la munca de demascare a infractorilor. Curtea lui Stepan Cueai, specializat recent n asemenea festiviti, poate fi confundat, destul de uor, cu fostul talcioc. Oameni pretutindeni, mese peste tot, mncare la discreie, butur aijderea. Mia, care s-a prezentat la nunt gata beat, clare pe Mobra, cu Liubaa la spate, strig fr ncetare: -Vreau s ciocnesc cu na-Conan! Cine m oprete? Haide naule! Toarn, mi Stepane, nu te zgrci, c nau pltete! Preteniile proasptului meu fin, n pofida faptului c, de cnd a-nceput nunta i pn acum, la strngerea darului, n-a mai acceptat s coboare de pe motoret, nu mi s-ar prea exagerate. Dar nu pot fi de acord s cioc-nesc cu el, i s-o mai i dau de duc, o casc de moto-ciclist plin cu crlu. n cele din urm, dup tratative ndelungate, obin un bruderschaft simbolic, Mia din casc, eu din stacan. -S-mi trieti, naule! -rcnete entuziasmat Negroponte. -Rmne aa cum am vorbit? Chestia cu ratele, tii matale! -Bineneles! -Atunci, naule, fii sntos, i clare i pe jos... Eu m-ntorc la biciclet, c-o vnd mine pe proclet!

89

n ziua a patra; dar i ultima, lumea abia se mai trte la mas. Numai tineretul se ine vrtos. Pn acum au schimbat patru magnetofoane. Li se prjiser motoarele. Al cin- cilea ns continu s susin moralul acestor dansatori minunai i neastmprul picioarelor lor zburtoare. Un claxon insolent tulbur petrecerea. La gardul btturii, la un moment dat, hrmlaie cumplit! Glgia se-nteete. Iar din uli, dominnd, vacarmul, rsun asurzitor o chemare disperat: -Nu pot s-l opresc! Mi s-a blocat claxonul... Tot aa o ine ntr-una, de la ,,Mila 37! -Doamne Dumnezeule, Doamne A-Tot-Putine, nu m lsa, d s nu fie adevrat ceea ce aud, rogu-te din suflet, miluiete-m! -pornesc eu s m rog, destr-blat de mistic. Cci tanti Ralia clameaz fr ntrerupere, la concuren cu nenorocita aia de trompet mecanic-auto: -Al, biatule, ce te faci c n-auzi! Aa-i primeti mtua? Vin, bezmeticule, s-i ntmpini oaspeii! I-am adus i pe uu i Alecu! Succesul lui tanti Ralia depete orice ateptri. Dup mbririle de rigoare, noii venii se integreaz imediat i brutal n ambiana nunii. Mtu-mea demonstreaz, la cei aptezeci i ceva de ani ai ei, ultimele cuceriri n materie de ,,Ca la Breaza. uu s-a mbtat de la primul pahar, i-acuma discut probleme literare cu diadea Stepan Cueai, n timp ce Alecu duce tratative cu tiotea Maa-Garafa, pentru achiziionarea unei can- titi mai serioase de pastram de ra slbatic. Bairamul descris de Cobuc n Nunta Zamfirei, fr discuie, e-un fleac pe lng ceea ce se petrece la nunta noastr. Abia n dimineaa celei de-a doua zile, socotind de la nfiinarea mtui-mii la Mila 41, reuesc s stau de vorb cu dnsa. Dup un somn de aptesprezece ceasuri, tanti Ralia arat ca o garofi. Din cele perene. Ct despre Alecu i uu, ultimul zvon public era c-ar fi plecat la pescuit, pe canalul ontea. -Ce te-a apucat, tanti Ralio, de te-ai deplasat pn-aici? -Pi bine, mi omule, vroiai s ne bagi n mormnt? S nu scrii un rnd nevesti-tii? Nu-i uman ce se-ntmpl, Al, biatule! Dac nu era Alecu Tilea, care s cunoasc drumul i casa gazdei, aveam de gnd s ne adresm miliiei; eu propusesem s dau i-un anun la radiopubli-citate! Acuma, spune-mi drept, nu te jena, ai vreun necaz? -Da! Abia acum mi dau seama ct e de grav. -Din pricina asta n-ai scris? Ai pit ceva? -Nu! Dar am toate ansele s-o pat! Mai ales dac nu pleci ct mai curnd din Mila 41! Cum vrei s-mi termin romanul, dac te-ai nfiinat pe capul meu... spu- ne-mi? Plus pescomaniacii tia de Alecu i uu! -Bine! -suport cu demnitate ofensat tanti Ra- lia. -O s-i par ru c vorbeti astfel cu biata i b-trna ta mtu! Dac ne scriai barem o misiv, ct de mititic, nu te mai supram cu prezena mea... -V-am scris, n fiecare zi... Zece epistole, n zece zile! Nu-i de-ajuns? ns mi-au interceptat bandiii corespondena... Toat! Cnd a auzit de bandii, n-am mai putut s scap de tanti Ralia. A trebuit s-i povestesc totul, cu de-a mruntul. Mtu-mea ns nu se mulumete. M ntreab mereu, insistnd: -i mai departe? Mai departe... Dei in foarte mult la tanti Ralia, snt silit s-i stvilesc curiozitatea maladiv: -Vrei s afli ce-a fost dup aceea?... -Da... -Ei, pi dup aceea am murit!... -Cum? De ce? -gfie mtu-mea. -De foame! Spre prerea de ru general, va trebui s prsesc Mila 41. i, spre ruinea mea, remorcat de Trabant-ul mtui-mii. Pn la debarcaderul Milei 37, i apoi, pe vapor, pn la Tulcea. Cu-ndejdea c voi gsi acolo benzin de 90 CO. Ceremonia despririi... n mai puin de-o jumtate de ceas isprvesc cu pomparea minilor. Dup care urmea-z puparea noilor neamuri, fini i cumetri. Alt jumtate de or. Stepan Cueai, cu o damigean de crlu n brae, plnge la modul euforic (cert origin alcoolic):

90

-Domnu Conan, ce greu o s fim fr matale! De ce nu mai rmnem? Iar mpcat cu Maa-Garafa... Poate mai facem o nunt, la iarn... -Foarte bine, telegrafiai-mi i-am s viu! -l potolesc eu. -Neaprat, domnu Conan, neaprat! Ia i damijonul sta, s-l ai de la mine... Ne-a mai rmas i nite vinior... Dar s aducem vasul napoi... Poate-l umpli cu trscul la, tii matale care... Maa-Garafa, amabila mea gazd, mi ofer un pa-nera: -S ai la drum, dragule! Cnd i-o fi foame, gseti nuntru merindea, i-i aminteti la tine de tiotea Masa... Veselina (fost Mmligan) i cu brbatu-su, nenea Hristu de la Fre y Champenise, m mbrieaz cldu-ros, cu fore reunite, deoarece altminteri nu m puteau cuprinde, i-mi ntind un pachet: -Ai un bec ntreg, domnu Conan, sta-i bec de cas, afumat cu coji de nuc, ies nite ecsenbecuri, de te lingi pe degete! Mia Negroponte i cu Liubaa sosesc n ultima clip. De-o parte i de alta a unei biciclete noi noue, dar cu anvelopele dezumflate, pe geant. Finul mi ntinde un teanc de hrtii: -Naule, ai aici actele motoretei. tii matale, pentru rate... C noi am vndut-o... Manasie Ofieru, demn i bos, aproape pulbere de beat, mi druiete un binoclu de front, din rzboiul de la 1913. Aftandil Viziru, la acelai nivel de saturaie spirtoas, ine cu orice pre s-mi vre sub bra vreo cinci crapi-arani afumai, preparai de mna lui. Silic oro-poc, deocamdat treaz, mi nmneaz un dosar voluminos. -Fotografiile de la nunt, cumetre! Snt grozave! Cnd te-oi vedea n poz, dansnd geamparalele cu fina Liubaa, ai s mori de rs!... -Mulumesc, mulumesc din inim! i rmn ndatorat! -l bat eu pe un umr, cumetrete. -Vai de mine, se poate, domnu Conan, de ce s rmi ndatorat? mi dai banii pe loc, i sntem chit i balen. Trei sutici! Hrtia-i tare scump. Mai ales cnd o cumperi de la hoii tia de turiti! Cu filmele fac eu cinste, c mi-au rmas din anii trecui!... Cred c de-aia au ieit copiile cam terse... Dar matale te vezi de la distan!... Tanti Ralia mi face semn c-i trziu. Pe furi, bineneles. Dar suficient de consistent ca s m doar toate coastele din stnga pieptului. Toat lumea urc n maini. Deoarece nu se gsise o tang corespunztoare, conform tuturor regulilor de circulaie rutier, improvizasem una la repezeal, din oitea harabalei lui diadea Iaa, care venise i el la festivitatea de rmas bun, nsoit de eter- nul su adjunct, Vasile. Mndr de rolul ei de pilot, tanti Ralia, nerbdtoare, fr s mai atepte semnalul meu, demareaz n tromb! Surprins, claxonez disperat, pentru a prentmpina vreun accident. Tanti Ralia, la auzul semnalului, i ntoarce capul. M ntreab din priviri ce s-a ntmplat. Nu-i mai rspund. Din lips de timp. Pentru c Tra- bant-ul, lipsit de ofer, se pup n bot cu restul slciei din uli, dup ce mai nti trecuse nepstor prin scndurile gardului. Groaznicul accident se ncheie n uralele asistenei. Bucuroi nespus de faptul c aveam s mai rmnem n mijlocul lor, prietenii notri ncep s ia msurile de rigoare. Chiar l aud rcnind pe diadea Stepan: -Masa, Veselino! Punem repede de mas! Trebuie s-i fim o foame maestrului, mammam! Mia, ajut-l pe na-tu!... i scoate i damijonul la din main... Dac nu s-o fi spart!... Liubaa, fugim dup nite mlai extra... Pastram avem, pete avem, i tragem un bairam de pomin... Silic, demonteaz scaunele mainilor, acuma snt dou... o s-avem pe ce sta!... Tanti Ralia suport cu demnitate situaia. Dei e vinovat, m ia tot pe mine la rost: -Dac nu te-apucai s claxonezi, acuma eram departe! -Las, tanti Ralio, cine tie unde ajungeam, cu dumneata la volan? Prea departe, nu cred! Mai bine c s-a ntmplat aici... -Nu vd ce-i bine n asta. Accidentu-i tot accident!... -Nu-i chiar aa! Aici sntem ntre prieteni... Avem ce mnca! Dar unde-s uu i cu Alecu? Nu-i vd... -n main. Dorm. -Dorm-dorm? Sau snt mori, datorit ocului? Tanti Ralia m privete superior:

91

Nu m mai plictisi cu prostiile tale criminalistice! Unde-ai pomenit mori care sforie? Hai la mas, c mi s-a fcut i mie foame! Nu-i uman, biatule, ce se-ntmpl! Molipseti lumea... p a r t e a a p a t r a DE-A BZA 1) FILIERA FRANCEZU I (casa de bani cu cifrul uitat) Dup miezul nopii m-ateapt marea aciune. i to- tui snt nevoit s-mi amn somnul de pregtire. Deoarece lng mine, alturi de caloriferul ce sforie mnios, pe la toate etaneizrile (recent revizuite) s-a strnit o forfot bizar, inexplicabil. Atmosfera dormitorului scufundat n bezn devine brusc ncrcat. Ca naintea unei furtuni. -Ce face buflea, le doarme? -se intereseaz ci- neva uotind. -Fornie ca bivolu-n tu! Recunosc glasul de scopit al lui Duric Berechet, ole- fistul din Gemeni (legume, fructe, varz acr i mur- turi) care m confund cu caloriferul. Jorj Arvanitache, nchis aici din pricini necunoscute, dar de profesie mcelar, cci el era curiosul, avea poft de conversaie, mo-tiv pentru care se mutase n patul legumistului. Privind de sub ptur, reuesc s-i disting vagamente pe cei doi i s-mi dau seama de cauza bufniturilor. n tcere, luptndu-se cu inconfortul sporit, cei doi reprezentani ai comerului ilicit ncearc, fr anse vizibile, s-ncap n dispozitivul de dormit, necalculat pentru gabaritul lor. Mcelarul, de dimensiunile unui dulap cu dou ui, se afl cnd deasupra lui Duric Berechet, cnd sub el. i nici legumistul nu se las mai prejos, fiind mai tnr i tot ct o butie. Deoarece bnuiesc c va avea loc o trecere n revist a unor evenimente infracionale, de interes comun i reciproc, profit de nvlmeal i m car, cu chiu cu vai, pe dulpiorul instalat chiar lng culcuul lor. Dei mobila geme ngrijortor, voi obine, n orice caz, o audiie din cele mai clare. Chiar HI-FI. -Mai astmpr-te, mi Duric, i aeaz-te odat! -l someaz mcelarul. -N-auzi cum trosnete patul? Vrei s-i scoli pe bernebeci? -Cum s trosneasc, nea Jorjic, c patu-i de fier! Se usc lemnul dulpiorului, din pricina caloriferului... Las-te de-astea... mai bine spune-mi cum a fost chestia cu moartea lui mi?... -i spun, dar dac-i bai fleanca, te omor i pe tine, de te las surdo-mut! i-atunci geaba te mai iau cu mine la Tatanau Francezu... -Ba s m iei, nea Jorjic! Fiindc la aprozar a cam nrcat blaia. Nici gini vii nu ne mai aduc, s le ndopm cu mlai i nisip i s le umflm cu ap, ca s ne scoatem bnuii pentru munca noastr, nici me-rele nu mai vin la grmad, s le sortm noi; pn i cartofii ni-i aduc la plase, fr pmnt i goaze. Se-arat timpuri grele, nea Jorjic, nu tiu ce-o s facem... Voi, cu mcelriile, v mai descurcai... -Tronc Mario, c-o zisei! Pi tu n-ai vzut vaca la pachet, fr oase i zgrciuri? Cu carnea tocat, ce ne mai scoatem i noi prleala... Dar plecm la Tatanau, mi Duric... C nu mai ine! Cnd l anun pe olefist de inteniile sale, mcelarul d s se ridice, dar se izbete suficient de zdravn cu capul de consola (fier cornier, de 8) care susine du-lpiorul. ngrozit de perspectiva unei aterizri n patul conspiratorilor, m ntorc ntr-o rn, de-a lungul dulpio-rului. Acesta ncepe s prie, s trosneasc, chiar s capete o lejer poziie de plan nclinat. ns rezist. -Tare eti de cap, mi nea Jorjic! -se extaziaz Duric. -Dac-i mai tragi una, praf l faci!... -Beton armat, Duric, nu altceva! -confirm n-cntat Jorj. -i nu-mi spui cum a fost? -se milogete legu-mistul. -Ba da... Prin cinapte, n toamn, sltasem cteva vagoane cu porumb, din gara Pitetilor... Tatanau venise special de la Ploieti, cu maina, aducndu-i pe Ric inginerul, pe Digai, de la grdini i spaii verzi, pe Ciocrac i pe cei doi mii... C-l btrn avea cas la barier, lng grla Doamnei... Munc grea, bre... dou nopi am tot crat. Dup ce-am luat paraua, ne-am dus la mi acas, i-am ascuns hrtiile n casa de bani a ho-dorogului, c-avusese crm n tinereile lui... Doar nu era s le depunem la CEC... Noroc c-am ngropat-o n fundul grdinii. Pentru c, a doua zi, nc n zori, i-au priponit ia de la miliie... -I-a turnat careva? -se intereseaz imediat Berechet. -Dumnezeu! C dintre noi n-a zice... doar tii c sntem sfini!... -i?... Ce-ai fcut atunci?...

92

-Nimic! Pe mii i-au bgat la pstru, iar noi ne-am dat la fund, care pe unde, ducndu-ne n cmpul... -Cmpu-Lung? -i ia vorba din gur Duric. -...cmpul muncii, tolomacule! -se enerveaz ni- el Arvanitache. -i cnd l-ai omort pe btrnul mi? -S-a omort singur, cnd a ieit de la prnaie! De inim amar! Cnd am ngropat casa de bani, cheile le luase Tatanau, iar btrnul rmsese s-o pzeasc... Dar, dup cum iam zis, n-a mai fost nevoie... mi l tnr ne-a chemat luna trecut, anunndu-ne c-am intrat n prescripie, i c putem umbla la bani... Francezu a-ncercat s-o deschid, ns cheile n-au fost de ajuns... -Ruginiser? -i d cu prerea Duric. -M, tu eti prost ca noaptea! Era cas de bani cu cifru! Pricepi? -Dar bineneles! Atunci ai scos cifrul din ascunztoare, l-ai vrt n broasc i... -...i l-a btut Tatanau pe mi l tnr, de-a rmas i pn astzi cam bleg... C cifrul nu-i cheie, ci-un cu- vnt secret... S-a jurat c nu cunoate cifrul, c l-a luat l btrn cu el n groap... C-l tiuse i el dar l uitase... -i n-ai ncercat cu toporul, cu trncopul?..,. -M, Duric, casa era din fier, nu din ghipsos ca scfrlia ta! Tatanau a luat-o n maina lui, s-o duc la munte, unde are el un atelier de sudur... Ciocrac se mai pricepe, i-om ncerca s-o desfacem la var, cnd ne-om aduna cu toii... n orice caz, Tatanau e tare... Lucreaz pretutindeni, i are filial i la Bucureti... Dar centrala-i la Craiu... -Care Craiu? -devine brusc interesat Berechet. -Craiul Munilor! -l lmurete Jorj, -Cine-i sta? -Ai s-l vezi, cnd om ajunge acolo! Oameni ne facem, dac-l ajutm pe Tatanau... Trebuie s-l strngem cu ua pe mi, musai s-i aduc aminte cifrul, pentru c sudura-i cu flacr, i s-ar putea aprinde hrtiile.... i-s numai de-o sut, mi tontule!... Catastrofa tot trebuia s aib loc. Simt cum alunec, ncet dar sigur, de pe dulpior. Dect s m prbuesc odat cu mobila prins n consolele slbite, prefer s cobor n picioare i s fac pe somnambulul. nchid ochii i... fie ce-o fi! Figura-mi reuete. Po- menindu-se cu mine lng pat, bjbind n cutarea culcuului personal, cei doi ncep s chicoteasc bovin: -Nea Jorjic, de unde mai rsri i buflea? -se mir Duric. -Vai de mama lui, cine-ar fi zis c-i i lunatec! -m comptimete mcelarul. -tia umbl ca mo-roii, n-aud, nu vd... -Dar dac o fi auzit ceva? -insinueaz Berechet. -Atunci l toc la maina electric, de nici nu tie cnd se trezete trandafir, cabanos sau crnat proaspt de cas! -declar Arvanitache. Peste o secund m pomenesc luat de mn i dus n- tr-o direcie necunoscut. Sper c nu la destinaia mai sus-citat. Mcelarul se poart ns uman, cci mi optete duios: -Hai, tticu, la culcare, hai cu tata... Bineneles, primii care purced s sforie n minutele urmtoare snt tot cei doi ageni ai comerului de de-servire. Eu unul, nici gnd s pot nchide un ochi, darmite amndoi. ngrozit de cele ascuitate, realizez c m aflu n compania unor infractori de anvergur. Craiul Mun-ilor! Ciudat denumire. Pn la eliberare mai e timp. i pot afirma de pe acum c mi n-a uitat nici un cifru, ci-a golit de mult casa de bani... N-a vrea s fiu n pielea lui, mai ales cnd va fi silit s mrturiseasc adevrul... 2) ATAC N PLIN NOAPTE Urma s mai ateptm aproximativ ase minute, pn la ora H, or secret, pe care o stabilisem de comun acord, eu i cu Macavei. La nceput fusesem numai noi doi, cei care iniiasem ,,marea lovitur, dar ulterior ni se mai alturaser i ali amatori. i nu nite anonimi oareicare, ginari de tipul lui Jorj sau Duric Berechet, ci oameni serioi, cu activitate remarcabil n domeniile lor de activitate. Deci eram acuma cinci ini, drdind de emoie, dar i de foame, terorizai de regimul restrictiv, sever, la care fusesem supui n ultimele zile.

93

M uit continuu la Omega mea veteran, trecut prin attea aventuri de pomin. Niciodat n-a artat o or prea exact, indicnd totdeauna cteva minute n plus sau n minus, dar s-a dovedit mereu util i prezent la datorie. Mai ales cnd n-o uitam pe undeva. -Mai e mult, bdie? -se enerveaz lejer nea Macavei, colegul meu de detenie. -Ce tot pritoceti la morica aia de mn, i nu ne spui nimic? -nc ase minute, i trecem la atac! -l temperez eu. Apoi, privind la Dric, inginerul, la Iacob, directorul, i la Panaitescu, ofierul pensionar, i ncurajez i pe ei, ns vizual. Ajuni ntr-un hal de mizerie (moral i fizic) repugnant, nemncai de-attea zile, de cnd fusesem n-chii aici, ne e mil tuturor de condiia n care ne aflm, dar, n acelai timp, i de sufletele noastre. Pentru c nu mai putem rbda... Dric, n culmea disperrii, mi nfac mna, mi-o rsucete brutal, privete la cadranul ornicului i-mi sufl drept n timpanul stng, de mi se umfl capul: -Nenorocitule! Nu vezi c i-a stat ceasul? M uit cu repro la ,,Omeg, deoarece snt nevoit s constat i eu groaznica ei defeciune, i conchid tranchilizant: -Nu v alarmai i nu v agitai! N-a stat de mult... snt ceasurile 2.32, dup miezul nopii. -Asta s-o crezi matale, bibicule, -obiecteaz nea Macavei, cam ceferist de felul su, -n-auzi c se crap de ziu? Nea Macavei, cel mai demolat dintre noi, ncepe s aiureze. Precis este prad unor halucinaii auditive aberante. Pentru mbrbtarea grupului, decid c-i cazul s trecem la desfurarea aciunii. -Frailor, acum ori niciodat... Trecei la atac! Dormitorul n care sntem deinui, cuprinznd peste cincisprezece paturi, ofer un cmp de btaie din cele mai complexe. Iacob, cel mai dezvoltat dintre noi, depind para- metrii comuni, d s se strecoare pe sub patul lui Pi- igoi. ns rateaz, deoarece rmne nepenit, ntre podea i somier. Dup eforturi susinute, reuim s-l extra- gem de sub pat, dar fr pijamaua vrgat, rmas ag- at ntr-un arc defect. Preferm alt rut, i pornim toi cinci, de-a builea, pe sub patul nvecinat, dar n care nu doarme nimeni, fostul ocupant odihnindu-se acum acas, ntruct fusese eliberat nc din ajun. Spaiul se dovedete totui insuficient, deoarece abia ncpem sub agregatul de dormit. Mai ales nea Macavei, care, din pricina inaniiei, s-a umflat ntr-un chip total ngrijortor. mpingndu-ne unul pe altul, reuim performana de-a rzbate pn la dulapurile detaamentului cu destinaie special. Bineneles, odat cu noi rzbate i patul celui eliberat ieri, ntruct se agase de pijamalele noastre vrgate, cu miile de gheare ale somierei uzate n exces. -Ce-i facem, bdie? -m chestioneaz terifiat nea Macavei. -Abandonm atacul? -S-i fie ruine, dezertorule i defetistule, -l admonesteaz uiernd, dar i gfind din greu, Panai- tescu, ofierul pensionar, -se vede ct de colo c n-ai fcut armata!... -Ba am fcut-o, colonelule, i chiar la marin, nu ca matale la aprovizionare, de-ai ajuns s te nchid tia aicia!... -se supr nea Macavei. -Atunci pornete motoarele, matroz de balt! Nu te lsa demoralizat... mi place btrnul. Are stof de militar. i nc de calitate; ln sut la sut... plus P.N.A. i terylen. Ne ridicm deodat, cu toii, purtnd n spinare patul de campanie, i ne apropiem p-p de dulapurile detaamentului cu destinaie special. Gfim sever, abia tr-gndu-ne sufletul. -Iacobe, nu mai trage de timp, -l prelucreaz nea Macavei pe anemicul atlet, -d-i btaie i deschide dulapul lui Piigoi! Aliniai, unul lng altul, n faa dulapului, asistm la ncercrile nencununate de succes ale expertului lacob. O fi el director, dar se pricepe la munca de jos. tie s mnuiasc o scul, s scoat din funciune o broasc de u. Meterete cteva bune minute, mai rupe i-o lam de ras, apoi i lama briceagului meu de tiat hrtie, adus din import, transpir copios, icnete, boscorodete pe nfundate, plin de optimism. Totui, la un moment dat, e nevoit s mrturiseasc: -Imposibil! Nu se poate descuia! Broasca-i dintr-un oel special... Vibrm toi de emoie, epuizai de foame i oboseal, nedormii i chinuii de grave probleme de contiin. Iar pe mine m mai frmnt, n plus, i strania similitudine dintre operaiunea ,,casa de bani cu cifrul uitat, ntreprins de agenii filierei craiul munilor, i cea de acum, pe care noi sntem n curs s-o executm.

94

-Nu ne rmne dect s-o spargem! -sufl Dric disperat. i, trndu-ne lng uia dulapului, cu pat cu tot, se apuc vrtos de mneraul acesteia. Care, fr pic de mpotrivire, se deschide numaidect. -Nu era ncuiat! -aproape c rcnete Dric, dar n surdin. Omul, la ananghie, descoper n el resurse nebnuite, fantastice. Pentru c, peste cteva minute, acionm cu toii din ce n ce mai rapid, vrndu-ne degetele ct mai adnc n recipientul depistat n dulapul lui Piigoi. -Ce zici, bdie, -m chestioneaz nea Macavei, -merita oboseala? N-am timp s-i rspund, fiind ocupat cu studierea materialului din dotarea suspectului Piigoi. Mereu l bnuisem c abuzeaz de apartenena sa la detaamentul cu destinaie special, i c-i ascunde n dulpior rezervele aduse de membrii familiei, cu prilejui vorbitorului de duminic. Dric se lingea pe degete i pe buze, masticnd cu-o frecven din ce n ce mai sporit. Colonelul Panaitescu, fiind de meserie, deoarece lucrase la manutan, apre- ciaz elogios descoperirea grupului nostru, felicitndu-l pe nea Macavei: -Mi, matroz nenorocit, halal s-i fie, dar cine i-a suflat chestia? -Maestrul Conan Doi, detectivul nostru, c dac nu era dnsul, nu mai apucam s scpm cu via de-aici. i puseser de gnd s ne omoare, domnule colonel, nu altceva!... Activitatea grupului se desfoar n deplin concordan cu planul stabilit. Dup ce dm gata sarmalele din oala (minimum 10 litri) a sus-citatului Piigoi, trecem, n continuare, la dulpioarele celorlali membri ai detaamentului cu destinaie special. C-au adus deacas, am vzut eu, cu ochii mei, unci afumate, ou rscoapte, costi cu boia, cutii de sardele, jimble duble, rumenite i aromate. Pn diminea, c trebuie s ne mai fi rmas vreo dou ceasuri, le venim i lor de hac. n salonul nr. 2, de la clinica Institutului de Endocrinologie, snt cazate dou grupuri de glandulari, fr deosebire de rang sau profesie. Al nostru, cuprinznd cinci grsui condamnai la slbire, i detaamentul cu destinaie special, cel al subdezvoltailor, pui la ngrat, dar mai bogat n cadre de ndejde. n fiecare diminea, eful clinicii, ditamai profesorul universitar, se ia cu minile de pr (dei nu mai posed articolul respectiv n cantitatea necesar) prad unei crize de astenie depresiv, constatnd c grupul grsuilor nu d jos nici un gram din supraponderabilitatea pentru care fusese internat. Chiar stau i m-ntreb, acum cnd lichidm i rezer- vele contabilului ef de la Centrala vinului, aflat ntr-un stadiu avansat de subnutriie, ce-o s mai fac bietul profesor, cnd o s ne urce mine pe cntar. Dac n primele patru zile slbisem doar 24 de grame, n loc de 4 kilograme (ct se planificase) datorit bunelor relaii pe care le ntreineam cu portarul de noapte al Institutului, i care ne aproviziona de la cel mai proxim restaurant, n dimineaa asta vom nregistra precis cele patru kilograme prevzute. ns invers, adic n plus. Pentru c eful contabil, spre deosebire de Piigoi, care se afla n posesia numai a unei biete oale cu sarmale, fiind doar un slbnog moderat, contabilul era mult mai zdravn aprovizionat. Batog afumat, alu cu maionez, salam de Sibiu, crnai de cas, salat de boeuf... Mare lucru e i vinul! Slbnogul moderat Piigoi, dei tot contabil, activeaz ns n sectorul colectrilor de fasole i mazre furajer. Alt calificare, alte posibiliti profesionale. -Ce-am fcut, bdie, -m ntreab nea Macavei, -ddurm gata proviziile bieilor oameni? Pe nea Macavei l malaxeaz contiina. Dar nu numai pe el. Iacob, felicitndu-se singur, cu minile pline de gr-sime, se bate fericit pe burtic, imaginndu-i c-i piept, i fgduiete solemn: -Cum scap din infernul sta, le-aduc numaidect o pulp ntreag de porc! De Ignat, socrumeu trebuie s-i omoare neaprat monstrul. A ajuns la peste 200 de kile... -i mie ce-mi rmne de fcut? -ntreb eu. -Deoarece ai fost instigatorul loviturii, -m prelucreaz Dric, -va trebui s te ocupi i de cntarul din cabinetul profesorului... Au mai rmas doar cteva ore de somn, pn la ceasul deteptrii. Cnd vom fi nevoii s bem (ncntai) ceaiul de diminea, o excelent poiune infam, din plante i buruieni binefctoare. Iar dac ni se va servi i brnza aceea de veci, cu pronunat gust de burete

95

de baie, bineneles c va trebui s-o mncm plini de entuziasm. C-altminteri ne prinde cu fofrlica sora ef. i cnt- rete peste suta de ocale! 3) INUTILE CUM DULCI RECAPITULRI Dac-am ajuns s fiu internat, mai bine zis sechestrat, n salonul nr. 2 de la clinica Institutului de Endocrino-logie, totul se datoreaz ncercrilor mele disperate de a-mi gsi o oaz de linite, pentru terminarea romanului att de mult visat. La revista unde activez de peste dou decenii, mi se aprobaser dou concedii de creaie. Pe care le irosisem n cutri dezndjduite, i care se soldaser cu dezastre. Pentru c, n rstimpul de mai sus, dac nu reuisem s scriu mai nimic, mi exercitasem totui din plin ncli-naiile mele detectivistice. Exceptnd demolarea i dezintegrarea aproape total a Bombiei (,,Fiat-ul meu 600 D) aflat acum la recon- diionare, sub supravegherea nepotului meu, inginerul, la atelierele Ciclop, din Drumul Taberii, restul se terminase cu bine. Adic fr s fi scris romanul, dar i cu un plus de greutate. Bulgroaica de Penke, nevast-mea, coalizat cu tanti Ralia, cea mai uie reprezentant a familiei, din partea lui taic-meu, ambele speriate de succesele mele n acest domeniu, m convinseser, mai de voie mai de nevoie, s accept a fi luat n explorare tiinific de eminenii medici de la Parhon. Hrnit numai cu gramul i biberonul, doar cu ceaiuri diuretice i laxative, cu legume neidentificabile i fructe (5% glucide) nu mai eram capabil s gndesc normal, darmite s mai i scriu vreun rnd la romanul mult visat. Or, bunii mei prieteni, Doru-doctoru i Sandubabandu, m asiguraser c-am s devin un soi de superman scriitoricesc. Eliberat de toxinele din organism, generate de o alimentaie neraional, urma s lucrez cu randament de cosmonaut, apt s creez pagini de geniu. Ajurea. Din prima zi, am simit o permanent stare de lein. Dac nu m-a fi simpatizat cu portarul de noapte al Institutului, a doua zi a fi fost mai mult dect mort. Datorit lui ns, am refcut priz cu viaa normal. Dar i cu merindele mele preferate, pe care nicicum nu le pot considera nocive. Ce poate fi ru ntr-o bucic de costi prjit, bine rumenit, att ct s devin crocant, cu nite ochiuri deasupra, plus cteva cafele epene, bine afumate cu nite igri de calitate? n definitiv, hai s fim serioi! Oare Balzac fusese un slbnog? Sau Alexandre Dumastatl? Nici gnd. Examinai-le fotografiile, i v vei convinge de contrariu. Mine vor sosi investigaiile de laborator. A treia serie. Cerut insistent de bietul profesor, ef al clinicii n care m aflu internat. Dac i de data aceasta i se confirm ipoteza, ianume c-s un caz cu totul ieit din comun, ceea ce sper s se mplineasc, urmeaz s fiu pus n libertate. Ca intratabil! Deocamdat mi-am procurat tratatul profesorului. Dac m duc la dnsul cu exemplarul (peste 1000 de pagini), i-i solicit un autograf, poate-l conving c nu-s zdravn, i-mi semneaz externarea. Avnd teancurile de analize sub bra, sntem cu toii n anticamera profesorului, unde ateptm cam speriai verdictul marelui om de tiin. Observ spre surprinderea mea c, n afar de gros-ciorul dosar cu analize, fiecare din colegii mei de detenie mai poart sub bra i-un colet de dimensiuni impresionante. Pesemne c vor s-l nduioeze pe eminentul pro-fesor, oferindu-i cte-o nevinovat atenie, vreo carte sau vreun album de art. Cnd sntem poftii n cabinet, iar profesorul se tre- zete pe birou cu cinci exemplare din Tratatul de dietetic, abia atunci mi dau seama c ne orientaserm cu toii n acelai mod. -Dragii mei, -ni se adreseaz emoionat eful clinicii, dup ce examineaz fugitiv dosarele cu analize, -lucrurile snt aa cum le ateptam. Adic n cea mai perfect ordine... Tratatul vi-l confisc, mi-l lsai mie, c tot nu v folosete... Astzi v externez, i mine... -Tovare profesor, -l ntrerupt eu nepoliticos, -de ce mine, plecm chiar acum! Dar profesorul i continu cursul: -Rmne aa cum v-am spus, astzi v externez i mine v prezentai, nsoii de recomandarea Institutului nostru... -La locurile noastre de munc! -conchid eu, iari grbit. -Nu! -conchide, de data asta, profesorul. -La Spitalul de psihiatrie... Pentru c reprezentai nite ca- zuri absolut speciale. Pn acum, ar fi trebuit s reducei din greutate cel puin vreo opt kilograme... Iar voi, n schimb, v-ai ngrat! E clar c sntei supui unor stres-suri pe cortex, din pcate necunoscute nou! -i la psihiatrie au s le depisteze? -se intere- seaz curios Iacob, directorul atletic.

96

-Nu cred! -declar placid profesorul. -Dar au s v administreze ocuri cu insulin, insuflaii cu helium, poate i unele intervenii chirurgicale pe hipofiz, sau alte proceduri sofisticate... -i-o s slbim atunci? -ntreb eu nencreztor. -Dac scpai cu via, nu, altminteri da! -se rzbun maliios eminentul medic. -Pentru c sntei nite grsuni mincinoi i prefcui, care mi-ai transformat clinica n balamuc. Prefer, astfel, s v transfer chiar la instituia respectiv, i eu s-mi vd de bolnavii mei...

4) MINI-HALT DE AJUSTARE Rentors n snul familiei, pot afirma cu mna pe cord c snt alt om. Chiar am i slbit vreo jumtate de kilogram, spre bucuria nevesti-mii, dar absolut inexplicabil, dac inem seama i de bairamurile pricinuite de desfurarea srbtorilor de iarn i-a Revelionului. Revelionul, mai cu seam, a fost ceva de pomin. n afara neamurilor, printre care s-a numrat i eterna tanti Ralia, prezentndu-se cu curcanul obinuit, crescut n baia din locuina ei personal, din bariera Vergului, am mai avut i invitai oficiali, de marc, dintre care n-au putut absenta Panaitescu, nea Macavei (sosit din Dobro-gea lui cu nite carburant de la Niculiel), directorul Iacob, mai atletic ca niciodat, dar i ncrcat cu o putinic de telemea de Babadag (ns mititic, numai de vreo 15 ocale) precum i Dric, tot agresiv de felul su, ns purttor al unor mesaje absolut deosebite, din partea cumetrilor si de la Galiciuica, pe care-i vizitase la fri-tul lui decembrie, i care constau n rariti olteneti (cr-nai proaspei de cas, tob, cartabo, pecie, muchi afumat i jumri prjite). Iar pe la orele unu din noapte, cnd tanti Ralia se-apucase s pritoceasc moarea din butoieul cu varz, n beciul locuinei, pentru renvigorarea stomacurilor noas- tre lenevite, ne-am pomenit c sun la u eful contabil de la Centrala vinului, nsoit de Piigoi, fotii notri co-legi de detenie. i nu erau singuri, ci aduseser cu ei o lad cu fiole (Lechina, staiunea experimental) i-un sculee cu boabe, s pregtim nite fasole btut n zilele urmtoare, deoarece aveau s ospeeasc la noi, nemai-fiind locuri la hotelurile bucuretene. -Nu se poate! Nu sntei voi, frailor! -exclama ncntat i nencreztor nea Macavei, rmas acelai cefe-rist de treab. -Ba noi sntem, dragule! De ce s nu fim? -susineau sus i tare ambii contabili, indiferent de faptul c activau n sectoare deosebite, vinul i pstioasele. -Vi se pare c ne-am ngrat prea mult? Pi de-aia am venit la Bucureti! Cum terminm cu Anul Nou, ne prezentm imediat la clinic, s vad profesorul unde-a gre-it, de ne-am ntremat n halul sta! Precis c ne va osndi la chinurile pe care le-ai ndurat voi, punndu-ne, de ast dat, la slbit... -Depinde, -i tranchilizez eu, -poate v expediaz, ca i pe noi, de-a dreptul la spitalul de psihiatrie! Stupefiai, ambii contabili ne privesc ngrozii: -i-ai fost acolo? -Ce, eram nebuni? Dimpotriv, am plecat urgent pe la cile noastre... i, iat-ne, sntem cu toii sntoi i valabili! Dup ce-am srbtorit cum se cuvine revederea celor dou detaamente cu destinaie special, dar opus, chiar de dou ori opus, date fiind noile condiii, ne-am desprit prieteni pe via. Contabilii s-au napoiat n localitile lor de batin, Macavei la Constana, Panaitescu la pensia lui, iar Dric i Iacob au mai rms la mine n gazd vreo dou zile, pn am descifrat mesajele de la Babadag i Galiciuica. Acum am depit, cu bine i fr reparaii generale, jumtatea lui ianuarie. M urc n fiecare diminea pe cntarul medicinal de-acas, i declar greutatea aproximativ, deoarece diabolicul instrument nu mai funcioneaz corespunztor, mai ales de cnd l-am reparat cu minile mele personale, cu prilejul ntoarcerii de la Mila 41. Apoi mi se ofer senzaionalul breakfast de ntrei-nere: ceai de sonerie, brnz de veci (50 grame), fe-liua de pine prjit, scobitori sterilizate i sare fr sodiu. i cnd te gndeti c, folosind aceast alimentaie, mi se mai spune la redacie: Al Conan Doi, detectivul de oc!... 5) TRENUL FANTOM I MAI MULI OLANDEZI ,,ZBURTORI n plin vigoare fizic, dar i spiritual, dup ingurgitarea celor de mai sus, demarez spre redacia revistei unde semnez zilnic condica de prezen. De peste dou decenii. i ceva. Dup ce trec mai nti pe la bufetul nostru (al redaciei, excelent fie spus), pentru a controla buna sa gospodrire, m nfiinez n biroul meu, s-mi iau n primire sarcinile de serviciu.

97

n vreme ce studiez cotidienele centrale, n faa unei cafele babane i epene, de te ridic de pe scaun, m pomenesc cu Fia, secretara redactorului-ef. -Ascult, Conane, eti cu maina? -se intereseaz nebunatica fptur. -Sigur c nu! E-n reparaie capital, la Ciclop... -Perfect! Pentru reportajul pe care i-l comand eful, nici n-ai nevoie de Bombi... -i cu ce m deplasez? -Cu obiectul reportajului... eful zice c i-ar plcea un titlu n genul Trenul infernului. i surde? -Sigur c nu! Pn nu cunosc realitatea de pe teren, nu pot avansa nimic... Fia mi ntinde delegaia de serviciu, zmbete mn-zete, i-mi comunic totodat i destinaia: -La gara Filaret te mbarci... Plecarea la 16.55. Dormi la Bzgaia. Mine diminea tenapoiezi. La 5.08!... Ambele-s trenuri de navetiti... Uite i cteva din scriso-rile primite la redacie... O sumedenie de plngeri! Nu mai ntreb nimic, deoarece Fia dispare din cmpul meu vizual, strigat de la distan de glasul tuntor al redactorului-ef: -Fioooo! S vin numaidect stenograsa! Am de dictat... Intrigat oarecum, plec urgent spre gar. Dei ar mai fi ceva timp pn la plecarea garniturii infernale. Ajung la Filaret leoarc de ndueal. Schimbasem trei autobuze i dou tramvaie. i mai avusesem i-o discuie n contradictoriu cu taxatria. Nu prea violent totui. Intenionasem doar s-i demonstrez c i cauzeaz la voce urlatul n exces, iar dnsa vroia s-mi demonstreze duritatea perforatorului de bilete. Dar ne mpcasem brusc. La apariia unui supercontrolor I.T.B., posesor, probabil, al unui perforator mult mai dezvoltat. La 16.52 urc n tren. Un autentic eufemism. Deoarece snt, de fapt, urcat pe tampoane. Sute de navetiti invadaser trenul, ocupnd naintea mea nu numai locurile, ci i acoperiurile, scrile, tenderul locomotivei, spaiile dintre vagoane, canturile ferestrelor, precum i subsolurile bncilor de clasa a II-a (garnitura nefiind prevzut i cu clasa I). Buimcit i nucit de spectacolul ce mi se ofer ochilor, atept curios pornirea trenului. Mai nti pentru a constata, cu propriile mele organe vizuale, dac locomotiva e capabil s tracioneze un tren de dou ori mai ncrcat dect normalul. Iar n al doilea rnd, pentru c m ndoiesc serios c navetitii acetia s fie chiar toi navetiti, adic lucrtori ieii recent din schimb. Prea abund figurile deocheate. Care nu-mi inspir nici o ncredere, i despre care m ndoiesc s aib vreo legtur mai apropiat cu munca. Chiar gliganul de lng mine, propit zdravn pe cellalt tampon, cu-o saco Sabena petrecut pe dup umr, avnd pletele slinoase ondulate cu fierul de clcat, i care se uit la personalitatea mea cam c, mi confirm bnuielile, mai ales cnd ncepe s vorbeasc: -Ia zii, mi fa, te-nvrtii de ceva marafei? C te vz mai dolofan! Care i-i biniul? oale din pachet, sau igri de la vaporeni? Hai, d-i drumul, gagiule, c sntem de-ai notri, te simt de la o pot... i zmbese cam strmb, dup care declar timid: -Ai s rzi, metere, dar eu am meseria mea... -Ei, nu m-nnebuni! i ce mitocoseti? -Snt ziarist!... Haidamacul pare ncntat, deoarece se hlizete la mine: -Te-neleg... De-aia ari aa... Taman ca vru Pan- delic... Numai c el e vrt pn-n gt n chestiile astea... Trebuie s pice i el, acuica... Cu trenul de Celu!... -i dnsul la care ziar lucreaz? -m prefac eu interesat, dar i contrariat. -Pi sta-i om mintos, gagiule! N-o s lucreze c-un singur ziar. Pe toate le aranjeaz... Cumpr i vinde... cu sutele de kile... C de n-ar fi dnsul, din ce s-ar mai hrni pungaii, ia care fac pungile pentru pia, de le umplu individualitii cu roii, vinete i ardei? E-n clar? -i-l atepi aici, cnd garnitura noastr trebuia s fie de mult plecat? -ine-te bine, dolofanule, c nu pleac! tie biatu ce spune... Pn nu vine personalul 8457, cu vru Pandeli-c, sta nu se mic din loc... -De ce? -Pen-c Pandelic a tras semnalul de alarm, s-i coboare marfa la halt... Al nostru nu se mic din loc, pn ce nu-i vine schimbul... C-i cefereu, nu autobuz! Ia taci, auzi? Uite-l c vine...

98

ns garnitura noastr, n loc s-i primeasc plecarea, la sosirea trenului de Celu, rmne deodat fr locomotiv. Aceasta pleac, fr s-i ia rmas bun, i este ataat la trenul care abia intrase n gar. Cobor de pe tamponul meu, i m reped urgent la micare. Aici mi se explic situaia. Plecarea se amn, din pricin c locomotiva de la cellalt tren a rmas fr abur. Se gsise cineva care trsese semnalul de alarm. Biniarii garniturii sosite iau cu asalt trenul meu. N-or fi chiar toi biniari, dar dau jos btrnii i copiii, iar pe femei i fete, numai c nu le ejecteaz pe ferestre. Sosete miliia. Trenul este golit. Snt cutai huliganii care devastaser compartimentele trenului de Celu. ipete, urlete, zeci de oameni alearg pe sub vagoane, printre linii. Se isc o harababur general. n cele din urm, o ceat de mgdani e condus, cu toate menajamentele, adic avnd minile prinse n ctue, ctre postul de miliie al grii. Slav Domnului! Acuma vom putea porni i noi. Mai ales c ne venise i-o alt locomotiv. Se anun plecarea. Dar oamenii mai snt nc pe peron. Trenul ncepe s se deplaseze. Lumea intr n panic. Se aud ipete, la alt nivel dect cele precedente, strigte ca din gur de arpe, i mulimea pornete s alerge pe lng vagoanele n mers. Va s zic, mi zic eu, ntocmai cum s-a scris n Scnteia! De-aia m-a expediat eful aici! i demarez imediat ntr-o curs demenial, contra- cronometru, s-mi ajung trenul din urm. Dar nu-s singurul care sprinteaz. Sute de oameni snt angajai n aceeai competiie. i, spre surprinderea mea, dar i cu concursul mecanicului care mai ncetinete din mersul trenului, reuim s ne urcm cu toi n vagoane. Vreo cteva secunde am cltorit cam inconfortabil, cu picioarele pe pmnt i numai cu minile n tren, deoarece nu m agasem ca lumea de scar. Bine c-s dotat cu pantofi serioi, cu talp din crep, care rezist frecrilor. Cnd m pomenesc n compartiment, acesta-i bucit de oameni. Doi pe-un loc. Poate i mai muli. Rsuflu linitit. Mi puin linitit dect cei care pierduser trenul. Pe puin 50% din pasagerii care-i fcuser iluzii c-or s fie seara la cile lor. Acetia ns nu ndur chinurile celor ndesai n trenul fantom. Stressat de cele vzute, m in zdravn cu minile de ua compartimentului, dar n interior. -Mic din u, malule! -m roag delicat un bieel de vreo treizeci de aniori, strns n blugi soioi i lat n spete. -Nu i-e ruine s-mi vorbeti astfel? -exclam eu indignat. -Nu! i dac nu te agii mai rapid, te slbesc n doi timpi i trei micri... Ori vrei s te fac urt? S nu te mai cunoasc nici nevasta! Nu vezi c-avem treab pe-afar? Tipul nu-i om serios. Care afar? Pe culoar? Unde nu se poate mica nici mcar un centimetru? Nenorocirea este c nu-i singur. Mai are vreo civa gealai pe lng el. i toi vor s se distreze pe-afar. -Hai, gagiule, libereaz terenul! Pn s manifest vreo intenie de-a m conforma dorinei mgdanului, m pomenesc luat de subsuori i trecut definitiv i total n compartiment. Peste mine, datorit aciunii brutale a celor ase gealai, suporterii malacului, m trezesc cu ali civa pasageri extrai din coridor. ns mult mai numeroi dect poate suporta bietul compartiment. -Gic! M-a lovit nesimitu! F ceva! Nu-l lsa s plece-aa! Cavalerul Gic, intervenind la timp, contribuie i el la ipetele fetei lezate n onoarea ei. Mai ales cnd se-alege cu-o lejer sprtur la cap i vreo cteva coaste frnte. Lumea de pe culoare ncepe s urle ngrozit. Fr s intervin ns. Gliganii insult n dreapta i-n stnga. Apoi deschid ua vagonului, elibereaz scara nesat de oameni, vrn-du-i cu fora nuntru, pentru a putea conversa cu-o alt echip de huligani, de pe scara vagonului nvecinat. -Trecu civilu pe la voi? -Pe unde, mi fa?... Prin noi? -i bieii ilali, unde-s?... S-au topit?... -Da de unde! s pe-acoperi, cu nebunaticele lea de la Mtsaru! n chiotele din ce n ce mai aate ale zrghiilor, mult mai pregnante dect sirena locomotivei, ntreprind o investigaie rapid printre bieii oameni din compartiment. -Navetiti? -ntreb eu n general. -N-am mai fi, -mi rspunde demoralizat un cetean mai n vrst. -De ce-i att de aglomerat trenul astzi? S-a deschis Trgul Moilor? -mi continui eu interogatoriul.

99

-Acuma-i nc bine, nene, -m lmurete un bie- andru blai i cuminte, -dar snt zile cnd nvlete i mai mult popor. Atunci ne iau nebunii la btaie, c s le dm lor tot trenul!... -Cine-s nebunii? -Pi nu-i vzui, nene? Tot tia, biniari din Urlai, fraii Neculea, cu neamurile lor... -i de ce stai cu minile-n sn? De ce nu facei nimic? Sntei doar i mai muli?... -Mi nene nu i-e bine? Vrei s ne dea foc la case? S ne lase calici?... Buun! Dac-i aa, atunci am s iau imediat msuri. Msuri specifice unui detectiv de excepie. Neaprat trebuie s stau niel de vorb cu tinerii tia rtcii. Dar cu duhul blndeii. Cu preul unor chinuri inimaginabile, izbutesc s m deplasez, n ciuda unor proteste violente, lng scara unde se instalase o parte din membrii colectivitii Neculea. Cealalt parte se distra linitit, demontnd volanul roii de frnare a vagonului. -Ce facei, tovari? La ce v trebuie? -Iote-te-l pe gagiul nostru! -pornesc s rd pitecantropii. -Nu te pricepi, ai? Pi cu ce s scoatem apa din fntn? Nu-i nevoie de roat? -Cred c da! Dar de ce nu-o cumprai de la Fero- metal? -De piele maro, ca s-ntrebe nasoii! Ne dai tlic niscaiva marafei? Oi fi vreun zmeu plin de leuteni? Ia roiete-o de-aici, c ne plictiseti i ni s-apleac!... i s-a fcut de vreun masaj, ca la Baia Central? Spune, nu te sfii!... Simt cum mi crete brusc tensiunea. ntorc capul n direcia compartimentului pe care-l abandonasem. Fac nite semne disperate, ctre bieelul cel blai. ntr-un sfrit m vede i vine pn lng mine, trecnd peste ,.cadavrele celor din culoar. Dup ce m neleg splendid cu tnrul cetean, tran- smindu-i o serie de sfaturi pentru ceilali pasageri, pornesc s urlu: -Foooc! A luat foc vagonul! Ardeee! Foooc!... Unul din pitecantropii Neculea se repede la mine: -Unde-i focul, malule! Zbtndu-m s m eliberez din mbriarea, att de pasionat, a primitivului, i art compartimentul unde m bruscase. Pe ua acestuia rbufneau nite trmbe groase de fum, ca i cum ar fi fost un co de locomotiv. Zdrahonul m slobozete instantaneu, dup care pornete s rcneasc: -Aoleuuu! Neniorilor, frailor, e de ru! A luat foc trenul! Ce ne facem, frailor? Oameni buni, nu ne lsai! Srii!... Rage ca o vit dus la abator. D s fug pe scar, dar este mbrncit ndrt de ceilali coechipieri. O lupt disperat, fr s se mai in seam de grad de rudenie, se ncinge ntre huligani. Numai c nu plng de fric!... Oamenii de pe coridor se nghesuie n compartimente, linitii i rznd pe sub musta. Teribilii frai Neculea i smulg prul, adic pletele hippies, netiind ncotro s-o mai apuce. Alearg bezmetici de la un capt la altul al coridorului, zbiernd i hohotind de plns, i arunc sacoele Sabena, Lufthansa, Kent sau Panam, pe unde apuc, mai pe ferestre, mai pe jos, se roag chellind de lume s-i scape de la moarte. Plin de snge rece, dar extrem de linitit, le comunic unica speran de salvare: -Srii din vagon! Nu mai stai, c ardem de vii!... Uitnd s-mi mulumeasc, huliganii tribului Neculea m mbrncesc din toate prile, deoarece blocasem ua vagonului, i ncep s-i dea drumul din mersul trenului, nvlind pe scar. Alii escaladeaz ferestrele. Rmn o vreme agai de mnere, temnduse s sar. Rag n continuare. Ceresc mil, cu lacrimile iroind pe obrajii ncadrai de favoriii lor flocnoi. Dup care, neobservnd alt posibilitate, se arunc n gol. Huliganii de pe acoperiul vagoanelor, remarcnd jurnalele n flcri pe care le aruncam pe fereastr, ajutat de bieandrul care le aprinsese la sugestia mea, pornesc s-i ia zborul, de-acolo de sus, ateriznd de-a dreptul pe taluzul liniei ferate. i asistm cu toii, ncntai de performanele acro-batice ale zburtorilor i cascadorilor improvizai, la ncierarea ce se ncinge ntre ei i fraii Neculea, pentru recuperarea boarfelor risipite din sacoele personale, pentru prinderea din voleu a bancnotelor ce flutur prin vzduh, a banilor ce le scpaser din buzunare i ascunziurile unde fuseser pitii. -Bravo, domle, le-ai fcut-o! -m felicit un btrn ran, aproape mbrindu-m. -Le venii de hac, fir-ar s fie ei de cioflingari!

100

Chiar n acest moment solemn, de entuziasm general, de sub banca unde sttuse ascuns, ultimul mohican din tribul Neculea nete intempestiv i ni se adreseaz scrnind din dini: -Mi-ai tras-o n pept, gagiilor! Dar am s v m-nnc... Fripi am s v mnnc... cu usturoi i ceap!... Este chiar pitecantropul care m ameninase c-mi pocete figura. ns civa navetiti l iau de brae, i-i susur lin: -Ai s cobori, cu noi, la gar la Bzgaia, s-l cunoti i pe eful postului de miliie de-acolo! C n-ai dini destul de zdraveni, s ne sfrteci cu ei, aa cum i-ar face plcere! Hai, Neculeo, mic mai repejor!... C te-or trimite i pe tine la uzin, s-nvei ce-i munca! -Da de ce numai pe mine? Luai-l i pe ziaristul sta! N-a dat foc la tren!... Dreptate-i asta? -se tnguie huliganul, smucindu-se dezordonat. Bieandrul cel blai se apropie de mine i-mi surde: -Sntei ziarist de-adevratelea? Pe mine m cheam Pahonu, Pahonu al lu Prefagea, dar mi se zice Niu... Acuma-s muncitor la Vremuri noi... -Aa tnr? -Pi a fost prima mea zi de munc-n uzin! La care ziar scriei? -La Fapta... Mine dau materialul, iar smbt sper s apar! Ai s-i citeti numele la gazet, pentru c-ai meritat!... Fratele Neculea se zbrlete plin de ur, i-mi sufl n fa o cumplit boare alcoolic: -Las, c-am s-i complectez eu autobiografia, gra-sule! S m ii minte o via ntreag... Dac oi mai tri! M uit la el plin de bunvoin, surprins de ncrederea pe care o manifest: -Vei avea destul vreme, gagiule! n uzin ai s afli mat multe despre via... i poate te faci i om... S vorbeti romnete ca lumea... 6) FILIERA FRANCEZU II (cele dou orfeline) Iari mi sun cineva la u. Ca totdeauna cnd mi se-ntmpl s scriu la domiciliu, n Calea Moilor. Dar sun incontinent, ca i cum ar anuna n cartier c-a venit ziua de apoi, sau c se-nchide apa. n consecin, m re-ped spre intrare, trnd dup mine numai lampa de birou. Metalic. Becul nu... ns-i apte dimineaa i se va face lumin. -Pe cine cutai? -le-ntreb pe cele dou artri propite n prag. -Matale eti Coman? -se intereseaz una din femei, utiliznd un glas gros, bine tabagizat, n vreme ce-i aranjeaz zulufii coafurii oxigenate n exces. Cealalt, fptur, probabil de acelai sex, m examineaz placid, indiferent, de parc ar fi ingurgitat dou tuburi de somnifer. -Da, eu snt! -le rspund intrigat. -Cu ce v pot servi? -Noi o s v servim, dac n-o s ne inei ntruna la u! -se exprim lejer enervat aa cu vocea deteriorat. -Dar poftii!... -m scuz eu. Instalat la birou, privesc atent la cele dou matroane aezate n fa-mi. Blonda i aprinde o igar luat din pachetul meu, o mbie la fumat i pe asistenta ei, oarecum mai tnr, dei nu s-ar zice, i-mi ofer i mie o Snagoav. Apoi, mngindu-i ostentativ pletele, privete satisfcut la amenajarea interiorului. Poart, ca i companioana ei, pantaloni evazai, pulover din polistiren, strns pe gt, precum i-un pardesiu strmt, cu nasturi metalici, un soi de roi dinate. Cealalt, care tot d s-adoarm, i-a desfcut larg haina de blan sintetic (leopard, panter sau tigru) l- snd la vedere un pulover identic cu-al btrnei, ns mult mai slinos. -Despre ce servicii vorbeai, i cu cine am pl- cerea? -le invit la o discuie mai clar. -Nu ne-am recomandat? -tresare btrna. -Pi atunci iac, eu mi-s Gogu, i dac o s-mi placi, poi s-mi zici chiar Gherigogu, ca prietenii mei, fiindc semn nemaipomenit cu Gheri Cupr, la din filme. Iar dnsa-i fiic-mea, Flory. Am botezat-o aa, pentru c-i din mam necunoscut... Cumtra ncepe s mi se par srit de pe ine. -Pesemne c-ai avut un tat la fel, de i-a trsnit prin cap s v mpodobeasc c-un nume brbtesc... -o iau eu pe dedeparte, nenelegnd cum poate semna o femeie cu Gary Cooper. -V legai de tata? Nu se vede c-s brbat? -se indign aa. -Nu prea... -ngim eu stupefiat. -Scuzai-m! -Nu prea ii matale cu moda nou! -m dojenete Gherigogu.

