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I
!
La condicin de la posmodernidad
Investigacn sobre los orgenes
del cambio cultural
David Harvey
Amorrortu editores
cultura y medios
..
TheConditiou al Postmodermty. An Enquiry into the Origms of Cul-
twUl (}1mzge, David Harvey
(edicin ongmal Basil Blackwell Ltd., Oxford,

Mmtha Egua
U:nicaedicin en castellano autorIZada por Basil.Blackwell Ltd., Ox-
iimi, Ing!atelTa, y debidamente protegida en todos los pases. Queda
hed.o el depsito que preVIene la ley nO 11.723. Todos los derechos
de la edicin en castellano reservados por Amorrortu editores S. A.,
Paraguay 1225, r pISO, Buenos Aires.
La reproduccin total o parcIal de este libro en forma idntica o mo-
dificada por cualqUIer medio mecmco o electrmco, mcluyendo foto-
COpIa, grabacin o cualquIer SIstema de almacenamIento y recupe-
racin de rnformacin, no autorIZada por los editores, VIola derechos
reservados. Cualquier utilizacin debe ser preVIamente solicitada.
IndustrIa argentina. Made m Argentina
ISBN 950-518-652-5
ISBN 0-631-16294-1, InglatelTa, edicin ongmal
Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda,
prorincia de Buenos Aires, en nOVIembre de 1998.
Indice general
r'
I
I
ES fE i.Irm NO 1
SE PRESTA A
.DOrvHCIUO
I
--------------------
9 El tema del libro
11 PrefacIO
13 ReconocImientos
15 Pnmera parte. El pasaje de la modermdc:d a la
pos modernidad en la cultura contemporanea
17 1. Introduccin
25 2. Modernidad y modermsmo
56 3. Posmodernismo . _
85 4. Posmodermsmo en la cIUdad: arquitectura y d,seno
urbano
119 5. Modermzacin
134 6. POSmodernlSMO o posMODERNismo?
141
143
147
164
197
213
Segunda parte. La .transfor"';acin econmico-
poltica del capLtahsmo tardw del sLglo XX
('j! Introduccin
e.JFordismo ".
f!>Del fordismo a la acumulaCIon fleXIble
'(o. Las teorias de la transIcin . _
dP Acumulacin flexible: transformaCIon estable o arreglo
temporarIo?
223 '-f,ercera parte. La expenenCLa del espacw y el tLempo
\C
,C
225 Introduccin . . .
2360' 3. EspaCIOS y tiempos md'VIduales en la vIda socIal
251 ;i) Tiempo y espaCIO como fuentes del poder SOCIal .
267 15. El tiempo y el espaCIO en el proyecto de la IlustracIOn
L-.1
7
288 espaclO-temparal y el auge del
moderrrismo roma fuerza cultural
314 espacia-temparal y candicin pasmaderna
340Tiempo yespaclO en el cme pasmaderna
351"'Cumta parte. La condicin de la pos modernidad
359 IR La pasmadernidad cama candicin histrica
001 . 20_ Econama con espejas
36$ 21. El posmaderrusma coma espeja de espejas
37122_ El maderrusma fardista versus el pasmaderrusma
:flexible, a la mterpenetracin de tendencIas apuestas en el
capitalismo en su conjunto
. 375 23. La lgIca transfarmativa y especulativa del capital
378 24_ La abra de arte en la era de la repraduccin electrruca y
de los bancos de Imgenes
382 25. Respuestas a la campresin espaclO-temparal
385 26. La CriSIS del materialismo. histrica
389 27. ResquebraJamlentas en las espejas, fusianes en las
bordes
394 Referencias bibliagrficas
I


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I
I

El tema del libro
Desde 1972 aprmomadamente, se ha aperada una metamarfasls
en las prcticas culturales y ecanmlca-paliticas.
Esta metamarfasis est ligada al surgimiento. de nuevas farmas
dammantes de el espaCla y el tiempo..
Aunque la simultaneidad no constituye, en las dimensiones cam-
biantes del tiempo. y el espaclO, una prueba de conexin necesana a
causal, pueden aducITse slidas fundamentos a priar! para abanar
la afirmacin segn la cual moste alguna relacin necesana entre la
aparicin de las farmas culturales pasmaderrustas, el surgImIento.
de madas ms flexibles de acumulacin del capital y un nueva gIra
en la campresin espacia-temparal de la argaruzacin del capI-
talismo..
Pera estas cambias, catejadas con las reglas elementales de la
acumulacin capitalista, aparecen ms como desplazamIentos en la
aparIenCIa superficial que coma SIgnas del surgunlenta de una sa-
ciedad ntegramente pascapitalista, a Msta pasmdustnal.
9
PrefaclO
No puedo recordar con exactitud cundo me encontr por prIme-
ra vez con el trmino posmodernismo. Es posible que mI reaccin
haya sido la misma qUH ante otros numerosos ismos)} que aparecie-
ron y desapareCleron en estas ltimas dcadas: esperar a que se
hundieran baJo el peso de su propIa incoherencIa o, sImplemente,
perdieran su seduccin como conJunto de nuevas ideas de moda ..
Pero, con el tiempo, el clamor del debate posmoderrusta parece
haberse Incrementado en lugar de decrecer_ Una vez que el pos-
modernismo se conect con el posestructuralismo, con el poslndus-
tnalismo y cpn todo un arsenal de otras nuevas ideas}). apareci ca-
da vez ms como una poderosa configuracin de nuevos sentimIen-
tos y reflexIOnes, Pareca cumplir a la perfeccin un papel crucIal en
la defirucin de la trayectorIa del desarrollo SOCIal y poltico, sim-
plemente por la forma en que defina pautas de la crtIca SOCIal y de
la prctIca poltca, En los ltinIos aos, ha determmado las pautas
del debate, ha definido la modalidad del discurso y ha establecido
los parmetros de la crtica cultural, poltica e mtelectuaL
En consecuencia, pareca pertinente Investigar en forma ms es-
pecfica la naturaleza del posmodermsmo entendido no tanto como
un conjunto de ideas. sino como una condicin hIstrIca que deba
ser dilucidada, Esto me oblig a imcIar un anlisIs de las ideas do-
mInantes, pero como el posmodernlsmo resulta ser un campo mi-
nado de nociones en conflicto, ese proyecto se volvi muy dficil de
realizar, Los resultados de esa mvestigacin, que aparecen en la PrI-
mera parte, han sido reducidos estrICtamente al mmmo, espero que
con buen sentido, El resto del trabajo analiza los antecedentes eco-
nmlco-poltcos (nuevamente, en forma bastante sImplficada) an-
tes de examinar de manera ms especfica la experiencia del espacIO
y el tIempo como un nexo mediador de smgular importancIa entre el
dinamIsmo del desarrollo histrico-geogrfico del capitalismo y los
complejOS procesos de produccin cultural y de transformacin ideo-
lgIca, Se comprueba que de este modo es posible entender algunos
de los discursos totalmente nuevos que han surgdo en el mundo oc-
cidental en el curso de las ltimas dcadas,
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:
JI
EnlaactuaJ:irlad, se pueden advertir sIg'nos de debilitamIento en
lahegemona cultural del posmodermsmo en Occidente. Si hasta los
constructores de edilicIOs dicen a un arquitecto como Moshe Safdie
que estn hartos del posmodermsmo, es posible que el pensamIen-
to filosfico se haya quedado tan atrs? En un sentido, no Importa SI
el posmoderrusmo est o no en vas de desaparIcin, ya que se puede
aprender mucho de una Investigacin hIstrICa que examIne las ra-
ces de aquello que ha constituido una fase tan mqUIetante del de-
sarrollo econmICO, poltico Y cultural.
He recibido un gran apoyo y estmulo crtico durante la escritura
d,: este libro. Vicente Navarro, ErIca Schoenberger, N eil Smlth y
D,ck Walker colaboraron con multitud de comentarIos sobre el ma-
nuscrito o sobre las ideas que yo elaboraba. El Roland Park Collec-
tive ha constituido, un magnifico foro para la discusin y el debate de
Ideas. Adems, he tenido la suerte de trabajar con un grupo espe-
CIalmente talentoso de estudiantes graduados de la Johns Hopkins
Umversity, y qUIero agradecer a Kevm Archer, PatrICk Bond Mi-
chael Johns, Phil Schmandt y Eric Swyngedouw por el gran estimu-
lo mtelectual que me brIndaron durante los ltimos aos que estuve
alli, Jan Bark me Imci en el placer de contar con alguien que reali-
zara de manera competente y con buen humor la tarea de procesar
el manuscrito illlentras se haca cargo de gran parte del trabajo de
del ndice. Angela Newmantraz los diagramas, Tony
Lee contrIbuyo con la fotografa. Sophle Hartley gestion los per-
mISOS y AlIson DICkens y John Davey, de Basil Blackwell, colabora-
ron con comentarios y sugerencias editOrIales muy tiles. y Haydee
fue una maravillosa fuente de inspiracin.
12
Reconocimientos
Autor y editor agradecen a estos propietarIOs de derechos el
amable permiso de reproduccin de lmmas: Alcatel 3.2; Archives
NatlOnales de France 3.3, 3.8; The Art Institute of Chicago, Joseph
Winterbotham Collection, The Art Institute of Chicago. All Rights
Reserved. DACS 1988 3.9; AssocIated Press 1.21; A. Aubrey Bodi-
ne CollectlOn, cortesa del Peale Museum, Baltimore, 1.22; Jean-
FrancOls Batellier 1.4; Bildarchiv Photo Marburg 1.20; British Ar-
chitectural Libraryl RIBA 3.6; The British Library 3.4; Leo Castelli
Gallery, Nueva York, Robert Rauschenberg, DACS 1988 (foto-
grafa de Rudolph Burckhardt) 1.9; Deutsches Architekturmuseum,
Francfort del Meno, 1.28; P. Dicken, Global Shift 3.1; Equitable Life
Assurance CollectlOn ofthe U.S. 1.5; Fondation Le Corbusler, Pars,
DACS 1988 1.1a; Galerle Bruno Bischofberger, Zurich, 1.6; Lintas
Limited, Londres LID; Lloyds Bank Pie, Londres, 4.1; Lloyd de
Londres (fotografIa de Janet Gill) 1.19; Los Angeles Times 1.18;
Mansell Collection 1.7; Metro Pictures, Nueva York, 1.2; Metro-
politan Life Insurance Company Archives, Nueva York, 1.1b; Mu-
se N ational d' Art Moderne. Centre Georges Pompidou, Pars,
ADAGP. Pars, y DACS, Londres 1988 3.11,3.12; Muse d'Orsay,
Clich des Muses NatlOnaux, Pars. 1.8; The Museum of Modern
Art, Nueva York, Purchase Fund, ADAGP, Pars, y DACS, Lon-
dres 1989 3.10; National Portrait Gallery, Londres 3.5; Roger-Viol-
let 1.3. Todas las dems fotografas fueron suminIstradas por el
autor.
Autor y editor agradecen tambin a la sucesin de T. S. Eliot y a
los editores de los Four Quartets, Faber and Faber Ltd. y Harcourt
Brace JovanoVlch la autOrIzacin que dieron para reprodUCir el
extracto de Burnt Norton, y a HemrICh Klotz, Rev!swn der Moderne:
PostmoderneArchitektur 1960-1980, Prestel Verlag, Munich, 1984,
la descrIpcin de catlogo de Piozza dltalia de Charles Moore.
13
PrImera parte. El pasaje de la moderllldad a la
posmoderndad en la cultura contempornea
"El destino de una poca que ha comido del rbol del conocimiento es
que debe (. . .) reconocer que las nociones generales sobre la vida y el
universo nunca pueden ser producto de un creciente conocimiento
empnco, y que los ms altos ideales que 7WS mueven con el mayor
imperio siempre se forman slo en la lucha con otros ideales que son
tan sagrados para otros como lo son los nuestros para nosotros}).
MaxWeber
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l. Introduccin
En 1974 se public 80ft ty de Jonathan Raban, un relato eml-
nentemente personalizado sobre la vida en Londres a comlenzos de
la dcada de 1970. En su momento, obtuvo varios comentarlOS favo-
rables. Pero, en este caso, su inters para m reside en su carcter de
indicador hIstrico, ya que fue escrito en un momento en que p u e ~
de observarse un cambio en la forma en que los crculos acadmlcos
y populares abordaban los problemas de la vida urbana. El libro
presagiaba un nuevo tipo de discurso que despus generara trml-
nos como gentrification y yuppie>>, que se convertiran en des-
cnpciones comentes de la vida urbana. Adems, se escribi en esa
cspide de la histona mtelectual y cultural en la que algo denoml-
nado posmoderrusmo surga de la cnslida de lo antimoderno pa-
ra constitmrse en una esttica cultural por derecho proplO.
A diferenCia de la mayor parte de las publicaciones crticas y de
oposlCin acerca de la vida urbana en la dcada de 1960 (plenso fun-
damentalmente en J ane J acobs, cuyo libro The death and life of
great Amencan c,t,es apareci en 1961, pero tambin en Theodore
Roszak), Raban describe como algo vital y presente aquello que mu-
chos escritores anterIOres haban sentido como una ausencia crnI-
ca. A la teslS segn la cual la Cludad, cada vez ms, era victima de un
slstema racionalizado y automatizado de produccin maSlva y de
consumo maSlVO de bienes matenales, Raban responde que se trata
fundamentalmente de la produccin de slgnos e ungenes. Oponin-
dose a la teslS de una Cludad rgidamente estratificada por ocupa-
cin y clase, seala en cambio una vasta difusin del individualismo
y la l111cIativa de empresarios. en cuya ptica poseslOnes yaparIen-
CIas son esencialmente las marcas de distincin social. Al presunto
domlruo de la planificacin racional (vase la lmma 1.1), Raban
opone una imagen de la CIudad como enCIclopedia o emporio de
estilos. en la que todo sentido de Jerarqua o hasta de homogenel-
dad de valores se encuentra en vias de disolucin. El habitante de la
cmdad, sostiene. no es alguIen necesanamente entregado al clculo
raclOnal (como suponen muchos socilogos). La ciudad se parece
ms a un teatro, a una sene de escenanos donde los mdividuos pue-
17
den desplegar su magIa distmtlva en el desempeo de mltlples
roles- Ala ideologa de la cIUdad como una comunidad perdida pero
aornda, Raban responde con una descripcin de la cIUdad como
laberinto o panal, con redes totalmente diferentes de interaccin
rocial, onentadas en mltiples direCCIOnes, de modo tal que ,<la enCI-
clopedia se conVIerte en un maniaco lbum de recortes lleno de colo-
ridas entradas que no tlenen relacin entre s, ni tampoco un esque-
ma det-errnmante, raCIOnal o econmico.
Mi propsito aqu no es critrcar esta representacin especfica
(aunque creo que no seria dificil demostrar que se trata de una con-
cepcin algo peculiar de las cosas por parte de un Joven profeSIOnal
recin llegado a Londres). Tengo la mtencin de analizar cmo esta
mterpretacin pudo ser afirmada con tanta conviccin y recibida
con tanto beneplcito. Hay varIOs elementos en 80ft cUy que mere-
cen una atencin particular.
Para empezar, el libro proporcIOna un considerable alivIO a
aquellos que teman que la CIUdad fuese vptima del totalitansmo
de proyectistas, burcratas y elites corporativas. La CIUdad, mSls-
te Raban, es un lugar demasiado complejO como para que pueda
nnponrsele semejante diSCiplina. Un labennto, una enCiclopedia,
un empano, un teatro, la CIUdad es un sitio donde el hecho y la
nnag.nacin deben fUSIOnarse mevitablemente. Por otra parte, Ra-
ban apela sm titubear a nOCIOnes del mdividualismo subjetlvo que
tan frecuentemente fueron soterradas por la retrica colectiVIsta de
los mOVlIDlentos sociales en la dcada de 1960. Porque la CIUdad es
tambin un lugar donde la gente tiene relativa libertad para actuar
y hacer lo que se proponga. La identidad personal se ha vuelto
dctil, fluida, mfinitamente abierta al ejerCICiO de la voluntad y la
nnagmacin:
<<Para mejor o para peor, [la cIUdad] lo mvita a rehacerla, a defirnr
una forma en la que usted pueda VIVir. Usted tambin_ Decida quin
es usted y la CIUdad volver a asurrur una forma determmada a su
alrededor_ Decida cmo es usted y su identidad se revelar, como un
mapa trazado por tnngulacin. Las CIUdades, a diferenCia de las al-
deas o pueblos, son plsticas por naturaleza. Las configuramos en
nuestras nngenes: ellas, a su vez, nos moldean en virtud de la re-
s;sfencia que ofrecen cuando tratamos de Imponerles nuestras for-
mas personales. En este sentido, creo que VIVir en una CIUdad es un
arte y que se necesita del vocabularIO del arte y del estilo para des-
~ i r la peculiar relacin que eXiste entre el hombre y el material,
enelconstanteJuego creatlvo de la vida urbana. La ciudad que Ima-
gjnamos, la ciudad dctil de la ilusin, del mito, de la aspiracin y la

I

I
pesadilla, es tan real o qUlz ms real que la CIUdad dura que uno
puede emplazar en los mapas y estadsticas, en las monografas de
la SOCiologa urbana, la demografia y la arquitectura (pgs. 9-10).
Aunque en este sentido se muestra positivo, Raban no .sostiene
que todo est bien en la vida urbana. Hay demaSiada gente que ha
perdido el rumbo en el laberinto, es muy fcil que nos perdamos
unos a otros, o a nosotros mismos. Y si hay algo liberador en la POSI-
bilidad de desempear varios roles diferentes, tambin hay en ello
algo abrumador y profundamente mqUletante. Por otra parte, deba-
jo de todo eso, perSiste la amenaza de la violenCia inexplicable y la
meVItable compaa de esa tendenCia omrnpresente de disolucin
de la vida SOCIal en el caos total. En ngor, los crimenes mexplicables
y la VIolenCia urbana fortuita constituyen el eslabn dbil del relato
de Raban. La CIUdad puede ser un teatro, pero eso Significa que tam-
bin los malhechores y los villanos pueden instalarse en ella conVIr-
tiendo la vida SOCIal en una tragIcomedia, y hasta en un violento me-
lodrama, sobre todo SI no hemos logrado leer los cdigos correcta-
mente. Pese a que dependemos necesariamente de las superfiCies y
apariencIas, nunca sabemos con claridad cmo aprender a percibir
esas superficies con la comprensin y seriedad que reqUleren. Esta
tarea se ha vuelto doblemente dificil por la forma en que la IrnClatJ-
va empresaria se ha puesto a la tarea de producir fantasa y disfraz,
mientras que, detrs de toda la agItacin de cdigos y modas, acecha
CIerto imperIalismo del gusto que SIgue recreando en nuevas f o r ~
mas esas mlsmas Jerarquas de valores y SIgnificaCIOnes que las
transform"-clOnes de la moda socavaban:
Seales. estilos, sistemas de comunj.cacin veloces. altamente con-
venciOnalizados, son el alma de la gran CIUdad. Y cuando estos siste-
mas se derrumban --cuando perdemos la posibilidad de manejar la
gramtica de la vida urbana-. domma [la VIolenCia]. La CIUdad,
nuestra gran forma moderna, es maleable, dcil a la deslumbrante y
lUJunosa multiplicidad de vidas, sueos e mterpretaclOnes. Pero las
mismas cualidades plshcas que hacen que la gran CIUdad sea libe-
radora de la identidad hmnana tambin son la causa de su espeCial
vulnerabilidad a la pSICOSIS y a la pesadilla totalitaria.
Se percibe en este pasaje una fuerte mfluenCla del crtico literano
francs Roland Barthes y, por Cierto, el texto clsICO de ese escritor,
El grado cero de la esentura, es menCIOnado espeCialmente en ms
de una ocasin. As como el estilo de la arquitectura moderrnsta de
Le Corbusler (lmma L1) es la bi!te nO!re en el diseo de Raban, 80ft
19
Lmina 1.1 (Arriba:) Le el Sueo de Pars de la dcada de 1920. (AbaJo:)
de Stuyvesant Town, Nueva York.
20
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c,ty regIstra un momento de feroz tensin entre uno de los grandes
hroes del mOVImIento modernista y algmen como Barthes que,
muy pronto, se convertira en una de las figuras centrales del pos-
modermsmo. 80ft clty, escrito en ese momento, es un texto antIcIpa-
dor que debe ser ledo, no ya como un argumento
smo como una afIrmacin vital de que ha llegado el momento pos-
modernIsta.
No hace mucho vIsit una exposicin de fotogr.afas de Cindy
Sherman (lmma 1.2) que me hIZO acordar a las descrlpclOnes evo'
cativas de Raban. Las fotografas muestran mujeres claramente
distintas, provenientes de diversos mbitos de la vida. Lleva CIerto
tiempo darse cuenta, con CIerto estupor, de que se trata de retratos
de la mIsma mUjer con diferentes vestimentas. Slo el catlogo
anunCIa que esa mUjer es la propIa artIsta. Es notable el paralelo de
esto con la mSlstencla de Raban en la plasticidad de la personalidad
humana, en VIrtud de la ductilidad de aparienCIaS y superficIes, as
como la colocacin de los autores con relacin a s
mismos en tanto sUJetos. Cindy Sherman est considerada como
una gran figura del mOVlmlento posmoderno.
En qu consiste entonces este posmodernismo del que muchos
hablan hoy? Acaso la vida social ha cambiado tanto desde comien-
zas de la dcada de 1970 coruo para que podamos hablar con razn
de estar VIviendo en una cultura posmoderna, en una poca
moderna? O se trata simplemente de que las tendencIas de la alta
cultura exhiben. como de costumbre, una nueva torsin, y que las
modas acadmicas tambin han cambiado sin generar casi una
vanacin de efecto o un eco de correspondencIa en la vida diarla de
los ciudadanos corrlentes? El libro de Raban sUgIere que hay algo
ms que la ltima novedad intelectual importada de Pars o el lti-
mo gIro del mercado .artstico de Nueva York. Tambin hay algo ms
que el desplazamIento en el estilo arquitectruco que Jencks (1984)
registra, aunque en este caso nos aproximamos a un mbito que
ne la capacidad de acercar las preocupaClOnes de la alta cultura a la
vida diana a travs de la produccin de la forma construida. En efec-
to, a p.artlr de1970 aprmQmadamente, se han generado transforma-
ClOnes fundamentales en las caractersticas de la vida urbana. Pero
que esas transformacIOnes merezcan la denominacin de
dernas es otro problema. En rlgor, la respuesta depende de qu
entendemos exactamente por ese trmino. Y en este sentido, s es
necesano apelar a las ltimas novedades mtelectuales lffiportadas
de Pars y a los gIrOS operados en el mercado artstico de Nueva
York, porque es preCIsamente de aquellos fermentos de donde ha
surgido el concepto de posmoderno .
21
Lm.ma 1.2 Cindy Sherman, Sin ttulo, 1983, y Sin ttulo #92,1981.
El )Xismodermsmo y la mscara: el arte fotogrfico de Cindy Sherman la usa a ella
misma como sujeto bqlo mltiples disfraces. de los que muchos evocan abiertamente
imgeres de filmes o mediticas.
"Nadie se pone de acuerdo acerca de qu se entiende por este tr-
:mino:t excepto, qUIzs, en que el posmodernismo representa cierto
tipo de reaccin o distancia respecto del modermsmo. En la medi-
da en que el sIgnificado del modernismo tambin es muy confuso, la
.:rea.ccin o distancIa que se conoce como posmodernismo lo es do-
blemente. El crtico literano Terry Eagleton (1987) trata de defimr
el trmIno as:
EXIste qmzs un cIerto consenso segn el cual el tPICO artefacto
posmodernIsta es leve, auto-ll'mco y hasta esquizoide; y reacciona
a la autonoma austera del alto moderrnsmo adoptando de manera
Imprudente el lenguaJe del comerclO y de la mercanca. Su posIcin
con respecto a la tradicin cultural es la de un pastiche Irreverente,
y su artifiCial superfIcIalidad socava toda solemnidad metafisica, en
ocaSlOnes mediante una esttica brutal de sucIedad y shock
Con una ptIca ms positiva, los redactores de la reVIsta de ar-
qmtectura PRECIS 6 (1987, pgs. 7-24) consideran al posmodernis-
mo como una reaccin legtima a la monotona de la concepcin
modernIsta del mundo. El modernIsmo unIversal, concebido por lo
general como positIVIsta, tecnocntrIco y raclOnalista, ha sido iden-
tificado con la creenCIa en el progreso lineal, las verdades absolutas,
la planificacin raclOnal de regmenes SOCIales ideales y la uniforml-
zacin del conOCImIento y la produccin. El posmodermsmo, por el
contrano, pnvilegia <<la heterogeneidad y la diferenCia como fuerzas
liberadoras en la redefinicin del discurso cultura!. Fragmenta-
cin, mdeflfficin y descreImIento profundo respecto de todos los dis-
cursos urnversales o totalizantes (para utilizar la frase en boga)
son las marcas distIntIvas del pensamIento posmodernIsta. El re-
descubrimIento del pragmatismo en filosofa (p. eJ. Rorty, 1979), la
transformacin de las ideas sobre la filosofa de la CIenCIa propuesta
por Kuhn (1962) y Feyerabend (1975), el nfaSIS de Foucault en la
discontmuidad y la diferenCia en la hlstona, y el pnvileglO que este
otorga a <<las correlaclOnes polimorfas en lugar de la causalidad SIm-
ple o compleJa, los nuevos desarrollos de las matemticas que des-
tacan la mdetermmacin (catstrofe y teora del caos, geometra
fractal), la reaparicin de la preocupacin por la tica, la poltica y la
antropologa, por el valor y dignidad del otro, todo mdica un cam-
bio extendido y profundo en la estructura del sentimIento. Estos
ejemplos tienen en comn un rechazo por los meta-relatos (gran-
des mterpretaclOnes tencas de aplicacin urnversal), lo que lleva a
E.agleton a completar su deSCripcin del pos modernismo de este
modo:
El posmodernIsmo seala la muerte de estos "meta-relatos" cuya
funcin secretamente terrOrista era fundar y legitimar la ilusin de
una hIstona humana "universal". Estamos ahora en el proceso de
despertar de la pesadilla de la modernidad, con su razn mampula-
23
1,,1
:1
I

I1
dora yo su fetiche de la totalidad, al pluralismo desmantelado de lo
posmoderno, ese espectro heterogneo de estilos de vida y Juegos
de lenguilje que ha renuncIado a la mstigacin nostlgIca de totali-
=e y legitimarse a s ffilsmo (. . .) La cienCIa y la filosofa deben
desembarazarse de sus grandiosas afrmacIOnes metafsIcas para
verse a s mismas con ms humildad, como otro conjunto de narra-
tivas.
SiestasdescnpCIones son correctas, podra parecer que 80ft e,ty de
Raban est mbuido del sentiffilento posmodenusta. Pero el alcance
real de esto an debe determmarse. En la medida en que el ruco
punto de partida convenido para comprender lo posmoderno yace en
su relacin Implcita con lo moderno, me ocupar en primer lugar
del SIgnificado de este ltimo trmmo.
24
2. Moderrndad y modernismo
La modernidad --scribi Baudelmre en su fecundo ensayo El
pmtor de la vida modernro> (publicado en 1863}- es lo efmero, lo ve-
loz, lo contmgente; es una de las dos mitades del arte, mientras que
la otra es lo eterno y lo mmutable.
Mi intencin es concentrarme en esta vrnculacin de lo efmero y
lo veloz con lo eterno e inmutable. La historIa del modernismo eomo
movimIento esttico ha fluctuado entre una y otra cara de esta doble
formulacin, hacindola aparecer como SI pudiera -seal en un
momento Lonel Trilling (1966)- hacer gIrar el sIgnificado hasta
colocarlo en direccin opuesta. Creo que, apropindonos del sentido
de tensin de Baudelarre, podremos entender mejor algunos de los
sIgnificados contradictonos que se atribuyen al moderrusmo yalgu-
nas de las corrientes extraordinarIamente diversas de la prctica
artstica, as como los JUCIOS estticos y filosficos que se postulan
en su nombre.
Por el momento, dejar de lado la cuestin de por qu la vida mo-
derna podra caractenzarse por tanto cambio y fugacidad. A u n q u e ~
en lneas generales, nadie discute que la condicin de la modernidad
se caracterICe de ese modo. Por ejemplo, veamos la descripcin de
Bennan (1982, pg. 15):
En la actualidad, hay una forma de la experIencia vital --xperIen-
Cla del espacIO y del tiempo, del propIO ser y de los otros. de las
posibilidades y rIesgos de la vida- que es compartida por hombres y
mUJeres de todas partes del mundo. Llamar "modernidad" a este
cuerpo de expenenCIa. Ser modernos es estar en un medio que pro-
mete aventura, poder, goce. creCImIento, transformacin de noso-
tros mIsmos y del mundo. Y, al propIO tiempo, que amenaza destrUIr
todo lo que tenemos, todo lo que sabemos, todo lo que somos. Los
medios y eXperIenCIaS modernos atraVIesan todas las fronteras
geogrficas y trucas, de clase y nacIOnalidad, religIosas e ideol-
gIcas; en este sentido, puede afrrmarse que la modernidad une a
toda la humanidad. Pero se trata de una unidad paradjica, de una
unidad de desunin. que nos arrOja a todos a un torbellino de
25
oonstante desmtegracin y renovacin, de lucha y contradiccin, de
ambigedad y angustia. Ser modernos es formar parte de un
umverso en el cual. como dijo Marx, "todo lo slido se disuelve en el
rure"'-
Berman nos muestra cmo muchos escritores de diferentes luga-
res y diferentes pocas (Goethe. Marx, Baudelaire, DostOlevski y
Biely, entre otros) enfrentaron y abordaron este abrumandor senti-
do de la fragmentacin. de lo efmero y del cambio catico. Este mIS-
mo tema ha sido retomado hace poco por F'nsby (1985) en un trabajo
sobre tres pensadores modernos -Simmel, Kracauer y BellJamin-
donde afirma que su preocupacin central era la expenenCla espe-
cifica del tiempo, el espaclO y la causalidad en su calidad efmera,
huidiza, fortuita y arbitrana. Si bien es Clerto que tanto Berman
como Fnsby colocan en el pasado una fuerte sensibilidad actual ha-
CIa lo efmero y la fragmentacin, sobredimenslOnando qUlz, de es-
te modo, ese aspecto de la doble formulacin de Baudelmre, hay nu-
merosos testimomos que nos hacen pensar que la mayor parte de los
escritores modernos reconoca que lo nico seguro acerca de la
dernidad era su inseguridad y hasta su propensin al caos totali-
zante. Por ejemplo, el hIstOrIador Carl Schorske (1981, pg. XlX)
seala que en la Viena de fin de siecte:
La alta cultura entr en un torbellino de mnovacin rnfnita, en la
que cada campo proclamaba su mdependenCla del conjunto, y cada
parte se divida a su vez en otras partes. En la vlOlenta accin centri-
fuga del cambio, se hundieron esos mIsmos conceptos mediante los
cuales los fenmenos culturales podan fjarse en el pensamiento.
No slo los productores de la cultura, smo tambin sus analistas y
criticas fueron vctinlas de la fragmentacill.
El poeta W. B. Yeats capt este mismo estado de nimo en los versos
sigmentes:
Las cosas se fragmentan; el centro no sUJeta;
La pura anarqua recorre el mundo.
Si es Clerto que la vida moderna est tan marcada por lo huidizo,
loefimero, lo fragmentarIo y lo contmgente, es posible pensar en va-
nas. y profundas consecuenCIas. Para empezar, la modernidad pue-
de no tener respeto alguno por su proplO pasado, y menos an por
aquel de cualqUler otro orden sOCIal premoderno. La condicin tran-
mona de las cosas hace difcil la conservacin de un sentido de con-

. ,
,
tinuidad hIstrICa. Si la hlstona tiene algn sentido, ese sentido
debe descubrIrse y definIrse dentro del torbellino del cambio, un
torbellino que afecta tanto los trrnmos de la discusin como el ob-
Jeto acerca del cual se discute. Por lo tanto, la modernidad no slo
supone' una VIolenta ruptura con alguna o con todas las condiclOnes
hIstrICas precedentes, SIno que se caractenza por un proceso
mmable de rupturas y fragmentaclOnes mternas. Como lo sealan
'PogglOli (1968) y Brger (1984), la vanguardia ha desempeado un
papel VItal en la histona del modermsmo al mterrumpIr cualqUler
sentido de continuidad a travs de mOVlllUentos, recuperaclOnes y
repreSlOnes radicales. Interpretar esto, descubrIr los elementos
eternos e inmutables en medio de semejantes IITUpClOnes,
tituye un serIO problema. Aun cuando el modermsmo haya mten-
tado SIempre descubrIr el carcter esenCIal de lo accidenta], como
dice Paul KIee, ahora tena que hacer lo mIsmo en un campo de
sentidos en constante transformacin, que a menudo pareca
nerse a la experienCIa racional de aye1."). Las prcticas y JUICIOS es-
tticos se fragmentaban en esa espeCIe de manaco cuaderno de re-
cortes lleno de coloridas entradas que no tienen relacin entre s, ni
esquema determinante, raCIonal o ecOnIDlCO que Raban describe
como un aspecto fundamental de la vida urbana.
Dnde, en medio de todo esto, podramos encontrar CIerta cohe-
rencia, por no decir algo conVIncente. acerca de lo eterno e Inmu-
table que al parecer se oculta en esta vorgme del cambio SOCIal en
el espaclO y en el tiempo? Los pensadores de la Ilustracin propUSIe-
ron una fIlosofa y hasta una respuesta prctica a este mterrogante.
y como la respuesta ha ejercido una gran mfluencia en el debate
pdsterlOr sobre el SIgnificado de la modernidad, merece un examen
ms mmuclOSO.
Si bien el trmIno moderno posee una historia ms antigua, lo
que Habermas llama (1983, pg. 9) el proyecto de la modernidad
ocup un lugar central en el SIglo XVIII. Ese proyecto supuso un ex-
traordinarlO esfuerzo mtelectual por parte de los pensadores de la
Ilustracin, destinado a desarrollar la cienCIa objetiva, la moral y la
ley universales y el arte autnomo, de acuerdo con su lgIca mter-
na. La idea era utilizar la acumulacin de conocmento generada
por muchos mdividuos que trabajaban libre y creativamente, en
funcin de la emancIpacin hUInana y el enrIqueCImIento de la vida
cotidiana. El dommlO clentifico de la naturaleza auguraba la libera-
cin de la escasez, de la necesidad y de la arbitrarIedad de las cats-
trofes naturales. El desarrollo de formas de orgamzacin SOCIal y de
formas de pensamiento racionales prometa la liberacin respecto
de las IrraclOnalidades del mito, la religin, la supersticin, el fm del
27
libO axolL-.l"anO d.el pOd.er, aSI como del lado oscuro de nuestra propIa
naturaleza humana. Slo a travs de un proyecto semejante podan
revelarse las cualidades uruversales, eternas e mmutables de toda
la humanidad.
El pensarmento de la Ilustracin (y recurro aqu al trabajo de
Cassirer de 1951) abrazaba la idea del progreso y buscaba activa-
mente esa ruptura con la historIa y la tradicin que propone la mo-
dernidad_ Era, sobre todo, un movimIento secular que mtentaba
desmitificar y desacralizar el conOCImIento y la organizacin social a
fin de liberar a los seres humanos de sus cadenas, un mOVImIento
que tom con gran serIedad el mandato de Alexander Pope segn el
cual el estudio adecuado para la humanidad es el hombr",). En la
medida en que adems, en nombre del progreso humano, alababa la
creatividad humana, el descubrImIento cIentfico y la bsqueda de
excelenCIa mdividual, los pensadores de la !lustracin dieron buena
acogida al torbellino del cambio y consideraron que lo efimero, lo
hnidizo y lo fragmentarIo eran una condicin necesarIa a travs de
la cual podra realizarse el proyecto moderruzante. Proliferaron las
doctrInas de la Igualdad, la libertad y la fe en la mteligencia hu-
mana (una vez garantIZados los beneficios de la educacin) y en la
razn uruversal. Una buena ley debe ser buena para todos -de-
clar Condorcet en las luchas agrucas de la Revolucin Francesa-
exactamente de la mIsma manera en que una propOSIcin verda-
dera es verdadera para todos. Esta concepcin era mcreblemente
optimIsta. Los escritores como Condorcet, seala Habermas (1983,-
pg. 9), estn imbuidos de la extravagante expectativa de que las
artes y las cienCIas promoveran no slo el control de las fuerzas
naturales, smo tambin la comprensin del mundo y la persona, el
progreso moral, la JustiCIa de las mstituciones y hasta la felicidad de
los seres humanoso
En efecto, el SIglo XX -{!on sus campos de concentracin, escua-
mUlles de la muerte, militarismo, dos guerras mundiales, amenaza
de extermInio nuclear y la experIenCIa de Hirosruma y Nagasaki-
ha arnquilado este optimIsmo. Peor an, eXIste la sospecha de que el
proyecto de la Ilustracin estaba condenado a volverse contra s
mISmo, transformando as la lucha por la emancIpacin del hombre
en un SIStema de opresin uruversal en nombre de la liberacin de la
humanidad. Esta era la desafiante teSIS de HorkheIlller y Adorno en
SU Dinlctica de la ilustracin (1972). EscrIto a la sombra de la Ale--
manIade Hitler y de la RUSIa de Stalin, los autores sostenan que la
lgIca que encubra la raCIonalidad de la Ilustracin era una lgIca
didoIDllllO y opresin. La ambICin por dommar la naturaleza lleva-
ba implcito el dom1Illo de los seres humanos que cond ucnia por fm
28
a una condicin de auto-sometimiento de carcter pesadillesco
(Bernstem, 1985, pg. 9). La rebelin de la naturaleza, que ellos con-
sideraban como la ruca salida de la Impasse, deba pues ser conce-
bida como una rebelin de la naturaleza humana contra el poder
opreSIVO de la razn puramente lllStrumental sobre la cultura y la
personalidad.
Son cuestiones crucIales saber SI el proyecto de la !lustracin
estaba condenado desde el comIenzo a hundirnos en un mundo kaf-
kiano, SI deba condUCImos meludiblemente a Auschwitz e Hiro-
shlma y SI an queda algn poder capaz de mformar e mspIrar el
pensamIento y la accin contemporneos. Estn aquellos que, como
Habermas, SIguen sosteruendo el proyecto, ms all de una fuerte
dosis de esceptiCIsmo en cuanto a los objetivos, una gran angustia
con respecto a la relacin entre medios y fines, y cierto pesll11ismo en
cuanto a la posibilidad de llevar a cabo ese proyecto en las actuales
condiciones econmICas y politicas. Y luego estn aquellos -y esto,
como- veremos, es el ncleo del pensamIento filosfico posmoder-
rusta- que msisten en la necesidad de abandonar por completo el
proyecto de la Ilustracin en nombre de la emancIpacin del hom-
bre. La posicin que adoptemos depender de cmo nos expliquemos
el <<lado oscuro de nuestra histOrIa reCIente y de si lo atribUImOS a
los defectos de la razn de la Ilustracin o ms bIen a un error en su
aplicacin.
Por CIerto, el pensamIento de la !lustracin mternaliz todo un
cmulo de problemas complejOS y exhibi no pocas y penosas con-
tradiCCIOnes. Para empezar, el problema de la relacin entre medios
y fines estuvo presente de manera constante, en tanto que los fines
mIsmos nunca se pudieron especificar con precisin, salvo en fun-
cin de CIerto plan UtpICO que a menudo resultaba opreSIVO para al-
gunos y liberador para otros. Es ms, la cuestin que deba enfren-
tarse directamente era quin poda reclaInar la posesin de la razn
superior y en qu condiciones esa razn deba ejercerse como poder.
La humanidad deber ser obligada a ser libre, deca Rousseau; y los
Jacobinos de la Revolucin Francesa retomaron y continuaron, en su
prctica poltica, el pensamIento f:t!osfico de Rousseau. FranCIs Ba-
con, uno de los precursores del pensamIento de la Ilustracin, en su
tratado utpico Nova Atlantis, conceba una casa de sabios emmen-
tes que deban custodiar el conoclIniento y cumplir la funcin de Jue-
ces de la tica y verdaderos CIentficos: al VIVIr apartados de lo coti-
diano de la comunidad, eJercerian sobre ella un extraordinarIO po-
der moral. A esta concepcin de una sabiduria blanca, masculina, de
elite pero colectiva, otros opUSIeron la Imagen del mdividualismo
,tlles"nlrelladlo de grandes pensadores, de grandes benefactores de la
29
hwnarudadque a travs de esfuerzos y luchas smgulares llevaran
comoqUIera que fuere a la razn y a la cIvilizacin hacIa su verdade-
raemancipacin. Otros afirmaron la operacin de cierta teleologa
mmanente (tal vez. hasta de mspIracin divma) a la cual el espiritu
humano deba necesanamente responder. o de un mecarusmo sOCIal
-romo la celebrada mano mVlsible del mercado de Adam Smlth-
por elque hasta los sentImIentos morales ms dudosos redundaran
en el beneficIO de todos. Marx. que en varIOS aspectos era hijo del
pensamiento de la Ilustracin, intent transformar el pensafilento
utpico -la lucha para que los seres humanos realizaran su ser ge-
nria:P}, como dice en- sus prImeros escritos- en una Ciencia mate-
rialista, demostrando que la emanCIpacin humana uruversal po-
dra surgIr de la lgIca del desarrollo capItalista, ligada a la clase y
sm duda repreSIva, pero contradictona. Se concentr entonces en la
clase obrera como agente de la liberacin y emancIpacin del hom-
bre, preCIsamente porque era la clase opnmida en la socIedad cap'-
talista. Slo cuando los productores directos gobiernen sus propIOS
destinos -sostuvo-, podremos reemplazar el sometimIento y la re-
presin por un reino de la libertad sOCIal. Pero si el remo de la liber-
tad slo comIenza cuando se deja atrs el remo de la necesidaro>, era
necesarIO reconocer el aspecto progresIsta de la hIstorIa burguesa
(en particular. la creacin de enormes fuerzas productivas) y apro-
piarse ampliamente de los resultados positIvos de la raCIOnalidad de
la Ilustracin.
Al proyecto de la modernidad nunca le han faltado crticos. Ed-
mund Burke no mtent en forma alguna ocultar sus dudas y su dis-
gusto ante los excesos de la Revolucin Francesa. Malthus, cuando
refuta el optlffilsmo de Condorcet, sostiene que es Imposible escapar
de las cadenas naturales de la escasez y la necesidad. AsimIsmo, De
Sade mostr que poda haber otra dimensin de la liberacin huma-
na,adems de aquella que ImagInaba el pensamIento tradiCIOnal de
la Ilustracin. Y haCIa cOfilenzos del SIglo XX, dos crticos notables,
aunque situados en diferentes posiCIOnes. Imprifileron su sello en el
debate. Pnmero Max Weber, cuyo argumento fundamental ha resu-
mido Bernstem, es un protagorusta clave en el debate sobre la mo-
dernidad y sus sentidos:
"Weber sostuvo que la esperanza y la expectativa de los pensadores
de la ilustracin era una ilusin amarga e irruca. Ellos sustenta-
OOn.la necesidad de un nexo fuerte entre el desarrollo de la CIenCIa,
la racionalidad y la libertad humana uruversal. Sin embargo, una
.}'eZ que se ha comprendido y desenmascarado el legado de la Ilus-
tracin, resulta ser el tnunfo de ( ... ) la raCIOnalidad Instrumental
con arreglo a fines. Esta forma de raCIOnalidad afecta e Infecta todo
el espectro de la vida SOCIal y cultural, y abarca las estructuras
econmIcas, el derecho, la admlrustracin burocrtIca y hasta las
artes. El creCImIento [de la raCIOnalidad instrumental con arreglo a
fmes 1 no conduce a la realizacin concreta de la libertad uruversal,
SillO a la creacin de una "jaula de hierro" de racionalidad buro-
crtica de la cual no es posible escapar (Bernstem, 1985, pg. 5).
Si la sombra advertencIa de Weber se lee como el epitafio de la
Razn Ilustrada, el ataque a sus premIsas por parte de Nietzsche
debe ser visto sm duda como su nmeslS. Es como si Nietzsche se
hubiera sumergdo totalmente en la otra cara de la formulacin de
Baudelaire a fin de mostrar que lo moderno no era otra cosa que una
energa vital, la voluntad de vida y de podero, que nadaba en un
mar de desorden, anarqua, destruccin, alienacin mdividual y de-
sesperacin. ,<Por debajO de la superfiCIe de la vida moderna, domI-
nada por el conOCIfilento y por la CIenCIa, l perciba energas vitales
salvajes, prImitivas y absolutamente despIadadas (Bradbury y
McFarlane, 1976, pg, 446). Toda la lffiag:nera de la Ilustracin en
torno de la civilizacin, la razn, los derechos uruversales y la moral
naufragaba. La esenCIa eterna e mmutable de la humanidad encon-
traba su representacin adecuada en la figura mtica de Dirusos:
ser a un mismo tiempo "destructivamente creativa" (o sea. dar for-
ma al mundo temporal de la individuacin y el devenIr, en un proce-
so destructivo de la unidad) y "creativamente destructIva" (o sea,
aruquilar el uruverso ilusorIO de la individuacin, un proceso que
implica la reaccin de la unidad> (loe. e!t,). El ruco cafilno de afIr-
macin de la persona era el de actuar, manifestar el deseo en este
torbellino de creacin destructiva y destruccin creativa aunque el
resultado estUVIera condenado a ser trgICO.
La Imagen de destruccin creadora es muy Importante para
comprender la modernidad, Justamente porque prOVIene de los dile-
mas prcticos que enfrent la Implementacin del proyecto moder-
rusta. En efecto, cmo se creara un mundo nuevo sin destruir gran
parte de lo ya eXIstente? No se puede hacer una omelette sm romper
huevos, como lo ha destacado toda una lnea de pensadores moder-
rustas, desde Goethe hasta Mao. El arquetipo Iiterano de este dile-
ma, como dicen Berman (1982) y Lukcs (1969), es Fausto de Goe-
the. Hroe PICO decidido a destrUIr los mitos religosos, los valores
tradiCIOnales y las formas de vida consuetudinarIas a fin de cons-
truir un audaz mundo nuevo sobre las cenizas del antiguo, Fausto,
en defmitiva, es una figura trgIca. Al smtetizar pensafilento y ac-
cin, Fausto se lffipone a s mIsmo e Impone a todos los dems (hasta
31
Lmma 1.3 Desiruccin creadora de Pars en el Segundo Imperio por Haussmann:
la reconstruccin de la Plaza Samt Germam.
a Mefistfeles) extremos de organIzacin, de dolor y agotamIento, a
fin de gobernar la naturaleza y crear un paisaje nuevo, un logro
espmtual sublime que contenga la posibilidad de que el hombre se
libere del deseo y la necesidad, Decidido a eliminar todo y a todos los
que se interpongan en su cammo haCIa la realizacin de este ideal
sublime, Fausto, para su postrer horror, enva a Mefistfeles a ma-
tar a una veJa y amada pareja que VIve en una pequea cabaa a la
orilla del mar por el sImple hecho de que no encajan en el plan maes-
tro. Parece -dice Berman (1982)- que el proplO proceso de de-
sarrollo, aun a medida que va transformando el baldo en un flore-
Clente espaclO fislCo y SOCIal, recrea el baldio dentro de aquel que lo
desarrolla. As es como funclOna la tragedia del desarrollQ.
Hay numerosas figuras modernas -Haussmann durante el Se-
gundo Imperio en Paris y Robert Mases en Nueva York despus de
la Segunda Guerra Mundial- que conVIerten a esta figura de la
destruccin creadora en algo ms que un mito Qminas 1.3. 1.4). Pe-
ro aqu podemos observar el funcionailllento de la oposIcin entre lo
efmero y lo eterno desde una ptlca diferente. Si el modermsta tle-
ne que destnnr para crear, la ruca forma de representar las ver-
dades eternas es a travs de un proceso de destruccin que. en ltl-
ma instancia, terminar por destruIr esas IDlsmas verdades. Sin
32
Lmma 1.4 La construccin de los bulevares en Pars, en un ataque a la destruccin
modermsta de la antigua trama urbana: dibUJO de J. F. Batellier en uSans retour, ni
constgnen.
embargo, SI aspiramos a lo eterno e lllmutable, no podemos dejar de
poner nuestra Impronta en lo catico, en lo efmero y lo fragmen-
~ tarlO. La imagen nietzscheana de destruccin creativa y creacin
destructlva establece un nexo entre las dos caras de la formulacin
de Baudelarre desde una nueva perspectiva. Es interesante la com-
prensin del economIsta SChumpeter, que tom esta mIsma Imagen
para estudiar los procesos del desarrollo capitalista. El empresano,
una figura herOlca en la ptica de Schumpeter, era el destructor
creativo par excellence, porque estaba preparado para llevar has-
ta sus ltimas consecuencias la mnovacin tcnica y social. Y slo
. a travs de semejante herosmo creador era posible garantizar el
pr'Ogres:o humano. La destruccin creadora, para Schumpeter, era el
/el:tm:otl:V progresIsta del desarrollo capitalista benvolo. Para otros,
.. era sImplemente la condicin necesana del progreso del SIglo XX.
1938, Gertrude Stem escribe a Picasso:
C:ODIO en el SIglo XX todo se destruye y nada perSIste, el SIglo XX
un esplendor proplO, y Picasso, que pertenece a este siglo, tie-
33
ne la cualidad de un mundo que uno no ha VIsto nunca y de
cosas como nunca han sido destruidas. De all el esplen-
dor de Picass(}.
Palabras profticas y una concepcin proftica, tanto por parte de
como de Stern, en los aos antenores al mayor aconte-
cmn
ento
de la hIStOrIa de destruccin creadora del capitalismo: la
Segm,.da Guerra Mundial.
.... comienzos del sIglo XX, y en partIcular despus de la rnter-
de N,etzsche, ya no era posible aSIgnar a la razn de la Ilus-
un estatuto prIvilegiado en la defimcin de la esenCIa eterna
elDillutable de la naturaleza humana. As como Nietzsche haba
abIerto el camIno para colocar a la esttica por encima de la CienCIa
laracronalidad y la politica, la exploracin de la expenenCIa
---ms all del bien y del maD>-- se conv:u-ti en un medio poderoso
para mstaurar una nueva mitologa acerca de lo que sera lo eterno
y lo rnmutable en medio de lo efmero, de la fragmentacin y del caos
?atente de la VIda moderna. Esto otorg un nuevo papel y un nuevo
Impetu al modernISmo cultural,
arquitectos, compositores, poetas, pensado-
res y filosofas tenan una posicin espeeral dentro de este nuevo con-
c,;pto del proyecto modernIsta. Si lo eterno e rnmutable}) ya no po-
dia presu.ponerse de manera automtica. el artista moderno poda
rol creatIvo en la defirucin de la esencia humana.
la destruCClon creadora era una condicin esencral de la moder-
rudad, el artista en tanto rndivduo poda qUIz desempear un pa-
pel herOIco (aunque las consecuenCIas fueran trgIcas). El artIsta,
sostuvo Frank Wnght -uno de los ms grandes arquitectos
moderrustas- no solo debe abarcar el espritu de su poca, SIno llll-
CIar el proceso de transformarla.
Nos encontramos aqu con uno de los aspectos ms curlOSOS
-aunque para muchos sumamente perturbador- de la histona del
modernismo. Porque cuando Rousseau reemplaz la famosa mXI-
ma Descartes Pienso,_ luego eXIsto) por Siento. luego eXIstO.
SIgnO un desplazamIento radical de una estrategIa racIOnal e rns-
a una estrategIa ms conSCIentemente esttica para
el_CUlllplirnlento de los objetivos de la Ilustracin. Y ms o menos al
tiempo, tambin Kant reconoci que el anlisIS del jUlCio es-
tetico mostraba que era distinto de la razn prctica (jUICIO moral) y
delentendimiento (conocImIento CIentfico), y constitua un nexo ne-
cesano aunque problemtico entre ambos. La exploracin de la es-
tticacomo dOmInIO de conOCImIento separado fue, en gran medida,
un problema del SIglo XVIII. Surgi en parte de la necesidad de ade-
cuarse a lammensa varIedad de artefactos culturales producidos en
condiCIOnes SOCIales muy diferentes, que se revelaban por efecto del
creCImIento del comercIO y de los contactos culturales. Acaso los
Jarrones Mng, las urnas gnegas y la porcelana de Dresden expre-
san un sentimIento comn de belleza? Pero tambin surgi de la
SImple dificultad de convertir los pnnclpIOs de comprensin raCIonal
y CIentfica de la Ilustracin en prrnCIpIOs morales y politicos ade-
cuados para la accin. Fue en esta brecha donde Nietzsche InscribI-
rla despus su poderoso mensaje de efecto devastador, segn el cual
los sentimIentos artsticos y estticos tenan la capacidad de Ir ms
all del bien y del maL En efecto, la bsqueda de la experiencIa est-
tica como fin en s mISma se conVIrti en la marca distintiva del mo-
VIlllento romntico (tal como lo ejemplificaron, por ejemplo, Shelley
y Byron), Gener esa ola de subjetiVIsmo radicaD', de <'rndividua-
lismo ilimitado') y de <'bsqueda de realizacin mdivduab, que, en la
perspectiva de Bell (1978), ha determmado en gran medida el en-
frentamIento esencIal entre el comportamIento cultural y las prc-
ticas artsticas modermstas, y la tIca protestante. Segn Bell. el
hedorusmo no armoruza bien con el ahorro y la inversin de los que
parece nutrirse el capitalismo. Cualquiera que sea la perspectiva
que adoptemos ante la teSIS de Bell, puede afirmarse que los romn-
ticos abneron el cammo a una intervencin esttica activa en la vida
cultural y politICa. Escritores como Condorcet y Samt-Simon antICI-
pan esas lntervenclOnes. Por ejemplo, Samt-Simon declara:
Somos nosotros. los artistas, los que les serviremos de vanguardia.
Que destino ms bello para las artes el de ejercer sobre la sociedad
. tm poder positivo, tener una funcin verdaderamente sacerdotal y
. mar"n"r enrgIcamente a la vanguardia de todas las facultades
(int,llectllal.es en la poca de su mayor desarrollo!') (citado en Bell,
1978, pg. 35; cf. PoggIoli, 1968, pg. 9).
El problema que surge con los sentimientos de este tipo es que
el nexo esttico entre CIenCIa y moral, entre conocimiento y ac-
; cin, como SI nunca estuviera amenazado por la evolucin hist-
(Raphae!, 1981, pg. 7). El JUICIO esttICO puede condUCIr, con
facilidad, haCIa la derecha o haCIa la IzqUIerda del espectro
:pc,litico. como ocurre en el caso de Heidegger o Pound. BaudelaIre lo
.pe,rcibi' muy rpidamente: SI el flUJO y el cambio, lo efmero y lo frag-
!lI,er,tado constituan la base matenal de la vda moderna, la defm-
de una -esttica modermsta dependia esenCIalmente de la POSI-
del artista con respecto a esos procesos. El artIsta mdivdual
rebatIrlos, adoptarlos, tratar de dommarlos o, SImplemente,
35
uejarse llevar por ellos, pero no poda Ignorarlos. Por supuesto. el
efecto de cualqUIera de estas posIcIOnes era alterar la forma en que
los productores culturales pensaban el fluJo y el cambio. as como los
trnunos polticos en los cuales ellos representaban eterno y lo
rnmutable. Las torSIOnes y gITOS del modernismo como esttica cul-
tural pueden entenderse en gran medda desde los antecedentes de
esas opcIOnes estratgicas.
No puedo referu aqu la vasta y enmaraada Instona del moder-
nismo cultural desde sus comIenzos en Paris despus de 1848. Pero
corresponde sealar algunos puntos generales que permitirn com-
prender la reaccin posmodernista. Si, por ejemplo. retomamos la
formulacin de Baudelaire, veremos que define al artIsta como al-
guen que puede concentrarse en los temas corrIentes de la vida ur-
bana, comprender sus rasgos efmeros y, sm embargo, extraer del
momento transitorio todos los elementos de eternidad que contiene.
El artlSta moderno exitoso era aquel que poda encontrar lo uruver-
y lo eterno, destilando el sabor amargo o embnagador del VInO
<1e la Vlda de <das formas de belleza efmeras y huidzas de nuestros
das (Baudelaue, 1981, pg. 435). Ese arte modermsta logr hacer-
lo y, por lo tanto, se conVIrti en nuestro arte, preCIsamente porque
es el arte que responde al escenano de nuestro caos (Bradbury y
McFarlane, 1976, pg. 27).
Pero cmo representar lo eterno y lo mmutable en medio del
caos? En la medida en que el naturalismo y el realismo resultaban
(vase znfra, pg. 291), el artista, el arquitecto y el es-
en,tor debIan encontrar una forma especial de representarlos. Fue
aSI como desde el comienzo el modernismo se concentr en el len-
g,uaJe Y en la bsqueda de alguna forma de representacin espe-
cfica para las verdades eternas. El logro mdvidual dependa de la
mnovacin del lenguaJe y de las formas de representacin, lo cual
dio como resultado una obra modernIsta que, como observa Lunn
(1985, pg. 41), a menudo revela deliberadamente su propIa reali-
dad como construccin o artfiCIO transformando as gran parte del
arte en una construccin auto-referencIal ms que en un espejo de
la socledam). Escritores como James Joyce y Proust, poetas como
Ma!larm y Aragon, pmtores como Manet, Pissarro, Jackson Pol-
lock,. mostraron una enorme preocupacin por la creacin de nuevos
cdigos, SIgnificaCIOnes y alUSIOnes metafricas en los lenguajes que
"?nstruan. Pero si la palabra era sm duda huidiza, efmera y ca-
tica, por esa mIBma razn el artista deba representar lo eterno me-
efecto apelando a las tcticas del shock y a
la de contmUIdades esperadas, condcin vital para trans-
.mitiroonfuerza el mensaje que el artista se propone comUlllcar.
36
El moderrusmo poda abordar lo eterno slo SI proceda al conge-
lalm,mt,o del tiempo y de todas sus cualidades huidzas. Esta propo-
resultaba bastante SImple para el arquitecto, encargado de
Ull,erLar y construrr una estructura espaClal relativamente estable.
arqmtectura, escribe Mes van der Rohe en 1920, es el deseo de
poca concebido en trmmos espaCIales)). Pero, para otros, la es-
pil"Ializac:in del tiempo a travs de la Imagen, el gesto dramtico y
Impacto mstantneo, o SImplemente por meda del montaJe/cal-
era ms problemtica. En los Cuatro cuartetos, T. S. Eliot
reflexIOnla sobre el problema de este modo:
consciente no es estar en el tiempo
slo en el tiempo el momento en el Jardn de rosas,
Elmclm,on1:0 en el rbol que la llUVIa fustiga
I't",rlp,n recordarse; envueltos en pasado y futuro.
con el tIempo el tIempo se conqmsta.
recurso a las tcrucas del montaje I collage constituy uno de los
med,)s para abordar este problema, ya que al superponer los di-
erent"s efectos de diferentes tiempos (VleJos peridcos) y espacIOs
uso de objetos comunes) fue posible crear un efecto slffiultneo.
:mmlo exploraban la SImultaneidad de esta manera, los moder-
aceptaban lo efmero y lo transitono como el lugar de su arte
mllSITlO tIempo que se vean obligados a reafirmar colectIvamente
Inod.,r de las mIsmas condiciones contra las cuales reaccionaban.
CCLrb'USler reconoci el problema en La CIudad del maana, de
La gente me acusa con ligereza de revoluCIOnarlO)), expresa,
el equilibrIO que tan duramente tratan de mantener es, por
cc". ___ Vltales, puramente efmero: se trata de un equilibrIO que
re-establecerse constantemente. Ms an, la mera Inventiva
aquellas mentes vidas que pueden perturbar ese eqm-
gener las cualidades efmeras y huidizas del propIO JmcIO es-
acelerando ms que retardando los cambios en las formas
''''''e,ao. ImpresIOnismo, posimpresionismo, cubismo.. fauvismo.
dasrtlo, surrealismo, expreslOillsmo, etc. La vanguardia --co-
PoggIOli en un estudio muy lcido sobre su hlstona- est
nd,maLda a conquistar, por la rnfluencla de la moda, la popularidad
alguna vez desde: y este es el comIenzo de su fin.
Es ms, la mercantilizacin y comercIalizacin de un mercado
los productos culturales en el SIglo XIX (y la decadenCIa conco-
de un mecenazgo por parte de la anstocracla, el Estado o
mstituciones) ImpUSIeron a los productores culturales una
mercantil de competencIa que estaba destinada a reforzar los
37
ue ({UeSLrUcclOU creadora dentro del propIO campo estti.
co. Esto reflejaba lo que ocurra en la esfera poltico.econmICa. y
en Ciertos casos se le adelantaba. Todos y cada uno de los artistas
buscaban cambiar los fundamentos del JUlClO esttio con el nICO
fin de vender su producto. Tambin dependa de la formacin de una
clase especfica de consumidores de cultura. Los artistas, ms all
de su predileccin por la retnca antimstituclOnal y anti.burguesa,
para vender sus productos dedcaban ms energa a luchar entre s
y contra sus propias tradiciones que a participar en verdaderas
a=ones polticas.
La lucha por produCIr una obra de arte, una creacin defuuhva
que pudiera encontrar un lugar ruco en el mercado, tena que ser
un esfuerzo mdividual forjado en crrcunstanclas competitivas. Es
as como el arte modernIsta siempre ha sido lo que BenJamm llama
arte aurtico)), en el sentido de' que el artista deba asumir Un aura
de creatividad, de dedcacin al arte por el arte, a fin de produCIr un
objeto cultural origInal, nICO y, por lo tanto, emmentemente vend-
ble a un preCio exclusIvo. A menudo, el resultado era una perspecti.
va en alto grado mdividualista, anstocrtica, desdeosa (en particu-
lar de la cultura popular) y hasta arrogante por parte de los produc.
tares culturales, que al mIsmo tiempo sealaba cmo nuestra reali.
dad poda ser constnrida y re-construida a travs de una actividad
mformada estticamente. En el mejor de los casos, poda conmover
profundamente, desafiar, perturbar o exhortar a muchos de los que
se exponan a su nluenCla. Ciertas vanguardias que reconocieron
este aspecto -los dadastas, los pnmeros surrealistas- intentaron
movilizar sus capacidades estticas en funcin de objetivos revolu.
CIOnarIOS mezclando su arte con la cultura popular. Otros, como
Walter GroplUs y Le Corbusler, trataron de Imponerlo desde arrba
con propsitos revolucionarios silllilares. Y no slo Gropius pensaba
que era importante devolver el arte a la gente a travs de la pro-
duccin de cosas bellas. El modermsmo mternaliz su proplO torbe ..
!lino de ambigedades, contradcClones y vibrantes cambios estti-
cos, al mismo tiempo que trataba de mflmr en la esttica de la vida
cotidana.
Sin embargo, los hechos de esa vida cotidiana ejercan algo ms
que una mfluencia transitona en la creacin de la sensibilidad est.
tica, por ms que los artistas proclamaran el aura del arte por el
arte. Para empezar, como seala BenJamm (1969) en su famoso en.:
sayo La obra de arte en la era de su reproduccin mecnlca), la re. !
novada capacidad tCnIca para reproduCIr, difundir y vender libros e
Imgenes a pblicos .maSlVOS, que se relaclOn con la pnmera foto-
grafia y despus con el Cine (a los que ahora agregaramos la rado y.
38
teleVisin), modfic radcalmente las condc,iOnes de
exJ.sttm"la de los artistas y, por lo tanto, su funclOn SOCIal y poltica. Y
de la conCiencia general de flUJO y cambio que cITCulaba por
aaerr"l,sas obras moderniStas, la fascmacin por la tCnIca, por la
vellocjida.dy el mOVimiento, por la mqmna y el SiStema fabril, as co-
par el repertorio de nuevas mercancas que Ingresaban VI-
cotidiana, provocaron un amplio espectro de respuestas esteticas
iban desde el rechazo hasta las posibilidades utpicas pasando
la Imitacin y la especulacin. As, segn lo dem uestra
IlalGh:.m (1984), los primeros arquitectos modermstas, como Mies
der Rohe, se msprraron en gran medda en los elevadores de
puramente funclOnales que proliferaban en todo el MediO
amencano. En sus planos y escritos, Le Corbusler tomo
. . que l consideraba inherentes a la mquma, a l,a fa-
y a la poca del automvil, y las proyect en un futuro UtOplCO
:Fishman, 1982). Tichl (1987, pg. 19) muestra que ya en re-
norteamencanas como Good Housekeepmg se referlan a la
como nada ms que una fbnca para la produccin de feli-
aos antes que Le Corbusler aventurara su clebre (y ahora
eu(lstad:a) sentenCIa segn la cual la casa era una mqUlna para
moderna), _
Por lo tanto, es Importante tener en cuenta que el
apareci antes de la Pnmera Guerra Mundial fue mas reac-
a las nuevas condiciones de produccin (la mqUIna. la fabrIca,
im,b3,mza,ci,n), circulacin (los nuevos SIstemas de transporte y
!1l1UnICC'C!()n"s) y consumo (el auge de los mercados la pu-
y la moda masiva) que un pIOnero en la de es?s
Sin embargo, despus, la forma que asumlO la reaCClOn
una considerable ImportanCia. No slo fue una forma de ab-
estos cambios veloces, refleXIonar sobre ellos y
que tambin insinu lneas de accin capaces de modificarlos o
lI;e:ne:rlos. Por ejemplo, William Morrls, al reaCCiOnar contra la
""'.p:.cita"in de los trabajadores artesanales como consecuenCla
produccin maqU1llsta y fabril baJO la direccin de los capita-
trat de promover una nueva cultura artesanal que combI
la tradcin manual con un fuerte alegato por la sencillez del
una depuracin de toda Impostura, derroche y auto-mdul-
(Relph, 1987, pgs. 99-107). Como dce Relph, la Bauhaus,
de diseo alemn que tuvo tanta InfluenCIa, fundada en
se msprr al comIenzo en el Arts and Crafts M?vement
haba fundado, y slo despus (1923) cambIO de pOSlCiOn
adhenr a la idea de que la mquma es nuestro mediO moderno
meo. La Bauhaus pudo ejercer tanta mfluencIa en la produc-
wun y el illSeno, preCIsamente, por su redefirucin de la artesana
como capacidad para producir en masa bienes estticamente bellos
con la eficienc", de la mqmna.
Este fue el tipo de reaccin que conVIrti al modermsmo en un
problema complejo y a menudo contradictono. Era, escriben Brad-
bury y McFarlane (1976, pg. 46),
<<Una extraordinana combinacin de futunsmo y nihilismo, de ele-
mentos revoluCIonarlOs y conservadores. de naturalismo y sImbolis-
mo, de romanticIsmo y claSIcIsmo. Se trataba de la celebracin de
una era tecnolgIca y de una condena de ella; de una entusIasta
aceptacin de la creenCIa segn la cual los antiguos regmenes de la
cultura estaban superados, y de una profunda desesperacin frente
a ese temor; de una mezcla entre la conVIccin de que las nuevas
formas eran una manera de escapar del hlstonCIsmo y de las pre-
siones de la poca, y la convlCcin de que eran, preClsamente, la
expresin VIva de esas cosas.
Estos diversos elementos y oposICIOnes configuraron diferentes com-
binacIOnes del sentimIento y la sensibilidad modermstas en diferen-
tes lugares y tiempos:
Se puede trazar mapas sealando los centros y regIones del arte, el
equilibrIo mternacIOnal del poder cultural, que nunca ser como
el equilibno del poder politico y econmICO aunque est mexorable-
mente ligado a este. Los mapas cambian, como cambia la esttica:
Pars es, sm duda, el centro mdiscutible del Modernismo, lugar de la
bohemIa, de la toleranCIa y del estilo de vida m'gr, pero podemos
la decadenCIa de Roma y de FlorencIa, el auge y la cada de
Londres, la fase de dommacin de Berlin y Mumch, los VIgoroSOS es-
tallidos de Noruega y Finlandia, las IrradiacIOnes de Viena. como
escenanos esencIales de la geografia cambiante del Modermsmo,
trazada por el mOVImIento de escritores y artistas, por las COITlentes
de pensamIento y por las explOSIOnes de una produccin artstica
sIgIrificativa (Bradbury y McFarlane, 1976, pg. 102).
Teniendo en cuenta esta compleja geografia hIstnca del moderms-
mo(un relato que an debe ser escnto y explicado profundamente),
resulta doblemente dificil interpretar con exactitud en qu COnSIste
el modernismo. Las tenslOnes entre internacIOnalismo y nacionalis-
mo, entre globalidad y etnocentnsmo parroquial. entre umversalis'
mo y pnvilegIos de clase, SIempre fueron ms o menos vISibles. El'
modernismo. en el mejor de los casos, trat de enfrentar las tensIO- '
40
pero, en el peor de los casos, las ocult o las explot (como lo
. los Estados Unidos al apropIarse del arte modermsta
desplls de 1945) para obtener una cimca ventaja poltica (Guilbaut,
El modermsmo parece cambIar segn la forma y el lugar
uno se site. Porque si bIen el en su conjunto tie-
una posicin InternaClonalista y universalista. buscada y conce-
en fOrIlla deliberada, tambin se aferra celosamente a la idea
<<un arte de vanguardia de elite mternaCIonal que mantenga una
,rel,acllon fructfera con un arraIgado sentido del lugar (ibid., pg.
Por lo tanto, las caracteristicas del lugar -pIenso no slo en
pequeas comunidades pueblennas por donde cIrculaban en
gelaeI'allos artistas, smo tambin en las diferentes CIrCunstancIas
so"",lles, econmICas, polticas y ambientales que predommaban en
ciuda(ies como Cmcago, Nueva York. Viena, Copenhague o Berln-
m,u'cauan con un sello distintivo las diversas tendenCIas moder-
(vase la Tercera parte, mfra).
Parece, adems. que el modermsmo despus de 1848 fue esencial-
un fenmeno urbano que subSIsta en una relacin compleja
y,oonjoradi,:tolnacon la expenenCIa del creCImiento urbano explOSIVO
lVarI2lSCIudades sobrepasaron el milln haCIa fines del SIglo), con la
migracin rural-urbana, la industnalizacin, la mecaruzacin,
reordenamientos masivos del espaClO construido y los mOVImien-
urbanos de carcter poltico de los cuales son un smbolo claro
.,. ..... ominoso las sublevacIOnes revolUCIOnarIaS de 1848 y de
en Pars. La necesidad de enfrentar con urgencia los proble-
pSIColgIcos, sOCIolgIcos, tcnicos, orgamzativos y polticos de
urbaruzacin masiva era uno de los semilleros en los que florecan
mOVImientos modernIstas. El modermsmo era un arte de las
luaawes y evidentemente hallaba su hbitat natural en las ClU-
Bradbury y McFarlane renen una serie de estudios sobre
LSclU(!a,les que sustentan esta afirmacin. Otros estudios, como el
Lagnifico trabajO de T. J. Clark sobre el arte de Manet y sus segm-
en el Pars del Segundo Impeno, o la sintesls Igualmente bn-
de Schorske sobre los mOVImIentos culturales de la Viena de
sieele, confirman la ImportancIa de la expenencia urbana en
constitucin de la dinmIca cultural de los diferentes mOVImIen-
modermstas. Al fin y al cabo, fue en respuesta a la profunda cn-
de la orgamzacin urbana, a la pobreza y al hacmamInto, como
toda un ala de la prctica y la reflexin modermstas (va-
a 1985). Hay un fuerte hilo conductor que va de la
de Pars por Haussmannenla dcada de 1860, pasan-
las propuestas de la clUdad-Jardn de Ebenezer Howard
Daniel Burnham Oa Ciudad Blanca construida para la Fe-
41
i; :
, I
, I
! !
___ _ ................. '-'U1J .... <.l6V ue .L0:10 y el rwn rtegIOnal de Cillcago de
1907), Garmer (la CIudad industnallineal, de 1903), Camilla Sitte y
Otto Wagner (con proyectos muy diferentes para la transformacin
de la Vrena de fin de sieele), Le Corbusier (La cIUdad del maana y
la propuesta del Plan VOlsin para Pars de 1924), Frank Lloyd
Wnght (el proyecto Broadacre de 1935) a los esfuerzos de renova-
cin urbana en gran escala llllciados en las dcadas de 1950 y 1960
e InSpIrados en el espritu del alto modernIsmo. La cmdad, observa
De Certeau (1984, pg. 95) es sllllultneamente la maqumana y el
hroe de la modernidaro>.
Georg Simmel dio un lustre especIal a esta relacin en su ex-
traordinarIO ensayo La metrpoli y la vida mentw>, publicado en
1911. All Simmel analiza cmo podramos responder e mternalizar,
en los planos psicolgICO e intelectual, esa mcreble diversidad de ex-
perienCIas y estmulos a la que nos expone la vida urbana moderna.
Por un lado, nos hemos liberado de las cadenas de la dependenCIa
subjetiva y, por lo tanto, contamos con un grado de libertad mdiVI-
dual mucho ms amplio. Pero esto se logr a expensas de dar a los
otros un trato objetivo e mstrumental. No nos quedaba otra alterna-
tiva que relaCIonarnos con otroS SID rostro a travs del fro y des-
pIadado clculo de los mtercambios monetarIOS capaces de coordi-
nar la creCIente diVIsin SOCIal del trabaJO. y adems nos sometemos
a una rigurosa disCiplina en nuestra experIencia del espacIO y el
tIempo, y nos entregamos a la hegemonia del clculo econmICO ra-
cIOnal. Por otra parte, la acelerada urbanIZacin produjo lo que Sim-
melllamaba una actitud de hasto, ya que slo protegindose de
los complejOS estmulos que surgan de la vorgIne de la vida moder-
na era posible tolerar sus extremos. Nuestra nIca salida, parece
deCIr, es cultivar un individualismo llllpostado recurrIendo a los SIg-
nos de status, a la moda o a las marcas de excentncidad individual.