101

-Posibil. i ce dorii? -S v splm, s v frecm... -Fac asta i singur... n fiece diminea! -Glumezi matale? -se enerveaz iari Gheri- gogu. -De ce-ai telefonat atunci la Cooperativa de prestri la domiciliu? Nu pentru splat de rufe i frecat parchetul?... -Da, ns am cerut doar o singur femeie de serviciu... -Noi sntem aia... -m asigur Gheri Cupr. -Lucrm numai n colectiv... -Normal, -declar eu, -de ce-i cooperativ? -O fi. ns n-are oameni destui. Noi ns avem! Un cumtru, pe nea Jorj Arvanitache, cu relaii pe-acolo, i care ne vinde pontul... Ne d adresele, i facem de toate... Dac nenelegem, bineneles... Nevast-mea fiind plecat, pentru vreo cteva zile, iar eu nemaifcnd fa attor sarcini gospodreti, m vd silit s trec la tratative, s-mi dau seama dac ,,ne-nelegem. -Ct m cost? Gheri Cupr ridic un deget n aer, i-mi precizeaz: -Dou sutare! -Pi mi-ai artat doar un deget!... -la-i pentru o zi! -Dou sute pe zi... Lei? -aproape c rcnesc eu. -Valut nu primim, c intrm la zdup! Nu-i mult, coane! Ce facem noi, nu face nimeni. Acuica ne-apu-cm... Dar mai nti ne dai o gustare, s prindem fore, o tigaie de ochiuri cu slnin prjit, cafea, ceai, telemea, ns de oaie, o juma de btrn i-un pachet de igri, din alea superlong... Iar n timp ce noi o s lucrm, matale ne gteti de prnz. O ciorbi, acolo, de porc, cu smn-tn, niscaiva friptur la cuptor i nite plcint cu mere. Mor dup aa ceva... Vin nu bem... dect alb, c-l negru ne arde pe gt... Seara mai merge, dac-i mncarea gras... Consumm, dar i muncim de le rupem... E bine?... -Dragii mei, dragele mele, -m adresez eu celor dou ,,femei de serviciu, -am impresia c n-o s ne-nelegem . nc n-am ctigat la loto, i nici la loz n plic... Dei n-am apucat s le comunic toate impresiile mele despre sectorul particular al prestrilor la domiciliu, Gheri Cupr se ridic violent de pe scaun, arunc igara n vaza cu flori, bate cu pumnul n mas, de se vars i apa din recipient, i ncepe s strige la mine: -i bai joc de noi, domle Coman? Ne ii aici de vorb, s ne pierdem ziulica de munc, nebui i ne-mncai, i mai zici c n-o s ne-nelegem?... N-a prea- crede! Drept cine ne iei? Te bucuri la srcia a dou biete orfane, c n-avem nici tat, nici mam... Privete la mine, maestre, c-s fcut din muchi de fier-beton, nu de vac... Dac ne umileti i nealungi de la munca cinstit, am s m port cu matale ca un vagabont... Sparg totul din cas... Avea dreptate nea Jorjic, atunci cnd zicea c munca nu-i de noi, oameni cinstii i curai la suflet... Cnd nregistrez pentru a doua oar numele fostului coleg, m gndesc c mi se ofer excepionalul prilej s aflu cte ceva despre activitile actuale ale ex-mcela-rului, i-atunci le declar orfelinelor: -Stai blnd, nea Gogule, nu te agita... F i matale ca Flory, fetia matale, care a i aipit, dup cum vd... Poate cdem la-nvoial... Rufele-s n debara, parchetul n dormitor, c-aici n birou am treab, i nu-l facem as-tzi, iar de mncare v gtii singuri... Cmara-i pe coridor, chiar lng buctrie... Dai-i drumu! Gherigogu m privete sticlos, apoi o mobilizeaz pe fie-sa: -Hai, fat, nu mai trage de timp! Treci la interes... Peste cteva secunde au disprut amndoi, ca i cum mi-ar fi cunoscut casa pe de rost. Din buctrie ncep s rzbat arome apetisante, zgomot de tacmuri i farfurii sparte, precum i sfritul crnailor prjii. i cnd te gndeti c jinduiser la ou cu slnin, nu la crnaii pe care-i ascunsesem n maina de splat! n vreme ce orfelinele se ospteaz, m furiez n coridor. -Flory taic, -l aud pe Gheri Cupr, -dac-l ncasm pe barosanul sta, mine plecm la Tatanau... Nea Jorjic i Duric au i ntins-o, nc de alaltieri... Mai d-mi un crnat... Aa, fie i doi... La Craiul Munilor se va-ncinge balul cel mare, aa l-am neles eu pe nea Jorj, cic trebuie s pice motenirea... L-au chemat i pe Digai, taman de la Cmpina... -Dar o fi murit Bucifal, la, de care pomenea malacul? -Dracu s-l pieptene, c nu pricepi o iot din blmjelile cumtrului... Nu-l tiu pe Bucifal, i nici pe Tatanau... Chestia-i c au nevoie de brae de munc... Ei cu motenirea, baca afacerile, cum ar fi casa de bani a lui mi, iar noi cu munca de jos... Las, c-o s vedem...

102

Gata, acum hai la treab, s tragem un rasol rufelor barosanului... C n-om fi dilii, s i le i scrobim... S le duc la Nufrul, dac ine la lux!... M retrag discret. Chestia cu filiera francezu se complic. Deocamdat se confirm numai declaraiile mcelarului, surprinse la endocrinologie. Cine-i Craiul Munilor, plus Bucifal i Tatanau, rmne de vzut. i, mai ales, de aflat. Trebuie s m gsesc permanent pe recep-ie, poate mai pic pe niscaiva confidene. Deocamdat trec la maina de scris, s-mi transcriu ultimele dou pagini. Din baie se-aude o glgie de infern. Maina de sp- lat uruie, gazele ard n cuptorul cazanului, date la maximum. Deci mi-e imposibil s lucrez. Prefer atunci s supraveghez activitatea celor dou orfeline. Cnd ntredeschid ua camerei de baie, aburul mi rbufnete n nas cu violen. Ce se petrece nuntru e de groaz. Flory, n costum de lucru, adic n costumul de baie al nevesti-mii, s-a vrt n cad i calc-n picioare, printre clbucii de spun ce-i ajung pn la buric, rufele dispuse pe fundul bii. Gherigogu, n halatul meu de cas, zorete lng maina Alba lux 3, ncercnd s descl-ceasc un cearceaf din ghearele nvrtitorului. Cearceaful se ncpneaz, iar Gherigogu nu se las. Spuma nete de pretutindeni, dnd s ias i din camera de baie. n cele din urm izbutete s desprind cearceaful, numai o jumtate, ce-i drept, dup care se oprete i motorul mainii de splat. De la sine. n schimb atmosfera se mbib de-un miros ciudat, pe care l-am mai simit cndva. Atunci cnd am prjit electromotorul aspiratorului. -Gata, Flory taic, trecem la limpezit... D drumu la du, c noi ne-apucm acum de parchet... Las-l s curg, pn s-o duce dracului spuma asta nenorocit, c m ustur la ochi... Treci s te-mbraci, doar n-o s frecm parchetul despuiai, s mai i rcim... Jenat, fac cale-ntoars, nu mai nainte de-a o auzi pe Flory: -Tticule, mai e ceva n sticla aia de vizichi? S-i trag o duc... c parc m ia cu frig... Deoarece nu-mi nchipui s fi venit cu alcoolul personal, ncep s cred c-i vorba de sticla de ,,Suntory Gold, primit cadou de la nepotu-meu, cu prilejul zilei mele de natere. ngrijorat de desfurarea actual a evenimentelor, m consult cu detectivul din mine, ntrebndu-m dac-i oportun s fac scandal, sau s las lucrurile a-i urma cursul. Ideal ar fi, dac a obine un fir, ct de ct, care s m duc la adresa Craiului, sau mcar a lui Tatanau. Pentru c labirintul ipotezelor se complic. Dac Duric discutase cu Arvanitache despre enigma casei de bani cu cifrul uitat, pe care Tatanau o transportase la Craiul Munilor, unde urmau s-l condiioneze pe mi, acum aflu c are loc un soi de mobilizare general, i c viitorul rposat Bucifal va lsa o motenire de excepie... i astfel se creeaz nc o enigm suplimentar. Cine snt mote- nitorii? i de ce se-nghesuie la motenire, o asemenea desfurare de fore? n vreme ce depun eforturi notabile s ajung la o concluzie, dinspre coridorul locuinei, de lng buctrie, rzbate un rcnet de fiar: -Tticule, stinge-i igara, c srim n aer! Nu vezi c-am turnat toat neofalina n ligheanul de vase?... M npustesc urgent spre cele dou orfeline. Spre fericirea general, nu se ntmpl ns nimic grav. Doar o bufnitur i-un val de trmbe de fum. Cam negru, ce-i drept... Normal, deoarece tiam c nu posed n cas pictur de neofalin. Luase foc numai lichidul antigel, pe care-l pstram n cmar, i care fusese confundat cu benzina uoar. Gherigogu, cu snge rece, arunc ligheanul n flcri peste spuma din cada cu rufe, i izbutete astfel s nbue posibilul incendiu. n momentul cnd asist, oarecum tranchilizat, la colorarea albiturilor n gri, la u se-apuc iari s sune cineva. ntruct nu m pot deplasa, din pricina lui Flory care nete din buctrie, cu costumul de baie arznd, pe ici pe colo, pentru a se arunca ntr-un splendid plon- jon de-a dreptul n cad, Gherigogu mi strig: -Las c deschid eu, coane, nu te mai deranja! Du- te-n birou, i te linitete... Aranjez eu toate problemele. Deoarece Flory a disprut pe sub rufe, nu mai consider necesar prezena mea. Totui, nea Gogu e inuman de serviabil!... Dar de ce?... 7) FILIERA FRANCEZU III (fratele din flori) n vreme ce creierul mi este preocupat de-aceast grav problem, din vestibul rzbate, suficient de estompat, murmurul unei conversaii prelungite excesiv. Asta-i bun! Gheri Cupr mi interogheaz vizitatorii?

103

Orict mi ncordez auzul, de-mi intr n vibraie timpanele, nu desluesc mai nimic. Noroc c, ntr-un trziu, Gherigogu nvlete n birou, trgnd ua dup el (cam smucit) i-mi comunic bntuit de-un entuziasm inexplicabil: -Maestre, joci tare! De ce nu ne-ai spus c eti scriitor, dup cum zice musafirul de-afar?... Acum ai s faci cinste, c nici nu tii cine-a venit? i d prin cap?... -Nu! -mormi eu indispus, mai ales c trebuie s fac i cinste, dup ce snt deranjat de un intrus, i care m mai i desconspir. -Fratele matale! Fratele romancierului Conan, dup cum se recomand el!... -Imposibil! -ngim eu, tiind prea bine ce afirm. -N-am auzit n viaa mea de-aa ceva!... Gherigogu m privete lejer dispreuitor. -n halul sta am ajuns? Nici ntre frai, s nu ne avem ca fraii?... Nu-i frumos!... : Nea Gogule, mai slbete-m... Snt singurul copil la prini... -Nu se poate! E fratele matale, se vede ct de colo... Precis bate la suta de ocale... Dup ce-ai s-l vezi, va trebui s-l iei la ntrebri pe btrn! -Care btrn? -Tatl dumitale... -N-am tat! -declar eu. -Pi cum te-ai nscut? -se-ntreab bnuitor Gheri Cupr. -Uite ce-i, nea Gogule, te-am angajat femeie de serviciu, nu detectiv! Te-apuci odat de tragedia din baie? Parchetul cnd o s-l mai frecai?... Bag-l aici pe impostor, i matale treci la treab... Iar n privina lui taic-meu, nu-ti f probleme... M-a fcut nainte de-a rposa... Cnd se deschide ua i-n prag i face apariia frate-meu, simt c-mi vine s cad de pe scaun. Privesc la el paralizat. ncotomnat ntr-un balonzaid mblnit, mai avnd pe deasupra i-un guler dintr-o oaie, iar pe cap o cciul de spaim, cum purtau cuttorii de aur din Alaska, confecionat probabil din patru cini polari nprlii, individul are n picioare nite ghete nalte, legate cu ireturi, pn la genunchi. Pantalonii, ns, fac toi banii, deoarece snt din pnz de saltea, n dungi alb- albastre, i-s vri n carmbii ghetelor-cisme. Diferena dintre blana cciulii i favoriii excesiv de bogai e-aproa-pe insesizabil. Mai mult lat, dect nalt, fratele e cam grsu. Ceea ce nu-l mpiedic s se propeasc ano, i s m examineze extrem de curios. Stranii fpturi mi mai vizitaser astzi casa. Gherigo-gu, om n vrst, poart plete ca bulevarditii, iar noul sosit umbl costumat ca un explorator antarctic. De unde-or mai fi aprut, Dumnezeule! n clipa cnd personajul i scoate cciula, abia atunci mi explic propensiunea sa pentru blnurile de tot felul. Pentru c, n afar de favorii, craniul su nu mai posed nici un alt fir de pr. E chel, ca o minge de fotbal! Zadarnic m pregtesc s-l iau la ntrebri, deoarece individul m depete. Scoate un rcnet infernal i se repede spre mine, cu cciula n mn, purtnd-o ca pe-o pavz: -Alexandre, frate drag... scumpul meu... iubitule!... Secundele urmtoare le petrec la pieptul balonzaidului mblnit, scufundat n prul (urt mirositor) al gulerului de oaie, gdilat de favoriii individului, care m mbrieaz furibund, rpindu-mi orice posibilitate de replic. n schimb mi vorbete el, incontinent: -Alic, dragule, Alexandre, mititelule, Andi, scumpule!... De-o via ntreag te caut, i-abia astzi mi-a fost dat s te gsesc... Dac n-auzeam, la miliia din Comarnic, c eti una iaceeai persoan cu ziaristul Coman, care n clipele libere face pe scriitorul i pe detectivul, cnd i zici Conan Doi, rmneam singur pe lume, fr tat, fr mum, dar i fr un frate... Apropo, ce mai face tticu, ce mai face mmica dumitale?... Aproximativ sufocat de-attea blnuri i pr, izbutesc totui s-i rspund coerent: -Bine... Adic... -Sntoi, sntoi? -insist fratele. -Depinde... Dar se poate spune i-aa, pentru c-s la odihn! -La munte? La mare? -La Bellu... Au cam murit niel! Flocnosul m sloboade violent din mbriare, chiar mbrncindu-m lejer, pentru a porni s scheaune i s scnceasc, precum un dulu suferind de jigodie: -Mam, mam, dulce mam, drag tticule al meu, m-ai lsat pe lumea asta, fr de nimeni, i mi-e greu!...

104

Oarecum emoionat de versurile dureroase, create spontan de orfanul necunoscut, nici nu-l observ cnd se repede iari la mine, pentru a m mbria disperat i a-mi declara patetic: -Andi, Alicule, Alexandre! Nu-s singur pe lume! Te mai am pe tine, fratele meu drag, snge din sngele meu, carne din carnea mea!... Mngiat de seria de diminutive, pe care nimeni nu mi le mai adresase vreodat, privesc nduioat, dar circumspect, la exploratorul polar, care-i pune cciula pe biroul meu, pentru ca apoi s-mi cear cu glas aspru, dat la to-cil, acordat pesemne, de ast dat, la timbrul su natural: -D-mi iute o igar... i ceva tare de but, c m simt cam ru... i dai seama? Attea emoii... Pn s iau vreo iniiativ, se servete singur din pachetul de Snagov. Apoi, privind iscoditor n jur, m someaz: -Unde-i btrna? Nu mama noastr, ci uica, trs- cul, prtina... S-mi mai revin n puteri i s cinstim regsirea! n vreme ce necunoscutul i scoate balonzaidul, ca s rmn doar ntr-o hain bizar, confecionat din acelai material ca i blugii, de parc ar fi plecat de-acas n pijama, din baie se-aude un bubuit prelung. Tresar nervos, imaginndu-mi o alt catastrof. Noroc c-i face apariia Gheri Cupr care m linitete: -Stai blnd, baroane... Nu s-a-ntmplat nimic... A czut cazanul, dar l ridicm numaidect. So scoatem ns pe Flory de sub el, s vedem dac mai triete... A lunecat pe fundul czii, s-a agat de du, iar cazanul n-a fost bine priponit... Ce s-i faci, se mai ntmpl! Dar dac-mi face figura, i nu se mai scoal, atunci s tii c m supr pratie!... Totu-i bine, cnd se termin cu bine! Cu fore reu- nite, am ridicat cazanul, l-am pus la loc, apoi am trezit-o pe Flory, care cam adormise, i-am pus-o i pe ea la loc. Dar n buctrie, lng sticla de vizichi, pe care o golise total... Numai aa mi explic cum de alunecase. Instalai n cabinetul meu de lucru, l ascult rbdtor pe neateptatul i originalul meu vizitator. -i-aa, frate drag, scumpul meu Alic, -declam pleuvul blnos, -ca s aflu de tine, a fost nevoie de mna neagr a sorii, care m-a mpins n minile miliiei din Comarnic, ns pe nedrept, deoarece butelia i-o lua-sem ceteanului ca s-o repar... Cpitanul de-acolo, s tii, te simpatizeaz la nebunie... El mi-a povestit despre tine, atunci cnd mi-a dat ca exemplu cazul de la Coliilupchii, cu ginriile nu tiu crui pop... Drag Alexandre... -Iart-m c-i iau vorba din gur, dar pn-n clipa asta nici nu mi-ai spus cum te cheam! -l ntrerup eu pe inocentul depanator de butelii de aragaz. -Tu-mi zici pe nume, dar eu cum s-i spun?... -Formidabil!... nseamn c mi-a slbit inerea de minte... Pi cum s m cheme, dac i-s frate? Coman, dragule, i Alexandru, pe deasupra! Al Coman, mai pe scurt!... C de-aia am venit la tine... -Bun, dar de unde i pn unde reiese c sntem frai? Mai ales c pori acelai nume mic... Ai buletin? -Nu! Asta-i alt poveste, din pcate nespus de trist! Mai tare ca-n Vagabondul, filmul la indian, unde se cnt celebrul lagr mondial awaramu... Pen- tru c i tatl nostru a svrit o greeal cumplit, de milioane!... Numai inima duioas a unui scriitor, aa cum eti tu, i care nelege ce-i slbiciunea, omeneasc, nu- mai ea l-ar putea ierta pe btrn i rscumpra pcatul... N-ai s lai n suferin un biet copil neprihnit, cum snt eu, schimbat din leagn de-un tat care-a clcat strmb cu-o femeie din alt sector... nelegi? Nu l-a lsat contiina... M-a pus pe mine n locul tu... Mama n-a fost ns de-acord, i te-a dus ndrt, lundu-i napoi copilul personal... Dar dac ne-o fi ncurcat? i dai seama? Aa c n-a mai putea jura c-s eu sau tu, sau, i mai ru, chiar invers... De ce ne cheam peamndoi Coman, i nc Alexandru?... Toate astea mi le-a spus maic-mea vitreg, sau bun, nainte de-a-i lua tlpia de-acas, c nici ea nu tia prea bine ce fel de mam mi era... Tulburat i ngrozit de aberaiile fratelui meu, l ntreb: -Dac era att de sigur c taic-meu era autorul tu, de ce n-a pretins s te recunoasc n faa legii? Al Coman al doilea, fr s ezite, m lmurete pe loc: -Din mndrie! i-apoi, ce, e-un singur Coman pe lumea asta? Dac se dduse drept Coman, fiind, de fapt, un altul? Prsit de ticlosul care o nelase, biata femeie avea minile cam vraite... Dar dup ce-o gsesc, pentru c plec i pe urmele ei, taman la Craiul

105

Munilor, unde-am auzit c s-a ncurcat cu Francezu, zis i Tatanau, am s-o iau la ntrebri mai precise... N-am s te las nelmurit... Trosc! Aa mi-a sunat n creier declicul produs de au-zul numelui, pentru a nu tiu cta oar, de Craiul Muni-lor. Profit imediat de ocazie, pentru a obine amnunte: -l cunoti pe Tatanau? -Dar bineneles... El m-a nvat meseria... -Care? -Reparator de butelii, televizoare, aparate de radio, de orice vrei i nu vrei... Era vecinul nostru de la Cmpina, pn ce-a plecat la Bicoi... Nu mai apuc s aflu detalii, deoarece Gherigogu, n-soit de Flory, intr n birou, purtnd pe brae un lighean nspumat, i d s treac spre dormitor. Flory, zrindu-l pe Coman al doilea, casc ochii ct cepele i exclam: -Lic! Ce-mi faci aici, tticule?... Dar nu mi-e dat s-aud rspunsul, deoarece se produc dou evenimente eseniale. Gheri Cupr, surprins de intimitatea relaiilor dintre Flory i musafirul meu, nainteaz spre dormitor cu capul ntors spre fie-sa, ceea ce-l oblig s aterizeze dincolo de u, cu nasul n detergentul din recipientul scpat din mini. n timp ce Gherigogu strig ntr-ajutor, soneria izbucnete violent, rind prelung, sinistru. Pornind spre u, i transmit lui Coman al doilea: -Ai grij de orfelinele astea, c-mi fac casa praf i pulbere! Pe urm stm de vorb, i clarificm i problemele de familie... Dei nu-mi poi fi frate, am s-i dau o mn de ajutor, s-o gsim pe maic-ta, i s-i precizm arborele genealogic. Fii cu ochii pe ei! nainte de-a ajunge la u, l mai aud pe frate-meu asigurndu-m: -N-avea nici o grij! Pentru Flory pun i mna-n foc... Iar dac pletosu-i chiar taic-su, atunci trebuie s fie om de treab, dei n-a cam zice... 8) FILIERA FRANCEZU IV (femeia fatal) Panicat de zbrnitul soneriei care nu se mai oprete, gndesc intrigat la afirmaiile nelinititoare ale fratelui Lic. De ce nu-i place figura lui Gheri Cupr? M rog, dreptul lui... De fapt, nici mie nu-mi prea zmbete aberanta poveste a lui Coman al doilea. n definitiv, situaia din casa mea, la ora actual, poate fi apreciat ca mulumitoare, dar nu chiar disperat. Dup ce rezolv cu personajul, care se ncpineaz s-mi prjeasc transformatul soneriei, intenionez s lichidez de urgen cu treimea, mai mult dect suspect, care activeaz acum n dormitor. Cnd deschid ua de la intrare, o fptur de groaz mi zmbete gale, vrnd s m cucereasc, de sub voaleta care-i ascunde plafonul. -Aa arat ziaristul Coman? -m ntreab aschimodia. -Dumneata eti, sau tatl dnsului?... -Deoarece n-am copii, nseamn c eu snt! -i rspund eu lejer enervat. -Pentru ce m cutai? i cine sntei?... -O cititoare de-a dumitale, din cele mai pasionate i fidele... Mor dup dumneata, mai ales dup ce-am citit reportajul la, cum i zicea? -cu femeia care ateapt un brbat, un so... iar matale o sftuieti s-l caute, nu s-l atepte... Este?... -Nu-mi amintesc s fi scris asemenea tmpenie!... -Nu se poate! Nu-i primul matale articol de genul sta, pe care i-l citesc rnd cu rnd, chiar pn la sfrit... Putem sta de vorb? -Dar acum ce facem? -Atunci s mergem n cas, c am mai multe de spus... Eu-s femeia din reportajul matale... Nici so n-am, nici urt nu-s... nsufleit de mictorul dumitale articol, am pornit s-mi caut un brbat... Acum s te vedem! Ori mini cnd scrii, ori eti cinstit i-atunci n-ai s m lai singur pe lume... Hai n cas! Deoarece mi-au paralizat nu numai corzile vocale, ci i anumite relee neuronice, m abandonez sorii. Pasionata cititoare, care m mbrncete niel, ntruct nu prea ncape n spaiul eliberat, fiind suficient de corpolent, se ndreapt spre birou, ca i cum ar fi la ea acas. Pind buimac pe urmele ei, i nregistrez fugitiv parametrii. Scund i bondoac, nu-i cam arat vrsta, fiind bine camuflat de voaleta cu picele negre. ns pare un om echilibrat, mai ales financiar, deoarece se-mbrac numai din pachet, sau, n cel mai ru caz, de la Consignaia. Cizme din piele de crocodil sintetic, blan din astrahan artificial, cciuli dintrun animal greu identificabil, geant din acelai crocodil care fusese utilizat pentru ciz-mulie, mnui de piele. M rog, o cititoare nlesnit...

106

Cnd ia loc n fotoliul meu de la birou, i elibereaz capul de sub voalet, i-atunci asist la cea mai formidabil masc din arta cosmeticii. Paachina n-are ten, n-are chip. Totul este numai tencuial, groas i strident. Ochii, i snt pitii n dosul unor gene ct peria mea de dini, iar gura ascuns sub nite buze grsimoase i roii, ca doi cremvurti. ns prul, slobozit din cciuli, are cea mai tulburtoare culoare vzut vreodat: un portocaliu reflectogen, ca ultimele Dacii 1300. ntruct observ c-o privesc uimit, m ncurajeaz: -Pn-mi mai revin din emoia ntlnirii, du-te i f-mi o cafea! Ai igri? -Poftii, snt pe mas! -o invit eu, indicndu-i Snagoavele. -Las-le, fumez dintr-ale mele, m-am obinuit cu Kent-ul! Apoi, auzind zgomot n ncperea alturat, unde orfelinele frecau parchetul asistate de fratele meu din flori, m ntreab curioas: -Cine-i acolo? -Femeile de serviciu... adic i-un supraveghetor... -Stai bine, maestre! i permii... Dac ne-nvoim i-o s-i surd propunerea mea, te fac om! N-o s mai ai nevoie nici de femei de serviciu, i nici de valei... C prea eti risipitor! n vreme ce dau cafeaua n foc, m gndese c va trebui s-mi nscriu ziua de azi printre cele mai nefaste din calendarul meu. Mare blestem i cu admiratoarea asta. C nu-mi ajungeau cele dou orfeline, plus Coman al doilea, impostorul... Dar nu tiam ce m ateapt. Aflu abia cnd aschimo-dia i termin cafeaua, stingndu-i al treilea Kent n fundul cetii. -Metere Coman, hai s discutm cu crile pe fa... Toat viaa am ateptat un so de talia matale... mi convine figura i situaia pe care o ai... Eu ns n-am! Adic n-am buletin de Bucureti... Am ncercat s-mi fac viaa c-un tip dubios, care zicea c-i francez, dar era cmpinean de-al nostru, i-i spunea lumea Tatanau, i nu mi-a reuit pasiena. Matale eti ns de alt soi. Scrii la gazete, ai inim larg... Eti omul meu, ce mai... Posed ceva avere, iar n curnd voi pune mna pe-o motenire fantastic! Vrei s fii soul meu, s m iei de nevast, i s m-nzestrezi c-un buletin? A vrea s-i rspund, i s-i spun s-i mbrace urgent astrahanul trntit pe marginea biroului, pentru a dispare ct mai rapid din cmpul meu vizual. Dar mi-e imposibil, cci creierul mi se afl sub bombardamentul unor impulsuri insuportabile. Supramaturata femeie fatal l-a pomenit pe Tatanau. i ea!... Oare toat lumea care m nconjoar se afl n zona de influen a Francezului? Recuperez ns rapid: -Uite ce-i, cucoan, c nici nu tiu cum te cheam... -Zi-mi Mii, cu din tz!... -Mii, neMii. eu n-am nevast de lsat! Vampa m examineaz atent, apoi i ndreapt pri-virea spre dormitor. Pe sub u se strecoar o bltoac de spum albstruie. Dau s m ridic de pe scaun. ns neconsolata m priponete locului, aproape strignd la mine: -Stai locului! De-aia-s femei de serviciu, ca s spele... Ascult la mine, metere drag! Dac eti cstorit, de ce te-apuci s scrii tot soiul de nzbtii la revist? Chestia cu nevast-ta o aranjm noi, te divorez imediat! i fac un proces de viol, sau, m rog, de tentativ de viol, i-atunci eti obligat s m iei de nevast... Scapi de prnaie, numai dac vreau eu... Martori avem, ai s vezi numaidect! n secunda urmtoare Mitzi purcede s urle. Se repede apoi asupra mea, m nctueaz cu nite brae de-o putere nebnuit, i-ncepe s cheme n ajutor: -Srii, oameni buni! Nu m lsai n minile satiricului!... Din dormitor nvlesc orfelinele i Lic impostorul. Rmn, bineneles tablou. ns fratele se trezete la realitate, slobozind un vaier de nedescris: -Mam, ce-i cu tine, mam! Ce i-a fcut ne-mernicul? -Lic! Unde-mi umbli, domle, i-au dat drumu? - l ntreab Mitzi, eliberndu-m din strnsoare. Brusc temperat, i aprinde un ,,Kent, se aeaz iari n fotoliul meu, dup care explic auditoriului: -L-ai vzut ce-mi fcea? Ai vzut, Lic? Zice c nu m poate lua de nevast, dar, n schimb, i permite s atenteze la pudoarea unei femei respectabile... Gherigogu i Flory, neutri, dei manifest vizibile ndoieli n privina respectabilitii matroanei, care ar putea s-mi fie i mam, privesc ntrebtori la Coman al doilea. Acesta,

107

frecndu-i favoriii, ncurcat oarecum de evoluia neateptat a evenimentelor, se-apropie de mine, m poftete s iau loc pe-un scaun, dndu-mi un brnci uor, i m prelucreaz: -La urma urmei, te-ar deranja s intrm n legalitate?... Dac o iei pe mama, i devin fiu vitreg... i nu mai ai nevoie s-i frmni mintea, dac-i snt au ba frate... M nfiezi, faci un testament n favoarea mea, lsndu-mi toate bunurile, i gata, am terminat cu necazurile... i noi, i tu... Ne mutm aici, ne procopsim cu buletine de Bucureti, i-atunci o aduc i pe Flory, c-am stat adineauri de vorb cu ea, i-o iau de nevast... Gheri Cupr, cnd aude de norocul ce-a dat peste fie-sa, se bag numaidect n vorb: -Barosane, om te-ai fcut! Va fi nunt mare... Nea Jorj, care-i acum la Craiul Munilor, pune o vorb la Tatanau, i poate v cunun pe-amndou perechile... Am senzaia c triesc cu toii n plin delir general. Ori snt nebuni, ori au evadat recent dintr-un spital de specialitate. n orice caz, prezint evidente simptome de oligofrenie. Numai nite ntrziai mintali ar putea ima-gina bazaconiile debitate de Mitzi, Lic i Gherigogu. Singur Flory pare mai aproape de normal, deoarece d iari s aipeasc, privind dulce la pretendentul de cea mai recent dat. ncep s m enervez. Dar nu suficient. Drept care m adresez bizarei asistene: -Uitai ce-i, frailor-cumnailor, dac nu v crbnii ct mai urgent din casa mea, voi fi nevoit s iau oarece msuri... Ce, ai nnebunit? S-mi abandonez nevasta, s-mi transform casa n balamuc, aducndu-v aici?... Pe ce lume trii?... Lic se aprinde la fa, ncepe s tremure i se apropie amenintor de mine: -M faci nebun? Pe mine, fratele tu?... -Ne dai afar din cas, dup ce ne-ai exploatat, pu- nndu-ne s-i lucrm ca nite robi? -ncepe s rc-neasc i Gherigogu, aliindu-se viitorului ginere. -Privete n ce hal ai adus-o pe biata Flory! Abia se mai ine pe picioare de-atta munc... Mitzi, stingndu-i Kent-ul tot n ceaca de cafea, se adreseaz de ast dat numai lui nea Gogu: -Domnule, nu te cunosc, nu m cunoti, dar ai pomenit de Tatanau. l tii?... -Nu, coan mare, dar l tie nea Jorj... -Perfect! Am auzit de el... nseamn c sntem de-ai notri... Atunci s-l nvm minte pe gazetarul sta desfrnat... S-l punem s ne plteasc! E bine? -S ne despgubeasc, mam, s-i spele pcatele... -intervine i impostorul. -Frate ca frate, dar jignirea-i pe bani! Eu iau televizorul i aparatul de radio, m-am uitat la ele, snt ca noi... -i noi ce s lum? -se intereseaz Gherigogu. -Tot! -decide coana Mitzi. -Maina de splat, hainele, rufria, la mobil nu ne bgm, c-i greu de crat... Eu am s m mulumesc cu ce-am s gsesc prin birou i buzunare... Hai, dai-i drumu!... De data asta consider c-am atins gradul de enervare necesar. Tremur tot. n clipa cnd Lic impostorul se ndreapt spre dormitor, unde am televizorul, m reped la el, l ntorc cu faa la mine, i-l apuc cu amndou minile de favoriii si att de bogai. Coman al doilea url ca din gur de arpe, i d s se refugieze spre ua deschis a dormitorului, trndu-m dup el. Gherigogu, ca un socru ce se respect, mi sare n crc. Flory i cu Mitzi vin i ele n ajutor, deplasn- du-se rapid n direcia grupului nostru. ns, din momentul cnd pim pe parchetul inundat de clbucii de Alba-lux, cunoscutul detergent, pe care orfelinele l utilizaser pe post de neofalin, lucrurile se ntorc n favoarea mea. Lic alunec spectaculos, virnd cu capul drept ntr-un sertar al scrinului pe care se afl televizorul. Aparatul i cade deasupra, otnjindu-l corespunztor, iar Gherigogu, din spatele meu, sare s salveze preiosul mijloc de informare cultural, mult mai valoros dect incertul ginere. Alunec i dnsul, tocmai la timp, pentru a le recepiona pe cele dou amazoane, care aterizeaz cu fundul n bltoaca de pe duumea. Singurul care rmne vertical, bineneles, snt eu. Din lips de spaiu, n primul rnd, i, n al doilea rnd, din pricina ifonierului pe care trebuie s-l susin cu un old, deoarece pornise, din motive de cutremur, s se ncline ngrijortor. Orict ar ncerca Mitzi, Flory i Gherigogu s se ridice din balta de Alba-lux, eforturile lor snt aproximativ inutile. Cad ndrt, de fiecare dat, izbindu-i i mai avan fundurile de parchet. Numai Lic ateapt, leinat, desfurarea evenimentelor. ntre timp reuesc s proptesc ifonierul. Eliberat, m aez pe pat, pentru a-mi trage sufletul. Totui, nu m rabd inima, i-l ntreb pe Gheri Cupr: -Mai nainte de-a v arunca afar, nu-i cer dect s-mi explici un singur lucru... Ce v-a cunat oare s v npustii deodat, cu toi, asupra casei mele, i anume astzi?...

108

-Ceasul ru, barosane! -mrturisete Gherigogu. -De nu erai matale, pica altul la rnd... Caveam la adrese, cu duiumul... De unde s tim noi c-o s se vre i toanta asta, cu podoaba de fi-su?... Dup ce-mi evacuez invadatorii, unul cte unul, pentru a putea verifica dac nu-i nsuiser cumva vreo mic despgubire, purced la inventarierea pagubelor. Situaia-i dezastruoas, chiar catastrofic... Mine va trebui, neap-rat, s apelez iari la cooperativa de prestaii la domiciliu. Sau, nu tiu dac n-ar fi mai bine s-i telefonez lui tanti Ralia, i s m ajut cu dnsa. i, totui, un gnd continu s m tulbure. De ce anume s-a ntmplat, ca toi ginarii acetia s se afle n relaii cu Tatanau i Craiul Munilor? Indiferent dac erau directe sau tangeniale. n concluzie, ce mai calea-valea, se impune o aprofundat i urgent anchet. Dificultile par ns insurmontabile, deoarece nu posed nici un reper mai de doamne-ajut. Minimalele coordonate geografice snt cam anemi-ce. Mai ales c-s la distane apreciabile. Unii pomeniser de Cmpina, alii de Curtea-de-Arge, iar Lic (alias Coman al doilea) de Comarnic... Un singur indiciu mi se pare mai serios, demn de luat n consideraie, i anume faptul c indivizii se grbeau, n marea lor majoritate, n direcia unei moteniri fantastice! Ca i cum o motenire de acest calibru s-ar gsi la drumul mare. Dar i-aa de-ar fi, care-i ns drumul acela? Unde s-l localizez? Filiera Francezu exist, asta-i clar, i-i precis c posed un punct final, acolo unde se vor aduna cu toii; ceea ce-i lipsete e nceputul, captul de la care s pornesc! 9) CAP LIMPEDE... LA ORE TULBURI Lucrasem toat ziua la redacie, analiznd cele pite ieri, cu oamenii din filiera Francezu, i punnd la punct reportajul cu unitile de alimentaie public, domeniu n care snt considerat mai mult dect specialist, datorit senzorilor mai detectivistici. Apoi efectuasem, acas, i-un scurt program tehnico- administrativ, ncercnd s estompez urmrile cataclismului produs de orfeline, fratele din flori i Mitzi, cu care prilej reparasem urloiul de la chiuvet (oprind apa n tot cartierul), lustruisem parchetul, desfundasem diuzele mainii de gtit, care ns nu funciona corespunztor nici acum, i schimbasem siguranele arse de la televizor, mprumutndu-le pe cele ale Sfntului (vecinul de la etaj) c tot nu-i lucra tubul catodic. M rog, s-i dau i eu o mn de ajutor nevesti-mii, c i ea m susine la splatul rufelor. Fericit, chiar i-n aceste condiii, simt o sete nespus de munc literar. Nu-mi rmne dect s-mi iau Bombia i s plec la redacie. Pentru c-n Calea Moilor, nu-i pace sub mslini, cu att mai mult cu ct vecinii i bat covoarele, iar unii i copiii. Se-mplinete sptmna de cnd mi-am luat Fiat-ul n primire de la Ciclop, revizuit i adugit. Nepotu-meu, inginerul, m asigurase c posed o nou main, net superioar celei livrate cndva de fabric. Chiar introdusese o serie de perfecionri, de invenie proprie. Dispozitive anti-vol, automatizri, aprindere electronic, o decapo-tare glisant (pentru care-mi tiase acoperiul, -i-aa destul de redus al mainii, -introducndu-mi, n schimb, un capac din pfl, tratat mpotriva apei) i-o mulime de alte gadget-uri, a cror manipulare n-o cunosc nici acum n detaliu, iar n general nici nu m-ncumet s le utilizez. Dup ce realizez o pornire excepional, aproape des- crcnd bateria rulez ncntat i satisfcut spre sediul redaciei. Odat ajuns, parcurg urgent coridoarele, privind curios la ora indicat de ornicul electric, deoarece mi se pare suficient de aproximativ. Birourile redaciei mi defileaz prin fa, i m opresc n dreptul unei ui mai dosnice. Un mic panou, agat cu-o pionez provizorie, specific Birou CAP LIMPEDE -rugm linite!. Ci ani m leag de odaia asta! Cte ceasuri n-am petrecut aici, cnd eram de rnd s fiu cap limpede, reve-nindu-mi sarcina de-a citi, perfect odihnit, revista n forma final, nainte de-a intra la rotativ, pentru a evita orice greeal de tipar. i cte catastrofe n-am nlturat! Noi boruri la Editura Enciclopedic (n loc de brouri), Al doilea mut din min (n loc de ut), Alb ca zpada i cei 7 cipici, o ntreag serie de bazaconii ce-ar fi indus n eroare cititorii. Mai ales la rubrica medical, cnd s-a-n-tmplat s se recomande un kilogram de arsenic, dimineaa, la prnz i seara, n loc de-un miligram, sau ceva n genul acesta. Sau la rubrica Disc, redactat chiar de personalitatea mea, cnd a aprut Concert pentru booi i orchestr de Wolfgang Amadeus Mozart, n loc de oboi! Dar s lsm sentimentalismele! La treab!

109

Totui, pentru a nu m lsa surprins n timpul lucrului de vreun intrus, pe care s-ar putea s nu-l aud, prins de frigurile creaiei, instalez la clana uii dispozitivul inven-tat de tanti Ralia, o extrem de util minipocnitoare, con-fecionat pe baz de clorur de potasiu. n plin trans creativ, bat dactilogram dup dactilogram, beau cafea dup cafea, adic za dup za, pentru c divina licoare nu mai exist dect n imaginaia mea nfierbntat. Snt n mn! Curg rndurile ru, unul dup altul. Aciunea mi se pare i mie interesant, trepidant. Dar... Bate cineva la u. Destul de insistent. -Deschide odat, mi biete, c-au venit ozalidele! Recunosc glasul redactorului-ef. M reped urgent la u, s dezamorsez dispozitivul de zgomot. ns-i tardiv. i... n aceeai clip se produce groaznica deflagraie. Absolut insignifiant, ns emannd un nor de fum catastrofic. M retrag spre poliele fostei arhive. Smogul nain-teaz spre mine. N-a vrea s mor asfixiat. Ar fi i pcat. Tocmai acum cnd snt n mn... M car pe rafturi, deoarece norul mi-a ajuns la nivelul gurii. n momentul cnd ua e buit de perete, rafturile se prbuesc odat cu mine. nbuit de fum, dar mai ales de praf, snt pe punctul de a-mi pierde cunotina. Nu ndeajuns ns, pentru a nu-l auzi pe redactorul-ef. -Biei, deschidei ferestrele, aprindei luminile de sus, i cercetai cadavrul de jos, de sub rafturi! Simt c snt scuturat de praf, ntors pe spate i cum cineva mi rsucete capul, suficient de brutal. -Formidabil! -l aud pe eful seciei Diverse. -Dar e Conan Doi, marele nostru detectiv de oc, reporterul Coman de la Sociale. Numai el era n stare s desprind rafturile metalice din perete!... -S chemm urgena? -ntreab Stoica, grbit ca totdeauna. -Inutil! Conan Doi nu moare niciodat serios! -decide redactorul-ef, care le tie pe toate, i care-i unul din cititorii mei cei mai fideli. Sntem convocai n biroul redactorului-ef. ase brbai, unul i unul, inclusiv personalitatea mea, sub forma de ex-cadavru. n timp ce-mi sorb tacticos cafeaua, ateptnd calmarea spiritelor, pe care, nu tiu de ce, le simt lejer enervate mpotriva mea, l aud pe redactorul-ef lund cuvntul: -Gata. Ajunge. Cred c-ai terminat, detectivule! E-a doua cafea i-a treia igar... i nc din ale mele... Ce cutai, omule, n plin noapte, n biroul Cap limpede? -Lucram! -i rspund eu timid. -De cnd te-a apucat dragostea asta nebun de redacie? -ofteaz scit eful -Astzi nu erai de serviciu... mi frig degetele cu mucul igrii. Puin fsticit, l vr n buzunarul vindiacului, mai nainte de-a rspunde: -Eu nu-s niciodat liber! Nu tii c lucrez la roman? Acas n-am pic de linite! Dei, nici aici n-a zice c-i n exces! Grupul colegilor, n frunte cu redactorul-ef, privete la mine interzis. Nedumerit, i privesc i eu. Abia cnd l observ pe eful de la Diverse c nfac un pahar cu ap i-l toarn pe mine, atunci mi dau seama c eram pe cale s dau foc i cabinetului redactorului-ef. Ieea un fum din buzunarul vindiacului, de parc-a fi avut nuntru o locomotiv tradiional, cu crbuni. Redactorul-ef, dintr-un inexplicabil avnt sufletesc, i ofer batista, pentru a m terge de surplusul de ap care nu-ncpuse n buzunar. Bun material i teromul. Aproape impermeabil. ns, n afar de batist, mi ofer, pe-un ton lejer excedat, i urmtorul recital: -Uite ce-i, btrne Sherlock Holmes, c de-aia te-am botezat noi Conan Doi, trebuie s constat c n-ai pic de astmpr. Ne-ai scos sufletul cu romanul tu poliist! i dm un ultim concediu de creaie! Du-te i lucreaz unde vrei. La munte, la mare, n peteri, sub pmnt sau n vzduh, numai la redacie nu! C ne arunci pe toi n aer, i ne mai dai i foc! E bine?... Snt att de emoionat, nct m reped s-l mbriez pe scumpul meu redactor-ef. Slav Domnului c are prezena de spirit s fug din cale-mi. Pentru c, odat cu personalitatea mea, zburau spre dnsul i cafelele de pe birou, cu tav cu tot, dar i vaza primit n dar de

110

la colectivul de redacie, cu prilejul ultimei sale aniversri. Pe puin zece kilograme de cristal greu i preios. Plus apa i florile dinuntru. Din spatele fotoliului unde se refugiase, eful i ia un clduros rmas bun de la mine: -Dac nu dispari de-aici ntr-o secund, te-arunc pe fereastr! n vreme ce dispar conform dispoziiilor primite, i rspund din mersul meu rapid spre ua cabinetului: -ndoi-m-a, efule? Cine m salt? 10) SUPERBOMBIA nind ca o rachet sol-sol, gonesc pe coridoarele redaciei, dau o fug pn la biroul (acum cvasidemolat) CAP LIMPEDE-rugm linite!, de unde-mi iau ser-vieta-diplomat cu manuscrisul, apoi cobor n tromb scrile, temndu-m ca nu cumva redactorul-ef s-i vin n fire, i s-mi contramandeze concediul de creaie. Odat ieit pe ua monumental de la parter, trecnd direct prin geamul care cam lipsea, ncetinesc pasul, dar pornesc s fredonez (groaznic de fals) melodia aia cu portocala, care-mi place nespus, fr s tiu din ce pricin. Deodat, n ciuda glasului meu care sun mai mult dect strident, disting un zdupit de pai, de parc ar nvli dup mine o turm de bivoli slbatici. Precis snt pe urmele mele! M ascund urgent n dosul unei coloane. O umbr gigantic trece pe lng mine, aproape deplasndu-m din loc cu masa de aer pe care o antreneaz. Este Fia, secretara redactorului-ef, o persoan agreabil, destul de dezvoltat. i pe lat, i pe nalt. -Conane! Ateapt-m! Unde eti, afurisitule? -rcnete fantoma. Trebuie s fiu naiv, ca s-i rspund. Dar Fia strig n continuare: -Arat-te la fa! Tot n-ai s poi pleca. i-ai uitat cheile mainii n biroul efului... Duc mna la buzunar. Nu minte. Cheile nu-s nicieri. Snt nevoit s alerg eu pe urmele ei, angajndu-m ntr-un cross demenial. Dalele galeriei rsun nspimn-ttor. Portarii ncep s ias de la adpostul unde-i efectuau siesta de noapte, privind speriai la exerciiile mele. -Ce vrei de la sufletul meu, Fio? De ce nu m-ai ateptat? -o interoghez pe biata secretar, dup ce-o gsesc aezat pe treptele scrii de la intrare. -Mi, Conane, c eti nebun i detectiv, asta o tiu de mult, dar s fii i invizibil, n-a mai fi crezut... Unde s te atept? -glsuiete ea abia trgndu-i rsuflarea. -La parking! Unde altundeva, atta timp ct tiai c n-am cum porni maina... Fia se ridic, mi face semn s-i dau geanta (ct un geamantan) i s-mi ridic cheile care zceau pe dale, apoi declar, oarecum linitit: -La care din ele? Nu tii c-s cinci? M duci i pe mine pn acas? C-a zis eful s fiu mine diminea la redacie, la prima or... -i despre mine n-a glsuit nimic? -Ba da! Dar nu pot s-i spun... -Nu-mi spui, dormi aici, c nu te iau n main... -Spun! Zicea c dac nu vii nici de data asta cu romanul, te expediaz la var, dup expirarea concediului, corespondent special n strintate... -Excelent! Dar unde? -declar eu fericit de inten-iile efului. -La Peri, unde ar vrea s organizeze o subredacie! -Se pronun Paris, Fio... c nu-i n Anglia! -Sigur c nu. E-n Ilfov! Dup vreo zece minute gsim i ,, Bombia, c uitasem unde o parcasem. -Slav Domnului! -ofteaz Fia relaxat. -Dar o s ne in pe-amndoi?... -Ce vrei s insinuezi, coan Fio? ,,Fiat-ul 600 D, aici de fa, zis i Bombia, e mult mai mare pe dinuntru, dect pe dinafar... Habar n-ai cu cine ai de-a face... Mi-a aranjat-o nepotu-meu, inginerul, de zici c-i Rolls-Royce automatic, hidramatic i pilomatic... Ateapt o clip i-ai s te convingi... La primele ncercri, portiera refuz s se deschid. Dei am ncercat cu toate cheile (de la contact, portbagaj i capota motorului). M rstesc la Fia: -Ce te uii la mine c? Dac mi-ai adus alte chei? Mai bine ajut-m. Apucm amndoi de mnerul portierei. i tragem deodat. Iese din lca, dar ua tot nu se deschide. Vr mnerul n buzunarul de la pantaloni, cci s-ar putea s mai foloseasc. Apoi m introduc n main, prin tietura practicat pentru capota glisant, dar destul de dificultuos. Cnd aterizez, ce-i drept cam brusc, pe scaunul oferului, amn-dou portierele, i cea din stnga, i cea din dreapta, se deschid automat, pentru ca imediat s bubuie,

111

nchizn- du-se la loc. Trebuie s fie, i asta, una din inovaiile de automatizare ale lui nepotu-meu. Dei nu-i neleg raiunea. Vznd-o pe Fia cam demolat, i strig linititor: -Deblochez dispozitivul de pornire, dar d-te mai la o parte... Pentru orice eventualitate... Motorul pornete la sfert. Dar att de violent, nct, ne- fiind scoas din vitez, Bombia ntreprinde un salt de ase metri, drept sub Roman-Diesel-ul cel mai apropiat, un mamut de zece tone. Ies de sub camion, n mar-arier, i-o invit pe Fia: -Suie n main, c plecm! n clipa n care Fia se instaleaz lng mine, pe locul mortului, se dezumfl brusc toate cele patru anvelope, dac nu cumva i cea de la roata de rezerv. Alt invenie de-a inginerului de nepot! Pentru a interzice orice posibilitate vreunui ho de maini de-a porni imediat cu turismul deturnat. Nu-i rea, ca idee!... Fia se dezumfl i ea, deoarece o aud: -Uite ce-i, Conane, mai bine plec acas pe jos! i-aa mi-a recomandat doctorul tu, simpaticul la de la Parhon, s fac plimbri prelungite... Or, pn acas, snt cel puin zece kilometri! Disperat, vzndu-m sedus i abandonat, o implor: -Coan Fio, nu te grbi! Dac vrei s slbeti efec- tund munc fizic, hai s slbim mpreun, dar pompnd la caucioace! Peste vreun ceas putem susine c ne-a reuit operaia. Ne tergem fericii pe mini, pe fruni i pe obraji, ne felicitm reciproc, destul de demoralizai, i urcm n main. Aps un buton, bnuind c-i prevzut pentru blocarea dispozitivului de dezumflare automat a anvelopelor, nvrt cheia de contact, motorul pornete la mai puin de sfert, chiar la optime, dar, n acelai timp, intr n stare de funcionare, din ce n ce mai corespunztor, toate dispozitivele inventate de inginerul meu de nepot. Maina nainteaz oarb, cu capota din fa flfind n faa parbrizului, dar nici eu nu mai vd nimic. Uile se deschid i se nchid la loc de la sine, farurile se sting i se aprind, cu intermitene, iar claxonul sloboade nite mu-gete de groaz. -Fio, ine-te bine, c nu tiu precis ncotro mergem! -Coane, totul e-n zadar, degeaba m avertizezi! Din clipa cnd am greit, pornind cu tine la drum, de-a-tunci eram sigur c n-am s-ajung acas... Eu tiu unde mergem! Fii linitit i nu te enerva... Devin i eu curios: -Unde, coan Fio? -Dac nu la Urgen, precis la cimitir! -S-ar putea s ai dreptate, nu te contrazic, mai ales c, n apropiere, e noul teren rezervat pentru cazare, cel de la Dmroaia, cu locuri de veci pentru patru ani!... Claxonul capt amplitudinea unei sirene de alarm, anunnd sfritul lumii. Iar noi rulm spre eternitate, identificndu-ne drumul doar n scurtele rstimpuri cnd capota portbagajului mi elibereaz parbrizul i vizibilitatea. Restul decurge perfect, mai mult ca perfect, sau, s-ar putea, chiar la perfectul compus... 11) LUPTE SEMIGRELE, GRELE, I... FOARTE GRELE! n loc s declanez ancheta filiera Francezu, zac de dou sptmni n cas, total demolat din pricina perfecionrilor aduse Bombiei. Iar maina zace i ea, dar nu n cas, ci la atelierele Ciclop, pentru demontarea multiplelor inovaii introduse de inginerul de nepotumeu. Bineneles, ntre timp nu sttusem degeaba. Lucrasem la roman ca un damnat, cnd n pod, cnd n birou, ba ncercasem i-n pivni. Acum bat la main, plngndu-mi singur de mil, i trag zadarnic dintr-o Snagoav fr tiraj, mai ales c-i aprins la captul cu filtru. Sun telefonul. -Alooo! Cum? Cine-i? Vorbete mai tare, cucoan! Tanti Ralia? Matale eti? Ct e ceasul? De unde s tiu... i, la urma urmei, de ce te-intereseaz? Avem lecii? Nu s-au terminat? Vii acum? Poftete, mi face-o plcere nebun... M duc s-i deschid poarta... Penke, nevast-mea, iari e plecat la Tncbeti. C nu se mai termin odat i cumetrii tia, izvorsc de parc-ar iei prin maina de tras crnai. Barem de-ar aduce i nite crnai de cas, de pe la Mndrua lui Mihai.

112

Din bariera Vergului i pn-n Calea Moilor, tanti Ralia, ofer de excepie, de cnd a btuto norocul i s-a pomenit cu Trabant-ul la, ctigat la loz n plic, nu face mai mult de cinci minute. Dar i cincizeci de lei. Amend, pentru exces de vitez. Abia apuc s m feresc, c tanti Ralia bufnete n curte, ca un uragan, i se ndreapt direct spre garaj, unde ptrunde, cu main cu tot. Bineneles, prin u. Care-i, ns, spre regretul meu, din placaj subire. Tanti Ralia m ateapt la volan, privind n gol. -Ct s mai stm, Al, bieelule! -pornete dnsa s glsuiasc, n vreme ce-ncearc s-i astmpere nervii aprinznd o mreasc. -Oprete motorul, tanti Ralio, c murim asfixiai! -o implor pe nstrunica-mi mtu -N-ai de gnd s cobori din main?... -Ba da! ns nu tiu ce-i cu motorul, de nu vrea s steie! -Ai scos cheia din contact? -m interesez eu, urgent i intrigat. -Nu! -Pi asta-i cauza... ntoarce-o i se va opri i motorul! -M-ndoiesc... deoarece cheile mi-au srit din lcaul lor, nc de cnd am rzbit n garaj... mi smulg batista i m reped la eava de eapament, s-o astup ct mai etan. Am vzut chestia asta ntr-un film. i sper s dea rezultate. i d... Motorul se oprete, dup ce strnut de vreo cteva ori. ns, n timp ce-o ajut pe tanti Ralia s coboare, motorul execut un rateu de toat frumuseea, zvrlind ba- tista afar din eav, dar i umplndu-m total de-o funingine neagr i gras. Remprosptat, dup ce m-am splat i mi-am recptat (parial) culoarea natural a pielii, cu cafeaua n fa, iar cu tanti Ralia n fotoliul meu, de la birou, dealtfel unicul din cas, atept cutremurat desfurarea n continuare a evenimentelor. Pentru c, imediat ce terminm cu cafelele i igrile, ncepe comarul. -Al, bieelule, -m prelucrase ntr-o bun zi tanti Ralia, fiind de fa i bulgroaica de nevast-mea, la puine zile dup externarea de la Institutul de Endocrinolo-gie i atacul orfelinelor, conexat cu cel al fratelui din flori i-al mamei sale Mitzi, -singura soluie pentru a slbi, dar i a-i ntri organismul, ar fi s ne apucm de lupte! -Cu cine, drag tanti Ralio? C n-am cu nimeni nimic! -Cu mine! Dar mai nti citete crile astea, pe care mi le-a adus de la Tokio vecinul meu, Dumitrescu IV, din echipa de baschet, i-apoi ai s-mi dai dreptate... i mi-a trntit pe birou vreo cinci brourele, de popularizare a luptelor karat, judo i jiu-jitsu. -Pi cum s le citesc, dac-s n japonez? -mi manifestasem eu surprinderea la noua trznaie a m- tu-mii. -Hai s fim serioi, bieelule! Nu vezi c-s ilustra-te... Se poate concepe un detectiv modern, fr s cunoas-c luptele cele mai japoneze? N-ai vzut ce era s pai cu oamenii francezului? i nu-mi stric nici mie... M cuprinde o mirare cosmic, nepricepnd prea bine ce vrea s insinueze tanti Ralia. Drept care mi exprim nedumerirea: -Dar cine ce-are cu dumneata? C nu mai eti la vrsta... -S-i fie ruine, Al, bieelule! -m ntrerupe mtu-mea. -Totu-i posibil, mai ales n plin bezn!... -Da! Aici ai dreptate... Pe-ntuneric, poi fi confun-dat i cu Sophia Loren... n dormitor, unde-am dat paturile la o parte, mpingnd la ele cu devotament i abnegaie, vrtos, de curgeau apele pe noi, ntindem pe jos saltelele, pregtindu-ne serios pentru ceasurile grave care ne ateapt. Tanti Ralia s-a costumat n treningul nevesti-mii, care abia o ncape, iar eu, pentru a-mi feri ciolanele de czturi i lovituri, mi-am mbrcat pantalonii de schi, vindiacul cptuit cu mesad, ciorapii de ln, dar fr bocanci, ca s nu deteriorez buntatea de saltele, plus uba de blan i cciula cu urechiere. Orict insistase tanti Ralia s ne confecionm costume specifice, aa cum admirase n brourile japoneze, refuzasem cu-o obstinaie demn de toate laudele. Pentru c era foarte posibil, dup primele noiuni de karat, judo sau jiu-jitsu, s nu mai avem nevoie de ele, ci mult mai rapid, de nite pijamale noi, pentru internarea n spitalul de urgen. i, ntruct tanti Ralia are idei din cele mai neatep-tate, dar i total anormale, exerciiile decurg pe fond muzical.