La moda, por ejemplo, combina <<la atraccin de la diferenCIacin y el
cambio con la de la semejanza y la conformidaro>; cuanto ms ner-
VIosa es una poca, ms rpidamente cambIarn sus modas, porque
la atraccin que ejerce la diferenCIacin, uno de los agentes esenCIa-
les de la moda, va de la mano con ellangudecimlento de las ener-
gas nerviosas (citado en Fnsby, 1985, pg. 98).
No es mI propsito Juzgar aqu la concepcin de Simmel (aunque
los paralelos y contrastes que surgen en relacin con el ensayo pos-
modennsta ms reCIente de Raban resultan muy mstructivos), Silla
verla como la representacin de una cierta conexin entre la expe-
rIenCIa urbana y el pensamIento y la prctica modernistas. Las ca-
ractersticas del modernIsmo parecen haber varIado, aunque en for-
mamteractiva, en el espectro de las grandes cmdades polglotas que
42
surgIeron en la segunda mitad del SIglo XIX. Sin duda, CIertos tipos
de modernIsmo realizaron una trayectorIa especfica a travs de las
capitales del mundo, floreCIendo en cada lugar como un mbito cul-
tural particular. La trayectorIa geogrfica de Pars a Berln, Viena,
Londres, Mosc, Clncago y Nueva York podra mvertirse o atrave-
sarse segn el tipo de prctIca modermsta que uno tenga en mente.
Si, por ejemplo, nos interesa mcamente la difusin de aquellas
prcticas matenales de las que el modennsmo mtelectual y esttico
extrajo gran parte de sus estinIulos -las mquinas, los nuevos SIS-
temas de transporte y comunIcacin, los rascaCIelos, los puentes y
las maravillas de la ingenIera, as como la mcreble mestabilidad e
mseguridad que acompaaron a la rpida mnovacin y al cambio
sOCIal-o podemos pensar en los Estados U nidos (Chicago en espe-
cial) como el catalizador del modermsmo posterIOr a 1870. No obs-
tante, en este caso. la falta de reSIstenCIa tradicIOnalistID> (feudal y
anstocrtica) y la correlativa aceptacin popular de los sentinnen-
tos netamente modermstas (del tipo que documenta Tichi), hIZO que
la obra de artistas e mtelectuales tUVIera menos ImportanCIa como
puntal vanguardista del cambIO SOCIal. La novela populista sobre
una utopa modermsta de Edward Bellamy, Looking backwards,
obtuvo una rpida aceptacin y hasta dio lugar a un movmento po-
ltico en la dcada de 1890. Por su parte, la obra de Edgar Allan Poe
tuvo escaso reconocimIento inICIal en su pas, aunque era considera-
do como uno de los grandes escritores modermstas por BaudelaIre
(cuyas tradUCCIones de Poe, an hoy populares, fueron
por Manet ya en 1860). Del mIsmo modo, el talento arqUltectomco
de LoUls Sullivan permaneci largamente enterrado en el extraordI-
nano' fermento de la modermzacin de Chicago. La concepcin emI-
nentemente modermsta de la planificacin urbana raCIOnal de Da"
mel Burnham tendia a dilUIrSe en su gusto por la ornamentacin de
los edificIOS y por el claslClsmo en el diseo de la construccin mdiVI-
dual. Por otra parte, las feroces resIstencias tradiCIOnales Y de clase
a la modernIzacin capitalista de Europa consolidaron la Importan-
CIa de los mOVImIentos mtelectuales y estticos del modermsmo co-
mo puntales del cambio SOCIal y aSIgnaron a la vanguardia un rol po-
.'ltico y SOCIal que le fue negado en sustanCIa en los Estados U nidos
. hasta despus de 1945. No sorprende que la del mo?erms-
", mo Intelectual y esttico tenga un carcter mucho mas eurocentrico,
. en VIsta de que algunos de los centros urbanos menos progreSIstas o
mayor diVIsin de clases (como Pars y Viena) generaban al-
!(1"n,)s de los fermentos ms notables.
Resulta odioso, pero til. Imponer a esta lnstona compleja algu-
periodizaCIOnes relativamente simples, aunque ms no sea par
43
d.) UUdl' a OOill,l.H'ender a que tIpO de modernIsmo se oponen los pos-
modermstas. Por ejemplo, el proyecto de la Ilustracin consideraba '.
runomtico que eXlsta una sola respuesta posible para cualquier.
pmblema. De all se deduca que el mundo poda ser controlado y
ordenado racIOnalmente SI tenamos la capacidad de describirlo y :
representarlo con Justeza. Pero esto supona que eXIsta una sola
forma de representacin correcta que. en el caso de poder descubnr.,
la (y sobre esto giraban los esfuerzos cIentficos y matemticos), nos
pmporcIOnara los medos para alcanzar los fines de la Ilustracin.
Esta era la forma de pensar que compartan escrItores tan dife.
rentes como Voltaire, d'Alembert, Diderot, Condorcet, Hume, Adam
SmIth, Samt-Simon, Auguste Comte. Matthew Arnold, Jeremy
Bentham y John Stuart MilI.
Pero, despus de 1848, la idea de que haba una mca forma po- '
sible de representacin comenz a resquebrajarse. Cada vez ms
cuestionadas. las categoras fJjas del pensamIento de la Ilustracin
fueron reemplazadas en fin por una inslBtencia en sistemas diver-
gentes de representacin. En Pars. escritores como Baudelarre y
Flaubert y pmtores como Manet empezaron a generar modos de re-
presentacin diferentes, fenmeno que se asemejaba, en sus formas, :
al descubrImIento de la geometra no-euclidana que sacudi la su- .
puesta unidad del lenguaJe matemtico en el sIglo XIX. Tentativa al
prmclpIO. la idea prolifer a partir de 1890, dando lugar a la rrrup-
cin de una mcreble diversidad en el pensamIento y la expenmen-
tacin en centros tan diferentes como Berln, Viena. Pars, MunlCh,
Londres, Nueva York, Clucago, Copenhague y Mosc, para llegar a,'
su apogeo poco antes de la Pnmera Guerra Mundial. La mayor
te de 108 comentarIstas estn de acuerdo en que este furor de experI-
mentacin se traduJo, entre 1910 y 1915 aproXlffiadamente. en una
transformacin cualitativa de lo que era el modermsmo. (Virgmia
Woolfprefera la primera fecha y D. H. Lawrence la segunda.) Visto
retrospectivamente, como lo documentan Bradbury y McFarlane de
manera convmcente, no es dificil advertir que en esos aos se produ-
JO sm duda algn tipo de transformacin radical. El cammo de
Swann (1913) de Proust, Gente de Dubln (1914) de Joyce, Hijos y
amantes (1913) de Lawrence, Muerte en Venecia (1914) de Mann, el
<NorticlSt manifesto de 1914, de Pound (en el que este vmcuJaba el:
lenguaje puro a la eficIente tecnologa de la mquma), son algunos'
de los textos clave publicados en una poca que tambin aSIsti a
extraordinano florecImIento en las artes plsticas (Matisse, Picas-
so, BrancuSl, Duchamp, Braque, Klee, De Chirico, Kandinsky, mu-
chas de cuyas obras se exhibIeron en el famoso Armory Show de .
Nueva York en 1913, con una aSIstenCIa de ms de diez mil viSItan, .
44
tes por da) la mslCa (La consagracin de la primavera de Stra-
vmsky un tumulto en 1913 y surg al mIsmo tlempo que la
mSlCa atonal de Schoenberg, Berg, Bartok y sm hablar, de la
transformacin radcal que se oper en la lmgUlshca (la teona es-
truc1;urali"ta del lenguaJe de Saussure, segn la cual el sIgnificado
de las palabras depende de su relacin con otras palabras y no tanto
de su referenCIa a los objetos fue concebIda en 1911) y en la
romo efecto de la generalizacin por parte de Emstem de la de
la relatividad que recurre a la geometra no-euclidiana y Justifica
Significativa tambin, como mas adelan-
. m,aftu"le"laalill>puelbG1lice.c'acin de The principies of sc,ent'f'" management de
W. Taylor en 1911, dos aos antes que Henry Ford pusIera en mo-
.viJml,ento el primer ejemplo de produccin en cadena de montaje
Dearborn, Michigan,
Es dficil no sacar en conclusin que todo el mund? de la repre-
.;ent,aclLn y del conocimiento sufri una transformaclOn
en este breve lapso. Y es esencial saber cmo y por que OCUITlO.
la Tercera parte analizaremos la tesIs segn la cual la Slmulta-
surgi de un cambio radical en la experIenCIa del espacIO y el
ill<"d.ao en el capItalismo occidental, Pero hay algunos otros elemen-
en la situacin que merecen sealarse. , .
Es evidente que los cambios se Vleron afectados por la perdda de
el carcter mevitable del progreso y por el creCIente n;-alestar
a las categoras fijas del pensamIento la IlustracIOn. Este
"""L1e"talr surga en parte de la turbulenta aCCIOn de la lucha de cla-
en particular despus de las revolucIOnes de 1848 y de la publi-
de El manifiesto comUnista, Antes de eso, pensadores que
a la tradicin de la Ilustracin, como Adam Smlth o
podan sostener razonablemente que, vez
cadenas de las relaCIOnes de clase feudales, un capItalIsmo bene-
(orgaruzado por la mano mVlsible del mercado o el poder de
que tanto aprecIaba Samt-Simon) extendena a todos los
!:""Cla,CIC)llde la modernidad capitalista. Esta fue u?a teSIS que
VIgorosamente, y que se VOlVlO_ cada vez ID-
i!l a medida que avanzaba el SIglo y se ponan de manifiesto
""Cl'E'Cle,nt"s deSIgualdades de clase del capitalismo. El mo,;mlen-
amenazaba la undad de la razn de la IlustracIOn e m-
SOci211
u
LEn,ta
a
dimensin de clase en el la burgue-
o el mOVlmlento obrero el que mformara y dirIgIDa el proyecto
,y de qu lado estaban los productores culturales? .
haba respuesta simple a esta cuestin. Para empezar. el
y directamente poltico mtegrado al mOVlmlen-
:teprop.arega:vtlo01U"c,t,"o'narlO no era compatible con el canon modernIsta
45
_ .. y .Dlll'eallaad, la
dea de una vanguardia artstica, en cIertas crrcunstanCIas, podra
mtegrarse con la de un partido poltico de vanguardia. Cada tanto,
los partidos comunIstas movilizaban a las fuerzas de" la culturw)
como parte de su programa revoluCIonarlO, y algunos de los mOVI-
mIentos y artistas de vanguardia (Lger, Picasso, Aragon. etc.)
adheran activamente a la causa de los comumstas. Aunque careca
de una agenda poltIca explcita, la produccin cultural generaba
efectos polticos. Despus de todo. los artistas se VInculan a los acon-
teCImIentos y los problemas que los rodean y construyen maneras de
ver Y representar que tienen sIgnificados socIales. Por ejemplo, en
los das apacibles de la innovacin modernista anterior a la Prlmera
Guerra Mundial, el tipo de arte que se produca celebraba los um-
versales aun en medio de una multiplicidad de OpCIones. Expresaba
la alienacin. se opona a toda clase de Jerarquas (aun la del tema,
como lo demuestra el cubismo), y Con frecuenCIa criticaba el consu-
mIsmo y los estilos de vida burgueses. Durante ese perodo, el mo-
aun sus concepCIOnes ms aurticas, exhiba en gran
medida un espritu democratizante y un universalismo progresista.
Por otra parte. entre las dos guerras. los artistas se VIeron cada vez
ms obligados por los acontecImIentos a encubnr sus compromisos
polticos.
La transformacin en el tono modernISta se OrIgIn adems en la
necesidad de enfrentarse en forma directa Con la idea de anarqua,
desorden y desesperacin que Nietzsche haba sembrado en un
momento de asombrosa agItacin, InqUIetud e Inestabilidad en la
vida econmIco-poltica: Inestabilidad que el mOVImIento anarqUIS-
ta de fmes del SIglo XIX utiliz y profundiz en diversas formas. La
expresin de las necesidades erticas, pSlColgicas e IrraclOnales
(que Freud identific y Klimt represent con su fluido arte) agreg
otra dimensin a la confusin. Por lo tanto. esta vertiente particular
del modermsmo tena que admitIr la Imposibilidad de representar
el mundo mediante un lenguaje nICO. La comprensin deba cons-
trUIrse a travs de la exploracin de mltiples perspectivas. En de-
finitiva, el moderrusmo adopt el relativismo y la mltiple perspec-
tiva como la epistemologa que dara a Conocer aquello que an se
consideraba como la verdadera naturaleza de una realidad esencial,
unificada pero compleja.
No quedaba claro en qu consISta esta realidad SIngular subya-
cente y su presencia. Desde este punto de VISta, Lenin, por
ejemplo, atac con violenCIa los errores del relatiVIsmo y de la mlti-
ple perspectiva en su crtica a la fSIca idealista de Mach y seal
los nesgas polticos e Intelectuales a los que daba lugar el relatiVIs-
46
mO lIllorme. Ve algun modo, el estallido de la PrImera Guerra Mun-
dial. esa vasta lucha rnter-lIllperalista, dio sentido al argumento de
Lenm. En efecto, se puede demostrar que <<la subjetividad modernis-
ta ( ... ) era sencillamente rncapaz de hacer frente a la cnSlS en la que
estaba sumida Europa en 1914 (Taylor. 1987, pg. 127).
El trauma de la guerra mundial y sus respuestas polticas e 1Il-
telectuales (exammaremos algunas de estas con ms detalle en la
Tercera parte) abrieron camino a una reflexin acerca de las
sibles cualidades esencIales y eternas de la modernidad, que se
e,ncontraban en la faz Infenor de la frmula de Baudelmre. La bs-
queda de un mito apropIado a la modernidad se volvera esencIal en
ausencia de las certezas de la Ilustracin en cuanto a la condicin
. p.erfect;iblle del hombre. Por ejemplo, el escritor surrealista LOUIS
SUgIri que su objetivo central en Le paysan de Pans (escrito
la dcada de 1920) era hacer una novela que se presentara como
mitologa, y agregaba: naturalmente, una mitologa de lo mo-
Pero tambin pareca posible construir nexos metafrlcos
los mitos antiguos y los modernos. Joyce elig Vlises, mlen-
que Le Corbusler, segn Frampton (1980), SIempre rntent re-
la dicotoma entre la Esttica del Ingemero y la Arquitectura
confenr a la utilidad la Jerarqua del mito (prctica que acen-
cada vez ms en BUS creaclOnes en Chandigarh y Ronchamp en
adca.dade 1960). Pero quin y cul era el objeto de la mitologIza-
Esta era la cuestin central en la etapa del modermsmo que se
en llamar heroica.
El modermsmo de entre guerras puede haber sido heroico, pero
SIgIlado por el desastre. Se requera una accin decidida para
las economas europeas destruidas por la guerra y para
esc,lv"r los problemas del descontento poltico VInculados a las for-
en que el capitalismo Impulsaba el creCImIento urbano-mdus-
El debilitamIento de las creenCIas unificadas de la Ilustracin
aparIcin del perspectiVIsmo dejaron abierta la posibilidad de
nUCllJlar la accin SOCIal con CIerta visin esttica, de modo que las
entre las diferentes corrIentes del modermsmo adqmneron
ms que un mters pasajero. Por otra parte, los productores
saban esto. El modermsmo esttico era lIllportante y los
eran altos. El recurso al mito eterno se volvi an ms un-
!<3:tlV'O. Pero la bsqueda termrn SIendo tan confusa como peli-
La razn que se pone de acuerdo con sus orgenes mticos se
desatnadamente con el mito (, , .) el mito ya es ilumma-
y la ilumrnacin recae en la mitologa (Huyssens, 1984).
mito deba redimIrnos del <<umverso Informe de la contingen-
en una ptica ms programtica, deba garantizar el nIpulso
47
Lrruna 1.5 El mao de la mdquina domm al arte modermsta lo mLsmo Que al arte
realista en el perodo de entreguerras: un paradigma de esto es el mural de Thomas
Hart Benton, de 1929, Itlnstruments of Powem
para un nuevo proyecto humano. Un aja del modermsmo apel a la
lffiagen de la racIOnalidad mcorporada a la mquma, la fbrica, el
poder de la tecnologa contempornea o la cmdad como mquma VI-
viente. Ezra Pound ya haba propuesto la tesIS segn la cual el len -
guaje deba conformarse a la eficIencIa de la mquina y, como seal
Tichi (1987), escritores modernIstas tan diferentes como Dos Pas-
sos, Hemmgway y William Carlos Williams modelaban su escrItura
precisamente a partir de ese enuncIado. Por ejemplo, Williams sos-
tena especficamente que un poema no era ms que una mquma
hecha de palabras. Y tambin este era el tema de Diego Rivera, tan
VIgorosamente celebrado en los extraordinarIos murales de DetrOlt,
as como el/eitmolLV de muchos pmtores de murales progresIstas en
los Estados U nidos durante la depresin (lmma 1.5).
(<La verdad es la significacin fctical>, afirm Mies van der Rohe,
y una multitud de productores culturales, en particular aquellos
que en la dcada de 1920 trabajaron en el mfluyente mOVImIento
Bauhaus o cerca de este, decidieron Imponer un orden raclOnal (<<ra-
CIOna! definido por la eficienCla tcmca y la produccin mecmca) a
objetivos socialmente tiles (emancipacin humana, emancIpacin
del proletanado, y nociones semejantes). El orden da lugar a la li-
bertaru> era uno de los eslganes de Le Corbusler, qUIen sealaba
con nfaslS que la autonoma y la libertad en las metrpolis contem-
porneas dependian de manera crucIal de la ImposIcin de un orden
48
llCl,omu. Durante el perodo de entreguerras, el modermsmo exlu-
un fuerte gro positiVIsta y, a travs de los mtensos esfuerzos del
de Viena, fund un nuevo estilo filosfico que sera esencIal
el pensamIento socIal posterIor a la Segunda Guerra MundiaL
Ipos:ltl'llsmo IglcO era tan compatible con las prcticas de la ar-
n,ctllra modernista como lo era con el avance de todas las formas
mtifi(:as en tanto avatares del dornmIO tcmco. Fue en esta poca
las casas y cmdades pudieron ser concebidas abiertamente
mquinas para habitar- Y fue tambin en esos aos cuando
po,ieroso Congress of InternatIOnal Modern Architects (CIAM;
lI1"re';o InternaclOnal de ArqUItectos Modernos) se reuni para
su Carta de Atenas de 1933 que, aprmamadamente durante
':p1:xm:los tremta aos, definira las lneas fundamentales de la
Il\tec:trura modenusta.
visin limitada de las cualidades esenCIales del modenus-
la,aJa.oa demasIado lugar para la perversin y el abuso. Aun den-
modermsmo, hay fuertes objecIOnes (pinsese en Tiempos
ide.rnl' . de Chaplin) a la idea de que la mquma, la fbrIca y la
racionalizada garantizan una concepcin sufiCIentemente
para definrr las cualidades eternas de la vida moderna. El
del modernismo herolcQ conSIsta, SImplemente, en que,
abandonado el mito de la mquina, cualqUIer mito poda
la poSIcin central de la verdad eternal> implicita en el pro-
to lffiodelCllli,ta Por ejemplo, BaudelaITe dedic su ensayo El Sa-
1846 al burgus que busc (<realizar la idea del futuro en to-
diferentes formas politicas, mdustnales Y artsticas. Segu-
un economlsta como Schumpeter lo habra aplaudido.
... futrut'lstas italianos estaban tan fascmados por la velocidad y
que adoptaron la destruccin creadora y el militarIsmo VIO-
el punto de convertir a Mussolim en un heroe. Despus
i!;Pruael-a Guerra Mundial, De Chrrico perdi inters en la expe-
modermsta y realiz un arte comercIalizado, con races
belleza clsica, que mezclaba poderosos caballos con autorre-
narclslstas donde apareca vestido con ropas histncas (todo
le aseguraba la aprobacin de Mussolini). Tambin Pound,
lJS]uraba a la eficlencia mecnica del lenguaJe y admIraba al
de vanguardia capaz de dOmInar a la multitud igllo-
apoy decididamente el rglffien poltico (de.Mussolini) que
1'81;;egur'" la puntualidad de los trenes. Albert Speer, arquitec-
!I1lL1:.l'''. si bien atac en forma activa los prinClPIOs estticos del
miisnlo al retomar los temas claslcistas, adopt tambin mu-
!c>mc,,, modermstas aplicndolas a los fines del naClonalismo
1."D>lSma crueldad con que los ingemeros de Hitler usaron las
49
_. _" ___ ........... '-' '-.J..1 .H:.l , ..,vUi;)t...iu.ClaUl1 ue lOS campos
de concentracin (vase, por ejemplo, el traba]o ilummador de Lane,
de 1985, Arehitecture and politles m Germany, 1918-1945). Se de-
mostraba as que era posible combinar las prcticas' actualizadas de
la mgeniera cIentfica -Instrumentadas a travs de las formas
ms extremas de la racIOnalidad tcruco-burocrtica y mecruca-
con el mito de la supenoridad ana y de la sangre y el suelo de la Pa-
tria. Fue precIsamente por esta va como una forma VIrulenta del
modermsmo reaccionarIO lleg a tener tanto predicamento en la
Alemarua naZI. lo que sUgIere que todo este epIsodio, aunque en
CIerto sentido mode"",sta, tena ms que ver con la debilidad del
pensamIento de la Ilustracin que con cualqUIer forma de Inversin
o evolucin discursIVas haCIa una conclusin '<natura! (Herf, 1984,
pg. 233).
En este periodo, la profundizacin de las tensIOnes, sIempre la-
tentes, entre el internaCIonalismo Y el nacIOnalismo. entre el uruver-
salismo y la politica de clase, Instauraron una contfadiccin absolu-
ta e mestable. Era dficil permanecer Indiferentes ante la Revolucin
Rusa, el poder creCIente de los movimIentos socIalistas y comurus-
tas, el colapso de economas y gobIernos, y el auge del faSCIsmo. El
arte polticamente comprometido se hzo cargo de un ala del movi-
mIento moderrusta_ El surrealismo, el constructiVIsmo y el realismo
SOCIalista Intentaron mitolog:zar al proletanado cada uno a su ma, '.
nera, y los rusos se propusIeron inscribir esa concepcin en el espa-
cio, como lo hicieron una serie de gobIernos socIalistas emopeos a
travs de la construccin de edfiCIos como el famoso KarllY1'u}[-nLm
en Viena (diseado no slo como casa de los trabajadores SInO
bin como bastin de la defensa militar contra cualqUIer posible:
asalto rural conservador contra la CIudad socIalista). Pero las
figuraciones eran inestables. Apenas se enunciaron las dc,ct:rInlas
del realismo socIalista como respuesta al moderrusmo hnr,,],,' ..
decadente y al nacIOnalismo faSCIsta. las polticas de frente
lar instrumentadas por varios partidos comunistas re:.'''"''''U.Ull
nuevamente el arte y la cultura naCIonalistas como un medio
establecer una alianza entre el proletanado y las fuerzas vacil:.mces
de la clase media, mediante un frente unido contra el faSCIsmo.
Muchos artistas de vanguardia trataron de reSIStir esta re:feren,
CI.3. netamente socIal, y arrojaron sus redes en todas direcciones
busca de afIrmaCIOnes mItolgIcas ms uruversales. En La
balda, T. S. Eliot cre una amalgama ritual de llllgenes y lerLgua'
les extrados de todos los nncones de la tierra, y Picasso (entre
utiliz el mundo del arte pnmitivo (particularmente el africano)
algunos de sus perodos ms fecundos. Durante los aos de
50
:tr<'gelerras haba algo desesperado en la bsqueda de una mItologa
de alguna manera, pudiera enderezar a la SOCIedad en pocas
turbulentas. Raphael (1981, pg. xii) capta los dilemas en su
aunque solidaria crtica al Guerniea de Picasso:
deberan haber quedado sufiCIentemente claras las razones
las cuales Picasso smti la necesidad de recurnr a los SIgnOS y
su absoluta ImpotencIa poltica frente a la situacin hist-
que se propone regIstrar; su esfuerzo titruco para enfrentar un
ooI,teCl'nImto histrICo particular mediante una verdad que se
",t"n.de eterna; su deseo de transmItir esperanza y apoyo, de ga-
mlliz"r un fInal feliz, de compensar el terror, la destruccin e mhu-
w:rid.ad del acontecImIento. Picasso no VIO lo que Goya ya haba
es deCIr, que el curso de la hIstona puede cambiarse ruca-
por medios hIstrICos y rucamente si los hombres defInen
'prona hIStona, en lugar de actuar como autmatas de un poder
o de una idea que se pretende eterna.
1;'I.a"nelnt1,bl.enlellte, como lo sugu-i en forma brillante Georges
(1974) en sus Reflexwnes sobre la vwtencza, publicado por PrI-
vez en 1908, era posible Inventar mitos que pudieran ser capa-
destruir el poder de la poltica de clase. El tipo de smdicalis-
propona Sorel naci como un mOVImIento de partiCIpacin
IZqUIerda, profundamente antagruco a todas las formas del
estatal, pero se transform en un movimiento corporativo
ea.tr,na a alguIen como Le CorbusIer en la dcada de 1930) que
un mstrumento de orgaruzacin poderoso de la derecha fasCIs-
este modo, pudo apelar al mito de una comunidad jerrqUIca-
ordenada, exclusIva y de particIpacin, dotada de una identi-
y con fuertes vnculos socIales, e unbuida de sus propIOS
de OrIgen y de omrupotencia. Resulta Instructivo observar
qu punto el faSCISmo recurri a los referentes clsICOS (desde
.. de VIsta arquitectruco, poltico e histrico) y construy sus
ilP<:lOlneS mitolgIcas en consecuenCIa. Raphael (1981, pg. 95)
In> mlLa razn Interesante: los gnegos SIempre fueron conscien-
!i!l'Ca:!'cter nacIOnal de su mitologa, mientras que los crIstianos
asIgnaron a la suya un valor mdependiente del espaCIO y el
Del mIsmo modo, en CIerto sentido, el filsofo alemn Hm-
.. (mcl su fidelidad a los prmCIpIOS (aunque no a las prcticas)
oponindose a la racionalidad mecnica unlversalizan-
""'"lida como mItologa pertinente de la vida moderna. En
. propuso un contra-mIto de tradiCIones arraIgadas en ellu-
lIglact"s al medio cIrcundante como el ruco fundamento seguro
51
pa.ra la. aCClon polltlca y SOCIal en un mundo claramente perturbado
(vase la Tercera parte). La estetizacin de la poltica a travs de la
produccin de este tipo de mitos amquiladores (de los cuales el na-
ZISmo es uno de ellos) fue el aspecto trgICO del proyecto modermsta
que se hizo cada vez ms notorio cuando la era herOIca se desmo-
ron hasta tocar a su fin en la Segunda Guerra Mundial.
Si el modernismo de los aos de entreguerras fue heroico, aun-
que SIgnado por el desastre. el modermsmo umversab> o alto que
ejerci su hegemona despus de 1945 exhibi una relacin mucho
ms confortable con los centros de poder dommantes de la socIedad.
Sospecho que, en CIerta forma, la pugna por encontrar un mito
apropIado se apaCIgu cuando el SIstema de poder mternacIOnal
-{)rgamzado. como veremos en la Segunda parte, segn las lneas
fordistas-keyoesIanas baJO el OJO vigilante de la hegemona norte-
amerIcana- adqurri relatiVa estabilidad. El arte, la arqUItectura,
la literatura del alto modermsmo, seconvrrtieron en artes y prcti-
cas de establishment, en una sociedad donde predommaba, en los
planos poltico y econmiCO, la versin capitalista corporativa del'
proyecto de desarrollo de la Ilustracin para el progreso y la emancI- :
pacin humana.
La fe en el progreso lineal, en las verdades absolutas y la plam- .
ficacin racional de los rdenes socIales ideales en condiciones
tandarIzadas de conocImiento y produccin era particularmente
fuerte. Por lo tanto, el modermsmo que surgi en consecuencia fue
positiVIsta, tecnocntrIco y racIOnalistw>, al mISmo tIempo que
impona como la obra de una vanguardia de elite formada por
mstas, artistas, arquitectos, crtIcos y otros guardianes del
gusto. -La modernIzaciro) de las economas europeas procedi
leradamente, mientras que todo el impulso del comercIO y la poltlLca
mternaCIonales se justificaba como un proceso de mod,orlllzac:irc
benfico y progreSIsta para el atrasado Tercer Mundo.
Por ejemplo, en arquitectura. las ideas del ClAMo de Le
sler y de Mies van der Rohe mantenan el predommIO en la
por revitalizar las CIUdades VIejaS o destruidas por la guerra
construccin y renovacin urbanos), reorganIzar los SU;Cerll>IS
transporte, construIr fbrIcas, hospitales. escuelas, obras
de todo tipo y, por ltimo, pero no de menor Importancia, c0l1strui
VIVIendas adecuadas para una clase obrera potenCIalmente
quila. Desde una ptica retrospectiva, no es dificil advertir que
arquitectura resultante prodUjO solamente Impecables
del poder y el prestIgIo de corporaciOnes y gobiernos conscientes
los aspectos publicitarios, a la vez que daba lugar a proyectos
Viviendas modernistas para la clase obrera que se convirtieron
52
smbolos de alienacin y deshumamzaciJ1 (Huyssens, 1984, pg.
14: Frampton, 1980). Pero tambin puede aducrrse que, SI el capita-
lismo quera dar solucin a los dilemas del desarrollo de posguerra y
de la estabilizacin econmIco-poltica, era necesarIO introdUCIr CIer-
ta planificacin e industrIalizacin en las empresas de la construc-
cin en gran escala, as como explorar las tcnicas para el transporte
de alta velocidad y el desarrollo acorde con la densidad de la pobla-
cin. En muchos de estos aspectos, el alto modernismo tuvo grandes
resultados.
Yo dira que su verdadera faz InferIOr yace en la celebracin sub-
J .. ,rr:neadel poder y la racionalidad burocrticos y corporativos, ba-
forma de un reiterado culto a la eficienCia de la mquma, como
suficiente para encarnar todas las aSpIraCIOneS humanas. En
arquitectura y la planificacin, esto signific el rechazo del orna-
mento y del diseo personalizado (tanto que a los moradores de las
'lI1Vl,m,!as pblicas no se les permita modifICar su entorno a la me-
de sus necesidades personales, y los estudiantes que VIVan en
Pavllon Suisse de Le Corbusler deban cocmarse todos los vera-
porque el arquitecto se negaba, por razones estticas. a la msta-
de persianas). Tambin SIgJ.JifiC una pasin generalizada por
espacIOS y perspectivas maSIVOS, por la uniformidad y el poder de
lnea recta (siempre superior a la curva, declar Le CorbusIer).
time and arch,tecture de Giedion, publicado en 1941, se con-
en la biblia esttica de este movimIento. La gran literatura
od,,,nlls(:a de Joyce, Proust, Eliot, Pound, Lawrence, Faulkner
jul'g:JLda alguna vez como subverSIva, Incomprensible o pertur-
-,ora-- fue canonIZada por el establishment (en las umversidades
!!)VlStllS literariaS ms Importantes).
:"'-'ilUJlU de Guilbaut (1983) How New York stote the idea of mod-
resulta Instructivo, entre otros elementos fundamentales.
mltiples rronas que revela la historia. Los traumas de la
Guerra Mundial y la experienCia de Hiroshlma y Nagasa-
que los traumas de la Primera Guerra Mundial, eran di-
de absorber y representar en forma realista, yel grro hacia el
re,!lOllls:mo abstracto por parte de pmtores como Rothko, Got-
Jackson Pollock reflej conscientemente esa necesidad. Pero
resultaron ser fundamentales por otros motivos diferen-
empezar, la lucha contra el faSCismo era concebida como
para defender la cultura y la Civilizacin occidentales de
iI!rli>ruOle. El moderlllSmo mternaClonal, explcitamente rechaza-
el faSCIsmo, en los Estados U nidos se confunda con la
en su defimcin ms amplia y abstractw>. El problema era
i.Ino.:!el'msm.o mternaciOnal haba mostrado fuertes mclina-
53
ClOnes socmlistas y hasta propagandsticas en la dcada de 1930
(a travs del surrealismo, el constructivismo y el realismo SOCIa-
lista), La despolitzacin del modermsmo mtroducidr. por el auge del
expreslOmsmo abstracto presagIaba, curiosamente, su captacin
por el establishment politico y cultural como arma ideolgIca en la
guerra fra, El arte estaba demaSIado marcado por la alienacin y
la anSIedad, y expresaba demasIado la VIolenta fragmentacin y la
destruccin creadora (todo lo cual era sm duda apropIado a la era
nuclear) como para que se lo utilizara en calidad de ejemplo mara-
villoso del compromIso de los Estados Undos con la libertad de ex-
presin, el indvidualismo rudo y la libertad creadora, La represin
maccartista Imperante careca de ImportanCIa porque las telas atre-
vidas de Pollock demostraban que los Estados Undos eran el bas-
tin de los ideales liberales en un mundo amenazado por el totali:
tarismo comunista. Dentro de esta variante, eXIsta an otro rasgo
ms tortuoso. Ahora que Amnca ha sido reconocida como el centro
donde deben conflUIr el arte y los artIstas del mundo, escriben Got-
tlieb y Rothko en 1943, es el momento de aceptar los valores cultu-
rales en un plano verdaderamente globab>, Esta frmula iba al en-
cuentro de un mito trgICO y atemporal, En la prctica, esta ape-
lacin al mito daba lugar a una veloz tranSIcin del naCIonalismo al
internaClOnalismo y luego del Internacionalismo al umversalismo
(citado en Guilbaut, 1983, pg, 174), Pero para que se distinguIera
del modermsmo eXIstente en otras partes (sobre todo en Pars), de-
ba forjarse una nueva esttlca viable)} con materia pnma especfi-
camente norteamericana. Lo especficamente norteamericano de ba
celebrarse como la esenCIa de la cultura occidentaL Yeso ocurra con
el expreslOmsmo abstracto, el liberalismo, la Coca-Cola y los Che-
vrolets, y con las casas suburbanas repletas de bienes de consumo,
Los artistas de vanguarda, afIrma Guilbaut (pg, 200), ahora rndi-
vidualistas polticamente "neutrales" 7 expresaban en sus obras
valores que luego eran aSlffiilados, utilizados y cooptados por los po-
lticos, de modo tal que la rebelin artstica se transform en una
agresiva ideologa liberal,
Como lo sealan repetidamente Jameson (1984a) y Huyssens
(1984), creo que es muy Importante reconocer el slgnfIcado de esta
mcorporacin de una tendenCIa esttica particular del modermsmo
a la ideologa ofIcJal y del establishment, y su uso por parte del poder
de las corporaCIOnes y del Imperialismo cultural, SignfIc que, por :.
pnmera vez en la hIstOria del modermsmo, la rebelin artstIca
cultural, as como la rebelin poltica progreslsta, deban aplicar'
se a una versin poderosa del propio modermsmo. El ffi<Od,arIllSm()
perdi su atractivo como antdoto revolucionariO de una id,eologia
54
reaCCIOnaria y tradiCIOnalista, El arte del establishment y de la
alta cultura pas a ser un mbito tan exclUSIVO de la elite domman-
te que la experimentacin dentro de ese marco (por ejemplo, con
:"nue'vaE formas de perspectiVIsmo) se hizo cada vez ms dfIcil, ex-
en dominios estticos relativamente nuevos como el cine (don-
obras moderrnstas como Cit,zen Kane [El ciudadano] de Orson
Wellesfuercm consideradas clSICas), Peor an, pareca que el arte
establishment y la alta cultura no podan hacer otra cosa que
jUloIlUInent:.li:zar el poder corporativo y estatal o el sueo amenca-
como mitos auto-referenCiales, confiriendo. un cierto vaco de
.. msibilid.ad a ese aspecto de la frmula de Baudelarre que se refera
las aspiraclOnes humanas y a las verdades eternas.
En este contexto florecieron los diversos mOVImlentos contra-cul-
:tulrales y anti-moderrnstas de la dcada de 1960, Para oponerse al
.pr,ctE,r opreSIVO de la racIOnalidad tcmco-burocrtica con funda-
m"n1;os CIentfIcos, que provena del poder monoltico de las corpo-
Estado y de otras formas del poder mstitucIOnalizado
fj el de los partidos polticos y los sindicatos burocra-
tiz:ad,)s), las contra-culturas exploraron mbitos de realizacin mdi-
medante polticas especifIcas de la nueva IzqUIerda, adop-
gestos antI-autoritarIos, hbitos IConoclastas (en la msIca. la
.estinleulta, el lenguaJe y el estilo de vida), y cultivaron la crtica de
vida cotidiana. Con eje en las Ulllversidades e mstitutos de arte, y
las mrgenes culturales de la vida de la gran CIUdad, los moVI-
l!enlGos ganaron las calles hasta conformar una gran ola de rebe-
que culmm en Chicago, Pars, Praga, Mxico, Madrid, Tokio y
con una sublevacin global en 1968, Era como si las preten-
umversales de la moderndad, combinadas con el capitalismo
y el imperialismo, hubieran tendo un xito capaz de propor-
un fundamento materIal y poltico a un mOVImIento de reSlS-
cosmopolita, transnacIOnal y, por lo tanto, global, a la hege-
de la alta cultura moderrusta, AUllque SI se lo Juzga en sus
trmmos, el mOVIffilento de 1968 result un fracaso, debe
considerado, sm embargo, como el precursor poltico y cultural
surgimIento del posmodermsmo, Por lo tanto, en algn momen-
1968 y 1972, de la cnslida del mOVImIento anti-moderno
dcada de 1960 surge el posmodernismo como un movimIento
floreClffiiento, si bien an mcoherente,
55
3. J:>osmoderrusmo
En el curso de las ltimas dos dcadas, el concepto de posma
dennsmo se ha convertido en el campo de batalla de un enfrenta
mIento entre opInIOnes y fuerzas polticas antagnicas. que ya no es
posible Ignorar. La cultura de las sOCIedades capitalistas avanza-
das, anunCIan los redactores de PRECIS 6 (1987), ha sufrido una
profunda transformacin en la estructura del sent<m,ento Creo
que la mayora estara de acuerdo hoy con la afIrmacin ms
telosa de Huyssens (1984):
Aquello que aparece en un plano como la ltima moda, el lanza
mIento publicitano y el espectculo vaco, forma parte de una lenta
transformacin cultural en las sOCIedades occidentales; se trata de
una transformacin en la sensibilidad para la cual el trmmo "pos.
moderno" resulta, al menos por ahora, totalmente adecuado. La na
turaleza y profundidad de este cambIO son materIa de debate, pero
la transformacin eXIste. No qUIero que se me mterprete mal: no me
refiero a una transformacin en gran escala del paradigma del or-
den cultural, SOCIal o econmICO; no hay duda de que una afirmacin
semejante podra ser destruida. Pero en un sector Importante de
nuestra cultura se ha producido un desplazamIento notable en la
sensibilidad, en las prcticas y formacIOnes discurSIvas, que dis
tingue a un conjunto de supuestos, expenencias y proposiciones pos-
modernos del que corresponde a un perodo anterior.
Por ejemplo, con respecto a la arqUItectura, Charles Jencks afir
ma que el fin SImblico del modennsmo y el trnsito al posmoderms
mo se prodUjeron a las 15:32 horas del 15 de julio de 1972, cuando el
complejO habitacional Pruitt-Igoe en Sto LoUlS (una versin premIa
da de la mqUIna para la vida moderna de Le Corbusler) fue dina
mitado por considerrselo un lugar mhabltable para las personas de
baJOS mgresos que alOJaba. En lo sucesivo, las ideas del CIAM. Le
Corbusler y otros apstoles del alto modernismo cederan ante la
embestida de otras posibilidades, entre las cuales las propuestas en
el mfluyente Learning from Las Vegas por VenturI, Scott Brown e
56
Izenour (publicado tambin en 1972) resultaron ser slo algunas de
las ms efectIvas. El objetivo de ese trabaJO, como lo da a entender el
ttulo, era mSlstir en que los arquitectos tenan ms que aprender
del estudio de los paIsajes populares y vernculos (como los de las
zonas suburbanas y comercIales) que de los ideales abstractos, te-
ncos y doctnnarIos. Era el momento, afirmaban, de constrUIr para
la gente, y no para el Hombre. Las torres de vidrio, los bloques de
concreto y las planchas de acero que parecan concebidos para
aplastar los paIsajes urbanos de Pars a Tokio y de Ro a Montreal,
denuncIando a todo ornamento como un cnmen, a todo mdividualis-
mo como sentimentalismo, a todo romanticismo como kitsch, han
dado lugar, progreSIvamente, a los edficIOs en torre ornamentados,
. la Imitacin de plazas medievales y pueblos pesqueros, a diseos
tradiCIOnales o VIVIendas vernculas, a fbncas y depsitos reCIcla
dos y a la reconstruccin de toda clase de paIsajes en nombre de un
'medio ambiente urbano un poco ms satisfactorio. Esta preocupa-
se ha vuelto tan popular que hasta un personaje como el princI'
Carlos denunCIa enrgicamente los errores de la reconstruccin
'Urbana de posguerra y los propsitos de renovacin urbana destruc
que han arrumado a Londres, afirma, ms que los ataques de
Luftwaf'fe en la Segunda Guerra Mundial.
En los crculos de urbamstas podemos detectar una evolucin SI-
. El mfluyente artculo de Douglas Lee, ReqUIem for large
plannmg models, que apareci en un nmero del Journal oi
*",4.",er,ca:nlnsUtute oi Planners de 1973, no se eqUIvocaba al de-
la defuncin de aquello que consideraba como los intiles
ifu"rz(>s de la dcada de 1960 por desarrollar modelos de planfi-
en gran escala, comprensivos e mtegrados (muchos de ellos
con todo el ngor que la formalizacin matemtica compu
requera entonces) para las reglOnes metropolitanas. Poco
el New York Times (13 de Junio de 1976) se refera a los uro
radicales como la corrIente pnnclpa]> (inspIrada en Jane
que haba llevado a cabo un VIolento ataque contra los des
errores de la planficacin urbana modernista en la dcada
Hoy en dia. la norma es encontrar estrategIas pluralistas
a fin de encarar el desarrollo urbano como un collage
mIXturas eminentemente diferencIados, descartando
p grandiosos fundados en la zonficacin funCIOnal de
actividades. En la actualidad, el tema es la CIUdad col-
y la nocin de revitalizacin urbana ha sustituido a la viii
renovacin urbana como palabra clave del lxico de los
lDll''''S. No hacer pequeos proyectos. escribi Damel Burn
,d'lIr,m1;e la pnmera ola de eufona de la planficacin moder-
57
rusta a fines del SIglo XIX. ante lo cual hoy un posmoderrnsta como
Aldo Rosslpuede responder. ms modestamente: A qu poda ha-
ber aspirado entonces en IDI OfiCIO? Sin duda, a las pequeas cosas,
cuando comprend que la posibilidad de las grandes estaba !ustn-
camente- excluida_
DesplazamIentos de este tipo pueden documentarse con mlti-
ples ejemplos en dstintos campos. La novela posmoderna. sostiene
McHale (1987), se caracteTIZa por el desplazamIento de una domI-
nante epIstemolgica a una ontolgica. Con esto se refiere a un
desplazamIento del perspectiVIsmo medante el cual el modernista
poda conectarse con el SIgnificado de una realidad compleja pero
smgular, a la acentuacin de los problemas VInculados a la COelOS-
tencIa. el choque y la interpenetracin de realidades tan radical-
mente dferentes. Por consIguiente. el limite entre ficcin y CIenCIa-
ficcin se ha disuelto efectivamente, mIentras que los personajes
posIDoderrustas a menudo parecen no saber muy bien en qu mun-
do estn y cmo deben actuar en L RedUCIr el problema de la
perspectiva a la autobiografia. dce uno de los personajes de Borges,
es entrar en ellabennto: Quin era yo? El yo actual, perplejo, el
de ayer, olvidado; el de maana, Impredecible?. Los SIgnos de m-
terrogacin lo dcen todo.
En filosofa, la mezcla de un pragmatismo norteamericano reVl-
vificado con la ola posmaI'Xlsta y posestructuralista que tuvo su Im-
pacto en Pars despus de 1968 prodUjO lo que Bernstem (1985, pg.
25) llama un encarrnzamlento contra el humarnsmo y el legado de
la llustracin. Esto se tradUjO en una VIgorosa denunCIa de la razn
abstracta y en una profunda aversin haCIa cualqUIer proyecto que
aspIrara a la emancIpacin humana unIversal a travs de la movili-
zacin de la tecnologa. la CIenCIa y la razn. Aqu, tambin, nada
menos que el papa Juan Pablo II entr en el debate para apoyar lo
posmoderno. El Papa no ataca al maI'Xlsmo o al seculariBmo liberal
porque sean el movimIento del futuro, djo Rocco Buttiglione, un .'
telogo cercano al Papa. sino porque <<las filosofias del siglo XX han
perddo su mters, su poca ya ha pasado. La cnSlS moral de nues-;
tro tiempo es una enSlS del pensamIento de la Ilustracin. Porque si
bIen este ltimo sm duda pudo haber permitido que el hombre se
emanCIpara de la comunidad y la tradicin de la Edad Media
sofocaban su libertad individua!. la afirmacin del yo sm Dios de
la llustracin, en definitiva, se negaba a s -mIsma, porque la razn,'
un medo, ante la ausenCIa de la verdad de Dios, quedaba sin
espiritual y sm moral alguna. Si la ambicin y el poder son los rn,
cos valores que no necesitan ser descubiertos medante la luz de la
razn. la razn deba convertirse en un mero Instrumento
58
a los otros (Balt,more Sun, 9 de septIembre de 1987). El
.. lll,oyed;o teolgICO posmoderno conSIste en reafirmar la verdad de
',' Dios, sm abandonar los poderes de la razn.
Cuando figuras tan ilustres (y centrIstas) como el PrnCIpe de
y el papa Juan Pablo II recurren a la retrIca y a la argumen-
".Lne>!] posmodermstas. quedan pocas dudas acerca del hlito de
(""mOle que se ha operado en la estructura del sentimIento de la
ae,caCla de 1980. Sin embargo, an hay mucha confusin con respec-
a las posibles ImplicaclOnes de esta nueva estructura de senti-
(mLlellto,. Es posible que los sentimientos modernIStas hayan sido so-
rc"va,aos. deconstruidos, superados o eVItados, pero no hay certidum-
acerca de la coherenCIa o el sIgnificado de los SIstemas de pen-
que pudieron haberlos reemplazado. Esta mcertidumbre
particularmente dfcilla evaluacin, mterpretacin y ex-
,ptlcaci,n del cambio, del que nadie duda.
Por otra parte, acaso el posmoderrusmo representa una ruptura
"",dica] con el modenusmo, o se trata slo de una rebelin dentro de
ltimo contra una determmada del alto moderrns-
como la que encarna, por ejemplo, la arquitectura de Mies van
Rohe y las superfiCIes vacas de la pmtura expreSIOnista abs-
de los mmlmalistas? Es el posmoderrnsmo un estilo (en cuyo
podemos remitirnos a sus precursores, Dada. Nietzsche o, has-
como lo prefieren Kroker y Cook (1986), las ConfeSIOnes de San
en el SIglo IV) o debemos considerarlo estrIctamente como
concepto de penodizacin (en cuyo caso el debate conSIstira en
su ongen en la dcada de 1950, 1960 o 1970)? Tiene un po-
revolucionano a causa de su opOSIcin a todas las formas del
metarelato (incluyendo el mannsmo, el freudismo y todas las for-
de la razn de la Ilustracin) y su preocupacin por otros mun-
y por otras voces tan largamente silenciados (muJeres, gays,
"e{HJS, pueblos colomzados con sus propIas historIas)? O se trata
,n,lpllenoelote de la comerCIalizacin y domesticacin del moderms.
y de una reduccin de las aSpIraCIOneS ya gastadas de este lti-
a un Imssez-fmre, a un eclectiCIsmo mercantil del todo vale?
lo tanto, socava la poltica neo-conserv:adora o se Integra a ella?
acaso atribUImos su apancin a una reestructuracin radical del
o:iJ>m,m;m'o, a la emergencIa de una SOCIedad posindustnal, o lo
rouLsicleranlOs como el arte de una era InflacionarIa o como la lg:-
cultural del capitalismo tardo (as lo proponen Newman y Ja-
Creo que podemos empezar a analizar estos dificiles mterrogan.
teniendo en cuenta las diferencias esquemticas entre moder-
yposmoderrnsmo tal como las expone Hassan (1975, 1985;
59
vase el cuadro 1.1). Hassan establece una serIe de OposlclOnes estI-
lsticas a fin de capturar las formas en que el posmoderrusmo pudo
Cuadro L1 Diferencws esquemticas enire el modernismo y el posmodermsmo.
mooenusnw
romanticismo / slIDbolismo
forma (conjunta, cerrada)
propsito
diseo
jerarqua
maestra I lagos
objeto de arte I obra termmada
distancia
creacin totalizacin / sinteslS
presenCla
centramlento
gnero / frontera
semntIca
paradigma
hipotaXIs
metfora
seleccin
raz I profundidad
mterpretacin / lectura
sIgnificado
legible
relato I grande histoire
cdigo maestro
sntoma
tIpo
genital/flico
paranOla
orIgen I causa
Dios Padre
metafslca
determinacin
trascendencla
Fuente: Rassan (1985, pgs. 123-4).
posmodermsmo
patafislca I dadasmo
antllorma (dislocada. abierta)
Juego
azarl
anarqua'"
agotamlento i silenclO
proceso performance I happenmg
participacin
destruccin I deconstruccin anttesiS
ausencia
dispersin
texto I intertexto
retrica
smtagma
parataXls
metommIa
combinacin
nzoma I superfiCle
contra la mterpretacin I equvoco
significante
escribible
anti-relato petit histoire
idiolecto
deseo
mutante
polimoITo j andrgmo
esquizofrema
diferencIa-diferencIa J huella
Espritu Santo
ll'olla
mdetermmacin
inmanencIa
haber sido descrIpto como una reaccin a lo moderno. Digo pudo
porque pIenso que es peligroso (como dice Hassan) describir relaclO-
nes complejas como sImples polarIzaclOnes, cuando caSI con certeza
el verdadero estado de la sensibilidad. la estructura del sentimIen-
to real, tanto en el periodo moderno como en el posmoderno, reside
en el modo en que se smtetizan estas opOSlClOnes estilistIcas. Sin
60
ellllbargl), pIenso que el esquema tabular de Hassan define un buen
de partida.
Hay vanos elementos para tener en cuenta en este esquema que
a campos tan diversos como la lingstica. la antropologa.
filosofa, la retrIca, la CIenCIa poltica y la teologa. Hassan se
IpreSllra a sealar que las propIas dicotomas son mseguras y eql\-
Sin embargo. hay muchas cosas aqu que captan un sentido
lo que podran ser las diferencias. Por ejemplo, los urbanIstas
!Il-ode:rm.st"s apuntan al dommlO de la metrpoli como totali-
y disean de manera deliberada una ,<forma cerrada, mIen-
que los posmodermstas tIenden a considerar el proceso urbano
algo mcontrolable y catico, donde la anarqua y el cam-
1> pllel1en en situaclOnes absolutamente abiertas. En
ooasgeneralles. para los crticos literarlos moderrustas las obras
WSL",Ulyel1 ejemplos de un gnero y son analizadas mediante el
dommante que prevalece dentro de la ,<fronterw> del gne-
IDlentras que, para el estilo posmoderno, una obra es un tex-
su retnca e ideolecto) particulares, y en principio puede
rom)aIada con cualqmer otro texto de cualqUler naturaleza. Las
1"'''OIles de Hassan pueden ser carIcaturas, pero en la actualidad
hay mbito en la prctIca mtelectual donde no se puedan
algunas de ellas en funcionamIento. A continuacin, tra-
considerar unas pocas con la mInuciosidad que merecen.
;":P''ZO con lo que parece ser el hecho ms asombroso del pos-
aceptacin de lo efmero, de la fragmentacin,
!" y lo catico que formaban una de las mitades
la modernidad de Baudelalre. Pero el posmoder-
re';pcmdle a este hecho de una manera partIcular. No trata de
m de contrarrestarlo. ni slqmera de definlr los elemen-
!tern,)s e mmutables que pueden residir en l. El posmoderms-
llevar y hasta se regodea en las corrIentes fragmentarlas
del cambio como si fueran todo lo que hay. Foucault (1983),
nos ensea a desarrollar la accin, el pensamIento y
por proliferacin, yuxtaposIcin y disyuncin y a prefe-
"",'iti,lO y mltiple. la diferenCIa sobre la uniformidad, la fiUl-
la unidad, las formas mviles sobre los SIstemas. Piensen
m:Kl.UlCtjVO no es lo sedentarIo, smo lo nmade. En la medida
posmoderrusmo trata de legtimarse con referenCIa al pa-
tpIcamente a esa tendenCIa del pensamIento, la de
en particular, que acenta el profundo caos de la vida mo-
carcter refractarlO al pensamIento racional. Sin embar
.,n. qm1ere deCIr que el posmoderrusmo sea SImplemente una
moderrusmo; las verdaderas revoluclOnes en la sensibili-
61
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L" ...... L .... LLl v,,-'-'--'-.lil Lu.ullUV .Ld.b .LUub ll-elll-e::; y ::;uJuzgaas de una
poca se vuelven expliCItas y dommantes en otra. No obstante.
continuidad de lo fragmentano, de lo eftmero, de lo dscontmuo y deL,
cambio catico, tanto en el pensamIento modermsta como en el pos-
modermsta. es llllportante. Me propongo destacarlo especI2Llrrlerlte
a oontinuacin.
Adoptar la fragmentacin y lo efmero de un modo afirmativo
llllplica todo un conjunto de consecuenCIas que remiten directamen-
te a las OpOSICIones de Hassan. Por un lado, encontramos es(mloor,es:
como Foucault y Lyotmd, que atacan explCItamente cualqmer
cin que suponga que las cosas pueden conectarse o representarse
travs de un meta-lenguaje, meta-relato o meta-teora. Las ve:rd,,-
des unIversales y eternas. SI eXIsten, no pueden especificarse.
condenar los meta-relatos (vastos esquemas Interpretativos
los que desplegaron Marx o Freud) por su carcter ,<1;otalizante,
sIsten en la pluralidad de formaCIOnes del discurso del poden)
cault), o de los juegos de lenguaJe (Lyotard). En ngor, Lyotard
fme lo posmoderno SImplemente como mcreduldad hacia los
relatos))
Las ideas de Foucault ----en particular las que desarroll en
prImeras obras- merecen atencin, ya que han sido una
esenCIal para la argumentacin posmodermsta. En este sentido,
relacin entre poder y conOCImIento constituye un tema central.
ro Foucault (1972, pg. 159) rompe con la nocin de que el poder
localizado en ltima mstancla en el Estado y nos Impulsa ""realIza)
un anlisIS ascendente del poder, es deCIr, empezando por sus
msmos Infinitesimales, cada uno de los cuales tiene su propIa
tona, su propIa trayectona, sus propIas tCnIcas y tcticas', y
analizar cmo estos mecamsmos de poder han sido (y SIguen SlEmd'O]
mvestidos, colomzados, utilizados, revertidos, transformados,
plazados, extendidos, etc., por mecamsmos an ms generales
formas de dornmacin global. El examen minucIOSO de las
politicas de las relaCIones de poder en diferentes localizaCIOnes,
textos y situaCIones SOCIales lo lleva a afirmar la eXIstenCIa de
relacin estrecha entre los sistemas de conocimIento \,,,""CUJ"'UO;>
que codfican las tcmcas y prctIcas para el eJercICIO del cOl,trol,
la dommacin SOCIal en determmados contextos localizados. La
sin, el asilo, el hospital. la UnIversidad, la escuela, el Cu,,,,'C"'UlJ!
pSIquitrICO, son todos ejemplos de lugares donde una or!,arIlz"ci]
del poder dispersa yfragIllentada se construye lllLdelpelrrd'erltem,ml
de cualquier estrategIa SIStemtica de dommacin de clase. Lo
ocurre en cada lugar no puede comprenderse apelando a una
general englobadora. Sin duda, lo mco rrreductble en el es'qUleill
62
Fouc:,wlt es el cuerpo humano, porque es el Iugan) donde, en
mstancla, se registran todas las formas de represin. De mo-
SI en su clebre enunciado afirma que no hay relaCIones de
l
ltPICr:oeslstenclaS, Foucault seala tambin que no hay esque-
que pueda tener la esperanza de escapar de la relacin
en formas no represivas. Aqu se hace eco del
!" de Max Weber en cuanto a nuestra capacidad para elu-
de ?,errO de la racIOnalidad tcmco-burocrtica repre-
Mas especficamente, mterpreta la represin sovitica como el
de una teora revolucIOnana utpIca (el mar-
que recurrw a las mismas tcnIcas y SIstemas de conDel-
sobre los cuales se erIgi el SIstema capitalista al que se pro-
reemplazar. La mca posibilidad de eliminar el fascismo de
cabeza es explorar y construIr las cualidades abiertas del
humano, para mterverur en la forma en que el conocimien-
le lJrcldllce y se constituye en los sitios especficos donde prevalece
Ifu,curso de poder localizado. El trabajO de Fouca ult con homose-
y prISIOnerOS no buscaba producIr reformas en las pr.cticas
Estadlo. smo cultivar y profundizar la reSIstencIa localizada a las
titllCIones, tcmcas y discursos de la represin orgamzada.
duda, Foucault crea que slo mediante un ataque multifa-
pluralista a las prcticas de represin localizadas podia es-
iUI'ar,e algn desafio global al capItalismo que no cayera en las
repreSIOnes del capitalismo baJO nuevas formas. Sus ideas
a 108 diversos mOVImIentos sociales que surgIeron durante la
de 1960 (femimstas, gays, grupos tmcos y religIOSOS, auto-
regIonales, etc.), as como a aquellos que se desilusIOnaron
. del comumsmo y de la politica de los partidos comu-
Sm embargo, Foucault. en particular a causa de su rechazo
a cualqUler teora global del capitalismo, deja abierta la
de la senda por la cual esas luchas localizadas podran su-
a un ataque progresIsta, ms que regreSIVO, contra las for-
. de la explotacin y la represin capitalistas. El tipo de
localizadas que Foucault parece alentar no ha tenido el efec-
. al capitalismo, aunque, por CIerto. Foucault podra
razonablemente que slo tendran ese efecto unas luchas
para cuestionar todas las formas del discurso del poder.
parte, Lyotard plantea un argumento SImilar. aunque so-
algo diferentes. Toma la preocupacin modernista por el
y la lleva hasta el extremo de la dispersin. Aunque el
SOCIal es lingstico}), sostiene. no est tejido con una sola
,SIDO con un nmero IndetermInado de Juegos de lengua-
uno de nosotros VIve en la Interseccin de ID uchos de
63
ellos y no necesanamente establecemos combInaCIones estables'
de lenguaje, y las propIedades de las que s establecemos no son
cesariamente comunicables. En consecuenCIa, el sujeto sOCIal mis-:
mo parece dsolverse en esta disemmacin de Juegos de lellg1"a;le,'
Es mteresante comprobar cmo Lyotard emplea aqu la CIrcunstan-
CIada metfora de Wittgenstem (pIOnero en la teora de los Juegos de
lenguaje) para ilummar las condicIOnes del conOClmlento posmo-
demo: Nuestro lenguaje puede contemplarse como una antigua
Cludad: un labennto de pequeas calles y plazas, de casas VIejaS
nuevas, y de casas con agregados de diferentes pocas; y esto, rQ(Ie,,-
do por una multitud de nuevos barnos con calles rectas y
y casas uniformes)).
La atomIzacin de lo socIal en redes flexibles de Juegos de
guaje sUgIere que cada uno de nosotros puede recurrir a un C01DJULn.'
to diferente de cdigos segn la situacin en la que se encuentre
la casa, en el trabajo, en la IgleSIa, en la calle o en el pub, en un
neral, etc.). En la medida en que Lyotard (como Foucault) ac"p,fI,
que hoy el conOClffilento es la fuerza de produccin pnnClpa>,
problema por definIr es el lugar de ese poder, cuando evide,nt,em,ente
se encuentra disperso en nubes de elementos narrativos)) dentro
una heterogeneidad de Juegos de lenguaje. Lyotard (mle"arnelnte
como Foucault) reconoce las cualidades de apertura potencIales
las conversaCIOnes corrIentes, en las que las reglas pueden tOl,cerSe
y cambiarse con el fin de promover la mayor flexibilidad de la
presifi. ASIgna gran lffiportanCla a la aparente contradiccin
esta apertura y la ngidez con la que las mstitucIOnes (los
no-discursIvos de Foucault) cIrcunscriben lo que resulta o no
sible dentro de sus fronteras. Los campos del derecho, la acaderr'1i
la ClenCla y el gobIerno burocrtico, el control militar y poltico, la
ltica electoral y el poder de las corporaCIOnes, circunscriben lo
puede decirse y cmo debe deCIrse de una manera sIgnificativa.
los lmites que la mstitucin impone a los "movimIentos" de
guaje potencIales nunca se establecen de una vez para SIempre));
en s mIsmos, las apuestas y resultados prOVIsIOnales de eS/lralte
gIaS de lenguaje, dentro y fuera de la mstitucifi. Por lo tanto,
deberamos reificar las InstitucIOnes en forma prematura. sino
conocer en prImer lugar que la utilizacin diferencIada de los
de lenguaje crea lenguajes y poderes institucIOnales. Si e:nsteD
muchos Juegos de lenguaje diferentes: una heterogeneidad de
mentos), debemos tambin reconocer que slo pueden dar
retazos de Instituciones: determUllsmo local.
Estos determmlsmos locales han sido comprendidos por
(p. ej., Fish, 1980) como comunidades mterpretativas COlnnlleRta
64
productores y consumidores de conOClIlllentos y textos especfi-
que a menudo operan en un contexto InstitucIOnal particular
la urnversidad, el SIstema legal, las agrupaCIOnes religIosas),
sectores especficos del trabajO cultural (como la arquitectura, la
ml;ur,a, el teatro, la danza), o en lugares determmados (vecmda-
naciones, etc.). Toca a los mdividuos y grupos controlar, dentro
domiruos, lo que consideran como un conoCImiento vlido.
En la medida en que pueden identficarse mltiples fuentes de
pre,si,n en la SOCIedad y mltiples focos de reSIstenCIa a la domma-
este tipo de pensamIento ha sido utilizado en la poltica radical
nevado hasta el corazn del propio marxIsmo. Es as como Arano-
por ejemplo, sostiene en The er/.SlS oi historleal materlalism.
las luchas de liberacin mltiples. locales, autnomas que se
a lo largo del mundo posmodemo vuelven absolutamente ilegi-
todas las encarnaCIOnes de los discursos dommantes (Bove,
pg. 18). Me parece que aqu Aronowtz est seducido por el
ms liberador y por lo tanto ms atrayente del pensamiento
>8D10clerno: su preocupacin por la otredad. Huyssens (1984)
en particular al Imperialismo de una modernidad ilustrada
pretenda hablar en nombre de los otros (pueblos coloruzados,
y mmoras, grupos religIOSOS, mUJeres, la clase obrera) a tra-
una nica voz. El ttulo mIsmo de Carol Gilligan, In a diffe-
vOlee (1982) -una obra femInIsta que desafia la tendenCIa
3S,:uUna de establecer escenarIOS fijos en el desarrollo moral de la
ilustra un proceso de contraataque a esas pretensio-
universalizantes. La idea de que todos los grupos tienen derecho
por s mIsmos, con su propIa voz, y que esa voz sea acepta-
autntica y legitima, es esenCIal a la pOSIcin pluralista del
"m,od,erruslno. El trabajO de Foucault con los grupos margInales e
:enm<;aleS ha Influido en muchos mvestigadores, en campos tan
como la cnrnmologia y la antropologia, dando lugar a nue-
"f"mlas de reconstruccin y representacin de las voces y expe-
de los sUJetos. Por su parte, Huyssens destaca la apertura
posmoderrusmo a la comprensin de la diferenCIa y la otredad,
el potencalliberador que ofrece a una multitud de nuevos
wm"nltos SOCIales (muJeres, gays, negros, ecolOgIstas, autono-
regIonales, etc.). CUrIosamente, la mayor parte de este tipo
!IlOVlInIEmtos, si bien ha contribuido definitivamente a modificar
.",,rUCLLLra del sentimiento), presta poca atencin a los argumen-
posmcd.erJalsta", y algunas femInistas (por ejemplo Hartsock,
son hostiles a l por razones que consideraremos despus.
Resulta interesante detectar esta mIsma preocupacin por la
redlad y los otros mundos en la ficcin posmodernista. McHale,
65
<ti uesLacar la pluralidad de mundos que coeX1sten dentro de la
cin posmoderrnsta, encuentra que el concepto de heterotopa
Foucault constituye una Imagen absolutamente apropIada
captar lo que esa ficcin trata de describIr. El concepto de heteroto
pa de Foucault sIgnifica coexIstenCIa en un espacIO Imposible
1m gran nmero de mundos posibles fragmentarlOS o. ms
mente, espacIOS mconmensurables que se yuxtaponen o superp,onl31
entre s. Los personajes ya no se dedican a ver cmo pueden
traar o descubrIr un mlsteno central, smo que se ven obligados
preguntar Qu mundo es este? Qu es preCISO hacer en l?
de llllS personas debe hacerlo?. El mIsmo desplazallllento puede
tectarse en el eme. En un clsIco modermsta como El ciudadano,
penodista trata de desentraar el mlsteno de la vida y del pers(m"j
Kane reumendo mltIples recuerdos y perspectIvas de aquellos
lo conOCIeron. En el formato ms posmodernlsta del cme co:nt<lm
porneo, en un filme como Elue Velvet [Tercwpelo azul], el nerscmaLi,
central se debate entre dos mundos incompatibles: el de un pequefu
pueblo norteamerIcano de la dcada de 1950, con su escuela de
dios secundarlos, la cultura del kiosco, y un submundo sexual
rante de drogas, demencIa y perversin sexual. Parece Il11Lpc'siJJl
que estos dos mundos eX1stan en el mIsmo espacIO, y el nerscmaL;'
central se mueve entre ellos. SIn saber a CIenCIa CIerta cul es la
lidad, hasta que los dos mundos se mocan en una teITible ca,ts:tro
fe. Del mIsmo modo, un pmtor posmodernlsta como David
tiende a hacer un collage con matenales de ongen incompatible
vez de elegrr entre ellos (Taylor, 1987, pg. 8; vase la lmma
Pfeil (1988) llega an ms leJOS y describe el campo total del
dernismo como una representacin destilada de todo el mundo
tagmco y voraz de la otredad
Pero aceptar la fragmentacin, el pluralismo, y la autellt1cidru
de otras voces y otros mundos plantea el espmoso problema de
comumcacin y de los medios para ejercer un poder a travs del
llllmo de esto. La mayora de los pensadores posmodernIstas
fascmados por las nuevas posibilidades de mformacin y de
duccin de conocimiento, de anlislS y transmIsin. Lyotard
por ejemplo. Inserta con firmeza sus argumentos en el contexto
las nuevas tecnologas de la comunicacin y, recurriendo a las
de Bell y Tourame sobre el trnsito a una SOCIedad poslndustmil
fundada en la informacin, sita el ascenso del pensamiento
moderno en lo que considera una rotunda tranSIcin SOCIal y
en los lenguajes de la comunicacin en las SOCIedades ca:pitalista
avanzadas. Examma. con detalle las nuevas tecnologas de la
duccin, difusin y uso de ese conocinuento como una fuerza
66
1.6 La colisin y superposLcin de diferentes mundos es una
esencial del arte posmodemo. (Tight as Houses}) (flCompactos como
'de David Salle, 1980, ilustra esta idea.
,prollU1CClon. El problema, sm embargo, es que el conOCImlen-
ser codificado en muchas formas, algunas de las cua-
"m""s' que otras. En consecuencia, en la obra de Lyo-
ms de un mdicio de que el modernismo ha cambIado por-
67
'-1 -...>..; ua.J..L o....a1lliJid.UU las conUlClOnes tecnlcas y socIales de la
ID umcaciu.
Los posmoderIllstas tambin suelen aceptar una teora algo
rente acerca de la naturaleza del lenguaJe y la comunicacin.
tras que los modermstas presuponan la eXIStenCIa de una rel.aci.n
estI-echa e identificable entre lo que se deca (el significado o
saJe) y cmo se deca (el SIgnificante o mediQ), el pensanlle1nto.
posestructuralista considera que ambos se separan COltlsl;arItem(m-
te y se vuelven a vincular en nuevas combinaciones. La deCOllS-
truccin (un mOVImIento Imclado por la lectura que hIZO Derrida
Martin Heidegger a fmes de 1960) entra en este cuadro como un
deroso estmulo a las modalidades posmodermstas del
too La deconstruccin es menos una poslCin filosfica que una
nera de pensar y leer los textos. Los escritores que crean textos
utilizan palabras lo hacen sobre la base de todos los otros textos
palabras a los que han tenido acceso, mIentras que los lectores
tan de la misma manera. Por consIgUlente, la vida cultural es
como una sene de textos que se cruzan con otros textos, produc:lerldo
ms textos (incluso aquel que pertenece al crtico literarIO, que
propone prodUCir una literatura en la que los textos en COltlside:ra-'
cin se cruzan libremente con otros textos que a su vez han mJlluido
en su pensamiento). Este entramado intertextual tiene vida propIa.
Todo lo que escribimos transmite SIgnificados que no nos pl"Dp<m,,'
mos o no podemos transmitir, y nuestras palabras no pueden
lo que queremos dar a entender. Es mtil tratar de dominar un
to, porque el constante entramado de textos y SIgnificados est
all de nuestro control. El lenguaJe opera a travs de nosotros.
as como el Impulso deconstructivlsta tiende a buscar en un
otro texto, a disolver un texto en otro, a constrUir un texto en
Por lo tanto, Derrida considera que el collage I montaje define
forma prllllarIa del discurso posmoderno. La heterogeneidad
rente a ello (sea en pmtura, escritura, arquitectura) estimula en
sotros. receptores del texto o Imagen, <<la produccin de una SIE:rnJ(J-
cacin que no podra ser ru unvoca m estable Tanto los pr<)dlIctll),'
res como los consumidores de textos (artefactos culturales)
CIpan en la produccin de SIgnificaCIones y sentidos (de all el nfasIS
que otorga Rassan al proceso, a la perlormance, al
y a la partiCIpacin en el estilo posmodermsta). Al n
la autoridad del productor cultural, se crean oportunidades de
cIpacin popular y de maneras democrticas de definIr los valor1es
culturales, pero al precio de una CIerta incoherenCIa o -lo que
ms problemtIco-- vulnerabilidad a la mampulacin por parte
mercado masivo. En todo caso, el productor cultural crea meras
68
pnmas (fragmentos y elementos), y deja a los consumidores la
IibJilidlad de recombinar aquellos elementos a sU manera. El efec
elimmar (deconstrUlr) el poder del autor para Impnmir senti-
ti. ofrecer una narrativa continuada. Cada elemento citado, dice
rompe la continuidad o la linealidad del discurso y lleva
eS'irlllmen1;e a una doble lectura: la del fragmento concebido en
con su texto de OrIgen; y la del fragmento incorporado a un
conjunto, a una totalidad diferente. La contmuidad est da-
en <da huella del fragmento que se desplaza de la produccin
oru,urno. El efecto es poner en cuestin todas las ilusIOnes de los
fijos de representacin (Foster, 1983, pg. 142).
ms que un mdicIO de este tipo de pensamIento en la tra-
m()d,orn.lSta (por ejemplo, la que prOVIene del surrealismo), y
rIesgo consIste en pensar los meta-relatos de la tradicin de
lu"traci[n como ms fijos y estables de lo que en realidad fueron.
como dice Ollman (1971), despliega sus conceptos en forma
aCIOn<lU:., de modo tal que trmmos como valor. trabajO, capital,
'separa:tl ji se unen continuamente en nuevas combinaciones, en
constante por articularse con los procesos totalizantes del
BenJamm. un terICO complejo de la tradicin marXIsta,
la idea del collage I montaje a la perfeccin, con el objeto de
las relaCIOnes fragmentadas y superpuestas entre la eco-
la poltica y la cultura. sm abandonar nunca la perspectIva
totalidad de prcticas que constituyen al capitalismo. Por su
Taylor (1987, pgs. 53-65), despus de exammar los testImo-
de su utilizacin (en partICular por parte de Picasso),
que el collage no es un mdicador adecuado de la diferencIa
pmtura modernISta y la posmoderIllsta.
si no podemos aspIrar ---como lo sealan en forma msisten-
posmodermstas- a una representacin unificada del mundo,
"TIa concepcin que tome en cuenta BU carcter de totalidad
de coneXIOnes y diferencIaciones y no lo vea como un perpetuo
Ihzalnumto de fragmentos, cmo aspIraramos a actuar en for-
.colb.elrerlte con relacin al mundo? La respuesta posmoderrusta
iIiS:tr[a sllllplemente en afirmar que, s la representacin y la
coherentes son repreSIvas o iluBonas (y por lo tanto estn
"'I"'alasa diSIparse y anularse a s mIsmas), ru sIqmera debera-
'intelltalr comprometernos con un proyecto global. En eonse-
el pragmatismo (del tipo de Dewey) se conVIerte en la ruca
de la accin posible, Es as como por ejemplo Rorty (1985,
uno de'los'filsofos norteamencanos ms notables del
:mi.ento posmoderno, descarta la secuenCIa cannica de filso-
va de Descartes a Nietzsche, como un desvo respecto de la
69
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la cultura norteamencana contempornea, con todas sus glonas y
sus nesgos. La accin puede concebIrse y decidirse slo dentro de
los confines de un determlmsmo local, de alguna comunidad mter
p!'etativa, y sus sIgnificados ostensibles y efectos anticIpados se que-
brarn mdefectiblemente SI se los saca de estos dommlOs alSlados,
aun cuando sean coherentes entre s. Del mIsmo modo, Lyotard
(1984, pg. 66) sostiene tambin que el consenso se ha convertido
en un valor caduco y sospechoso, pero luego agrega, de una manera
algo sorpreSlVa, que en la medida en que <<la JustiCla como valor no
ha caducado ni resulta sospechosa (no nos dice cmo esta nocin
umversal pudo haber quedado mdemne f!'ente a la diversidad de
Juegos de lenguaje), es necesario llegar a una idea y a una prctica
de la JustiCla que no est ligada a la de consenso.