113

Programul debuteaz cu salutul partenerilor. Plasai la mijlocul arenei formate de cele dou saltele, ne ncli- nm gravi, pn ce ne ciocnim capetele eapn. Astfel, ameii bine, trecem la primul exerciiu. Tanti Ralia atac, repezindu-se, nu tiu de ce, la piciorul meu drept. Eu m apr, pornind ntr-o goan demenial n jurul patrulaterului elastic. Cnd m mpiedic, i m atern la sol, tanti Ralia m survoleaz spectaculos, depind cu mult limitele arenei. Dup care se proptete, plin de convingere, cu capul de peretele ce d spre baie. -Bravo, nepoate, -ofteaz dnsa din adncul rrunchilor, excelent! Nu tiu cum se numete eschiva asta, dar ai executat-o inspirat. Stai o r, c-i art eu ie!... i demareaz spre mine, lundu-i un avnt impresionant. Dar oarecum neregulamentar (deoarece i sprijinise ambele picioare de perete). n traiectoria ei, tanti Ralia m izbete cu capul, ca un berbec, i m catapulteaz din ub, de m las complet descoperit. Fiind cam cu picioarele-n sus, ntr-o splendid figur inedit, mai curnd de hata-yoga dect de judo, sprijinit lejer n gtul care m mir c nu cedeaz, atept rbdtor revenirea mtu-mii, care exploreaz acum cellalt perete, dar mult mai dur i intens. -Atac mai repede, tanti Ralio, c nu-s n stare s-atept prea mult n poziia asta! -mi solicit eu partenerul, osebit de politicos. i, din clipa aceasta, situaia ncepe s se deterioreze. Tanti Ralia, care, pentru a nu-i deranja coafura, i-aa destul de precar, i montase pe cap dispozitivul ei de motonaut (castronul acela din plastic, pe care-l poart toi motociclitii) nu-l mai posed acum pe cretet, ci mult mai n fa, de-a dreptul peste ochi. E clar, a intrat n dificultate, rmnnd fr pic de vizibilitate. La un moment dat desluesc nite bolboroseli bizare, care rzbat din interiorul oalei de plastic: -Dm... drmrr... mnnn... pttt... mrrrom! Sper s nu fie chiar n japonez. Scutur ceva mai zdravn dispozitivul. Dar rezultatele snt i mai catastrofice: -Pcirl... piciorlrl... rpurtlr! Atunci, intrigat n exces, bat cu pumnul n oala de plastic i-i strig mtu-mii: -Ce s-a-ntmplat, tanti Ralio? Dac vrei s spui ceva, de ce nu vorbeti n limba noastr? -D... D... Picirllu... Instantaneu realizez ce vroia. Piciorul!. Atunci ncep s trag zdravn de piciorul dnsei, aflat n dificultate. Sub mine. Peste o clip renun. Era piciorul meu. Trec la cel incriminat, l rsucesc, l sucesc, l smucesc, l hn, pn ce, n cele din urm, un rcnet de fiar m ncunotineaz de reuita operaiei. -Aaaa! Aaaal! Bieelule! Mi-ai frnt piciorul, ncronatule! Nu-i uman ce se-ntmpl, domle! Casca de motonaut zboar ca din puc, ejectat de suflul nemaipomenit al urletelor mtu-mii. Dup ce ricoeaz de craniul meu, aterizeaz taman n oglinda de la toaleta nevesti-mii, pe care o transform n mruni. Magnetofonul cnt nainte, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, umplnd ncperea de ritmurile trepidante ale celebrului Twist Again, de Chubby Checker. -i-acum ce-i facem, tanti Ralio? -o ntreb gfind pe mtus-mea, care se ntinsese pe limea ambelor saltele, probabil pentru a leina cteva minute bune. -Chemm Salvarea? Dac i-ai scrntit cumva glezna?... Spre surprinderea mea, tanti Ralia se ridic n ezut i m anun necrutoare: -La mine nu se mai poate scrnti nimic, Al, bieelule! Trecem la karat... Ba nu, mai bine la jiu-jitsu!... Peste cteva minute, casa noastr intr ntr-un cutre- mur non-stop. Din pricina czturilor mele, de groaz. La jiu-jitsu, mtu-mea pare mai experimentat. M zvrle peste capul dnsei, de parc a fi un sac de cartofi. Dincolo de bine i de ru. Dac i mai continu, n acelai ritm, figura respectiv, rmn precis fr tablouri pe perei. Dar i fr tencuial. ntrtat de infatigabila energie a btrnei, decid c-i cazul s trec la represalii. Trebuie s recurg la unele fi- guri originale, neprevzute de broura japonez. i, cu neostoit abnegaie, pornesc s-i rsucesc minile, picioarele, gtul, tot ce-apuc i nimeresc. Tanti Ralia url incontinent, n nite game nemaiauzite. Iar peste cteva momente cade ca moart pe saltea. Dar se prbuete att de puternic, nct se-aud o serie de zgomote suspecte tocmai n pivni. Ceva de genul unei explozii atomice subterane. Ca-n Nevada... -Trecem i la karat? -m interesez eu, sigur pe mine, considerndu-m nvingtor absolut. -Trecem, -m asigur tanti Ralia, -dar nu la karat...

114

-Dumnezeule! Ai mai nscocit i alte lupte? -o ntreb din ce n ce mai nelinitit. -Nu, din pcate! Trecem la curenie general... Dac nu mturm peste tot, i nu punem la loc tablourile, dac nu dai o fug s cumperi urgent o oglind, sntem n pom! Mai spre sear, cam n jur de orele nou, sntem aproape gata. Oglinda este la locul ei, dar de alt dimensiune, iar tablourile snt iari pe perei. Cele abstracte, dei s-ar putea s fie puse pe dos, cu capul n jos, snt tot att de interesante prin sensul abscons pe care-l conin dar nu-l exprim. Dup ce ne-am fcut cte un du scoian (50%, deoa-rece nu curgea dect ap rece), ne aezm la o cin ren- vigoratoare n faa televizorului. Tanti Ralia, n vreme ce lichideaz ultima mbuctur de unc presat, din care eu nu prea apucasem s gust, m privete satisfcut i-mi declar: -Zilele urmtoare pleci de aici s te-apuci de scris! Dac nu termini nici acum romanul, nu te mai recunosc de nepot... Cnd aud de plecat, rmn interzis. -Unde s m duc? m interesez nencreztor. -Pi nu ti-am spus? -se mir tanti Ralia. -Sigur c nu! -Omule, nu-i uman ce se-ntmpl! Iar am uitat!... i de trei zile m tot ntreb de ce nu-i faci pregtirile... Maina-i gata, timpul se anun frumos, concediu de cre-aie i-au dat, aa c nu-i mai rmne dect s te urci n main i s-i iei valea... -Care vale?... -Valea cu Uri... La Anatolie Jimbla, vru-tu de-al doilea,.. -Toli? Biatul aii Maria? Mai triete? -Exact... Triete, i nc bine! E inginer silvic, specializat n peisaj forestier... Locuiete la Valea cu Uri, mai n sus de Curtea-de-Arge, ntr-o regiune dumnezeiasc, lng Craiul Munilor... I-am scris, prin februarie, i-am povestit de necazurile tale... i mi-a rspuns imediat... Te ia n primire! Ce zici? Nu mai pot zice nimic. De emoie! Craiul Munilor! nelegei? 12) CINA (DIETETIC) DE RMAS BUN n cele 24 de ore, care s-au scurs de la paralizanta veste transmis de tanti Ralia, am reuit, fr nici un efort deosebit, s-ntorc toat casa pe dos, plus nervii vecinilor i-ai martirei de nevast-mea. Tanti Ralia, nefiind n stare s-mi spun ce repre- zint Craiul Munilor, a primit sarcina s-l supravegheze pe nepotu-meu, ocupat cu punerea la punct a Bombiei, s nu care cumva s-mi mai introduc vreo automatizare. Penke se ndeletnicea cu aprovizionarea. Eu cu convocarea prietenilor i-a neamurilor. La dineul de gal, oferit cu prilejul plecrii mele la Valea cu Uri. Apoi, n doi timpi (i trei valize) am ndesat totul, de la hrtia de scris, gume i panglici de rezerv, pn la costia afumat i brnza dietetic (pentru copii). Dup care, forndu-mi memoria, ncerc s recapitulez tot ce tiam despre vru-meu Anatolie. Nea Culi Jimbla, taic-su, care-o inuse de nevast pe aa Maria, sora mtu-mii Ralia, lucrase toat viaa la un centru de pine din Trgu de Vale. i-acuma stau i mntreb: Jimbla era numele su de familie, sau porecla transformat n nume? Problema-i iacum suficient de obscur. Odat cu mutarea noastr n Capital, prin 1938 pierdusem orice legtur cu familia Jimbla. ns, de fiece dat, cnd treceam prin Trgu de Vale, m abteam i pe la nea Culi, s-l vd dac mai triete i s-mi cumpr o jimbl cu cartofi, din cele duble, pe care abia o puteai purta n brae. Mereu m sruta pe frunte, plecndu-se peste taraba chiocului, i m-ntreba: -Ce mai face taic-tu? ns taic-meu murise de mult, i nea Culi tia asta prea bine, iar maic-mea l interesa vagamente. Toate ntrebrile i aveau ns alt rost. -i Ralia? Nu-mi spui nimic despre ea? Mai tr-iete? Spune-i c m gndesc mereu la dnsa... i-acuma-s gata s-o iau de nevast. O las pe Maria numaidect. C mi-a mncat sufletul... Auzi? Bineneles c auzeam. ns, prin 1948, cnd l-am ntlnit ultima oar, nea Culi avea vreo 79 de ani, nici nu mai auzea bine, i nici nu prea vedea. Pe aa Maria n-avea cum s-o lase, deoarece l prsise nc dinainte de rzboi, emigrnd pe alte meleaguri celeste, unde-l atepta pe nea Culi, care ns nu se prea grbea, s-i mnnce i-acolo sufletul.

115

Anatolie, cam de-o vrst cu mine, avusese grij s le mnnce sufletul ambilor prini. La 14 ani fugise de-a-cas i se refugiase la Bucureti, pentru a-i continua studiile, gsindu-i adpost la un unchi de-al treilea, care-l utiliza n cas ca femeie la toate. Prin 1945, cnd se-ntorsese din Tatra, decorat i nevtmat, se prezentase la nea Culi cu titlul de inginer silvic n mn. Nea Culi l srutase pe frunte, plecndu-se i-atunci peste taraba chiocului, i-i spusese: -Mi Toli, acum sntem orfani... N-are cin se-ngriji de noi. Aa c du-te n drumul tu... Dup care, n semn de desprire, nea Culi i dduse o jimbl cald, i ceruse banii pe ea, pn la sfan, c era pinea statului, i iar l srutase pe frunte, tot peste tarab, adugnd: -Mi Toli, dac treci pe-acas, ai grij s tragi, ua dup tine, s-nvri cheia n broasc de dou ori, dup care mi-o atrni n cuiul din pervaz, chiar lng mner!... Mergi cu bine, i s mai treci pe-aici!... Toate acestea le tiam de la Anatolie -care, citin- du-mi numele la revist, sub un reportaj de senzaie, trecu-se pe la mine, s se conving dac-i vorba de vru-su, sau numai de-o asemnare de nume. De unde i-o fi aflat mtu-mea adresa? Scot capul pe fereastr i strig n direcia curii: -Tanti Ralio? Tanti Raliooo! De unde ai adresa lui Anatolie? Snt peste zece ani de cnd n-a mai dat pe la mine i nu mi-ai mai pomenit de el... -Mi-a scris-o Culi, n felicitarea expediat cu prilejul Anului Nou, n care-mi fcea urrile de rigoare i-mi propunea iari s m mrit cu el... -Tanti Ralio, nu i-e bine? Pi nea Culi a murit prin 1956, dac nu m-nel... -Ei i? -Cum ei i? Corespondezi cu el prin spiritism? -Pi nu-l tii pe Culi? I-a lsat lui Anatolie trei- zeci de scrisori, cu plicuri cu tot, cu mrcile lipite, rugn-du-l cu limb de moarte s mi le trimit de fiecare An Nou... Pe sear, dup ce mtu-mea mi-a nnegrit total baia, de-arat ca o min de antracit, iar nepotu-meu m-a asigurat c Bombia-i n cea mai perfect stare, ncep s se prezinte i musafirii. Sufrageria d s plesneasc, de ct lume a fost cazat ntr-nsa. Cumnatu-meu i cumnat-mea, soia lui nepotu-meu, care mi-i i fin, Alecu Tilea, Mogii de la Tncbeti, Nicolae Gherdan, eminentul istoric literar, ali colegi din pres i literatur, m rog, o societate din cele mai alese i scumpe. Mesenii masticheaz de zor, ca speriai, ndemnai de tanti Ralia, c nu se mai astmpr odat, ludnd mereu preparatele nevesti-mii. Singurul care nu beneficiaz de mobilizrile mtu-mii, dar nici de exponatele culinare de pe mas, snt tot eu, deoarece scumpa de nevast-mea s-a ostenit i mi-a gtit separat. n timp ce mulimea se d n vnt dup sardele, unc, parizer, crenvurti i muchi ignesc, eu m dau n vnt dup infima porie de iaurt, abia reuind s-o nghit. Cnd seaduc la mas sarmalele, mie mi se aduc legumele fierte fr sare. Cnd apare i friptura, o spat de porc tnr i bine dezvoltat, n faa mea se ivete bucica de rasol (60 grame) dar de vac decedat la adnci btrnei, din pri- cini de vrst, sclerozat i coriac. Despre desert nu mai pomenesc. Lor, crem de zahr ars, cu fric, mie, spum de mere (acre), fr fric i fr zahr, dar cu zaharin (1 tablet). La cafele, lumea zmbete ncntat, deoarece Penke e vestit pentru reeta ei. Zmbesc i eu, dar cam verde, mai ales cnd depistez n ceac o licoare bizar, cu un coninut excesiv de nut (98%). Mi se ureaz succes, cltorie plcut, mn bun, i multe altele, ntruct trebuie s m scol n zori, pentru a porni n marea aventur. Micat de sentimentele stabile i-att de calde ale musafirilor, i conduc ct mai repede pn la poarta curii, ndemnndu-le pe tanti Ralia i pe nevast-mea s-i petreac i mai departe, chiar pn la troleibuz, dei snt convins c la ora asta nu mai circul nici unul. ns mai trag ndejde s gsesc ceva pe la buctrie, barem nite resturi, mai nainte de ntoarcerea reprezentanilor fami-liei. Sufletul! N-a mai rmas o frm... Nimic! n vreme ce m chinui s nu m-apuce somnul, atep-tnd ntoarcerea nevesti-mii, pentru a-i transmite ulti- mele dispoziii, n vederea plecrii din zori, aud, ca prin vis, un bubuit de groaz. Gata! ncep comarurile! ns Penke, intrnd n cas, m linitete numaidect: -Te-ai speriat la auzul bufniturii? Nu s-a-ntmplat nimic! A plecat tanti Ralia cu Trabantul... -E-n regul! i-a luat-o tot pe lng poart?

116

-Bineneles! -A pit ceva? -Ea nu!... Maina a rmas ns ntr-o singur arip... Dar i-o monteaz mine diminea, cnd vine s te conduc... Mai are vreo cinci n garajul nostru! Dup cum m i ateptam, am dormit prost, dei cu stomacul gol. Iar nevast-mea, ca i tanti Ralia, care se prezint pe la vreo nou dimineaa, au dormit splendid, dei eram sigur c se vor cina amarnic pentru cele ngurgitate asear. Nici gnd! Pe la zece mi se servete, drept prim pentru cuminenia de-asear, o jumtate de ou rscopt. -Al, bieelule, -m ntrerupe de la degustarea jumtii de ou tanti Ralia, -i-am adus traseul pe care l ai de parcurs... -Dar nu trebuia s te deranjezi, drag tanti Ralio! Am ghidul auto, ultima ediie! -Atunci poi s fii linitit, pentru c Valea cu Uri nu se gsete nici n cel de anul trecut! -mi declar satisfcut mtu-mea. -Valea cu Uri se cheam cantonul forestier, acolo unde domiciliaz vru-tu, Anatolie Jimbla. Total edificat, renun la ceai i-i mulumesc nevesti-mii pentru breakfast, iar mtu-mii pentru informaii: Lsai pe mine, c m descurc eu! Peste, o jumtate de ceas, nu mai mult, demaram n tromb, ieind pe poart. 13) ENIGMATICA VALE CU URI Deoarece autoturismul meu (proprietate personal) nu-i nici Masseratti, dar nici RollsRoyce, ci numai un modest Fiat 600 D, mi recunosc lungul nasului i m angajez pe vechiul drum al Pitetilor, -care-i i mai frumos, -avnd avantajul de-a strbate o mulime de sate i ctune extrem de pitoreti. Mai rmne omul n pan, de motor sau de cauciuc, are cine s-i dea o mn de ajutor. Dac i se ntmpl acelai lucru pe autostrad, nu se uit nimeni la tine. Te depesc toi, cu viteza unor rachete spaiale, iar mamuii de la TIR numai c nu vor s te ejecteze de pe partea carosabil. Cnd intru n Piteti, pe la bariera Cii Bucuretiului, fosta strad a Libertii unde, dealtfel, m i nscusem, la numrul 43, care acuma nu mai exist, pe locul su aflndu-se un bloc imens, termin i cu ultimele pere- jambon cumprate la Glmbocata, pe osea. Excelente! ns generatoare de foame, deoarece m simt complet leinat la linguric. Noroc c, la ieirea din ora, la vreo zece kilometri, se afl un celebru han, unde m desft estetic cu amintirea unei ciorbe de burt de excepie. Acuma, ns-i nchis. Pentru renovare capital. Pn la Curtea-de-Arge, rabd demn de foame, gdi-lndu-m cu gndul c poate-l voi mai gsi pe cofetarul Cimpoca, inventatorul unor plcinte cu mere, de spaim. Prin 1948 mai tria... Dup ce intru n cetatea de scaun, m linitesc brusc. Nu mai triete. ntocmai ca i gestionarul de la staia de benzin, unul Ciocrac, care-i i dnsul mort. De beat, dar pe care l-au crat la aer, pentru reanimare, nite prieteni sosii cu-o main de la Bucureti. Biatul rmas n locul lui mi relateaz c erau nite tipi extrem de simpatici, cu nume haioase. Pe cel cu plete l strigau Gheri Cupr. Vreme de-un ceas, alertat de apariia n sector a ginarilor lui Tatanau, investighez de zor, n cutarea unui cetean apt de a-mi furniza informaii valabile n privina Vii cu Uri. Singurele vi, cunoscute de cei chestionai, snt Valea Urdei, Valea Mieilor i Valea Per-jei. Dar aflate n alt jude, iar ultima se pare n Moldova. Pornesc n necunoscut, la inspiraie, n direcia barajului. Unde, spre satisfacia mea, Valea cu Uri e cunoscut de toat lumea. Cel puin aa m lmurete o ciobni, de la care intenionez s cumpr nite brnz de burduf, mcar o bic de vreo cinci ocale. -Ia stai matale, dolofanule, s guti brnza c-un bo de mmlig... Abia am luat-o de pe pirostrii... Pn atunci vine i boierul... Iar dumnealui tie precis cum s te-ndrume... -Mai avei boieri, pe-aici? -m mir eu. -D-api cum! N-ai auzit de brbatu-meu Tilic, cel mai apn cioban din munii notri? -se mir dezam-git bcia. Dup ce se nnopteaz zdravn, apare i ciobanul. nsoit de vreo trei duli de spaim, arat precum i mer- sese vestea. Nu numai c-i cel mai apn pstor din munii acetia, dar mi imaginez c-i i cel mai reprezen- tativ. nalt de peste 1,90, lat corespunztor. l privesc admirativ, iar dnsul, n vreme ce-mi strnge mna, de-i gata s-mi zdrobeasc falangele, mi ureaz: -Fii bine venit n averea noastr, tovare de la ora! Pe mine m cheam Tilic Boieru al lui Sfetea lu Pop... Pe tlic?

117

-Conan Doi... Scriitor din Bucureti! -m reco-mand eu modest. -Scriitor la primrie, sau scriitor de poveti? C mai avem i noi pe-aici un mzglitor de snoave... -De romane, nene Tilic! De romane... care-s i ele tot un soi de poveti... -Cunoatem, nu v mai frmntai... C-i zrim pe tovarii romancieri la televizor, cnd l vizitm pe bdia Anafolie, la cantonul forestier... C scrie i dnsul, dar nu romane, ci basme adunate de la ciobanii notri... -Nu-l cheam cumva i Jimbla? -m minunez eu de norocul ce dduse peste mine. -D-api! l tii?... -se minuneaz i ciobanul. -E vrul meu... Dar pe care nu l-am mai vzut de mult... Acuma snt poftit la dnsul, s-mi scriu n linitea cantonului romanul la care lucrez... -Mda! -Mormie ciobanul. -E frumos la canton... Iar cu linitea de-acolo, ce s mai vorbim, ndjduiesc c-o s v obinuii... -nseamn c-i pe-aproape de dumneavostr? -m interesez eu. -D-api cum? Peste munte... La Valea cu Uri... -i bcia dumitale n-ar fi putut s m cluzeasc ntr-acolo, s nu v mai deranjez cu prezena mea? - m art eu nedumerit, dar i oarecum suprat. Tilic nu-mi rspunde pe dat. Mai nti i mestec ndelung buctura, apoi m privete atent, pentru ca, la un moment dat, s-mi zmbeasc larg, ncadrndu-m printre apropiaii si afectivi, deoarece trece direct la persoana a doua: -Mine diminea te duc eu ntr-acolo. Noaptea asta mi la noi, la trl, c-avem unde te culca... Hai, mai ia ceva n gur, c-oi fi flmnd... Geaba ncerc s-i explic c-abia m osptasem cu mmlig i brnz de burduf c nea Tilic insist. -Aia-i doar un mizilic, de-acuma nainte ne-aternem la mas... Fa, Gherghino, adu pilavul la rmas de la prnz, s vad i scriitorii cum trim noi, c-am tiat ieri un berbecu, grsu i rnit olecu la picior... Pune-l, fa, mai repede pe pirostrii... i d o r de prun, s nu ni se-aplece! Foloseti i matale? Am sporovit cu nea Tilic pn noaptea trziu, dei mi se nchideau pleoapele de la sine. Ajutat substanial de prun, ciobanul povestea plin de farmec, i-aa am aflat i de unde se trage numele cantonului Valea cu Uri. -De cnd l-au fcut, de-atunci s-a pomenit botezat Valea cu Uri, pentru c pe vremurile alea, cnd munii erau mai golai de oameni, urii hlduiau pretutindeni, cci se gseau pe vatra lor... fapt care nu i-a mpiedicat s calce prin ograda cantonului... Nea Tilic a lui Sfetea luPop d gata i ultima pic-tur din clondir, casc de-i trosnesc flcile, i m mbie i pe mine la culcare: -Vezi matale, scriitorule de la ora, de-aia-i bine s steie muierea acas, i s nu plece dup cai verzi pe perei... C-o mnnc ursul... Hai s-i tragem nite soamne, c mine plecm n zori la cumtrul Anafolie, s te predau ntreg i nevtmat... n vreme ce ncerc s aipesc, tolnit pe-un ol flocnos i mngietor, acoperit c-un cojoc de uria, l ntreb pe ciobanul culcat lng dreapta mea: -Mai umbl urii pe-aici? -Umbl... Mai ales din cei cu dou picioare... i tot dup muieri... Dormi, Gherghino? Dormi, fa?... Cnd ne-am trezit n zori, abia se luminase de ziu. ns bcia Gherghina apucase s pun ceaunul cu lapte la fiert, s nchege brnza i s adune jintia. Ne cltim chipul la izvorul din dosul trlei, ltrai de dulii ciobanului, probabil i ei flmnzi, ca i mine, i ne aezm la masa ntins de femeia lui Tilic. Mncm tcui, privindu-ne cu coada ochiului, jinti fierbinte, cu linguroaiele de lemn, urd proaspt, vreo trei cepe sfrmate n pumni, mmlig rece, rmas de-asear, i cte-o can de lapte de capr. -Rmi cu bine, boieroaico! -mi-am luat eu rmas bun de la bcia Gherghina, supravegheat de privirile atente ale ciobanului, -Drum bun, i mai treci pe la noi, -griete ciob-nia, -dar cat s vii numai cnd e boierul acas, c-alt-minteri te mnnc ursul! Peste munte, n accepia ciobanului, nseamn, n realitate, pe puin apte kilometri. ns drumu-i att de frumos, erpuind printre brdiuri i fgeturi, printre vi i stnci coluroase, nct nu mi se mai satur sufletul privindu-l.

118

Nea Tilic al lui Sfetea luPop m ghideaz compe- tent. Spre suprinderea mea, aflu c posed deja carnet de conducere, dar c nu i-a cumprat nc mult ateptata Dacie 1 300, deoarece ateapt s se pun n vnzare tipul cel nou, cu frigider i radio integrate, dac nu chiar o combi. Ctig bine, are contracte cu statul prin intermediul cooperaiei, i nu-i cheltuitor. -Mn mai ncet, -m atenioneaz ciobanul, -cum facem cotul, nseamn c-am ajuns. ntr-adevr, dup primul viraj, la stnga, ni se nfieaz ochilor un col de rai, un picior de munte mpdurit, iar la poalele sale o caban mricic, acoperit cu igl. n clipa cnd l ajut pe nea Tilic s se extrag din Fiat, n ograda cantonului i face apariia o femeie durdulie, mrunic i frumuic. M privete zmbitoare, surprins de trupeia personalitii mele. O privesc i eu, netiind cu cine am de-a face. ns ciobanul preia oficiul de prezentator: -Ia te uit ce mai vr are inginerul matale! i place? Imediat mi bubuie mintea, i m lmuresc cine-i zm- breaa. M apropii i-i dau mna peste palan, renunnd s-i mai srut dreapta, din pricina nlimii gardului, apoi i declar: -Conan Doi, vrul dumitale, prin alian, dar i scriitor aflat la mare ananghie... Bucuroas de oaspei?... -Pi e sptmna de cnd te tot ateptm, Alexandre, parc aa te cheam, nu? Poftii n cas, vine i Toli acuica; mai are de muls vaca i de mprtiat uruiala la gini. Ne-au uscat, ct mnnc... Mine scpm de ele... Iar tu ai s rmi singur, s lucrezi linitit, c ne-a scris tanti Ralia despre romanul dumitale... Dar poftii! 14) TREI, DOAMNE, I TOI TREI!... Nea Tilic Boieru al lui Sfetea lu Pop pleac spre trl, dup ce-i consum cu brio trataia oferit de Felicia (sub forma unei jumti de rachiu de afine, rou ca sngele de porumbel, cum prea bine se exprim cel mai apn cioban din munii Argeului), lundu-i totodat iun clduros rmas bun. n timp ce-mi fricionez mna strivit de fierbinile sentimente ale ciobanului, privesc ncntat la mediul ambiant. Sntem n tinda cabanei, eu i Felicia, n ateptarea lui Toli. Bombia se bronzeaz sub razele soarelui montan, deoarece var-mea nu-mi ngduie s purced la descrcarea bagajelor, iar eu mi fac sperane c, dac mine scpm de vac, conform afirmaiilor gazdei, maina i va gsi un adpost n grajdul acesteia. Proptit n poala muntelui ce se nal la spatele nostru, cantonul pare ferit de vnturi, ploi i ninsori, iar pdurea nconjurtoare, un amestec sublim de brazi, fragi i alte foioase, trebuie s-i asigure un microclimat formidabil, saturat de ozon, esene de brad i arome binefctoare, plus aerosolii de rigoare. -Servete-te, vere Alexandre, -m tot mbie vara Felicia la degustarea rachiului de afine, -e preparat de mnua mea. i-apoi, fiindc tot se apropie ceasul prnzu-lui, nu poate dect si priiasc, deoarece-i un colagog renumit, trezind un apetit colosal... Dei nu simt mai niciodat nevoia de apetit, posednd capitolul respectiv de la maica natur, i nc n cantiti apreciabile, n-o pot refuza pe drgua de var-mea. N-apuc s-mi duc ca lumea phrelul la buze, c m pomenesc btut pe spate de-o mn ceva mai apn dect a ciobanului. -Hai noroc, Al, biatule! -rbufnete n spatele meu ndurerat o voce de bas profund, dac nu chiar peda-list. -Ia s te vd, cum mai ari! Nu mai e nevoie s-mi ntorc capul, deoarece vru-meu Anatolie, cci el era, m sucete cu scaun cu tot, i m privete ncntat. Apoi m pup pe ambii obraji, pe frunte i pe brbie, -motenindu-l n aceast privin pe nea Culi, taic-su, -i m privete intens, de parc ar vrea s-mi execute o radiografie complet. -Domnule, n-ari deloc ru! -certific Anatolie. -M bucur nespus vederea ta, m bucur cai s rmi la noi n ospeie... Cantonul meu i aparine, pentru c noi plecm... i eu, i Felicia... Mergem la reciclare, dar numai dou sptmni! Privesc la el stupefiat. Pe ct era de pricjit i pirpiriu, pe-att e-acum de-nalt i ciolnos, prjit de soare i ars de vnturi. Prul i s-a deschis la culoare, dar i s-a mai i rrit. Noroc c-l poart vlvoi, nct pare o claie de paie. Ochii de perlan albastru i sclipesc vioi i rzrei, iscoditori. Nu m pot abine s exclam: -Tu eti Toli?... -...da-mprate! -rspunde el hohotind. -Eu personal, n ciolane i oase!... Nu exagereaz deloc. N-are pic de grsime. Dar nici nu se poate afirma c-i un slbnog. Bine btut i muchiulos, poate servi, fr posibilitate de contestaie, drept o reclam turistic, despre traiul la munte, n aer liber i soare.

119

Toli m admir i el, dar la alt nivel, dup care i comunic nevesti-sii: -Mi fat, dar noi nu mai mncm astzi? Cnd l aud grind astfel, mi devine i mai drag. Felicia se topete la orizont, alergnd n interiorul cantonului, iar eu cu Toli rmnem s conversm. Anatolie mi povestete zece ani de autobiografie pasionant, att de captivant, nct nu mai apuc s-l ntreb ce-i cu plecarea familiei Jimbla la reciclare. Primise n grij peisajul forestier din toat regiunea, creia i se preconiza un strlucit viitor turistic, i cptase drept baz cantonul Valea cu Uri. Felicia, tehnician silvicultor, l ajuta n munc. Sptmna trecut srbtoriser opt ani de cnd locuiau la canton. Se socoteau fericii, plcndu-le munca pe care o efectuau. Toli se pregtea de doctorat, dei la o vrst cam trzie. -i ai de gnd s-i trieti aici toat viaa? -m mir eu de inteniile familiei Jimbla. -De ce nu? Cunoti locuri mai sntoase, mai prielnice unei dezvoltri normale i armonioase? -Dar iernile? -Snt cele mai frumoase ierni de pe faa pmntului... -Rupi de civilizaie? -Avem televizor, radio, lumin electric... -De unde lumin, n slbticia de-aici? -m minunez iari. -De la motel! -lmurete Toli situaia. -Avei pe-aproape aa ceva? -Sigur c da. Celebrul motel Craiul Munilor... Camping, motel, restaurant, parc distractiv... i nici nu-i chiar att de nou... A fost construit prin 1968, dac nu m-nel... Cnd aud numele rostit de vru-meu, Craiul Mun-ilor, ncremenesc. sta era!... -i nu deranjeaz vecintatea lui? Nu-i zgomot? Hrmlaie? -l ntreb eu ct mai indiferent, pentru a nu-mi desconspira emoia. -Ctui de puin... Unde-i motelul, unde-i cantonul... n cinci minute am putea fi acolo, dac ar exista un tunel... Dar ne desparte un munte. Aa, pe drumul nostru fores-tier, ajungem la motel n cel puin un ceas i ceva... C mai trebuie s i urcm nielu... Felicia apare trgnd dup dnsa un original crucior- msu, un soi de servant suigeneris, pe care se aflau etalate platouri, tacmuri, farfurii, clondire i diverse castroane. Anatolie, mndru de performana nevesti-sii, mi prezint, pe rnd, coninutul recipientelor: -Sup de lapte btut, cu usturoi i castravei murai! Ai mai mncat aa ceva? -Nu! -rspund eu ngrozit de posibilele dezagra- mente digestive. -Brnz de vac, dulce ca mierea, cu smntn cu-leas acum de pe oale... -continu Toli. -Ai ceva mpotriv? -Nu! -replic, fr voia mea, entuziasmul ce-a nceput s m bntuie, dei n-am suferit niciodat brnza de vaci. ns, aa cum mi-o recomand Anatolie, ncepe s aib alt gust, acionnd direct pe cortex. -Dar despre nite ochiuri nbuite n unt de cas, ce prere ai? -Excelent! -Plcinta cu brnz i place? -Enorm! Felicia primete mbujorat felicitrile mele cele mai fierbini. n clipa cnd aduce i cafelele, pe care le sorbim alene, trgnd vrtos din Snagoavele oferite de mine, consider c-i momentul s joc cu crile pe fa: -Mi oameni buni, de vreme ce v simii bine aici, de ce vrei s lichidai totul, i psri, i vac, i toate angaralele domestice? C-aa am neles-o pe Felicia, cnd am auzit-o, la sosirea mea, afirmnd c scap de toate cele pomenite mai sus! Var-mea sare ca ars: -Am zis eu aa ceva? -Da. Spuneai c eti fericit, deoarece scapi de grija ortniilor, c i-au mncat sufletul... -Mi Al, biete, m-ai priceput greit! Faptul c plecm, i uitm de treburile gospodriei, barem dou spt-mni, ct sntem la reciclare, asta vroiam s spun prin verbul a scpa! E clar? Era ct pe ce s-nghit Snagovul pe care-l mestecam ntre buze. Cu filtru cu tot. nseamn c m abandoneaz la canton, n deplin linite, dar cu vaca i ortniile pe cap. S-a zis cu romanul meu, att de mult visat. Abia ndrznesc s rostesc, cu glas timid i tremurat: -Numai s m-ngduie vaca la muls, c la psri m mai pricep!

120

Toli i Felicia izbucnesc amndoi ntr-un hohot de rs fantastic. ntr-un trziu, Anatolie ia cuvntul, dar chi-cotind: -Mi, biete, fii linitit! C nu era s te prsim de unul singur, cu toate problemele pe cap, s ne mai lai i sraci! Au s se-ngrijeasc de ele copiii, c-s mari i vrednici... Acum mi vine mie rndul s izbucnesc ntr-un hohot de rs homeric. -Avei copii? Voi? i-mi mai spunei c-aici e-o adevrat oaz de linite? Ci snt? Anatolie pare puin nnegurat: -Trei! Te supr c-am confecionat trei copii de basm, cumini cum nu-s alii pe lume? Spune, ca s tiu cu cine stau de vorb! E ceva n neregul cu vru-meu. Singurtatea i-a alte-rat funciile cerebrale. Dar m enervez i eu, ns lejer: -Nu asta m doare, vere drag, ci faptul c-i nchi-pui munca literar ca pe-o activitate ce se poate desfura n hrmlaie zglobioas de copii, pe fondul sonor al cotco- dcitului galinaceelor i-al mugetelor vacii! Felicia intervine, pentru a nu se deteriora situaia: -Al biete, nu cunoti puiorii de om pe care i-am adus pe lume... Snt nite ngeri! Dupmas trebuie s vin i ei, c le-o fi ajungnd atta scald la piscina motelului... Un bob zbav i-ai s te convingi personal... Pn la sosirea juniorilor, ne aezm la taclale. Ana-tolie i-a recptat buna dispoziie, se intereseaz de romanul meu, iar Felicia ne servete cafele dup cafele. Soarele nclin serios spre un apus de poveste. M linitesc admirnd privelitea locurilor nconjurtoare, i-i ntreb pe veriorii mei scumpi, vrnd s fiu amabil cu dnii: -Trei, zicei? i-s mari? Bieii barem? Anatolie, fr s-mi rspund, se ridic de pe scaun i pornete s rcneasc n direcia drumului: -Babane, Biba! Babacu! Haidei fugua, c-a venit nenea Conan, unchiul vostru de la Bucureti... Pe linia orizontului se profileaz trei mogldee. Pe msur ce se apropia n goan de noi, disting din ce n ce mai clar ntruchiparea terestr a ngerilor Jimbla. 15) NGERI CU FEE CURATE Dei nu-nclin niciodat s dau crezare prinilor care-i supraliciteaz copiii, atribuindu-le evidente caliti inexistente, vlstarele zmislite de vrul Anatolie i soia sa Felicia mi se par chiar nite ngeri pe pmnt. Imediat ce-au ptruns n curticica din fa, fr s mai atepte vreun ndemn din partea btrnilor, s-au dus mai nti n cas, pentru ca, peste cinci minute, s-i fac apariia n tinda unde i ateptam. De ast dat erau mbrcai cuviincios, cu haine anume confecionate (probabil) pentru prezentarea odraslelor unor musafiri de marc, aa cum mi nchipui c-s considerat eu. Dac la sosire artau ca nite plajiti, fr cmi pe ei, desculi, cu blugi flendurii i hrtnii, cu prul zbrlit, murdrei i nglai, acuma se splaser, ce-i drept cam n fug, se pieptnaser, udndu-i chiar prul cu ap, ca s le stea mai ordonat, se nclaser cu pantofii de duminic, bine lustruii i legai la toate ireturile. n timp ce-i examinez de la distan, lsndu-i lui Toli plcerea de a-i recomanda progeniturile, cei trei ngeri se aliniaz tcui, cu priviri albastre de heruvimi, nevinovate i limpezi. Privesc nerbdtori la mine, mirndu-se c i-a pricop- sit Dumnezeu c-un unchi att de reprezentativ, ateptnd (i ei) desfurarea evenimentelor. Anatolie i Felicia, satisfcui de prima repriz a spectacolului oferit de odrasle, strluceau de fericire, ca dou corpuri de iluminat moderne, din oel cromat i nichel. n cele din urm. vru-meu se ridic de la mas, se duce lng copii, se intercaleaz ntre cel mai nalt i feti, le pune minile pe cap, i mi-i prezint: -Fetia lui tticu, Biba, cum i spunem noi, dar pe care o cheam, de fapt, Beatrice-IfigeniaBazilissa, ceea ce nu se poate pronuna rapid i corect, dei aa-i scris n actul de botez, a-mplinit chiar alaltieri nou aniori... Blaie ca un pui de ppdie, Biba se nclin n faa mea, ntr-o ncercare de reveren destul de reuit. Anatolie d satisfcut din cap, i continu.

121

-Biatul nostru dinti, erban-Andronic-Mihai-Neagu-Eftimie, are 13 ani, btui pe muche, e premiant, campion colar la not, participant la mai toate olimpiadele de matematic i fizic... i spunem Babane, ca s nu-i ia nasul la purtare... Copie fidel a lui taic-su. Babane nclin capul demn, dei are mna lui Anatolie pe cap. Pentru cei treisprezece ani ai lui, mi se pare extrem de nalt. ns-i att de bine construit, posed o carcas muchiuloas splendi-d, nct i prevd un viitor de aur, urmnd ca-n anii ce vin sl depeasc sensibil pe Florin Piersic. Cu-att mai mult, cu ct e i el blond, dar de-un blond decolorat de soarele montan, pn la dispariia culorii naturale. Vru-meu, lundu-i mna de pe capul lui Babane, se pleac spre bieelul de la extrema alinierii, i-i pune degetul arttor pe nsucul crn i borcnat: -El e ultimul nostru biat, dar nu cel din urm, sper, are ase ani, a-nvat s citeasc, tie pe de rost poezii de Alecsandri, Sorescu i Arghezi, interpretndu-le alandala, cum se cuvine vrstei lui... i zicem Babacu, deoarece-i filozof ca un btrn, meter la treburile gospodreti ca un bunic i nelept ca taic-su... Altminteri, n acte-i trecut Basil-BarbuCulaie, ceea ce-i totuna cu Babacu, dac lum primele litere de la fiecare nume... Bondocelul se-nclin i el, ns oarecum ceva mai greu, ntruct l-a nzestrat natura c-o statur miniatural, dar i ndesat. E-att de durduliu i dolofan, nct stau i m-ntreb dac nu cumva-i posibil s m fi motenit, pre-lund, prin cine tie ce gene ndeprtate, parametrii mei fizici (iar dac i-ar fi preluat i pe cei cerebrali, nseamn c am n fa-mi un viitor scriitor de excepie). Anatolie execut o nou figur de balet, trece lng mine i m arat cu degetul (ceea ce nu mi se pare deloc educativ) i le anun odraslelor: -Iar nenea Al Conan Doi e vru-meu i unchiul vostru, ziarist la Bucureti i romancier itinerant, adic rtcitor... Pentru c n-a tiut de existena voastr, nu v-a adus nici un cadou, dar are i dnsul main, i-o s v ducei zilele urmtoare la motel, de unde o s v cumpere tot felul de daruri... O s-l iubii i-o s avei grij de dnsul?... Ai?... -Daaa! Daa! -se bucur, pe mai multe voci, urma-ii familiei Jimbla, fr s-mi dau prea bine seama dac din pricina faptului c li-s unchi, sau pentru c vom cltori mpreun la motel, dup cadouri, aa cum anunase Anatolie (lipsit total, i de ast dat, de cele mai elementare propensiuni pedagogice). Vru-meu, cernd un consimmnt optic din partea Feliciei, i deapn mai departe circul demonstrativ: -Acuma v ducei i v schimbai, apoi trecei la buctrie, s prnzii, iar dup aceea la treab! tie fiecare ce are de fcut? Pentru c, din dup-amiaza asta, toat gospodria rmne pe minile voastre. Noi, eu i cu mmica, plecm mine n zori... i nu mai avem timp s ne ocupm de gospodrie... E bine? -O.K., tticule! -rspunde vljganul de Babane -spre sear mulg vaca, pun laptele la fiert, iar o parte la prins, n oalele pe care le va opri Biba... Rnesc n grajd, fac baie i m duc la culcare... -i eu strng masa, spl vasele, deretic prin buctrie, fac baie i m duc la culcare... -i declam lecia nvat blaia de Biba. -i tu, Babacule? -se intereseaz, tot demonstra- tiv. Anatolie. -Fac baie i m duc la culcare... -Ce vorbeti, domnule! Dar ginile? -pare indig- nat vru-meu. -Fac baie i se duc la culcare... -rspunde curat ca lacrima neleptul familiei. -Cum aa? Nemncate?... -ntreab stupefiat Anatolie, privind ngrozit la nevast-sa, probabil responsabil cu educaia gospodreasc a clanului. -Uite-aa, tticule! Azi n-au fcut dect apte ou... iar planul era de cincisprezece... Snt prea grase, ca nite benie!... Nemncate, ou mai mult... Aa m-a-nvat mmica!... -Bine, Babacule! -e nevoit s, aprobe Anatolie. -i-atunci n-ai nici o treab n dup-masa asta?... -Ba da, tticule... Dau drumu la gaze n baie, aprind focul i-atept pn se-nclzeie apa... -Fereasc sfntul! nti aprinzi focul, i pe urm dai drumul la gaze! Vrei s srim n aer?... Cine te-a-nvat prostia asta? -Tlic, tticuule! -smiorcie bondocul. -Te-am vzut totdeauna cum aprinzi baia... Dac nu-i bine cum faci matale, atunci mai nti aprind focul, i-apoi dau drumu la gaze... E bine? -Perfect! -aprob ncntat vrul Toii. i dup aia?... -Fac baie i m duc la culcare! -repet povestea Babacu, privind nevinovat la tticuul lui drag i de- tept. -Dar s m sculai la film, s nu m uitai!...

122

Temndu-se probabil c discuia nu mai are sfrit, Anatolie d liber odraslelor s-i vad de sarcinile primite. Apoi, dup dispariia motenitorilor, se-ntoarce spre mine i-mi zmbete ncntat: -E foc de detept, dar e mic i ia lucrurile cam mecanic! Mnca-l-ar mama de Babacu lu tticu! Ce zici de copiii mei? -De ce numai ai ti, -sare ca ars Felicia, uitn- du-se urt la brbatu-su, -nu-s i-ai mei? Pentru restabilirea unui echilibru ce ncepea s penduleze, consider necesar o intervenie ct mai benefic: -Splendizi copii! Minunai! Rareori mi s-a-ntmplat s-ntlnesc nite prunci att de cumini i inteligeni! -Ei, las, nu exagera! -zmbete satisfcut totui vru Anatolie. Pentru a-mi demonstra afirmaiile, s-ar mai cere i nite consideraii pseudotiinifice, drept care adaug: -Dealtfel e fapt constatat, din prini nzestrai, rezult urmai de excepie, mult mai dotai dect creatorii lor, aa cum se poate aprecia i-n cazul vostru! Cel puin Babacu, bondocul mi se pare o dulcea! Parc-mi seamn, nu altceva! Nu m aprob nici unul din factorii de fa. Pesemne n-am fost suficient de explicit. Felicia pare adncit n nite probleme extrem de abstracte, judecnd dup pri-virea ei pierdut n neant, iar vru Toli apeleaz discret, dar repetat, la clondirul cu rachiu de afine. Bun gaf trebuie s mai fi comis, de vreme ce nimeni nu m felicit pentru originalitatea observaiei mele psiho-sociale. Activitatea gospodreasc a copiilor se desfoar conform indicaiilor printeti, ndelung prelucrate n ajunul sosirii mele, deoarece vaca muge groaznic, declannd o hrmlaie nemaipomenit n garajul personal, vasele din buctrie zdrngnesc din ce n ce mai sonor, cratiele bubuie, oalele detun, totul decurge astfel, nct prinii s fie convini de asimilarea cunotinelor predate. Felicia tresare nelinitit la fiecare zgomot mai insolit, ns la privirile rugtoare ale lui Toli, se astmpr i rabd ca o martir. La un moment dat, pe cnd mi aprind o nou igar, mi-amintesc c Bombia zace la soare, nedescrcat, l chestionez pe vru-meu: -Pot s bag maina-n curte i s procedez, n consecin, la scoaterea catrafuselor? -Se poate, Al, biatule? -exclam surprins Anatolie. -Adic? -m mir de ieirea lui vru-meu. -Cum s-o bagi n curte? Pi avem garaj, fratele meu... Mine, n zori, dup ce plecm la Trgovite, la cursurile de reciclare, cu Dacia noastr, beciul rmne liber... -Beci sau garaj? -Am transformat unul din beciuri n garaj! E clar? Dacia mea se simte foarte bine i-n beci... -1300? -1100! Din primele serii... -i pn mine? -i lai maina unde se gsete, iei doar pijamaua pentru la noapte, iar mine, mpreun cu copiii, o descarci n doi timpi i trei micri... De-acord? -Absolut! -i rspund satisfcut de amabilitatea cu care-mi pune la dispoziie garajul din beci. La apte i jumtate masticm de zor, aproximativ aceleai merinde de la prnz. La opt intrm n sufrageria cantonului, un soi de living-room, unde-i instalat i televizorul. Prindem chiar i timpul improbabil, prognosticat de buletinul meteo. La Teleenciclopedie, apar i copiii. Dei anunaser c se duc la culcare. Dup ce se ncheie i Breviar-ul, Felicia se duce s-l trezeasc pe Babacu. n pijama, bondocul arat ca un mini-cosmonaut. La ntlnirea de la ora zece, copiii casc spectacular, plictisindu-se la vizionarea unor vechituri n a treia reluare. Dup Actualiti, cscm i noi. Copiii au adormit de mult, fiecare n fotoliul su. i crm pe rnd, cu fore reunite, nendrznind s-i trezim. Chiar c artau ca nite ngeri! Numai c Babane era un nger de categorie grea cntrind peste 40 de kilograme. Pe la miezul-nopii nu mai cscm, ci bem cafele i ne lum un rmas bun, cu prelungiri. Mai o cafea, mai o Snagoav, mai o afinat, i se face unu. Unu din noapte. Anatolie are poft de vorb, Felicia l susine, mult mai dispus la taclale, i pe la dou ne decidem s prsim living-room-ul, pentru a ne instala n agregatele de dormit.

123

Mi se prezint toate ncperile cantonului, care-i, de fapt, o vil n toat regula, vizitm odile motenitorilor Jimbla, buctria, dormitorul soilor, baia, mai mult pentru a face cunotin cu viitoarea mea oaz de linite, dar i de creaie. -i-am repartizat living-room-ul, e mai pe gabaritul tu, drag vere! -m anun Felicia. -Ai unde s lucrezi, aici e i televizorul, radioul, copiii snt la distan apreciabil, ntre camerele lor i sufragerie fiind coridorul, aa c nu ne rmne dect s-i dorim noapte bun... Cuatt mai mult cu ct divanul-pat e cumprat recent, abia anul trecut... Noi plecm n zori, nu ne mai vedem. Micul dejun i va fi servit de Biba, care-i o buctreas nnscut. -Dar nu se duce la coal? -Sigur c nu... Mine-i duminic, n primul rnd, iar n al doilea rnd, snt n plin vacan... -Mi vere Al, mi biete, dar nu te-am ntrebat, -i amintete vru-meu, -ce roman scrii? -Toli drag, n nici un caz un roman oarecare, ci unul detectiv, poliist! Anatolie Jimbla, nedesminit fecior al lui nea Culi, m ia de dup gt i m pup pe frunte, parfumndu-m lejer cu-o boare de afinat: -Nici o clip nu mi-a trecut prin cap c scrii romane de aventuri. Cnd or s aud copiii, precis devii Dumnezeul lor... i totui, dac stau i m gndesc mai bine, avnd n vedere c locuieti n aceeai urbe cu tanti Ralia, era normal s devii scriitor de romane detective... Pesemne c de-aia i-ai ales ca pseudonim Conan Doi... Te-ai gndit la tatl lui Sherlock Holmes, nu-i aa? Nu cumva te pate gndul c eti i tu detectiv? -Ai avea ceva mpotriv? Din fraged tineree dovedeam aptitudini neobinuite n acest domeniu... -Dar de unde. Noi plecm n zori, aa c te poi dezlnui... 16) CEALALT FA Eram att de obosit ast-noapte, nct, cnd m trezesc bubuiturile de la ua living-room-ului, constat c m-am culcat mbrcat. Nici nu-mi dau prea bine seama unde m aflu. Numai tanti Ralia obinuiete s m trezeasc astfel, pentru a sta la o cafea de vorb. i mereu mi imaginez c-au sosit echipele de demolare, pentru a ne ruga s ne mutm la bloc. Numai faptul, c-mi identific oalele de cltorie m convinge c-s, totui, la cantonul Valea cu Uri. i asta m determin s-ntreb, cu una din vocile mele cele mai autoritare: -Cine bate, noaptea, la fereastra mea? -Eu snt, drag nene, nepotul tu iubit! -mi rspunde glasul fraged al unuia din copiii vrului Ana-tolie, pentru ca apoi s continue: -Dar poezia sun altfel, c l-am citit i eu pe Delavrancea... -Bolintineanu -i corijez eu, ezitnd ns. -Eram precis, -recunoate posesorul vocii, -tiam c nu-i ceva n regul cu maestrul Delavrancea... Dar nu conteaz, mai bine scoal-te i vino n buctrie, s-i bei ceaiul, caltminteri rmi fr... Mai nti crezusem c visez, dar acum, auzindu-l pe Babane ameninnd cu pierderea breakfast-ului, mi dau seama c triesc cea mai crud realitate. Pentru c mi-i o foame de zile mari. Ce-nseamn muntele!... -Ct e ceasul? -mai ntreb eu, curios s aflu ct fusesem n stare s dorm. -ase. i ceva... -i ce-i veni s m scoli cu noaptea-n cap? -Las bancurile, unchiule! Cine se scoal de diminea ajunge departe... Acuma neleg de ce nu-i merg romanele, dup cum ne scria tanti Ralia... Hai mai repede, c se rcesc ochiurile!... Cnd aud de ochiuri, sar imediat din pat. De mbrcat nu mai e nevoie... Peste douzeci de secunde ptrund intempestiv n buctrie. -Bun dimineaa nu se spune pe-aici? -i iau eu la rost, cu cele mai educative eluri, pe motenitorii Jim-bla adunai n jurul mesei. Dup ce tinerii m privesc cteva momente, cu evident simpatie, se uit apoi unul la altul surprini, i pornesc, pe rnd: -Bun, Hombre! -rostete zmbind bondocul de Babacu. -Noroc bun, mi frate! -i mestec vorbele Babane. -Hello, El Fugitivo! -salut cu gingie Biba. Remarcndu-mi gura rmas cscat, ncep s rd voioi. Biba, nprstoaca aia de nou aniori, abia abinn- du-se, mi arat un scaun fr speteaz, invitndu-m s iau loc. -Sntem tari, unchiule Al, nu-i aa? -se intere- seaz vdit ncntat Babane. -Dac vrei s te ai bine cu noi, i ii s-i fie viaa dulce, las-ne s fim neprefcui, deschii la suflet i la

124

inimi... Babacu-i zice Hombre, fiindc eti bun i lupi pentru dreptate, ntocmai ca indianul la, din filmul cu acelai nume. Biba te-a botezat El Fugitivo, deoarece ne-a scris tanti Ralia c mereu fugi dup o oaz de linite, iar eu, dac-i spun mi frate, nseamn c te socotesc tnr, alturi de noi, la bine i la ru... De-acord, unchiule Al?... Nu-mi rmne altceva dect s accept propunerea vljganului de treisprezece ani, dar s i apelez la lecturile mele pedagogice, n special la Makarenko. Drept care i ntind palma: -Bate-i mna, copii! S ne avem ca fraii, dei v snt unchi i-mi sntei nepoi... E-n regul? Entuziasmul ngerilor nu mai cunoate margini. -S-a fcut! -i exprim acordul Babane. -Salud, El Fugitivo! -griete Biba, zmbind cu mrgelele ei. -Eti un adevrat Hombre, nene Al! -mi d certificat de bun purtare Babacu, care la cei ase ani ai lui nc nu posed o dantur complet, dar rde fericit cu toi dinii pe care-i poate demonstra. -Lsai vorbele goale, scumpii mei nepoi! -i dojenesc eu, pe post de unchi modern, la curent cu ultimele cuceriri ale celei mai tinere generaii. -Mncm ceva, sau ne batem limba n gur? Unde-s ochiurile alea de spaim? i despre ce fel de ochiuri e vorba? Biba se ridic urgent de la mas, se repede la maina de gtit i se-ntoarce de-acolo cu-o tingire imens, n care sclipete un morman de aur lucios. Servim imediat, fornd cu furculiele n talme-balme-ul din tingire. Nici n rai nu se poate gti mai bine! -Ce fel de ochiuri snt astea, de vreme ce-s fr- mate? -m mir cu gura plin, curios s aflu reeta. -Cu brnz telemea, i nc de oaie! -m lmu- rete Biba. Observnd scderea accelerat a cotelor mormanului de talme-balme, le propun imediat, vrnd, cu-acest pri-lej, s le ofer i-o lecie de art culinar: -Haidei s mai turnm o arj de ochiuri... Dar ochiuri autentice, dup o reet de-a mea... Mai snt ou? -Snt! -se bucur n colectiv generaia. -Dar brnz? -O putinic plin: n beci... Iar n cmar vreo trei kile! -m asigur Babacu. -Perfect! Ia s vedem de cte ou avem nevoie; ci sntem la numr? -ase... -mi comunic vdit eronat Babane. -De unde i pn unde? -m prefac eu mirat. -Noi trei, iar matale trei... Nu i se spune Conan Doi? Doi i cu unu nu fac trei? Din cinci felii de telemea de oaie natural, prjite lejer pe fundul tingirii, peste care sparg zece ou proaspete, aduse urgent de Babacu din parkingul ginilor, confecionez nite ochiuri de pomin, pe care generaia cea mai tnr le hplete instantaneu, de m las aproximativ flmnd. i eu care m jenasem s prepar ase porii, ne-vrnd s par mai mare dect snt n realitate! -El Fugitivo, eti grozav! Acuma te iubesc la nebunie! -mi declar pe fa Biba, srutndum pe frunte, ntocmai dup obiceiul lui bunic-su Culi. -Au fost bune? -Dublu O.K.! -m felicit Babane. -De mine ai s ne pregteti numai tlic gustarea de diminea... -Imposibil! De ce vrei s-o jignim pe Biba, care-i o maestr culinar de excepie!... -ncerc eu s abat discuia pe meleaguri mai pragmatice... -Dar nu m supr deloc. El Fugitivo! Chiar m bucur! -strig ncntat Biba, zmbindu-mi treng- rete. -i-am s te iubesc i mai mult!... Sesiznd oarecari posibiliti de-a m transforma n buctarul tribului Jimbla, pun urgent lucrurile la punct: -Regret, dar nu se poate. Am enorm de lucru... i snt mulumit i cu gradul actual de dragoste din partea voastr... Ce urmeaz acum, dup felul nti? -Lapte fiert, niel cam, afumat, cu pine i unt de cas... -mi comunic responsabila cu nutriia noastr, blaia de Biba. n vreme ce bem laptele, servit n nite cni de lut uriae, de-aproape o jumtate de litru, Babane m trage de limb: -i la ce lucrezi att de enorm, unchiule Al?

125

-Scriu un roman! -i rspund eu foarte grav. -De care? -insist Babane. -Pentru copii? -Nu. Un roman detectiv! -Cu Mannix? -l aud pe Babacu. -Minunat! Ni-l povesteti i nou? -Dar nc nu-i terminat... -Nu face nimic! Ai s ni-l povesteti n fiecare sear, episod cu episod... -m tranchilizeaz Babane. -C nici la televiziune nu se d totul deodat. Gata, ne-am neles... Pe la nou, poate nou i-un sfert, putem considera c-am terminat cu micul dejun care, de fapt, fusese un mare dejun de diminea. Apreciind forele sporite ale generaiei, m adresez tribului: -Mergem s descrcm Bombia i s crm lucrurile n cas? M ajutai? -Dar bineneles! -i ofer imediat serviciile Babane. Peste zece minute toate lucrurile se afl mprtiate prin living-room-ul cantonului, de-mi vor trebui cteva zile pn s le dau de rost. Nu-mi mai rmne dect s ga-rez maina n beciul lui Anatolie, originalul garaj ad-hoc. Deoarece motorul nu prea vrea s fac aprinderea, apelez iari la clanul Jimbla. Copiii m mping. Maina ruleaz ncet, dar nesatisfctor, deoarece motorul tot nu vrea s porneasc. Cobor enervat din Bombi i prospectez aezarea beciului-garaj, gndindu-m cu drag la inginerul de nepo-tu-meu i la tanti Ralia, care m asiguraser c Bom-bia merge ca ceasul. Dac merge ca i Omega mea, care mi-a stat nc de ieri, n-am nici un motiv serios s m consider prea fericit. M mai linitete ns dispoziia garajului-beci. Panta care coboar mi se pare att de dulce, nct dac pornesc lejer la vale, este imposibil s nu porneasc i motorul. mpingem cu toii Bombia, pn o aducem n drep-tul beciului, m sui la volan, bag n viteza a doua, aps pe ambreiaj i pun contactul. Generaia mi d brnci la vale, iar Bombia se-ndreapt vertiginos spre strfundurile beciului. Unde ajung cu bine, proptindum cu bara de protecie de zidul final. n aceeai clip pornete i motorul. Beciul se umple de fum, gaze i zgomot, zgomot la care am o contribuie major, deoarece tuesc n disperare. Fug spre ieirea din garaj, unde m ntmpin poarta pe care tocmai o-nchideau copiii, convini c-i fac astfel datoria pn la capt. Bat cu amndoi pumnii, doar doar m-or auzi. Fumul emanat de toba de eapament, n ciuda faptului c motorul iari se oprise, de ast dat din motive necunoscute, sau cunoscute numai de eminenii mei tanti Ralia i inginerul de nepot, se-aglomereaz la ieirea din beci. -Ei, Hombre! Tlic eti? De ce bai? S-a-ntmplat ceva? Babacu, ct e el de bondoc i dolofan, reuete s-mi deschid, mirndu-se nespus de suprarea mea ajuns la paroxism. -Nimic! -l linitesc eu. -Unde-s Biba i Babane? -n cas... Se joac de-a mecanicii, cu maina aia de scris litere! Dumnezeule! Dac tia i-s ngerii, stm prost cu cadrele tale! 17) DRAGOSTE N EXCES n cele ase zile care s-au scurs, de cnd vieuiesc n colectiv cu minorii Jimbla, pot spune, cu mna pe cord, c mi-am format o nou concepie despre univers, lumea care ne nconjoar i condiia uman. Supus permanent binefctoarelor lor influene, am ajuns s mulg vaca de trei ori pe zi, reuind s sporesc producia de lapte cu-aproape 12%. Ginile, datorit ngrijirilor mele atente, dar i competente, au slbit vizibil, dnd ns mult mai multe ou dect nainte de sosirea mea la Valea cu Uri. n materie de ntreinere a garajului vacii am ajuns un autentic specialist. n fiecare diminea, nainte de-a purcede la mulsoare, rnesc, strng blegarul, l depozitez ntr-un col al grdinii de legume, aduc vreo cinci glei de ap, ca s-o adp pe Viica (acesta fiind numele sub care mi-a fost prezentat, dei arat ca o vac-monument-al-naturii), car cteva trne de fn, le dispun n iesle, i administrez un masaj calificat al ugerului, dup care i fac toaleta de diminea, splnd-o cu furtunul i frotnd-o dup aceea, cu cearceaful meu de baie. Abia acum se poate trece la operaia cea mai fin, dar i dificultuoas. i anume, mulsoarea.