Es precIsamente a este tipo de relatiVlsmo y derrotlsmo al que
se opone Habermas cuando defiende el proyecto de la Ilustracin.
Aunque Habermas est ms que dispuesto a admitIr lo que l llama
la realizacin deformada de la razn en la historIa y los nesgos
que supone la lffiposlCin sImplificada de algn metarelato a rela-
Clones y aconteCImIentos complejos. tambin InsIste en que la
ra discerrnr una afIrmacin corts pero valiente de la razn,
nunca sIlencIOsa aunque pocas veces recompensada, una
cin que debe ser !'econocida de hecho sIempre y en cualqUler lugar
donde pueda haber accin consensuah>. Habermas aborda adems
el problema del lenguaJe, yen Teora de la accin comumcatwa m
SISte en las cualidades dialgIcas de la comumcacin humana, en
las que el que hablante y el receptor estn necesanamente dedica
dos a la ta!'ea de la comprensin recproca. Por Clerto -agrega- de
all surgen enunciados normativos y consensuales que fundan el rol
de la razn umversalizante en la vida cotidiana. Es esto lo que pero
mIte que la razn comunicativa opere en la hIstorIa como una
fuerza vmdicativID>. Sin embargo, los crticos de Habermas son ms
numerosos que sus defensores.
La validez de la descnpcin del posmodermsmo que he esbozado
hasta ahora parece depender de una forma particular de experI-
mentar, mterpretar y estar en el mundo. Esto qUlz nos lleva a la
faceta ms problemtica del posmodermsmo: sus presupuestos PSI'
colgIcoS en relacin Con la personalidad, la motivacin y el campar
tanuento. La p!'eocupacin por la fragmentacin e rnestabilidad
lenguaje y de los discursos conduce directamente, por ejemplo,
cierta concepcin de la personalidad. Encapsulada, esta concepcin.
se conCentra ms en la esquizofrenia (pero no en su sentido estricta- -.
mente clrnco) que en la alienacin y la paranOla (vase el esquema"
70
Hassan). Jameson (1984b) rnvestiga este tema con una eficaCIa
illot"ble. Utiliza la descnpcin de esqUlzofrema de Lacan como de
'scorden lingstico, ruptura de la cadena sIgnificante c!'eada por una
.sirnp.[e frase. Cuando se rompe la cadena SIgnificante, tenemos la
esc[lllzof'relua en forma de fragmentos de SIgnificantes diferentes y
de'3Vlncu]"d<)s. Si la identidad personal est formada por una cler-
unificacin temporal del pasado y el futuro con el presente que
ante m, y si las frases se mueven sigrnendo la misma trayec-
la rncapacidad para unificar el pasado, el presente y el futuro
la frase anunCla una rncapacidad semejante para unificar el pa-
el p!'esente y el futuro de nuestra propIa expenenCIa biogrfi
o nuestra vida psqUlCID>. Esto se ajusta, por supuesto, a la preo-
cCupacin posmodermsta por el SIgnificante ms que por el Slgnifi-
la partiClpacin, la performance y el happemng ms que
objeto artstico autoritativo y termrnado; por las superfiCles
que por las races (nuevamente, vase el esquema de Hassan).
efecto de esta ruptura de la cadena sIgnificante es redUCIr la ex-
a una sene de presentes puros y desvinculados en el
t!emIPo.lU no ofrecer mngn contrapeso, la concepcin del lenguaje
!J<,rr:,aa contribuye a la produccin de un CIerto efecto esqUlzofr-
y explica, qUlz, la caracterizacin de Eagleton y Hassan del
rt"fa,ctotplCO posmodermsta como esqUlZoide. Deleuze y Guattan
pg. 245), en su AntL-Edipo, formulan una !'elacin ent!'e es-
[llliwfreIlla y capItalismo que p!'evalece en el mvel ms profundo
una y la mIsma economa, de uno y el mismo proceso de produc-
y afirma que <muestra sOCledad produce esqUlzos del mIsmo
que produce champ Prell o automviles Ford, con la rnca di
de que los esquizos no pueden venderse.
Son varIas las consecuencias que surgen de la domInacin de
motivo en el pensannento posmoderlllSta. Ya no podemos con-
al Individuo como alienado en el sentido clSICO marxista,
estar alienado supone un sentido del proplO ser coherente y
del que se est alienado. Es slo en funcin de este
centrado de identidad personal como los rndividuos pueden
proyectos en el tiempo, o pensar en forma conVIncente la
oduc'ci,n de un futuro que sea SIgnificativamente mejor que el
presente yel tiempo pasado. El moderlllSmo gIraba en gran
en torno de la bsqueda de un futuro mejor, aun cuando la
ns1:arlte frustracin de ese objetivo llevara a la paranoia. Pero es
fjuer.:tic:o del posmoderrnsmo cancelar esa posibilidad y concen
en las cIrcunstancIas esqUlzofrmcas a las que dan lugar la
y todas aquellas mestabilidades (inCluidas las del
,,,,,",,,\ que nos Impiden proyectar estrategIas para prodUCIr un
71
lUL,WU rad.lc.a1mente diferente. Por supuesto, al modenusmo no le
faltaban sus momentos esquIzoides -en especIal cuando Intent
combinar el mrto con la modernidad herOIca-, y ha habido suficlen-
tes histonas de la deformacin de la razn y de los modermsmos
reacClonarios para rndicar que las CIrcunstancias esquizofrmcas.
si bien esenClalmente dominadas. SIempre estuVIeron latentes en el
movmnento modermsta. Sin embargo, hay buenas razones para
creer que en la esttica posmoderna (Jameson, 1984a, pg. 63) <<la
alienacin del sUjeto es desplazada por la fragmentacin del sUjeto
Si, como seal Marx, es necesano que el individuo alienado aspITe
al proyecto de la Ilustracin con una tenacidad y coherenc13 sufi-
CIentes como para garantizarnos un futuro mejor, podra suponerse
que la prdida del sujeto alienado lmpide la construccin conSClente
de futuros sociales alternabvos.
La reduccin de la expenencIa a una sene de presentes puros y
desvmculados lmplica adems que <<la expenencla del presente se
vuelve poderosa y abrumadoramente vivida y "matenal": el mundo
del esqUlzofrmco est cargado de rntensidad y exhibe el peso mrste-
naso y opreslvo del afecto, que brilla con fuerza alucinatona (Jame-
son, 1984b, pg. 120). La lmagen, la apancin, el espectculo pue-
den expenmentarse con una rntensidad (jbilo o terror) que slo es
posible porque se los concibe COlllD presentes puros y desvinculados
en el tiempo. Qu importa entonces Sl el mundo plerde moment-
neamente su profundidad y amenaza con transformarse en una bri-
llante superfiCle, en una ilusin estereosCplca, en un tropel de lm-
genes filmlcas srn densidaID>? (Jameson, 1984b). La rnmediatez de
los aconteclmlentos, el sensaclOnalismo del espectculo (poltico,
clentfico. militar, as como los del entretemmlento) se conVlerten en
la matena con la que est fOlJada la conClenC13.
Semejante ruptura del orden temporal de las cosas da lugar tam-
bin a un tratamiento peculiar del pasado. Al eVltar la idea del pro-
greso, el posmodermsmo abandona todo sentido de contrnuidad y
memona histncas, a la vez que, sl1llultneamente. desarrolla una
increble capacidad para entrar a saco en la histona y arrebatarle
todo lo que encuentre all como si se tratara de un aspecto del pre-
sente. La arquitectura modermsta, por ejemplo, toma pequeos
fragmentos del pasado de manera bastante eclctica y los mezcla a
voluntad (vase el captulo 4). Otro ejemplo, tomado de la prntura,
es el de Cnmp (1983, pg. 44-5). Olimpia de Manet, uno de los tra-
bajOS esenClales de la pnmera poca del mOVlmlento modernista,
tom como modelo la Venus de TiZl3ll0 (lrnmas 1.7; 1.8). Sin embar-
go, la forma de su trazado sealaba una ruptura deliberada entre mo-
dernidad y tradicin, y la mtervencin activa del artista en esa
72
i'

1.9 LallDbra anticl]XU:tamente posmodermsta de Rau8chenberg Persimmon


'h es un co age de muchos temas t'da . , .' ,
en S
de R- , me Ut una reproduccwn dLrecta de Venus
u"'-"=, 01," ubens.
tranSIcin (Clark, 1985). Rauschenberg,uno de los pIOneros del mo-
posmodernlsta, despliega Imgenes de Venus del espejo de
elazq;,ez y de Venus en su tocador de Rubens, en una serIe de telas
de la decada de 1960 (lmina 1.9). Pero utiliza estas lillgenes de un
74
muy cliferente, ya que serIgrafa un orIgmal fotogrfico sobre
superfcie que tiene otras numerosas fguras (camIOnes, heli-
opter'Os, llaves de automviles). Rauschenberg se limita a reprodu-
mientras que Manet produce, y es este movimiento, dice Crimp,
que nos hace pensar en Rauschenberg como posmodernista. Se
elllUlllCla al aura modermsta del artista como productor. La fic-
del sUjeto creador es dar lugar a la confiscacin, la cita, el ex-
la acumulacin y repeticin de Imgenes ya existentes.
Esta clase de desplazamIento se traslada a otros campos con po-
leros"s ImplicacIOnes. Si se tiene en cuenta la disolucin de todo
de continuidad y de memOrIa histrIcas, y un rechazo de los
nel;a-lrel,atc's, el nico rol que le queda al hIstoriador es, por ejemplo,
onveJ,til:se, como Foucault, en un arquelogo del pasado, desente-
sus vestigIos como lo hizo Borges en su ficcin, para articularlos
s en el museo del conocImIento moderno. Rorty (1979, pg.
al atacar la idea segn la cual la filosofa tiene la esperanza de
alguna vez un marco epIstemolgico permanente para la in-
",,:ti:ac:ila, termma mSIstiendo en que el mco rol del filsofo, en
de la cacofona de conversaCIOnes cruzadas que conforman
cultura, es desacreditar la nocin de tener una perspectiva, a
que se evita tener una perspectiva sobre el hecho de tener
er:'p"ctiv"s. El tropos esencIal de la ficcifi, nos dicen los escrito-
posmodernistas, es una tcnIca que exige suspender la creencia
como la mcredulidad (McHale, 1987, pgs. 27-33). En el posmo-
Ie"aismo son muy pocos los mtentos de sostener abiertamente la
de valores, creencias, y aun ll1credulidades.
Esta prdida de continuidad histrIca en los valores y las creen-
Junto con la reduccin de la obra de arte a un texto que acenta
di,;contlnuid'id y la alegora, plantea todo tipo de problemas para
esttico y crtico. Al rechazar (y deconstrmr activamente)
las pautas autoritativas y supuestamente mmutables del jui-
esttico, el posmodermsmo puede Juzgar el espectculo en fun-
de su carcter espectacular. Barthes propone una versin es-
!ecialm,ente refinada de esta estrategIa. Distingue entre placer y
(qUlz se traducira mejor como sublime deleite fSICO y men-
y sUgIere que nos esforcemos por lograr el segundo efecto, ms
rg.sIIJllCO (advirtase el nexo con la deSCrIpcin de esqmzofrema de
'm.esa'n), mediante una forma particular de encuentro con los
&te:tactos culturales, de lo contrarIo mertes, que pueblan nuestro
m(>rama social. Para la mayor parte de nosotros, que no somos
.. en el sentido clmco, Barthes defme un tipo de prctica
'.na:ndariifi que permite alcanzar 19ouissancen y utilizar esa expe-
como base para los JmclOs estticos y crticos. Esto sIgnifica
75
identificacin con el acto de escribIr (creacin) ms que de leer
cepcin)_ Pero Huyssens (1984, pgs_ 38-45) reserva su ms
ITOna haCIa Barthes, y sostiene que este remstaura una de las
tinciones modernIstas y burguesas ms socorridas: hay plelce:res'
ms baJOS para los mfenores, es deCIr. la cultura de masas, y
tambin la nouvelle CULsme del placer del texto, jou!ssance>!. Esta
mtroduccin de la disyuntiva mfenor / supenor elude todo el pr,)ble.,
ma de la degradacin potenCIal d las formas culturales m,)d"rrlas
por su asnnilacin a la cultura pop a travs del arte popo La
pacin eufnca amencana de la jOULSSance de Barthes se funda
la IgnoranCIa de estos problemas y en el disfrute -no muy dilerent.,
al de los yuppIes de 1984-- de los placeres del conocedor de la
tura y de la remodelacin textua!. La Imagen de Huyssens, como
sUgIeren las descnpcIOnes de Raban en Soft e!ty, puede ser ms
algo apropIada.
El otro aspecto de la prdida de temporalidad y de la b,sqllecla
de un Impacto mstantneo es la prdida de profundidad. Ja.mesc)D
(1984a, 1984b) ha destacado particularmente la falta de prc)fun-
didad de gran parte de la produccin cultural contempornea.
obsesin por las apanenCIas. las superfiCIes y los impactos mlstant,'.
neos que no pueden sostenerse en el tiempo. Las secuenClas de
genes de las fotografas de Sherman son exactamente de este
como lo destac Charles Newman en la reVIsta del New York
en una entrevIsta acerca del estado de la novela no,rt,3alme,n"aIIll
(NYT. 17 de Julio de 1987):
El hecho es que nunca. en nuestra literatura, se haba perCibido
manera tan mstantnea un sentido de dismmucin del control,
prdida de autonoma mdividual e ImpotenCIa generalizada: los
sonajes ms chatos en los paisajes ms chatos interpretados
diccin ms chata. Al parecer, el presupuesto es que lo anleI"lC,mIO,el
un vasto deSIerto fbroso de cuyos resqmcIOs, sm embargo.
an algunas hierbas_
Falta de profundidad deliberada dice Jameson al refenrse a
arquitectura posmoderna, y es dificil no dar crdito a e;ta '
dad como el motivo abrumador del posmodermsmo. IleULl,aIlza.<I!
slo por el mtento de Barthes de ayudarnos a alcanzar el mc)m'm
de joU!ssance. Por CIerto que la atencin a las superfiCIes ha
tudo siempre un elemento Importante en el pensamIento y la
tica modermstas (en particular desde los cubIstas), pero SIem])re"s
ha dado en forma paralela al mterrogante que Raban plantea
respecto a la vida urbana: cmo podemos construir, repr"sEmt,ar,
76
en cuenta estas superfiCIes con la comprensin y serIedad ne-
"anas. a fin de pasar detrs de ellas para identificar sus sIgm-
esenclales? El posmodernismo, con su resignacin a la frag-
IeDltal,i,n sm fondo y a lo efmero, suele negarse a contemplar esta
colapso de los honzontes temporales y,1a preocupacin por la
ll;m1taIleidad han surgido en parte de la actual mSIstenCIa en la
rod.uc,cIn cultural de acontecmnentos, espectculos, happerungs e
de los medios. Los productores culturales han aprendido a
y usar las nuevas tecnologias, los medios y, por ltimo, las
!Bi1)iliLd8lde,s multImediticas. Sin embargo, el efecto ha sido volver
,ac,mtuar, y hasta celebrar, las cualidades transitonas de la vida
llO.E,rn:a. Pero tambin, a pesar de la rntervencin de Barthes, esto
" permitido un rapprochement entre la cultura popular y lo que
vez permaneci'alslado como alta cultura. Este rapproche-
ha sido buscado antes, aunque casi siempre a travs de moda-
ms revolucionarias. como ocurri con el dadasmo, el Prl-
surrealismo. el constructiVlsmo y el expresionismo, que trata-
de llevar su arte al pueblo rntegrado en un proyecto moderrusta
transformacin SOCIal. Estos movimientos vanguardistas tenan
Da IUlen,e conviccin en BUS proplOS objetivos as como una Inmensa
las nuevas tecnologias. En la poca actual. la accin de saldar
br,eclla entre la cultura popular y la produccin cultural, que de-
en gran medida de las nuevas tecnologias de comunicacin,
carecer de un lID.pulso vanguardista o revoluclOnarlO, motivo
cual muchos acusan al pos modernismo de haberse sometido a
colnercIaliza"ilrIY a las nnpOSICIones del mercado (Foster, 1985).
all de esto, gran parte del posmodernsmo es deliberadamente
ti-"m,tico y antI-vanguardista, y trata de explorar el mbito cul-
y meditIco accesible a todos. No es casual que Sherman, por
use la fotografa y evoque las Imgenes pop como si la pe-
fijara las 'poses que asume.
plantea el problema ms difcil con relacin al mOVImIento
que es su relacin con la cultura de la vida cotidia-
su mtegracin en esta. Aunque gran parte de la discusin pro-
abstracto y, por lo tanto, en los trmmos no muy accesibles
he VIStO obligado a utilizar aqu, hay mnumerables puntos
,1:.01""01,U entre los productores de artefactos culturales y el p-
en general: la arquitectura, la publicidad, la moda. el cme. la
iEmtifica,cin de los aconteCImIentos multImedia, los grandes es-
:t"ulos, las campaas politIcas, as como la ommpresente teleVI-
No SIempre es claro qun mfluye y qun es mfluido en este
77
l'
1
',

":,
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-, ""'-0' .... '-'Vj 4.UiJ..LJ.ctU y'ue nuestra estetlca ar- .
qmtectmca debe aprender de los suburbios de Las Vegas, o de otras:
zonas calumniadas como Levittown, slo porque a la gente evidente- .
mente le gustan estos lugares. "Uno no tiene por qu cohciliar con lt
poltica reaCCIOnarIa, prosIguen, para apoyar los derechos de la
clase media-media a su propIa esttica arqmtectmca, y hemos VIstO
que el tipo de esttica de Levittown es compartido por la mayora de
los miembros de la clase media-media, negra o blanca, liberal o con-
servadora. No hay absolutamente nada malo, mSlsten, en dar a esa'
gente lo que qmere, y el mIsmo Venturi fue citado en el New York Ti-,
mes (22 de octubre de 1972), en un artculo cuyo acertado ttulo era:
"El Ratn Mickey ensea a los arquitectos, donde afirma que
Mundo de Disney est ms cerca de lo que qmere la gente que todo.
lo que le han podido dar los arquitectos. Disneylandia, afirma, es
<<la utopa simblica americana_
Sin embargo. hay quienes consideran que esa concesin a la es-
ttica de Disneylandia por parte de la alta cultura es cuestin de ne-
cesidad y no de eleccin. Por ejemplo, Damel Bell (1978, pg. 20)
afirma que el posmodermsmo es el agotamIento del modermsmo a
travs de la mstituclOnalizacin de los Impulsos creadores y rebel-
des, por lo que l llama la masa cultura! (los millones de personas
que trabajan en los medios de emisin. cine, teatro, uruversidad, ca-
sas editOrIales, publicidad e mdustrIa de las comumcaclOnes, etc.,
que procesan los productos culturales serlOS e mfluyen en su recep-
cin, y producen los materIales populares para el pblico maSIVO
ms amplio). La prdida de autoridad de la alta cultura sobre el gllS-
to cultural en la dcada de 1960 y su reemplazo por el arte pop, la
cultura pop, la moda efimera y el gllsto maSIVO pueden considerarse
como un SIgno del hedomsmo msensato del consumISmo capitalista.
lam Chambers (1986, 1987) mterpreta un proceso SImilar, de :
una manera algo diferente. Durante el bood de pOSgllerra, la Juven- .'
tud obrera de Gran Bretaa contaba con dinero sufiCIente para par- .
tiCIpar de la cultura capitalista consumlsta_ As fue como utiliz la
moda de una manera activa para construIr un sentido de su identi-
dad pblica, y hasta defini sus propIas formas de arte pop, frente a
una mdustrIa de la moda que trataba de Imponer el gllsto a travs
de la publicidad y la presin de los medios. La cOnSIglllente demo-
cratizacin del gusto en las diversas subculturas (desde el macho
del centro urbano hasta los campus umversitarlOs) se mterpreta co-
mo el resultado de una lucha vital que enarbola los derechos aun de .
los s e ~ t o r e s relativamente menos prIvilegIados, para dar forma a :
sus identidades frente a un comerCIalismo poderosamente orgamza,
do_ En la ptica de Chambers, los fermentos culturales de OrIgen
78
que surgleron a pnnClplOS de la dcada de 1960 y que persIsten
hoy se encuentran en la raz del gIrO posmoderno:
posmodernismo. ms all de las formas que pueda asumIr su
once]JttLaliz2Iciin, surgi en lo esenCIa"! antiCIpadamente de las
UlL'UH" metropolitanas en los ltmJOs vemte aos: a travs de los
oglllf.ca:nt"s electrmcos del cme, la televisin, el video, los estudios
grabacin y los ejecutantes, la moda y los estilos de la Juventud,
travs de todos aquellos sonidos, Imgenes e mstorIas diferentes
se mezclan, se reCIclan y se funden diariamente en la pantalla
que es la CIUdad contempornea.
Por otra parte, es dificil no atribUIr cierto rol ejemplar al uso cre-
de la teleVISin. Al fin y al cabo, se dice que el amerIcano pro-
pasa ms de SIete horas por da mirando televisin, mientras
la posesin de un aparato de TV y de un video (este ltimo se
,ncuelntr'a por lo menos en el cmcuenta por CIento de las VIVIendas
todos los Estados Unidos) se ha difundido tanto en todo el mundo
:i!""illl"a que sm duda es necesarIO analizar algllnos de sus efec-
Por ejemplo, la preocupacin posmodermsta por la superfiCIe
atribUIrse al formato obligado de las Imgenes teleVISIvas.
dice Taylor (1987, pgs_ 103-5), es el primer medio cultural
toda la histOrIa que presenta los aconteClilllentos artsticos del
como un collage de fenmenos de ImportanCIa eqmvalente y
eXIstenCIa SImultnea, esenCIalmente divorCIados de la geografa
la hIstOrIa materIal, y trasladados hasta el liVIng o los estudios
IeIOc,cidlenlte. en un flUJO ms o menos lDlnterrumpido). Ms an,
.un espectador que comparte la concepcin que el medio tie-
la hlstorra, concibindola como una reserva mtermmable de
IcolnteCWaIentc)s Igllales. No es dificil advertIr entonces que la rela-
del artista con la mstorIa (el mstorICISmO especifico que ya he-
sealado) ha VarIado; que en la era de la teleVIsin maSIva hay
preocupacin por las superficies que por las races, por el col-
que por el trabajO en profundidad, por la cita de Imgenes su-
er]m"st;as en detrImento de las superfiCIes elaboradas, por el co-
de un sentIr del tiempo y el espaCIO que desdea a los arte-
culturales slidamente constituidos. Y todos ellos son aspec-
vitales de la prctIca artstica en la condicin posmoderna,
Sealar la potencra de esta fuerza en la formacin de la cultura
una manera de vida global no supone caer necesariamente en
determlmsmo tecnolglco mgenuo segn el cual <da teleVIsin da
al posmodernISmOl> y a su diversidad. Ya que la teleVIsin es
producto del capitalismo tardio y, como tal, debe ser VISta en el
79
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contexto de la promocin de una cultura del consumIsmo. Esto nos'
lleva a considerar la produccin de anhelos y necesidades, y la mOVb
lizacin del deseo y la fantasa, y a mIrar la poltica del entretem-
rrnento como parte de lffipulso destmado a sostener un dirIarm"me,'
de la demanda en los mercados de consumo, capaz de asegurar
rentabilidad de la produccin capitalista. Charles Newman (1984,'
pg. 9) considera que, en crerto sentido, la esttica posrn,oderlllsta,
constituye una respuesta a la ola inflacIonana del capitalismo
dio. ,<La rnflaciro>, sostiene. afecta el intercambio de ideas
como lo hacen los mercados comei'Clales. As aslStimos a gue"ras,
sanguInarIas y a transformaciones espasmdicas en la moda,
despliegue slffiultneo de todos los estilos del pasado en sus mfim-'
tas mutacrones, y a la CIrculacin continua de diversas y contradic-
torias elites mtelectuales que revelan el remo del culto a la cn,at:ivii-':
dad en todas las reas de la conducta, una receptividad acrtica
precedentes del Arte, una tolerancIa que por ltimo eqUIvale a
ferencia. Desde esta perspectiva., Newman saca en conclusin
eclapctanclOsa fragmentacin del arte ya no es una eleccin esj;t:ica:l
es sImplemente un aspecto cultural de la trama econrrnca y >u'"aJ".,
Esto explicara hasta crerto punto la tendenCIa del po"mode,rnls"
mo a mtegrarse en la cultura popular por transaccrones francas
hasta groseramente comerCIales a las que se negaban los m"d,,,-,
nlStas por su fuerte resistencIa a la idea (aunque nunca al hecho)
la mercantilizacin de sus productos. Pero hay qUIenes atlribuyen, el
agotamIento del alto modernismo, precrsamente, a su absorcin
mo esttica formal del capitalismo corporativo y del Estado burQ(:r-
tico. Entonces, el posmoderrusmo se limita a sealar la Iglca
sin del poder del mercado a todo el espectro de la produccin
tural. CrImp (1987, pg. 85) destaca con gran amargura este purIto::

En los ltimos aos, hemos aSlStido a la apropIacin vitual del
por los grandes mtereses empresanos. Porque cualqUIera que sea
papel que haya desempeado el capItal en el arte moderrusta,
fenmeno actual es nuevo, Justamente por su extensin. Las
racrones se han convertido, en todo sentido, en las grandes patrclC'i
nadaras del arte. Arman enormes coleCClOnes. Realizan las eX]'OSH
crones ms importantes en los museos ( ... ) Las casas de remate
son mstituclOnes de prstamos que aSlglIan al arte un valor cmnpl",
tarnente nuevo y colateral. Y todo esto afecta no slo la Inflacin
valor de los vreJos maestros, smo la produccin mIsma del arte ( ..
[Las corporaclOnes] compran barato y en cantidad, apostando
ClIIDento de los valores de los jvenes artistas ( ... ) El retorno a
pmtura y a la escultura tradicIonales supone el retorno a la pr,od"ci
80
de mercancas y dira que, mIentras que el arte, tradiCIonal
'lIl,en,te, tena el carcter de mercanca ambigua, ahora se trata de
mercanca sin ambigedades_
El crecimIento de una cultura de museos (en Gran Bretaa cada
semanas se abre un museo y ,en Japn se han abierto qmnien-
en los ltimos qUInce aos) y un floreclffiiento de la mdustrIa de
laJ,ereru,,'> que despunt a comienzos de la dcada de 1970 agregan
g>ro populista (si bien esta vez de clase media) a la comercrali
de la histOrIa y de las formas culturales. El posmoderlllSmo
mdustna de la heredad estn vrnculados, dice Hewison (1987,
135), ya que "ambos conspIran a fin de crear una pantalla su-
se mterponga entre nuestra vida presente y nuestra
is La lnstoria se convierte en una. creacin contempornea,
es ms drama costumbrista y re-representacin que discurso
Y, apelando a una cita de Jameson, afIrma que estamos
:onLue'llaLUO'S a buscar la Historia por medio de nuestras Imgenes
siolU],acros pop de esa histona que permanece para SIempre fuera
rnuestI'O alcance. La casa ya no es VIsta como una mquina. SIno
una antigedad para ser habitadID>.
invocacin de Jameson nos lleva por ltimo a su atrevida teSIS
la cual el posmoderrusmo no es ms que la Iglca cultural del
iitaLlis.mo tardo. SiguIendo a Mandel (1975), sostiene que, desde
iJi<mlOs de 1960, nos hemos desplazado hacia una nueva era en la
la produccin de la cultura se ha mtegrado en la produccin de
en general: la frentica urgencra por prodUCIr nuevas
presuntos bienes sIempre novedosos (desde ropa hasta aero-
con un giro cada vez ms rpido confiere una funcin estruc-
ruert,clCm1;e a la mnovacin y experlffientacin estticas. Las lu-
, que antes se desarrollaban exclUSIvamente en el mbito de la
XltLCCin se han expandido ahora hacia afuera, y han promovido
enfrentamIento social en el mbito de la produccin cul-
Esta transformacin supone un cambio decrsIvo en los hbitos
u:tituLdLS de los consumidores, as como un nuevo rol para las defi-
e mtervenciones estticas. Mientras que algunos diran
mOVlffiientos contra-culturales de la dcada de 1960 crearon
LaInbierlte de necesidades msatisfechas y deseos reprimidos que
prtlduLcciin cultural popular del posmodenusmo se ha propuesto
oiplleDrrelat<, s"ti,sfa,cerlo mejor que pueda a travs de la forma de la
=m,1a, otros sUgleren que, para sostener sus mercados, el cap'-
se ha V1Sto en la necesidad de prodUCIr deseo, de despertarla
miJ,ilidad de los mdividuos creando as una nueva esttica por so-
formas tradicronales de la alta cultura y en contra de estas.
de los dos casos, creo que es lffiportante aceptar la
81
WA'I'CHl!:S
Lnnna 1.10 Un amso de Relo.les Citizen adopta directamente las tcntcas posmo-
dernlStas de de mundos ontolg.camente diferentes que no mantienen
relacwnes necesanas entre ellos (comprese la mntura de David Salle de la lmma
1.6). El relOj que es objeto de la publicidad es casi [Los textos dicen: altura
promedio, un color de cabello comn, edad media, peso medio; en cambio, no extste
un Citizen promedio, o medio, o comn.}
propOSICin segn la cual la evolucin cultural ocurrda desde co-
llllellZOs de la dcada de 1960 no se prodUjO en un vaco social, eco-;
nllllco o poltico. El despliegue de la publicidad como arte ofiCIal'
del capitalismo Incorpora las estrategIas de la publicidad al arte y
82
a las estrategIas de la publicidad (como lo ilustra la compara-
entre la pmtura de David Salle y un aVlSO de los Relojes Citizen
ln'lll1cas 1.6 y 1.10). Es mteresante entonces reflexlOnar acerca del
leS.pl"z2lmIelIto estilstico que establece Rassan con relacin a las
que emanan de la cultura de consumo maSIVO: la
de la moda, el arte pop, la teleVlsin y otras formas de la lffiagen
leclilGIC'", y la diversidad de estilos de vida urbanos que han pasado
parte de la vida cotidiana baJo el capItalismo. Ms all de otros
que hagamos del concepto, no deberamos entender el posmo-
como una :sl:J.
rasgos transparentes ms manifiestos.
del modermsmo que he propuesto
con la ayuda del esquema de Rassan resulta mcompleta. Por
",u }'"CH'", se vuelve Igualmente fragmentarla y elimera, a causa de
absoluta pluralidad y elusividad de las formas culturales que se
en los mIsterIOS del fluJo y la trans.formacin acelerados. Sin
m!J,argo, creo que, en relacin con el marco general de ese despla-
lIDlenlGO profundo en la estructura del sentImIento que separa la
de la posmodernidad, he dicho lo suficIente como para
l a descifrar sus orgenes y construir una interpretacin
acerca de lo que podra augurar para nuestro futuro. No obstan-
pienso que es til redondear esta descrIpcin con una mirada
atenta al modo en que el posmodermsmo aparece en el diseo
porque un anlisis ms especfico permitir traer a la su-
no slo las grandes lineas de aquello que constituye la con-
;ron Ilo"mod.erml3taenla vida diaria, SIno sus ms mInuciosas tex-
Es la tarea que emprender en el captulo que SIgue.
femmistas de conVIcCIOnes posmodernas han criticado las ilus-
utilizadas en este captulo. Su eleccin fue deliberada, porque
establecer una comparacin entre las vertientes presuntamente
modernas y posmodernas. El desnudo clsIco de Tiziano fue
a' enrglcamente en la Olimpia modernIsta de Manet. Rau-
no hace ms que reprodUCIr mediante el collage posmoderno;
superpone diferentes mundos, y la publicidad de los RelOjes Ci-
(la ms mJunosa de todas, aunque apareci en los suplementos de re-
el tiempo libre de varios peridicos senos de Gran Bretaa du-
largo perOdO) es una utilizacin artifiCIosa de la misma tcnica
mo>dema, con fines puramente comercIales. Todas las ilustraciones re-
al cuerpo de la mUjer para inscribir su mensaje especfico. Otro de
83
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los punl:.Q& que u'ate de des Lacar es que la subordmaclOn las mUJeres.
una de las muchaS: y dificiles contradicclOnes)) de las prctIcas burguesas
de IaUustracin (vanse pg. 29 supra y pg. 280 mira), no puede esperar
una mitigacin espeCIal en el posmodernismo. Pens que las nustracIOnes I
cumpln tan cabalmente su que no necesarlO agr.egar mucho
ms. Pero. al menos en algunos crculos. estas lammas en partIcular no
liezori-e.lmillar de palabras que ellos suelen emplear. Al parecer. tampoco
ti:tdria que haber confiado en que los apreCIaran su
tCnica de narrar una histOrIa acaso ligeramente diferente, por medIO de
las ilustraCIones y no del texto. (Junio de 1991.)
84
Posmodernismo en la cmdad: arqUltectura y
:JSe,fio urbano
entender, el posmodernismo en el campo de la arquitectura
diseo urbano SIgnifIca, en grandes lineas, una ruptura con la
modermsta segn la cual la planilicacin y el desarrollo debie-
apoyarse en proyectos urbanos eficaces, de gran escala, de al-
metropolitano y tecnolgIcamente racionales. fundados en
arquitectura absolutamente despojada de ornamentos (las aus-
superficIes funcIOnalistas del estilo mternaCIonal. moder-
En cambio, el posmodermsmo cultiva una concepcin del teji-
\ UlrD2lll0 necesarramente fragmentada. un palimpsesto de far-
del pasado superpuestas unas a otras, y un collage de usos ca-
muchas de los cuales pueden ser efillleros. En la medida en
metrpoli no se puede controlar sino por partes. el diseo ur-
(ntese que los posmodermstas no hacen proyectos sino dise-
simplemente tener en cuenta las tradiCIones vernculas.
,hiRtorll"R locales. las necesidades. requerImIentos y fantasas
de modo de generar formas arquitectm.as espeCIali-
y adaptadas a los clientes, que puedenrr desde los espaCIOS
y personalizados, pasando por la monumentalidad tradi-
hasta la JOVIalidad del espectculo. Todo esto puede florecer
menda a un notable eclectiCIsmo de estilos arquitectmcos.
todo, las concepcIOnes posmodermstas difieren radical-
de las modernistas en su forma de considerar el espacio.
que los modernistas ven el espacIO como algo que debe mo-
en funcin de objetivos sociales y, por conslgluente, siempre
servICIO de la construccin de proyectos SOCIales. los posmo-
conciben el espacIO como algo mdependiente y autnomo,
puede darse forma de acuerdo con obJetrvos y principios
que no necesanamente se Inscriben en un objetivo SOCIal
Iobante. excepto, qUIz. la realizacin de algo bello. mtemporal y
Il1teres"d,)}> como fm en s mIsmo.
i"m'diversals razones. conviene tener en cuenta el sentido de este
pIlliZamllenltO. En pruner lugar, el medio construido es uno de los
del conjunto de la expenencra urbana que ha sido siem-
eje VItal para la constitucin de nuevas sensibilidades cul-
85
u<..: J.a C.1uuau y la rnanera de organIzar sus es-,'
paCIosforman la base materIal a partir de la cual pueden pensarse, "
evaluarse y realizarse una serIe de posibles sensaCIones y prcticas,'
SOCIales. Una dimensin de 80ft c,ty de Raban puede volverse ms
menos dura por la manera en que se da forma al medio construido .. '
Recprocamente, el diseo urbano y la arquitectura han sido el '
de una considerable polmIca que gIr en torno del modo en que
Jmcios estticos pueden o deberan ser rncorporados a la forma
da en el espaCIO, y con qu efectos sobre la vda cotidiana. Si experI' '
mentamos la arquitectura como comurucacin: SI, Como afIrma Bar-
thes (1975, pg. 92), <<la ciudad es un discurso y este discurso es en
realdad, un lenguaJ"'>, deberamos prestar mucha atencin a lo '
se dice, sobre todo porque, habitualmente, absorbemos estos men-
saJes en medio de otras mltIples distraCCIOnes de la vda urbana,
El arquitecto Lean RIler forma parte del gabinete rnternQ de
conseJe!os del prnCIpe Carlos sobre cuestiones vrnculadas con la ar- .
quitectura y el diseo urbano. La impugnacin de KrIer al moder- /
msmo que apareci (un efecto espeCIal) en 1987 en Architectural De- "
s<gn Profile (n 65) posee un rnters directo porque rnforma el actual.
debate pblico en Gran Bretaa en el plano ms alto y en el ms
general. Para RIler, el problema central es que la planificacin ur-
bana de los modermstas trabaJa fundamentalmente a travs de lit
zonificacin mono-funcIOnal. En consecuenCIa, la CIrculacin de gen-
te entre las zonas, a travs de arterIas artifiCIales, se conVIerte en la
preocupacin central del planificador, y esto genera un modelo ur-
bano que, en la opilln de RIler, es anti-ecolgIco porque OrIgIna
prdidas de tiempo, d energa y de terreno;,
La pobreza stmblica de la arqUItectura actual y del paIsaje urbano
es resultado y expresin directa de la monotona funcIOnalista tal
como se define en las prctICas de zonifICacin funCIOnal, Los .