126

Relaiile mele cu Viica pot fi considerate ca bune. Cu excepia momentului esenial, cnd trebuie s m mbrac n halatul lui Anatolie, dar care nu m ncape, i s m apropii pe furi de sensibila patruped, cu vadra ntr-o mn, i cu tergarul n cealalt. Viica se dovedete a fi o fptur ginga, blnd. Suport cu demnitate i plcere trasul elor, pe care l-am studiat cu toat atenia n manualul de zootehnie pus la dispoziie de Babane, reuind chiar s mulg la dou e deodat, ca o estoare la dou rzboaie. Fiindc tot sntem la sectorul producie de lactate, in s apreciez ca remarcabil contribuia mea personal n ce privete noile preparate, necunoscute pn acum la cantonul cu Uri, dar preuite nespus de noua generaie. M refer la: iaurt, kefir, lapte covsit, babeurre i fric b-tut. Dei le-am fabricat conform reetelor din manualul Produse derivate lactate, depistat n biblioteca vrului Anatolie, nu-s totui prea convins c reprezint chiar produsele cu denumirile de mai sus. Snt posibile unele confuzii, sau chiar erori de concepie, deoarece bnuiesc c pentru fabricarea kefirului ar fi nevoie de-un baccilus lacticus special, importat din Asia. i totui, excelenta butur pe care o furnizez sub denumirea de kefir se bea cu delicii, cerndu-mi-se cantiti din ce n ce mai sporite. Dup ce lichidez problemele aferente Viicii, trec la munca de jos, la sap i lopat. Adic m-ngrijesc de pr-itul straturilor de morcovi, elin i sfecl. Nu tiu dac ceea ce execut eu e chiar prit, dar lucrare agricol se poate chema oricnd. Deocamdat m asist Babacu. Cu minile la spate, mi supravegheaz operaiunile, atrgndu-mi atenia de fiecare dat: -Ei, Hombre, iar ai tiat un morcov! la-i pstr- nac, nu cartof! neleptul bondocel, durduliu i ndesat, numai n blugi, descul i cu prul neeslat, se prjete la soare, plim-bndu-se de colo pn colo, total nesatisfcut de calitatea lucrrilor mele agrare. Din sclipirea ugubea a ochilor si de perlan albastru, deduc c se amuz cumplit, vzn-du-l pe unchiu-su, ditamai scriitorul, agramat absolut n materie de legumicultur. -Hombre! Fii atent! Roiile se copilesc, nu se tund ca via... De ce le retezi vrfurile? Vrei s murim de foame la toamn?... Acolo-i rodul... Stai pe faz, pn o chem pe Biba s-i arate care-s copilii... Biba se ivete alergnd, alertat de informaiile lui Babacu. Examineaz rapid dimensiunile dezastrului, apoi mi transmite indicaiile de rigoare, cu minile sprijinite n brcinarul blugilor ferfeniii: -El Fugitivo, vezi lstarii ia de sub braul frunze- lor, de la subsuoara lor? Perfect... ia-s copilii. -Ei i?... -ntreb eu, spernd s aflu unele detalii suplimentare. -Ce-i cu ei?... -Trebuie s-i rupi, deoarece mnnc din hrana rodului viitor! -Pe toi? -m mir eu, privind la cele cteva sute de fire de tomate, cu vrejuri nclcite, rsucite pe lng araci... -Dar bineneles! i dup aia legi toate vrejurile czute... -De ce? Ca s nu curg seva din ele? -Unchiule Al, cine te-a-nvat s scrii romane, nu i-a dat i lecii de botanic? Cum poi s spui aa bazaconii... Vrejurile se leag de araci, dup ce le descurci mai nti, ca s creasc n sus, nu alandala. Iei rafie din cmar, o tai pe msura minii, o faci mnunchi, io agi la bru, dup ce o nmoi n ap, i-i dai drumu... E clar? -Extra clar! -o asigur eu, ncntat de primul meu contact cu misterele culturii tomatelor. -D-i btaie. El Fugitivo, c eu m duc la Daktari... i nu uita de gini! Diavolia i zvrle prul blai pe spate, mi zmbete plin de dragoste nepotin, i dispare numaidect, dnd fuga spre televizorul din living-room. Soarele frige din ce n ce mai caustic, creierii mi fierb mocnit, la foc ncet, iar minile mi s-au nverzit pn la urm, de ci copili am rupt i cte vrejuri am legat. Dup vreo dou ceasuri m odihnesc niel, sprijinindu-mi minile de alele ce m dor chinuitor, privind sa-tisfcut la firele de roii. Acum arat splendid, de parc ar fi ieit de la frizer, rase, tunse i frezate. N-a zice c-au mai rmas prea multe frunze, ns abia urmeaz s creasc. i-atunci am s le aplic un nou copilit, s nu se tufeasc. Babane, care apreciaz cu priviri ngrozite rezultatele, m mobilizeaz: -Fiindc tot ne-ai lsat anul sta fr roii, ne pregteti prnziorul, i dup aia te-apuci de paddock-ul psrilor... Trebuie curat, adunate oule, uruit porumbul, de tocat nite grai pentru bobocii de ra, las c-o s-i explic eu la mas, n vreme ce-o s gustm cte ceva... Prnziorul, n concepia celor mai tineri membri ai tribului Jimbla, reprezint gustarea de la orele 11, o mic renvigorare a forelor.

127

La msua din buctrie, Babacu, Biba i Babane m ateapt nerbdtori, zdrngnind cu tacmurile i farfuriile. -Astzi v servesc brnz de vaci i smntn, cu mmligu pripit, -i anun eu, mestecnd de zor la mmliga din ceaunel, -iar dup aceea lum i cte-o can de kefir! E bine? -Minunat, unchiule Al! -strig ncntat Biba, care ar fi trebuit, conform asigurrilor date de vrul Anatolie, s se ocupe de nutrirea personalitii mele. -Ei, Hombre! -m cheam Babacu, zmbindu-mi atrgtor, dar i perfid. -Ochiuri nu ne dai? -Aa cum le faci tlic, pe brnz prjit. -Nu, Babacule scump! C n-am apucat s strng oule... -Pi vezi, dac nu te ngrijeti la vreme de gospodrie! Rmnem flmnzi! Bine c apuc s m uit la fiertura din ceaun. Mm- liga pornise s se prind, emannd un lejer parfum de afumat. Snt unii care chiar o prefer aa, dar n-a dori s mai fiu admonestat, supus unei critici a maselor de consumatori. Dei observ pe chipurile comesenilor semne de sur-priz mascat abil, dar cu mult ngduin, ceea ce presupune depistarea unor defecte de fabricaie a mmligii, brnz de vaci (preparat de mine, cu mnuele mele) precum i smntn n care se scald din belug, abia culeas de pe cele apte oale cu lapte pus la prins, se bucur de cele mai largi sufragii. Dup ce dm gata prnziorul; fac puin conversaie cu generaia, prilej de a-mi mai trage i eu sufletul. l chestionez pe Babane, cel mai n vrst membru al tribului Jimbla: -Ascult, efule, am uitat s v-ntreb; voi nu sntei pionieri? -Dar bineneles... Pionieri i premiani... -se fudulete Babane. -Pe mine m-au primit chiar anul acesta, i-am i tobi! -m anun fetia, scuturndu-i prul blai. -Vrei s-i cnt ceva? -La tob? Fereasc Dumnezeu! A prefera s-mi povesteti ce aciuni pioniereti avei planificate pentru timpul vacanei! Dar, mai nti, la ce coal nvai? La Curtea-deArge? -De ce la ora, dac-i Vadul cu Peti lng noi, la doi kilometri? -se mir Biba. -Ce Vad? -intervin eu, intrigat de apariia acestei denumiri ademenitoare. -Satul cel mai apropiat. Cu coal general, magazin universal, cmin cultural... -mi explic Babane. -i petii? -exclam oarecum dezamgit. -Lng sat... n lac! -se bag n vorb i Babacu, neleptul familiei. -Dar te pricepi s dai la pete? Ce s le mai spun acestor fragede vlstare c-s unul din cei mai dotai pescari din sectorul 3, membru onorific al conducerii filialei! -Da! Cu undia, cu lanseta, cu priponul, cu ce se nimerete... Pete s fie, c bli snt destule! Acestea fiind zise, ridic edina i pornesc resemnat spre parkingul ginilor. M ateapt treburile... -Hombre! -m strig din urm Babacu. -Ce-i? -Vin s te-ajut i eu, m primeti? -Dar bineneles! -m bucur eu, simind unele mutaii n contiina tribului. Pe cnd ne deplasm mpreun n direcia respectiv, Babane i cu Biba ne ajung din urm. Nu-i mai ntreb ce vor, deoarece inteniile lor mi snt clare. Biba poart pe dup bra un coule, pesemne pentru strns oule, iar Babane un ditamai trnul, ca s mture paddock-ul. Le zmbesc din mers. Zmbindu-ne reciproc, lucrm rapid i eficient, termi-nnd totul n mai puin de-o jumtate de or. Babacu to-case graia pentru bobocii de ra, i-i alergase prin toat curtea psrilor, strignd la ei: Mani-mani, mani-mani. Biba adunase oule, gsind i cteva mai vechi, uitate de mine prin cuibare, nc din zilele precedente. Babane trgea cu trnul, strnind un colb de spaim. Multe fee mai au i heruvimii! 18) TRIBULAII DIVERSE... Pe la prnz ncep s-mi pierd ncetul cu ncetul, iluziile. Primul care a disprut din cmpul meu vizual s-a dovedit a fi Babacu. Urmat peste cteva minute de Biba. Numai Babane a mai zbovit cteva clipe, privindu-m cum verific uiele

128

coteelor. Dar, neobservnd pesemne nimic notabil n activitatea mea de ginar, se topete i el. Mulumit de rezultatele subsemnatului n munc, plec i eu, cu intenia ferm de-a face un du, n sperana c voi reui s-mi dau jos stratul de verde obinut la copili- tul i legatul roiilor. * * Splat, ecarisat total, dau s intru n living-room, pentru a mai citi cteva rnduri din ultimul capitol al romanului. Dei snt att de vlguit de puteri, nct a pre- fera s-i trag un puior de somn. Dar mi piere i somnul, i oboseala. Manuscrisul nicieri. Nici lucrurile pe care abia reuisem s le aranjez dup descrcarea lor din Bombi. Dup cutri disperate, care dureaz mai mult de-o or, le gsesc n bufet. i manuscrisul, i maina de scris (abia reparat de mine, cu fore proprii) i pijamaua, i lecturile. Totul fusese nghesuit i ngrmdit n rafturile inferioare ale bufetului, ntr-o dezordine cumplit. Se simte mna unei gospodine, cci Biba fusese dejurn cu dereticatul. i chiar n clipa cnd vroiam s plec dup ea, s-o ntreb unde-mi cazase papucii de cas, blia i face apariia. Ud leoarc, cu hainele iroind de ap, n picioare cu papucii mei personali, iar n mn cu buretele meu de baie, din latex natural. -Ce-i cu tine, domnioar? -exclam eu ngrozit. -Ce-ai pit? Unde-s Babacu i Babane? -Ce te sperii aa, El Fugitivo? -ntreab zmbi- toare Biba. -Am fost cu toii n beci, s-i splm Bombia... C era ntr-un hal de murdrie, nct ne-ar fi fost ruine s ieim cu tlic la plimbare... -Dumnezeule! i cu ce-ai splat-o? -Stai linitit, unchiu Al! C ne pricepem, doar avem i noi main. Cu furtunul de la grdin, iar apoi am i amponat-o, cu un spun formidabil... L-am gsit la baie... Barbone, aa scria pe tub... -Spunul meu de brbierit! -griesc cu glas stins. -Nu tiam la ce-l foloseti, dar pentru main e minunat, face clbuc de nici acuma n-au reuit bieii s-l spele... Mai ales de pe scaune... Au ncercat i cu furtunul. i cu mturica, i cu peria de scnduri... Nu se ia deloc!... nmrmurit de dimensiunile tragediei, mai ncerc o ntrebare: -i ce cutai aici? -Nu aici, ci n baie! mi trebuie un lighean... -Pentru ce? -Garajul n-are scurgere pentru ap, i trebuie s scoatem zoaiele din beci, c s-au adunat cam multe... Stai linitit, El Fugitivo, c rezolvm singuri problema... C-avem i noi main... -i tot n beci o splai? -Nu. n curte... C-i mai mare, i n-avem loc n garajul lui tticu... Unde eti, tu, Jimbla Toli, s-i admiri ngeraii de la Valea cu Uri? Cumini, inteligeni, intreprizi, linitii, educai! n jur de orele 15,35 reuim s ne aezm la mas, dup ce evacuasem apa din beci, scosesem maina la soare, s se zbiceasc, i demontasem ntreaga tapiserie, pentru a ndeprta orice pericol de atac al mucegaiului. n schimb, spunul de brbierit Barbone se dovedete inadecvat pentru degresarea caroseriei, ntruct vopseaua a cptat un luciu straniu, gras i slinos, care ns nu se ia. Entuziasmai de succesele dobndite n colectiv, copiii m mobilizeaz s pun mai repede de mncare, fiind astzi de jurn i pe buctrie. -Hombre! -gngure Babacu, cu ochii rzndu-i albatri n cap. -Ce ne dai astzi? -Ne-ai fcut trudelul promis! -se intereseaz Biba, manifestnd o lcomie ce m determin s nu-i prevd o siluet corespunztoare, chiar ntr-un viitor mai apropiat. -Mi fratele meu, -eti formidabil, -ncearc s m flatuleze Babane, -ai nite idei de te doare min-tea! Dac nu-i trecea prin cap s scoi apa din capacul Delco-ului, i rmnea Bombia la murat! Acuma ce-i facem, ne dai odat prnzul? Nu vezi c sntem n ntrziere? Tragi de timp?... Spre surprinderea generaiei, care nu-nelegea de ce ed n coninuare pe scaun, le demonstrez ce-nseamn un lucru pregtit din timp, cu plan i-n detaliu. M rsucesc lejer, ntind mna i trag de cruciorul-servant, pe care-l aveam lng mine, acoperit cu-o feioar de mas.

129

Explozia de bucurie a nprstocilor mi mngie inima. Dealtfel, de ce s nu fiu sincer, i pe mine m ncnt privelitea bucatelor dispuse pe platouri i-n castroanele uriae, specifice familiei Jimbla. nc din zori, pe cnd copiii dormeau, m apucasem de pregtirea prnzului de-acum. Salat de varz acr, cu boia de ardei, usturoi tiat mrunel (iar nu pisat) ulei i frunz de elin; fasole btut, cu mult ceap prjit deasupra, fric nu altceva; iar ca desert, trudel cu mere (la ale crui foi trudisem ca un cine, deoarce refuzau mereu s se-ntind) pudrat cu zahr fin, adunat dintr-o cutie de rahat, rtcit prin bufetul Feliciei. -Nici nu ti ct te iubim, unchiule Al! -mi declar un amor nebun mecherul de Babane, dnd primul iama prin fasolea btut, din care-i servete o porie impresionant, golind aproape jumtate de platou. Nu m las sedus, deoarece mai fusesem abandonat, i tiu ce-nseamn s fii slab, la figurat, nu la propriu. -Dac nu mi-ai mai ascunde lucrurile prin bufet, dac nu mi-ai umbla prin manuscrise, rtcindu-mi paginile, v-a iubi i eu, c doar unchi v snt! -le declar cu glasul mbibat de cele mai educative impulsuri. Blia de Biba, scuturndu-i trengrete prul ca paiul, mi zmbete cald, i duce mna la inimioar i-mi d cele mai linititoare asigurri: -Nene Fugitivo, i dm voie s ne ceri ct doreti, pentru c-o meritm. N-o s ne mai amestecm n odaia dumitale de lucru, ai s te ndeletniceti singur cu dereti- catul... Dac ii neaprat, nici nu-i mai mtur. E bine? -Tu ce prere ai, Biba? -i ntind eu o curs pedagogic. -Snt mic, unchiule Al, i nu m pricep! Te las pe matale s judeci, de unul singur, ce e ru i ce e bine!... Pus ntr-o oarecare ncurctur, renun s mai discut pe-aceeai tem i-mi vd mai departe de mas. Dac mai stau mult la palavre, risc s rmn flmnd. Pentru c, n vreme ce m ocupam de probleme educative, innd cu orice pre s lmuresc responsabilitile, Babacu a i ras fasolea btut, Babane a redus sensibil salata de varz acr, iar Biba, care n timpul explicaiilor provocate de mine i i vrse mna n tava cu trudel, manevreaz serios i intens ducnd la guri bucat dup bucat. Dup-amiezele snt mult mai linitite. Mi se ngduie s trag un puior de somn, dar foarte redus ca durat, deoarece ngerii pornesc n deplasare pe teren, la piscina motelului Craiul Munilor, iar eu, cu ochii crpii de neodihn, m-ndrept ctre garajul Viicii, pentru mulsoarea a doua. Mai nainte de-a o zbughi pe poarta cantonului, Babane m prelucrase fin i dulce, cu gura toat numai zmbet: -Unchiule, fii atent, ar mai trebui s treci i prin livad... Merii abia au legat, dar au rmas o mulime de lstari lacomi netuni... Abia pe la ase mi-amintesc de sarcina pe care mi-o trasase vljganul. Reuisem cu brio s dau de mncare la gini, mcinnd la rnia de mn vreo zece ocale de porumb, transformndu-le ntr-o uruial de excepie, s strng oule de peste zi din cuibare, sprgnd numai vreo patru (din aptesprezece), s fierb lejer laptele prins, pentru a-l transforma n brnz de vac dulce, pe care o i pusesem s se scurg la tgrcioi, s mai fabric o arj de kefir, iaurt i lapte covsit, i s pregtesc cte ceva de-ale gurii, pentru cina de la orele opt. nciudat de omisiunea sarcinii cu livada, m reped n magazie s iau un fierstru i-o foarfec. Peste cteva minute umblu disperat prin livad, ncercnd s depistez lstarii lacomi. Ca orice detectiv care se respect, dar care nu posed nici un pic de noiuni pomicole, aplic metoda deductiv, pentru a stabili ce-i aia un lstar lacom. Bineneles, i identific numaidect, urgent. La fiecare mr, i-n livad snt peste cincizeci, dar numai Jonathani, exist unele ramuri excesiv de ncrcate cu rod. Pentru a nu slbi din rezistena pomului, cruia pesemne i vine greu s hrneasc o cantitate prea mare de fructe, sar- cina unui pomicultor contiincios, bine pregtit profesional, e de-a suprima orice tendin spre lcomie. E clar! Din pcate, cnd apar ngerii sosii de la scald, nu izbutisem s tund lstarii lacomi dect la vreo zece meri. Biba strig la mine, nc din curtea cantonului: -El Fugitivo, stai, oprete! Apoi i aud tropind n livad, grbindu-se probabil s m mbrieze, pentru zelul de care ddusem dovad.

130

Cnd i vd dezamgii, privind stupefiai la lstarii lacomi plini de merioarele ct o nuc, mi dau seama c-am lucrat prea ncet. -N-am putut mai mult, mi pare ru, dragii mei! -mi exprim i eu dezolarea. -Fratele meu, e foarte bine aa! Dac-i tiai pe toi, rmneam fr livad, se uscau merii! -m linitete Babane, scrpinndu-se ncurcat la ceaf. -Lstarii lacomi snt ia care n-au rod deloc! nelegi, unchiule? C doar eti scriitor!... -Nu pricep o iot! Cum s fie lacomi, dac n-au nimic pe ei? Mi-s eu scriitor, dar de romane, nu de sfaturi agricole... -E clar, El Fugitivo! -declar i Biba. -Romane cu crime i detectivi, c de-aia tai n bieii notri meri, ca-n carne vie! -Barem i omori pe toi, pn la urm, n romanele matale? -se intereseaz curios Babane, intrigat pesemne de tendinele mele asasine. Adunm, cu toii, lstarii sacrificai, i ngropm n fundul livezii, i ne ndreptm spre canton. Vzndu-m distrus de-un vrtos sentiment al culpabilitii, Biba i cu Babacu m srut pe ambii obraji, Babane m bate pe umeri protector, spunndu-mi calm, dar i mpciuitor: -Nu te necji, fratele meu, c-i cauzeaz la inim! De mine ne ocupm noi de livad... Iar matale ai s-i vezi de treburile celelalte. Vaca, ginile, produsele lactate! -Aoleu! A treia mulsoare! Am uitat s-o mulg pe Viica! -Hombre, eti n pom! -m avertizeaz neleptul Babacu. -Ni-e foame i malale nu eti gata? Dar ce-ai fcut pn-acum? Nu le mai rspund nimic, ci m reped la garajul vacii. ntr-un sfert de or snt gata, chiar i spre surprinderea mea, nu numai a Viicii. Administrndu-i o mulsoare rapid, -inovaie spontan i nevoit, -obin ciubrul plin, fr copita de rigoare. E drept ns, m abtusem de la una din regulele de baz ale mulgtorului de calitate, uitasem s-mbrac halatul lui Anatolie. Servim cina n living-room, n faa televizorului. Adic, mai corect spus, eu servesc, iar ngerii mnnc de zor. Dup ce vizioneaz Buletinul meteo, timpul impro- babil neinteresnd pe nimeni, cu excepia mea, care atept timp urt i noros, s mai stea peacas generaia, s-i vad de sarcinile trasate de tticuul lor drag, ngerii uit de mncare, deoarece intrm ntr-un western de excepie, cu John Wayne i Dean Martin. De data asta lucrurile se petrec invers. Ei cu wester- nul, eu cu resturile cinei, deoarece mai vzusem de vreo dou ori filmul. Din pcate, nu-mi mai rmseser dect nite cartofi subdimensionai. trudelul fusese lichidat total i definitiv, aijderea i cltitele cu urd i mrar, la care lucrasem intens i cu pasiune. Vznd c nimeni n-are de gnd s-mi mulumeasc pentru alesele bucate pregtite, strng masa, n vreme ce mpucturile roiesc de pretutindeni. John Wayne clrete vertiginos, Dean Martin cnt din mers, bandiii fug i mor pe rnd, unul cte unul, corespunztor indicaiilor regizorale. Totul spre ncntarea i satisfacia major a generaiei Jimbla, n cea mai tnr variant a ei. Cnd se termin filmul i decedeaz toat lumea, ex- ceptndu-i pe eroii pozitivi, care-s totdeauna nemuritori, termin i eu eu treburile gospodreti. Vasele-s splate, maina curat cu Tix, tergarele puse la uscat i cafeaua mea, cci ngerii nu folosesc buturi excitante, gata dat n foc. Dar rmas n suficient cantitate, pentru a umple dou cni respectabile. -Ei, copii, unchiul Al se consider obosit, aa c toat lumea merge la culcare -i atenionez eu, pe-un ton din cele mai pedagogice. Copiii, crora le-a spune eu altfel, dac ar fi proprietatea mea personal, m privesc uimii. Biba ns, recupereaz urgent, i m supune unui mic interogatoriu: -Matale, El Fugitivo, obinuieti s bei cafea i cnd dormi? -Sigur c nu! -i cnd atunci? -nainte de-a m culca... -i nu-i face ru? Mai poi dormi? Balzac consumase zeci de mii de cafele, i nu murise din pricina lor, ci, dimpotriv, crease o ntreag comedie uman. Dar ce s-i rspund unui tnr cadru, care trebuie educat cu grij i rbdare, n spiritul anticului principiu mens sana in corpore sano, adic, n traducere liber, abuzul de cafea nu poate duce la o minte sntoas. -Ru nu-mi fac, drag Biba... -ncerc eu s pritocesc un rspuns ct mai nenociv, -Iar de culcat, noi scriitorii ne culcm foarte trziu...

131

-Fratele meu, eti omul nostru! -l aud exclamnd entuziast pe ngerul Babane. Ai s ne povesteti din romanele tale cu detectivi... -Hombre! Te rog i eu. Mult de tot... C snt mic i necjit! -intervine bondocelul Babacu, instalndu-se direct n braele mele, i ncepnd s m srute pe obraji. Pn la miezul nopii, reuesc s le povestesc aventurile de la Posada i Coliilupchii, nevrnd s-i introduc n misterele romanelor de ficiune. Succesul obinut dep-ete orice ateptri. Babane, singurul care mai consumase (probabil pe ascuns) ceva romane detective, m bate dr-gstos pe umeri i-mi comunic: -Unchiule Al, ce mai, eti mare! Ne-ai rupt gura! Auzi, domle, ce bandii, ce ginari! i cnd te gndeti c i pe la noi mai snt huidume dintr-astea... -Mi nepoate, nu-i bga n aceeai oal pe toi cei care nu-i plac ie! Nu te pripi... -l mai temperez eu pe Babane, intrat, evident, n plin trans detectivistic. -Ba nu m pripesc deloc, unchiule, c ziua vnd Ci-co la tonete, n sticle destupate, i mult mai multe dect au primit de la magazie, sau fabric gogoi nfuriate din fin cumprat de la particulari, iar pe-nserate i vezi cum se fie ca nite lorzi, trgnd din Kent-uri lungi, mbrcai mai elegant ca morii... Acuma snt precis c i tia-s nite criminali! Nu-i lucru curat, mi fratele meu! La Craiul Munilor, ascult la mine, miroase a durere!... Una din diodele sistemului meu neuronic ncepe s se-nfierbinte. nseamn c-i ceva n neregul la Craiul Munilor! Dup cum era i de ateptat. i imediat mi trece prin cap o idee de excepie, normal la un detectiv de talia mea. -Scumpii mei nepoi! Dragilor! V propun ceva excepional! -Spune, unchiule Al! -m ndeamn curios Babane, -De mine v reluai activitile voastre obinuite, aa cum v-au fost trasate de ctre prini, pe mine m eliberai de sarcinile pe care mi le-ai pus n crc, abu-znd de sentimentele mele, iar eu v promit solemn, cu mna pe cord, c-am s v povestesc n fiecare sear rezultatele anchetei pe care am s-o declanez la Craiul Munilor. Pentru c simt ceva intrigatoriu n spusele lui Babane, dac-i chiar aa cum susine el... 19) VADUL CU PETI INEXISTENI, DAR SCUMPI Toat noaptea am fost frmntat de cele mai mbietoare gnduri detectivistice, pus n priz de informaiile de bran furnizate de noua generaie a tribului Jimbla. Dar nici n-am dormit linitit. Pn dimineaa, am luat cinci hotrri decisive, toate contradictorii. Abia la trezire, cnd cobor din pat, direct n papuci, trec la a asea variant, ce mi se pare mult mai acceptabil, -Ce-i facem, frailor, -i ntreb eu pe urmaii familiei Jimbla, la mini-dejunul preparat i servit de Biba, -renunm astzi la declanarea anchetei de la motel? A avea nevoie de informaii mai ample, i simt nevoia stringent, pur intelectual, de-a sta cu voi de vorb mai pe ndeletele, ca s-mi pot forma o opinie, s m edific pe deplin, global i complet!... Dar ar trebui s conversm la adpost de urechi streine... -Ei, nu mai spune, mi frate! -m ntrerupe Babane, n timp ce-i ntinde untul de cas pe felia de pine. -Chiar att de groas s fie situaia, nct s ne te-mem i de Viica, sau de ortniile din curtea psrilor? -N-ai dreptate, Babane, n-ai pic de minte, aa cum are unchiul! Neaprat trebuie s mergem undeva, s stm de vorb cu el, s-i spunem tot ce-am vzut pe la Craiul Munilor... -intervine, mult mai comprehensi-v, Biba. -Ginriile se fac pe ascuns, nu la vezeal, i, dac mecherii or fi aflat c detectivul Conan se afl prin regiune, precis c-au pus oameni la pnd... Nu-i aa, El Fugitivo? Fetia, bineneles, exagereaz. Nici aa s n-o lum. Dar e lucru cert c prezena mea ncepe s-i arate roa-dele, deoarece copiii pornesc s gndeasc analitic, s-i filtreze observaiile. Snt extrem de mulumit. Cresc ca- dre noi... mi sorb concentrat cana cu lapte fiert, sesizez un lejer gust de afumat, dar trec peste asta, deoarece laptele prins mi-amintete totdeauna de pstrvii afumai cu care m ospta Doru-doctoru, prietenul i dieteticianul meu de excepie. Or, ce s ne mai ascundem dup degete, pstr-vul e i el pete... Pete!... -Biba! Babane! Babacu! -strig eu perforat de-o idee fantastic. -Am gsit! -Ce? n lapte? -m chestioneaz blia de Biba, temndu-se s nu fi detectat vreo musc-n cana cu preiosul i ntremtorul lichid.

132

-Nu m-ntrerupe, Biba, las-m s-mi continui expunerea! -o dojenesc eu suficient de blajin, pentru a nu-i produce vreun complex de culpabilitate. -Am gsit locul... Unde s putem discuta pe larg, s-mi povestii tot ce-ai observat la motel! tii unde? -Eu tiu, Hombre! -se bag n vorb i Babacu, exact ca musca-n lapte. -n beci!... -N-ai ghicit, Babacule! -l dezamgesc, eu. -La Vadul cu Peti, acolo ne ducem... Plecm cu Bombia... -Unchiule Al, eti mare! -exclam Babane, pro-cednd imediat la un srut pe frunte. i s mai zicem c nu se transmit ereditar anumite ticuri! Dup ce m srut i Biba, iar Babacu mi se arunc de gt, strduindu-se s escaladeze pn la frunte, vlj- ganul avanseaz i-o propunere: -Unchiule, dac tot mergem la Vadul cu Peti, hai s lum cu noi i undiele lui tticu, i lanseta, juvelnicul i minciocul... -Pi are balta ceva pete? -m interesez, deve- nind brusc vechiul pescar sportiv de excepie. -Mic? Muc ceva?... -Nebunia lumii! -m asigur Biba, prima feti amatoare de pescuit pe care o-ntlnesc n viaa mea. n mai puin de-o jumtate de ceas organizm expe-diia. Biba se ocup de splatul veselei, Babacu de ort-nii, crora le arunc vreo zece ocale de uruial, s le-ajun-g pe toat ziua, iar eu cu Babane aplicm o mulsoare dubl Viicii, storcndu-i ultima pictur de lapte. Bombia nu mai prezint probleme. Motorul, ca mai totdeauna, se neac lejer, dar nu vrea s porneasc. Dm cteva ocoluri prin curtea cantonului, cu mine la volan, iar copiii la mpins, i n cele din urm se-ndur. Brie strnutnd i zvrlind nori de fum negru. Care, peste cteva minute de mers n oc, dispare. Rmn, ns, cam tuciurii feele tinerei generaii. i expediez la baie, de unde se ntorc ceva mai curai, dar nu excesiv, deoarece au toi o nuan gri-deschis. n clipa cnd demarm n tromb, ieind vraite pe poarta curii, simt c nu-i ceva n regul i pun o frn de excepie. Maina derapeaz pe colbul drumului forestier, strnind un nor de praf colosal, de-ai fi zis c sntem n plin explozie atomic. Abia ne mai vedem unul cu altul. Dei, din pricina frnei prea brute, sntem cu toii pe scaunele din fa, pasagerii din spate aflndu-se n crca noastr. Noroc c-s uori, fiind vorba de Biba i Babacu. Dac-l cazam n spate pe Babane, ar fi fost o alt via. Cci vljganul, ciolnos ca i taic-su, vru Anatolie, pare s trag greu la cntar. Iar de cnd mnnc la aceeai mas cu mine, par s se fi ntremat cu toii, deoarece nu-i prea mai ncap blugii i cmile, care dau s plesneasc pe ei -Ce s-a-ntmplat, mi fratele meu? -devine curios Babane. -Unde-s undiele, lanseta, juvelnieul i minciocul? -n dormitorul btrnilor! -m informeaz Biba. Fetia coboar urgent din Bombi, trecnd peste corpul lui frate-su, iar peste cteva minute se-ntoarce cu toate sculele de pescuit dup ea, trndu-le. Dup cele pite, avnd de acum oareicare experien, ntreb ntr-o doar: -Ceva de-ale mncrii ai luat? -Fii serios, unchiule, -m tranchilizeaz Babane, -n-o s ne umflm cu pete? Am luat numai chibrituri, sare i pine... Aprindem un foc de tabr pe malul lacului, i frigem petele la proap... Cu trestiile ancorate pe portbagajul Bombiei, sus pe acoperi, demarm din nou. Norul de praf pe care-l declanm, demn de-un sirocco saharian, se aterne ncetul cu ncetul peste tot, i pe urmele Bombiei, dar i pe chipurile noastre de entuziati incurabili. Drumul spre Vadul cu Peti se dovedete de-o rar frumusee, dezvluindu-ne priveliti de neasemuit. Noroc c debitul verbal, incontinent i extrem de bo- gat al generaiei tinere mi mai distrage atenia de la denivelrile drumului. Babane i cu Biba, iar uneori i Babacu, m pun la curent cu ciudeniile observate la motelul Craiul Munilor. Deplasndu-se cotidian, de cnd se lsaser cldurile, la piscina n aer liber a motelului, avuseser prilejul s examineze fauna nconjurtoare, adic mutrele, ticurile i tertipurile unor turiti cazai la motel i n bungalo-wurile stabilimentului. -Mi frate, e ceva de groaz ce fac indivizii la trand! -m incit cu insisten Babane. N-ar fi nimic c se mai leag de fete, c nici ele nu se las duse, chiar am vzut-o pe una

133

cum l-a fcut k.o. pe-un nesplat, cnd a vrut s-o-mbrnceasc n ap... Nu, nu de asta-i vorba, ci de biniarii sosii special pentru vacan. opo-ciesc ntre ei tot timpul, se dau pe lng mainile strinilor... Nu fac nimic toat ziua... Chiar stau i m-ntreb ce fel de oameni s tia? Cnd mai muncesc, dac-s tot timpul la motel, de cnd ncepe vara i pn se-nchide Craiul Munilor? Iar de curnd a sosit o nou garnitur, cu nume de groaz: Gherigogu, Duric, Jorj Arvanitache, mi, Lic, Mitzi i Flory... Nu-i aa c-i ceva necurat cu ei, mi frate? N-apuc s-i rspund, pentru c blia de Biba se avnt n discuie, furnizndu-mi un supliment de informaii: -Mai ales e unul, pe care-l cheam Jimmy Navarrelli... mbrcat numai din pachet, unchiule! Precis c-i un italian evadat... Devin brusc interesat: -Nu-i cumva francez? i nu i se zice i Tatanau?... Cum arat? -N-am auzit aa ceva... E frumos ca Piersic, mbrcat ca Aurelian, oache ca Dichiseanu, tnr ca... -...Florin? -i sar eu n ajutor. -Nea! -i bosumfl buzele Biba. -Mult, mult mai tnr... -Hombre! Stai, s-i spun ceva! -intervine neleptul familiei, Babacu Jimbla, btndu-m cu pumniorul lui scump, dar greu, pe cretetul capului, aflndu-se chiar n spatele meu. -De ce s opresc? Spune-mi din mers! -m zbur.lesc eu la Babacu. -Da nu i-am zis s opreti! i-am spus s stai, s fii atent... Nenea sta, Navarrelli cum i zice Bibua, cnt i el, dar nu la pian, ci la trompet... L-am vzut eu, cum sttea ascuns dup o main, i sufla n trompet... -i ce cnta? -Nu tiu, Hombre, c nu se auzea nimic... Cred c i se stricase goarna... Ddea din buze, i nu-i ieea nici un sunet!... Suflet neprihnit de copil! De unde s-i dea lui prin cap c Jimmy Navarrelli, cine tie ce biniar bucuretean, i confecionase o ascunztoare ideal. ntr-o trompet poi piti i ceasuri Atlantic, i inele de aur, tot ce pofteti. Dar, ca s nu-i dau idei nprstocului, care-i detept foc, i ofer o versiune suficient de plauzibil: -Nu tie s cnte, de-asta nu se-aude nimic... Abia acum nva! nelegi? -Sigur c nu! De ce trebuie s-nvee ascuns? -riposteaz Babacu. Decis s opresc aici problema studiilor muzicale ale biniarului, l lmuresc definitiv pe bondocelul nostru: -Pentru c nu i-a nvat bine lecia! i-i era pesemne ruine! -Dar nu-i frumos s te piteti, cnd ai greit cu ceva! Mai bine spui adevrul pe fa! Nu-i aa, Hombre? -Dar bineneles! -i rspund eu, cu aceeai for-mul folosit de tinerii Jimbla, de la care observ c m molipsesc urgent i-n proporie de mas. Biba pare preocupat de-o problem, deoarece bate i ea n craniul personalitii mele: -Unchiule Fugitivo, dar de ce se lipete numai lng maina arhitectului? -Care arhitect, i de unde tii c-i arhitect? -Pi cine nu-l cunoate pe domnul Maximilian, cel mai mare arhitect de la Bucureti?... Care zice c-a fcut hotelul Superb, aeroportul, i-alte gri din ar... De cnd a venit la motel, acum vreo dou sptmni, pare s fie cel mai simpatic turist... Se distreaz i cu noi, tineretul, ne-nva s-notm, s jucm volley... Interesant. Din ce n ce mai interesant. Enigma care-i frmnta mintea fetiei nu-i din cele mai simple. Ce-o fi avnd Jimmy Navarrelli cu automobilul arhitectului? -Ce main are? -m interesez eu de turismul arhitectului. -Te pomeneti c biniarul i-o fi pus gnd ru. -O hodoroag nenorocit! Un Fiat-850! -mi rspunde dispreuitor Babane. Mi se umfl capul de-attea enigme. Arhitectul e mare, maina-i mic i drpnat, iar biniarul st la pnd lng ea, dar i cu trompeta la gur! Neaprat, chiar de mine, trebuie s anchetez discret n sectorul motelului Craiul Munilor. E clar c se pune ceva la cale... Mai ales c s-au ivit i bucuretenii din filiera Francezu... -Hombre! Stai! -m atenioneaz iari Babacu. -Iar vrei s-mi spui ceva? -Nu! Stai i te oprete, fiindc-am ajuns...

134

Nu vd nimic. Nici satul Vadul cu Peti, nici lacul (cu sau fr pete). Sntem n plin poian montan, nconjurai numai de stnci i fneuri de curnd cosite. -Fratele meu, aici cotete drumul, i-o pornete spre Hidrocentral... La Vadul cu Peti se merge ori pe jos, ori pe scurttur... Deoarece explicaia lui Babane mi se pare echivoc, cer lmuriri suplimentare: -Nu ziceai c pn la Vadul cu Peti snt doi kilometri? -Pe jos... Nu cu maina! -m dumirete vljga- nul. -Cnd ne ducem la coal, tiem drumul peste munte, i-ntr-o jumtate de or sntem acolo!... Abia cnd m angajez pe scurttur, vrndu-m cu Bombia pe nite drumuri forestiere calculate pentru trotinete, mi dau seama c nu miroase a bine. Snt anumite treceri att de nguste, nct m tem serios pentru vopseaua i tabla (i-aa suficient mncat de rugin) a turismului meu. Cnd ajungem ns la o costi abrupt, trebuie s-i dau jos pe toi pasagerii, inclusiv Babacu. ncetul cu ncetul, dar i cu ajutorul copiilor, rzbesc cu maina pn la cuma muncelului. Aici opresc. Pentru c i motorul se oprete. De la sine. Att de ncins, nct s-ar putea prji ochiuri pe el. i se opresc i bieii mei ngeri, vlguii de supraefort. -sta-i lacul de la Vadul cu Peti? -i ntreb eu, artnd la o autentic minune a naturii, o oglind de ap albastr, mai albastr dect bolta cerului, i care se-ntinde pe vreo civa kilometri patrai. -Dar bineneles, unchiule Al! -mai reuete s-n- gaime blia de Biba, -i place? -Enorm! -snt eu nevoit s rspund. -Atunci de ce n-ai vrut s venim, pn aici, pe jos? -m dojenete pumniorul de feti. -Cu ce i-am greit, de ne-ai pedepsit n halul sta? Dup ce le fgduiesc membrilor cei mai tineri ai tribului Jimbla c nu voi mai apela la serviciile lor, deoarece la vale Bombia va merge de la sine, ne lum undiele i ne repezim n direcia malurilor lacului. Nu cred s fie trecut de zece i jumtate, dar m bntuie o prdalnic de foame, att de sever, nct a renuna bucuros la toi petii pe care urmeaz s-i prindem, n schimbul unui drbel de mmlig. Chiar i rece, numai s fie nsoit de-o frm de brnz de bur-duf. Copiii i-au i montat undiele, lsndu-mi mie lanseta vrului Anatolie, un Michel Prezon de excepie, din fibr de sticl, i prevzut cu-o mulinet DAM, apro-ximativ n bun stare. n mai puin de-un sfert de or, nici un minut mai mult, am prins, pe puin, patru cutii de pete. Fabricate la Tulcea, aruncate de turiti n lac, i care coninuser, conform etichetelor, marinat de crap n sos tomat... Copiii, mai norocoi, se-aleseser cu nite morun i nisetru. Tot n sos tomat, dar n cutii mai impozante. Disperai, dm la pete ncontinuu, deoarece nu exist vreo speran de-a prinzi altceva. M doare mna de cte lansri am executat. i majoritatea la mare art. Ca i cum m-a fi aflat n Delt, la Mila 41. ntr-un trziu reuesc s-l prind n crlig, la numai cinci metri distan de mal, pe bietul Babacu. nfierbntat de soare, se zvrlise n lac s se scalde. -Hombre! Nu trage! Mi s-a-nfipt crligul undeva, nu pot s-i spun! Aoleu! i eu care-mi imaginasem c prinsesem un crap de cel puin ase ocale, cnd observasem bindu-se vrful lansetei. Ce-i drept ns, bondocelul noat ca o lostri. Adic, mai corect spus, a notat, deoarece acuma se strduiete s fac pluta, pentru a evita un contact mai intim cu crligul. Arunc ct colo lanseta i m avnt n undele strlimpezi ale lacului. Aa mbrcat. Bineneles, m-ncurc imediat n cei 30 de metri de nailon ce zceau pe fundul apei. Mi se nfoar pe picioare, trag de el s-l rup, dar fiind ceva mai gros, pentru crapi, depind cinci kilograme, refuz. -Babacule, in-te bine, c vin acu-acu! -l ncurajez pe tnrul reprezentant al generaiei, care se uita la mine, nu tiu de ce, oarecum amuzat, -M in, m in, Hombre, dar tu te ii? -se intereseaz evident neconvins Babacu. Realitatea-i c nici eu nu cred s rezist. Cu picioarele anulate de firul de nailon, mi-e impo- sibil s-naintez. Dar nici napoi nu-i posibil. Bine c apa nu depete nlimea mea, ajungndu-mi doar pn la gur. i nici nui chiar att de rea la gust. M rog, ap de munte! Babane i Biba, care asistau curioi, dar i impasibili la tragedia ce se desfura n largul lacului, la cinci metri de mal, se decid n cele din urm s ne sar n ajutor. noat ca

135

nite campioni. Mai nti extrag crligul din crnia lui Babacu, apoi se-ndreapt spre mine. Cu personalitatea mea, lucrurile decurg ceva mai greu. n cele din urm, Biba iese la mal, ia cuitul de spintecat petii, revine i-mi taie firul din jurul picioarelor, inclusiv un crac al pantalonilor. Ajuni pe malul lacului, ne felicitm reciproc. Mulineta se-nfoar acum extrem de uor, nemaiavnd firul de nailon. Copiii i adun grijulii trestiile, minciocul i juvelnicul, iar eu mi reglementez situaia pantalonilor, tind i cellalt crac. Acuma-s n pantaloni scuri, de parc-a fi n clasa a doua elementar. -Frailor, pe cai, plecm acas ct mai urgent! -i mobilizez eu pe cei trei ngeri ai clanului Jimbla. -Nu plecai nicieri, tovrele! Mai nti prezen- tai-mi carnetul! Lng noi, la maximum apte metri, un cetean pa-nic, ba chiar i zmbitor m someaz s-i prezint carne- tul. Dei nu pare s fie de la circulaie, i comunic c posed carnet de conducere, vizat la zi, dar c l-am lsat n main, n portofel. -Carnetul de pescuit, tovrele, c-aici e lac, nu autostrad! -m lmurete blajin simpaticul paznic. -i nu lac, ca toate lacurile, ci cresctorie de peti! -Care peti, omule? -ncep eu s m enervez. -Care o s fie adui sptmna viitoare, de la ba- zinul Nucet! Deocamdat lacul se afl gol, pn-l curm de gunoaiele aruncate de turiti! -i-atunci pentru ce-i trebuie permisul de pescuit? -Ca s tiu cu ct v amendez... Cine nu-l are, pl-tete 260 de lei. Care-l are, numai 100! Fiindc nici membrii Asociaiei n-au voie s dea aici la pete! Dei snt membru al A.V.P.S.-ului, permisul l am acas, n Calea Moilor. Am venit aici, la Valea cu Uri, s scriu, nu s pescuiesc! Aa c i nmnez paznicului banii, fr s crcnesc, ba i mai mult, chiar l ntreb: -Trebuie s dau ceva i pentru copii? -Nimic! i cunosc! Snt ai tovarului inginer Jimbla, de la canton! -Dar snt unchiul lor, vrul lui Anatolie Jimbla! -Fr familiarisme, tovare! -m dojenete zmbitor paznicul. Ei snt cruzi la minte, netiutori... Pe cnd matale eti ditamai omul! Se poate? -Just! Nu se poate... Dar cost! -conchid eu spsit. 20) ZOO-DEMONSTRAII La ntoarcerea acas, Bombia se comport admirabil. Motorul nu se mai ncinge, dar nici nu funcioneaz ireproabil, ci tuete din cnd n cnd gutural, fr s-mpie- dice totui mersul mainii, care, eventual, s-ar i putea lipsi de serviciile lui, ntruct coboar la vale. Trecem cu bine printre strmtorile stncoase, fr vtmri spectaculare. Ce mai conteaz cteva zgrieturi pe caroserie, un mner ejectat i vopseaua julit pe aripi i portiere? Principalul e c Bombia se mai ine pe roi, cobornd din ce n ce mai vertiginos. Generaia tnr sufer demn de foame, renunnd cu abnegaie la petii la proap, gndindu-se probabil c se va mulumi acas cu-o can de lapte prins i-un posmag de pine. Bazndu-m serios pe puterea exemplului personal, ndur i mai demn dect bieii copii, ncercnd chiar s cnt melodia aia cu portocala (care i i place dealtfel lui Biba), mai mult pentru a camufla excesiv de sonorele ghiorituri ce se aud din direcia martirizatelor mele mruntaie. -O portocal, i-alt portocal... -vociferez eu, nchipuindu-mi c-s n plin voce, dar fr s cunosc prea bine textul cntecului. -El Fugitivo, nu tii vreun cntec cu de-ale mncrii, dar ceva mai zdravn? -m solicit cu glas timid, de pui de om nfometat, blia de Biba. Zadarnic rscolesc prin memoria mea muzical, trecnd rapid n revist opere, operete i oratorii. Nu gsesc nimic... Nu-mi ramine dect s improvizez. i-ncep s cnt, rcnind din ce n ce mai emoionat: -La Bacu, la Bacu, ntr-o mahala, se mnca, se mnca, numai tuslama! Dup ea, dup ea, lumea iar cerea, tuslama, tuslama, numai tuslama!... Amintindu-mi de tuslamalele de excepie de pe Calea Moilor, la vestitul Odobeti, simt, c-s pe cale s m podideasc lacrimile. -Hombre! Nu te opri! -se smiorcie Babacu. - Zii mai departe... Ce-a fost dup tuslama?... Inspirat de succesul obinut, precum i de comanda primit, continui s improvizez, peaceeai melodie: -La Bacu, la Bacu, erau patru frai, i mncau, i mncau, fasole cu crnai!

136

Refrenul este reluat n cor de grupul vocal al tri- bului Jimbla: -Fasole cu crnai, fasole cu crnai! i-o inem tot aa, pn ne apropiem de cantonul Valea cu Uri. La vederea cminului printesc, Babane se oprete din cntare i m-ntreab suspicios: -ia erau patru frai, nene Al, dar noi ce ne facem, c dei sntem numai trei, tot n-avem crnai! Accelerez, emoionat de jalea din vocea vljganului. Totui i rspund, pentru a-l mai ncuraja: -Nici o grij, Babane! Sau cum spune marele de-tectiv Mannix: No problems!. Ne orientm la faa locului!... Nu-s probleme!... La faa locului, ns, jalea-i i mai mare. Nici n-apucm s coborm ca lumea din main, c auzul ne este sfr- tecat de mugetele disperate ale Viicii de cotcodcitul intens al galinaceelor, de mcnitul apocaliptic al raelor i-al bobocilor. Ne repezim cu toii ngrozii, curioi s vedem ce se ntmpl. Cnd ptrundem n parkingul ortniilor, rm-nem ncremenii. Viica a evadat din garajul personal, ocupnd paddockul psretului. Umbl nnebunit n toate direciile, dnd impresia c vrea s gseasc ceva. Din cnd n cnd i nmoaie botul n adptoarea secat a psrilor, dup care sloboade un muget infernal, de siren de alarm general. Ortniile, speriate de manifestrile neobinuite ale patrupedei, zburtcesc printre cotee, decolnd brusc, ca nite mini-elicoptere, pentru ca apoi s aterizeze, la fel de brusc, de-a dreptul pe spinarea vacii ieite din mini. Dup unele simptome, dei mi-s numai detectiv, dar de excepie, snt totui n stare s deduc ce are biata ,,Viica. Pentru a nu produce panic, m adresez pre- fcut calm copiilor Jimbla: -Dragii mei, nu v speriai, trecem prin momente grele, ascundei-v ct mai urgent, care pe unde putei, pentru c eu fug cu Bombia, s aduc un veterinar... Dei nu vd la ce-ar folosi! Viica a contractat o maladie groaznic, i poate deveni un autentic pericol public! -Ce tot vorbeti matale acolo? -nu reuete s m-neleag Babane. -Viica a turbat! -l lmuresc eu, considern- du-l mai mare i mai apt s-i dea seama ce-nseamn teribila maladie. Blia de Biba ncepe s rd n hohote. De asta m i temeam. Precis face o criz isteriform, din pricina spaimei. Pornete s rd i Babacu, inndu-se cu amn-dou minile de acea parte a corpului n care se nfipsese crligul lansetei, mai ales c, din cauza hohotelor de rs, blugii cptaser o evident tendin de lunecare n jos. Dac se contamineaz i Babane, stm ru. i chiar aa se i ntmpl. Babane nu rde, ci pornete s chiie, s se zvrcoleasc. -Hombre! Stai, nu pleca! -m oprete Babacu, vzndu-m c-o iau la fug n direcia Fiatului, -Unchiule Al! -chicotete Biba. -Cine n-ar turba, dac nu i s-ar da nimic de but toat ziua? Nu vezi cum alearg Viica dup un strop de ap? Dac stau i judec mai profund, nu-i exclus ca Biba s aib dreptate. Eu i cu Babane, o mulseserm pe Viica, aplicndu-i un tratament in forcing, de obinere a unei cantiti duble de lapte, dar uitasem s-i dm i cuvenita porie dubl de ap. Cci, la urma urmelor, din ce s fabrice biata Viica preiosul lichid... Totui, pentru verificare, i nchid pe copii n cas, i m ndrept spre vac, p-p, cu ciubrul de ap n mn. Viica se repede cu botul de-a dreptul n reci-pient, fr s mai respecte cele mai elementare reguli de circulaie rutier. Drept care m pomenesc la pmnt, spre bucuria ngerilor care se ghemuiser lng fereastr, asistnd la tragica scen. Spre surprinderea mea, Viica se comport normal, adpndu-se corespunztor ndrumrilor din manualul de zootehnie. Dup ce d gata ntreg coninutul ciubrului, se apropie blajin de mine, i ncepe s m ling plin de recunotin. Deoarece, pn la aceast dovad de recunotin emoionat, n-am cunoscut limba de vac dect sub form de rasol, cu hrean ras i oet, iar uneori i cu mujdei de usturoi, am prilejul s constat acum c, n stare crud, poate concura cu o foaie de mirghel, dar din cele mai abrazive. -Unchiule Al, eti mare, nemaipomenit! -strig ncntat blia de Biba. -Nici nu tii ct te iubesc... -i eu! -se gudur pe lng mine nprstocul tribului, ncercnd s m escaladeze, pentru ami depune pe frunte meritatul srut, specific naintailor familiei Jimbla.

137

-Dac ne dai i ceva de-ale mncrii, -m interpeleaz vljganul de Babane, -te pup i eu! Nu mai zbovesc o clipit. Deoarece simt c lein, dac nu iau ceva n gur. Zadarnic alerg de la frigider la cmar, de la buctrie la beciul II, unde speram s mai gsesc niscaiva brnz de burduf. Nimic. Sufletul! Peste cteva minute bem lapte covsit, atta ct mai avem, dar fr pine, care i ea se terminase, deoarece o luase Babane la pescuit i intrase cu ea n ap, avnd-o n buzunar. Ne costase scump expediia la Vadul cu Peti... Degeaba adunase Babacu din cuibare vreo duzin de ou, cci nu se pot consuma n absena pinii de toate zilele. -Fratele meu, -m atenioneaz Babane, scrpi-nndu-se la ceaf, -prnzul ca prnzul, dar ce ne facem disear, la cin? -Hombre! Mi-e foame... -ngn mititelul de Babacu. Mi se rupe inima cnd i aud jelindu-se. Ca-ntotdeauna n momentele limit, m strbate o idee de geniu. Unde-s proviziile mele, rezervele cu care plecasem de-acas, de la Bucureti? -Biba! -strig eu entuziasmat. -Da, unchiule! -Unde-or fi oare pachetele cu alimente, descrcate din main? C tu le-ai ornduit? -Care pachete? Alea cu biscuii, costi afumat i-alte chestii? -Exact! i erau i cinci cutii cu brnz topit... -Erau... Chiar puse deasupra! -i unde-s toate astea? -Au fost n cmar! Dar le-am mncat noi, fiindc pe cutii scria pentru copii... -Atunci am pus-o de mmlig! -le comunic aprigilor mei consumatori. Drept care, n disperare de cauz, la cin am tras o mmligu, nvlmit cu vreo zece ou, un pachet de unt i nite brnz rcit de pe burdufurile care ncepuser s se scorojeasc, fiind demult golite de coninut. 21) PREPARATIVE PENTRU MAREA ANCHET Modesta noastr cin, totui excelent, dei bazat exclusiv pe mmlig, se desfoar n faa televizorului. Fraii Jimbla mnnc pe sparte, surioara lor nu se las nici ea mai prejos, numai unchiul Al, adic personali- tatea mea, se mulumete cu dineul de gal oferit de Contesa Maritza, filmul-operet ce se proiecteaz acuma pe micul ecran. Strng din dini, la vzul mbelugatelor mese din uriaa sal de recepii, dar m consolez urgent, gndindu-m c purceii de lapte, curcanii, fazanii, mieii i toate celelalte snt confecionate din mucava, dealtfel sever contraindicat de toi dieteticienii, avnd un con- inut excesiv de celuloz. Pe fondul valsurilor, mi fac un soi de autocritic, deloc formal, explicndu-le copiilor msurile reorganiza-torice pentru ziua de mine: -Dragii mei, ai vzut ce-am pit astzi... i-aa ceva nu trebuie s se mai ntmple! -S nu se mai ntmple, unchiule Al! -m aprob ngnat Biba. -C se duce totul pe apasmbetii... Moare i Viica, mor i ginile, dar murim i noi! De foame i de sete!... -Te rog frumos s nu m-ntrerupi! -o dojenesc eu, temperat totui, cu mult instinct pedagogic -de mine mi ncep ancheta la motelul Craiul Munilor... Dar, mai nainte de toate, va fi nevoie s asigurm supravieuirea ortniilor i-a Viicii, urmnd ca voi s v-ngrijii de hrana i adparea lor, de toate treburile gospodreti. S nu neglijai nici grdina, nici livada... -Frumos din partea matale, mi fratele meu! -intervine neinvitat vljganul de Babane. -Dumneata s anchetezi, iar noi care i-am vndut pontul s rnim la grajd! Mai fceai pe detectivul la motel, dac nu-i povesteam despre bandiii de-acolo? Nu-i drept, unchiule Al! Zu aa! Puteam s pun rmag c-ai s ne ii pe tu... Contesa Maritza se vaiet pe micul ecran, cntnd o arie melancolic, de te doare la suflet, iar mie mi se ridic aici probleme de mare finee psihologic. Pentru c Babane, pe undeva, are perfect dreptate. -Atunci procedm altfel! -anun eu. -Eram precis, -m ntrerupe iari vljganul, -nu eti matale omul care s in cu hoii... Fiindc, fr noi, nu-i prinzi nici la patele cailor... -Eram precis c-ai s m-ntrerupi, fratele meu! Dar mai termin odat cu limba asta agramat! Ce vrei s spui cu eram precis? Nu vezi c m-ai molipsit i pe mine? -izbucnesc eu ambalndu-mi nervii.