CIpales tipos de construccin y modelos de planificacin modernos,
como el Skyscraper [RascaCIelos], el Groundscraper, el DistrIto
merclal Central, la Zona ComerCIal. la Plaza Pblica, elouDurDlo.
ResidencIal, etc. son invarIablemente h,per-concentracIOnes hori- '
zontales o verticales de usos particiilares en una zona urbana. en un'"
plan de construccin o baJO un techo
Kner compara esta situacin con la buena CIudad (por su carcter :::
ecolgico), en la que el conjunto total de las funCIOnes urbanas se
desalTOlla dentro de distanCIas compatibles y placenteras que pue-
densalvarse a PI"'>, Temendo en cuenta que este tipo de forma
na <<no puede crecer extendindose en amplitud y altura SInO slo'
86
traves de la multlplicacilD>, Krler busca una forma de CIudad in-
por comunidades urbanas completas y fimtas, cada una
cuales constituye un barrIO urbano rndependiente dentro de
gran familia de barrIos urbanos que, a su vez, configuran ClU-
dentro de una CIudad, Slo en estas condicIOnes ser posible
ilculperar la nqueza simblicw> de las formas urbanas tradiCIona-
se fundaban en <<la prOXImidad y el dilogo de la mayor varIe-
posible y, parlo tanto, en la expresin de la verdadera diversi-
que se pone de manifiesto en la articulacin SIgnificativa y au-
, entre espacIOS pblicos, tejido urbano y hOrIzont",>,
).Lu'e', como algunos otros posmodermstas europeos, propone la
",oci:fm y re-creacin actIva de los valores urbanos clSICOS)}
Esto SIgnifica restaurar un tejido urbano ms antiguo
:,nElOlllti'lrJOpara nuevos usos, o crear nuevos espacIOS que expresen
concepCIOnes tradiCIonales con toda la sagacidad que proporcio-
la tecnologa y los materIales modernos, Mientras que el pro-
de Kner no es ms que una de las numerosas orientacIOnes po-
que los posmodermstas pudieron cultivar -que poco tiene
ver, por ejemplo, con la admIracin de VenturI por Disneylan-
el suburbio de Las Vegas y la ornamentacin suburbana-,
sobre CIerta concepcin del modermsmo como su punto de
reactivo, Por lo tanto, conVIene considerar hasta dnde y por
el tIpo de modermsmo que desacredita KrIer constituye un
tan domInante en la orgamzacin urbana de posguerra,
problemas politicos, econmICOS y SOCIales que enfrentaron
pases capitalistas avanzados Inmediatamente despus de la Se-
Guerra Mundial fueron tan vastos como severos. La paz y
iro"PElfi',lad internaCIonales deban construIrse, de alguna manera,
de un programa que tUVIera en cuenta las aSpIraCIOneS de
que haban entregado maSIvamente sus vdas y energas a
rllilU"na que se describi (y se Justific) como una lucha por un
ms seguro, por un mundo mejor, por un futuro meJor. Ms
de cualqUIer otro sentido que esto pudiera tener, no SIgnificaba
duda un retorno a las condiCIOnes de pobreza y desempleo de
a las marchas contra el hambre y las ollas populares, a
bal"'l<lS ffilserables y a las penurIas, y a la InqUIetud SOCIal y la
leS'Ga[HllUaU poltIca a las que esas condiCIOnes podan tan fcil-
prestarse. Las polticas de la posguerra, para segrur SIendo
y capitalistas, tenan que responder a los problemas
la plena ocupacin, de la viVIenda decente, la preVIsin SOCIal y el
y crear una base amplia de oportunidades para la cons-
de un futuro meJor (vase la Segunda parte).
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l\oJJ.ellLfas que las tactlcas y condicIOnes diferan segn los
res (por ejemplo, el grado de destruccin en tiempos de la guerra, el
mvel de centralizacin aceptable en el control poltico o el grado de
compronnso con el Estado de bIenestar), la tendencIa, en todas par-
tes, era recurrIr a la experiencia de produccin y planificacin masi.
vas de los tiempos de guerra como forma de lanzar un vasto progra-
ma de reconstruccin y reorganizacin. Era casi como SI una nueva:
y revIVificada versin del proyecto de ] ilustracin surgIera. como
el ave frux. de la muerte y la destruccin del conflicto global. La reo'
construccin, remodelacin y renovacin del tejido urbano consti-'
tillan mgredientes esencIales de este proyecto. Este fue el contexto
en el que las ideas del CIAM, de Le CorbusIer. de Mies van der
de FrankLloyd Wright y de otros pudieron Imponerse como lo
ron. menos como una fuerza de ideas donunantes sobre la prlJd'lC4
cin que como un marco tenco y JustifICacin de aquello con lo
estaban comprometidos mgemeros de mentaldad prctica,
coso constructores y urbamstas, en muchos casos por meras ra:wrlei
socIales y econnucas o por necesidad poltica.
Dentro de este marco general. se analizaron toda clase de
ClOnes. Por ejemplo. Gran Bretaa adopt una legIslacin muy
vera para la planificacin urbana y rural. El efecto fue
suburbamzacin e Implementar, en cambio. el desarrollo
do de nuevas CIudades (sobre el modelo de Ebenezer Howard),
edificacin de alta-densidad o la restauracin (sobre el modelo de
Corbusler). BaJO el OJO VIgilante del Estado y de sus severos
nes, se concibieron procedimientos destinados a elimmar los
IDlserables, a construir VIVIendas modulares. escuelas, hC1sp,Lle
fbncas, etc. a travs de la adopcin de SIstemas de POl,.I:ruccii
mdustrializados y procedimIentos de planificacin raCIOnales
los arquitectos modermstas haban propuesto tantas veces. Y
esto estaba enmarcado en la profunda preocupacin, expresada
y otra vez en la legIslacin, por la raCIOnalizacin de las pautas
CIllies y los sIStemas de CIrculacin de manera de promover la
dad (por lo menos de oportunidades), el bienestar SOCIal yel
miento econmico.
En tanto que muchos otros pases europeos adoptaron va:rumt
de la solucin britruca, los Estados U nidos Impulsaron UIIa
truccin urbana diferente. Se desarroll en forma privada una
burbanizacin rpida y apenas controlada (la respuesta a
sueos del soldado desmovilizado, como lo conceba la retnca
poca) pero que estaba fuertemente subsidiada por las fWLan,za',L
gobierno destinadas a' la VIVIenda y por las mverSIOnes pLblilca:s,L
rectas en la construccin de carreteras y otras obras de mfraLestn:
88
El detenoro de los centros urbanos como consecuencIa de la
, fuga de empleos y de personas hacia afuera dio lugar a una poderosa
e:str'at,eI(lLa de renovacin urbana subvencIOnada por el gobierno, que
consIsta en la reconstruccin y limpIeza maSIva de los centros urba-
nos ms antiguos. Fue en este contexto donde alguIen como Robert
,mu",," -Caro (1974) lo describe como el agente de poder para el
c, <!'es"rr'OlJIO metropolitano de Nueva York- pudo mediar entre los
fondos pblicos y los requerImientos de las empresas de construc-
privadas para llevar a cabo el ambicioso plan y remodelar toda
regin metropolitana de Nueva York mediante la renovacin ur-
y la construccin de carreteras, puentes, parques y viVIendas
,urbana:,. La solucin norteamericana, aunque diferente en su for-
tambin confi fundamentalmente en la produccin maSIva, en
sistemas de construccin industriales y en una concepcin am-
liam,mi;e difundida acerca de cmo podia surgir un espacIO urbano
acional conectado a travs de medios de transporte mdividuales
utilizaban mfraestructuras pblicas, como lo haba concebido
Lloyd Wright en su proyecto Broadacre de la dcada de 1930.
"'; Creo que sera errneo e InjUsto considerar que estas solUCIOnes
llo.ieIm"ta:s a los dilemas del desarrollo urbano de posguerra fue-
,u,eTIlcillaIne:nte un fracaso. Las ciudades destruidas por la guerra
rpidamente reconstruidas, y las poblaCIOnes, alOjadas en
ndicicm,,, mucho mejores que en los aos de entreguerras. Temen-
en cuenta las tecnologias disponibles en la poca y la obVIa es-
recursos. es dificil pensar cunto de todo eso podra haberse
a travs de alguna otra variante de lo que se hizo concre-
mEmte. Y mIentras que algunas solUCIones resultaron mucho ms
(en el sentido de que dieron lugar a una amplia aprobacin
como ocurri con la Unit d'Habitation de Le Corbusler en
Irseu:a) que otras (y observo que la tendenCIa posmodermsta es
slo e mvariablemente las malas), el esfuerzo global fue razo-
.lelne:nte eXItoso en la reconstruccin del tejido urbano, ya que
mibw, a la conservacin del pleno empleo, a la mejora de la pre-
SOCIal, a los objetivos del bienestar y, en general, a la preser-
del orden SOCIal capitalista emmentemente amenazado en
Tampoco puede afIrmarse que la hegemona de los estilos mo-
se deba a razones puramente ideolgIcas. La estandarI-
y la uniformidad de la lnea de produccin en sene, que des-
n 0'0<" puesta en tela de JUiCIO por los posmodermstas, estaba
prE,selote en los suburbios de Las Vegas y Levittown (mal pudo
construido con las pautas modernIstas) como en las cons-
de Mies van der Rohe. En la Gran Bretaa de posguerra,
gobiernos laboristas como los conservadores apoyaron los
89
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l1-'-vyCL-Wb lllUuerrllscas, aunque curIOsamente hoy se los atl,ib'uY'el
fundamentalmente a la IzqUIerda, cuando en realidad fueron
conservadores, en especlal mediante la reduccin de los costos de
VIVIenda para personas de baJOS rngresos, los que dieron lugar a
peores ejemplos de apancin rnstantnea de bamos nuserables y
condiclOnes de vida alienadas, La lmposlcin de los costos y de
eficIencIa (especlalmente lmportantes con relacin a las poblalcleme,s
de menores recursos), Junto con los lmites tcnolgrcos y Orgalm2:ati,.
vos, desempearon sin duda un papel tan lmportante como la
ocupacin ideolgrca por el estilo.
No obstante, despus de la dcada de 1950, se puso de moda
grar las VIrtudes del estilo mternaclOnal, Jactarse de sus ca3a"id:a-
des para crear una nueva clase de ser humano. concebirlo como
arma expresiva de un aparato estatal burocrtlco e rnltervenclOrus-
ta que, Junto con el capital de las corporaCIOnes, era conS:la,,,alao
el custodio de todos los avances del bienestar humano. Algunas
las afirma ClOnes ideolgrcas eran grandiosas. Pero las trflll':'Ol,m:a'
ClOnes radicales que se prodUjeron en el palsaJe SOCIal y tiSlCO de
clUdades capltalistas a menudo tenan poco que ver con esas pr,etEm-
SlOnes. En prImer lugar, la valorizacin de terrenos y pr'3plledladles
(obtener renta de la tIerra y constrUIr con gananclas, de m,m,,,a
rpida y barata) era una fuerza dommante para una rndustrIa de
construccin, rama fundamental de la acumulacin del capital.
cuando estuVIera limltado por las regulaclOnes del planeamlento
orientado haCla la mversin pblica, el capital corporativo segua
ruendo un gran poder. Y el capltal de las corporaClOnes (que do:nul"a:
ba en especlal en los Estados Unidos) se aproplaba de todos los
fiCIOS moderrustas del arqUItecto para ponerlos al servlcio de
prctica de construccin de monumentos que cada vez ms
sentaba el smbolo del poder de las corporacIOnes. Monumentos
mo el edilicIO del Ch!Cago Tribune (construido segn un diseo
gido en un concurso entre mucbos de los grandes arquitectos melder-
nistas de la poca) y el Rockefeller Center (que guarda como extrae>,.
dinanareliqUIa el.credo de John D. Rockefeller) son parte de
histOrIa de constante celebracin del sacrosanto poder de clase
nos lleva, en pocas ms recientes, a la Trump Tower o al "'l,muuen'
tal edilicIO posmodenusta de AT&T de Philip Johnson (vanse
lminas 1.11, 1.12, 1.13). Creo que es absolutamente errneo
bUIr todas las culpas de los males urbanos de posguerra al
miento moderno, SID considerar las imposiclOnes que la
poltica marcaba a la urbaruzacin de posguerra. Pero un nuevo
ge de sentimlento modernista se difundi en esa poca, y se
qUIzs, al menos en parte, a la considerable varledad de
90
1.11 El monumentalismo moderntsta del Rockefeller Center.
relOrles neo-modernistas logradas a las que haba dado lugar la
!Onstruc,cin de posguerra.
que es converuente volver atrs y considerar el ataque de
Jacobs contra todo esto en The death and life of greatAmerican
publicado en 1961, no slo porque es uno de los pruneros tra-
anti-modernistas ms expresivos e influyentes, SIno porque
defim.r toda una manera de aproximarse a la comprensin
vida urbana. Si bien los hombres sealados por su Ira son
lienez,,, Howard y Le Corbusler, Jacobs apunta sus armas contra
los blancos: urbarustas, encargados de la poltIca federal,
91
Lnuna 1.12 La Trump Tower: una de las ms recientes celebracwnes an1ultect,
meas de poder personal que engalanan las alturas de la ciudad de Nueva York.
financistas, redactores de suplementos dommICales y revistas
mUJeres. Al exarnmar el escenano urbano tal como haba sido
cOIlBtituido a partir de 1945, dice:
Urbanizaciones populares que se convirtieron en peores centros
delincuencIa, vandalismo e impotenCIa social que los barnos
los que supuestamente venan a reemplazar. Proyectos de vl'lle:nru
para mgresos medios, que son verdaderas maravillas de pesadez'
regImentacin, cerrados a cualqUIer anunacin o vitalidad de la
da cmdadana. Proyectos de VIVIendas lUjosas que nutlgan su
92
1.13 El modermsmo de la Trump Tower (izaul-eTda) lucha con el posmoder-
del edificw de AT&T de Philip Johnson (derecha) por tomar posesin de las
de Nueva York.
o tratan de hacerlo, con una msulsa vulgaridad. Centros cul
que no pueden sostener una buena librera. Centros cVICOS
el mundo, menos los mendigos, evita, y que tienen menos
arE'S ele esparcImIento que otros. Centros comerciales que resul
l'p<oblres Imitaciones de las cadenas estandanzadas de shoppmgs
M'banos. Paseos que van de ninguna parte a rungn lugar y por
93
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Lmma 1.14 La Gran Plaga de Pesadez de la Que Jane Jacobs se queja est bien
representada en este ejemplo tpLCO de vtmendas pblicas de Baltimore.
donde nadie pasea. Supercarreteras que desgarran a las grandes
CIUdades. Esto no es reconstrUIr ciudades. Esto es saquearlas.
A su parecer, esta Gran Plaga de Pesadez (vase la lmma
1.14) surg de una gran mcomprensin acerca de las cIUdades. Los
proces.os s.on la esenCIID>, afirm Jacobs, y es en los pr.ocesos s.ociales
de mteraccin donde deberamos concentrarnos. Y cuando los pode
mos ver erigir,se sobre la tierra, en medi.os urban.os saludables;
comprobamos que tienen un mtnncado SIstema de complejidad oro
ganizada, no desorgamzada, una vitalidad y energa de mteraccin
SOCIal que depende cruclalmente de la diversidad. la mezcla y la ca- :;
pacidad de manejar lo mesperado en formas controladas pero creati-.
vas. Cuand.o se pIensa en los pr.oces.os de la CIudad. debe pensarse
en los catalizadores de estos procesos, yeso tambin forma parte
lo eSenCIaD>. El funCIOnamIento de algunos procesos del ""o<cauv,.
.observa, tenda a c.ontrarrestar una afmidad humana naturaD)
la diversidad y a prodUCIr una conformidad sofocante en los usos
suel.o. Per.o ese pr.oblema se c.ombin asimismo c.on la ptica
planilcadores, enemIgos declarados de la diversidad, temerosos
caos y de la complejidad, a los que consideraban deso:rg,u1llza.do's,
94
e incurablemente IrraCIOnales. Es curioso, protesta Jacobs,
la planilcacin de la ciudad no respete la autodiversificacin
se produce espontneamente entre las poblaciones de la ciudad
maslna, m se encargue de atenderla. Es cunoso que los diseadores
la ciudad no reconozcan esta fuerza de autodiversificacin ni se
atrados por los problemas estticos que supone expre.
Al menos en un mvel superficIal, parecera que el posmoderms.
consIste precISamente en encontrar formas de expresar esta
de la diversidad. Pero es Importante considerar cmo lo hace.
ese modo, podemos descubnr tanto las profundas limitaciones
los posmodernistas ms refleXIVOS reconocen) como las venta.
superficIales de mucbos esfuerzos posmodernrstas.
Por ejemplo, Jencks (1984) sostiene que la arqrntectura posma.
tiene sus races en dos transformaciones tecnolgicas sIgnifi
"""valS. fumero, en la actualidad, las comunicaciones han borrado
fronteras habituales del espacIO y el trempo y han producido un
mternaCIonalismo y fuertes diferenciacIOnes en el ntenor de
cIUdades y socIedades, fundadas en el lugar, la funcin y el inte.
socIal. Esta fragmentacin producida eXIste en un contexto
las tecnologas del transporte y las comumcacones tienen la
de manejar la mteraccin SOCIal a travs del espacio de
manera altamente diferencIada. Por lo tanto, la arquitectura y
diseo urbano han contado con nuevas y ms amplias oportuni.
para diversificar la forma espacial que durante el perodo de
inmediata posguerra. AIrara, las formas urbanas dispersas, des.
oorltIl.li:!aclas y desconcentradas son tecnolgrcamente ms vIables
antes. Segrmdo, las nuevas tecnologas (en particular el diseo
computadora) han elimmado la necesidad de asociar la produc.
masiva a la repetrcin maSIva y han dado lugar a una pro.
maSIva flexible de productos caSI personalizados que ex.
una gran diversidad de estilos. Los resultados estn ms
erc,an,oE a la artesana del sIglo XIX que a los superbloques regio
nelotaldosde 1984. Por los mIsmos motivos, hoy puede conseguirse
baJo precIO una gran cantidad de materiales de construccin,
de los cuales permiten Imitar casi exactamente los antiguos
(desde tablones de roble hasta ladrillos descoloridos). Asig.
ImportancIa a las nuevas tecnologas no supone afirmar que el
IDvim,Ielto posmoderno est tecnolgicamente determmado. Pero
sugrere que el contexto en el que hoy operan arquitectos y
iSe
1ila
'101,es urbanos se ha modificado en un sentido que los libera
l'lIJlgr;mc)s de los lmites ms determmantes con que deban enfreno
el perodo de la mmediata posguerra.
95
1
1
..1.....'-'- Q.J..Y..LUI"GC,U ,lJUbUlUaernO y el lSena<1oI' Ul'bano pueden, en
secuenCIa, aceptar ms fcilmente el desafio de tratar con grupos de
clientes diferentes en formas personalizadas, a la vez que conciben
productos para diferentes situaCIones, funcIOnes y gustos cultura-
les. Estn, dice Jencks, muy preocupados porlos signos de status,
por la Instoria, el comercIO, el confort, el domllUO trnco, los signos de
vecmdadi>, y dispuestos a satisfacer todos y cada uno de los gustos,
como los de Las Vegas o Levittown: gustos que los modermstas so-
lan descartar por vulgares y tnVlales. Por lo tanto, en pnnCIpIO, la
arquitectura posmoderna es anti-vanguardista (no est dispuesta a
illlponer soluclOnes, como lo hacian y lo hacen los alto-modernistas,
los planrl'icadores burocrticos y los constructores autoritanos).
Sin embargo, no es evidente que un simple grro al populismo sea
sufiCiente para responder a los cuestionamlentos de Jane Jacobs. A
Rowe y Koetter, en su Collage cay (el ttulo mlSmo mdica adhesin
al impulso posmoderlllSta) les preocupa que todos los que apoyan el
populismo en arquitectura estn en favor de la democracia y en fa-
vor de la libertad: pero, por lo general, no estn dispuestos a refle-
XlOnar sobre los meludibles conflictos eXlstentes entre la democra-
ca y la ley, y sobre los inevitables enfrentamientos entre la libertad
y la JUStiCI"'>. Al someterse a una entidad abstracta llamada pue-
blo, los populistas no pueden reconocer la multiplicidad que tal vez
alberga el pueblo y, por lo tanto, desconocen cunta necesidad tie-
nen sus miembros de protegerse unos de otroS. Los problemas de
las minoras y de los desprotegidos, o de los distintos elementos con-
tra-culturales que tanto mteresaban a Jane Jacobs, se barren bajo
la alfombra, a menos que se pueda concebir algn Slstema muy de-
mocrtico e Igualitario de planificacin basada en la comunidad,
que vaya al encuentro de las necesidades de los ncos y de los pobres.
Esto supone, SIn embargo. una sene de comunidades urbanas bIen
articuladas y coherentes que le sirvan de punto de partida en un
mundo urbano fluido y en constante transicin.
Este problema se complica por las formas en que las diferentes
comunidades y culturas del gustO expresan sus deseos a travs de
la mfluencia poltica diferenCIada y el poder del mercado. Jencks
reconoce, por ejemplo, que el posmodermsmo en la arquitectura y el
diseo urbano tiende a estar descaradamente onentado hacia el
mercado porque ese es el lenguaJe pnmordial de comunicacin en
nuestra sociedad. Pese a que la mtegracin al mercado Implica cla-
ramente el peligro de servIr ms a los ncos y al consumidor pnvado
que a los pobres y a las necesidades pblicas, en definitiva se trata
de una situacin --sostiene Jencks- que no est al alcance del ar-
quitecto modificar.
96
Esta respuesta arrogante al poder unilateral del mercado no fa-
una solucin que satisfaga las ObjeCIOneS de J acobs. En primer
da lo mlSmo reemplazar la zonrl'icacin del planificador por
zonificacin nacida del mercado, con capacidad para pagar una
distribucin de la tierra para usos fundados en los pnnCIpIOS de la
urbana, que apelar a esos pnnciplos de diseo urbano que al-
como Krier tiene en mente. En el corto plazo, una translCin
los mecanismos planificados a los de mercado puede combinar
temIlor'arUllnente los usos, dando lugar a interesantes configuracIO-
pero la velocidad de la remodelacin urbana y la monotonia del
"'""11;30'0 (vase la lmma 1.15) sUgieren que, en vanas mstanclas,
plazo es sm duda muy corto. El mercado y la aSlgllacin de la
urbana ya han reconfigurado muchos palSaJes urbanos segn
nUlev,.s pautas de conformidad. El populismo de libre mercado, por
.je.mIllo, alOja a las clases medias en espaclOS cerrados y protegidos,
los grandes paseos de compras (lmma 1.16) y los atrios (lmi-
L 17), pero no hace nada por los pobres, como no sea expulsarlos
un nuevo y pesadillesco paisaje posmoderno de los SIn-casa
hornelessne,'sj (vase la lrnma 1.18).
Sin embargo, la bsqueda de dlares destinados al consumo por
ncos ha otorgado una mayor llU portancla a la diferenCIacin de
,ro,dUlcto en el diseo urbano. Al explorar los dominios de los gustos
rplrefoerenc:.as estticas diferentes (llaciendo todo lo posible para
:Sti.ml.lla.rlcls), los arquitectos y diseadores urbanos han otorgado
nfaSIS a un aspecto potente de la acumulacin de capital:
prc)Ullcc:Lon y el consumo de lo que Bourdieu (1977, 1984) llama
slmblico. Este ltinlO puede defmrrse como el acoplO de
de lujo que garantizan el gusto y la distincin del propleta-
Por supuesto, este capital es capital dinero transformado que
tpr'Ddl1ce su efecto adecuado en cuanto y slo en cuanto encubre el
de ongInarse en formas "matenales" del capitab>. El feticlns-
(preocupacin por las apanenClas superfiCIales que ocultan los
ignifu,acLos soterrados) es ObVlO, pero aqu se despliega en forma de-
DelCaO.apara ocultar, graCIaS a los mbitos de la cultura y del gusto,
base real de las distinCIones econmicas. Como <<los efectos ideol-
ms logrados son aquellos que no tienen palabras y que soli-
slo un silencIO cmplic, la produccin de capital Simblico
funciones ideolgicas. porque los mecanismos por los cuales
,ntrib'u}'e a la reproduccin del orden establecido y a la perpetua-
dolmrmo permanecen ocultos.
"0,,_ .. 1._ mstructivo situar la bsqueda de nqueza Simblica por
de Krier en el marco de las tesIs de Bourdieu. El intento de co-
distinCIOnes SOCIales a travs de la adqUlslcin de toda
97
Lmma 1.15 Los de rehabilitacin y remodelacin a menudo adoptan casi
exactamente la monotona serial del modermsmo al que pretendan re-
emplazar: la rehabilitacin en Battimore est sealada por el farol
colgado fuera de la casa. .
clase de smbolos de status ha constituido un aspecto central de la
vida urbana. A comIenzos de sIglo. Simmel produjo algunos anliSIS
brillantes de este fenmeno y una sene de mvestlgadores (como Fi"
rey en 1945 y J ager en 1986) han vuelto a considerarlo una y otra
vez. Sin embargo, pIenso que es Justo afIrmar que el impulso moder-
rusta, en parte por razones prcticas, tcnIcas y econmicas, pero
tambin ideolglcas. se desVlvi por repnmIr la sIgnificacin del ca-
98
,uamma 1.16 La Galerfa de Baltimore en el puerto es caracterstica de los mnume-
:.' robles paseos de compras cubiertos Que se han construido desde 1970 ms o menos.
slillblico en la vida urbana. La mconslstenCIa de esta forzada
",d"m':lCr'atllzacin e 19ualitansmo de gustos con respecto a las distin-
socIales tpicas de lo que, al fin y al cabo, segua siendo una
so,cl,dad capitalista dividida en clases, gener sm duda un clima de
uta""""," repnmida, SI no de deseos repnmidos (algunos de los cua-
se expresaron en los mOVlmlentos culturales de la dcada de
Probablemente, estos deseos reprImidos desempearon un
Importante en estlillular el mercado haCIa la diversifIcacin de
ambientes urbanos y los estilos arquitectmcos. Por supuesto,
99
,i'f
Lmma 1.17 El atrUJ del edificw de IBM que da sobre Madison Avenue, Nueva York,
semeja una atmsfera de Jardn con un eSJ)GClO seguro segregado de una cludad exte-
rUJr peligrosa, sObrecargada de construccwnes y poluclonada.
son los deseos que mtentan satisfacer. SI no excitar SIn pudor, los
posmodermstas. Para las clases medias suburbanas, observan
Venturi et al., que no VIven en una mansin antenor a la guerra,
sino en una versin ms pequea, perdida en un gran espacio, la
identidad debe proverur del tratarmento sImblico de la forma de la
casa, sea mediante la estilizacin que surmmstra el constructor (por
ejemplo, el desmvel colomal), sea a travs de una vanedad de oma-) ,
mentas SImblicos agregados ms tarde por el prop,etanQ,
Aqu, el problema consIste en que el gusto est leJos de constituIr
una categora esttica. El capItal sImblico sIgue sIendo capital slo
en la medida en que lo sustenten los capnchos de la moda. Hay lu- '
100
,
:!
,
" _ _, ....... _-u>... _u ":.'--1. u.1J.
L:ACt:J.t:llW L.raba,o sobre Loft que analiza los roles del capital
y la cultura en la transformacin urbanID) con un estudio de la evo-
lucin de un mercado de bIenes races en el distrito del Soho de Nue-
va York. Fuerzas poderosas, demuestra la autora,han establecido
nuevos critenos de gusto tanto en el arte como en la vida urbana, y
se han aprovechado de ambas. Por conSIguIente, si aSOCIamos la
idea de capital SImblico con la bsqueda de mercados, la nqueza
sunblica de Kner tiene mucho que decIrnos sobre fenmenos urba-
nos como los de remodelacin, produccin de una comunidad (real,
Imagmada o SImplemente puesta en venta por los productores),
rehabilitacin de los paISajeS urbanos y recuperacin de la historia
(otra vez, real, Imagmada o SImplemente reproducida como pas-
tiche). Tambin nos resultar til para entender la actual fascma-
cin por el embelleCImiento, la ornamentacin y la decoracin, como
otros tantos cdigos y smbolos de distincin SOCIal. No estoy seguro
de si a esto se refera Jane Jacobs cuando lanz su crtica a la plam-
ficacin urbana modermsta.
Sin embargo, SI se tienen en cuenta las necesidades de la hete-
rogeneidad de comunidades urbanas y culturas del gusto, la arqUI-
tectura debe alejarse del ideal de un meta-lenguaje unificado, disol-
vindolo en discursos altamente diferencIados. La gran heteroge-
neidad y diversidad de la "langue" (conjunto total de fuentes comu-
mcaCIonales) se manifiesta en cualqUIer "paroh!' srngular (seleccin
mdividual). Aunque J encks no usa la frase, bien podria haber dicho
que ellenguae de la arquitectura se disuelve en Juegos de lenguaje
altamente espeCIalizados, cada uno de los cuales conVIene a una co-
munidad interpretativa diferente.
El resultado es la fragmentacin, a menudo adoptada de manera
conSCIente. Por ejemplo, en el catlogo Post-modern VlSlOns (KIotz,
1985), se afirma que el grupo de la Oficma para la Arquitectura Me-
tropolitana entiende <<.las concepCIones y expenenCIas del presente
como sllllblicas y aSOCIativas, como un collage fragmentario, donde
la Gran Ciudad constituye la metfora fundamentab). El grupo pro-
duce obras grficas y arquitectmcas que se caractenzan por el co{-
lage de fragmentos de realidad con restos de expenenCIa, ennquecI-
do por referenCIas lnstncas. La metrpoli es concebida como un
sIStema de signos y sinrbolos anrquIcos y arcarcos, que se renueva
a s mIsmo de manera constante e independiente. Otros arqUltectos
tratan de cultivar las cualidades laberinticas de los medios urbanos,
mezclandointenores yextenores (como en el proyecto de planta de
los nuevos rascacIelos entre la Quinta y la Sexta Avenida en el cen-
tro de la ciudad de Manhattan o el complejO de AT&T y de IBM en
102
lVladlsonAvenue (vase la lmrna 1.17), o, SImplemente, un
sentido mtenor de mexorable complejidad, un mtenor
como el del museo de la reconstruida Gare <fOrsay en Pans, el nue-
vo Lloyds Building en Londres o el Hotel Bonaventure en Los Ange-
les cuya confusin ha analizado Jameson (1984b). Los ambIentes
posmodernos suelen ensayar y los temas que
Raban tanto destac en 80ft cuy: un empono de estilos, una enCIclo-
pedia. un cuaderno de notas manaco de coloridas entradas.
El carcter multivalente de la arquitectura resultante genera a
su vez una tensin que la vuelve <<por fuerza radicalmente esqUlzo-
frmcID). Es mteresante ver cmo Jencks, el crOnISta prmclpal del
movimIento pbsmoderno en arquitectura. invo:a esqUlzofrenIa
que muchos otros identifican como una caractensticageneral de la
disposIcin mental posmodema. La arquite."tura, sostiene, debe en-
carnar un doble cdigo, uno popular tradiCIonal como el len-
guaje hablado cambra lentamente, est lleno de clises y arraIgado
en la vida familia,.,), y otro moderno, arraIgado en una SOCIedad de
veloces transformaCIOnes, con sus nuevaS tareas funCIOnales, sus
nuevos matenales, nuevas tecnologas e ideologas, y con un arte y
una moda que sufren rpidas transformaciones. Encontramos aqUl
el enunCIado de Baudelarre, pero bajo una nueva forma
El posmodermsmo abandona la bsqueda modermsta del SIgnifi-
cado rntenor en medio del torbellino actual, y una base mas
.' li ra lo eterno mediante una concepclon construIda de la
.amp a pa, .' , .
'e<:mtinllid.ad lustnca y la memona colectiva. Tamblen aqUI es \lIl-
.,Jlorta11te observar la manera exacta en que esto se lleva a cabo.
Hemos VISto ya que Kner trata de recuperar directamente los va-
urbanos clSICOS. El arquitecto italiano Aldo ROSSI propone un
"argIlmenw diferente:
destruccin Y la demolicin, la expropracin y los cambIOS rpI-
en el uso como resultado de la especulacin y el desgaste son los
c Ri,"1I1R ms notables de la dinmICa urbana. Pero, ms all de todo,
Imgenes SUgIeren el destino rnterrumpldo del rndiVIduo, de, su
parti'OlpaciLn a menudo tnste y dificil en el destrno de la colectIVI-
Esta concepcin, en su totalidad, parece reflejarse con un rasgo
permanencia en-los monumentos urbanos._Los monumentos,
de lo colectivo, tal como lo expresan los pnncrpIos de la arqUl-
se ofreceran como elementos pnmordiales, puntos estables
;ecla,urdina. rnica urbanID) (ROSSI, 1982, pg. 22).
encontramos aqu una vez ms con la tragedia de la moderni-
pero, en este caso, defudapor los puntos estables de. los ll,lonu-
Ile,nt<)s que incorporan y ,preservan un IDlsterIOS())) sentIdo de me-
103
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mona colectIva. La preservacin del mito a travs del ritual cons-
tituye una clave para la comprensin del slgnllicado de los monu-
mentos y, ms an, de las ImplicaCIOnes de la fundacin de ciudades
y de la transmisin de ideas en un contexto urbano. La misin del
arquitecto, en la/concepcin de Rossl, es particIpar libremente en
la produccin de monumentos que expresen la memona colectiva,
reconociendo tambin que aquello que constituye un monumento es
un misterio que debe encontrarse sobre todo en la voluntad secreta
e Incesante de sus manifestaciones colectivas. Rossi funda su com-
prensin de esto en el concepto de <<genre de vw>: esa forma de vida
relativamente permanente que la gente comn construye en ciertas
condiCIOnes ecolgICas, tecnolgICas y sociales. Este concepto, ex-
trado del trabajO del gegrafo francs Vidal de la Blache, le permite
a RossI captar un sentido de lo que representa la memona colectiva.
El hecho de que Vidal considere que el concepto de genre de Vle es
'a:pl"()pl.ad!o para mterpretar las sOCiedades campesmas de cambios
relat.ivalm,en1;e lentos pero, al final de su vida, haya comenzado a du-
dar de la posibilidad de aplicarlo a los paIsajes rpidamente cam-
biantes de la mdustnalizacin capitalista (vase su Geographie de
. l'est publicado en 1916), escapa a la atencin de RossI. El problema,
. en las condiciones de una veloz transformacin mdustrial, es evitar
, que su pOSIcin tenca caIga en la produccin esttica del mito a tra-
vs de la arquitectura, y de alli en la trampa que debi enfrentar el
rnodermsmo hermcQ de la dcada de 1930. No sorprende que la
, arquitectura de Rossi haya sido tan duramente criticada. Umberto
"Eco se refiere a ella como <<1;errorific3, mIentras que otros sealan lo
que consideran rasgos faSCIstas (lmrna 1.20).
Por lo menos, RossI tiene la VIrtud de tomar senamente el pro-
de la referenCIa histrica. Otros posmodermstas se limitan a
hacer gestos en direccin a la legitimacin hlstnca mediante la cita
extelusllva y muchas veces eclctica de los estilos pasados. A travs
Cine, la teleVIsin, los libros y otros elementos, la histona y la ex-
{perienCla pasada se han convertido en un vasto archivo que puede
recuperado en fonna Instantnea y utilizado una y otra vez opn-
!'rnienc!o un botro). Si, como afirma Taylor (1987, pg. 105), la his-
puede verse como una interminable reserva de aconteClmien-
19uales, los arquitectos y diseadores urbanos pueden sentirse
de citarlos en el orden que les plazca. La propensin posmo-
a mezclar todo tipo de referenCIas a los estilos del pasado es
de sus caractersticas ms generalizadas. Parece que la reali-
mimetizara illlgenes mediticas.