138

-Unchiule, iart-m i nu te supra, -se pisicete Babane, -dar exist, i-o tii prea bine i matale, c de-aia eti scriitor de romane detective i poliiste, o limb popular, care-i face loc, din ce n ce mai mult, n vorbirea oamenilor... -Te-neli, amarnic, fratele meu, -obiectez eu, -ia nu-s oameni, ci derbedei! N-am nimic mpotriva limbajului popular, ci m indign expresiile mbibate de improprieti de stil... Eram precis conine o aberaie gramatical, stilistic... De azi nainte s nu te mai aud cu astfel de vorbe... E bine? Generaia tace spsit, supunndu-se probabil unei autocritici mentale. Biba i d pe spate prul ei ca paiul de gru, i m alint: -Unchiule Al, mai bine nu trage de timp i spune-ne cum ne organizm pentru mine... C mergem i noi la motel, s te-ajutm, s-ajungem nite detectivi mai tari ca Sherlock Holmes! Ia zi!... mi fcusem iluzii. Va trebui s las pentru mai trziu problemele frazeologiei curente, populare i argotice. Pentru c snt probleme arztoare la ordinea zilei, mult mai urgente. -S nu mai lungim vorba! V ocupai de vac, ortnii i toate celelalte, mine dis-dediminea, iar n jur de orele zece plecm la motel cu Bombia... Ne aprovizionm cu pine, alimente la bufetul de-acolo, i-apoi ncepem investigaia... E clar? Snt ntrebri? -Hombre! -ridic glasul neleptul familiei. - Ce-o s mncm mine diminea, la micul dejun? N-ar fi frumos s mergem mai devreme la motel, i s ne omenim acolo?... -Deschid bufetul att de diminea? -m-n- doiesc eu. -Dar bineneles! -m asigur Biba. -Apoi i continu vorbele: -tii ce m-am gndit, El Fugitivo? N-ar fi cazul ca noi, tineretul, s ne deghizm? Acolo, la motel, sntem foarte cunoscui, ne tie toat lumea! Refuz s rspund unor asemenea copilrii detectivisti-ce. Contesa Maritza dnuiete n braele cavalerului, i filmul se termin. nchid televizorul. Vreau astfel s dau de-neles c ridic edina. -La culcare, copii! Mine ne-ateapt sarcini de mare importan! -Cum aa, Hombre, nu ne povesteti nimic n seara asta? -Nimic, Babacule! Mi-e somn! i retez eu entuziasmul. Ce s-i spun copilului? C mi-i foame, i nu-mi arde de dormit. N-ar fi deloc educativ. Tinerele cadre s-nvee ce-i aia voina i rbdarea. Numai aa vor ajunge s ne ia locul, cu demnitate i folos. A doua zi, la opt i jumtate, nemncai i plini de voie bun (mai prefcut, mai autentic) demarm n tromb pe poarta cantonului, n direcia motelului Craiul Munilor. Bombia, n ciuda temerilor mele, toarce din motor frumos, pstrnd o vitez de croazier constant. Babane, lng mine, extenuat de ndeplinirea prea matinal a tuturor sarcinilor gospodreti, toarce i el, sforind ncetior, ca un ceainic pe foc mic, Biba i Babacu, pe bancheta din spate, pot fi confundai, n schimb, cu dou cznele sub presiune, depind sensibil zgomotul produs de turaia motorului, Drumul pn la motel strbate o regiune de-o extraordinar frumusee, poate chiar mai spectaculoas dect cea din jurul Vadului cu Peti. n schimb, oseaua (asfaltat contiincios) e neted ca untul bine ntins pe-o felie de pine. Deoarece, dup vreo jumtate de or, motelul tot nu se arat privirilor mele, snt nevoit s-l trezesc pe Babane: -Mi frate, sta-i drumul cel bun? Vljganul cat n jur, oarecum buimac, apoi m lmurete: -Sigur c nu, unchiule Al! -apoi mi arat chiar un indicator. -Vezi ce scrie acolo? -Dar bineneles! Rmnicu-Vlcea!. -Atunci nseamn c-ai depit rscrucea, fr s fii atent la drumul ce-o lua spre motel... Fac cale-ntoars, dup manevrele de rigoare. Iar peste cteva minute, maximum zece, apare la orizont i motelul Craiul Munilor. Locurile snt de basm. O cldare imens, nconjurat de muni teii, acoperii de pduri de brazi, fagi, frasini i alte foioase, adpostete cldirea principal a motelului, o construcie de patru etaje, cu multiple terase i balcoane de tip loggia, nenumrate bungalowuri i csue, pentru toate gusturile, parking, parc distractiv, cu alei aternute cu pietri alb, ca bobul de mzriche, cu o piscin impresionant, flancat din trei pri de-o plaje cu nisip auriu.

139

De la distana la care ne aflm, nu observm nici o micare. Pe msur ce Bombia ruleaz nerbdtoare n direcia cldirii centrale, ncepe s m lucreze o nelinite ruprevestitoare: -Ce zi e astzi? N-o fi cumva motelul nchis? -l ntreb pe cel mai n vrst membru al tinerei generaii Jimbla. Babane se uit la mine cam c, apoi, depunnd eforturi vizibile de nelegere a frmntrilor mele, m lmurete cu amabilitatea ce-l caracterizeaz: -Unchiule drag, nene Al, ce-i cu tlic? Nu te simi bine? Ori i-o fi i matale foame? Cum s fie nchis! Din anul sta, Craiul Munilor a fost declarat permanent, zi i noapte, vreme de patru anotimpuri! -Pi nu se vede ipenie de om! -ripostez eu, ps- trindu-mi calmul. -Snt precis c lumea-i la micul-dejun... D-i btaie, unchiule! Cnd ptrund n braseria motelului, o sal de-o elegan puin obinuit, numai sticl i nichel, dar totui pustie, observ naintnd spre noi un individ cam trupe, nsoit de trei artri hippies. Arat ca un tat rmas cu copiii pe cap, prsit de nevast. Abia cnd se apropie i mai mult de noi, odat cu naintarea noastr, l recunosc. Imensa oglind, ct tot peretele, ne reflecta pe noi. Pesemne c sntem att de nemncai, -i chiar sntem, -nct foamea a operat mutaii eseniale n nfiarea i comportamentul nostru. n vreme ce ocupm o mas lateral, lng fereastra- vitrin, examinez mai atent aspectul tribului. Chipurile copiilor, bronzate excesiv, m ndrituiesc s conchid c-au omis baia de diminea. Iar mbrcmintea, blugii i blu- zoanele, arat att de prpdit i ferfeniit, nct un necunosctor ar putea deduce c-a fost dat la splat, odat cu proprietarii. Nefericit obicei i la tinerii Jimbla, s umble mereu numai n haine de lucru. M ateptam ca, pentru ancheta de la motel, s-i ia i dnii hainele de inere, de ocazii festive. Mai ales c Bibai exprimase dorina s se deghizeze. Dup vreo zece minute de ateptare nerspltit, n care foamea ne chinuie ca pe hoii de cai, ncepe s m bntuie teama c-am nimerit greit, n cine tie ce salon special, de recepii, al motelului. Copiii ns, mai puin sensibili la formele protocolare, dar i la unele norme de bun cretere, ncep s bat cu cuitele n farfurii. Babacu, mai mic, dar i mai panicat, utilizeaz exclusiv farfuriile, numai dou din fericire, lovindu-le ntre ele, ca pe dou tipsii sau talgere, aa cum procedeaz solistul de la grupul de percuie al unei orchestre simfonice. nspimntat de larma dezlnuit, un individ supradimensionat i face in cele din urm simit prezena. Plesnind de sntate, dar i de-o evident hipertensiune arterial, rou ca un parizez proaspt, lejer afumat, ceteanul se repede spre noi, manifestnd cele mai amabile intenii. n total contradicie cu rcnetele pe care le emite: -Cine v-a dat drumul nuntru? Nenorociilor, vrei s-mi distrugei reputaia motelului? Vagabonzii n-au ce cuta la noi!... Ieii afar imediat, c-altminteri v dau pe mna miliiei! ncetai!... Individul, totui, mi se pare cunoscut. Fiind costumat ca pentru munte, dar i de vacan, adic n pantaloni de doc neclcai i cma cadrilat, vagamente splat, simpaticul apoplectic m privete paralizat. S-l fi impre-sionat puternica mea personalitate, evident chiar i sub vestimentaia intenionat nefestiv? Probabil c da, ntruct l vd n pragul unei certe crize de congestie cerebral, mai cu seam cnd ncepe iari s rcneasc: -Mii de scuze! Iertai-m! Ce bucurie! Maestrul Conan! Cum de nu v-am recunoscut? Parc ai mai slbit... Cred c din pricina asta v-am confundat... Sntei cu copiii? S v triasc! Ce repede au mai crescut... Anul trecut spuneai c n-avei urmai! Nu m mai cunoatei?... Se poate? Grebencea! Grebencea de la Paralela 45... Da, da, de la motelul Paralelei!... De cte ori nu v-am servit, cnd v osptai la noi, cu ciorb de burt... Mai inei minte? Erai cu sora dumneavoastr, coana Ralia, dac-mi amintesc eu bine... Nu-i aa? Dac nu iau msuri imediat, risc ca individul s continue astfel pn la vremea prnzului. Or noi n-am vrea deocamdat dect un breakfast corespunztor nfometrii noastre. Copiii, speriai, au ncetat concertul cu tacmurile i nu mai tiu ce s-neleag. -Tovare Grebencea! mi face o deosebit plcere s te rentlnesc... Cum s nu-mi amintesc de dumneata? De dumneata i de excelentele tuslamale! Ehei, ce tim-puri! Dar ce faci aici? -Am fost promovat n munc, maestre Conan! Snt conductorul motelului!... -Felicitri! -Mulumesc! Din inim! Dar dumneavoastr ce mai facei?

140

-Ru! Foarte ru... Mor... -Nu se poate! Chiar la mine-n motel? -Mor de foame! Snt cu nepoii mei, copiii vrului Anatolie! i ei snt flmnzi! Grebencea, pe care mi-l amintesc acum i mai preg-nant, scoate un strigt de groaz, ca-n filmele cu Winettou: -Flmnzi? La Craiul Munilor?... Dup care se angajeaz ntr-un cross demenial, dis- prnd n direcia uilor ce dau spre fundul salonului, nu mai nainte de-a ne comunica din mers: -M-ntorc imediat! Nu mai e nevoie s-mi dai comanda, doar tiu ce v place! 22) CRAIUL MUNILOR LA CEL MAI NALT NIVEL (CA ALTITUDINE)! Biba, Babacu i Babane se uit la mine ca la a zecea minune a lumii. Par impresionai de entuziasmul lui Grebencea. Babane nu se mai poate abine i-mi declar: -Fratele meu, eti mare! N-a fi crezut c te cu- noate o lume ntreag! Ai auzit cum i-a spus? Maestre Conan! Formidabil! Babacu, ruinat ntructva de recitalul cu farfuriile, m-ntreab: -Unchiule Al, nenea, care-a urlat la noi, a lucrat tot la un motel ca sta? -Da! Dar ceva mai mic! La Paralela 45, pe o-seaua Ploieti-Braov... Era eful osptarilor, sau ceva n genul sta... Un om minunat, prieten adevrat al clienilor... -Aha! De-aia-i prieten la toart i cu nenea Max... -Care Max? -ntreb eu intrigat. -Repede le mai uii! -m admonesteaz Babane. -Arhitectul care se joac i cu noi, Maximilian Prior, cel mai mare arhitect, despre care i-am povestit! Nu-i aminteti?... -Cum s nu! Cel cu Fiat-ul 850... n spatele cruia cnta la trompet Jimmy Navarrelli... Vezi c n-am uitat? Dac Grebencea, ajuns acum responsabil al motelului Craiul Munilor e prieten la toart cu Maximilian Prior, nseamn c arhitectul trebuie s fie un personaj de marc, o personalitate autentic, de vreme ce i eu am fost i snt n graiile lui Grebencea. Pentru c amabilul ex-osptar lucreaz numai cu maetri, avnd o bizar propensiune fa de art... Or i arhitectura trebuie considerat art... i nc major! Grebencea, nsoit de-un grup de operaii, alctuit dintr-un osptar i-o picoli, i face o apariie trium- fal. Pe-o servant cu rotile, plin cu tot soiul de reci-piente metalice, dar acoperite, ne-aduce un breakfast care, n pofida faptului c-i invizibil, ascuns sub capacele mai sus pomenite, trebuie s fie de excepie. i chiar aa se i dovedete. Tribul Jimbla a amuit complet. Nimeni nu mai scoate o vorbuli. Nici n-ar fi posibil, deoarece i mie mi las gura ap. Grebencea se afereaz n jurul nostru, indicnd osptarului cum s ne serveasc ochiurile cu costi prjit. -Eggs and bacon, maestre Conan, mai inei minte? Cum s nu le pomenesc, nsoite de cele mai bune gnduri! Dac i tanti Ralia fcea invizibile trei porii deodat! Ceaiul, cu tartine cu unt, marmelad de cpuni, i entuziasmeaz pe tinerii membri ai noii generaii, nct comand, fr s m mai consulte, nc dou seturi. Grebencea exult de bucurie, felicitndu-m! -Mnnc cu-atta poft, nct a putea s jur c-s copiii dumneavoastr! Dar nici ca nepoi n-au de ce s se ruineze!... n sfrit, radem totul de pe mas. Acum atept cafeaua promis de Grebencea, din rezerva sa personal, iar generaia ateapt, plin de nerbdare, cele trei porii de profiterol, abia ieit de la secia cofetrie a motelului. -Hombre! M-auzi -ntreab, gfind lejer, bon-docul de Babacu, plin ca un foi. -Dar bineneles! -rspund eu, ncntat de ceea ce mi se servise. -Mereu o s mncm aici? Pn ce-i isprveti... tii matale ce... M-nelegi? C nu pot s spun... S nu ne-aud ia!... Rmn interzis. -Nu cred, Babacule... Am s m mai gndesc!... -Gndete-te, El Fugitivo! -m mobilizeaz Biba. n vreme ce Grebencea mi servete cafeaua, ostenin-du-se personal, n salonul elegantei braserii i face apariia un cetean cu totul ieit din comun.

141

nalt, cu prul crunt, tuns extrem de pedant, nct ai zice c-abia a ieit de la frizerie, elegant, ntr-un costum de lustrin, cma alb, cu cravat, plrie panama, din pai de orez, baston subire, probabil din trestie de zahr, pe care-l ine la cotul braului stng, pete parc dan- snd n direcia noastr, cu privirea aprins de bucuria revederii copiilor. -Ura! Ziua bun, mecheriilor! Ce-i cu voi aici?... Ca i cnd n-a mai fi existat n raion, generaia i prsete scaunele, repezindu-se spre superbul individ i ipnd ncntat: -Ura, nene Max! De trei ori ura! Ce bine c-ai venit!... Babacu i se avnt de-a dreptul n brae, ca i cum ar fi executat o sritur cu prjina. Noroc c-l prinde ceteanul la timp, pentru a-i nlesni tradiionala puptur pe frunte. Privind n direcia mea, cruntul l ntreab, ns suficient de tare ca s-l aud i eu: -Cu cine sntei? Nu cumva-i paznicul forestier, de la ocol? -Aiurea! -l aud pe Babane. -Ce paznic? E i mai ru! Unchiul nostru de la Bucureti, scriitorul... nepotul lui tanti Ralia... tii care, c doar i-am povestit... Al Conan Doi, vru lu tticu! Cu Babacu n brae, remorcndu-i dup el pe Biba i Babane, ceteanul cruia copiii i spuseser nenea Max, i care trebuie s fie marele arhitect Maximilian Prior, cci aa i arat, se-apropie de mine zmbindu-mi strlucitor, de parc-ar iradia din el efluvii electrice, se-nclin lejer, fr s-mi ntind mna, -i nici n-ar avea posibilitatea, -i rostete cu-o voce solemn, ptruns de importana momentului: -Maximilian Prior, arhitect! Un arhitect total de-molat din pricina muncii n exces, venit aici la refacere, dar care-i extrem de fericit s-l cunoasc pe scriitorul Conan Doi, n carne i oase! i zmbesc corespunztor, fr s m ridic de pe scaun, i-l poftesc sa ia loc la masa noastr. La insistenele tribului, marele arhitect, slobozindu-l pe Babacu din brae, se aaz. -Snt la fel de bucuros, s v cunosc, domnule Prior... Atta mi-au povestit copiii despre dumneavoastr... Ridicnd brusc mna, de parc l-ar fi electrocutat ceva, arhitectul mi taie efectul frazei pe care o construisem cu trud n gnd: -Nu-s de acord! ntrerupem orice relaii aici!... Ori sntem, probabil, de-o vrst i din aceeai generaie, i ne spunem ,,Max i Conan, ori ne considerm plasai pe-o orbit eronat, i n-avem ce ne vorbi... Nu suport, sub nici un motiv, convenienele... De-acord? -N-am nimic mpotriv, ba din contr, cum spune nepotu-meu Babane... -l asigur pe simpaticul i-att de obositul arhitect de acordul meu deplin. -Atunci e-n regul! Dar s srbtorim nelegerea, Conan drag! Grebencea, care asistase la scen nespus de fericit, de parc-ar fi fost martor la cine tie ce eveniment solemn, se pleac la urechea lui Max, i opociete ceva, i obine ncuviinarea, i d fuga spre fundul braseriei. Peste cinci minute, sub privirile ncntate ale copiilor, ciocnesc cu Max i sorbim din coninutul phrelelor furnizate de Grebencea. Cerul gurii mi explodeaz, permind aromelor stranii s-mi invadeze nrile. Dac nu-i spirt curat, de 90 de grade (i nu Celsius!), precis c-i whisky. Totui, gndesc timid n sinea mea, am mai but whisky, i-avea alt arom, nu de insecte strivite, cum se spune, ci de cauciuc ars, ns natural. -Ce-am but, nene Grebencea? -l ntreb eu nedumerit. -Sper c nu-i acid cianhidric!... -Vai de mine, se poate, maestre Conan? S v tratez cu cu-aa ceva? Nici nu tiu ce-i aia! C nu ne-au dat de la magazia central! Atunci m adresez arhitectului, spernd s obin mai mult nelegere uman: -Ce-i asta, Maxule? -Ai s rzi, Conane! -se bucur evident Prior. -Rachiu casnic, dar din ciree amare, tras de dou ori la cazan! E bine? n aceeai clip, de undeva, din afar, se-aude un rget infernal dar care m face s tresar nervos, amintindu-mi de mugetele Viicii. Maximilian Prior se ridic spontan de la mas, mi pompeaz mna viguros, i se scuz lejer ncurcat: -Iart-m, Conane drag! M cheam trompeta zilei de apoi... Am ntlnire cu soarta! Dup ce dispare, zmbindu-ne afabil din mers, l ntreb pe Grebencea, ct mai discret: -E mistic? Crede n soart i destin? -Nu v-am spus, maestre, c-i arhitect? N-ai fost atent? -Ba da, dar ce legtur are soarta cu trompeta zilei de apoi?

142

-Nu-i a zilei de apoi, ci-a trsnitului la de Navarrelli... l cheam la poker!... Se mai distreaz i ei, srcuii!... -i-l joac numai n doi? -Da de unde! n unul! Fiecare la rndul lui... Trag la aib! Dumnezeule, ce mic-i lumea ta! La Coliilupchii, la Sinaia-Cumptu, tot la aib i se spune pokerului mecanic. n definitiv, face omul ce vrea cu banii lui. Mai ales cnd e mare arhitect. i, mai ales, extrem de obosit. Dar nu-i admisibil ca un om att de reprezentativ, cult i fin, s se-nhiteze cu tot soiul de vagabonzi, i s nu-i dea seama c Jimmy Navarrelli e-un nenorocit de biniar care urmrete s-l scuture de banii agonisii din proiectarea i construirea attor obiective arhitectonice. E clar c va trebui s intervin. Ct mai degrab, dar i urgent. Ancheta e mai mult dect necesar. i numai faptul c eminentul detectiv amator, dar de excepie, Al Conan Doi se afl n regiune, atest c arhitectul Maximilian Prior s-a nscut c-un dram de noroc. Pentru c, fr luminile mele, are toate ansele s se trezeasc n pom. Navarrelli ca Navarrelli, dar ce-o s se fac atunci cnd l vor acroa Gherigogu i Flory, Lic i maic-sa, sau, poate, chiar ceilali membri ai filierii Francezu? Pn ce-mi elaboreaz Grebencea nota de plat, la care-l vd c se agita serios, l ntreb, dar mai mult pentru a-i face plcere: -Formidabil cafeaua! V convine s-o vindei la trei lei, cnd e-att de tare i bun? Grebencea se uit la mine surprins, puin cam peste umr, dar dndu-i pesemne seama c glumesc, i permite i dnsul s-mi rspund la acelai nivel: -Dac mai punei doipe leui, v apropiai de preul trecut n Menu... La braserie avem preuri de Intercontinental... Jos, la bufet, totu-i cu 70% mai ieftin! Cafeaua mi se rcete brusc n ceac. Iar ceaca o ineam n mn. Nu mai are rost s m interesez de costul breakfastului. Sper s existe, aici la motel, vreo unitate de-a CEC-ului. Ce bine c umblu cu carnetul la mine! Generaia mai tnr a tribului Jimbla nu-nelege nimic din problemele mele, ci se distreaz cu enormele profiterole aduse mai adineauri de amabilul Grebencea. Dei nici pn acum nu sttuser degeaba, nc mai au de lucru serios. Probabil c, din respect pentru mine, le servise porii duble. Dac nu cumva chiar triple. Dup ce-i las pe copii n compania profiterolelor, ndjduind c pn mine s nu mai fie nevoie de vreo alt alimentare, vizitez, aa cum i prevzusem dealtfel, ghieul CEC-ului. Minunat proiectat de arhitectul motelului, probabil vreun coleg de-al lui Maximilian Prior, ghieul e construit numai din marmur de Ruchia, nichel cristal. ntors s-mi iau generaia, m pomenesc interpelat de Babacu: -Hombre! Auzi? -Ce s-aud? -Te faci, sau chiar n-auzi? Goarna lui Jimmy... ntr-adevr, cineva se-amuz sprgnd timpanele concetenilor si. N-a zice c-i chiar melodie ceea ce-aud, ci mai curnd un rget de elefant, aa cum mai ascultasem la Teleenciclopedie, la o emisiune cu vntorile din Kenia. -i ce-i cu trompeta lui Jimmy? Las-l s-o strice! Poate scpm de ea... -Mi fratele meu, nu-nelegi ce-ar vrea Babacu? -m solicit Babane, scrpinndu-se semnificativ la ceaf. Deoarece nu pricep, totui, semnificaia gestului, dep- indu-m o mulime din bizareriile tinerilor, insist s aflu despre ce-i vorba. -Ce mai vrea? -S mergem i noi la pokerul mecanic! -Voi, la jocuri de noroc? -mi vine mie s strig, abia abinndu-m. -Asta nu-i de noroc, unchiule Al, deoarece ctig numai maina! -ncearc s m lmureasc Babane. -De-aia sufl Jimmy n trompet, atunci cnd pierde nenea Max, ca si mai dea curaj... i ne place s-l vedem cum i se umfl obrajii, doar, doar, i-or plezni! De cnd ateptm clipa asta...

143

23) SUPLIMENT LA CRAIUL MUNILOR -MOTEL, CAMPING ETC... Ghidndu-ne dup orcielile goarnei ne-ndreptm n direcia parcului-distractiv aparinnd motelului. Babacu, dnd de pe acum semne nelinititoare n ce privete anu-mite propensiuni pentru jocurile de noroc, -deocamdat mecanice, -pare cuprins de-o frenezie cu totul ieit din comun. La vrsta sa, acum cteva decenii, poate prezentam i eu aceleai simptome, dar n nici un caz pentru poker, ci pentru jocuri ceva mai umane, cum ntlneam pe-atunci la blciurile din oraul meu natal, roata norocului sau uite banul, nu e banul. Din fericire, atracia exercitat de jocurile mecanice, de noroc sau fr noroc, asupra tinerilor mei nsoitori se limiteaz numai la privirea zbnuiilor ce-i pierd timpul i banii, trgnd de felurite manivele, apsnd bu-toane i vrnd monede, ateptnd cu ochi exoftalmici ctiguri spectaculare. Care ctiguri, atunci cnd pic, depesc rareori opt lei, zece sau douzeci. ns niciodat mai devreme de pierderea anticipat a unor sume de zeci de ori superioare celor citate mai sus. Maximilian Prior, eminentul arhitect, pierde ns, cel puin n faza n care-l asistm i noi, cu-o elegan i dezinvoltur demne de-o cauz mai nobil. Uite, unde poate duce astenia de surmenaj! -mi zic eu n sinea mea. -Mergem nainte, baroane? -l incit individul cu trompeta, care bnuiesc c-i Jimmy Navarrelli, judecnd dup aspectul general, tipic pentru un biniar capitalist, adic din capital, precum i dup trompetua care-i atrn de gt, aidoma tlngii pe care-o posed Viica. -Mergem, mi mecherie! -se las trt pe calea pierzaniei distinsul arhitect. -Ct timp mai avem ceva bani, i dm nainte! -i pe urm? Ce-i facem pe-urm? -insist cu impertinen Jimmy Navarrelli. -mprumutm! C-avem de unde, i exist i-o baz! -rde fin i aristocratic Maximilian Prior. La cele ase maini infernale, toate de poker meca-nic, lucreaz de zor tot soiul de turiti, spernd s-i scoat cheltuielile de benzin din trei ai, trei rigi i-aa mai departe. Zadarnic i caut pe scumpii mei amici de la Bucureti, din filiera Francezu, c nu se vd. Privesc cu coada ochiului la Jimmy Navarrelli i, spre surprinderea mea, observ c ntreprinde aceeai operaie. Hait! i-a pus i ochii pe mine, nu numai coada ochiului. Pesemne i imagineaz c snt plin de bani. O fi aflat de la arhitect c-s scriitor. Dar habar n-are c nu mi-a aprut nici unul din cele ase romane... i nici nu tie c iubiii mei nepoi, aici de fa, m-au uscat cu gusta-rea din braseria motelului. Deoarece unul din noi trebuie s cedeze, biniarul i ntoarce privirile n alt parte, dndumi posibilitatea s-i completez o fi de cadre exclusiv fotometric, referitoare numai la aspect i comportament. Nici n-a avea nevoie s-i cunosc prinii i colateralii, studiile i locul de munc, deoarece le deduc pe loc, numai din nregistrrile de rigoare. Pn i-un detectiv de mna a treia, nu ca mine de excepie, ar fi n stare s scrie ntr-o fi signaletic: prini, iresponsabili, ntruct au ngduit dezvoltarea unui atare element, colateralii, profesioniti ai bi-niului, studiile: fr, deoarece-i de-ajuns s-l auzi vorbind, iar locul de munc: cel la care sntem acum, n preajma fraierilor, viitoarele victime. -Conan drag, -m interpeleaz Maximilian Prior, -mi se pare c nu i l-am prezentat pe tnrul meu amic, a crui goarn mi anun semnele destinului... Elibernd maina de tocat lei, pentru a ngdui altui amator s-i piard bnuii, arhitectul se ndreapt spre mine, nsoit de Jimmy Navarrelli. -Studentul cu restane, cel puin aa pretinde dnsul, Jimmy Navarrelli, maestrul Conan Doi, scriitor bucu-retean! -griete Prior, fcnd prezentrile. Trombonistul mi strnge mna, mi-o scutur, gata s-mi disloce umeralul, dup care ncepe s zmbeasc, rnjind din ce n ce mai agresiv: -Maestre Conan, dei n-ai s crezi, eu te cunosc!.. ,,Cunoti pe dracu -i rspund eu, bineneles mental. -Mira-m-a! -i rspund tot eu, de ast dat audio, dar i cu-o oarecare doz de rceal, deoarece, de la o vreme, ncep s-mi repugne paraziii cu pretenii. -Nu-i cazul, maestre, fiindc i-am citit un reportaj n Actualitatea, unde-i tipriser i mutra! i una, ca a matale, nu-i uor de uitat... -M bucur, tinere! -accept eu, simindu-m oarecum lejer flatat. -Cred i eu! -afirm insolent pseudostudentul. -Puradeii-s ai dumitale? Parc i-am mai zrit jucndu-se pe-aici... Sau, mai curnd, la piscin... Da, da, la piscin! Hello, tineree! Ultimele cuvinte snt adresate, n bloc, membrilor familiei Jimbla.

144

-Bun, incoruptibilule! -rspunde n numele grupului Babane. Pentru aceast formul de salut, simt c-mi vine s-l pup pe vljganul de nepotu-meu. Are cui s semene. i, totui, trombonistul e simpatic foc. Asta-i soarta lumii, s fie victima ginarilor drgui, detepi, elegani, manierai, cunosctori la perfecie ai pcatelor tuturor. Jimmy se poart ca un tnr modern dintr-un ora capital. Cu pantaloni evazai, peste 50 centimetri, cma deschis la piept, ns att de strmt, nct dac ar avea nasturii ncheiai i-ar sri unul dup altul, pr pletos, tip salcie plngtoare, musta iriac, perciuni flocnoi, antropoidali, curea la mna dreapt, alta, dar cu ceas, la stnga, lan de fier forjat pe gt, plus lanul cu trompeta, cisme de cowboy pe sub fuste, ochelari de soare, dar agai de chimirul de la pantaloni, c nu-i pot spune curea, att e de lat, m rog, adunase attea detalii caracteristice, nct d impresia c s-a strduit anume si compun un portret robot de biniar contemporan. -Hombre! -Ce vrei, Babacule! -l ntreb pe neleptul fami-liei, care tocmai acum s-a apucat s m tulbure din exercitarea meseriei mele de detectiv. -Dac-i spun ceva, mi dai un profiterol? n vreme ce examinez pe toate feele aspectul peda-gogico-educativ al problemei, Babacu privete n direcia grupului care ne ateapt. La urma urmei, mi se pare uman s druieti unui copil o prjitur. i totui... -Dar dac nu-i dau, ce-o s se-ntmple? -Tot am s-i spun! Dar o s-i paie ru. Las, ai s vezi, m fac i eu odat mare, i tu ai s fii btrn, i-o s-i lase gura ap dup un profiterol... Dac nu-mi ntorc faa, risc s-mi depisteze Babacu lacrima din geana dreapt. -Zii, despre ce-i vorba? Bondocelul se fie cteva clipe, i trage oleac blugii mai sus, apoi demareaz: -Nenea la, Jimmy, cu trompeta, tii ce-a fcut? I-a furat portofelul lui nenea Max... A scos ceva din el, i i l-a pus la loc! Ce fel de ho e Jimmy, dac fur numai hrtii? -De unde tii c era vorba de-aa ceva? -l ntreb pe Babacu, extrem de intrigat. -Pi eram cu ochii pe el... Jimmy se ddea mereu pe lng nenea Max, cnd dnsul trgea la aib, pn ce i-a ieit portofelul din buzunarul de la pantaloni... Voi toi cscai ochii la maina cu bani... L-am vzut bine, a scos doar o hrtiu, mic de tot... Asta-i figura, unchiule! Acuma mergem? -S-i dau profiterolul? -Nuuu! S fac ceva... Pricepi att de greu!... i mai zici c eti detectiv... Dup ce rezolv toate problemele ce-l frmntau pe dulcele meu nepot, ne-ntoarcem la grupul ce se plictisise s ne tot atepte, obinnd mai nainte de toate, din partea Babacului, promisiunea solemn c-o s-i in guria. Bineneles, n schimbul unui profiterol, ns oferit de mine. Mine, dup ce mncm -m asigurase ne- leptul i miniaturalul detectiv. Dar nu mai pupi tu mas la brasserie, -l asigur i eu, dar mental. Dar nu exist nimic sigur pe lumea asta. Deoarece, abia reintegrai grupului, Maximilian Prior lanseaz o invitaie bizar, de-o amplitudine demenial: -Frailor, astzi ne distrm! Mergem la bowling, apoi la flippere, s se distreze i mecheriile astea de nepoei... Apoi prnzim mpreun la braserie, dup-mas avem un concert de muzic pop, n aer liber, iar seara vedem noi ce mai facem... Poate cinm tot la braserie, s mai stm i noi la palavre! E bine? Tnra generaie Jimbla exult, strig pe trei voci: -Ypiiy! Uraaa! Triasc nenea Maxu!... Nu tiu ce i-o fi imaginnd Maximilian Prior despre scriitorii nc needitai, dar dac se mai avnt n aseme-nea aventuri aberante, rmn precis fr carnetul de CEC, dar i trec urgent la o reconsiderare sever a relaiilor dintre literatur i arta construciei de gri, aeroporturi i moteluri... ns Jimmy Navarrelli, despre arhiteci, are o prere excelent, deoarece accept ideea entuziast, considern- du-se probabil invitat. Pe la zece seara, cnd ne ntoarcem acas complet demolai, obosii i cu Bombia numai n trei cilindri, -deoarece se bucurase cineva la unica mea bujie nou Bosch pe care mi-o mprumutase inginerul de nepotu-meu, -gsim garajul Viicii pustiu, iar paddockul psretului total gol.

145

Abia dup miezul-nopii reintrm n normal. nfometat, nemuls, Viica emigrase la civa kilometri distan, iar ginile, nu se tie din ce motive anume, o urmaser incontient. Puterea exemplului!... Ne culcm imediat, -dup ce recuperm vaca i ortniile, -nemaisimind nevoia vreunei cine deoarece o servisem la brasserie, lichidndu-mi, cu aceast ocazie, i carnetul de CEC. Copiii m pup pe rnd, renunnd la povestirea rezultatelor anchetei. Nu mai era cazul, deoarece fuseser participani direci. Dar cu ce pre! 24) PRNZ DE GAL N STARE DE ALERT Bineneles, la micul-dejun mai mult fceam zmbre, deoarece o can de lapte fiert, plus una de lapte covsit e tot ce mai aveam la ndemn. Cu pinea stm i mai prost, ntruct nimeni nu-i mai adusese aminte, n plin destrblare culinar pe meridianele motelului, c era trecut n plan s cumprm o serie de alimente, precum i, mai ales, pinea cea de toate zilele. Tnra generaie Jimbla, n pofida condiiilor vitrege, bea la lapte de parc ar avea n burticile lor nite micro- motopompe submersibile, dar aspiratoare. Au totui mari anse, innd seama c-l consum fr pine, s peasc i-un oarece pocinog, tiut fiind c laptele are prostul obicei s fermenteze cnd i-e lumea mai drag. Mai ales pe timp de var. ns copiii, dei tiu prea bine c vom prnzi, n calitate de invitai oficiali ai arhitectului Maximilian Prior, continu s exagereze. -Hombre! -m solicit Babacu, mnjit de lapte peste tot -Mai d-mi o can... Ezit o clip, netimd cum e mai bine, s-i dau au ba. Dac-i satisfac dorina, l poate apuca pntecaria tocmai la prnzul de gal. Dac nu-i umplu burtica, e-n stare s m fac de ruine la brasseria motelului, dnd iama prin toate blidele, cernd cte dou porii din fiecare fel. Ba-bacu m privete nevinovat, ateptnd sentina. Prefer s le prezint o expunere ct mai exhaustiv asupra situaiei, fcnd un apel fierbinte la comprehensiunea lor. -Dragii mei, ajunge! Dac o s v umflai ca nite foaie, cine mai execut diversele treburi gospodreti care ne stau nainte? Asta-i una la mn... Nenea Max al vostru, care-i tare drgu, nu ne-a invitat la mas ca s-i distrugem ntreg echilibrul su financiar, ci doar pentru a-i rscumpra greeala comis ieri, cnd ne-a propus s prnzim mpreun, ba chiar s i cinm, la nite preuri de lux. -Mi fratele meu, dar bineneles c sntem n clar! -m aprob Babane, plin de nelegere. -ns nenea Max, cnd o s afle din ce belea l-am scpat, poate chiar i de la moarte, precis ne va acorda o prim per- sonal... Pentru c-i plin de bani! L-am auzit eu pe Jimmy trombonistul... C-i zicea: Baroane, de unde te-ai procopsit cu-atia mangoi?... Ce tie biniarul, c ne-nea arhitectul a proiectat zeci de moteluri i gri!... De-aia-i obosit n halul sta, i simte nevoia de prieteni... Interzis de alocuiunea, neateptat de dezvoltat, a scumpului meu nepot, renun s mai adncesc problema, dup cum intenionasem iniial, i m rezum doar la cteva indicaii elementare, de bun comportare: -Fii ateni, copii, v-mbrcai ca lumea, i s nu mncai ca sparii, c nu-i frumos... -Unchiule Al, -m ntrerupe Biba, dup cum i st n obicei, -dar ce ne-facem, dac nenea Max o s ne roage frumos s nu lsm nimic n farfurie din bucatele servite... C i mmica ne-a-nvat s mncm tot ce ni se pune la-mas! Ridic edina, anunndu-i: -ntr-un ceas i jumtate trebuie s terminm sarci-nile gospodreti... Avei grij de Viica, de psri, vedei ce mai e prin grdin, prin livad... Pn atunci, am s m brbieresc i eu... Cnd ies n curtea cantonului, proaspt brbierit, dar suficient de iritat la pielea obrajilor, deoarece Bar- bone-ul fusese utilizat pentru splarea Bombiei de scumpii mei nepoei, iar eu m rezumasem la nite Dero, ntruct mi dispruse i spunul de toalet, Baba-ne, Biba i Babacu m ateapt aliniai. N-a zice c-s de nerecunoscut. Reuiser o performan incredibil, deoarece, dei mbrcai de srbtoare, pieptnai i splai, artau ca i mai nainte: leampi, cu ochii scprndu-le n gvane, ca i cum ar fi fost gata s se arunce n lupte cu indienii, sncalece arm-sarul ca Winettou, sau s intre, aa cum erau mbrcai, direct n piscina motelului ,,Craiul Munilor. Pesemne c omul arat pus la punct, numai atunci cnd e linitit, mpcat cu sine. Or nu se poate afirma acelai lucru despre mnjii mei, care abia ateapt s ne instalm la masa

146

prnzului de gal oferit de Maximilian Prior n cinstea mea. Totui, oarecum snt nevoit s-i neleg, deoarece m anim aceleai sentimente. Mai nainte de-a ne urca n Bombi, nu m rabd inima i-o ntreb pe Biba, care-i netezete fustia nflorat, scuturndu-i prul blai: -Mi, mecherie, nu tii nimic despre spunul meu de toalet? Unde-i? -Cum s nu, unchiule Al! -rspunde dnsa calm. -n Viica! Nu-mi vine s cred c-aud bine. -Unde? -Am splat-o pe Viica niel, c era cam jegoas, i mi-a nghiit bucata de Palmier... O fi bnuit c-i spun vegetal... Dar nu-i nimic, mine o s ne dea lapte spumos!... -apreciaz ncntat Biba. -Ce vorbeti, domle! -i mai retez eu din entu-ziasm. -Crezi c dac nghiea un spun Gudron, din cel medicinal, avea s se transforme n sond petrolier? Alt dat s-mi spui, cnd mai ai de gnd s-mi foloseti obiectele de toalet personale!... -Am s-i spun... S tii atunci c i-a mncat i tubul de lanolin... C-am vrut s-i ung ugerul! -Perfect! M bucur... Mine vom avea deci lapte spumos i gras, c-un nalt procent de substane emul- sionabile. -Frate Conan! -rage arhitectul, distinsul Maximilian Prior, care ne ntmpin ntr-un avansat stadiu de euforie alcoolic. -Te iubesc nespus, eti mare, talentat!... Iar nepoii, mecheriile astea, i seamn ca dou picturi de whisky! Grebencea! S mai vin o sticl de Dimple! Se-adude? Pardon, se-aude?... -Cum s nu, maestre! Mai aduc una, s fie patru! -rspunde din fundul salonului responsabilul motelului. Dei nu-s butor, dect forat i-n situaii limit, am gustat i eu ceva whisky. Puintel. ns suficient pentru a acuza unele tulburri de vedere. Pentru c, orict m strduiesc s numr sticlele de lng mas, i pe care snt lipite etichetele firmei Dimple, nu reuesc s disting mai mult de dou... A dracului butur mai fabric i scoienii tia! Jimmy Navarrelli, plasat la cellalt capt al mesei, i care n tot timpul prnzului de gal n-a but dect Pepsi-Cola, -fiind probabil suferind de ficat, n plin tineree, din pricina abuzurilor i vieii pe care i-o triete cam vraite, -ntreine un permanent dialog de la distan cu arhitectul. Rspunsurile i, mai ales, ntrebrile, de cele mai multe ori incomprehensibile, m fac s cuget ntristat la evoluia asteniei de surmenaj a eminentului Maximi- lian Prior, n evident ascensiune. ncep s cred c tratamentul la care recurge, cu Dimple i abuzuri alimentare, nu poate duce la rezultate spectaculare, dect numai n sens invers. Dac stau i m gndesc la ospul sardanapalic, la care fusesem osndii de maladia marelui arhitect, simt c m apuc groaza. i nc o groaz dubl. Primo: costul acestui prnz de gal. Secundo: bogia neateptat i profund nociv a bucatelor consumate. Icre, sardele, salamuri, salate de boeuf, sosuri remou-lade i bechamel, morun, nisetru, fazani, potrnichi, toate acestea defilaser prin faa noastr, i fuseserm obligai s le lichidm total, mai mult pentru a nu-l jigni pe marele bolnav de excepie. Vznd bucuria ce i se ntip-rea pe chip, atunci cnd ludam i consumam felurile mai sus citate, simeam parc un imbold bizar, cptnd contiina c-n modul acesta contribuim la mai grabnica sa nsntoire. Pn i tnra generaie Jimbla, uitnd recomandrile de-acas, se sacrificase pe altarul prieteniei, din prea-plinul dragostei lor fa de nenea Maxu. Drept care, la ora actual, prezentau unele dificulti de respiraie. Jimmy Navarelli, mai puin nclinat spre abuzuri alimentare, dect a fi crezut, contribuise totui enorm la buna dispoziie a arhitectului, instigndu-l permanent: -Baroane! Dai un ban, dar stai n fa! S ne-aduc i nite Segarcea 1965? Max se lsa antrenat, comanda imediat din licoarea respectiv. Pe care, Jimmy Navarrelli neparticipnd, eram obligai s o bem tot noi, invitaii. n afara invitatului de onoare, -aici era vorba de personalitatea mea, -i-a nsoitorilor si, -aici e vorba de binecunoscuii i lacomii mei nepoi, -mai puteam numr printre comeseni pe Jimmy Navarrelly, precum i doi turiti necunoscui mie, probabil bucureteni, din asociaia arhitecilor, deoarece se tutuiau vrtos cu Maximilian, dar care se topiser ceva mai trziu, suindu-se ntr-un Mercedes alb i superb, din pcate cam vechi, deoarece curgea rugina din el, ca trele. Nu triesc ru arhitecii, mi zic eu. O fi maina fcut praf i pulbere, dar e de soi, are inut!

147

Maximilian Prior, dup o conversaie susinut i direct, de la om la sticl, cu suspomenitul Dimple, are o clip de rtcire, simptom caracteristic astenicilor, fiindc-l aud strignd lui Jimmy Navarrelli: -Tun din pipet, nepreuitule, s vin Breghencea! -Vrei s facem plata, baroane? -se intereseaz Navarrelli, dar fr s apeleze la groaznicul instrument de tortur muzical. -Care palot, pardon plot? Arhitectul Maximilian Prior nu pltete niciodat n faa invitailor si de marc... Mi se trece la nota general a motelului! Sun-l, bileel, pardon bieel, s-i vd chipul! Zadarnic i duce biniarul goarna la buze c Grebencea se i-nfiineaz gudurndu-se pe lng arhitect. -Ce mai dorii, maestre? -Ce se-aude, iubitule, cu Minciu, pardon Munciu, nu, nu-i bine, Mnchenul? Te-ai interesant, adic interesat? -insist Prior. -Ne-am interesat la Curtea de Arge, maestre! Ateptm! Dac-i cu tax invers, trecem la not. -Prefect! Pardon, perfect! La ora asta s-a terminat procesul! Precis! S m ii la curea, pardon curent! Bizarele devieri ale lui Maximilian, care, n afara unor puine cuvinte, pronun totul normal i fluent, le pun pe socoteala asteniei. Alt explicaie tiinific nu-i posibil. Babane i Biba s-au topit de mult de la mas, plecnd probabil s se plimbe prin parcul cu distracii populare, s priveasc la mainile de tocat banii i nervii. Numai Babacu, prea ghiftuit, a rmas n continuare lng mine, dar transpirnd copios. Nu-mi place deloc comportamentul bondocelului. S se-ndoape n halul sta, la o vrst att de fraged! Nu-i prevd un viitor strlucit. Acum se pisicete pe lng mine, vrnd pesemne s-mi spun ceva, deoarece se suie cu picioarele pe scaun i-mi sufl la ureche: -Hombre! Vreau ceva!... -Taci! -m rstesc la el. -Ne-aude lumea, i nu-i frumos... -Ba-i frumos, -orcie Babacu, fcndu-m de ruine, -e frumos s te ii de cuvnt... Vreau profiterol... C-aici vd numai butur, i n-avei de gnd s cerei prjituri... Max, surprinznd din voleu legitima dorin a nepoelului meu, d s se ridice de pe scaun i s-l preia n brae, pentru a-l sruta n vzul lumii. -E dulce, Conane! Copil nepricjit, pardon neprihnit! Ce-i n ub i cpu..., pardon, ce-i n gu i cpion... m rog... m pricepi ce vreau s spun... Jimmy! Sun cu trompa... pardon, trompeta, s vin Grebencea! Din pricina incontinenei famelicului Babacu, sntem nevoii i noi s consumm profiterole, dei numai la aa ceva nu ne era gndul. Grebencea, netiind ct lapte buse azi-diminea Babacu, pctuiete amarnic, pasndu-i bondocelului o porie de reclam, imens. . -Maestre! Sun Mnchenul! Poftii la telefon! - url ca un apucat Grebencea, repezindu-se n salonul brasseriei. Maximilian Prior, contient de stadiul avansat al unei proxime crize de astenie, l roag pe responsabil: -Spune-le s-i transmit dumitale rezultatul! Nu m simt prea bine... Spune-le c eti prito... pardon, prietenul meu... Te rog! Acestea snt ultimele cuvinte pe care le mai rostete bietul arhitect, deoarece n vreme ce Grebencea fuge s preia mesajul, Prior se prbuete cu capul n frica profiterolului din fa-i. l las pe Babacu singur, i-l transport pe arhitect n apartamentul su, ajutat de civa osptari binevoitori. Mult mai binevoitori dect insensibilul Navarrelli, care st cu urechea sprijinit de goarn, i nc fr s fie beat. C nimeni nu s-a ameit de pe urma consumului excesiv de Pepsi-Cola. Cnd m ntorc la mas, dup ce-l instalasem pe arhi- tect n pat, l gsesc pe Babacu lng Jimmy Navarrelli, suit pe scaunul lui Max Prior, i meterind la profiterolul absentului. Jimmy, fr s-i acorde vreo atenie, zace cu capul culcat pe trompet, parc dus pe alt lume. Osptarii adun farfuriile folosite, ntreprind o operaiune de curire a deeurilor, iar picoliele, ateptndu-se probabil la continuarea festinului, schimb tacmurile. -Babacule, dac nu te-astmperi imediat, i nu abandonezi profiterolul lui nenea Max, plecm acas numai- dect! S-a-neles? -Sst! -mi rspunde cu-o insolen nemaipomenit nprstocul.

148

-Cuuum? -mi scap de pe buze. Pritocind ntr-una prin frica profiterolului, Babacu mi face un semn, incalificabil, s m abin de la orice represalii. Dar nu mai apuc s iau nici o msur, deoarece apare Grebencea ntr-un hal de emoie cumplit. -Formidabil! Unde-i maestrul? S-a fcut om! Om, m-nelegei? Dei nu-neleg, pentru c-l consider om i-aa cum este, n ciuda maladiei care-i macin nervii i bruma de cortex, l poftesc pe Grebencea la mas, s ia un phrel de Dimple, s-i mai scad niel tensiunea arterial. -Ce s-a-ntmplat, metere? -l iau eu pe de departe. -I s-a atribuit lui motenirea! Banii au i fost expediai la Banca noastr Naional... i i-au trimis i-un Mercedes 220 D. Cu motorin, i dai seama, cu motori-n i nou... Poimine l are la vam... Dac nu poimine, cel mai trziu sptmnile viitoare... -i ct de mare-i bafta? -l aud ntrebnd pe trombonistul de Jimmy Navarrelli, care ncepe s m enerveze cu argoul su extravillan. -Domnule Jimmy, e mare! -suspin Grebencea. -O jumtate de milion de mrci! Germane, nu potale! O avere, domnule! Ce-nseamn s ai neamuri, i nc proaspt moarte! -i de unde tii matale nemete, metere? -se intereseaz gornistul. -Cum ai ntors-o, de te-ai neles cu ia de-acolo? -Pi vorbeau romneasca noastr, domle Jimmy! i nc invers! Grebencea se resimte de pe urma whiskyului. Precis. Simt nevoia s-l scot din impas: -n ce sens invers, iubite? Cu taxa invers? -Exact! -m asigur Grebencea. -Imposibil, nu se poate-aa ceva! Ascult la mine, c-s om umblat! Nu exist convorbiri internaionale cu plata la primitor! -obiecteaz Navarrelli, ieind oarecum din mahmureala provocat de Pepsi. Dei nu cred ca biniarul s fi depit frontierele judeelor Ilfov i Arge, are totui dreptate. E ceva neclar n treaba asta! Responsabilul motelului, trezit brusc din euforia str-nit de neobinuita veste, dar i de intervenia trombonistului, se prbuete pe gnduri. Dup cteva momente recupereaz i ne explic ipoteza sa personal: -Acuma-i totul limpede! Mnchenul a telefonat la Curtea de Arge. Cei de la PTTR au tradus, ne-au transmis convorbirea i ne-au taxat pe noi, motelul... Precis c-i aa! Unde-i maestrul, s-l fac fericit?... -Las-l deocamdat n pace! -l anun eu pe Grebencea. -Doarme puin, s-i revin din oboseal... Dar de la cine-a motenit? -Din cte-am neles eu, de la un unchi, din partea verioarei lui maic-sa... Dar ce importan are?... Conteaz faptul c-a murit la timp, i l-a nzestrat ca pe-un Dumnezeu! Auzi, domle, Mercedes! Plus bani de motorin... O juma de milion! Jimmy Navarrelli zmbete bizar, i cere s i se mai desfac o sticl de Pepsi. Babacu, pe care puterea exemplului personal nu-l las indiferent, dup ce m pup corespunztor, plin de fric pe botior, m roag ncet, dar suficient de tare ca s-l aud toat lumea: -Hombre! Vreau ceva!... -Ceva care ncepe cu p..., nu-i aa? -ncep eu s m supr, deoarece pentru la noapte prevd oarece necazuri. -Da. Dar nu-i prjitur, c m-am sturat, i-am mncat-o i pe-a matale... -Spune, domle, odat, nu m mai fierbe! -l reped eu. Apoi m apropii de urechiua lui fraged i mirosind a lapte, dac nu chiar a fric, de la attea profiteroluri, i-l ntreb n oapt: -Vrei afar? -Nu. -Atunci? -Piciorul lui nenea Maxu, c l-a lsat n farfurie... Privesc ngrozit la farfuria abandonat de arhitect. Bineneles nu-i vorba de piciorul su personal, ci de pulpa de fazan fript i rumenit la cuptor, pe care n-o mai putuse mnca. * n vreme ce Babacu i devoreaz victima, n stare rece, n salonul braseriei i face o apariie senzaional arhitectul Maximilian Prior, complet refcut, mai proaspt i mai distins ca niciodat.

149

-Maestre! Maestre! Am vorbit cu Mnchenul! Gata! V-ati fcut om! -ncepe s delireze responsabilul motelului, incapabil s inventeze i-un alt text, -Un munte de bani, dar i-un Mercedes! Arhitectul primete vestea cu-o min placid, de parc ar mai avea la CEC vreo zece milioane. Se aaz la mas, soarbe un pahar de Pepsi i ne privete superior, dar i preocupat. Cred i eu. Are de ce. Apoi ni se adreseaz n bloc, tuturor: -Dragii mei, necazurile de-abia acum ncep! Nu-i nici o fericire s te pomeneti cu-o motenire pe cap... Urmeaz formaliti, acte, deplasri la filiala Bncii Naionale din Curtea de Arge, o mulime de taxe, care trebuiesc pltite anticipat, circa 10% din valoarea succesiunii... Iar maina mea-i n pan. Adineauri, cnd am ieit puin la aer, am intenionat s-o pornesc, i nu vrea deloc... Parc-i moart! Ce fel de parking e sta, domnule Grebencea, dac mi se umbl la main de ctre toi vagabonzii? -Cu plat, maestre! -l lmurete responsabilul. -Dar se include n nota general... 25) NASTURELE FAR GURI Faptul c parkingul motelului e cu plat nu-l ncl- zete deloc pe eminentul arhitect. -A fi preferat s fie i cu paz, tovare! -l ia Max Prior pe responsabil mai din scurt, abandonnd prea nvechitul domnule. -Acum mi-e imposibil s ntreprind deplasarea la Curtea-de-Arge, s m interesez de taxe i formaliti... Avem vreun auto-service pe-aici? -La Piteti, maestre! -l informeaz servil Grebencea, vorbindu-i cu un osebit respect, valoarea arhitectului crescnd apreciabil n ultimele minute. -Merci! -i mulumete rece, chiar frigorific Max Prior. -Max drag, -intru i eu pe faz, -dac ai nevoie urgent de-o main, Bombia mea i st la dispoziie! Un sunet de trompet, scrit i rguit, vag dispreuitor, emis de Jimmy Navarrelli, vrea s exprime opinia biniarului despre bietul meu Fiat-600 D. ns arhitectul, distins i elegant, nu numai vestimentar, m refuz politicos: -Scumpul meu Conan, prietenul la nevoie se cunoate! mi dau seama de sentimentele tale... Dar ai ne-voie de main i tu, i trebuie pentru naveta motel-canton, pentru c mine sntei iari invitaii mei, s srbtorim evenimentul acesta cu motenirea... Barem s facem i noi haz de necaz, pentru c nu banii ne-au fcut oameni! Gsesc eu un mijloc de locomoie pn la Curtea-de-Arge... S dau de nite prieteni sau cunotine, care s-mi avanseze nite parale, pn ncasez motenirea!... Grebencea, care transpir copios, auzind mereu vor-bindu-se de bani i prieteni, i umfl corespunztor plmnii i declar flos: -Maestre Maximilian, dac-mi permitei s v zic aa, m-a simi onorat s-mi folosii turismul meu proprietate personal... i-o sptmn dac e nevoie... Pentru c eu m deplasez cu dubia motelului! Dup expresia arhitectului, mi dau seama c se simte oarecum stnjenit. N-ar vrea s-i ngduie lui Grebencea excese de familiaritate. Totui i calc pe cord i-l chestioneaz: -Ce main ai, domnule Grebencea? -Opel, maestre! Automobil de om srac! Nevoiaul n-are voie s-i cumpere lucruri ieftine... Aa se spune pe la noi, n poporul de rnd... -Se accept, scumpe amic! Dar cu-o singur condiie... Dup ce-mi scot Mercedesul din vam, i-l dau matale s-i faci rodajul... O lun de zile, prilej pentru o cltorie prin toat ar, mpreun cu familia, bine-neles... Grebencea manifest unele simptome de cretere a tensiunii arteriale, att de evidente, nct dac nu primete imediat oferta arhitectului, are toate ansele s nu se mai plimbe cu Mercedes-ul. Dect, maximum, pn la cimitirul proxim. Din fericire, pentru el personal, dar i pentru familia pe care, probabil, o ntreine, accept, pierzndu-se n mii de mulumiri. Maximilian Prior, jenat, i strnge mna recunosctor, apoi cade pe gnduri. Pesemne pentru a i le limpezi, cere nc un pahar de ,,Pepsi. Dup care, ne mrturisete: -Dac fac rost de-o sum acceptabil, poate c banca se va nvoi s-mi acorde un avans din motenire... Trebuie s m interesez... Jimmy Navarrelli, care ascultase totul atent, emite un sunet bizar la goarna lui de tinichea i-l ntreab pe arhitect: -Ia ascult, baroane, i ct de acceptabil s fie suma cu pricina? -tiu eu? Taxele se urc uneori pn la zece la sut din valoarea succesiunii! Dar dac depun deocamdat 50 de mii, e posibil s mi se elibereze un avans procen- tual corespunztor, probabil pn la o jumtate de milion... Navarrelli, n loc s fluiere a mirare, trmbieaz subire, fsind un sunet cu totul insolit.

150

-Baroane, dar ai nevoie de-o adevrat avere, pn s capei mangoii rposatului... Cineo s-i mprumute atta bnet?... Arhitectul, om superior, trece lejer peste impoliteea biniarului, i-i ofer pe loc o lecie de etic aplicat: -Pentru aa ceva s-au inventat prietenii, dragul meu student cu restane... Maximilian Prior nu-i termin fraza nceput, de-oarece n salonul braseriei dau nval cei doi turiti bucu-reteni, care plecaser cu Mercedes-ul ruginit i hodorogit. Nu-s nici trei ceasuri de cnd se topiser. Cel mai nolit dintre ei, pesemne prieten apropiat cu arhitectul, se repede la el, l mbrieaz i-l srut pe amndoi obrajii, declarnd n gura mare: -Maxi, mi biete, felicitrile noastre! Eram la ofi-ciul potal din Curtea-de-Arge, cnd au dat legtura cu motelul, transmind convorbirea de la Mnchen... Surpriza telefonistelor era att de mare, nct ne-au spus i nou despre ce-i vorba... Aflnd c-i vorba de bunul nostru amic Maxi, ne-am ntors imediat... S te srbtorim rapid, i s vedem dac n-ai cumva nevoie de bani, pentru eventualele formaliti de taxare... Emoionat la culme, arhitectul privete triumftor la Jimmy Navarrelli. Acesta, placid, privete i el la nepre- uiii prieteni ai eminentului arhitect, dar ntructva neserios, deoarece se uit la el prin gura trompetei. -Grebencea, fii amabil i mai desf o sticl de Dimple, s ciocnesc cu fraii! -se adreseaz Maximilian Prior responsabilului care csca gura la noii sosii. -Nu bem nimic, Maxi scumpule! Plecm imediat la Bucureti! i sntem la volan!... Poftim nite bani, pentru primele cheltuieli... i-ajung 10.000? De fapt, mai mult nici n-avem la noi... Prior ia teancul de bancnote, fr s-l numere. Domn! Grebencea i Jimmy Navarrelli privesc c la banii ce se ndeas n portofelul arhitectului. Responsabilul, cu fruntea perlat de emoie, dar biniarul dispreuitor, mistuit de-o evident invidie. Indivizii cu Mercedesul dispar din cmpul nostru vizual, ieind unul dup altul pe ua braseriei care d spre parking. Arhitectul, la cteva clipe distan, prelund cheile de la Opelul responsabilului, d s plece i dnsul, anunndu-ne: -Dau o fug pn la Curtea-de-Arge, s vd care-i situaia!... Grebencea, de parc s-ar fi trezit dintr-un somn cataleptic, i plesnete fruntea cu-o scatoalc zdravn, omo-rnd cu-acest prilej i o musc ce-ncerca s aterizeze, i-l roag pe Maximilian Prior: -Maestre, iertai-m c-ndrznesc, dar am o mare rugminte! Fii att de amabil, dac nu v e peste mn, i aducei-mi-o i pe nepoat-mea de la ora... E direc-toare de liceu acolo, sau contabil, nu tiu prea bine, ns-i tare drgu i-ar vrea i dnsa s se destind cteva zile la Craiul Munilor! Un unchi are i biata fat, c-i orfan i necjit. V dau imediat adresa... Se poate? Arhitectul mai zbovete cteva clipe, pn ce Grebencea i scrie adresa pe-un erveel de hrtie, apoi dispare i el, ns pind lent, distins, chiar flegmatic a putea spune. Jimmy Navarrelli, proptind mutiucul trompetei n cureaua de la pantaloni, se ridic de la mas, ne face un semn de rmas bun cu mna, i pleac i el. Peste un mi-nut se-aude demarnd o main. Precis c-i Opel-ul responsabilului. l cunosc de la distan, fr s-l fi vzut vreodat. E suficient s-aud un motor, i imediat precizez marca, tipul i anul de fabricaie al automobilului respectiv. -Metere Grebencea, -m adresez eu responsabilului, care czuse pe gnduri, -ar trebui s mai reglezi tacheii. Auzi motorul? -l aud, maestre Conan. Dar nu-i Opelul meu, ci Volkswagen-ul lui Navarrelli. Trgndu-l dup mine pe Babacu, aproape adormit, m-ndrept spre parkingul motelului. Dup ce-l cazez pe somnorosul meu nepoel, ghiftuit ca un cimpoi, am de gnd s pornesc n cutarea restului generaiei, pe care sper s-o gsesc la piscin. Nu mai e nevoie s m deplasez ntr-acolo, deoarece Biba i Babane au adormit de mult, tolnii pe bancheta din spate a Bombiei. Pe cnd m urc la volan i pornesc motorul, mi trece prin gnd o ntrebare cu totul fireasc. Drept care-l scol imediat pe Babane: -Ascult, fratele meu, cum ai intrat n Fiat? Cheile le aveam la mine... Cu ce-ai deschis portiera?

151

-Pentru-aa ceva m trezeti, unchiule Al? Pi foarte simplu! Cu cheile de la Yale-le deacas! Merg la toate Fiat-urile. L-am deschis i pe-al arhitectului, cnd am vrut s vedem ce-i vrse nuntru trombonistul! Opresc imediat motorul. Privesc sever la vljgan, n- cercnd s-l fac s simt numai din priviri gravitatea faptei comise. -nchide-i ochii dulci, mi fratele meu, c n-am fcut nimic ru... Noi nu sntem hoi ca Jimmy... sntem nepoi de detectiv, i-am vrut s-i dm o mn de ajutor... Ia uite ce i-a lsat n main trompetistul! Din pricina curiozitii, renun la cuvenita lecie de moral, i privesc la mna lui Babane. Deocamdat nu vd nimic, deoarece ine pumnul nchis. -Ce-ai gsit? -Ceva tare ciudat! Un nasture fr guri, din metal i cu grtar! Poftim, uit-te i mata! Precis c biniarul vrea s-l fac de ruine pe arhitect, pe bietul nenea Maxu, s-i pun n crc un furt... La prima examinare a nasturelui fr guri, pe care-l ntorc pe toate feele, mi dau seama numaidect de importana descoperirii dotailor mei nepoi. Este un micro- fon miniatural... Biniarul lucreaz cu mijloace tehnice moderne. E clar! l chestionez imediat pe Babane: -N-a mai lsat cumva i-ali nasturi din tia? Biba se trezete i ea, tergndu-se somnoroas la ochiori. Pesemne c auzise ntrebarea, deoarece m lmurete n locul vljganului: -El Fugitivo, eti mare! Aa i-am spus i eu lui Babane... Trebuie s mai fie i alii... Am cutat peste tot... Chiar i la motor... De-aia am demontat bujiile lui nenea Max, s vedem ce-i sub ele... Dar n-am mai gsit nimic. -i ce-ai fcut cu bujiile? -Le-am pus la loc, n main... Dar nu la motor, c n-am reuit! De-aia nu-i pornea Fiat-ul arhitectului. Putea s fie i Rolls-Royce, chiar ultimul tip, c fr bujii tot nu se urnea din loc! n vreme ce rulm grbii spre canton, curioi s ve-dem ce ne mai fac Viica i ortniile, gndesc concentrat la metodele neobinuite utilizate de Jimmy Navarrelli. Acum nclin s cred c nu-i un simplu biniar, pus pe-nvrteli comune, ci i-un bandit de anvergur, capabil s organizeze lovituri n stil mare. Auzi, domle, s utilizeze microfon miniatural! Cred i eu. n felul acesta afl precis tot ce intenioneaz arhitectul. Cu-o singur con-diie ns, i anume ca Prior s stea cu cineva de vorb. n afara problemelor referente la trombonist, m mai intrig un lucru. Mai ales c-a aprut motenirea. Nici pn acum nu i-am zrit, la Craiul Munilor, pe oamenii Francezului!... Parc au intrat n pmnt. Iar de Tatanau Francezu n-a auzit nimeni pe-aici. S fie oare Jimmy din schimbul al doilea, lucrnd tot pentru Tatanau? -Hombre! Bondocelul s-a trezit. M privete duios, plin de dragoste. -Ce-i cu tine, Babacule? Vrei ceva? -Da, unchiule Al! Dar mi dai o prim? C-i spun ceva! -Iar profiterol? -glumesc eu. -Tot profiterol! -nu glumete Babacu. -Dar din banii matale, n afar de prjitura pe care o s ne-o dea nenea Maxu, mine la mas... D-l, c merit... Eu nu ceresc, ci lucrez... Ezit cteva clipe, cugetnd la urmrile pe care le va avea de suportat organismul celui mai tnr membru al tribului Jimbla, din pricina attor abuzuri alimentare. Dar curiozitatea mea, specific unui detectiv de excepie, m ndeamn s-i promit profiterolul dorit. Dac socotesc bine, la preurile practicate la Craiul Munilor, mai am maximum pentru zece porii normale. -Zi! D-i drumul! Vei avea profiterolul! -Bine! Matale credeai c Jimmy nu tie s cnte la trompet? Nu-i aa? -Ba da. i tie? -tie! Att de bine, nct dup ce sufl mult n ea, din goarn se aud tot felul de muzici, ba chiar i voci de oameni! Stteam lng el, la mas, i trgeam cu urechea! -Babacule! S nu mai tragi cu urechea! Nu-i frumos! -Dar merit profiterolul? -Bineneles! -confirm eu, cu inima-ndoit.

152

-Dac nu-i frumos s trag cu urechea, de ce mi-l dai atunci? -se pronun Babacu extrem de sentenios. n folosul unei cauze nobile, cum ar fi demascarea unui mare bandit, trec peste unele deficiene ale sistemului meu educativ, i-i declar solemn lui Babacu: -Dac izbuteti s afli ce vorbesc oamenii ia din trompet, s tii c-i dau nu numai profiterole, ci i-o tort ntreag! E bine? -S-a fcut, unchiule! -accept Babacu, fr s zboveasc prea mult asupra propunerii mele. Ajuni la canton, constatm c poarta curii nu se mai deschide att de lesne. Ieit din balamale, se nepenise. Sntem nevoii s-o srim, ca s intrm n canton. Bombia rmne lng gard, pn la noi dispoziii. Deocamdat trebuie s aflm care-i situaia eptelului i-a gospodriei n general. Dup o examinare sumar a ntregului canton, inclu- siv garajul Viicii, paddockul psrilor, grdina i liva-da, conchidem c totu-i bine i frumos, i c Viica a emigrat iari. Ginile ns, de data asta n-au mai disprut, ci s-au adpostit toate, spre a-i exercita funciile outoare, chiar n living-room-ul meu, cruia i uitasem ferestrele deschise. Ctre orele opt i jumtate, cnd cinam amri n faa televizorului, urmrind un film de mare psihologie, cu nite hoi de vite, n marele vest slbatic, ne pomenim strigai din osea: -Bdie Conane! Bdie Conane! Era nea Tilic Boieru al lui Sfetea lu Pop. Ne-o adusese pe Viica. Vaca, din pricina unei crize de melanco-lie neagr, se refugiase la stna ciobanului. Iar boiereasa Gherghina, femeie priceput, o mulsese, o hrnise, o adpase i ne trimisese i nite brnz de oi, confecionat din laptele Viicii. Jumate-jumate, probabil. Adic lapte de la o oaie, lapte de la o vac... Dup ce nea Tilic Boieru al lui Sfetea lu Pop a osptat alturi de noi, a plecat ncrcat de mulumirile i recunotina noastr, dar i oarecum euforic, din pricina sticlei de afinat pe care-o consumase integral. -Mi frate, ai rezolvat ceva cu ancheta matale? - m ntreab evident obosit Babane. -E trziu! Trecut de miezul-nopii. Discutm mine! -l informez eu. -Adorm pe mine, att snt de spetit! Babacu m privete admirativ, aprobndu-m: -Pi cum s nu fii, dup cte ai mncat la prnzul dat de nenea Maxu, n cinstea dumitale? 26) INSOMNII DE BRAN Pe ct snt de obosit, pe-att snt de preocupat de manevrele indescifrabilului Jimmy Navarrelli. Zadarnic ncerc s-adorm, aplicnd una din cele mai reputate metode psihice, aceea propus de Cou, cci nu-mi reuete pasiena. Numr pn la 189... Nimic! Nici gnd s aipesc. Con-tinui numrtoarea pn la 1143... Acelai rezultat. Nega-tiv! La 5633, eventual 5634, fiindc-i posibil s fi greit la numrtoare, cobor din pat, m instalez la gura sobii, ntr-un fotoliu, i-mi aprind o Snagoav. Din clipa aceasta pornesc s gndesc profund, analiznd mai toate faptele ce se refer la biniar. Mai bine zis enigmele, i nu faptele, deoarece n-a comis nc nimic. Dar precis va comite! Niciodat nu m-a nelat intuiia mea de detectiv de excepie. Chestia cu trompeta, dei pare suficient de intri- gatorie, o las deocamdat deoparte, neprezentnd o extrem urgen. Orice borfa de mna a doua, chiar i de a treia (la necesitate) i poate confeciona un instrument muzical complex, care s reprezinte, de fapt, i-o ascunztoare ideal, dar i-un post de radio emisie-recepie. Bun. Dar cu cine ine legtura? Pentru c nu poate dialoga cu sine nsui. Rezult c posed unul sau mai muli complici! N-or fi Tatanau Francezu i acoliii si? ns microfonul miniatural, sub nevinovata form a unui nasture fr guri, acesta m nelinitete cel mai mult. Banda, pentru c precis avem de-a face cu-o band, posed nu numai mijloace tehnice, dar i fondurile necesare. Pentru c asemenea utilaje ultramoderne, i nc miniaturizate, cost enorm. Deci, mai nti se procedeaz la investiii apreciabile, n al doilea rnd, se lucreaz extrem de organizat.

153

Numai un creier, care conduce de la distan operaia, putea avea cunotin de faptul c arhitectul Maximilian Prior, unul din eminenii proiectani ai aeroporturilor, grilor i motelurilor noastre, urma s primeasc peste puin timp o mare sum de bani, ca urmare a unei moteniri. Chiar m gndesc, la un moment dat, dac n-am nimerit cumva peste o band de dimensiuni internaionale. Totu-i posibil! Mai ales c mcelarul, Jorj Arvanitache, susinea c Tatanau are filiale pretutindeni. Plus c tiau de motenire! Iar dac a ncerca s-i atrag atenia lui Maximilian, acesta cum se afl i-n plin proces de astenizare, ar fi capabil s-mi dea planurile peste cap, neacordnd grija cuvenit unui complot de-o asemenea anvergur. Nu-mi rmne, cel puin deocamdat, dect s pro- cedez la demascarea i anihilarea lui Jimmy Navarrelli, acionnd de unul singur. Principalul ar fi nu numai s-l blochez pe trombonist i s-i dejoc planurile, ci s dau chiar de urma celui care conduce banda, Francezu sau altul, precum i de complicii antrenai n aceast operaie. i singura metod detectivistic, modern i eficient, mi se pare aceea practicat de Columbo. i anume, s-l determin pe Navarrelli s se autodemate!... Recptndu-mi linitea, datorit acestei magistrale analize a faptelor i evenimentelor, simt c-mi pic pleoapele de somn. Arunc igara care se stinsese de mult n mna mea obosit i m duc la culcare. Trebuie s fie tare trziu. Cnd privesc ceasul, m-ngrozesc. St! Pesc, p-p, n direcia divanului-canapea. Ceva mic n umbra nopii. -Cine-i acolo? strig nbuit. -Hombre! Eu snt... Vreau s te rog ceva! -optete cu glas tremurat imprevizibilul Babacu. -Unde-mi eti, domle, c nu te vd? -ntreb intrigat. -n patul matale! -Ce s-a-ntmplat, ce-i cu tine? -M doare burtica! -Vezi ce peti dac mnnci prea mult? -l dojenesc eu, dei nu consider c-a avea autoritatea moral corespunztoare. -Ce-i de fcut? S-i dau nite sare amar?... Deoarece Babacu nu-mi rspunde chiar imediat, aprind veioza. Bondocelul meu drag i scump, dar care n ultima sptmn ncepuse s capete nite proporii ngrijor-toare, apte s-l descalifice de la titlul de bondocel, zace cuibrit ntre pernele mele, inndu-se cu minile de pntec. Totui, n ciuda durerilor pe care le acuz, arat destul de bine. Nu observ nici o crispare a feii, i nici sudorile tipice unor colici intestinale. -Babacule, n-auzi ce te-ntreb? S-i dau o sare amar?... -Mai bine mi-ai da s mnnc ceva! i-atunci mi trece! Are febr. C dac n-ar avea, n-ar vorbi asemenea aiureli. i pun mna pe frunte. S-mi dau seama de unde provine delirul. Dar nici gnd de temperatur anormal. Dimpotriv, mai curnd a spune c eu prezint unele simp- tome de febr lejer. Probabil ns, din pricina emoiilor pe care mi le provoac maladia bizar a nepoelului. -Dar cnd te doare burtica, ce-i d maic-ta? -ntreb brusc, amintindu-mi c experiena cea mai util e tot cea dobndit de prini. -Lapte btut! Iar uneori mi face odou! Lapte cldu, c-un ou crud btut n el... -Haidem la buctrie, s cutm nite lapte acru! De mn cu Babacu, strbat living-room-ul, coridorul dintre acesta i odaia copiilor, trec prin faa cmrii i... m opresc brusc. Din cmar rzbat nite zgomote stranii. Bondocelul, numai n pijama, dar descul, ncepe s tremure de fric. -Hombre! Hoombbrree! -Stai linitit, n-ai de ce s te temi! Doar e unchiul Al cu tine! -l ncurajez eu, strngndu-i i mai tare mnua. -Eu a sta, dar nu mai pot... mi vine s fac ceva! -scncete Babacu. -Fugua la baie! Fr fric! Eu rmn aici, s te apr i s vd cine-i n cmar! Operaia capturrii hoilor din cmar a decurs extrem de rapid. M-am repezit cu toat greutatea n u, spernd s-i strivesc n dosul acesteia. ns ua se deschidea invers, n afar. Iar dinuntru au ieit Babane i cu Biba, privind stupefiai la cucuiul ce mi se dezvolta pe frunte. Fr s scot o vorb, de tare ce m durea, i-am trt dup mine n living-room. Aici am procedat la interogatoriul de rigoare: -Ce nvrteai n cmar, i nc n plin noapte?

154

Vljganul de Babane, dup ce se consult optic cu blia de Biba, mi furnizeaz explicaia solicitat: -Lingura!... -Cum? -am exclamat eu interzis. -i unde-o nvrteai, n vzduh? -Nu, n oala cu lapte prins! -precizeaz Biba. Babacu, sosit ntre timp de la bi, i care ptrunsese n living-room dup ce-i furiase grijuliu capul pe u, pentru ca apoi s se aeze lng mine, pe sptarul fotoliului, mi susur plngre la ureche: -Vezi, Hombre! Pentru mine n-au mai lsat pic de lptuc! Hai s facem un odou... Te rog! M doare tare ru burtica! Zu aa!... Evenimentele petrecute dup aceea par s aparin de domeniul literaturii science-fiction. Cu lanterna n mn, am fost obligat s conduc grupul spre curtea galinaceelor. Bineneles, dup cercetri care au durat mai bine de-o jumtate de ceas, purtam fiecare cte dou sau trei ou n mn. -Mi fratele meu, ai observat ceva? -m atenioneaz Babane. -Ce? -m declar eu curios. -Unde-or fi ginile noastre? C n-am dat peste nici una, cnd am cercetat prin cotee! -Poate s-or fi culcat n livad... Mi s-a mai ntmplat s vd gini dormind n pom! Haidem ntr-acolo! Cu o bun parte din ou salvat, multe din ele sprgn-du-ni-se chiar n mn (cu prilejul expediiei ratate din livad), ne adunm n curtea cantonului, extrem de intrigai de dispariia enigmatic a psretului. -Unchiule Al! Am gsit! -exclam blia de Biba, tergndu-se de glbenu pe pijama, cu care ocazie mai sparge un ou, pare-mi-se ultimul pe care l mai poseda. -Ginile? -o ntreb eu uurat. -Nu! Acuma tiu unde s-au refugiat! Nu-i prima oar cnd dorm n grajdul Viicii. Ne deplasm urgent n direcia sugerat. Nici n-apucm s intrm nuntru, c zeci de gini i iau zborul, ntmpinndu-ne cu cotcodcitul lor disperat, de parc ar fi dat peste ele uliul. n aceeai clip ncepe s claxoneze i Viica, mugind de ceasul morii. Cuprini de panica necunoscutului, abandonm restul de ou, i ncercm s abandonm i locurile. Se pare ns c-i prea trziu, deoarece o namil uria, un soi de King-Kong, se ridic din fnul ieslei i se repede la noi, urlnd nspimnttor: -Srii! Hoii! Punei mna pe ei! Nea, Ursei, si! Nu-i scpa! Muc-i! o pe ei!... Mi-e mai mult de copii, pentru c eu, unul, nu-s deloc fricos. De aceea o lum numaidect la fug, alergnd ct ne in puterile. Dar cu mine n frunte, pentru a le servi de cluz micuilor. Babacu url ca din gur de arpe: -Unchiule Al! Stai! Stai s-i spun ceva!... -Ce s-a-ntmplat? -Stai! E nea Tilic! strig la el, i spune-i c nu sntem hoi! Frnez brusc. La lumina reflectorului, manual, nea Tilic al lui Sfetea lu Pop, ciobanul de care ne des-prisem as-noapte, arat total necorespunztor. Cu cojocul pe umeri, plin de paie i fn, i-a pierdut i cciula, iar n pr, pe post de cciul, poart tergarul de mulsoare a Viicii. Cel mai apn cioban se oprete, cnd strig la el (conform indicaiilor lui Babacu) c-un glas att de puter-nic, de-mi zbrnie lanterna n mn: -Sntem noi, nea Tilic! -Care voi, c nu v vz? -Conan i copiii inginerului! -Pi ce ctai la mine la trl? -ne ntreab hbucit total Tilic. -Sntem la canton, nu la gospodria matale! -l lmuresc eu. -Dar eu ce cat aci? mi vine greu s-i rspund fa de copii. Dup ce-l vzusem dnd gata o sticl de rachiu de afine, mi-e lesne s-mi dau seama ce se petrecuse cu dnsul. Trezit de-a binelea, i la propriu i la figurat, boierul pleac la stn. Nu mai nainte de-a m ruga s nu-l spun ciobniei Gherghina. Dup care noi ne ndreptm ctre paturile noastre, mori de somn i oboseal nervoas.

155

Culc copiii. M culc i eu, sting veioza. Cnd dau s aipesc, l aud pe Babacu, strignd la mine, de dincolo de u: -Hombre! i cum rmne cu odoul? -Rmne pe mine, Babacule! -i rspund mormind. Apoi m scufund ntr-un somn adnc. Fr vise sper. Ca s pot dormi i eu ca un dulce copil. Somnul mi este populat numai de gini zburnd n formaii de asalt, de vaci care mugesc nspimnttor, nvlind spre mine ca nite buldozere, clempnind amenintor din lame. A doua zi, pe la nmiaz, snt trezit de-o hrmlaie de dimensiuni cosmice. Viica mi rage la fereastr, nconjurat i asistat de majoritatea galinaceelor, care-o acompaniaz cu cotcodcitul lor, alctuind un cor mai mult dect dodecafonic. Buimac, la nceput nu pot distinge dezideratele lor, dar trezindu-m de-a binelea, mi dau urgent seama c-s nehrnite i neadpate, iar Viica nemuls. n vreme ce sar direct n papuci, intenionnd s decretez mobilizarea general a generaiei, pentru a se apuca rapid de treburile gospodreti, mi rsun n urechi un alt muget de vac, ns total necunoscut. Nevrnd s iau contact cu manifestanii de afar, din curtea cantonului, ies prin fa, s vd ce-i cu vaca suplimentar, care mi umfl capul cu rgetele ei disperate. -Muuu! Muuu! -muge Opelul responsabilului de la motel. La volan nu-i Grebencea, aa cum m ateptasem, ci unul din prietenii bucureteni ai arhitectului. n clipa cnd m zrete, i ntrerupe operaia de perforare a timpa-nelor mele, dar ncepe s rag el: -Maestre Conan! Ce-i cu matale? Sntei ateptat la srbtorirea lui Maximilian... M-a trimis pe mine, s anun c v roag neaprat s fii la mas... -Mulumesc, domnule... -Cezar Schiledi! Inginer constructor... coleg din tineree cu Max... Ne leag ani grei, petrecui mpreun! V ateptm? -Dar bineneles! Sperai s nu venim?... N-ai scpat! 27) MAX -GARDEN PARTY Pn reuim s reintroducem ordinea printre galinacee i s-o convingem pe Viica s se lase mai nti muls, i-apoi s-i vad de mncare, deoarece i noi trebuie s plecm la mas, mai trece vreun ceas bun. n vreme ce executm operaiile de mai sus, le explic membrilor cei mai tineri ai tribului Jimbla, cu duhul blndeii ns, s nu cumva s procedeze ca ieri, i s mnnce totul de pe platouri, castroane i farfuriile altora. -Babacule, s nu te mai pomanageti, cernd profi-terol c iar te-apuc burtica! Ou nu mai avem, ca s preparm odou, iar laptele n-o s se acreasc pn di-sear! Ne-am neles? -Dar cum s nu, unchiule Al! S-a-ntmplat s nu te-ascult eu pe matale? -se pisicete bondocul. -Dar ce s fac dac mi-e foame? Nu ne-ai dat nimic de mn- care la miculdejun... Aici are i el dreptate! Pentru c i mie mi-e foame, de-a mnca i o vac la cuptor. Dar m frmnt totui un gnd tulbure. De ce nu ve-nise inginerul Cezar Schiledi cu Mercedesul lui alb, i se deplasase cu Opelul mprumutat de responsabil lui Maximilian Prior? Una la mn! i de ce se-napoiase, tocmai de la Bucureti, din moment ce-abia plecase cu-o zi n urm? Culmea ar fi s fi venit nsoit i de cellalt turist, tot amic de-al arhitectului. Pentru c-n cazul acesta, nu se mai alege nimic din motenirea cptat de distinsul meu amic. Mesele pe care le ofer trebuie s coste o groaz de parale... i mai am o problem, de factur pur administrativ. Cum se descurc Grebencea, dac-i vine pe cap o inspecie financiar i-l descoper cu contul arhitectului neachitat? E drept, Maximilian Prior trebuie s aib i el ceva bnui, de vreme ce proiectase attea gri i moteluri, plus cei 10.000 pe care-i primise de la bunii si prieteni bucureteni. Cnd ajungem la motelul Craiul Munilor, salonul braseriei e pustiu. Deci am ajuns prea trziu, i-am rmas i nemncai. i asta numai din pricina Babacului, pe care-l apucase dorul de odou, n plin noapte. Privim cu toii interzii la mesele goale, simind cum ni se crispeaz stomacurile. Dac a avea bani, ne-am duce la bufet, s gustm ceva acolo. Dar carnetul de CEC l-am lsat acas, cu-att mai mult cu ct nici n-aveam cine tie ce sum pe el. Dar de-o iahnie tot se mai gsea.

156

Dinspre piscin se-aud chiote nprasnice, de parc s-ar fi necat cineva. Oamenii petrec, ce le pas de noi. -Ce-i facem, mi fratele meu? -m chestioneaz sumbru vljganul de Babane. -Nentoarcem acas? La munca de jos, i ne punem pe lapte cu mmligu? -Dar mai avem mlai extra? -devin eu brusc interesat de ideea tnrului Jimbla. -Sigur c nu! -rspunde el i mai sumbru. -Nici extra, i nici obinuit. Dar putem urui nite porumb la rnia de mn... n momentul cnd m pregtesc s dispun urcarea n Bombi, m aud strigat de la distan: -Maestre Conan! Unde umbli, domle? Dinspre grdina piscinii se apropie de noi cellalt prieten al arhitectului, perechea lui Cezar Schiledi. -Nu m mai cunoatei? Snt Alexandru Gai, Sandy pentru prieteni, vechi amic de-al lui Mac! Extrem de bine dispus, individul ne informeaz c srbtorirea eminentului i norocosului arhitect se desfoar n grdina-restaurant de lng piscin, pe care Prior o rezervase special pentru acest eveniment. -Poftii mai repede, maestre! Poate sntei flmnd! Sosirea grupului nostru, n frunte cu Babacu, dar pe care l ajunseserm din urm n timp util, pentru a-l mpiedica s se avnte n braele lui Maximilian Prior i s-i cear de mncare, e-ntmpinat cu salve de urale. -Prieteni dragi, nici nu tii ce mult ne-ai lipsit. Fr voi, srbtoarea noastr n-avea nici un farmec! -declam oarecum pretenios arhitectul. -Poftii i v osptai... l felicit pentru fericitul eveniment, dup care snt prezentat mesenilor, unii dintre ei fiind aici pentru prima oar. Maximilian mi-i aduce nainte, unul cte unul, i-mi comunic: -Begibeg Mehmet Ali, dobrogean din Medgidia, student, prietenul cel mai apropiat al celuilalt student al nostru, trsnitul de Jimmy Navarrelli... -Noroc bun, btrne ef apa! -m salut exoticul personaj. Max continu: -Sandy Gai, inginer horticol, mare specialist la spaii verzi! -Ne cunoatem, drag Mac! -l informeaz turistul. Arhitectul privete la adunarea, mesenilor, parc vrnd s gseasc pe cineva anume. Grebencea, care de ast dat vd c-i printre meseni, probabil n calitate de invitat personal al lui Maximilian Prior, l ntreab din ochi. Max d nedumerit din cap, dup care rostete indispus: -Dar unde ni-s fetele, mi Grebenceo? -Vin acuica, maestre! S-au dus la garderob, dup igri! Uite-le, c sosesc! Prior se repede n spatele nostru i, pn s apucm a ntoarce capetele, ne pomenim n fa cu dou superbe ntruchipri ale sexului complet opus. Arhitectul le ia pe dup umeri i le mpinge spre mine: -Dnsu-i marele scriitor Al Conan Doi, n carne i oase! Iubii-l i apreciai-l, c nu se tie unde ajunge i la ce poate folosi! Apoi, ngduindu-i prea mult, o arat cu degetul, gest absolut lipsit de distincie, pe bruneta din dreapta: -Dragodana Tatu, prietena amicului nostru Jimmy Navarrelli... -Srut minile, domnioar! -rostesc eu, ntructva fstcit de frumuseea extravagant a persoanei. -Servus, babacule! -mi rspunde ea suficient de insolent. N-a zice c m confund cu nepoelul meu personal. Dar tac i-nghit corespunztor. -Iar domnioara-i surpriza srbtoririi noastre, -i continu Maximilian Prior circul, -Lili Mamulea, viitoarea mea logodnic, i nepoata prietenului Grebencea, adus cu mari sacrificii de la Curtea-de-Arge... -Sincere felicitri, domnioar, snt bucuros de ves-tea auzit! -m adresez eu splendidei fpturi, probabil rocovan natural. -Mulumesc, scumpe maestre! Abia ateptam s v cunosc! -se declar extrem de ncntat viitoarea tovar de via a marelui arhitect Maximilian Prior, peste capul cruia se abat toate noroacele; i bani cu duiumul, i nevast tnr i frumoas. Sper ca amicul Max s fi terminat cu manifestrile protocolare, pentru c, dac o mai ine mult aa, am toate ansele s lein de foame. Scumpii mei nepoi, nefiind trecui pe lista

157

persoanelor oficiale, au nceput s activeze de mult pe vastele teritorii ale meselor reunite ntr-una singur, dar uria, n form de potcoav, n splendida grdin-restaurant a motelului. -Drag Conan, dar ia loc la mas! -m poftete n sfrit arhitectul, ndurndu-se de chinurile mele. Aezat ntre Maximilian Prior i Lili Mamulea, logodnica adus cu mari sacrificii de la Curtea-de-Arge, n vreme ce dnii schimb amabiliti cu mesenii, dialognd de la distan, neleg s profit de neatenia lor, i s atac formidabilele icre de tiuc, din care apucasem s m servesc copios. Din cnd n cnd mi mai arunc privirile spre partenerii de festin, ncercnd s-mi dau seama de unde reuise arhitectul s-adune atia meseni. Deoarece, n afara persoanelor mai sus pomenite, plus Navarrelli care m salutase trsnit, emind din trompet un onor la general!, mai snt vreo ase persoane ce nici nu-mi fuseser prezen- tate, dar se ospteaz eapn, de parc ar fi fost puse la ngrat. Nu gsesc dect o singur explicaie plauzibil. Ori snt neamurile lui Grebencea, aduse special pentru avanpremiera logodnei, ori snt nite simpli figurani recrutai dintre turitii ocazionali, dar bucuroi de petreceri, pentru a conferi mai mult solemnitate srbtoririi lui Maximilian Prior. n orice caz, dac-s numai figuraie de decor, snt destul de panici, deoarece, dect s fac pe cascadorii, prefer s acorde atenia cuvenit mbelugatei mese oferite de fericitul arhitect. Distinsul Maximilian mi se pare c-a-nceput s se chercheleasc. Cnd observ c s-au adunat naintea sa dou sticle de Dimple, snt silit s deduc c are toate ansele s devin imponderabil, dar i extraterestru. Totui, n pofida gradului de saturaie alcoolic, arhitectul rmne domn, construind o curte frenetic viitoarei doam-ne Prior. -Drag Lili, -l aud eu pe Max, trgnd bineneles cu urechea (dreapt), -pentru un brabant, pardon brbat la vrsta mea, extrem de astenizat din pricina muncii asidue pe care am prestat-o n ultimii ani, proiectnd attea aeroporturi, gri i moteluri, faptul c te-am gsit pe tine, cu totul accidental, mi se pare o unc, nu, pardon, ans unic. Chiar stau i mntreb, dac te merit! Pentru mine preuieti infinit mai mult dect nefericita asta de motenire, care-mi d atta btaie de capac, nu, cap... Dar Lili Mamulea nu-i de acord cu defetismul arhitectului, deoarece obiecteaz: -Maxule, ce- copil? Bate-i capul, iubitule, nu te lsa... Facem noi rost de cei 50.000 de lei... Mai d i unchiul Iorgu (sta trebuie s fie Grebencea, pe care abia acum aflu c-l cheam astfel), mai pun i eu din micile mele economii... -Eti tare dulce, Lili scump! Dar nu-i dai seama c nu-i de-ajuns? M rog, cu 50.000 obinem un avans de la Banc, n pontul, pardon contul motenirii primite de la Mnchen, vreo 500.000, dar mai nti trebuie s-i depunem, i-apoi s-ateptm cel puin o sptmn! i ce m fac cu Mercedes-ul? C de-asta au venit de la Bucureti Cezric Schiledi i Sandi Gai... S-mi anune iminenta sosire n bam, vam a mainii! De unde s fac rost de 67.000 de lei? i dai seama?... Ei mi-au i adus nc 9.000... dar mai mult n-au la ndemn... n definitiv, duc-se pe apa smbetii Mercedes-ul... Din moment ce te-am gsit pe tine, m mulumesc i cu nenorocitul la de Fiat-850... -Nici s nu te gndeti, -pledeaz n continuare Lili Mamulea, -cu ce-o s plecm n cltoria de nunt? Las c aranjez eu... Dei snt modesta administratoare a unui liceu internat de provincie, de numai 980 de elevi, am strns i eu ceva bnui, privndu-m de la multe... n loc s-mi iau televizor Cosmos m-am mulumit doar c-un Grundig mititel, ila cu transistori... Main nu mi-am cumprat, cum a fcut maestra de lenjerie, c nu pot lua copiilor rufele de la gur... Am depus banii pentru o Skod, c-i mai mititic... Dar dac vom avea Mercedes, trag banii ndrt de la CEC, i pltim vama! E bine, Maxule? Arhitectul, emoionat la culme, nenelegnd atta altruism i devotament din partea unei tinere ce i-ar fi putut fi chiar i copil, o privete cu ochi nlcrimai. n care, totui, e posibil s existe i-o oarecare doz de Dimple. -Bine, Lili, fie aa cum doreti! Nu m contra, nu m, pardon, opun! Singura temere care m macin e s nu te plictiseti c-un flcu tomnatec, trecut de vrsta primelor iubiri... Eti tnr, plin de vi, adic via, iar eu m simt obosit, extenuat... Lili Mamulea numai c nu-l soarbe din ochi, atunci cnd l tranchilizeaz: -Nici eu nu mai snt la vrsta primelor iubiri... Adic, vreau s spun c n-am iubit pe nimeni de-adevrat pn acum... i nu mai snt chiar att de tnr! n curnd voi mplini 25 de ani, btui pe muchie!... n ce privete chestia cu muchia, Lili Mamulea exagereaz. n ciuda frumuseii angelice, e totui destul de prguit. Dup mine, trebuie s bat serios spre 35... Dar ce conteaz

158

vrsta, cnd e vorba de-o dragoste att de fulgertoare, i nc de la prima vedere... Mai ales, -stau eu i m-ntreb, -ce-o fi fost atunci cnd, la prima vedere, l-a zrit pe arhitect, distins i elegant, cobornd dintr-un Opel! Deocamdat m intrig manevrele lui Jimmy Navarre-lli, pe care le execut cu trompeta. Sufl n ea de form, pentru ca apoi s-i duc urechea la plnia goarnei, ca i cum ar fi ateptat s-i ias pe-acolo suflarea transformat n sunet. Individa care-i permisese s mi se adreseze cu babacule!, d mereu s-i nhae trompeta, iar biniarul i pleznete lejer mnuia. Dar cnd i-a mobilizat Jimmy complicii? Pentru c, att Dragodana ct i enigmaticul Begibeg Mehmet Ali, mai mult ca sigur snt colegi de band cu trombonistul. Dragodana Tatu, exemplar de lux din specia bulevardistelor, n-are pic de jen. Sembrac ,,hippy, cu blugi ferfeniii i peticii, dinadins, cu cele mai insolite buci de material textil sau piele, plus dou etichete pe muchii fesieri, cu bluz fr mneci, dar i fr spate, legat ntr-un nod deasupra buricului. Iar pe cap, n loc de pr, i-a montat o peruc cu ln alb, nedat la darac. ns efectul obinut, spre mirarea general, e de excepie. Pentru c persoana eman, sau, mai bine zis, iradiaz impulsuri, dac nu radioactive, n orice caz electro-mag-netice. Personalitate exploziv, capabil s-l nenoroceasc nu numai pe Jimmy Navarrelli, prietenul ei personal, ci chiar toat banda, cu creier cu tot. n schimb, dobrogeanul, studentul cu mutr de ttar de operet, se complace ntr-un deghizament de indian navaja, comanche, sau chiar i apache (iar nu apa, cum greit se pronunase dnsul, cnd mi spusese btrne ef apa). E clar c orizontul su cultural se limiteaz numai la terminologia de bran, confundnd bietele victime ale vestului slbatic, cu apaii din tavernele pariziene. Begibeg purtnd ndragi din piele de antilop, bluzon din bucele de skai, divers colorate, i cu franjuri pe umeri, i-a legat prul (nfiortor de negru) cu-o panglic lat, probabil din piele, petrecut peste frunte. ntr-adevr, dei numele i sun extrem de turcesc, Begibeg Mehmet Ali arat ntocmai ca pieile-roii din stampele strvechilor manuale de geografie. -Noroc, maestre! -m aud deodat interpelat. - Ce faci acolo, nu ciocneti i cu noi, tineretul? Jimmy, abandonnd joaca, i trece gura trompetei n chimir, se ndreapt spre mine, cu-o sticl de Pepsi n mn. Dragodana Tatu i Begibeg Mehmet Ali pesc pe urmele lui. Fiecare cu-o butelie din aceeai poiune... E ceva n neregul cu aceti aa-zii tineri! De ce se adap numai cu elan i energie? Nu cumva se drogheaz? Celebra butur, rcoritoare sau ne, n funcie de prezena gheei, conine totui un oarecare procent de cofein. But n cantitate mare, este imposibil s nu genereze stri euforice. Ce-i drept ns, ar trebui calcu- lat tiinific cantitatea util pentru provocarea strilor respective. Dac-s necesare cteva vagoane, nseamn c snt n eroare. Dar dac snt suficiente doar zece sau cincisprezece sticle, atunci am pus punctul pe I! -Vd c, n loc s te pui pe scris romane, te ii numai de zaiafeturi, iubite maestre Conane! -mi se adreseaz Navarrelli, rnjindu-mi simpatic foc. -De ce nu-i vezi tlic de treburile matale? Dragodana, ciocnindu-m-n cap cu sticla ei de Pepsi, m pup pe frunte, depunnd pe ea un srut maternel, i m mbie: -Ce zici, babacule, te fac un rock? Sau pleci acas, unde te ateapt romanul? -Din pcate, nu dansez dect ca la Breaza, drag domnioar! -i rspund eu cutremurat de insolena persoanei, dar i de efectul straniu al pupturii, care-mi pune nervii la grea ncercare, cuplndu-i la o reea de nalt frecven, dar i necunoscut. Dragodana, interzis de cunotinele mele dansate, m sftuiete, zmbindu-mi bizar: -Atunci e preferabil s te menii la literatura dumi-tale, c tanti nu folosete jocurile populare! -Ascult la mine, btrne ef apa, fii atent! -m solicit i indianul Mehmet Begibeg Ali, sau invers, c-am nceput s-i ncurc i numele, din pricina stressului strnit de intervenia ciudatei Dragodana Tatu. -Gagiii au dreptate! Scrbit de lexicul individului, depun eforturi notabile pentru a detecta subtextul invitaiei de-a m rentoarce la uneltele mele, adic la scris. Dragodana l trage de mn pe ultimul mohican de pe meleagurile argeene, declarndu-i cu jumtate voce, dar suficient de tare ca s disting, n vreme ce-i arat capul subsemnatului:

159

-Dac babacului nu-i funcioneaz plmnul, nseamn c ne pierdem vremea cu el... Pcat, c pare talentat... Poate intr la idee, ns, i-atunci ne las n pace, s ne vedem de treburi! E clar?... Biei subdezvoltai! Nici nu tiu ce zace n spatele panicei figuri a scriitorului Al Conan Doi... Habar n-au c detectivul de oc i excepie (cu-acelai nume) nu se las att de uor intimidat. Iar dac nu utilizeaz Smith and Wesson-uri sau Colt 45 -Special Policeuri, ca detectivii din Enigma, asta se datoreaz faptului c posed o arm mult mai eficient, i anume extraordi- nara sa putere de deducie. A fi investigator, detectiv sau anchetator nseamn s-i nimereti inta cu gloane de-un calibru absolut inuzitat, dar cares trase c-un revolver rar, marca Flair! Drept care, n momentul n care Jimmy Navarrelli m strfulger cu laserele ochilor si extrem de vioi i duri, de culoarea tablei de la cutiile de conserve Valea Roie, ateptnd evident un rspuns din partea mea, declar: -Literatura se comite i-n miezul vieii, al evenimentelor, nu numai n biroul de lucru! n timp ce par antrenat de nevinovatele petreceri ale amicilor mei, lucrez intens la romanele mele... Nucit de sensurile multiple ale avertismentului meu, trombonistul m privete zmbind subire, manifestnd o mil nespus la adresa mea. Sracul de el! Nu-i d seama de dimensiunile erorii svrite. 28) NEMURITORII GULEA, DUBLU, DAR I RPOSATUL BUCIFAL... Dup ce treimea biniarilor se deprteaz n direcia garderobei, unde probabil are de gnd in o edin, n care s analizeze posibilitile de conversie ale transparentelor lor aluzii, crora fusesem supus recent, intru brusc ntr-o stare de intens reflecie. Trei aspecte, pn acum neglijate, mi tritureaz celu-lele cenuii. Primo: unde-s Cherigogu, Flory, mi, Duri-c, Jorj i Mitzi, cu fratele Lic? Secundo: de ce Jimmy Navarrelli i complicii si in s m ndeprteze ct mai rapid din sectorul lor de activitate? Terio: cum este posibil, n plin sezon, grdina-restaurant i piscina motelului s fie rezervate exclusiv srbtoririi arhitectului, iar turitii i clienii, permaneni sau pasageri, s fie elimi- nai din teritoriile destinate plcerilor estivale. Prima problem e simpl: Tatanau, avertizat de Jorj Arvanitache c-s n sector, l nlocuise cu-o echip de schimb! La a doua chestiune, ntr-o oarecare msur, am aptitudinea s-mi rspund i singur: banda s-a decis s intre mai accelerat n faza de finalizare a operaiunii propuse (recte pauperizarea imediat a recentului semimilionar). La a treia, mi va lmuri situaia Iorgu Grebencea, care ciocnete intensiv cu Cezar Schiledi i Sandy Gai, amicii personali ai arhitectului. Fapt pentru care l deranjez din exercitarea funciei sale actuale, de consumator al produselor unitii pe care ar trebui s-o conduc, nu numai competent, dar i ct mai rentabil: -Metere Grebencea, mi face plcere s te vd sporind ncrederea noastr n calitatea buturilor pe care le servete Craiul Munilor, dar crezi c-i suficient doar att, pentru ndeplinirea planului, s bei alturi de noi, grupul restrns al invitailor lui Max? Cum te descurci ns cu ceilali amatori de-un pri la iarb verde, sau de-o baie n moderna piscin a motelului, pe care, nc, nu le-am vzut punndu-le-o la dispoziie... Logosul meu urmrea, de fapt, dou obiective, mai nti s aflu la ce modalitate apelase responsabilul, pentru a-i ndeprta pe nenumraii turiti de la binefacerile civi- lizaiei, iar apoi s-l trezesc la realitate, sugerndu-i c nu-i cazul s-i deterioreze celulele hepatice, dar nici s bea cot la cot cu clienii, crora era dator s le asigure o deservire exemplar, iar nu s devin o reclam nsufle- it a prbuirii fizico-morale la care duce abuzul de alcooluri abrazive. -M faci s rd, maestre Conan! -mi rspunde oarecum peltic Iorgu Grebencea. -Pi, cu nenea arhitectul, depesc i planul trimestrial, nu numai cel al lunii n curs... N-ai vzut panoul de la intrare?... Deoarece nu-mi fusese dat s ptrund n incinta gr-dinii prin suscitata intrare, n-avusesem posibilitatea s observ nimic asemntor. -Ce-ai scris pe panou? -devin curios. -C eu am fost adus prin braserie!... Grebencea pornete s chicoteasc enervant, aproape necndu-se cu lichidul pe care tocmai l folosea la dezinfectarea cavitii bucale. Dup ce-l elimin, slobozindu-l n interiorul su, mi comunic i textul: -Piscina fiind nchis pentru revizie general, onorata noastr clientel este invitat s foloseasc bufetul. -Ce zici, maestre, e tare?

160

Pentru a-i astmpra rsul ce-i zguduia ntreaga carcas, responsabilul, care cptase o suspect culoare stacojie, anunnd un iminent infarct, sau, n cel mai fericit caz, o lejer apoplexie, se aga fraternel de grumazul lui Cezar Schiledi. Tentativ absolut ratat, deoarece lunec de pe scaun, ateriznd direct sub mas. Cezar i Sandy Gai, speriai de performana lui Grebencea, se pleac dup el, dorind probabil s-l extrag de-acolo. Dup o secund reapar la suprafa ngrozii, exclamnd: -Nu-i! A disprut! Srii! Dar n-am timp s m dedic acestei probleme, deoarece, n aceeai clip, m simt apucat de piciorul drept, pro-babil de vreun dulu rtcit, n cutarea ciolanului de toate zilele. i trag un bombeu de pantof de var uor, dar suficient de eapn pentru a-l auzi schellind: -Hau! Hau! Hauoleu! Doare! Cine-i dobitocul care d n mine? Iar de sub mas, chiar lng personalitatea mea, irumpe Grebencea, frecndu-i cu-o frecven incredibil cretetul capului. Cu lacrimi n ochi, ncepe s mrie amenintor, parcurgnd toate culorile curcubeului. M privete bizar. Apoi, dndu-i seama de gafa comis, o-ntoarce ca la Ploieti, i-ncepe s recite, n total contradicie cu spasmele ce-i schimonosesc faa: -Scumpe maestre, ce-ai cu mine? C nu i-am fcut nimic ru! Plecasem dup lutari, iar matale m alungi cu lovituri de picior? Nu-i place muzica noastr popular?... Dei m insultase, trec cu vederea impoliteea svrit (ntruct n-avusese o vizibilitate convenabil, de-acolo, de sub mas) i-l bat mpciuitorist pe umr: -Nene Grebencea, nu poi circula i dumneata, ca toat lumea, la nivelul solului?... Responsabilul recupereaz ncetul cu ncetul, dar do- bndete o ciudat micare pendulatorie, bindu-se cnd nainte, cnd napoi, ntocmai ca transatlanticul Titanic, n momentul naufragierii. Dup ce depune eforturi remarcabile, vrnd s m recunoasc i s neleag declaraiile mele, se-mbat i mai abitir, din propria-i respiraie, i pleac legnndu-se n direcia braseriei, strignd cuprins de-un entuziasm infantil: -Sol? Avem i solist! Pe maestrul Gulea... Din Gvana... S-l auzi: Cnd eram pe Ialomia, m iubeam cu aa Mia!... Cu taraful lui Tchi Dublu! n vreme ce ntreaga asisten ateapt sosirea cele- brei formaii folclorice, dar total necunoscut strinailor pripii la Craiul Munilor, Maximilian Prior ntreine o conversaie animat cu domnioara Mamulea, discu-tnd probabil aspectul economic al viitorului cmin. Ceea ce nu ne mpiedic totui, s apreciem elogios apariia celor patru osptari, biei zdraveni i extrem de muncitori, din echipa special a braseriei, care ne aduc platourile cu fripturi. Scumpii mei nepoei, aflai (din fericire, pentru ei) la cellalt capt al mesei, pornesc s-i anune reciproc rezultatul investigaiei ntreprinse cu furculiele, cuitele i minile, prin uriaele recipiente de porelan. -Pulp de gsc! -chiie ncntat blia de Biba. -Ficat de purcel! -i d replica Babane. -Miel! Spinare, cu rinichi! -triumf bondocul familiei. -Piept de curcan! -reia, din voleu, vljganul de Babane. -Pipoei i inimioare de pui! -Rotocoale de berbec! -Antricoate, cu floare! -Cotlete! Deoarece nimerisem doar peste o infam trti, de origine inidentificabil, strig la ei, pentru a reintroduce decena: -Linite! Ce-i hrmlaia asta? Cine-a gsit miel? -Eu, Hombre! -declar Babacu. -Adu-l aici, s vd dac-i proaspt! -i cer eu, ngrijorat de eventuala tragedie a unei intoxicaii alimentare. -Tot? -se intereseaz neleptul bondocel. -Nu! Doar o ciosvrt, dar de la spate! Bondocul de Babacu se ridic evident deranjat, ntr-o mn cu bucata lui, de la rinichi, din care sfrtec n dumnie, iar n cealalt cu-o pulp ntreag de miel, pe care-o agit n chip de bumerang. Dup ce gust din ea, l expediez la locul su, dndu-i recomandaiile de rigoare: -Las pulpa aici! M ocup eu de dnsa, e prea mare pentru tine! S fii atent ct mnnci, seaude? Bondocul m privete nencreztor, cu ochii si neprihnii, apoi m ntreab:

161

-Unchiule Al! S-i aduc i curcanul? Ezit cteva secunde, netiind prea bine dac Babacu m ia peste picior, sau l-a apucat ntr-adevr o nespus dragoste fa de unchiul de la Bucureti. -Bine! Fie cum zici tu! Dar nu tot! -i accept propunerea. Cnd masticam i eu, mpcat cu mine nsumi i cu natura ambiant, dinspre salonul braseriei i face apariia Iorgu Grebencea, opind frenetic, de parc ar fi fost prevzut cu arcuri sub tlpi. Joac de unul singur, exe-cutnd figuri din cele mai bizare, la sunetele unei srbe argeene deosebit de hurducnate. -Bate frate-n fierstru, c ne cnt nea Dublu! Hai, ila, iha-ha! Joac frate, nu mai sta! -rage responsabilul, prad unui evident puseu de hipertensiune arterial, judecnd dup culoarea sa vnt-stacojie. Celebrul taraf al lui Tchi Dublu, att de clduros publicitat, este compus numai din dou personaliti artistice: un cetean brunet, durduliu i btrior, c-un ambal legat de grumaz i proptit n pntecele voluminos (dar care trebuie s fie nsui eful formaiei instrumentale) i-un slbnog, ct o prjin, pesemne din acelai trib, pind grijuliu pe urmele efului, fudulindu-se cu dibla inut sub bra. -Hai, guristule, d-i drumul! -strig la el Grebencea, oprindu-se din seria de piruete ntr-un picior, dar i acela nesigur, pentru ca, dup aceea, s se prvleasc istovit de puteri, pe fostul su scaun, care, nerezis-tnd impactului, se desfund instantaneu. Apoplecticul Grebencea, pomenindu-se cu fundul nurubat n rama dispozitivului de edere, d s scape din ncletarea acestuia, depunnd eforturi remarcabile. Cnd realizeaz c nu exist salvare, cel puin deocamdat, pornete s zbiere: -Adio, drag Nel, adio, draga mea!... Guristul (renumitul solist Gulea) se nal pe vrful picioarelor, i duce dibla sub brbie i, considernd textul lui Grebencea drept o indicaie, ncepe s vocifereze catastrofic: -Inel, inel de aur...! ambalagiul, ntrtat de lamentrile partenerului, declaneaz imediat acompaniamentul necesar, zdrngnind cumplit din dezafectatul instrument. Grebencea plnge ca un bivol, repetnd la infinit Adio, drag Nel, solistul ncearc s-l depeasc prin stnga, conform regulamentului de circulaie rutier, iar maestrul Tchi Dublu, cuprins de panic, i sporete sensibil manevrele de demolare a ambalului. Efectul mi se pare memorabil. Din toate punctele de vedere. Asistena, emoionat, lcrimeaz discret i mnnc n continuare, grbindu-se s lichideze jenantele fripturi de pe mas, total inadecvate unui asemenea recital de rscolitoare rezonane, i care duce precis la colorarea n albastru-intens a inimilor duioase. Din respect fa de atmosfera general, m cufund n adncurile sufletului meu, extraordinar de emotiv, dar i-n carcasa curcanului, pe care mi-l transportase Babacu, ns cu preul unor inumane strduine, ortania fiind ceva mai voluminoas dect dolofana fptur a nepoelului meu personal. Nemaiputnd suporta tristeea lacrimogenei melodii, -cel puin aa mi imaginez eu reacia eminentului arhitect, -Maximilian Prior, care, ntre timp, conversase ndelung nu numai cu Lili Mamulea, ci i cu flaconul de Dimple, se ridic de la mas, cltinndu-se abia vizibil, pete n direcia tarafului i comand autoritar: -Ajunge! M-am sturat de Aluna, pardon Nela! Cntai-ne ceva de dnuit, dar una de-alea de-ale noastre... tii igneasca n clcie?... -i matale eti roman, boierule! -se mir solistul Gulea, sistnd imediat sinistra roman. -Pi nu se vede, guristule! -se fudulete Max. -S-i triasc franuzoaica, boierule! -exult vocalistul. -tii tlic, neamule, cine-i Gulea? Nepotul de var de-a doua al lui Zavaidoc!... Ai auzit de Za-vaidoc?... -Nu! -afirm nesigur Maximilian Prior. -Se poa? -exclam ndurerat solistul de culoare. -Uite c se poa! Dac nu-mi zice ceva de toc, par-don joc, te expediez la neamurile tale pe loc! i dai prunu, pardon drumu? -se orete la el arhitectul, plasn- du-se pe-o orbit cu totul neateptat. -Clientul nostru, stpnu nost! in-te bine bo- ierule! Peste cteva minute, ne aflm n plin infern dansant. n ciuda nesiguranei picioarelor, Maximilian Prior se dovedete un excelent animator de jocuri folclorice extravilane. igneasca pe care ne-o demonstreaz, cu figuri variate, multe din ele inedite, izbutete s aprind inimile ntregii asistene.

162

Lili Mamulea explodeaz brusc, se avnt n centrul podiumului rezervat dansului, se propete naintea viitorului so, i-i demonstreaz nebnuitele ei posibiliti. Cezar Schiledi, Sandy Gai, chiar i Grebencea (salvat din rama scaunului), precum i majoritatea figuraiei, se zbnuiesc ca disperaii, chiuind i dnd din picioare, n ritmul sacadat al binecunoscutului dan. Maestrul Tchi Dublu, cuprins de-o fervoare stra-nie, toac vrtos, cu ciocnelele lui, pe strunele dezacordate ale ambalului. Iar celebrul Gulea, nepotul i mai celebrului Zavaidoc, abia acum i dezlnuie realele sale potene, pn acum adumbrite de performanele vocale. Nu tiu dac Zavaidoc cnta i la dibl, dar pot afirma, cu mna pe cord, c nepotul su i cunoate meseria. Vio-lonist nnscut, iar nu solist gurist prefabricat, Gulea i-a eliberat toi dracii din fptura sa deelat i slb-noag. Arcuul i joac n mn, de parc ar fi computerizat, iar vioara strveche i dogit sfrie stenic, transmi-nd impulsuri electronice de excepie. Maestrul, uitnd c susine i partitura cea mai dificil, dnuiete pe loc, cu ochii nchii, de-i scapr blacheurile de la pantofii cu bombeuri decupate, pentru a fi astfel transformai ntr-un simulacru de sandale. Mcinat de invidie, dar i de doruri ascunse, Tchi Dublu supraliciteaz, accelernd ritmul jocului. Strunele ambalului, vibrnd intens, mai sar din cnd n cnd, iar pntecul rotofei al renumitului ef de orchestr tresalt corespunztor, marcnd apsat i sacadat igneasca. -D-i nainte, maestre, nu te opri! -m aud exclamnd. Abandonndu-mi curcanul, m integrez i eu satanicu-lui dans. Peste cteva clipe, dei din ciment, podiumul de dans este cutremurat de paii personalitii mele. Dotat de la natur c-un remarcabil sim al muzicii i ritmului, m pomenesc jucnd cu nverunare, ntocmai ca la ospul aii Cataria, neuitata btrnic de la Coliilupchii. -Bravo, maestre! -m ovaioneaz comesenii, ieind unul dup altul din joc, considerndu-se depii de evoluia mea dansant. -Bine, Conane brag, frag, ba nu, drag, abia acum ne-ari de ce eti n stare? -url, cuprins de-un entuziasm sincer i alcoolic Maximilian Prior, relundu-i locul la mas, lng Lili Mamulea. Abia cnd maestrul Tchi Dublu, extenuat i bui-mac, i d seama c-i sriser mai multe strune dect suport ambalul, i-i face un semn disperat lui Gulea, s-i salveze dibla, abia atunci refac priz cu realitatea, m opresc i plec n banca mea, la stnga arhitectului. Leoarc de ndueal, zmbesc recunosctor aplauzelor mulimii. Un zgomot cu totul insolit, de-o rezonan aparte, m determin s privesc n direcia orchestrei de muzic popular Tchi Dublu-Gulea. Emeritul ambalagiu zace la pmnt, peste instrumentul sfrmat. Iar renumitul solist vocal, probabil dintr-un sentiment de solidaritate i compasiune profesional, se clatin lejer pe picioare, ncercnd zadarnic s-i susin verticalitatea, dup care se las moale, i el, lng dirijorul demolat. Emoionat, Maximilian Prior l roag pe responsabilul motelului: -Nene Grebencea, d-i un miar damblagiului, pardon ambalagiului, s-i repare aparatul... Mi-l treci n cont! -Apoi, ntorcndu-i capul spre asistena nmrmurit de nobleea gestului, ne expliciteaz semnificaia generozitii sale: -Aa proceda i crpatul, adic nu, rposatul, fie-i rna uoar! Bietul nenea Bucifal, n tinereile lui, mai nainte de-a emigra n imperiul austro-ungar, trgea nite chefuri de pomin... Sprgea viorile i contrabasurile, de parc-ar fi fost purcele, pardon surcele... Dar le pltea pn la ultimul leu... C tare-i plcea muzica noastr popular! La un priuc de vorb, dar i la nite profiterole de excepie, arhitectul ne povestete amintirile sale despre unchiul Bucifal Prior, pe care nu-l cunoscuse personal, dar care era figura legendar a familiei. n vreme ce-l ascultm pierdui, sfrii de puteri i complet deconcertai, m gndesc la puternica personalita-te a unor asemenea strmoi, capabili s dinuie peste de-cenii, att de pregnant, nct i nepoii s-i pomeneasc la anumite prilejuri, numai din relatrile antecesorilor direci. Iar motenirea lsat mi se pare demn de omagiul postum pe care-l oficiaz eminentul creator al attor aeroporturi, gri i moteluri, revenit oarecum de pe orbitele alcoolului. Maximilian Prior, cu ochii nnegurai, lsndu-i braul s-i atrne pe unul din umerii domnioarei Mamulea, mai soarbe din super-cafeaua recent servit de osptari, i pornete s-i depene istorisirile despre unchiul Bucifal, ntr-un discurs coerent. -Mou Bucifal, cum i spuneau neamurile mai tinere, pornise de la munca de jos, fiind cel mai bun potcovar al satului ardelenesc n care se nscuse, meserie nvat din tat-n fiu,

163

pentru ca apoi, din pricini necunoscute, s emigreze n Brazilia, unde i ncropise un atelier de reparaii auto, i s devin mare specialist n Ford-urile de pe timpul acela. La urma urmei, ce diferen era ntre un cal i-un automobil aflat la nceputurile existenei sale? Numai faptul c, n loc de potcoave, era prevzut cu an-velope... i, uite-aa, azi un automobil, mine altul, ntr-o bun zi s-a pomenit cu vreo zece maini, i i-a fcut o firm de taxiuri. Pn cnd a izbucnit primul rzboi mondial. i-a vndut mainile, i s-a nrolat voluntar n armata francez. Se pare c-a luptat la Verdun, unde-a fost decorat i fcut prizonier. De nemi, bineneles. Astfel i-a pierdut toat averea... i, dup terminarea rzboiului, s-a apucat iari de munc. i unde credei c s-a instalat?... -Unde, Maxule? -se arat vag interesat Cezar Schiledi. -La Viena... Ca s fie ct mai aproape de ar... Dar nu se putea ntoarce n satul natal cu minile goale... i-a nfiinat o firm de pompe... -...tot de automobil! -l ntrerupe Sandy Gai, vdit uimit de perseverena moului Bucifal n tehnica auto. -Nu! -obiecteaz lejer suprat Maximilian Prior. -Funebre! Dar la care utiliza, bineneles, dricuri cu traciune... -...automobil! -l completeaz acelai Sandy Gai, pentru a-i recpta prestigiul cam mototolit. -Termin odat cu tmpeniile! -se roiete la el arhitectul. -Las-m s povestesc linitit, m-nelegi? De unde s ia dricuri auto? Pe vremurile acelea morii ineau la fast... Aa c-a folosit traciunea hippo! E bine? Cai mascai, cu draperii, franjuri i valtrapuri... Nimeni nu-i rspunde. Era i riscant, Max dnd semne de enervare. -Bun! De la cai i s-a tras i averea! Pentru c s-a apucat s joace la curse... n zece ani devenise unul din cei mai bogai pariori. Iar anul trecut, cnd eu terminam al cincilea motel, al treilea aeroport i cea de-a noua gar, mou Bucifal nfiina cea de-a douzeci i aptea agenie de pariuri hippice... Aa au fost neamurile noastre toate, muncitori pn la adnci btrnei! Abandonase pariurile, dnd altora posibilitatea s ctige la curse, dnsul mulu-mindu-se numai cu organizarea lor... Cnd s-a prpdit, acum trei luni i ceva, a lsat o avere frumuic, dobn- dit prin trud cinstit... Care avere, dup cum ai aflat, mi-a revenit mie! Fie-le rna uoar, i lui, i cailor pe care i-a iubit nespus! Maximilian Prior, cu glas tremurat, i ncheie emoionantele amintiri, rostind: -Frailor, dragii mei, s bem spre pomenirea lui! C-aa-i cursul lumii... Dup cum spune vechiul adagio latin: Sic transistor gloria Mende!. Sau cum zic btrnii notri, traducnd liber: Morii cu morii, i viii cu viile! Venica lui pomenire!... n timp ce nchinm cu toii un pahar de vin, constat c alcoolurile ingurgitate de arhitect au operat serioase mutaii n cunotinele sale tehnico-umanistice. ncurc borcanele! Spune adagio, n loc de adagiu, transistor gloria Mende (care-i un aparat de radio suficient de reputat) n loc de transit gloria mundi... Dar ce nu pete omul la un pahar de Dimple? Tocmai cnd repetam pomenirea unchiului Bucifal Pri-or, i duceam la gur al doilea pahar de Segarcea-1963, un guiat infernal rsun din direcia garderobei. Pe msu-r ce sunetul devine mai intens, recunosc trompeta lui Jimmy Navarrelli, care se apropie de ntristata adunare, dar i linia melodic a cunoscutului cntec Ecaterino, vedea-te-a moart, cu dric la poart i cai mascai. Ceea ce mi se pare o insolent blasfemie la adresa rposatului Bucifal, fost antreprenor de pompe funebre, dar i iubitor de cai!... 29) PROSPECTRI SUBACVATICE Pe cnd Maximilian Prior privete amuzat la grupul biniarilor, dar i nepermis de ngduitor (necunoscnd, probabil, textul melodiei fr cuvinte, cu care ne perforeaz timpanele trombonistul de Navarrelli), Begibeg Mehmet Ali, ajutat de Dragodana Tatu, instaleaz pe masa srbtoreasc o cutie metalic. Dup ce-i deschide capa-cul, mi dau seama c-i vorba de-un magnetofon cu tran-sistori, marca Mende. i s nu mai crezi n bizarul coincidenelor! -Ce-i cu mutrele astea de nmormntare, baroane! -strig deodat Jimmy, isprvindu-i semnalul sonor. -Ajunge-atta jale! Vrem muzic adevrat, s dansm i noi, tineretul! Se-nghite?... Lili Mamulea, fr s mai atepte aprobarea logodnicului, exclam entuziasmat: -Avei i benzi? -Dar bineneles, nebunatico! -declar Mehmet Ali. -C n-o s mearg pe panglici! i-a picat fisa?...