Pero el resultado de la msercin de esta prctica en el contexto
soe'ioec,m,Srnllco y poltico actual es ms que un poco forzado. Por
105
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Lmma 1.20 El diseo de Aldo ROSSL de comodidades para estudiantes en Chieti
produce una Lmpresin muy particular dentro del eclecticLsmo de la arquitectura
TJosmoderna.
ejemplo, desde aproximadamente 1972, lo que HewlSon (1987) lla-
ma 'da mdustna de la heredad se ha convertido sbitamente en el
gran negocIO en Gran Bretaa. Los museos, las casas de campo, los
paIsajes urbanos reconstruidos y rehabilitados para que resulten
ecos del pasado, la produccin de COpIaS directas de antiguas mfra-
estructuras urbanas han pasado a mtegrar una vasta transforma-
cin del paIsaje britmco, hasta el punto de que, segn Hewlson, la
prmClpal mdustrla de Gran Bretaa deja de ser la produccin de
bienes para centrarse en la produccin de la heredad. HeWlson ex-
plica el impulso que subyace en esto con trrnrnos que nos recuerdan
en algo a Ross!:
EIlffipulso dingido a la conservacin del pasado es parte del lm-
pulso de conservacin de nuestro ser. Si no sabemos de dnde vem-
mas, es difcil. saber adnde vamos. El pasado es el fundamento de la
identidad individual y colectiva, y los objetos del pasado son fuente
de slgnjficacin en tanto simbolos culturales. La continuidad entre
el pasado y el presente genera un sentido de secuenCIa en el caos
aleatono y, puesto que el cambio es inevitable, un sistema estable de
sentidos ordenados nos permite sobrellevar tanto la mnovacin co-
mo la decadencIa. El impulso nostlgico es un medio Importante de
106
adecuacin a la crisis, es un emoliente social, y refuerza la identidad
naCIOnal cuando la confianza se debilita o se ve amenazada.
Creo que aqu HeWlson revela algo de gran ImportancIa potencIal,
porque la preocupacin por la identidad, por las races personales y
colectivas, est cada vez ms presente desde conuenzos de la dcada
de 1970 a causa de la mseguridad extendida de los mercados la-
borales. de las combinaclOnes tecnolgicas, los sIstemas de crdito.
etc. (vase la Segunda parte). La sene teleVISIva Races, que narra
la Iustona de una familia negra norteamencana desde sus orgenes
africanos hasta la actualidad, promovi una ola de mvestigacin y
de mters en la hIstoria familiar en todo el mundo Occidental.
Lamentablemente, es evidente que resulta lffiposible separar la
tendencia posmodermsta a la cita hIstrica y al populismo, de la
Slmple tarea de alimentar, cuando no promover, los lffipulsos nostl-
gicos. HeWlson advierte una relacin entre la mdustna de la here-
dad y el posmoderrusmo. Ambos conspIran para crear una pantalla
superfiCIal que se Inserta entre nuestra vida presente y nuestra his-
toria. No tenemos una comprensin profunda de la historia, pero en
cambio se nos ofrece una creacin contempornea. ms drama de
costumbres y re-validacin que discurso critIcc).
Lo nusmo puede deCirse acerca del modo en que la arquitectura y
el diseo posmodermstas citan el vasto espectro de mformacin e
imgenes de las formas urbanas y arquitectnicas que puede encon-
trarse en diferentes partes del mundo. Todos nosotros, dice Jencks,
llevamos en nuestra mente un muse imaginaire que surge de la ex-
penenCla (a menudo turistica) de otros lugares y del conocImIento
extrado del cme, la televisin, las expOSICIOnes, los folletos de VIaJe,
las reVistas populares, etc.; es mevitable que todo esto se combine, y
es excitante y a la vez saludable que as sea. Por qu limitarnos a
ViVIr en el presente, en el mIsmo lugar, SI podemos viVIr en diferen-
tes pocas y culturas? El eclecticismo es la evolucin natural de una
.cultura con opciones. Lyotard se hace eco de ese sentimiento de ma-
nera precisa. El eclecticismo es el grado cero de la cultura general
i contempornea: uno escucha reggae, mIra un western. consume co-
, mida de McDonald's al medioda y cwsme del lugar a la noche, usa
-perfume de Pars en Tokio y ropas "retro" en Hong K o n g ~
La geografa de los di versos gustos y culturas se ha convertido en
un pot-pOUITl de rnternacionalismo que, en vanos sentidos, qUIzs a
causa de su abigarrada mezcla, tIene un Impacto que nunca antes
;'.tlc,m:, el alto mternacIOnalismo. Cuando est acompaado por
-n:lp.,.tes comentes nugratonas (no slo de trabajadores smo de capl-
.tales), produce una pltora de Pequeas Italias, Habanas, TokIOS,
107
Coreas, Kingstons y KarachIs as como de barrIOs chInos, barrios
latinos, barrios rabes, zonas turcas, etc. No obstante, el efecto, aun
en una cIudad como San Francisco. donde las mInoras sumadas
forman la mayora, es correr un velo sobre la geografia real a travs
de la construccin y reconstruccin de las Imgenes, de los dramas
de costumbres, de la puesta en escena de festivales trucos, etctera.
El erunascaramlento surge no slo de la tendencIa posmoderrus-
ta hacia la CIta eclctIca, smo tambin de una evidente fascinacin
por las superfiCIes. Por ejemplo, Jameson (1984b) considera que las
superfiCIes de los vidrIOS reflejOS del Hotel Bonaventure, del mIsmo
modo que los anteojos con vidrios reflejOS evItan que el que los lleva
sea VISto, SIrven para expulsar la crudad haCIa afuera y hacen que
el hotel mantenga una peculiar diSOCIacin de no-lugaD> con respec-
to a su veCIndarIO. Las forzadas columnas, la ornamentacin, las
largas citas de diferentes estilos (temporales y espaCIales) confieren
a gran parte de la arquitectura posmoderna ese sentido de super-
fiCIalIdad fabrIcada del que se queja Jameson. Pero el enmasca-
ramiento coloca al conflicto entre, por ejemplo, el hIstOrICISmO del
arraIgo al lugar y el internaCIOnalismo del estilo extrado del muse
",:agmmre, entre la funcin y la fantasa, entre el propsito de SIg-
nicar por parte del productor y la voluntad del consumidor de reCI-
bir el mensaje.
Detrs de todo este eclectiCIsmo (en particular, de la cIta hIst-
rIca y geogrfica) es dificil distinguIr en concreto un diseo delibe-
rado. Sin embargo, parece haber efectos deliberados y ampliamente
que, desde un punto de VIsta retrospectivo, no pueden
atrIbUIrSe a un conjunto de PrInCipIOS organizadores. Intentar
ilustrarlo con un ejemplo.
Pan y CIrCO es una antigua y eficaz frmula de control SOCIal.
Con frecuencIa, se ha puesto conSCIentemente en prctica para paCI-
ficar a los elementos revoltosos o descontentos de la poblacin. Pero
el espectculo tambin puede ser un aspecto esenCIal del mOVI-
miento reVOlUCIOnarIO (vase, por ejemplo, el estudio Ozouf, 1988,
sobre los festivales como medio de expresar la voluntad revolucio-
naria en la Revolucin FraIlcesa). Despus de todo, no defini Le-
run a la revolucin como el festival del pueblo? El espectculo
SIempre ha sido un arma poltica poderosa. Cmo se ha manifes-
tado el espectculo urbano en estos ltimos aos?
, En las CIUdades norteamerIcamanas, el espectculo urbano en la ...
decada de 1960 se nutra de los mOVImIentos masIVOS de .
de esa poca. Las manifestacIOnes por los derechos CIviles, los moti-
nes callejeros, las sublevacIOnes en los centros urbanos, las grandes
manifestacIOnes contra la guerra y los eventos contra-culturales (en
108
Lmma 1.21 Huelgas, incendios y saqueos fueron un espectculo urbano bien fre-
en los centros urbanos de los Estados Unidos en la dcada de 1960. Baltimore,
',' en abril de 1968. tras el asesLnato de Martin Luther King, es slo un ejemplo.
-.e;pe'C"'llos COnCIertos de rock) alimentaban el molino del descon-
urbano que gIraba en torno de la renovacin urbana y de los
.proy"ct'Ds de VIVIenda moderrustas. Pero desde 1972 aproXImada-
.m.ente, el espectculo fue capturado por fuerzas muy diferentes, que
pusieron al serVICIO de diferentes usos. La evolucin del espec-
urbano en una CIUdad como Baltimore es tpIca y a la vez
lrunediatamente despus de los motines que surgIeron luego del
!Se:smato de Martn Luther King en 1968 (lmma 1.21), un pequeo
de influyentes polticos, profeSIOnales y empresarIOS se reu-
para encontrar una forma de articularla CIUdad. El esfuerzo de
rerlOvaciln urbana de la dcada de 1960 dio como resultado una
altamente funCIOnal y fuertemente modernIsta compuesta por
plazas y ocaSIOnales muestras arquitectnicas espectacula-
como el edificIO del One Charles Center de Mies van der Rohe
!nllrulS 1.22 y 1.23). Pero los motines amenazaban la vitalidad del
de la CIUdad y la VIabilidad de las mverSIOnes ya realizadas.
dirigentes buscaron un smbolo alrededor del cual se pudiera
(InstruIr una idea de la CIUdad en tanto comunidad, una CIUdad que
109
Lmma 1.22 Renovacin urbana de Baltimore en estilo modermsta durante la
dcada de 1960: el Edificw Federal en Plaza Hopkins.
tUVIera una conviccin suficIente en s misma como para superar las
divisIOnes y la mentalidad de estado de sitio con las que el ciudadano
comn se acercaba al centro urbano y a sus espacIOs pblicos. <<Im-
pulsada por la necesidad de extirpar el miedo y el abandono de las
zonas centrales, causados poda mqmetud cvica de fines de la dca-
da de 1960, deca un posterior mforme del Departamento de Vi-
VIenda y Desarrollo Urbano, <<la Fena de la Ciudad de Baltimore se ..
ongm ( ... ) como forma de promover la reurbanizaciro>. La fena se':
propona celebrar la diversidad tmca y barnal de la cmdad, y hasta
se esforz en promover la identidad tmca (opuesta a la racIal).
fena tuvo treSCIentos cuarenta mil VIsitantes durante el pnmer
(1970), pero hacIa 1973, esa cifra se haba elevado a caSI dos
ne8. La fena, ms grande, aunque poco a poco mexorablemellte
Th\\% t\Iffi,"-relat \:hasta las grupos tmcos
110
1.23 El modermsmo en la renovacin urbana de Baltimore: el edificlO del
Charles Center de Mies van der Rohe.
rtlen.eficIaLrse de la venta de etmcidad), se conVILrti en el ncleo de
lQ,aCCI(1ll de multitudes cada vez mayores que acudan a la zona
:IJI trJlca en forma regular para ver toda clase de espectculos que
""nontab,an en ella. De alli a la comercIalizacin mstitucIOnalizada
espectculo ms o menos permanente, haba slo un paso: se
IIt>n,stI:U}' Harbor Place (un distrito ribereo que tiene la fama de
ms gente que Disneylandia), un Centro Cientfico, un Acua-
un Centro de Convenciones, una drsena, mnumerables hote-
ciudadelas dedicadas a entretemmIentos de toda clase. Conside-
por muchos como un xito notable (si bien el Impacto sobre la
de la cmdad, sobre la condicin de los homeZessness, sobre
ate'nc:Ln de la salud y la educacin se resumi en la negligencIa y
el efecto negativo), esta forma de desarrollo reqmri una ar-
Que nada tema Que ver con el modermsmo austero de la
del centro urbano que haba predommado en la dcada
111
Lmma 1.24 Baltimore va a la FerLa de La Ciudad: un collage de escenas en un
espectculo urbano admmlstrado y controlado (por Apple Pie Graphics).
de 1960. Una arqUItectura del espectculo, con su sentido de brillo
superficIal y su particIpacin fugaz en el placer. de despliegue y fu.
gacidad, de jou!ssance, se conVIrti en la clave esencIal del xito de
este tipo de proyecto Ommas 1.24. 1.25. 1.26).
Baltimore no estaba sola en la construccin de estos nuevos es.
pacIOS urbanos. El Faneuil Hall de Bastan, el Muelle de Pescadores
de San FranCISCO Gunto con Ghrrardelli Square), South Street Sea.
port en Nueva York, la Avenida Costanera en San Antomo. el Covent
Garden en Londres (seguido muy pronto por Docklands), el Metro.
centro en Gateshead, para no hablar del legendano West Edmonton
Mall, constituyen slo los aspectos estables de espectculos orgam.
zados que mcluyen eventos ms transitonos, como los Juegos Olm-
pICOS de Los Angeles, el Lrverpool Garden Festival y la reconstruc-
cin de casi todos los aconteCImIentos histricos Imaginables (desde
la Batalla de Hastings hasta la de Yorktown). Parece que, hoy en
dia, las cIUdades y las calles ponen mucho ms cuidado en crear una.
imagen del lugar positiva y calificada, y buscan para ello una arqui-
112
Lmina 1.25 Harbar Place ensaya una atmsfera posmodermsta de ocw disemmada
' en torno de las escenas modernistas de una renovacin urbana.
tectura y formas de diseo urbano que respondan a esa necesidad.
Es comprensible que estuvieran tan apremIadas y que el resultado
fuera una repeticin senal de modelos exitosos (como el de Harbar
Place de Baltimore) SI se tiene en cuenta la horrible historia de la
desmdustrializacin y la reestructuracin. que casi no dej a las ciu-
dades ms Importantes del mundo capitalista avanzado otra opcin
que la de competir entre s fundamentalmente como centros finan-
CIeros, de consumo y de entretemmIento. Imaginar una CIUdad a
, travs de la organizacin de espacIOS urbanos espectaculares se con-
.: VIrti en un medio para atraer capitales y gente (adecuada) en un
pE,r<ldo (desde 1973) de mayor competenCIa mterurbana y de mi-
ci,.ti,ra mmobiliana (vase Harvey, 1989).
Si bien volveremos sobre este fenmeno para realizar un examen
mmucioso de l en la Tercera parte. es unportante observar
cmo la arquitectura y el diseo urbano han respondido a estas
necesidades urbanas. La proyeccin de una imagen dellu-
113
I
.1
..
. ,
Lmma 1.26 Los pabellones de Harbor Place son famosos porque atraen ms pblico
a Baltimore que tos visitantes de Disneylandia.
gar bien definida, dotada de cIertas cualidades, la orgarnzacin del
espectculo y la teatralidad, se han alcanzado a travs de una eclc-
tica combinacin de estilos, citas histncas, ornamentacin y diver-
sificacin de superficIes (en Baltimore, Scarlett Place es un ejemplo
algo caprichoso de la idea, vase la lmina 1.27). Todas estas ten-
dencIas se exhiben en Piazza d'Italia de Moore en Nueva Orleans.
Vemos aqu la combinacin de muchos de 108 elementos que hemos
mencIOnado hasta ahora, dentro de un proyecto smgular y espec-
tacular (lmma 1.28). La descnpcin que aparece en el catlogo
Post-modern vsions (KIotz, 1985) es sumamente reveladora:
En un rea de .Nueva Orleans que requera una reconstruccin,
Charles Moore ha creado la Piazza d'Italiapblica para la poblacin
italiana local. Su forma y su lenguaje arquitectnico han trasladado
las funCIOnes SOCIales y comurncativas de una piazza europea, ms
especficamente, la piazza italiana, al Sur de los Estados U rudos.
En el contexto de un nuevo bloque de edificIOs que cubre un rea
sustanCIal, con ventanas relativamente regulares, parejas y angulo-
sas, Moore ha msertado una gran plazza CIrcular que representa
una suerte de forma en negativo y, por lo tanto, resulta sorprenden-
te cuando uno entra atravesando la barrera de la arquitectura CIr-
114
Lmma 1.27 Scartett Place, en Baltimore, rene la conservacin histnca.(a lo tejos,
en el ngulo LZQULerdo, se ve mcorporado el Scarlett Seed Warehouse, del Stgto XIX) y
el afn posmodermsta de cLta, en este caso de una aldea del Mediterrneo construida
sobre la barranca (ntese, a lo leJOS, un edificw modemtsta de vWLenda pblica).
cundante. Un pequeo templo se erige a la entrada y anunCIa el len-
guaje histnco formal de la pIazza, que est enmarcada por colum-
nas fragmentadas. En el centro, hay una fuente, el ''Mediterrneo'',
que baa la bota de Italia, bajando desde los "Alpes". La colocacin
de Sicilia en el centro de la plazza es un tributo al hecho de que la
poblacin italiana del rea est compuesta fundamentalmente por
inmIgrantes de esa Isla.
Las arcadas, situadas frente a las fachadas convexas del edi-
fiCIO, rodean la piazza, haciendo una irnica referenCIa a los cincos
pos de columnas clsicas (dncas, jrncas, corintias, toscanas y mix-
tas), que, por su colocacin en un continuum sutilmente coloreado,
: exhiben una CIerta deuda con el Arte Popo La base de las acanaladas
columnas est formada cono pIezas de un arquitrabe fragmentado
se asemeja ms a una forma en negativo que a un detalle
'conlCO cabalmente tridimenSIOnal. Su parte elevada 'est revestida
'de mrmol y est cortada por un sector que tiene la forma de una
plJrcin de torta. Las columnas estn separadas de sus capiteles co-
::,riintios por aros hechos con tubos de nen que forman collares lumI-
nos')s y coloridos por la noche. La arcada, en la parte supenor de la
italiana, tambin tiene luces de nen en la fachada. Otros cap'-
115
Lmma 1.28 La Piazza d'Italia de Charles Moore en Nueva Orleans se suele citar
como una de las ptezas clstcas de la arquitectura posmodermsta.
teles asumen formas precIsas y angulares, y estn colocados como
broches Art Deco debajo del arqUItrabe, mIentras que algunas co-
lumnas muestran otras variantes, como la de las canaletas forma-
das por surtidores de agua.
Todo esto coloca al dignificado vocabulario de la arquitectura
clSIca a la par de las tcncas del Arte Pop, de la paleta posmoder-
msta y la teatralidad. Concibe la historia como Ull continuum de ac-
cesorios porttiles, reflejando la manera en que los italianos han SI-
do "trasplantados" al Nuevo Mundo. Presenta Ulla descrIpcin nos-
tlgIca del renacImIento italiano y de los palacIos barrocos y sus
plazzas, pero al mISmo tiempo hay un sentido de dislocacin. Al fin y
al cabo, esto no es realismo, smo una faclIada, una escenografa, un
fragIllento insertado en un contexto nuevo y moderno. La Piazza
d'Italia es Ulla obra arqutectmca y tambin una obra de teatro. En
la tradicin de la "res publica" italiana, es el lugar donde se rene el
pblico; y sin embargo, al mismo tiempo, no se toma demasiado en
serIO y puede ser un lugar para los deportes y el entretemmlento.
Los rasgos alienados de la madre patria italiana actan como emba-
116
Jauu.L e.:s tm ell\lUeVO Nl undo, reafirmando de este modo la identidad
de la poblacin del vecindarIO en un distrito de Nueva Orleans que
corre el rIesgo de convertirse en un lugar mIserable. Esta plazza de-
be considerarse como uno de los eJenIplos ms nnportantes y nota-
bles de edificacin posmodernlsta en el mUlldo. Muchas publicacIO-
nes han cometido el error de mostrar a la plazza de manera aislada;
sm embargo, el modelo demuestra ser la exitosa mtegracin de este
acontecImIento teatral en su contexto de edificacin modernID)
Pero si la arquitectura es una forma de comumcacin y la cIUdad
es un discurso, qu puede deCIr o sIgIIificar entonces esta estruc-
tura, insertada en el tejido urbano de Nueva Orleans? Los posmo-
dermstas seguramente respondern que depende, tanto o ms, de lo
que ve el espectador, y no de las ideas del productor. Sin embargo,
hay una CIerta mgenuidad fcil en esta respuesta. Porque hay de-
maSIada coherenCIa entre la ImagInera de la vida metropolitana
que se despliega en libros como 80ft cuy de Raban y el SIstema de la
clprc)duLccn arquitectmca y el diseo urbano que se describen aqu,
para que no haya nada en particular debajO del brillo super-
,,]:lCI.al. El ejemplo del espectculo sUgIere CIertas dimensiones del
sigIIificado socIal, y la Piazza d'Italia de Moore no es mocente acerca
de 10 que qUIere deCIr y cmo lo dice. Vemos all la tendencIa a la
': ,fragmentacin, el eclectiClsmo de estilos, los peculiares tratamIen-
tos del espacIO y el tiempo da hIstoria como un continuum de ac-
cesorIOS porttiles). All hay alienacin, entendida (superficial-
mente) en funcin de la emrgracin y la formacin de ncleos de mi-
,serIa, que el arqUItecto trata de recuperara travs de la construc-
cin de un lugar donde se puede reinvmdicar la identidad aun en
medio del mercantilismo; del artepop y de todos los atavos de la v-
da moderna. La teatralidad del efecto, la aspIracin a laoU!ssance y
el efecto esqUIzofrmco (en el sentido de Jencks) tienen plena pre-
senCIa en el plano conSCIente. Sobre todo, este tipo de arquitectura y
de diseo urbano del posmoderIllsmo comuncan la aspIracin a un
mundo de fantasa, el ilUSOrIO h'gh que nos lleva ms all de las
realidades comunes haCla la pura ImagIllacin. La materIa del pos-
modernIsmo, declara directamente el catlogo de la muestra Post-
modern v,sions (KIotz, 1985), adems de funcin es ficcill).
Charles Moore representa slo una de las varIantes que florecen
baJO el eclctico manto del posmodernlsmo. La Piazza d'Italia dificil-
mente se ganaria la aprobacin de Lean Kner, cuyo mstinto por el
revIVal clSICO es tan fuerte que a veces lo expulsa completamente
de la denommacin posmodernlsta, y parece muy extrao cuando se
10 yuxtapone con un diseo de Aldo RossI. Ms an, el eclecticIsmo y
117
1.1
I
I
,
1,
senta lVloore han recibido una fuerte crtica, preCIsamente por su
falta de rIgor terICO y sus concepclOnes populistas. La linea de argu-
mentacin ms slida prOV18ne ahora de 10 que se llama el decons-
tructiV1SmO, Como parte de una reaccin contra la forma en que
una porcin del mOVImIento pos moderno Ingres en la corriente
ofiCJ.a.! y gener una arquitectura popularIzada lUjurIosa e mdulgen-
te, el deconstructivismo trata de recuperar los altos fundamentos de
la prctica de la elite y de la vanguardia arquitectnica mediante
una activa deconstruccin del modernismo de los constructivlstas
rusos. de la dcada de 1930. El mOVImIento mteresa, en parte, por
haber intentado fusionar el pensamIento deconstructivlsta de la
teora literaria con las prcticas arquitectnicas posmodernistas
que, a menudo, parecen haberse desarrollado segn una lgIca ab-
solutamente propia. Comparte con el modermsmo un inters por la
exploracin de la forma y el espaCIO puros, pero, al hacerlo, puede
llegar a concebir un edificIO. no como un conjunto unificado SIno
como "textos" y partes desIguales que siguen sIendo diferentes y
desordenados, y que no alcanzan un sentido de unidam>, y que, por"
consiguiente, pueden tener vanas aSImtncas e irreconciliables
lecturas. Sin embargo, el deconstructiVIsmo comparte con el posmo- .
dermsmo el intento de reflejar <<un mundo mgobernable sometido a
un azaroso SIstema moral, poltico y econmlco. Pero lo hace de tal
modo que resulta deSOrIentador y hasta genera confusim>, y as"
rompe <muestra percepcin habitual de la forma y el espacio. La
fragmentacin, el caos. el desorden, aun dentro de un aparente or-
den, siguen sIendo temas centrales (Goldberger. 1988; Giovanmm,
1988).
Es posible que la ficcin. la fragmentacin. el collage y el ecJ'eCleJ/'
CIsmo, todos inmersos en un sentido'de lo efImero y el caos. sean
temas que domman las prcticas actuales en la arquItectura y el di- ',.
seourbano. Y, evidentemente, hay mucho en comn aqu con
prcticas y la reflexin propIas de otros mbitos, como el arte,
ratura, la teora socIal, la pSICologa y la filosofia. Por qu entorlOOs
la actitud predommante toma la que toma? Para responder
este,mterrogante con alguna fuerza, hace falta que nos ocupemos
las realidades prosarcas de la modernidad y la posmoderndad
talistas y veamos cules son las claVes que podemos encontrar
en cuanto a las posibles funciones d"tlstasfiCClones y fr2Ign1eIlta,clc>-"
nes en la reproduccin de la vida socIal.
118
U ..1. UUUt.ll.llL,(::tlAUll
El modernismo es una respuesta esttica atribulada y fluctuante
a las condiciones de modernidad determinadas por un proceso par-
ticular de modermzacin. Por lo tanto, una interpretacin adecuada
del surgunlento del modermsmo debera captar la naturaleza de la
mod'erJllz;acirl. Slo de ese modo podremos Juzgar SI el posmoder-
es una reaccin diferente a un proceso de modernizacin in-
, lllUL<iUle, o SI refleja o augura un desplazamIento radical en la natu-
ralez,a de la propIa modenuzacin hacia, por ejemplo, algn tipo de
. socIedad <<posmdustrIav> o aun poscapitalista,
Marx traza una de las prImeras y ms completas descnpclOnes
la modermzacin capitalista. Pienso que es til empezar por all.
slo porque Marx, como dice Berman, es uno de los prImeros
gr'tneles escritores modermstas que combinaron toda la envergadu-
ravv",c,r del pensamIento de la Ilustracin con un sentido matizado
las paradojas y contradicclOnes a las que es proclive el capitalis-
sino tambin porque la teoria marxista de la moderrnzacin ca-
piltalista contribuye a una lectura particulamente reveladora cuan-
se la contrapone a las tesIS culturales de la posmodernidad.
En El manifiesto comumsta, Marx y Engels sostienen que la bur-
ha crea'do un nuevo internaclOnalismo a travs del mercado
mltnelial, a la vez que el sometimIento de las fuerzas naturales al
lonlbre, la maqumana, la aplicacin de la qumica a la agncultura
mdustrla, la navegacin de vapor, el ferrocarril. los telgrafos
el desmonte de continentes enteros para el cultivo. la ca-
Ializaci,n de los ros, la expulsin de poblaclOnes enteras de su tie-
Y el costo ha sido muy alto: violencIa, destruccin de las tradi-
opresin, reduccin del valor de toda actividad al fro clculo
dinero y elbeneficlO. Ms an:
constante revolucin en la produccin, la conmocin inInte-
unlpida de todas las relaCIones sociales, la mcertidumbre y la agr-
permanentes distinguen la poca burguesa de todas las po-
lS2mt'8rl')res. El conJunto de las relaciones establecidas, anquilosa-
con su serie de ideas y opmiones venerables, son amquiladas, y
119
", ,. ''-'LL<. ...... .l 1 uuu 1U bulil1U fle rusuelve en el arre. todo lo sagrado es
profanado y los hombres, por fin, se ven obligados a enfrentar con la
cabeza serena las condiClones reales de su vida y de sus relaClones
con los otros hombres (Marx y Engels, 1952, pg. 25).
Sin duda, los sentimientos concuerdan con los de Baudelaire y, como
dice Berman, Marx despliega aqu una retnca que define la faz m-
fenor de toda esttica modernista. Pero hay algo espeClal en Marx, y
es la forma en que analiza el ongen de esta condicin general.
Marx empreza El capital, por ejemplo, con el anlisIS de la mer-
canca, con las cosas de todos los das (comida, abngo, vestim,mta,,'
etc.) que consumImos cotidianamente. Sin embargo, asegura Marx"
la mercanca es algo rrustenoso porque encama SImultneamente
un valor de uso (colma un deseo o una necesidad particulares) y un,
valor de cambio (puedo utilizarla como objeto de trueque para obte-'
ner otras mercancas). Esta dualdad conVlerte a la mercanca en
algo ambiguo para nosotros; la consumiremos o la n,'gcIClllr"mos?
Pero en la medida en que las relaClones de mtercambio proliferan y
se forman los mercados que fijan los preClos, la mercanca se cnsta-,
liza tpicamente en dinero. Con el dinero, el mIsterio de la mercan-
ca adqUIere una nueva torsin, porque el valor de uso del dinero, '
conslSte en representar al mundo del trabaja SOCial y del valor
cambio. El dinero lubnca el intercambio pero, sobre todo, se conVler-
te en un medio a travs del cual comparamos y evaluamos el
lar de todas las mercancas, tanto antes como despus del hecho del"
mtercambio.Es evidente que, SI aSIgnar valor a las cosas es Impar.
tante, un anliSIS de la forma dinero y de las consecuenClas que sur-
gen de su uso resulta de enorme mteres.
El advemmrento de la economa dineraria, sostiene Marx, di-,
suelve los lazos y las relaclOnes que constituyen a las comunidades
,<J;radiClonales, de modo tal que el dinero se transforma en la
dad era comunidad. Nos desplazamos de una condicin SOCial en
cual dependemos directamente de aquellos que conocemos persel-
nalmente, a una en la cual dependemos de relaclOnes lIt,p"rsonal"a.,
y objetivas con los otros. Como las relaClones de mtercambio prolife"i
rano el dinero aparece cada vez ms como un poder exterior a
productores e mdependiente de ellos, de modo que aquello que
glUanamente se presenta como un medio de promover la produc,ci'n'
se convierte en una relacin ajen",> a ellos. Las preocupaClones
nerarms dommana los productores. El dinero y el intercambio
encubren, enmascaran las relaCIOnes sociales entre
cosas. A esta condicin Marx la llama ,fetichismo de la mercanc",>.
120
L:le I.,raLIi d.e uno de los descubnnuentos ms notables de Marx, por-
plantea el problema de cmo mterpretar en trmmos socIales
ar,ropi"d'lE las relaclOnes reales aunque superficIales que podemos
o!,se,rv:n con facilidad en el mercado,
Las condiclOnes de trabaja y de vida, el sentido de la alegra, de la
o la frustracin que estn detrs de la produccin de mercancas,
estados de mmo de los productores; todos ellos estn ocultos y
los podemos ver cuando mtercambamos un objeto (dinero) por
(la mercanca), Podemos tomar dianamente nuestro desayuno
, ,sin pensar en la cantidad de gente que partiCIP en su produccin.
((' Todas las huellas de la explotacin estn borradas del objeto (no hay
(marcas de dedos de la explotacin en el pan de todos los das). No po-
demos deducir de la contemplacin de un objeto en el supermercado
cules fueron las condiciones de trabaja que hicIeron posible su pro-
duccin. El concepto de fetichismo explica de qu modo, baja las con-
',.dicl,on"s de la modermzacin capitalista, podemos depender objeti-
:,,'anoeJlte de otros cuya vida y cuyas aspiraciones permanecen to-
talmente opacas para nosotros. La meta-teora de Marx trata de
'.arrancar la mscara fetichista y aprehender las relaclOnes SOCIales
se ocultan tras ella. Sin duda, l acusara a los posmodermstas
proclaman el credo de la '<impenetrabilidad del otrQ de abIerta
complicidad con el feticrusmo y de mdiferenCla hacia los sentidos
sOlci,tle' soterrados. El inters de las fotografas de Cindy Sherman
en todo caso, de cualqUIer novela posmoderna) es que toman las
'mscaras sm considerar directamente otros significados SOCIales
que no sean los referidos a esa actividad de enmascaramIento.
Pero podemos profundizar an ms el anlisis del dinero. Para
" 'que el dinero efectivamente cumpla sus funciones, sostiene Marx,
'debe ser reemplazado por smbolos (monedas, smbolos, papel mo-
,lllet1a. crdito), que lo llevan a Ser considerado como un mero smbo-
lo. una ficcin arbitrana sancionada por el consentimIento uni-
versal de la hmnanidaro>. Sin embargo, todo el mundo del trabaja
"SUCJ"', de la produccn y del duro trabajo cotidiano eS representado
.rolea,la'''" estas ,<ficClones arbitrarias. Sin trabaja sOClal, el dinero
carecera de valor. Pero slo a travs del dinero el trabaja SOCIal
","ve" ser representado.
Los poderes mgICOS del dinero se complican por la forma en que
,', los propietarios '<prestan sus lenguas a las mercancas colgando un
tique con el precio en ellas, apelando a SIgnos cabalsticos con
" ,lllOIt,bre, como libras, dlares, francos. De modo que, si bien el dine-
'ro es el SIgnificante del valor del trabaja socIa!, acecha el peligro
'constante de que el sigrrificante se convIerta en el objeto de la ambi-
, cin humana y del deseo humano (el usurero, el avaro, etc.). Esta
121
',',
,
U 'JwJ U.Lu., ..I.\. ... ,,'- y UclVl:; una ve;!; que l'econocerrlQS que el dine-
ro, por un lado un nivelador radicaD> de todas las otras formas d,,'
distmcin social, es, en s mismo, una forma de poder SOCIal que pue-,
de ser apropiada en tanto el poder socIal de personas pnvadas.
sOCIedad moderna, concluye Marx, poco despus de su naCImIento :,
arranc a Plutn por los cabellos de las entraas de la tierra, salud 'ir
al oro como al Santo GrIal, como encarnacin relucIente del prmci-
pio llllsmo de su vida. Acaso el posmoderrnsmo seala una relnt'lr-:
pretacin o consolidacin del rol del dinero como el objeto del np"pn?'
BaudriJlard describe a la cultura posmoderna como una cultura
crementaD>, y el dinero es Igual a excremento tanto en la pers!lectiv
de Baudrillard como en la de Freud (algunosmdiclOs de ese
miento pueden encontrarse en Marx). Las preocupaciones POSnilO-
por el sIgnficante ms que por el SIgnificado, por el m,'mn
ms que por el mensaje (trabajO SOCIal), el nfaSIS en la fic-
ClOn ms que en la funcin, en los signos ms que en las cosas;
esttica ms que en la tica. sugieren una consolidacin y no una
transformacin del rol del dinero tal como lo defme Marx.
Sin embargo, del mismo modo que los productores de m'lrc,an,cas;
buscan dinero, nosotros dependemos de las necesidades y .
de los otros para comprar. Los productores, por lo tanto, tienen
Inters permanente en cultivar el exceso y la intemperancia en
otros, en alimentar apetitos llllaginanos hasta el punto de que
Ideas de lo que constItuye una necesidad socIal son
por ,<la fantasa, el caprlCho, el antoJO, Cada vez ms, el pr,odloc!or
capitalista desempea el papel de proxeneta entre los cOJ1S11mid(l-
res y sus necesidades, y excita en ellos apetitos mrbidos; aceclia,
cada una de sus flaquezas: todo para eXIgr dinero a cambio de
servIClO amoroso. Placer, OClO, seduccin y vida ertica se m"orlpo-
ran al espectro del poder del dinero y de la produccin m'lrcantil, p(1r
lo tanto,el capItalismo por un lado produce una falsificacin de
necesidades y de sus medios, y por otro, una barbanzacin
una sllllp!ificacin total, burda y abstracta de la necesidad (M:ar:x,
1964, pg. 148). La publicidad y la comerCIalizacin destruyen,
suimagmera, todas las huellas de la produccin y refuerzan el
chisma que surge automticamente en el intercambio del m'lrcad,o,
Ms an, el dinero, como representacin suprema del poder
c:al ,en la capitalista, se convierte en objeto de lUJuria,
bICIon y deseo. Sm embargo, aqu tambin nos encontramos con
bIes sIgnificados. El dinero confiere el privilegio del poder sobre
otros: podemos comprar su tiempo de trabajO o sus servICIOS, y
construir relaclOnes de dommacin sIstemticas sobre las clases
plata das, SImplemente, a travs del poder del dinero. En efecto"
122
U-4,.lel'U lutilOlla 10 pOllUCO y 10 econOIDICO en una eCOnOIDIa poltIca
numa de supremas relaclOnes de poder (un problema que los ten-
, cos de los mlCro-poderes como Foucault eludieron sIstemticamente
" y que tencos macro-socIales Coma Giddens -ron su estncta sepa-
racin entre fuentes de poder de aSIgnacin y de autoridad- no
, pueden captar). En el capitalismo de mercado, los lenguajes comu-
:' nes materIales del dinero y de las mercancas proporcionan una
urnversal que une a todo el mundo en un sIstema idntico de
r' evaluacin mercantil y asegura de este modo la reproduccin de la
vida a travs de un sIstema de nexos socIales objetivos. Sin embar-
dentro de estas amplias restricCIones, somos libres y, por as
P"CU'lO, podemos desarrollar nuestra personalidad y nuestra propia
"{(ltredad, y tambin nuestras relaclOnes, como nos plazca, y hasta
elaborar Juegos de lenguaje de grupo, sIempre y cuando contemos
"con el dinero suficIente para VIVIr de manera satisfactona. El dinero
,S gran rnvelador y cinico, poderoso enemIgo agazapado de las re-
, socIales establecidas y gran democratizador. Es un poder
socIal que puede pertenecer a personas mdividuales, y as constitu-
ye la base de una libertad individual amplia, una libertad que puede
'UloSIJlega.rse en funcin de nuestro desarrollo en tanto libre-pensa-
SIn referencia a los otros. El dinero une, preCIsamente, a tra-
de su capacidad para adaptarse al individualismo, a la otredad y
la extraordinana fragmentacin social.