164

-Twist, rock and roll, cha-cha-cha? -se intere- seaz din ce n ce mai interesat viitoarea doamn Prior, cruia nu-i prevd un viitor prea linitit (domnului, nu doamnei). -Tot ce-i dorete sufleelul matale, zglobioaso! -o asigur indianul cu nume ttresc. -i d voie gagiul, s te fac un twist? Deoarece gagiul (dup cum se exprim periferic i abject Begibeg) se teme ca nu cumva tnra Mamulea s se dispenseze de aprobarea sa, acioneaz n consecin, declarnd urgent: -Dansez i eu twist, tinere Begibeg! -Perfect, baroane! Atunci i-o dau pe Dragodana, dac te in balamalele... C-mi pari cam drmat dup igneasca de-adineauri... Haide, Mamulico, s te-nvee biatu ce-i aia Gipsy-twist! Arde-o, Jimmy, d drumu rniei!... N-a fi crezut c o cutie metalic, destul de modest ca dimensiuni, e-n stare s declaneze urgia care-a urmat. Lemnul meselor ncepe s intre n rezonan, trepidnd n ritmul muzicii pe care-o url agregatul firmei Mende, paharele pornesc s zbrnie, atmosfera vibreaz, iar cor- durile noastre palpit mult mai accelerat dect normal. Dragodana Tatu, observnd o oarece ezitare din partea arhitectului, care privete nuc la evoluiile perechii Lili Mamulea -Begibeg Mehmet Ali, l ridic de pe scaun ntr-o clipit, nemaidndu-i timp s-i dea seama ce se petrece cu el, i se avnt cu dnsul, bindu-se, conform canoanelor twistului, pe urmele zglobioasei Lili. -in-te bine, babacule! -chiuie frenetica Dragodana, autentic ncrctur de dinamit, hnndu-se att de sacadat, nct i se mic i peruca, dar n sens invers. -Trecem la figuri!... Muzica lui Chubby Checker strecoar un straniu venin n sngele asistenei, deoarece, dup cteva figuri demonstrate de superba Dragodana, se reped cu toii, n frunte cu hipertensivul Iorgu Grebencea, pe podiumul de dans, i pornesc s-i dejghineze picioarele, pe rnd, cnd stngul, cnd dreptul, zvrlindu-le n toate direciile posibile. Braele, dezarticulate, ntreprind micri independente de voina dansatorului. Neposednd perechi, minunaii brbai lucreaz de unul singur, agitndu-se independent. Ca o culme, ca i cnd n-ar fi fost suficient glgia confecionat de magnetofon, Jimmy Navarrelli intr i dnsul pe fir, prelund partea solistic a partiturii. Dei cnt cu totul altceva dect banda, exist i unele momente cnd izbutete s obin efecte de excepie, care accelereaz i mai dihai palpitul mulimii ce viermuiete pe cimentul podiumului. Cnd se termin bucata, banda ne ofer un cha-cha-cha, dar care nu-i ctui de puin mai calm. Dimpotriv, frenezia crete n intensitate, participanii la festinul oferit de Maximilian dansnd n continuare twist, dar pe alt ritm. Muzic s fie! Spre surprinderea mea, care-mi sorb linitit cafeaua i Snagov-ul, nepoii mei snt de mult antrenai n zbn-uiala general, deoarece toi, inclusiv Babacu, arat ca i cum ar fi fost introdui, cu haine cu tot, ntr-un malaxor de coc, pentru produse de franzelrie. Ce generaie! -Rock! Rock! Rock! -se-aude zbiernd extaziat, ns n plin twist, Lili Mamulea, al crei pr stacojiu i flutur deasupra cretetului ca o elice de elicopter. Din momentul acesta se deterioreaz ntreg sistemul de relaii umane, stabilit cu-atta cldur i fervoare. Jimmy Navarrelli, renunnd s zbrnie la trompeta care se dogise ntr-un grad ngrijortor, schimb rapid banda magnetofonului, iar n clipa cnd se-aude detunnd rockul solicitat de domnioara Mamulea, se repede la logodnica arhitectului, dar care se lupta, ntr-un dans demenial, cu Begibeg Mehmet Ali, i-o rpete, pur i simplu, din ncletarea partenerului. -Mamuloaico! Fii atent! Rock ai vrut, norock s ai! -rcnete trombonistul. Bill Halley, din mruntaiele magnetofonului, rage de parc s-ar zbate n chinurile morii. Orchestra sa, att de faimoas pe vremuri, l susine corespunztor, ncingnd atmosfera pn la gradul de topire a blacheurilor de la pantofi. Lili Mamulea, ncntat de performanele noului tovar de dans, pare o fragil alctuire, din piese detaate, fiecare mdular acionnd separat, dar capabil s duc la dezintegrarea suavei fpturi. Begibeg Mehmet Ali, mai puin ncntat, cu-att mai mult cu ct i fusese confiscat partenera, mai bie de unul singur vreo cteva secunde, privind urt la evoluiile celor doi, dup care se avnt spre Lili Mamulea, care n secunda urmtoare se nscria pe-o orbit apropiat lui, i, fr efort, o smulge din braele lui Jimmy, ce tocmai se pregtea s-o arunce peste cap, ntr-o cunoscut figur a rockului. Tentativa indianului reuete doar parial. Transformat n logodnic zburtoare neidentificabil (LZN), persoana drag inimii arhitectului planeaz ctva timp, dup care se duce s aterizeze la picioarele rpitorului.

165

Acesta, cavaler, se pleac s-o ridice la vertical. ns Dragodana Tatu, care asistase la exerciiile celor trei, destul de contrariat, nu-i nici dnsa prea ncntat. i abandoneaz babacu, lsndu-l pe arhitect complet debu-solat, i se interpune ntre Lili Mamulea i Jimmy Navarrelli, rstindu-se la amndoi: -Ia ascultai, mi nefericiilor! Vi s-a fcut de poceal? Vrei s devenii extrateretri? Prietena trombonistului, care apeleaz la un limbaj att de ordinar, cu peruca de-andoaselea, nu mai ateapt rspunsul solicitat, ci trece imediat la aciune. i trage un cap, cu peruc cu tot, lui Jimmy n pntec, trimindu-l urgent pe-o orbit eronat calculat. Navarrelli se plaseaz n braele lui Begibeg Mehmet Ali, care, nelegnd s profite de situaie, procedeaz la mutarea flcilor bunu- lui su prieten, administrndu-i un pumn de excepie. ntre timp, nici Dragodana, exploziva fptur, nu omeaz. Se ocup de Lili Mamulea, pe care-o trage eapn de pr, vrnd s se conving dac poart sau nu peruc. Remar-cnd c nu-i cazul, i aplic pe loc, la rece, o ondulaie permanent, rsucindu-i prul pe degete. -M omoar bestia! -url logodnica zburtoare. -Srii! Unde eti, Maxule!... Arhitectul sare. Dar nu ntr-ajutor, cum indicase Lili Mamulea, ci direct n piscina aflat la trei metri de masa srbtoreasc, unde-l aruncase fantastica lovitur pe care i-o administrase prietena trombonistului. Jimmy, indignat de comportamentul inamical al lui Begibeg Mehmet Ali, dintr-un pumn magistral i expediaz fostul prieten pe urmele arhitectului. Dragodana Dinamit, a crei gelozie escaladeaz trepte nevzute, consider permanentul Mamuloaicei nesatisfctor, drept care-o arunc tot n piscina care ncepe s fie din ce n ce mai populat, mbrncind-o lejer. Ondulaiile prului devin mai rezistente, dac-s executate la umed. Piscina, de fapt, e plin. i de ap, dar i de nottorii mbrcai, ce-i sporesc mereu efectivul. Pentru c i Jimmy, luat prin surprindere de Dragodana, care nu admite familia-risme, se pomenete i dnsul n undele piscinei. Cezar Schiledi i Sandy Gai, nspimntai de ansele arhitectului, care zbiar c nu tie snoate, i sar ntr-ajutor, pornind s-l caute pe la fund, deoarece Maximilian, ntre timp, preferase unele explorri subacvatice. -Hombre! Unchiule Al! Uit-te la mine!... nspimntat, privesc n direcia podiumului de dans, acolo unde acum ctva timp se aflau scumpii mei nepoi. Nici urm de Babacu. Precis c-i n piscin, de vreme ce m strig. -Aici-s! -m aud iari strigat. Cnd l vd tocmai pe trambulina de srituri, simt c paralizez. Babacu, satisfcut c-l zrisem, execut o sritur de concurs. Dup care dispare la fund. Fug n direcia catastrofei, fiindc mi se neac bondo- celui meu drag. nvlmeala din piscin-i cumplit. Unii noat bras, alii crowl, spre deosebire de Schiledi, Gai i Maximilian Prior care prefer alt stil, ns necunoscut mie, deoarece nu-i vd deloc. Cnd examinam bazinul, cutndu-mi un loc, m aud interpelat: -Stai linitit, mi foc! Nu-i de matale... Dragodana m privete zmbind. -Dumneata mi-ai zis foc? -m zbrlesc eu la dnsa. -Preferai elefant-de-mare? -S-i fie ruine, domnioar! Mi se neac Babacu, i dumneatale i permii glume cu mine? -Leag clana, btrne, c nu i se-neac nici un Babac! Uite-l acolo, dac vrei s-l admiri!... Cnd privesc n direcia degetului explozivei, m prbuesc n bazinul piscinei, fr s-mi mai aleg locul. Pentru c Babacu se afl acum pe cea mai nalt treapt a trambulinei. Dar nu-l zresc dect o secund, pentru c-n clipele urmtoare navighez la mare adncime, ca un submarin. Dar fr periscop. Totu-i frumos, cnd se termin cu bine! Rcorii apreciabil, de tremur carnea pe noi, datorit scandalului i bii provocate de biniarii-huligani, ne salvm de la nec cu mijloace proprii, care cum putem. Numai Maximilian a suferit pesemne unele vtmri, n explorrile sale subacvatice, deoarece se ncpneaz s fac pe mortul. -Baroane! Baroane, las-te de bancuri! Trezete-te! -l mobilizeaz Jimmy Navarrelli. Observnd c arhitectul nu-l prea aude, continund s zac pe mozaicul de lng bordura piscinei, l nha de picioare, ajutat de Begibeg Mehmet Ali i Dragodana, cu care reluase (probabil) relaiile, i-l repune pe vertical. Dar invers. Cu capul n jos.

166

Cu apa pe care-o elimin Maximilian Prior, se restabilete i nivelul relativ sczut al piscinei. Arhitectul strnut, tuete, deschide ochii i-i recapt uzul raiunii treptat. Suficient pentru a ne comunica: -Unde s-a dus nenea Bucifal? C era parc pe-aici! -Baroane, linitete-te! A rmas acolo, unde l-ai vzut! i rmneai i tlic, dac nu eram eu! -l repune la curent cu realitatea trombonistul. Privind nuc la asisten, Maximilian nu-nelege nimic. Apoi, dnd ochii cu Jimmy, l ntreab perfect lucid: -Tu m-ai salvat? -Eu-mprate! -Ai o mie de lei de la mine! -S trieti, i la mai mare! Iei cu marafeii... Maximilian i duce mna la buzunar, cerceteaz nfrigurat, dar nu reuete dect s-i mai pompeze ceva lichid din splendidul su costum de terylen albastru. Se uit la noi, zmbind ncurcat, apoi ne comunic impresiile sale: -Cred c mi-am uitat portofelul n camer! Sandy Gai, penitent, amintindu-i c nu el izbutise s-l readuc la via pe arhitect, se ofer plin de-o amabilitate fudul: -Maxule drag, accepi s-i avansez eu miarul? Dup cum era de ateptat, Maximilian primete, atep- tnd ca amicul s-i nmneze suma cu care-l premiase pe Jimmy. Sandy Gai, mai extrage i el nite ap din buzunarele personale, dar fr portofel. Extrem de jenat, se scuz: -Tare mi-e team c mi-am rtcit portofelul! Schiledi, bucuros de insuccesul bunului su prieten, nu-l mai ntreab pe Maximilian, ci-i vr adnc mna n buzunarul de la spate. ns rmne cu ea acolo, de parc ar fi paralizat brusc. Se uit nelinitit la arhitect, apoi la Sandy Gai, dup care izbucnete ntr-un chellit impresionant: -Am fost furat! M-au prdat hoii! Sntem toi victimele unui punga... Acelai, mai mult ca sigur!... Dei nu-neleg de ce s-o fi nverunat respectivul numai asupra arhitectului i amicilor si intimi, snt totui curios s aflu cum a procedat pungaul de buzunare, deoarece, ca detectiv de excepie, nu-mi este permis s scap din vedere manevrele nici mcar ale unui ,,pic-pocket, orict ar fi el de calificat. Voi fi obligat, fr doar i poate, s organizez o nou anchet, suplimentar. Dar trombonistul, zmbind subire i enigmatic, m scutete de noul efort intelectual, deoarece le arat victimelor, n spa-tele lor, pe-un scaun abandonat, trei portofele barosane, din care se scurgea un fir de ap glbuie: -Nu-s cumva lea portofelele uitate n camer? Bernebecilor! Parc-ai fi milionari, aa v purtai cu obiectele personale... De ce le mprtiai alandala, fiecare pe unde apucai? Nici s fi tras cu puca dup ei, i cei trei pgubai n-ar fi alergat mai urgent n direcia banilor considerai pierdui. Maximilian i recunoate imediat portofelul, l ia,; scoate din el un maldr de bancnote flecite i, fr s le numere, le vr la loc. Amicii si intimi ntreprind aceeai operaie. Extrem de satisfcui, mai ales dup mbucurtoarea constatare c nu li se furase un sfan, se felicit reciproc, mai mult din priviri. Cred i eu, cu-att mai mult cu ct ar fi fost neplcut s fim considerai nite posibili hoi de buzunare! Numai trombonistul de Jimmy nu pare prea ncntat. Ceea ce-l determin s se adreseze arhitectului, care inteniona vizibil s porneasc spre apartamentul su, pentru a se schimba de haine: -Hello! Ce-i facem cu mangoii, baroane! Maximilian Prior, cruia nu degeaba i zicea Navarrelli baroane, se comport conform titlului. Procedeaz din nou la extragerea portofelului, l mai stoarce niel, dup care-i numr trombonistului zece hrtii de-o sut, i le ndeas n mn, pentru ca, dup o oarecare ezitare, s-i mai nmneze trei bancnote, declarndu-i: -Jimmy, biatule, snt ai ti! Pentru gsirea portofelelor, capei i-o prim de trei sutici! Ca s-i dai la clcat, acum ct snt nc umezi!... -Baroane, eti o perl de fat! Ten chiu! Aproximativa englezeasc utilizat de trombonist m oripileaz n aceeai msur ca i limbajul lor de mito- cari. Mai ales c, tiind cu cine am de-a face, nu-s nc apt s pricep de ce i-a returnat banii, atta vreme ct portofelele zceau pe scaun, la ndemna oricrui ginar. i-aici e ceva neclar, i iar mi se complic misiunea pe care mi-am asumat-o,

167

anume de-a investiga discret, secret i eficient, pentru a-l feri pe bietul arhitect astenizat de manevrele bandei Navarrelli-Begibeg Mehmet Ali-Dra-godana Tatu. Cnd ajungem la canton, peste vreo jumtate de ceas, i dm s deschidem portierele Bombiei, un uvoi de ap se npustete n ograda de la Valea cu Uri. Dac ar fi durat mai mult cltoria, de la motel la locuina vrului Anatolie, precis c s-ar fi acumulat o cantitate de ap impresionant, deoarece i-acum, cnd coborm din Fiat, hainele noastre mustesc intens i incontinent. Privind suspicios la Babane i la blia de Biba, i iau rapid la ntrebri: -Dar voi pe unde v-ai blcit, de curge atta ap din mbrcmintea voastr? C nu v-am observat, aa cum s-a ntmplat cu Babacu, s fi notat prin piscin?... -Mi fratele meu, glumezi? -se mir de interogatoriul meu vljganul de Babane. -Cnd am vzut c se-ngroa problema, i c bandiii se bat de sanchi, cine i-a dat o min de ajutor la continuarea anchetei tale de detectiv? Asta nu te-ntrebi?... -Fii mai explicit, mi nepoate! Ce mn de ajutor? -Ca s-i urmreti mai ndeaproape, te-am ajutat s faci bldbc n piscin! -Cum? -i-am dat brnci, pe la spate! Biba, uitndu-se la mine ca la Dumnezeul detectivilor internaionali, m chestioneaz mecherete: -El Fugitivo, n-ai s ne lai s murim proti, fr s ne spui ce-ai observat n btlia din fundul bazinului... C, vorba lui Babane, totul fusese numai o nscenare de-a biniarilor! Spre ruinea mea, snt nevoit s mrturisesc: -N-am observat nimic, drag Biba. Aveam alte ocupaii la ora aceea! -Ce fceai? insist blia. -nghieam ap! Aproximativ rece, dar suficient de murdar... Babacu, scuturndu-i apa din fundul blugilor, se d pe lng mine i m mngie blajin, comunicndu-mi: -Nu fi suprat, unchiule Al! Se merita! Pentru c-a bgat de seam Babacu, n locul tu... Deaia m suisem pe trambulina cea mai nalt... Ca s vd ct mai bine! Entuziasmat de iniiativele scumpilor mei nepoi, demni urmai ai marelui Conan Doi, detectiv de excepie i de oc, i mobilizez s mearg ct mai urgent la baie, s se curee de jegul piscinei i s ne reunim peste o jumtate de ceas, la un pahar de lapte acru de vorb, pentru a ne transmite reciproc informaiile culese. Pn atunci, baia fiind pe minile lor curate (la figurat, pentru c la propriu-i imposibil) m deplasez n direcia parkingului psretului, unde sper s mai gsesc niscaiva ou proaspete, i-n sectorul Viicii, unde sper s-o g-sesc pe ea n persoan, pentru a proceda la mulsoarea de rigoare. Bineneles, spre surprinderea mea, fiind suficient de abilitat n bran, rezolv totul n mai puin de 25 de minu-te. i mulsoarea, i recoltarea oulelor. Dup ce m duez urgent, dnd jos nu numai subprodusele bazinului de not, ci i cele ale sectorului zooteh- nic, m prezint n living-room, proaspt la minte i curat la trup. i cu haine uscate! Laptele acru se dovedete la mare nlime, fiind de-a dreptul acid. Dar l sorb curajos, deoarece e obligat s ne uureze digestia. Copiii, numai n pijamale, stau n jurul meu, mirndu-se c pot ingurgita infama poiune. Cu att mai mult cu ct dnii i-au turnat n cnile lor personale, de peste o jumtate de litru, lapte proaspt muls, fr s-l mai fiarb. -Babacule, mi-eti dator! Spune-mi ce-ai observat de pe trambulin? -l solicit pe minibondocelul familiei. -Unchiule Al, dar tlic n-ai vzut nimic, te juri? C doar te aflai lng gangsteri... -Cum s observ, dac eram cu ochii nchii i gura deschis? -l informez pe Babacu. -O.K. Te cred, nu mai e nevoie s te juri! Atunci s-i spun eu, c eram sus, i-i urmream pe Jimmy, Ali i Draga... tii ce fceau? l ineau la fund pe nenea Maxu, apoi i-au luat la rnd i pe prietenii lui, i le scoteau por-tofelurile... Asta o fceau Jimmy i cu indianul de Ali... Draga sttea afar, pe marginea bazinului, i-au dat porto-felurile, apoi s-au dus iar dup nenea Maxu, s nu bea prea mult ap, i s scad bazinul... nlemnit de cele auzite, l ntrerup: -Bun... Dar ce opera n timpul sta Dragodana? -Scotocea prin portofeluri, citea hrtiile de-acolo, numra banii...

168

-i... i-apoi? -Dup aia le-a pus la vedere, pe scaunul prsit... C toi se blceau n piscin... Adic nu chiar toi, pentru c mai era... -Cine? -ntreb eu ars de nerbdare. -Nenea Grebencea! -Singur? -Singur! Numai el cu el! -i ce fcea? -insist eu, cuprins de disperare c Babacu nu-i mai concis i explicit. -Nimic! Nici nu putea! Zcea la pmnt, ca mort! -l lovise cineva, se lovise singur? Babacu st o clip pe gnduri, apoi demareaz: -Nu cred s-l fi otnjit careva... C toi erau ocupai cu fraierii de voi, de-alde nenea Maxu iilali... Singur, nici aa n-ar fi putut, pentru c era att de beat, nct dac mica un deget, ameea i cdea din nou la podea... mi vine s-mi trag palme. -Bine, domle Babacule, pentru asta m fierbi n suc propriu o jumtate de ceas? Nu puteai s-mi spui de la nceput? -Ba eu puteam, dar nu m-ai lsat, c-ai vrut s m interoghezi ca locotenentul Columbo... Parc eu a fi fost criminalul, i nu biniarii ia! Vezi, aa se-ntmpl, dac eti mic i necjit! i bat joc de tine i mari... Babacu ncepe s plng cu lacrimi ct bobul de fasole. Sughie i mormie cuvinte de neneles. Privirile dezaprobative ale fratelui Babane, dar i mai crncen condamnatoare ale surioarei Biba, m oblig s-l iau n brae pe bondocel, s-l mngi i s-l mbriez, alintndu-l. -Babacule mic i scump, n-am vrut s te necjesc... Dar aa se procedeaz ntr-o anchet serioas... Crede-m, zu aa! De mine am s m ocup foarte intens de rostul operaiei ntreprinse de ginari, i pe care ai surprins-o att de inteligent... Mine, la motel, am s le ntind o curs de pomin, s m in minte ct or tri... Pentru c trebuie neaprat s aflm ce cutau n portofelul lui Max! Dac n-au furat banii care erau acolo, nseamn c urmreau altceva... Enigma se afl la motel... Cnd pomenesc a doua oar de motel, Babacu se mic lejer n braele mele, nceteaz s mai suspine, i ridic ochii neprihnii spre chipul meu i m ntreab dulce: -Hombre! Nu-i aa c te-am ajutat? -Dar bineneles, Babacule! i tu, i Babane cu Biba. Meritai toate felicitrile... -Unchiule! -susur nepoelul. -Numai felicitri?... -Ce-ai mai vrea? -ncep eu s devin circumspect. -Felicitri, cu profiterol! Pn s-apuc a-i rspunde lui Babacu, vljganul de Babane trage singur concluziile, adresndu-se ns Bibuei: -Eram precis, c iese cu profiterol! Apoi, privindu-m nevinovat, mi completeaz i mie necesarul de informaii: -Mi fratele meu, dar tanti Lili Mamulea nu merit i ea un profiterol? Nu te grbi, c-i spun eu! Merit! Fii atent, cnd a czut n ap, ce crezi c-a fcut? Tot eu i spun! S-a pupat cu turcul... Bot n bot... n apa aia murdar! Ce zici? Merit? C nu-i frumos din partea ei! Ori cu arhitectul, ori cu turcul! Cum scrie la carte? Unde-i turcul i pistolul!... Aia e! E bine? 30) ZI DE RELAX Dei m scol destul de trziu, -judecnd dup nlimea soarelui, dar care nu se prea vede, fiind pitit dup nite nori de ln merinos, -m simt golit de vlag, obosit n exces. E i normal, dac inem seam de exerciiile la care fusesem supus ieri, cu care prilej atinsesem performane demne de-o cauz mai bun. Bunii mei prieteni, Doru- doctoru i Sandu-Babandu, m preveniser de-attea ori s nu m dau n brci, nelegnd prin asta evitarea oricror eforturi. Or, ce s ne mai ascundem dup deget, personalitatea subsemnatului i permisese prea mult: igneasca, nataie, plus un festin pantagruelic. Decid, n disperare de cauz, s amn pentru mine ancheta anunat asear scumpilor mei nepoi. Cu att mai mult, cu ct trebuiesc neaprat analizate (profund, grav i serios) o serie de enigme, din care cea mai nclcit mi se pare misterioasa persoan a lui Tatanau Francezul. Este sau nu este el creierul?... Pentru o analiz corespunztoare, orice detectiv care se respect apeleaz la dou lucruri: primo -un break-fast eapn i vrtos, i secundo -un rgaz de linite, pentru

169

relaxarea organului de gndire. Deocamdat ar fi cazul s m ocup de primo. Motiv ce m determin s cobor urgent din pat, direct n papuci i s sprintez spre baie. Mai nainte de-a declana ecarisajul personal, strig din mers ctre odaia copiilor: -Deteptarea, frai romni! E trziu i ni-e foame!... Pentru obinerea unor rezultate apreciabile, ntruct m-ndoiesc s m aud nepoii mei dulci, glasul fiindu-mi slbit i tremurtor (poate i din pricina nemncrii) zdu- piesc pe coridor ca un buldozer, parcurgndu-l de dou ori n ambele direcii. Cnd constat unele fisurri n tencuiala pereilor, capt convingerea c mi-am atins scopul. Drept care m reped n baie. Din pcate, datorit exerciiilor mele de cross n circuit nchis, pierdusem o infim parte din remarcabilul meu sim de orientare n spaiu. Drept care nimeresc de-a dreptul n buctrie. Care-i ocupat de hoardele Jimbla. -Bun dimineaa, unchiule Al! -m ntmpin glsciorul bliei. -Poftim la mas... -Noroc, mi frate! -m salut bine dispus Babane, zdrngnind semnificativ cu furculia. -Hombre, cte ochiuri s-i fac? Babacu, numai n pijmu, avnd la stnga un castron cu vreo duzin de ou, iar n dreapta tigaia cea mai super- dimensionat din dotaia buctriei, ateapt nerbdtor rspunsul meu. Renun rapid la duul propus, amnndu-l pentru mai trziu, eventual dup gustarea de diminea, i-i comunic nepoelului rezultatul maturei mele chibzuine: -Dac-s cu brnz, trei, iar dac ai cumva nite cos-ti afumat, atunci patru! -S-a fcut!... Costia-i gata rumenit... -Sparge cinci, Babacule, s fie cifra rotund! Babane, pus pe glume, m completeaz: -Rotundul la rotund trage! Peste o jumtate de ceas, rstimp n care am servit un breakfast de zile mari, mi atept cafeaua, care fierbe pe aragaz, pzit de ndemnaticul meu nepoel. Dup ce-mi aprind o Snagoav cam dur, gndesc c-ar fi momentul optim s comunic membrilor tribului ultima mea hotrre. Cu stomacul plin, orice veste neplcut e suportat mai bine. -mecheriilor, astzi ne odihnim!... Avem o zi de relax! Trebuie s reflectez la problemele despre care am aflat abia asear, i-abia apoi trecem la aciune! E-n regul? -Sigur c nu! -obiecteaz vljganul de Babane. -Ne-ai promis profiterol, i nu-i frumos s-i calci cu-vntul! Afl, drag unchiule, c-am muncit eapn, cum zici matale, n-am stat pe tu... Dac nu ne vram n apa mpuit a bazinului, nu-i observam pe biniari!... Exist i-o oarecare doz de adevr n afirmaiile nepo- tului. Dac nu m-mbrnceau n piscin, altfel ar fi evoluat evenimentele! -Bine! Ajunge cu demagogia! -le declar eu. -Eram precis c-ai s zici aa i-ai s recunoti! -aprob Babane. -M refeream la demagogia profesat de tine... -Iart-m, unchiule Al, eu crezusem invers! -Uite ce-i, dragule, eu tiu de la bunic-meu: omul se leag de cuvnt, i boul de coarne!. La prnz, vei avea profiterol, ca desert... Preparat de mnurile mele! Dar pn atunci s m lsai n pace, s nu m batei la cap, deoare-ce am s reflectez la gravitatea situaiei, la mine-n living- room... n vreme ce Babacu mi servete cafeaua, fr caimac, deoarece dduse n foc pe cnd discutam cu Babane, Biba i face semne (nu prea discrete) cu fraii ei personali. ntruct numi place s fiu eliminat din cercurile tineretului, i nici s fiu considerat naiv, o interoghez pe loc: -Ce nu-i convine, drag surioar? Biba, stnjenit, face fee-fee, apoi mrturisete: -Unchiule Al! A avea o contrapropunere... nainte de-a te-nchide n odaia de gndire, hai s punem la punct ntreaga gospodrie.... mpreun... C noi sntem mici i necjii! Dac lucrm n colectiv, terminm totul ntr-o or... Apoi mergem fiecare la treburile noastre. Eu am s m ndeletnicesc cu prnzul, matale cu analiza situaiei, iar Babane i Babacu, dac mai au timp, cu atelierul lor de electronic... -Zu, fratele meu, s-alege praful de canton, dac nu ne ocupm de el... Puin munc fizic n-are cum s-i fac ru... Iar n vreme ce lucrm cu toii, o s tcem mlc, i-ai s te poi gndi, muncind, la enigmele tale! -ncearc s m prelucreze Babane. -De-acord, frailor! -le comunic asentimentul meu. -Dar nu mai mult de-o or! Dar, ia stai niel! Ce-i cu atelierul de electronic? Nu mi-ai pomenit o iot despre el...

170

-Pe ce lume trieti, Hombre? -exclam Babacu. -Exist astzi tineri care s nu se intereseze de tehnic i electric? Pi Babane este abonat la revista tiin i tehnic, ba chiar i la Minitehnicus... Babane, flatat de faptul c friorul l citeaz, completeaz: -Ne-a dat tticu nite scule, avem i srm de cupru, letcon electric, cu bec, patent... Vino s ne vezi atelierul, c-i n odaia noastr... N-o s-i par. ru... Mai ales c bateria Bombiei nu mai face doi bani. Presimind oarece veti nspimnttoare, devin brusc interesat: -De unde tii? -Pi am dat-o jos de pe Bombi dis-de-diminea, c ne plictiseam... Acuma-i la noi, n atelier! i n-arat deloc bine... -Imediat s-o punei la loc! Vrei s m lsai fr main? De ce n-arat bine?... Babane, lundu-i o mutr electro-tehnic, m informeaz competent, de parc ar fi specialistul meu de la Ciclop: -Pentru c era plin cu ap! Nu tiu pe unde-o fi intrat, dar cnd i-am scos buoanele, am descoperit c-ajun-sese apa pn sub ele... Bine c-am vrsat-o... -M-ai nenorocit! Era electrolitul, un amestec de ap i acid sulfuric... Unde l-ai vrsat? Babane m privete evident contrariat, apoi i trage o palm pe frunte, scond n acelai timp i-un strigt de bucurie: -Acum neleg! E formidabil! M miram eu de ce ni s-a gurit faa de mas... E clar! Fii linitit, unchiule Al, c lichidul, atta ct a rmas, aproape 70%, este-n afar de orice pericol! L-a turnat Babacu n olica de noapte... l punem la loc imediat! Bine c m-am lsat mobilizat de copii, la operaia de revizuire a gospodriei cantonului. Dac n-ar fi demonstrat atta iniiativ, ne-am fi aflat naintea unei situaii irezol- vabile. Viica, neglijat zile de-a rndul, neadpat i fr furajele necesare, recursese la msuri disperate, ps-cnd aproape global gazonul din faa living-room-ului, dar i florile din grdinua Feliciei. Bine c le-a avut la-nde-mn, pentru c, altminteri, ar fi fost obligat s utilizeze iedera de pe canton, operaie oarecum dificultuoas, avnd n vedere c, pe alocuri, altitudinea de cretere i crare a iederii atingea i cote de trei, pn la patru metri. Ginile se descurcaser mai greu. Dar nici nu mai ouaser cantitile cu care ne obinuiser. De-aia poseda Babacu, n buctrie, numai un singur castron cu ou. Pesemne, neavnd alte posibiliti, i devoraser propriile produse. Iar cele care lipseau, ginile, c despre ele e vorba, probabil c emigraser pe toloacele nconjurtoare. Deduciile mele se dovedesc realiste, deoarece, dup indescriptibile marathoane, reuim s colectm vreo ase galinacee, din cele unsprezece disprute. Dealtfel, fie vorba ntre noi, nici acum nu-s prea convins s aparin speciei respective, pentru c mi se par excesiv de dezvoltate. Dac nu-s gini, precis ne-am ales cu nite dropii. Iar, ntruct, dup cte tiu de la coal, dropiile nu domiciliaz la munte, nseamn c-s ginile altora. Dup ce-am pus totul la punct, parkingul psretului, garajul Viicii, grdina de legume i livada, apreciem c binemeritm cteva momente de odihn. Cu-att mai mult, cu ct ziua de astzi fusese decretat zi de relax! Sntem la adpost de ochii strinilor, dar n plin soare, pe gazonul fraged, recent tuns de Viica, i facem, ceea ce se cheam n limbajul tinerilor mei nepoi, -plaj! Mai precis, ne expunem razelor incendiare ale mreului astru, pentru a ne alege cu creierii rasol (sau pan, la alegere), cu pielea ars, plin de bici, tocmai bun pentru utilizat iaurtul pus la prins, dar i cu mintea vraite, din pricina accelerrilor neuronice determinate de razele infra. Nepoii mi stau tolnii pe iarb, ca nite purcelui, iar eu ntr-un fotoliu de paie, -suspect din toate punc-tele de vedere, mai ales cel al rezistenei, -sub o umbrel de ploaie, propit n sptarul fotoliului. Spre deosebire de ali detectivi internaionali, nu obinuiesc s-mi notez nimic n blocnotes. Dealtfel, nici nu posed articolul respectiv. Memoria mea, autentic compu-ter, nregistreaz totul, reine orice informaie, i-mi resti-tuie, la momentul potrivit, documentaia necesar. Rareori, cnd snt obligat de conjunctur s consum n exces alco-oluri, se autoterge, crendu-mi, astfel, oarece dificulti. De aceea, pentru a-mi pune la punct multiplele aspecte ale enigmelor strnite de subiecii de la motelul Craiul Munilor, apelez, pentru sectoarele terse, la benzile din

171

capetele lui Babane, Biba i Babacu. -Babane drag, hai s lmurim o chestiune! -m adresez vljganului, stacojiu ca un rac scos din ceaun. -Eti convins c Lili Mamulea, logodnica prietenului nostru Max, se sruta cu complicele lui Jimmy, ttarul la de Begibeg Mehmet Ali? Nepotul m privete surprins, apoi m lmurete pe loc, n stilul su caracteristic: -Dar bineneles! Aa cum stteau amndoi, bot n bot, cel mult ar fi putut doar s se mute!... -Mi biete, dar dac i vorbeau, mai ndeaproape, aa, ca de la om la om?... -Posibil, mi fratele meu, dei mi se pare cam greu. -De ce? Pentru c se aflau n bazinul piscinei? -Exact i ntocmai! ns sub ap! i dac-i deschideau gura s spun ceva, li se umplea imediat cu zeama aia clocit... i nc nu s-a descoperit un sistem de vorbire n mediu lichid, n-am citit nici n tiin i tehnic despre aa ceva... -Mda! -l aprob eu 50%. -ns nu-i exclus s-i fi fcut semne cu ochiul... -Mda! -m aprob i Babane, fr s-mi precizeze proporia. -Eram precis c-ai s-o scoi basma curat pe Mamuloaica! Renun la colaborarea cu nepotu-meu. deoarece simt c-i pornit. De la bun nceput nu-i fusese simpatic Lili Mamulea. Pe de alt parte, mi explic bizarul comportament al tinerei femei, presupusul srut cu indianul mascat, prin vertijul pe care-l produce, de foarte multe ori, muzica bine ritmat (dar i uoar) asupra persoanelor trecute de prima tineree, mai ales cnd contacteaz subieci n plin vigoare i splendoare biologic. Se mai ntmpl! Pentru moment, abandonez tema Lili Mamulea, i m apropii de problema, dup mine cea mai inexplicabil, cea a portofelelor furate n timpul evoluiilor subacvatice. De vreme ce Jimmy Navarrelli mai examinase o dat coninutul celui aparinnd arhitectului, pentru ce mai sim- ise nevoia unei cercetri suplimentare? Ce putea s aib Maximilian Prior n portofel, de trezea interesul bandei? i nc un interes nesatisfcut la prima percheziionare! Aici e-aici! Asta-i problema vorba nefericitului prin danez, Hamlet de Elsinore. Nu pot s avansez dect o unic ipotez valoroas: biniarii vor s afle, dar la mare precizie, dou lucruri. 1). Cuantumul, exact i precis, al sumei pe care urmeaz s-o ncaseze victima motenirii neateptate; 2). Data la care se va efectua ncasarea banilor. Oarecum edificat, nu-mi rmne dect s trec la pu-nerea n funciune, a magistralei capcane imaginate de mintea mea n permanent stare de veghe i ebuliie. O curs magnific, apt s-i determine pe biniari la o auto-demascare epocal. Pe cnd m ndeletnicisem cu prestaiile gospodreti, gndisem tot timpul, cumpnisem mereu diverse variante. Acum eram fixat definitiv. ns pstrez totul n circuitele mele de memorare electronic, pentru a evita orice scurgere de informaii utile bandei. -Hombre! Se-apropie ora prnzului! Ce-i facem cu profiterolul? Babacu, gol golu, cum l proiectase maica-natur, culcat pe burticic, i-a ridicat capul spre mine, ateptn-du-mi rspunsul. Cnd remarc gradul de prjeal al fragedului su trupor, nct ar putea fi lesne confundat c-un purcel de lapte la tav, emit un strigt de alarm: -Copii, n cas, la umbr! Ce-ai nnebunit? Vrei s v procopsii cu-o insolaie? Ce-i cu voi, nu v e bine?... -Ni-e foame, unchiule Al! -miorlie Biba, crmizie ca o ceramic ars insuficient. -Sigur c nu ne e bine, de vreme ce ne lai flmnzi! nmrmurit de bizara amnezie manifestat de bli, ncerc s-i remprosptez memoria: -Tu trebuia s te ocupi de mas! Nu ne-am neles aa? -Dar bineneles! ns dac matale ai s lucrezi n buctrie, preparnd profiterolele fgduite, i dai seama c nu mai am loc unde s m ocup de mncare... Avem doar un singur aragaz! Este? i, pentru c tot eti acolo, ce te cost s ne faci i ceva de-ale mncrii? Inim de mam, adic de unchi pe post de mam, m prefac convins i-o ntreb: -Ce v-ar place pentru prnz? Cnd aude de prnz, i de faptul c ridic problema preferinelor, Babane i abandoneaz tarlaua unde se cop- sese la soare, i-mi comunic sugestiile generaiei: -Mmligu cu brnz i smntn, pui la ceaun, cu mujdei de usturoi, cartofi franuzeti la cuptor, cu unt, ou i brnz frmntat, mere coapte, cu miere i scorioar, dup care ne dai i profiterol...

172

Dup vreun ceas, rstimp n care membrii cei mai ti-neri ai tribului Jimbla se rcoresc la baie i se retrag apoi n living-room-ul meu, unde joac eptic, notndu-i probabil rezultatele pe manuscrisele mele, eu mi blestem zilele. n buctrie! Cine m mboldise s le promit profiterole? Bineneles, nici vorb s le prepar bucatele solicitate. Pentru c exist posibiliti care se poate, i posibiliti care nu se poate! Aadar, m rezum numai s pun de mmlig, dar care sper s fie de excepie, ntruct mlaiul ne fusese druit de boierul Tilic a lui Sfetea lu Pop. n schimb, mi concentrez toate forele la prepararea profiterolului. E pentru prima oar cnd m ncumet s purced la o asemenea aventur. Pn acum m limitasem doar la consumarea celebrei prjituri, ns suficient de atent, pentru a-i determina componenii. Care, dac observaiile mele corespund realitii, ar trebui s fie: crem de vanilie, aluat franuzesc, lmie ras, rom, bineneles zahr, iar deasupra un morman de frica. n vreme ce mmliga fierbe pe foc mic, colcind n cel mai dezvoltat ceaun din buctria Jimbla, caut disperat componentele ce-ar trebui s intre n prepararea profiterolului. Nu exist de nici unele. Nici n cmar, nici n bufet, i nici n beciul II. Abia ntr-un trziu m gndesc c n-ar fi exclus ca aluatul franuzesc i crema de vanilie s nu existe n comer sub forma n care le consumasem eu, ci s trebuiasc a fi fabricate la domiciliu. Numai ingeniozitatea m poate salva dintr-o asemenea situaie. Drept care procedez prin eliminare i substituire. Iar peste un sfert de or profiterolul e gata, apetisant i frumos. De gustat, nc n-am ndrznit. Pentru c, n loc de aluat franuzesc folosisem biscuii Albatros, pe post de crem de vanilie nite magiun lejer acriu, iar ca fric o can de smntn. Restul ns rmsese conform reetei obinute de mine prin deducie. Lmie ras din belug, rom aijderea, dac sticla pe care se afla eticheta respectiv coninea chiar lichidul respectiv. Cu zahrul avusesem mai mult noroc, deoarece Felicia Jimbla pstrase nite zahr-pudr, din cel care se utilizeaz la ambalarea rahatului lokum. Generaia mi se pare att de hmesit de foame, nct apreciaz elogios mmligua cu brnz (dar fr smntn, deoarece o folosiser la profiterolul care-i ateapt pe mas calificativul). Realiti, Babane, Biba i Babacu nu-mi mai cer relaii despre celelalte feluri de mncare sugerate. La felul al doilea servesc nc o porie de mmlig cu brnz. La al treilea, numai mmlig. Brnza se terminase toat. Peste dou kilograme! Buctria n care ne osptm, suficient de ncptoare pentru a servi i masa nuntrul ei, aproape c vibreaz de entuziasmul pofticioilor mei nepoi. Totui, delectn- du-m i eu cu felul al treilea, deoarece din primele dou nu prea dovedisem, fiind ocupat cu primirea elogiilor, m-mliga mi declaneaz o serie de amintiri stranii, din ndeprtata mea copilrie, cnd maica-mare de la Poiana fcea mmlig la cazanul de rufe. Exact acelai gust cu-al prezentei. Mi-aduc perfect aminte, pentru c, n ciuda interdiciei decretate de maica-mare, probasem din ea. Bun! Nici acum nu-neleg de ce-o prepara anume pentru zvozii din ograda vitelor... Probabil din pricina coninu-tului mare de proteine, dar i de tre. Ca i personalitatea mea, la vremea copilriei, tnra generaie consider preparatul excepional, de vreme ce-l lichideaz total. n lips de altceva. Din pcate, cnd le servesc profiterolul (n viziunea mea artistic) situaia ncepe s se deterioreze. -M, fratele meu, -m interpeleaz Babane, - de unde-ai luat magiunul sta? Nu cumva din cmara mmichii? -Exact! -Atunci sntem n pom, unchiule Al! Mmica l pusese deoparte, pentru c se acrise, i vroia s-l foloseasc drept maia, la fermentarea prunelor de uic... -De-aia s-a umflat oare n halul sta? -m mir eu n gura mare. -Dar i-am pus o groaz de zahr, i nc din cel pudr... -El Fugitivo, ai s rzi, dar la nu-i zahr-pudr, mai ales dac l-ai gsit tot n cmar... Precis c-i scrobeal din fin de cartofi! -m lmurete blajin Biba. ngrozit, pn la urm aflu din gura copiilor c nici ro-mul nu era chiar rom, ci spirt denaturat. Opresc disperat consumarea profiterolului, dei nimeni nu se atinsese de el. -Ce facem! Unde-l aruncm? N-ar fi mai bine s-l dm Viicii? -Ce vorbeti, Hombre! Dup ce era s ne omori, vrei s ne lai i fr lapte? -intervine bondocelui familiei. -Crezi c-i poate scdea debitul? -m interesez eu.

173

-Dar bineneles, unchiule Al! -Nu-neleg cum! -Mi fratele meu, fii atent! -se bag n vorb specialistul zootehnician, adic Babane, -Dac moare, snt precis c nu mai d o pictur de lapte! Cuget rapid, apelnd la circuitele mele neuronice, i gsesc imediat soluia optim, -l ngropm! -Vezi-i de treab, unchiule! Nici aa nu-i bine? Se umfl-n pmnt, d pe-afar, i-l mnnc psrile! i rmnem i fr ou, Abia ntr-un trziu gsim ideea salvatoare. Bgm profiterolul n cuptorul aragazului, i-l incinerm pn se transform n scrum. Bineneles, ideea mi aparine. Peste cteva minute, nu mai mult, sntem cu toii refugiai n curtea cantonului Valea cu Uri, de unde pri- vim ngrijorai la trmbele de fum negru i urt mirositor care nvlete pe ferestrele i uile locuinei familiei Jimbla. Tuciurii la fee, cu mbrcmintea plin de funingine, ateptm s ard complet profiterolul din cup- tor. Dei, dup mine, ar fi excelent dac ar arde, totodat, i aragazul. Pentru c am dubii serioase c va mai putea fi cndva utilizat. Dect, cel mult, pe post de crematoriu pentru gunoaiele gospodriei. Un claxon strident, ndelung repetat, ne distrage atenia de la tragedia care se consum n aragazul din buctrie. Ne repezim cu toii la gard, s vedem cine ne deranjeaz. -Alooou! -strig cineva din Opelul pe care Iorgu Grebencea l mprumutase arhitectului. Privim mai ateni la personajul ascuns de reflectarea parbrizului i, spre surprinderea noastr, l recunoatem pe Jimmy Navarrelli. i facem semn cu mna, pentru a ne recunoate i biniarul, deoarece, n halul n care sntem, e posibil s ne confunde cu vreo echip de dansuri folclorice papuae. -Ce s-a-ntmplat, metere Conan? Am zrit incen- diul de la canton, i-am oprit s vedem ce-i eu voi, dac mai sntei n via! -m informeaz trombonistul, cobornd de la volan. -Totu-i n regul, tinere! -l linitesc eu. -Afum aragazul! Dar cu ce prilej prin teritoriile noastre? -Am ieit i noi, la plimbare, s ne mai limpezim creierii! -Care noi? -l interoghez eu intrigat, deoarece e singur. -Noi, tineretul intelectual! Dragodana doarme pe bancheta din spate, iar Begibeg n portbagaj... -L-ai culcat n portbagaj? -mi exprim eu uimirea. -Dar bineneles! C nu era s-l plasez n braele Dragodanei! Ei, ce-i facem, nu ne invii si vizitm hogeagul? Nu dai i matale un pepsi? Dumnezeule! De ce-am incinerat profiterolul? Mergea perfect cu nite pepsi de la ghea. Scpam i de infama prjitur, dar i de bandiii lui Jimmy. Cu el n frunte. Totui, s nu mniem destinul. Mi i-a adus la timp. Taman la anc, pentru a-mi verifica magistrala capcan. -Dar poftii nuntru! Sntei invitaii notri! G- sesc eu ceva pentru voi, n lips de pepsi! Am nite lapte prins, la frigider, nebunia lumii! Bineneles, am n vedere laptele uitat acolo, de sp- tmna trecut. 31) CAPCANA MAGNIFIC Pentru perioada ct dureaz splarea tinerei generaii a familiei Jimbla, precum i-a rudei lor apropiate, care li s-a alturat, l rog pe trombonist s procedeze n consecin, i s-i trezeasc nsoitorii, dup care s viziteze livada, grdina de legume i celelalte atenanse ale cantonului. Pitii n living-room, stm cu toii lng fereastr, pentru a supraveghea manevrele biniarilor.Spre stupefacia noastr, care nu crezusem o iot din aberaiile lui Jimmy Navarrelli, exploziva Dragodana Tatu, de ast dat somnolent i blegit parial, descinde din Opel-ul responsabilului de la motel, cobornd prin portiera din spa-tele oferului. Dup cteva schimburi de cuvinte cu biniarul, trec amndoi la portbagajul elegantei maini, de unde, cu evidente eforturi, l extrag pe Begibeg Mehmet Ali. Dac Dragodana ni se pruse doar pe jumtate adormit, indianul comanche, cu nume ttar, doarme de-a-npi-cioarelea 100%! -Mi fratele meu, -mi optete Babane, dei nu-l putea auzi nimeni din afar, -turcul sta-i beat cui!

174

-Nu te grbi cu concluziile, c ajungi la confuzii! -i atrag atenia nepotului meu. -E foarte posibil s fie obosit la extrema limit... Nu uita ce via duc bandiii! Plin de excese! Nopi nedormite, jocuri de noroc, i multe altele... -Las-te, unchiule! Ce crezi matale, n-avem i noi televizor? Am vizionat toate serialele! Presupunerile mele se confirm pe loc, deoarece Begibeg Mehmet Ali, la un ghiont lejer, dar ceva mai eapn al Dragodanei, se trezete imediat. Fr s mai stea mult la palavre, pornete urgent pe urmele complicilor, pind n deplintatea funciilor sale locomotrice. -Formidabil, Hombre! -exclam Babacu, fluiernd admirativ. -Merge ca pe arcuri! Nici gnd s fie beat... Dar l-au pitit n portbagaj, asta-i precis, ca s nu-l vad fraierii de la motel, cnd l-au crat de-acolo!... n mai puin de 15 minute, rezolvm situaia din buctria familiei Jimbla, procednd la o curenie sumar, dar eficient. Totul arat ca nou! n locul precedentei culori a faianei de pe perei, care era alb, am obinut acum o delicat i ginga nuan de gri-antracit. Dup ce izbutim s ne splm, cu rndul, zvrlim vechea mbrcminte la coul destinat rufelor murdare ale tribului, i ne-nolim cu hane curate. Artm i noi ca oamenii! Grupul nostru, suficient intrigat de incredibila apa- riie a bandiilor la canton, pornete imediat pe urmele biniarilor, curios s-i surprind n plin activitate no-civ. -Ei, gorobeilor, unde-ai plecat? Sntem aici, nu ne mai ctai! Dragodana, n ciuda blugilor ce stau s plesneasc pe dnsa, s-a crat tocmai n vrful nucului din livad, de unde examineaz orizontul. i-a recptat virtuile explozive deoarece ne demonstreaz o coborre fantastic, str-btnd vertiginos printre crengi i frunzi, fr nici o vtmare vizibil, ca s aterizeze la punct fix, exact lng noi. Jimmy Navarrelli i Mehmet, n schimb, snt dai disprui. -Unde-s colegii dumitale, domnioar? -o-ntreb eu vdit interesat. -Pe-aici, prin sector? Fptura hippy mi mngie deocamdat nepoii pe cap, cuprins subit de-un inexplicabil val de cldur mater-nel. Pn s-apuce s-mi rspund, se pomenete apostrofat de Babane, care se scutur sub alintarea ei manual ca un mnz buiac: -Hei, tanti, nu m cuta de purici, c n-am avut niciodat!... Dragodana tresare, neplcut surprins, dar trece peste insolena vljganului, i prefer smi furnizeze informa-ia solicitat n limba ei de periferie: -Fii calm, babacule, nu-i scotocesc prin cuibare! S-au dus pn la main, dup igri... M rezum s-o ntreb pe exploziv, care-a sistat orice operaie de captare a benevoleniei tineretului: -De unde i pn unde ai ajuns s v plimbai cu Opel-ul lui Grebencea? Parc-l mprumutase arhitectului... -Ca scriitor, babacule, ar trebui s mai umbli pe la proverbele poporului romn! N-ai auzit de: dar din dar se face rai ?... Max, la cererea noastr, ni l-a mprumutat imediat... Cuatt mai mult, cu ct e foarte ocupat... Colecteaz marafei, pentru taxele de succesiune. Probabil c biniarii au o propensiune deosebit pen-tru cuvinte poluante i proverbe referitoare la avantaje materiale, deoarece l aud i pe Begibeg Mehmet Ali, care se-ntorcea de la Opel, nsoit de Jimmy: -Calul de dar nu se caut la dini, dar automobilul de-mprumut trebuie neaprat cutat la bujii!... Opel-ul arhitectului merge numai n trei cilindri! Ceea ce nu-i frumos din partea lui Max... N-ai vreo bujie de rezerv, btrne ef apa? -mi se adreseaz, de ast dat, direct mie. Din dorina de-a-i seduce pe ginari, scontnd astfel pe sporirea anselor de intoxicare devin extrem de serviabil: -Dar bineneles, dragul meu, oricnd ai s gseti la mine piese de schimb... Nu chiar pentru Opel... Pot s-i druiesc un Bosch, ce-i drept nu tocmai nou. Dei mi pusesem mari sperane n Bosch-ul str-vechi i uzat 90%, indianul mi mulumete n stilul su caracteristic: -Nu face nici un canci, btrne! Obrazul subire, cu cheltuial se ine, iar Opel-ul n pan, numai cu Bosch!... Eti pupat de ntreg colectivul nostru! Do-lofanule!... Jimmy Navarrelli devine brusc elocvent: -Maestre, ascult la mine, s tii c eti valoros! De mult n-am mai vzut o grdin i livad excelent ngri- jite! Numai un mare scriitor se poate dedica, att de ptima, naturii nconjurtoare... Ai mai scris ceva la roman?... n numele cauzei, l mint cu dezinvoltur: -Dar bineneles! Trombonistul d nencreztor din cap, dar n-are de unde cunoate trista realitate:

175

-Probabil c lucrezi noaptea, ca Balzac, pentru c-n timpul zilei te vd mereu pe la motel!... -Ai ghicit, dragule! Numai noaptea... Pentru c, ziua, m documentez pe teren! -S ne trieti, maestre! i-am spus eu c eti valoros, dar dai ceva? Pomeneai de nite lapte... Dei am prefera un ceai! C laptele baloneaz, i ne comprim la minte... Astfel, ne oferi prilejul s-i vizitm i hogeagul, s vedem i noi unde lucreaz scriitorul Conan! Insistena i insolena biniarilor m bucur nespus. Pentru c, fr s-i dea seama, se vr singuri n gura lupului. Mi se ofer cea mai neateptat ocazie de-a declana operaia capcana. La un ceai de vorb, le fac un pic de conversaie, le ntind antenele, iar ginarii, ncntai de primirea oferit, i pierd, chiar i temporar, reflexele. Ar fi fost ideal, dac sfnta treime Jimmy -Dragodana Begibeg ar fi consumat alcool! Dar indivizii, cel puin pn acum, nu manifestaser preferine dect pentru Pepsi-cola... -Poftii nuntru, poftii! -i invit eu, cu-aceeai insisten. -Tot e ora ceaiului... Cum spun englezii: five-o-clock tea! i-avem un ceai... nebunia lumii, nu altceva. Adus de mine, de la Bucureti! Dup ce-mi instalez oaspeii de marc (certamente fals) n living-room, m scuz pentru cteva secunde i-i conduc pe copii la buctrie. Grav, le transmit rapid indi-caiile de rigoare: -Frailor! N-am nici o clip liber... Dac-i las pe criminali singuri, snt n stare s cotrobiasc peste tot i s ne fure! E neaprat necesar s le servim ceva, care s le anihileze reflexele... S-i dea drumul la gur... Pricepei? -O.K., unchiule Al! Sntem n clar! -m asigur blia de Biba. -Perfect! Am plecat la biniari... n voi mi-e ndejdea! Bine c m-am ntors rapid n odaia mea. Pentru c, fr pic de jen, Navarrelli mi rsfoia prin manuscrisul romanului nceput, dar necontinuat. Dragodana mi aranja transistorul, cutnd plin de febrilitate muzic pop, fr s tie c aparatul meu nu transmite dect pe unde lungi, celelalte fiind reparate de inginerul de nepotu-meu, ntruct tanti Ralia se lep-dase de orice rspundere, dup ce-l demontase total, pen-tru a-l adapta la Bombi, i nu mai fusese capabil s-l reconstituie. Cu-att mai mult, cu ct unele piese de la Fiat-ul meu (600 D) refuzau s se integreze transisto-rului. Numai Begibeg Mehmet Ali st relaxat, tolnit pe canapeaua ce-mi servete de pat, cu picioarele pe maina mea de scris, ca s-i fie mai comod. -V plictisii, v plictisii? -ncerc eu s m manifest detaat, dar i lejer ironic. -Maestre, dac-i termini romanul, ajungi mare! Paginile astea snt formidabile! Unde-s celelalte?... -se exprim entuziasmat Jimmy Navarelli. Normal ar fi s m blbi. Dar gsesc imediat rspunsul necesar: -n dormitor. Pe noptier. Nu v-am spus c lucrez numai noaptea? -i dezinformez eu deliberat, deoarece, n realitate, dorm n living-room. -Uite, la asta nu m-am gndit! -mrturisete trombonistul. -Dar o s-i vizitm i dormitorul, dup ce ne dai ceaiul la! Dragodana, nesatisfcut de recitalul oferit de Frmi Lambru, m privete urt i m dojenete: -Babacule, n afar de rnia asta, n-ai pe-aici vreun aparat de radio? Eventual un casetofon? Cum de poi s scrii, lipsit de muzic pop? -Domnioar drag, mi-e imposibil s-ascult ceva n timpul lucrului. Pentru c eu, cnd scriu, bat!... Exploziva fptur, zvrlind ct colo transistorul, m privete uimit, parc i plcut surprins: -M cucereti, babacule, n-a fi crezut c eti i violent! i bai tare? -Depinde. Dac-s dup breakfast, prnz sau cin, snt n stare s trezesc i morii din mormnt. ns, dac Erika-i bine uns i docil, atunci face mai puin glgie... Jimmy i Begibeg Mehmet Ali se ridic n capul oaselor, privindu-m agresiv. Trombonistul, cercetnd living-room-ul rapid i negsind ceea ce cutase, m ntreab bizar: -i pe Erika asta unde-o ii? -Pe canapea, chiar aici, n living-room! Nu vezi c-a stat indianul cu picioarele pe ea, de i-a turtit cutia? Nu tiu cum am s mai bat, dac n-am s-i mai pot scoate capacul ! De data asta se uit toi trei la mine, de parc a fi debarcat dintr-un OZN. -Maestre Conan, -mi vorbete suspect de blajin trombonistul, -eti deranjat la plmn, -i-i duce degetul la cap, -sau i bai joc de noi, lundu-ne de cretini? Dragodana, dup ce-i consult optic complicii, preia continuarea conversaiei:

176

-Uite ce-i, metere, fii atent, s tii c sntem mult mai detepi dect facem impresia! Punct i virgul! Pentru c murim de dorul unui ceai... Unde-i five-o-clock-ul dumitale?... Un zngnit de lingurie, pahare sparte i alte utilaje gospodreti m ndrituiesc s-i rspund: -Cred c-a venit! Dei nu mai snt att de sigur! M deplasez n direcia uii. Dar nu mai e nevoie s-o deschid, deoarece se npustete peste mine, ca o lam de buldozer, lovindu-m corespunztor n frunte. Cruciorul-msu, care n casa familiei Jimbla e folo-sit drept servant mobil, ptrunde n spaiu ca o rachet sol-sol, continundu-i traiectoria pn spre canapeaua de pe care se ridicase adineauri Begibeg Mehmet Ali. Surprins de faptul c servanta-rachet e absolut goal, m reped urgent spre coridorul de unde-i fcuse apariia. ns mi reduc din elan, deoarece n pragul uii m ateapt scumpii mei nepoi. -Ce s-a-ntmplat? Ce-i cu voi? -i chestionez speriat. -Nimic, unchiule Al! Am vrut s punem tvile cu paharele de ceai pe crucior, dar Babacu sa-mpiedicat i s-a sprijinit n el... ns nu i-a folosit, deoarece msua a luat-o la goan! Babane, printr-un joc al ochilor extrem de bizar, vrea s-mi comurice ceva. Necunoscnd ns codul respectiv, snt nevoit s-i cer un supliment de informaii: -i unde-i ceaiul? Unde-s tvile? Unde-s paharele? -Nu te enerva, unchiule Al! Totu-i n buctrie... Ceaiul n ceainic, tvile pe mas, iar paharele... avem altele, c astea s-au cam spart niel! Peste dou minute v servim ceaiul! Numai d-ne napoi cruciorul... n vreme ce-i satisfac dorina, Biba mi demonstreaz i ea acelai joc de ochi, chiar mai bizar, ca i Babane. Sesiznd incapacitatea mea de-a traduce textul trans-mis, blia mi face un semn cu mna, c totul va fi bine, i dispare spre buctrie. -Dragii mei, ai asistat i singuri la defeciunea tehnic intervenit pe parcurs. Dar totul se va remedia n cel mai scurt timp, -le adresez eu distinilor oaspei o explicaie. -Fcei-v comozi, simii-v ca la voi acas! -Ascult, btrne ef apa, crezi c pe la cile noastre sntem atacai cu platforme de lansare a farfuriilor zburtoare? Te-neli! -m informeaz oarecum insolent Begibeg Mehmet Ali. Peste cteva momente, treimea nepoilor mei i face reapariia pe teritoriul ncperii, n formaie de aprare. Babane mpinge cruciorul-msu, iar Biba i Babacu, naintea acestuia, l pzesc s n-o ia la goan. La vzul celor expuse i transportate pe servant, m felicit singur pentru descendenii colaterali cu care m-a nzestrat vrul Anatolie. Dnd dovad de-un remarcabil sim al orientrii n societate, copiii ne serveau un ceai de excepie, la cel mai nalt nivel. Paharele erau prevzute cu suporturi, pinea prjit i rumenit la fix, untul ex- tras recent de la frigider, pateul de ficat de pasre arta extrem de proaspt (dei fcea parte din rezerva cutiilor de conserve cea mai secret a familiei Jimbla, ferit de ochii urmailor pentru a evita orice pericol de intoxicare alimentar), iar furculicioarele i cuitele de curnd splate, deoarece Babacu e cu blugii leoarc de ap n clipa cnd le scoate din buzunarul unde le pstrase. -Sper s n-avei nimic mpotriv, dac scumpii mei nepoi au s-i bea ceaiul cu noi? -Voie ca la banul Ghika, btrne ef apa! -aprob Begibeg Mehmet Ali. -Ceai s fie, c restul nu ne intereseaz! -Perfect! Dai-mi paharele, s v torn! -Unchiule Al, las-m pe mine! -m roag blia de Biba. -Cunosc mai bine rosturile! Pentru noi i matale am fcut ceai de pojarni, iar pentru musafiri ceai englezesc... n timp ce-i declam textul, Biba mi face cu ochiul. E ceva n neregul cu copiii tia. Ori fac toi o conjunctivit, ori vor s-mi transmit ceva. -Drag surioar, perla mea de fat, slbete-m cu ceaiul de suntoare!... -Pi tocmai de-aia i l-am preparat, ca s mai sl-beti! Astzi ai mncat prea gras, i-o s-i fac bine la ficat, zu aa! Cnd mi-amintesc ce-am prnzit, m enervez lejer: -Care-i ceaiul pentru musafiri? Fetia mi-arat ceainicul corespunztor. Din care, dup ce le torn biniarilor, mi servesc un pahar, pe care-l beau imediat, dar oprindu-mi niel beregata, i m mai servesc o dat, ca s-i demonstrez Bibei cine comand n cas.

177

Blia geme uor, aproape podidind-o lacrimile de necaz, apoi m atenioneaz: -O s-i paie ru, unchiule Al! Sorbim cu toii din paharele cu ceai auriu, puternic, aromat. Excelent licoare! Probabil c-i provenit din Ceylon, apreciez eu, judecnd dup exoticul parfum pe care-l degaj. Exact n clipa aceasta mi cade fisa (dup cum se exprim tanti Ralia) i rmn cu ceaiul n gt, mai precis n gur. Circuitele mele neuronice, de excepie, intr n funciune, i realizez ce vroiau s-mi transmit Babane i Biba. Ceaiul pe care-l servisem musafirilor, dar i mie, miroase de la o pot a drog. Parfum exotic, tocmai din Ceylon! Ha! Ha! n vreme ce-mi preumblu prin cavitatea bucal lichidul aranjat, m ntreb ngrozit cu ce anume l-or fi aditivat scumpii mei nepoei. Droguri n-avem n cas, iar minile lor fragede vor fi apelat la cine tie ce drcovenie. ntruct Jimmy Navarrelli se uit la mine contrariat, prefer s-nghit totul, numai pentru a salva operaiunea Capcana. Pentru a-i zdruncina eventualele bnuieli, mai sorb o dat din ceaiul englezesc, dup care i zmbesc ncntat, rotindu-mi mna dreapt ca un ventilator, semn de apreciere i manifestare a extazului de care m simt cuprins. Deocamdat nu simt nimic concret. Fapt pentru care demarez imediat la organizarea minutului de adevr, acea brum de conversaie din care ar trebui s trag maxi-mum de profit i informaii, furniznd, n schimb, o serie de amnunte false, referitoare la bunul i distinsul Maxi-milian Prior, aparent dezavantajoase lui, dar apte s-i determine pe biniari la dezvluirea planului pe care-l au n cap. Pn-i timp! C nu se tie cum acioneaz drogul copiilor. -Dragul meu, -l iau eu pe de departe, adresndu-m trombonistului, -parc aveai main, de ce-ai mai mprumutat Opel-ul arhitectului? -Maestre, am impresia c eti bine informat! Posed un turism: dar nu pornete! Cineva ia permis s-m-prumute dou bujii... -Poate-i mprumut i dumitale nite Bosch-uri, c se mai gsete, nu duc lips! -l incit eu. -Eti drgu, dolofanule, dar la Volkswagen-ul meu nu in! -Bravo! Student cu Volkswagen! Cnd ai s-i termini studiile, te pomeneti c-i cumperi Mercedes! -ncerc eu s-l flatulez, supralicitnd asupra viitorului su incert, dar sigur. Trombonistul cade n capcan, mult mai rapid dect a fi bnuit. Pentru c, auzind de Mercedes; m-ntreab n dialectul su infam: -Maestre Conan, ce zici de bafta lui Max? Pe lng nu tiu cte sute de mii de marafei, s mai primeasc i-un Mercedes! La ct s-o fi ridicnd, n lei, de-ai notri, motenirea lsat de rposatul Bucifal? Dei m trec toate sudorile, ntruct nu observ nici un efect de-al preparatului administrat de Biba, trag tare, grbindu-m s-i furnizez ct mai ample informaii (dar false!) lui Jimmy: -N-ai aflat nc? Peste dou milioane i ceva! Bineneles, fr s mai punem la socoteal taxele, care mai reprezint i ele o adevrat avere!... Peste cteva zile, maximum o sptmn, va trebui s-i cumpere dou-trei geamantane! -De ce?-tresare trombonistul. -Pleac n strintate? -Nu, dragule, ca s-i ridice banii de la Banc! -Aha! Mai nti, ns, va avea nevoie de serviete... Pentru c nu capt un leu, pn nu depune avansul asupra impozitelor speciale! -Ce conteaz vreo sut-dou de mii de lei, pe lng milioanele lui Bucifal? Mai greu o s-i fie cu transportul... i dai seama ce-nseamn s cltoreti de la Curtea-de-Arge la Bucureti, avnd n main milioane de lei?... Jimmy Navarrelli m examineaz atent, nevenindu-i s cread c vorbesc serios. Apoi, aruncnd o privire semnificativ celor doi complici, m linitete, zmbind extrem de subire: -Maestre Conan, cred c matale scrii romane poliis-te, de-i pui asemenea probleme complicate! Dar ce, nu mai exist pe lumea asta i prieteni? Pn-i ncaseaz Max motenirea, o s fac rost de nite bujii... i-atunci l nsoesc, pn la Bucureti, urmndu-l de la distan cu Volkswagen-ul meu!... Dac ai fi detectiv, iar nu ro- mancier-detectiv, ceea ce-i o mare diferen, ai muri de foame, cu grgunii pe care-i ai n dotare!... Aici se-nal trombonistul! i nc amarnic! Pentru c, aa dup cum calculase creierul meu electronic, autentic computer personal, biniarii czuser n capcan.

178

Copiii i buser relaxai ceaiul lor de plante medicinale, i-acum ateptau cumini declanarea cataclismului. Care, din motive inexplicabile, ntrzie. Pe mine, ce-i drept, m cam trec sudorile, dar bnuiesc c din pricina imensului succes obinut cu autodemasca-rea bandiilor, i nicidecum datorit preparatului. n schimb, Jimmy Navarrelli arat splendid, fumndu-mi cu patim igrile. Dragodana a reuit, n sfrit, s prind un program de muzic uoar, blocndu-mi ns butonul po-teniometrului de la transistor, pe care nu tiu cum am s-l opresc. Begibeg Mehmet Ali, ntins comod pe canapea, cu picioarele pe Erika, bea n continuare ceai. Judecnd dup atmosfera care domnete n living-room, s-ar prea c toat lumea-i mulumit. Bandiii c aflaser suma aproximativ a motenirii, precum i mijlocul de transport, iar eu pentru c-mi reuise operaia de intoxica-re. Cnd m gndesc la intoxicare, un nou val de sudori m scald. Impulsionat de iminena catastrofei, m ridic de pe fotoliu i-i cer bliei de Biba: -Draga mea, hai pn la buctrie, s vedem dac n-avem de nite cafele! Semnalizarea optic pe care o ntreprind cu ambii ochi, de rmn cteva secunde saiu, este interceptat, din fericire, corespunztor. Plecm amndoi din living-room, eu avnd grij s m scuz fa de biniari, dar s i fac semne (tot cu ochii) nepoilor rmai acolo; ndemnndu-i, astfel, s fie ateni la eventualele manevre ale celor trei bandii nc neidentificai ca atare. -Spune-mi urgent, ct mai e timp, ce-ai pus n ceaiul pe care l-am but? -o-ntreb pe blia, nc din coridor. Biba se uit la mine disperat, alarmat de nelinitea pe care o manifest, apoi, abia inndu-i lacrimile, declar scncind: -Nici eu nu mai tiu precis, unchiule Al! Cunoteam c mmica ine, n dulpiorul ei, nite picturi pentru burt, pe care ni le ddea nou, copiilor, cnd mncam ceva greu... De obicei le pstra ntr-o sticlu de Tonal 3... Cum le luam, cum ne uuram, i ddeam fuga la baie! Dar, acuma, mi-e team c-am turnat n ceai chiar vopsea pentru pr, pentru c nimeni n-a alergat afar. Nici criminalii, i nici matale, unchiule... C-i suflam lui Babane: S-l vezi pe unchiul Al, c-i merit alintarea mea de El Fugitivo! -Dumnezeule! Unde-i sticlua? -exclam eu terifiat. -Am aruncat-o, deoarece o golisem toat! -m linitete Biba. -Barem o fi fost proaspt vopseaua? -Unchiule, nici asta nu tim precis. Mmica nu se mai d cu Tonal de vreo civa ani, acuma folosete amponul... Dar s-ar putea s-avei noroc, i matale i bandiii, i s fie tot picturile noastre... Pesemne c nu-i fac efectul imediat, deoarece s-or fi trezit, cine mai poate ti! Mai avei niic rbdare... -Biba, fugi n camera de zi, spune-le tuturor c n-avem cafea, i c eu mai ntrzii puin! -De ce, unchiule Al? Simi ceva? -se intereseaz vdit curioas blai a. -Slav Domnului, nimic deocamdat! Dar vreau s prepar un antidot, att mpotriva laxativului violent, ct i contra Tonal ului... Exist bicarbonat n cas? -Dar bineneles... E-n buctrie, pe raftul de sus al bufetului ntr-un borcan din cele mari! -m asigur Biba, demarnd n direcia pe care i-o indicasem. Dup ce-nghit dou linguri zdravene de bicarbonat, ajutndu-m cu-o jumtate de litru de lapte acru, rsuflu uurat i pun borcanul la loc. Abia atunci descifrez inscripia relativ tears, scris cu creion chimic, de mna Feliciei, probabil, pe eticheta lipit de-andoaselea: Alka -detergent concentrat. Hohotesc sinistru, dar total deconectat. Deoarece nu se mai poate face nimic. Vorba lui Cezar (Iulius, nu Schiledi): Alea jacta est!. Adic, pre limba noastr actual: Zarurile au fost aruncate, n-ai dat ase-ase, ai pierdut partida! Ce mai conteaz nite detergent concentrat, pe lng un laxativ violent, pesemne alterat, i o vopsea de pr, suficient de nvechit! Pe cnd m napoiez n camera de primire, reflectez urgent i din mers la ansele capcanei imaginate de personalitatea mea. i dduse roadele pe deplin... Obinusem informaii de valoare inestimabil. M amuz chiar lejer, la gndul multiplelor neplceri ce-i ateapt pe biniari. Pe la miezul-nopii, scpm de vizitatori. Dei nu prezint nici un simptom mai aparte, n ciuda litrilor de lapte acru consumai, n plus de binecunoscutele aditive, biniarii vor avea parte de-o noapte neobinuit, de excepie. Pentru c subsemnatul, deocamdat, la fiecare vorb de rmas bun pe care o rostesc, elimin clbuci sub form de baloane multicolore. Spre surprinderea oaspeilor n curs de

179

plecare, dar i spre ncntarea scumpilor mei nepoi. Prins n propria-mi capcan, suport eroic consecinele. Vorba lui Babacu, n clipa cnd m culc nconjurat de ateniile lor, dar i de baloanele din ce n ce mai supradimensionate: Am lucrat mai tare ca detectivii ia din Cei 7 magnifici!. 32) BLITZKRIEG -N RALANTIU Dup un somn odihnitor, strbtut de cele mai terifiante comaruri, n care m visam plutind, ntr-o pendulatorie stare de imponderabilitate, deasupra unui ocean de ba-loane de spun, dar care se sprgeau explodnd multicolor, mprocndu-m cu valuri de vopsele pentru pr, iar stomacul mi se umflase impresionant, cptnd dimensiunile unui zeppelin, ns prevzut cu vreo ase turboreactoare, i care m propulsau strnind un zgomot infernal m trezesc speriat, ipnd, leoarc de ndueal, ncercnd s cobor din pat. Tentativele mele se dovedesc inutile, cu-att mai mult, cu ct constat c, la ora actual, personalitatea subsemnatului se zbate pe undeva, pe sub agregatul de dormit, respectiv canapeaua din living-room. Dinspre ua ncperii rsun o salv de bubuituri cumplite, ca i cum o formaie de tancuri ar vrea s ptrund n camer, dup ce, mai nti, se asigur printr-un bombardament de acoperire. -Hombre! Unchiule Al! Ce-i cu tine? Mai trieti? Rspunde! Nicicnd n-a fi crezut c vloiul lui Babacu poate deveni att de penetrant, nct s depeasc larma detunturilor din u. Peste cteva secunde, n vreme ce depun strduine notabile s m extrag de sub canapea, tustrei nepoii dau nval n cabinetul meu de creaie, strignd bucuroi: -Unchiule, eti salvat, picturile din ceai nu erau nici laxativ, i nici vopsea de pr... Le-am gsit pe-amn-dou! Unde eti? n hrmlaia dezlnuit de declaraiile Bibei i-ale lui Babane, reuesc s ies la suprafa. Vzndu-m teafr, dar cam mototol din pricina dormitului sub canapea, Babane m interpeleaz: -Nu-i pare bine de vestea adus, mi frate? -Enorm! -le rspund tuturor, pentru a nu da impresia c am anumite preferine. -i-atunci, ce-ai turnat n ceainic? -Asta nu mai tim! -declar Biba linitit. -Dar o s ne spun mmica, la ntoarcere... -Perfect! -mi manifest eu entuziasmul. -Pot atepta relaxat rezultatul. Laxativ n-am but, vopsea Tonal n-am consumat... Totu-i n ordine. Un lucru se tie precis. C-am ingurgitat o doz apreciabil de detergent concentrat, plus o substan necunoscut! Bravo, mecheriilor! Dar de ce m trezii cu noaptea-n cap?... -Mi frate, -l aud pe vljgan, -s ii minte, de-azi nainte, nseamn c detergentu-i i somnifer! Acum e trecut de unsprezece, se-apropie ora prnzului... De-aia te-am sculat, s organizm ceva n legtur cu alimentaia noastr. C murim de foame! -Iar dup ce mncm, El Fugitivo, trebuie s ne ocupm de continuarea anchetei... intervine i Biba, fluturndu-i pletele aurii. -Alergm, imediat la motel, s-l anunm pe nenea Maxu de lovitura pe care-o pun la cale biniarii! N-ai auzit c paraziii vor s-l nso- easc pn la Bucureti?... Pe drum, snt n stare s-l i omoare, numai s-l jefuiasc de banii motenirii... Nu-i aa? Expozeul nepoici, logic i argumentat, m trezete imediat la realitate. Neaprat, se cer luate msuri de urgen. Maximilian Prior, n plin euforie, din pricina averii cptate peste noapte, fiind i astenic depresiv, nu mai poate fi lucid, contient de aciunile sale. ncreztor n fauna paraziilor de la motel, pe care-i hrnete i adap, a i devenit victima bandei Navarrelli-Dragodana Tatu-Begibeg Mehmet Ali. Le-a mprumutat Opel-ul responsabilului, e capabil s le acorde i onoarea de a-l petrece pn la Bucureti, pentru, a-i asigura securitatea. -Copii! Urgent la gustarea de diminea, apoi sus n Bombi, s dm fuga la Craiul Munilor!... -Care diminea, Hombre, c-i vremea prnzului! -obiecteaz Babacu, pe deplin justificat dealtfel. -Corect, Babacule! n cazuri speciale, marii detec-tivi, de excepie, printre care am onoarea de-a m numra, apeleaz la msuri speciale, cum ar fi, de exemplu, cumularea breakfastului cu prnzul. Nu-i uor, dar prinde bine... C nu tim ce ne ateapt i pe ziua de azi! nc mai simt n mine unele elanuri generate de Alka; detergentul concentrat, dac n-or fi cumva primele simptome ale preparatului vostru necunoscut. ns faptul c mi-e o foame cumplit demonstreaz c n-au fost atinse centre vitale!...

180

Plenul nepoilor m privete uimit, plin de dragoste. Apoi, dup ce se consult rapid din ochi, Biba ia cu- vntul, ntrerupndu-l pe-al personalitii mele: -Unchiule Al, n-ar fi mai bine s-i continui expunerea n buctrie? Dac o ii tot aa, neapuc i cina aici... D-i drumul i te-mbrac, c noi te ateptm cu masa! Dup o toalet sumar, cu care prilej observ c nu voi mai avea nevoie de spun mult vreme, deoarece degajez clbuci la orice atingere cu apa, m-ndrept cu toat viteza spre buctrie. Babacu mi i preparase o porie dubl de ochiuri pe costi prjit, o can de ceai de-o juma de litru, unt la discreie, pine prjit aijderea. Nu-mi rmne dect s corespund ateptrilor. i corespund... Cu excepia ceaiului pe care-l ndeprtez la ct mai mare distan. Am i cptat unele reflexe condiionate! -Frailor, dac v-ai sculat naintea mea, sper c-ai avut grij i de ,,Viica, ortnii i toate celelalte probleme ale gospodriei. Nu? -Sigur c nu! Ori muncim n colectiv, ori ne inem de demagogie! Dup ce dm gata cartofii franuzeti, rezolvm rapid i chestiile din ograd! -mi rspunde Babane n numele celor mai tineri membri ai tribului Jimbla. -Care cartofi? -mi manifest eu curiozitatea. -Prnzul, El Fugitivo! L-am preparat nc de azi- diminea, cu mnuele mele. N-ai zis c putem cumula? -Eu a putea, dar voi? -D-api cum? -se mir Babane. -Nu sntem nepoii matale? Cartofii franuzeti, scoi aburinzi din cuptor, cu untul i smntna nc sfrind, ne umplu sufletul i buctria de-o arom paradisiac. Tiai n rondelete perfecte, care noat laolalt cu discurile oulelor rscoapte prin sosul dens al smntnii btute cu glbenu, dar i sczut nde-lung n dogoarea cuptorului, ni se topesc n gur, de parc ar fi unt, iar nu cartofi. Cum s nu termini ntr-o jumtate de ceas ntreaga munc a gospodriei de la cantonul Valea cu Uri, stimu-lat de-asemenea minunie? Drept care, exact peste treizeci de minute, ne mbarcm n Bombi, deplin satisfcui de rezultatele obinute n activitatea noastr agrozootehnic. -Biba, Babane, Babacule! S fii cu ochii n patru, cnd ajungem la Craiul Munilor... S nu ne simt biniarii c-l punem la curent pe bietul Maximilian! Dac miros ceva, sntem n pom!... i s nu pomenii o vorbuli despre ceaiul de ieri... Este imposibil s nu li se fi ntmplat ceva. i dac li s-a ntmplat, au s dea precis vina pe noi, indiferent de cauza real a neplcerilor pe care le-au avut... Cu-att mai mult, cu ct eu n-am pit nimic... -...nc! -adaug circumspect Babane. -Pentru c mai e timp! Cltoria pn la Craiul Munilor decurge n cele mai optime condiiuni. Nepoii sporoviesc tot timpul, de mi-au umflat capul prezentnd cele mai incredibile ipoteze despre modul n care bandiii vor ataca Opel-ul arhitec-tului, precum i cele mai demeniale propuneri de atenio-nare discret, plin de finee, a srmanului depresiv, Maximilian Prior. -Mi unchiule, dar n-ar fi mai nimerit s anunm miliia? -se trezete din senin Babacu. -Sigur c nu! -obiectez eu. -Avem vreo dovad? Ceva palpabil, concret? N-avem!... Nu-i momentul s crem greuti organelor de specialitate! Mai mult le-am ncurca... nc din clipa cnd coborm din Bombi, vacarmul ce rzbate pn la noi din direcia braseriei ne vestete gradul de euforie incontinent la care-a ajuns arhitec- tul. Iari s-a pus pe petreceri cu prietenii, autentici sau de pripas, ocazionali sau prefcui. Grupul nostru, n frunte cu Babacu, se-apropie sur- prins de veselia, din ce n ce mai aprins, a petrecreilor din braserie. Nici n-apucm s trecem pragul salonului att de bine cunoscut, c un rcnet inuman, de fiar dezlnuit, ne ntmpin de la primul pas: -Maestre Conan! Ce plcere! Eti omul nostru! Congestionat, vnt la fa, n ateptarea unui iminent infarct sau, n cel mai bun caz, atac de apoplexie, Iorgu Grebencea, nconjurat de-o liot n evident stare de ebrietate incipient, i ridic paharul ct l in puterile, -probabil n onoarea mea, -i-i continu recitalul:

181

-Poftii i v veselii cu noi! Pcat! Mare pcat! Ar fi trebuit s v-aducem cu fora, nc dinainte de prnz... Ai fi srbtorit cu noi plecarea!... Maestre, de ce nu fusei aici?... Haidei, luai loc cu toii, c se mai gsete cte ceva... nghiontit discret de bondocul de Babacu, accept invitaia adresat ntregului nostru grup. Iorgu Grebencea, extrem de fericit, dar fr s bnuiasc preferinele scumpilor mei nepoi, are un moment de geniu, deoarece l aud strignd: -Pilic! Adu nite profiterole pentru copiii tia dulci i drgui! -apoi, adresndu-se direct lui Babacu, l consult: i place profiterolul, micuule?. Bondocelul familiei, n asentimentul lui Biba i Baba-ne, consimte la grava eroare comis de responsabil, i-i comunic instantaneu rspunsul la care m i ateptam: -Matale eti drgu, nene Grebencea! Sigur c ne place... Dac-s mai multe, ne plac i mai tare, iar matale eti i mai dulce! De-aia te iubim att de mult, nene Grebencea, pentru c te sftuieti cu tineretul, i-i mai ceri i prerea! Matale faci cinstea?... Grebencea i pierde lejer cumptul, ncepe s sughit penibil, dar i revine rapid, cltindui guria cu nite Dimple (dac disting eu bine eticheta flaconului de lng dnsul) i-i rspunde fericit: -Dar bineneles, mnca-l-ar nenea de deteptu! Se vede ct de colo c eti neam cu maestru! Cum te cheam, puior? Babacu, mai atent la sosirea osptarului chemat de responsabil, dect la ntrebarea acestuia, i comunic urgent: -ase! -Aa te cheam? -sughie iari Grebencea, motiv de-a apela din nou la asistena alcoolului vasodilatant. -ase buci, nene Grebencea, c unchiul Al n-are voie de la doctor, s nu se mai ngrae! -rspunde Babacu aiurea. Responsabilul, amuzat de intimitile transmise de bondocul de nepotu-meu, uit de numele acestuia, i-i comand lui Pilic, un osptar total opus numelui pe care-l poart, ntruct e lung ct o prjin, dar gros ca un dulap cu dou ui (fr oglind): -F-te-ncoa cu opt profiterole! Dar din cele proaspete, de astzi, c-s pentru prietenii mei! Roiu!... Lund loc lng responsabilul motelului, m-ntreb, n vreme ce-abia gust din phrelul de whisky oferit de Grebencea, deoarece m tem de vreo reacie chimic neateptat (din pricina detergentului pe care-l conin n mine), ce anume or fi srbtorit, i mai srbtoresc nc, fraii de la masa prezidat de aploplecticul meu cunoscut. Deoarece exist mari anse ca-n curnd, maximum o jumtate de ceas, prietenul Grebencea s nu mai posede uzul raiunii, m grbesc s-l interoghez, mai la fereal de urechile duzinei de convivi pui pe fapte mari; -Coane Iorgule, ce plecare srbtorii aici? Grebencea, dup ce m examineaz rapid i incredul, vireaz urgent spre cel mai nchis stacojiu vzut de mine vreodat. Apoi explodeaz: -Formidabil! Se poate s nu tii nimic? Tocmai matale, care te-mprietenisei la toart cu dnsul? Maestrul a dat o mas de pomin, n cinstea... Snt nevoit s-l ntrerup pe Grebencea: -Care maestru? -Cum care? Pi mai e altul, n afar de matale? Adic a fost... Maestrul Maximilian, arhitectul... arhitectul nostru de vaz... laureatul!... Acuma pricepi? -Mda! i iar a dat o mas? n fiecare zi? n cinstea cui de data asta?... -Pi vezi cum eti, nene Conane, dac nu m lai s vorbesc! n cinstea prietenilor si cei mai buni, dei abia acum l-au cunoscut... Dar, cu ajutorul lor, al meu i-al nepoat-mii Lili, a izbutit de-a strns banii pentru Banc... i nu numai pentru Banca Naional de la Curtea-de-Arge, ci i pentru vama Mercedes-ului, pe care o depune tot acolo... Mare noroc pe capul lui, zu aa!... A dat o mas de s-a cutremurat motelul... I-am trecut o groaz de bani n nota de plat. Disear se-n-toarce i ne comunic data cnd va-ncasa prima jumtate de milion... -Pi cum aa, nene Grebencea! -ntreb eu curios, dei auzisem, chiar de la arhitect, despre un avans al taxelor asupra motenirii, din care avea s primeasc, de-asemenea, tot un avans. -Cu ci bani a plecat la Curtea-de-Arge?

182

-Dac nu m lai s vorbesc, nene Conane, vezi! Cu-o sut i zece mii! Pi nu i-a luat i banii pentru vama mainii? Ca s-o scoat ct mai repede de-acolo, i s plece n cltorie de nunt cu Lilior... Disear, cnd se-ntorc, facem i logodna... Oficial! Eu le snt naul! Mesenii, neateni la conversaia noastr, beau n continuare, de parc-ar fi cuprini de-o sete cumplit. Privesc la ei n zadar, deoarece nu recunosc pe nimeni. Ba da. Snt vreo dou sau trei figuri oarecum cunoscute. Mai fuseser i zilele trecute, la alte srbtoriri ale preafericitului Maximilian Prior. Ceilali ceteni, aijderi precedenilor participani la festinuri, se simt pesemne deosebit de onorai a fi prezeni la masa oferit de-o personalitate avnd talia arhitectului, despre care au auzit doar din afirmaiile permanenilor de la motel. Notorietatea mondial a lui Maximilian Prior, dar total necunoscut turitilor de rnd, a declanat ns n sufletul lor dornic de contacte nalte impulsuri nebnuite. Parc-i vd cum se nghesuiau s-l mprumute pe arhitect, fiecare dup puteri, antrenndu-se ntr-o ntrecere prestigioas, n care flenia i fudulia jucau un rol din cele mai importante. Cnd arhitectul i va ncasa prima jumtate de milion, vor avea tot dreptul s spere la recunotina acestuia, eventual i la unele contraservicii. Chiar nite contra-mprumuturi! Plus ospul din seara asta, cu prilejul logodnei oficiale. Grebencea, care se plaseaz precis pe-o nou orbit, deoarece abandoneaz whiskyul, pentru a recurge la buturi autohtone, avnd, probabil oarece remucri, m informeaz n completare: -Trei purcelui de lapte se coc la cuptor! Auzi, maestre? Trei... Disear ne dm n brci! Biata Lili, s peasc aa un necaz!... Dar i trece... Cnd o s-i pun arhitectul inelul, c iau dat fraii de-aici nite verighete, s-i fac la urgen dou mai mari, precis i trece... Treizeci de grame, maestre! Aur!... Oameni valoroi fraii tia! Auzi vorb, s-i dea verighetele!... ntr-adevr, frumos gest... Privesc atent la asisten, ncercnd s identific fraii. -Ce necaz a pit domnioara Mamulea? -mi amintesc s-l ntreb pe responsabil. -Mare, maestre! S-o fi vzut ce-a plns! Auzi n- tmplare, s-i rtceasc livretul de CEC... tocmai la pe care-i depusese banii pentru main! Noroc c-au scos fraii teancurile de sutici, punnd mn de la mn... Aa prieteni, mai zic i eu! i cnd te gndeti, c-abia l-au cunoscut pe maestru... -Curat prieteni, coane Iorgule! -i cnt i eu lui Grebencea pe-aceeai coard. -Dar dac nu erai matale, nu vd cum s-ar fi descurcat Maximilian, apelnd numai la fondurile noilor amici... Grebencea, tinznd spre maximum de congestie, apeleaz i dnsul, din ce n ce mai frecvent la sticla aflat la ndemn. Vzndu-m c privesc insistent la flacon, neputnd s-i descifrez eticheta, mi satisface imediat curiozitatea care m caracterizeaz: -Nu-i nici Dimple, nu-i nici Johnnie Walker, dnsa-i coana mare, de-alea de-ale noastre!... C m-am sturat de arunctoare de flcri, te conduc cu apca-n mn sau terge-m din cartea de imobil! uic b-trn... dar hodoroag bine! Trec de-acum nainte la buturile noastre naionale, c nu m mai in baierile pungii... Nici maestrului n-am putut s-i dau suma fgduit. Abia de-am putut face rost de cteva mii!... Restul, tot fraii i l-au adunat! Pn am dat gata prnzul cu care ne-a cinstit maestrul Maximilian, am strns o sut i zece mii n cap, adic n mn... Plngea arhitectul, de bucurie, la vzul attor bani... Plngea i Lili, c-l ncurcase, pln-geau i fraii, micai de lacrimile lor... Plngeau i mncau, mai plngeau o riic, i iari mncau i beau... i uite, tot aa, pn ce-a plecat arhitectul, cu Lili, la Curtea-de-Arge... Acuma iar bem, ateptndu-i s se-ntoarc... Grebencea i ntrerupse discursul, blbindu-se lejer, pentru a-i privi ceasul de la mn. -Cinci i jumtate! Ar cam trebui s soseasc!.... -Totui, de unde-atia bani? -l interoghez pe Grebencea, insistnd excesiv, ntruct mi se pare anormal prezena unei sume astronomice i nc la faa locului. -Cum de unde? De la noi... Nenea la, cu plrie de pai, pare-se un inginer mare de la Bucureti, i-a numrat vreo 17.000, altul 5.000, i, uite-aa, de ici de colo, s-au strns... Parc matale, dac erai aici, nu-i ddeai toi banii de pe CEC?... -Dar bineneles! -l asigur eu, oarecum grbit deoarece pe CEC nu mai am dect 25 de lei... -Pi vezi? -declar vdit emoionat responsabilul. Dei, la nceput, m cam intrigase imprudena amicilor de ultim or ai arhitectului, de-a purta asupra lor atari sume, pn la urm i neleg. Cnd pleac omul n vacan de odihn, i nc ntr-un periplu molelier avnd i-o main n subzisten, e normal s aib la ndemn cteva mii de lei.

183

n vreme ce executam cuvenitele constatri de mai sus, solicitndu-mi circuitele neuronice, simt c ceva nu-i n regul. Un soi de anxietate detectivistic, specific marilor spirite investigatorice, m tulbur i m apas pe scoara cerebral. Privesc concentrat n jurul meu, ncercnd s depistez sursa generatoare. Nu-i observ dect pe nepoii mei, Biba i Babane, adnc cufundai n frica profiterole-lor oferite att de graios de Grebencea. Totui, dei snt aproape de nerecunoscut, din pricina mutrelor machiate cu creme i pudre de zahr, absena bondocului mi sare imediat n ochi. Intru imediat n alert, dau s m ridic de pe scaun, dar un glas ciudat aproape optit, m oblig s-mi reocup locul n spaiu: -Hombre, e de ru! Trebuie neaprat s-i spun ceva! Babacu, pentru c-a lui era vocea, se-aude dar nu se vede. Iar a pit vreun necaz cu stomacul. Numai aa mi explic de ce st ascuns, i-mi vorbete att de subteran. -Unde eti, domle! Ce s-a mai ntmplat? -ntreb eu, ateptndu-m la noi probleme, dar din cele mai complexe. -Snt aici! Vorbete mai ncet, unchiule, c ne- aud!... -rsun n continuare recitalul bondocului meu drag. -Cine, mi mecherie? Cine s ne-aud? -Bandiii! Nu vezi c-au disprut? -i dac au disprut, cum vrei s ne-aud? Care bandii? Bandiii notri?... La ei te referi? -Da... ns poate c ne-ascult cu microfonul la ct nasturele! -Ai vzut vreun microfon? -continui s dialoghez cu invizibilul Babacu. - Nu! Dar dac ni l-au cusut la pantaloni? -mi sugereaz bondocelul. Dup ce verific urgent, i nu constat existena misteriosului microfon miniatural, l somez pe Babacu s ias la suprafa, ntruct stabilisem sursa vocii sale nbuite. Plin pe mutrioar de fric, Babacu se trte de sub mas, trece pe sub scaunul meu, pentru ca, dup o secund, s se instaleze lng urechea mea stng, i s mi-o umple de crem i zahr, n timp ce-mi mprtete importanta sa descoperire: -Unchiule, e de ru! Jimmy, Dragodana i Mehmet au fugit... -De unde deduci, bzdganie neastmprat? -l chestionez, tergndu-mi organul auditiv cu erveelul de hrtie. -Volkswagen -ul trombonistului nu mai e la parking! Bondocul e formidabil. Aflat, pesemne, sub influena tardiv a drogului necunoscut administrat de Biba, odat cu ceaiul, nu observasem absena biniarilor de la masa comun. Dar acum, trezit la realitatea cea mai imediat de perspicacitatea neobinuit a nepoelului meu personal, care m motenete integral, se cere s trec urgent la verificare. Grebencea, care pare intrat ntr-o com alcoolic, cucie cu capul n farfuria din fa-i. l zgudui ct mai eficient. Babacu, dndu-i seama c-i cazul s recurgem la msuri extreme, apreciind asta dup violena cu care continuam s-l trepidez pe conu Iorgu, ia cea mai apropiat furculi i-o nfige, fr jen, n muchii responsabilului. Cei pe care-i avusese mai la ndemn, dat fiind nlimea bondocului. Efectul este impresionant. Iorgu Grebencea sare de pe scaun, de parc ar fi fost catapultat n spaiul cosmic, i duce mna n dreptul buzunarului de la spate al pantalonilor, i pornete s rag: -Srii! Hoii! Cnd nimerete peste insignifianta furculi, rmas nfipt la locul mai sus-citat, schimb lungimea de und i rcnete mult mai uman: -Ucigaii! Au tras n mine! Manevrnd furculia pe care o extrsese cu preul unor mugete de vit insuficient furajat, dar totui dus la abator, artnd-o asistenei, Iorgu Grebencea danseaz ca un aborigen dintr-o jungl nc neidentificat. -Bat-te norocul, coane Iorgule! Credeam c nu te mai trezeti! Noi te-am adus la via, nepndu-te lejer cu ce-am gsit la ndemn... Se vede c eti bun de carne, deoarece furculia-i boant, ca i cuitele de pe mas... Linitete-te, coane Iorgule!... Eu snt de vin! Responsabilul rmne ntr-un picior, m privete nuc, abia nelegnd declaraiile personalitii mele. Apoi, zvr-lind furculia, mi zmbete bovin: -Se poate, maestre? Dac-am ascui, cuitele i furculiele, unde-am ajunge! S ne omorm unii pe alii, tomite noi, care ne avem ca fraii? Nu face nimic, nu te mai scuza atta, doar ne

184

cunoatem de-o via... Drept s-i spun, chiar mi-a fcut plcere... Dar ce-o fi cu maestrul Maximilian? Nici o veste de la arhitectul nostru i de la Lili?... Chiar n clipa cnd Grebencea i termina discursul uile salonului braseriei, cele dinspre buctrie, nite autentice momente de art ale sticlriei moderne, snt spulberate ntr-o secund, declannd un zgomot infernal, de sfrit de lume. O siluet trece de-a dreptul prin geamurile (aa zis) incasabile, alearg spre masa din centrul braseriei, l identific pe responsabil, i pornete s emit nite vaiete ngrozitoare, mult mai stressante dect sirenele de la circulaie: -Vai, vai nou, unchiule! Vai de capul nostru, vai de munculia matale! L-au omort pe Maxu meu, l-au furat, i-au luat i maina... N-a mai rmas nimic din visurile mele!... Lili Mamulea, ntr-un splendid taior deux-pices, zdrenuit i transformat ntr-un taior dixpices, cu faa rvit, plin de colb i lacrimi, amestec cosmetic in-solit, probabil duntor tenului, ne face o demonstraie de strip-tease, rupndu-i hainele de pe ea, attea, ct mai rmseser, bucic dup bucic, precum i prul din peruca de import, pe care o las cheal. Imagine tragic, descins parc din teatrul vechilor elini, Lili Mamulea plnge i url, emite nite bocete impresionante, de mi se ncrnceneaz carnea pe mine: -Maxu meu, Maxu meu! Te omorr tlharii! Unde eti, Maxule!... ntruct n asemenea situaii numai sngele rece d rezultate eficiente, m ndrept urgent n direcia logodnicei furate ce ddea evidente semne de deteriorare mintala. O iau pe dup umeri, ncercnd s-o linitesc. Nu trebuia s fac pasul acesta... Lili Mamulea, dup ce m examineaz o clip, m recunoate i, renunnd la strip-tease, m trage n braele ei, nebnuit de puternic, strivindu-mi toracele, dar i per-forndu-mi timpanele cu rcnetul de victorie pe care-l sloboade din pieptul su de eroin tragic: -Maestre Conan! Salvarea mea! D-mi logodnicul! Dumneata, care eti i detectiv, dup cum spunea rposatul Maxu, caut-l i scap-l din minile tlharilor!... Banii!... Pe cnd ncerc s m eliberez din mbriarea fatal, Iorgu Grebencea intr i el n emisie, urlnd ca apucat: -Ce-i eu banii, nebuno? Unde-s banii?... -Sub pat, unchiule! -geme Lili Mamulea. De-aia i zisese Grebencea c-i nebun. Cum s fie sub pat, de vreme ce dnsa plecase cu maina arhitectului. N-am pomenit main cu pat! E clar c ocul suferit cu ocazia atacului ntreprins de bandii i d la iveal aciunea nociv... Mai nti ncepe cu alterarea celulelor creierului... Dup aia, urmeaz alte organe vitale! 33) DETECTIVUL CONAN DOI TRECE PE CANALUL UNU! n asemenea situaii limit, cnd Grebencea url cu toat fora ambilor si plmni, trezit definitiv din euforia avansat n care-l propulsase coana mare, pomenind ntr-una de bani i pat, iar Lili Mamulea, n stare de oc, dar i total sonat, ateapt prbuit pe scaun s iau msurile pe care mi le solicitase, un detectiv de talia mea, de excepie, trebuie neaprat s-i pstreze calmul. Motiv pentru care-l nha de guler pe responsabil, l trsc lng scumpa sa nepoat, i-l buesc n scaunul de lng ea, ns vorbindu-i blajin: -Termin odat, coane Iorgule, c-altminteri te-arunc n piscin, s te rcoreti la nervi... Ce-i cu toat co- media asta? Deoarece m privete nuc, nepricepndu-mi comunicarea, iau trei farfurii de pe mas i le trntesc de duumea, la picioarele sale. Examinnd atent cioburile, Grebencea mi se adreseaz (50%) lucid: -Maestre Conan, m nenoroceti! Mi le imput la de trei ori valoarea! Ce te-a apucat?... Operaia mi-a reuit perfect, deoarece am acionat conform unui principiu tiinific: ocul pe oc se scoate! Nu-mi rmne dect s procedez aijderea i cu Lili Mamulea. Nemaiavmd la ndemn nite farfurii, recurg la un imens castron de salat. Cnd l buesc de parchet, Lili Mamulea i revine surprinztor, ipnd la personalitatea mea, ca orice femeie ntr-o asemenea situaie: -Mi-ai ptat rochia! Am s te spun lui Max... -Apropo de Max, -pornesc eu s-o chestionez, dn-du-mi seama de faptul c Lili Mamulea a fcut iari priz cu pmntul, -ia povestete cum s-a ntmplat cu asasinarea, lui? Cu ce arm l-au omort?...

185

Dac pn la evenimentele de-acum acionasem fin i discret, anchetnd numai psihologic, apelnd la cele mai intime fibre ale fpturilor antrenate n operaia Prior, se impune, n continuare, s trec pe canalul unu, ceea ce, n concepia mea detectivistic, nseamn elan i energie, dinamism i aciune exploziv. Petrecreii de-adineauri, actualmente perdani siguri, deoarece se vedeau rmai fr banii mprumutai arhitectului, asist blegii i flecii moral la manevra mea. Reprezint singura lor speran. Cu nite mutre disperate, bune de expus ntr-un panopticum, i-au reocupat scau-nele i ateapt desfurarea anchetei. Lili Mamulea, conformndu-se cererii mele, demareaz: -Nu tiu precis dac l-au omort... Dar banii snt sub pat... -Ascult-m, domnioar Mamulea, las chestia cu patul! -o consiliez eu, vrnd s-o aduc pe fgaul normal al unei anchete. -Pornete de la nceput, cronologic, vedem noi apoi i ce-i cu patul... -Ba nu! -rcnete Grebencea, prbuindu-se iari n starea sa anterioar, de euforie alcoolic, evoluat n melancolie neagr. -S spun unde-i patul, unde-s banii! Dei responsabilul m scoate lejer din balamale, rmn mai departe calm i-l rog cu duhul blndeii: -Taci, coane Iorgule, c dac nu te astmperi, dispun s fii nchis n frigiderul motelului, eventual chiar la grupul congelatoarelor! Afl c i alcoolul din matale are o temperatur de ngheare... Dup ce-l vd brusc temperat, m ntorc spre Lili Mamulea i-i dau liber: -Ia-o de la nceput, de la prima ntmplare neobi-nuit din timpul cltoriei voastre spre Curtea-de-Arge! Nepoata lui Grebencea face impresia c nu-i de pe lumea asta, dar datorit stilului meu personal de interogare, pn la urm pricepe despre ce-i vorba i povestete fluent i clar: -Prima ntmplare neobinuit? Pi a fost atunci cnd a tras maina pe dreapta i mi-a spus: Lili scump, d-te jos i hai s stm de vorb... Poate-i aduci aminte unde-ai rtcit carnetul de CEC!... Renun s mai redau ntocmai monologul demenial pe care ni-l recit Lili Mamulea, deoarece ar nsemna s bruiez o mulime de piste eseniale pentru descoperirea criminalilor. Cei doi viitori miri plecaser n grab de la motel, cu Opel-ul lui Grebencea. Pe drum, la vreo cinci kilometri distan, arhitectul i manifestase dorina unei conversaii mai intime cu Lili Mamulea, n sperana s afle enigma CEC-ului pierdut. n vreme ce Maximilian Prior se aprindea din ce n ce mai mult, enervat de amnezia logodnicei, ajungnd chiar, la un moment dat, s-o i strng lejer de gt, probabil pentru a-i accelera celulele care activeaz memoria, nite indivizi mascai, rsrii nu se tie de unde, -i-al cror numr Mamuloaica nu ni-l poate preciza, ntruct nu-i vzuse, innd seam c-i puseser o ptur pe cap, -nvliser asupra lor. n nvlmeala cumplit, Lili se alesese cu cteva cucuie, iar arhitectul dispruse rpit de kidnaperi. n clipa cnd acetia fugeau cu prada lor, chiar n Opel-ul arhitectului, Mamuloaica l auzise strignd cu glas de moarte: Banii nu-s la mine, i-am uitat n odaie la motel... Sub pat! Apoi murise, cel puin aa i imagineaz logodnica sa, deoarece nu mai scosese o vorb. Dar pe cnd Opel-ul demara n tromb, Mamuloaica mai apucase s disting i-o alt main, care se luase dup ei. Dei avea capul sub ptur, ridicase uor un col al acesteia. Mai mult din curiozitate, nenelegnd de ce nu-o omorser i pe ea, sau de ce n-o rpiser, aa cum procedaser cu Maximilian Prior. La acest punct al terifiantei, dar aproximativ incomprehensibilei relatri a logodnicei nerpite, simt necesitatea unui supliment de informaii. Cu att mai mult, cu ct suspectez apariia n scen a lui Gherigogu i Lic, i observ la Grebencea o stranie trepidaie a tuturor mdularelor, inclusiv capul. Dac ncepe s i zbrnie, ceea ce nu-i exclus, m atept s-l vd decolnd de pe scaun, ntocmai ca un interceptor de OZN-uri. -Domnioar Lili, -o iau eu pe de departe, -f-mi plcerea i rspunde-mi la dou ntrebri... Ce te face s crezi c bietul Max era mort, i ce marc avea maina care-i urmrea pe asasini? Nu te grbi, concentreaz-te! Lili Mamulea nepenete pe scaun, i ncrunt ochii de pete oceanic congelat, depunnd vizibile eforturi de scormonire prin amintirile recentei aventuri. La un timp, i prinde capul n mini i-ncepe s-l clatine, ca i cum ar fi sperat de la aceast neateptat operaie cine tie ce rezultat aparte. i totui, de bine de ru l obine, pen-tru c o aud grind:

186

-Maestre Conan, mare detectiv mai eti matale? Toate le pricepi... Dup ce bietul Maxu a spus unde-s banii, n-a mai fost nevoie de el, i-atunci nseamn c l-au omort! Dumneata n-ai fi fcut la fel?... Iar dac l-au luat cu ei, cred c-i din pricina cheilor... Le inea n buzunarul de la pantaloni, c mereu le zdrngnea... n ce privete marca mainii, pot s-i spun precis culoarea. Era un soi de alb-murdar, care btea n verde-argintiu. Nu m prea pricep la mrci, dar semna tare mult cu Mercedes-ul prietenilor lui Maxu, dar i cu Volkswa-gen-ul trompetistului... Cnd aud de Volkswagen, simt cum mi intr n funciune transistorii. Biniarii nu mai avuseser rbdare s-ncaseze arhitectul jumtatea de milion, i se mulumiser numai cu taxele i vama mainii. ns nu-neleg un singur lucru. Cum de-mi scpase ateniei absena amicilor bucureteni ai arhitectului? Tocmai ei s lipseasc de la srbtorire? -Coane Iorgule, -l iau repede la ntrebri pe responsabilul motelului. - de ce n-au participat la masa festiv i Cezar Schiledi cu Sandy Gai? Iar tinerii ia trsnii, Jimmy, Dragodana i turcul, ia cnd au plecat?... Iorgu Grebencea, care trepideaz i mai abitir, de parc ar avea un vibrator sub scaun, mi rspunde pe loc: -Cum s mnnce cu noi, dac au plecat nc de ieri la pescuit? -Cine? -Prietenii maestrului! S-au dus cu Mercedes -ul lor cel alb, la Vadul cu Peti... -i tinerii? -Trompetistul i zrghita aia de Dragodana? -Exact! Plus turcul... -A! Pi... Cnd Dumnezeu or fi ntins-o de-aici? Cred c-nainte de prnz... Doamne! S tii c bandiii tia au dat lovitura... Grebencea nu pare prea convins de afirmaia avansat. ns eu, care i urmrisem nc de la apariia lor pe teritoriul motelului, mi pot permite s fiu nu numai convins, c ei snt atacanii, ci i sigur 100%. Cineva m trage de min. M uit la persoana res-pectiv i m aud interpelat: -Hombre! Vreau s-i spun ceva... -Ce s-a mai ntmplat? Nu i-au ajuns profiterolele oferite de nenea Grebencea?... -Nu! -afirm cu toat convingerea Babacu. -Despre altceva-i vorba... Dac bandiii n-au gsit banii la nenea Maxu, precis c-or s vin aici, la el n odaie, s-i caute... Mai ales c au i cheile... Aa nepot mai zic i eu! Logic de oel cromat. Gndise ntocmai ca mine! Dac am trecut pe canalul unu, al dinamicii i aciunii imediate, se cere s procedez n consecin. Deci i dispun lui Grebencea: -Coane Iorgule, fugi la telefon i anun miliia! S vin de urgen o echip de intervenii!... Spune-le despre crima comis asupra marelui nostru arhitect... Responsabilul se uit la mine, de parc a inteniona s decretez o mobilizare general. Incredul, m msoar din cap pn-n picioare i invers, apoi se roiete la mine: -Dar, maestre Conan, vrei s ne lai sraci? n loc s alergm n apartamentul arhitectului i s cutm banii, care-s ai notri, ai poporului, matale vrei s ne pierdem timpul cu telefoanele? nti s gsim banii, i-apoi anunm miliia! Maestrul Max, dac-i tot mort, mai poate s-atepte!... Masa creditorilor, care adsta placid rezultatul anchetei, cnd aude propunerea lui Grebencea, ncepe s se agite incredibil de vioi. De ici, de colo rzbat unele voci: -Am dat cinci miare!... -Unde-s verighetele noastre? Dup ce-am rmas fr ele, s rmnem i fr sumele mprumutate rposatului?... -Dac afl i nevestele, sntem n plop!... -Tovarul responsabil are dreptate, maestre Conan!... n faa solicitrilor emise de public, snt nevoit s m nclin: -Perfect? Dar s procedm organizat... Cineva s telefoneze la miliie, iar restul s ocupe poziii cheie, de aprare, deoarece bandiii, mai mult ca sigur, i vor face apariia peste puin vreme, ca s caute i ei banii uitai sub pat de Maximilian Prior... n mai puin de-o jumtate de or, depunnd o activi-tate febril, reuesc s organizez un dispozitiv de aprare magistral. Toate intrrile snt blocate de scaune i mese. Babacu a fost instalat pe acoperi, la cel mai nalt punct de observaie pentru a ne anuna sosirea mainilor cu care circul asasinii.

187

Babane i Biba se afl repartizai la buctrie, n imediata apropiere a frigiderului uria, ca, n caz de primejdie, s aib unde se-ascunde. Osptarii, narmai cu linguroaiele buctarului-ef, apr uile ce duc spre etajele motelului, unde snt camerele i apartamentele pentru cazarea turitilor. Creditorii, repartizai n dou grupe, asigur bufetul i braseria, pitii pe sub mese, dar prevzui cu cuite i furculie. Iar eu i Grebencea, nsoii de Pilic, osptarul cel mai dezvoltat fizic, dator s ne asigure o protecie ct mai valabil, ne ndreptm n direcia apartamentului pe care-l ocupase recentul decedat. -Maestre Conan! Maestre Conan!... Ceteanul nsrcinat cu anunarea miliiei alearg disperat pe urmele noastre, gfind corespunztor. -Ce-i, tovare? -l ntreb eu excedat. -Vine echipa? -Poate numai din proprie iniiativ, pentru c telefonul nu funcioneaz! -Ai verificat dac nu-i cumva scos din priz? -caut s m asigur de eventualitatea unei defeciuni datorate vreunui gur-casc. -Dar bineneles! Era scos din priz... Dar degeaba l-am bgat la loc, c tot nu merge!... -mi comunic lejer speriat creditorul transformat n agent de transmisiuni. Nu-i lucru curat. Cine s-a ocupat de deranjarea legturilor telefonice ale motelului? Totui l mai chestionez pe cetean: -Ce te face s crezi c nu funcioneaz? De vreme ce l-ai bgat n priz, ar trebui s aib ton!... -N-are, maestre! Nici ton, nici curent! Pentru c firul dintre techer i aparatul telefonic e tiat... La fel ca i firul de la priz la branament... mi vine s urlu. Dar n-o fac, i-l bat uor pe umr pe individ, ntrebndu-l, aa ntr-o doar: -Dac ai constatat absena firelor,