Pero por cul proceso la capacidad de fragmentacin latente en
forma dinero se transforma en un rasgo necesarIO de la moderni-
za,e'in capitalista?
La particIpacin en el mercado de mtercambio presupone una
diVIsin del trabajO as como una capacidad para separarse
del proplO producto. De all surge un extraamIento con
ir al producto de nuestra propIa expenencIa, una fragmenta-
de las tareas SOCIales y una separacin entre el sentido subje-
de un proceso de produccin y la valuacin objetiva que el pro-
recibe en el mercado, U na diVIsin tcrnca y socIal del trabajO
U1;aUaeIlte organizada constituye uno de los pnnClplOS fundadores
la moderrnzacin capitalista. Se trata de una poderosa palanca
iiuie I>romll"e el creCImIento econmIco y la acumulacin de capital,
todo en las condiclOnes del intercambio de mercado, en que los
pr<ldllct,or,>s mdividuales de mercancas (protegidos por los derechos
la propIedad prIvada) pueden explorar las posibilidades de espe-
ici\fu:acin dentro de un SIstema econllllco abierto. Esto explica el
del liberalismo econmICO (libre mercado) como doctnna fun-
""'"Uli'a del capitalismo. Es preCIsamente en este contexto donde
florecer el individualismo posesivo y la Irnclativa empresa-
123
,'LL'-i'-<"- .....Hu crecIente de las tareas y re,po,nsab:ilicla'!
des, y una transformacin necesarIa de las relacIOnes socIales
que obliga a los productores a considerar a los otros en t',m:mcls
puramente mstrumentales.
Sin embargo, el capitalismo es mucho ms que la produccin
mercancas y el mercado de mtercambio. Antes de lanzarse a la
queda del beneficIO -poner dinero en circulacin a fm de ganar
dinero- se requIeren CIertas condicIOnes histrrcas especial,
eXlStenCIa del trabajo asalarIado-- que pueden convertirse en la
ma necesana para la reproduccin de la vida SOCIal. Fundado en
violenta separacin de la masa de productores directos del cOlatr'O]
sobre los medios de produccin, el surgimIento del trabajO
nado -personas que venden su fuerza de trabajO para VIVIr- es
resultado de vanas revolucIOnes, de la extincin de senes enteI,as
de modos de produccin anterIOres (Capltal. voL 1, pgs. 166.7).
sentIdo de una ruptura radical, absoluta y vIOlenta con el pa.sado
--{ltros tantos elementos fundamentales de la sensibilidad lWOUl3r':
msta- est SIempre presente en la obra de Marx sobre los or:gE'nE's.
del capItalismo.
Pero Marx lleva las cosas mucho ms all. La conversin del
baJO en trabajO asalanado sIgnifica <<la separacin del trabajO de
producto, de la fuerza de trabajO subjetiva de las condiciones ob.jetl!,,:
vas de trabajO (Gel/ntal, vol. 1, pg. 3). Este es un mercado de
cambio muy diferente. Cuando los capitalistas compran fuerza
trabaJO, necesanamente la tratan en trminos instrumentales.
trabajador es considerado como una mano y no como una pelrsona'
total (para usar el satrico comentarIO de Dickens en 'l"moos
les), y el trabaja objetivado es un <<factor (advirtase la rellc,aci,tt)
dela produccin. La compra de fuerza de trabajO con dinero le
ga al capitalista cIertos derechos para disponer del trabajO de los':
otros! sm tener en cuenta lo que los otros puedan pensar, necesitar o;'
sentir. La omm-presenCIa de esta relacin de dommacin de .,
contrapesada slo por la activa lucha de los trabajadores para
der sus derechos y expresar sus sentimIentos, establece uno de los
prmclpIOs fundadores sobre el cual la misma idea de otredaID>
produce y reproduce de manera continua en la SOCIedad ca:pitalistaL.'
El mundo de la clase obrera se conVIerte en el domlllIo de ese
que necesanamente se vuelve opaco y potencIalmente desc')fi,)cidd
como consecuenCIa del fetichismo de la mercanca. Y yo m1;rodu,cll'a
aqu un parntesIs: si en la socIedad ya estn aquellos (muJeres,
gros, pueblos colomzados, minoras de toda clase) que pueden
considerados como el otro, lacombmacin de la explotacin de
124
\.::.1 ::;euel"U, 1a l"aL:.a, el la etillCldad. etc., puede l.r de
mano con toda clase de resultados discrImmatorIOs. El capitalis-
no mvent al otro), pero sin duda lo us y lo promovi en formas
oruna,mEmte estructuradas.
Los capitalistas pueden desplegar sus derechos en forma estrat-
para Imponer todo tipo de condiciones sobre el trabajador. Este
est claramente alienado del producto, del control sobre el
de producIrlo, as como de la capacidad para advertir el va-
de sus esfuerzos (de l o de ella): el capitalista se apropIa
ellos como gananCIa. El capitalista tiene el poder (aunque de mn
modo arbitrarlO o total) de movilizar las fuerzas de la coopera-
de la diVIsin del trabaja y de la maqumarIa como poderes del
sobre el trabaJO. El resultado es la orgamzacin de una divi-
del trabaja mmuCIOsa dentro de la fbnca, que reduce al traba-
a un fragmento de persona. Se realiza as la absurda fbula
Menenius Agnppa, que conVIerte al hombre en un mero fragmen-
de su propIO cuerpo,(CapLtal, vol. 1, pg. 340). Aqu nos encon-
con un funCIOnamIento diferente del prmCIpIO de la diVIsin
Mientras que la diVIsin del trabaja en la SOCIedad pone
iIl'COllt>lCtO a productores independientes de mercancas, que no
""mclcenotra autoridad que la competenCIa y la coercin que ejerce
presin de sus mtereses mutuos, la divisin del trabajO dentro
taller ill1plica la autoridad indiscutida del capitalista sobre hom-
que no son smo partes de un mecamsmo que le pertenece. La
malrq,ua en la divIsin SOCIal del trabajO es suplant"da por el despo-
-Impuesto a travs de las Jerarquas de autoridad y la super-
estrecha de tareas- del taller y la fbrIca.
Esta forzada fragmentacin ----<lue es a la vez socIal y tcmca-
de un proceso mco de trabajO se acenta an ms por la
"'r.dicla de control sobre los instrumentos de produccin. Esto con-
efectivamente al trabajador en un apndice de la mquma.
.a,mt.eligelnCIa (el conocuniento, la CIenCIa, la tcmca) se objetiva en
_ . " ___ ._, separando de este modo el trabajO manual del intelec-
y redUCIendo el eJerCICIO de la mtelgenCIa por parte de los pro-
du<,to:reS directos. En todos estos sentidos, el trabajador se empa-
can relacin a su fuerza productiva mdividual a fin de reali-
el obrero colectivo y, a travs de l, enrIquecer al capital median-
fuerza SOCIal productiva (CapLtal, voL 1, pg. 341). Este pI'O-
no se detiene en los productores directos, en los campeSInos
de la tierra, en las mUjeres y los nios obligados a dejar
Il en fbrICas y mmas. La burguesa ha aniquilado despla-
Ia,0LanrrellLe los abigarrados lazos feudales que ligaban al hombre a
"superIOres naturales", y no ha dejado otro nexo entre hombre y
125
hombre que el duro "pago en dinero contante" ( ... ) Ha despojado de
su halo a toda ocupacin hasta ahora venerada y considerada con
temor reverente. Ha convertido al mdico. al abogado. al cura. al
poeta. al hombre de CIenCIa, en trabajadores asalarlados (El ma-
nifiesto comumsta) .
. Por qu, entonces, la burguesa no puede eXIstIr sin revolucIO-
nar constantemente los mstrumentos de produccin y, por lo tanto,
las relaclOnes de produccin? La respuesta de Marx en El capital es
convmcente y cabal. Las leyes coercitlVaS de la competenCIa del
mercado obligan a los capitalistas a buscar cambios tecnolglcos y
organizativos que acrecienten sus benefiCIos con relacin al prome-
dio socIal, y esto arrastra a todos los capitalistas a una acelerada
carrera de superacin de los procesos de Innovacin que llega a su
lmite slo en ciertas condiclOnes de excedentes masIVOS de mano de
obra. La necesidad de mantener al trabajador baJo control en ellu-
gar de trabajo y de cercenar su poder de negocIacin en el mercado
(en particular en situaclOnes de relatlva escasez de trabajo y de re-
SIstencIa actIva de clase) tambin estimula la mnovacin por parte
de los capitalistas. El capitalismo es, en efecto, tecnolglcamente di-
nmICO, no por las capacidades mitologlzadas del empresarlO mno-
vador (como Schumpeter argumentara despus), sino por las leyes
de competenCIa coercitivas y las condiclOnes deja lucha de clases
endmICa del SIstema.
Sin embargo, el efecto de la mnovacin contmua es la desvalorl-
zacin, cuando no la destruccin de las lnverSlOnes pasadas y de las
calificaclOnes de la mano de obra. La destruccin creatwa est encla-
vada en la CIrculacin misma del capital. La Innovacin exacerba la
mestabilidad, la inseguridad y, por ltimo, se conVlerte en la fuerza
prlmordial que da lugar al paroxIsmo de las CrlSIS peridicas. No
slo la vida de la mdustna I)loderna se transforma en una serle de
perodos de actividad moderada, prosperidad, sobre-produccin, Crl- .
SIS y estancamIento, smo que ,<la mcertidumbre e mestabilidad que
la maqumarla genera en el empleo y, por lo tanto, en las condiclOnes
de existencia de los operarios, se vuelve normal. Ms an:
Todos los medios para el desarrollo de la produccin se transforman'
en medios de. domInacin y explotacin de los productores; mutilan
al trabajador, conVIrtindolo en un fragmento de hombre, lo uo,o<o,-
dan al mvel de un apndice de la mquma, destruyen cualqmer res-
to de encanto en su trabajO para transformarlo en un instrumento
odiado; alejan de l las posibilidades mtelectuales del proceso de
baJO en la medida en que la CIenCIa es mcorporada a este como
poder independiente; distorslOnan las condiciones laborales del
126
bajador, sometindolo, en el curso del proceso de trabaJO, a un despo-
tIsmo ms odioso an por su mezquIndad: transforman su tiempo de
vida en tiempo de trabajO y arrOjan a su mUjer y a sus hijos baJO las
ruedas del Juggernaut del capital (Cap,tal, vol. 1, pg. 604).
La lucha para conservar la rentabilidad lleva al capitalista a una
acelerada carrera de exploracin de todo tipo de otras posibilidades.
La apertura de nuevas lneas de productos SIgnifica la creacin de
nuevos deseos y necesidades. Los capitalistas se ven obligados a re-
doblar sus esfuerzos para crear nuevas necesidades en los otros.
acentuando de este modo el cultlvo de los apetltos ImagInarlOs y el
papel de la fantasa, el caprlcho y el antoJo. El resultado es la exacer-
bacin de la mseguridad y de la mestabilidad por el desplazamiento
de masaS de capital y de trabajadores de una a otra lnea de la pro-
duccin, lo cual da lugar al desmantelamIento de sectores enteros,
mIentras que el constante flUJO de deseos, gustos y necesidades del
consumidor se conVIerte en el lugar de una permanente Incertidum-
bre y lucha. En la bsqueda de nuevos mercados, los capitalistas ne-
cesariamente abren nuevos espaclOS. nuevas fuentes de materias
primas, nuevas fuentes de fuerzas de trabaJO, y lugares nuevos y
ms rentables para las operaciones productivas. El traslado a sitios
ms ventaJosos (mOVImIento geogrfico del capital y del trabaJO) re-
voluclOna peridicamente la diVlsin del trabajO internaclOnal y te-
rritorlal, y agrega una dimensin geogrfica vital a la mseguridad.
La transformacin resultante que se opera en la experiencIa del es-
paclO y el lugar es Igualada por las revoluclOnes en la dimensin
temporal, en la medida en que los capitalistas tratan de redUCIr el
tiempo de remtegro de su capital a '<un abrlr y cerrar de oJos (vase
infra, Tercera parte). En suma, el capitalismo es un Slstema SOCIal
que lnternaliza reglas destinadas a garantizar s u permanenCia co-
mo fuerza revolUClOnarla y de ruptura dentro de su propIa histOrIa
mundial. Por lo tanto, si lo ruco seguro en la modernidad es la
. inseguridad, no es difcil advertir de dnde surge esa mseguridad.
Sin embargo, inSIste Marx. hay un solo pnnclplo unitano en fun-
clOnamlento que apuntala y enmarca toda este trastorno revoluclO-
narlo, esta fragmentacin y constante mseguridad. El prlnClplO ya-
en lo que l denomina, de manera ms abstracta, valor en mOVl-
,'nnellltC) o, ms slillplemente, la CIrculacin del capital que en forma
:"iJlcE,sa,nte y continuada busca nuevas formas de acumular ganan-
. Por la misma razn, hay sistemas de coordinacin perteneclen
R
a un orden superlor que parecen tener el poder -aunque Marx
insilstir en que este poder es transitorlO e ilusono- de ordenar todo
caos y trazar el camino de la moderruzacin capitalista sobre un
127
I .
" ji
terreno ms estable. El sistema de crdito, por ejemplo, encarna
Cierto poder de regulacin de los usos del dinero; los flUJOS de dinero
pueden orientarse con el fin de estabilizar las relaCIOnes entre la
produccin y el consumo, y arbitrar entre los gastos del momento y
las necesidades futuras desplazando los excedentes de capital de
una linea de produccin o regin a otra, sobre bases racionales. Pero
aqu tambin nos encontramos Inmediatamente con una contradic-
cin central, porque la creacin y el desembolso del crdito nunca
pueden separarse de la especulacin. Segn Marx, el crdito debe
ser considerado sIempre como capital ficticio)), como una espeCIe de
apuesta de dinero a una produccin que an no moste. El resultado
es una permanente tensin entre lo que Marx llama los SIstemas
fmancieros (cartas de crdito, capital ficticio, Instrumentos finan-
cieros de todo tipo) y su base monetana (basta hace poco tIempo,
vmculada a alguna mercanca tangible como el oro o la plata). Esta
contradiccin se funda en una paradoja especfica: el dinero tiene
que asumir alguna forma tangible (oro. moneda, billetes. aSientos
contables, etc.) aun cuando es una representacin general de todo el
trabajo sociaL La cuestin acerca de cul de las distintas represen-
tacIOnes tangibles es dinero real suele irrumpIr en pocas de crI-
SIS. En medio de una depresin econmIca, qu es mejor? tener
certificados de ttulos y aCCIOnes, billetes, oro o latas de atn? De es-
to tambin se desprende que qUlenqUlera que controle la forma tan-
gible (los productores de oro, el Estado, los bancos que emiten crdi-
to) que resulta ms reaD> en un momento dado tiene una enorme
mfluenCla SOCIal, aun cuando. en ltima instanCia, sean los produc-
tores y los que mtercambian mercancas los que efectivamente defi-
nen el valor del dinero (un trmInO paradjico que todos com-
prendemos, pero que tcmcamente signfica el valor del valom). En
consecuenCia, el control sobre las reglas de la formacin de dinero es
un terreno de lucha muy disputado que genera considerable Insegu-
ridad e mcertidumbre en cuanto al <<valor del valo!". En los booms
especulativos, un sistema fmancero que al comIenzo aparece como
un recurso sano para regular las tendenCias mcoherentes de la pro-
duccin capitalista, termIna convirtindose en el instrumento prin-
Cipal de la super-produccin y la super-especulacill. El hecho de
que la arquitectura posmodernista se considere a s mIsma como
. una ficcin y no como una funcin parece ser ms que pertinente a
la luz de la reputacin de los finanClstas, los agentes InmobiliarIOS y
los especuladores que orgamzan las construccIOnes.
. El Estado, constituido como un sistema de autoridad coercitivo
que tiene el monopolio de la VIolenCia mstituclOnalizada, defme un
segundo prinCipIO de organizacin a travs del cual una clase doml- .'
128
nante puede tratar de Imponer su voluntad, no slo sobre sus OPOSI-
tores smo sobre efluJo anrquico, el cambio y la Incertidumbre a la
que siempre es proclive la modernidad capitalista. Las herramien-
tas varan: desde la regulacin del dinero y las garantas legales pa-
ra los contratos de mercado, pasando por las intervenciones fiscales.
la creacin del crdito y las redistribUCiones Impositivas, hasta el
summistro de Infraestructuras sociales y fisicas, el control directo
sobre las aSIgnaciones de capital y fuerza de trabaJO, as como sobre
los salarlOS y los precIOS, la nacIOnalizacin de sectores clave, las
limitaciones del poder de la clase obrera, la vigilancia poliCial y la re-
presin militar, y otros componentes de este tipo. Sin embargo, el
Estado es una entidad territorial que lucha por Imponer su voluntad
sobre un proceso fluido y espaCialmente abierto de circulacin de
capital. Tiene que disputar dentro de sus fronteras con las fuerzas
parCiales y los efectos de fragmentacin propios del mdividualismo
Imperante, con el veloz cambio SOCial y con todo lo efmero que carac-
tersticamente se VIncula a la Circulacin del capital. Adems, de-
pende de los impuestos y de los mercados de crdito, de modo que los
Estados pueden verse diSCiplinados por el proceso de Circulacin, al
mismo tiempo que pueden tratar de promover estrategias particu-
lares de acumulacin de capital.
Para hacerlo, el Estado debe efectivamente constrUlr un sentido
de comunidad diferente del fundado en el dinero, as como una defi-
mcin de los intereses pblicos por enCima y ms all de la clase y
los intereses y luchas sectanas que estn contenidos en sus fron-
teras. En una palabra, debe legitimarse. Por lo tanto, est obligado
a comprometerse en alguna medida con la estet,zacin de la poltica.
El clSICO trabajO de Marx El dieCIOcho Brumano de LUIS Bonaparte
trata sobre este tema, Cmo es, se pregunta, que hasta en la culmi-
nacin del proceso revolucionario los propIOS revolucionarios con-
voquen ansIOsamente a los espritus del pasado y se apropien de Sl/S
nombres, de sus gritos de batalla y su vestimenta a fin de represen-
tar la nueva escena de la historia del mundo baJO esos disfraces ve-
tustos y con un lenguaje prestado? El despertar de los muertos en
las revolUCIOnes [burguesas] tena como finalidad glorificar las nue-
vas luchas, no parodiar las pasadas; magnficar la tarea dada en la
imaginacin, no huir de su solucin en la realidad; encontrar una
vez ms el espritu de la revolucin, no hacer que su fantasma echa-
ra de nuevo a anda!". La mvocacin del mito pudo haber desempe-
ado un rol clave en las revolUCIOnes pasadas, pero aqu Marx trata
de negar lo que Sorel afIrmara despus. La revolucin SOCIal del
Siglo XIX no puede extraer su poesa del pasado. sostiene Marx. SI-
no slo del futuro. Debe desechar toda supersticin con respecto al
129
t,'
muertas pesar como una pesadilla sobre el cerebro de los vivos y
convertir la tragedia catrtica de la revolucin en un ritual farses-
co. Al criticar en forma tan despIadada el poder del mito y la este-
tizacin de la poltica, Marx, en efecto, seala su notable capacidad
para sofocar las revoluclOnes progresIstas de la clase obrera. Para
Marx, el bonapartismo era una forma de cesarismo (con todas sus
alUSIOnes clsicas) que, en la persona de LUIS Bonaparte, que se
revesta con la capa de su to, podia bloquear las aSpIraCIoneS revo-
IUClOnarIaS de la burguesa progresIsta y tambin las de la clase
obrera. As se expres Marx acerca de la estetzacin de la poltica
que el faSCIsmo consum luego en una forma mucho ms VIrulenta.
La tensin entre el carcter fijo (y por lo tanto estable) que Impo-
ne la regulacin del Estado y el mOVImIento fluido del capital SIgIle
SIendo un problema cruCIal para la orgarnzacin SOCIal y poltica del
capitalismo. Esta dificultad (a la que volveremos en la Segunda par-
te) se ha modificado porque el Estado se somete a la diSCIplina de
fuerzas rnternas (con las cuales cuenta para su poder) y a las condi;:
Clones externas: competenCia en la economa mundial, tipos de '
bio y movimIentos de capital, migracin o, en ocaSIOnes, mterven ':.
ClOnes polticas directas por parte de poderes superlOres. Por
SIgUIente, la relacin entre el desarrollo capitalista y el Estado
debe ser considerada de manera unidireCCIOnal. SillO como mutua::: ;;
mente determmada. El poder del Estado, por fin, no puede ser ni ::
ms nI menos estable que lo que permite la economa poltica de
modernidad capitalista.
No obstante, hay muchos aspectos POSitIVOS en la m()dE,rnid'ld
capitalista. El dommlO potencIal de la naturaleza, que surge cuando
el capitalismo rasga el velo de los mlstenos de la produccin, posee:,
un tremendo potencIal para reducir el poder de las necesidades illl-
puestas por la naturaleza a nuestra vida. La creacin de nllevos de.::' :
seos y necesidades puede despertarnos a nuevas posibilidades cul'
turales (como las que los artIstas de vangIlardia explorarn des'
pus). Hasta <<la varIacin en el trabaJO, la fluidez de la funcin, la
movilidad umversal del trabaJador, que la mdustna moderna
qUIere, poseen el potencIal para reemplazar al trabajador fragmen'
tado <<por el mdividuo plenamente evolucionado, capacitado para
realizar diversos trabaJOS, en condiCIOnes de enfrentar cualqUIer.
cambio en la produccin, para qUIen las diferentes funCIOnes que
realiza son slo formas de dar Ibre rIenda a sus poderes naturales y
adqUiridos>, (CapLtal. vol. 1, pg. 458). La reduccin de las barreras
espaCIales y la formacin del mercado mundial no slo dan lugar a
un acceso generalizado a los productos de las diferentes regIones y
130
'"'-'.J.... OJ.J..1U 4. ut llU.s ponen en contacto C11.l'ecto con todos los
pueblos de la tIerra. Sobre todo, las revoluclOnes en la fuerza pro-
ductiva, en la tecnologia y en la CIencia abren nuevos honzontes pa-
ra el desarrollo y la auto-realizacin del hombre.
Es particularmente til considerar estas nOClOnes con relacin al
heroICO enfrentamIento del modermsmo con la mitologa. Esta l-
tima, afirma Marx, domma y da forma a los poderes naturales en la
illlagmacin y a travs de la imaginacin; por lo tanto, desaparece
cuando se mstaura el verdadero control de estas fuerzas. En suma,
la mitologa es un vnculo construido por el hombre. rntermediador
e hlstncamente deterrnmado, que desaparece cuando los seres hu-
manos adqUIeren la capacidad de constrUIr su histona de acuerdo
con la eleccin y el proyecto conSCIente (Raphael, 1981, pg. 89). Las
revoluclOnes tecnolgIcas que fueron posibles por la diVIsin del tra-
baJo y el sUrgImIento de las CIenCIas matenalistas tUVIeron el efec-
to de demitificar los procesos de produccin (justamente llamados
mlstenos y artes en el periodo pre-moderno) y de descubrIr la
posibilidad de liberar a la SOCIedad de la escasez y de los aspectos
ms opreSIVOS de la necesidad impuesta por la naturaleza. Este era
el aspecto positIvo de la modermzacin capitalista. Sin embargo, el
problema era liberarnos del fetIChismo del rntercambio de mercado
y demItificar (y por extensin demitologIZar) el mundo SOCIal e lust-
exactamente de la mISma manera. Esta era la tarea clentifica
Marx se propuso en El cap,tal. Pero siempre es posible, en par-
ticular frente a las mcertidumbres y fragmentaCIones propIaS del
capItalismo (crISIS econmICas, por eJemplo), re-mitologIzar, volver a
de controlar y dar forma a las fuerzas SOCIales en la ImagIna-
y a travs de ella, baJO condiCIones en las que toda imagen de
control sobre estas fuerzas parece haberse perdido. La lucha por
crear un arte y una CIenCIa de la hlstona de-mltologIzados (ambos
proyectos perfectamente factibles en la perspectiva de Marx) debe
Ser VIsta como parte de esta lucha SOCIal ms amplia. Pero esa ba-
talla (para la cual Marx crea haber establecido un poderoso funda-
mento) poda ganarse slo a travs de la transICin a un SOCIalismo
poderoso que lo abarcara todo. que conVIrtiera en algo redundante e
llTISOrlO la apropiacin del mundo natural y SOCIal a travs del mito.
Mientras tanto, la tensin entre las mlstificaclOnes, los fetIclusmos
y las construcclOnes mitolgIcas del VIeJO orden, y la tendenCIa a
revolUCIonar nuestras concepClOnes del mundo, debe ser considera-
da central para la vda mtelectual. artstica y clentifica.
Es desde la tensin entre las cualidades negatIvas y positivas del
capitalismo como pueden construirse nuevas formas para definIr
nuestra espeCIe:
131
Ir
1':
De modo que el capital crea la sociedad burguesa y la apropiacin
universal de la naturaleza as como el nexo sOCIal mismo por parte
de los miembros de la sOCledad. De all la gran mfluenCla CiVilizado-
ra del capital; la produccin de una etapa de la sOCledad frente a la
cual todas las anteriores aparecen como meros desarrollos locales de
la humanidad y como idolatra de la naturaleza. Por primera vez, la
naturaleza se convIerte en un mero objeto para la especie humana,
en un puro objeto de utilidad; deja de ser reconocida como un poder
en s mismo, y el descubnmiento teortico de BUS leyes autnomas
aparece meramente como un ardid destinado a someterla a las ne-
cesidades humanas ( ... ) El capital rebasa las barreras y prejuicios
nacionales as como el culto a la naturaleza, y [rebasa] todas las
satisfacClone,s tradiCIOnales, restrmgidas, complaClentes. enqUlSta-
das, de las necesidades presentes, y la reproduccin de los V1eJOS
estilos de vida. Es destructivo con relacin a todo esto y constan-
temente lo revolUCiona derribando todos los obstculos que limitan
el desarrollo de las fuerzas de produccin, la expansin de las nece-
sidades, y el desarrollo multifactico de la produccin, y la explota-
cin y el intercambio de las fuerzas naturales y mentales (Grund-
fisse, pg. 410). ,
Hay algo ms que una referenCia al proyecto de la Ilustracin en
pasajes como este. Y Marx nos da muchos consejOS acerca de cmo
podramos reunIr todas las reSIstenCIas espordicas aunque genera-
lizadas, los descontentos y luchas contra los aspectos opresivos,
destructivos, pulvenzadores y desestabilizantes de la vida baJO
capitalismo, para poder dominar el torbellino y convertirnos en
creadores colectivos de nuestra propia hstoria de acuerdo con un
plan consciente. En realidad, el reino de la libertad empieza
cuando cesa el trabajO determmado por la necesidad y las conside'
raClOnes mundanas ( ... ) Ms all comienza ese desarrollo de la
energa humana que constituye un fin en s mismo, el verdadero
no de la libertaro>.
Por consigmente, Marx describe los procesos SOCiales del ca]J1t:.-.
lismo que dan lugar al individualismo, la alienacin, la frclgnnelltal-
cin, lo efimero, la innovacin, la destruccin creadora, el desarrollo'
especulativo, los desplazamientos lffipredecibles en los mtodos de;
la produccin y el consumo (deseos y necesidades), que dan lugar
una transformacin en la expenenCla del espaCiO y el tiempo,
como a una dinmica de cambio social pautada por CTISis. Si
condiclOnes de la moderruzacin capitalista forman el contexto
tena! a partir del cual los pensadores modernistas y pOlsm.oderIus'
tas y los productores culturales fOl'Jan su sensibilidad esttica,
132
pnnciplOs y prcticas, parece razonable llegar a la conclusin de que
el gITo haCla el pos modernismo no refleja cambio fundamental algu-
no en la condicin social. El surglm18nto del posmoderrusmo repre-
senta un recomienzo (si lo hay) en las formas de pensar aquello que
puede o debe hacerse acerca de la condicin SOCial, o (y esta es la
proposiCin que exploramos con cierta profundidad en la Segunda
parte) refleja un cambIO en el modo en que funCIOna hoy el capita-
lismo. En ambos casos, si la obra de Marx sobre el capitalismo es
correcta. nos proporcIOna una base muy slida para pensar las re-
laclOnes generales entre la moderruzacin, la modernidad y los
mOVlmientos estticos que extraen sus energas de esas condiciones.
133
i:
li

H

i
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6. POSmodernISMO o posMODERNismo?
Cmo debera evaluarse entonces el posmodernlsmo en gene-
ral? Mi afirmacin prelimmar sera esta: que su mters por la dlle
renCla, por las dificultades de la comurucacin, por la complejidad y
diversidad de intereses. culturas, lugares, etc .. ejerce una mfluencla
positiva. En efecto, los meta-lenguajes, las meta-teoras y los meta-
relatos del modermsmo (en partIcular sus manifestaclOnes ms tar-
das) se han esmerado en destacar las diferenOlas Importantes, y no
han.logrado analizar las distorslOnes y detalles Importantes. El pos-
moderrusmo ha contribuido esenCIalmente al reconocImiento de las
mltiples formas de otredad que surgen de las diferenCIas de la sub-o ...
Jetividad, el gnero y la sexualidad, la raza y la clase, las 10calizaclO-
nes y dislocaclOnes temporales (configuraOlones de sensibilidad) y
los espaclOS y geografas (Huyssens. 1984, pg. 50). Es este aspecto
del pensamIento posmodernista el que le confere su perfil radical,
hasta el punto de que neo-conservadores tradiclOnales como Damel '
Bell no se alegran sino que ms bien temen sus adecuaclOnes al in-
dividualismo, al comerOlalismo, a la libre mlclativa. Despus de to-'
do, estos neo-conservadores no podran alegrarse ante la aurIllLaC1U"'"
de Lyotard (1984, pg. 66) segn la cual el contrato tenopclfal"O
suplanta en la prctica a las mstituclOnes permanentes en el domi-
nio profeslOnal, emOCIOnal, sexual, cultural, familiar e rnternaCIO-:- "
na!. as como en los asuntos politlCos. Damel Bell se lamenta
tamente del colapso de los slidos valores burgueses, de la deln-a.-
dacin de la tIca laboral en la clase obrera, y considera que
tendencias contemporneas son menos un gua haCIa un futuro
moderrusta vibrante que un agotamIento del modermsmo que es
heraldo de una cnSlS sOOlal y politica para los aos venideros.
Asimismo, debera tenerse en cuenta que el posmodernlsmo
metza las prcticas SOCIales. econmicas y poltIcas de la SOCIedad':'.
Pero. en la medida en que mlmebza diferentes facetas de estas
ticas, aparece baJO muy dllerentes aspectos. La superposlCin de
ferentes mundos en muchas novelas posmodernas. mundos
los cuales predomina una otredad de incomunicacin en un
CIO de coeXIstencla, muestra una funesta relacin con la guet:ifi"
134
cacin creClente, con la desaproplacin y el aIslamlento de los pobres
y las poblaCiones mlnoritanas en los centros urbanos de Gran Bre-
taa y de los Estados Unidos. No es difcil leer una novela posmo-
derna como un corte metafnco a travs del paisaje SOCIal fragmen-
tado, de las subculturas y las formas locales de comumcacin en
Londres, Chicago, Nueva York o Los Angeles. Si se tiene en cuenta
que la mayor parte de los mdicadores SOCIales muestran un fuerte
mcremento de la guetificacin a partir de 1970, tal vez corresponda
pensar que la ficcin posmoderna mimetiza ese hecho.
Pero la opulenCIa, el poder y la autoridad que emergen del otro
extremo de la escala soclal producen un ethos absolutamente distin-
to. Porque, si bien es difcil percibIr alguna dllerencla entre trabajar
en el edifclO posmoderno de AT&T de Philip Johnson o hacerlo en el
edlliclO modermsta de Seagram de Mies van der Rohe, la Imagen
proyectada haOla afuera es dllerente. <IAT&T inslSti en que quera
algo distinto que no fuera silllplemente otra caja de vidrio, dijo el
arquitecto. EstUVImos pensando algo que proyectara la illlagen de
nobleza y de fuerza de la compaa. Ningn matenal mejor que el
granito (aunque duplicaba el costo del vidno). Con las VIVIendas de
hiJO y las oficinas de las corporaClOnes. los rasgos estticos se con-
VIerten en expresin del poder de clase. Cnmp (1987) lo lleva ms
all:
La situacin actual de la arquitectura conSIste en que los arquitec-
tos discuten la esttica acadmlCa y abstracta mIentras que, en la
realidad, son cautivos de los agentes mmobiliarios que estn arrui-
nando nuestras Oludades y expulsando a la clase obrera de sus hoga-
,res ( ... ) El nuevo rascaOlelos de Philip Johnson ( ... ) es el edifclO de
un agente inmobiliario, con algunos aderezos agregados, en medio
un barno que no necesita otro rascaCIelos.
Invo"ancdo la memona del arquitecto de Hitler, Albert Speer, Cnmp
SIgue atacando la mscara posmoderrnsta de lo que l considera un
autoritarismo en la orientacin de las formas urbanas.
He elegido estos dos ejemplos para ilustrar la lmportanOla que
discerrur exactamente cules Son los tipos de prctica SOCIal y
conjuntos de relaclOnes SOCIales que se reflejan en los diferentes
'ffiIJVIIDl.entos estticos. Sin embargo, esta Informacin es sm duda
in"ornpleta porque an debemos establecer -y este ser el tema de
mrestig:ac:in en la Segunda y Tercera partes de este libro-- exacta-
qu mimetizara el posmoderrusmo. Ms an, no es menos
!",Dlgrl)SO suponer que el posmodernismo es nlCamente mlIDtico, y
una intervencin esttica en la poltica, la economa y la vida so-
135
, ~
::,;
L.lliJ. por Uel'eL:ll pl'Opl. 1:"01' eJemplO, la luerLe ll1yecclOn de I ~ c c ~ n ,
as como la de funcin, en la sensibilidad ordinaria, debe de tener
consecuencias acaso inesperadas para la accin socIaL Al fin y al
cabo, hasta Marx mSlsti en que el peor de los arquitectos se distin-
gue de la mejor de las abejas en que el arquitecto enge estructuras
en la lIDagmacin antes de darles forma material. Los cambios en lo
que ImagInamos, pensamos, plan'amos y racionalizamos tendrn
necesarIamente consecuencias matenales. Slo en estos trminos
muy amplios de unin de la mlllesls con la mtervencin esttica
puede entenderse el amplio espectro del posmodermsmo.
Sin embargo, el posmoderrusmo se considera a s mismo de ma-
nera ms simple: como un mOVimiento deliberado y algo catico pa-
ra superar todos los supuestos males del modermsmo. Sin embargo,
en este sentido, creo que los posmodermstas exageran cuando des-
criben lo moderno de manera tan grosera, sea carIcatunzando todo
el mOVimiento modermsta hasta el punto de qURhasta Jencks adml-,
te que golpear a la arquitectura moderna se ha convertido en una
forma de sadismo fcil que est llegando demasiado leJOS, o alslan- ,:
do un ala del modermsmo para criticarlo (althussenamsmo, bruta-
lismo moderno o lo que sea) como si eso fuera todo. Al fin y al cabo,
haba muchas corrientes dentro del modermsmo, y el posmoderms-
mo se hace eco de algunas de ellas de manera bastante explicita
(Jencks, por ejemplo, se remite al perodo 1870-1914, y hasta a la
confusa dcada de 1920, mientras que mcluye el monasteno de Le
CorbusJer en Ronchamp como un precursor Importante de un aspe,c-
to del posmodermsmo). Los meta-relatos que los posmodermstas de-
sacreditan (Marx, Freud, y hasta figuras ms recientes como Al,;,
thusser) eran mucho ms abiertos, ms matizados y sutiles de lo,
que suponen sus crticos. Marx y muchos mal'Xlstas (pIenso en Ben"
Jamm, Thompson, Anderson, como ejemplos distintos) tienen un oJo "
para el detalle, la fragmentacin y la desarticulacin que a menudo
les es negado en las cancaturas que se hacen de ellos en las poJ,rrt:(,.
cas posmodernas. El trabajO de Marx sobre la modernizacin es
traordinanamente rICo por su percepcin de las races de la seJlsiJiJi-;
lidad modermsta as como de la posmodernlSta.
Es Igualmente errneo descartar tan fcilmente los logros
nales de las prcticas modermstas. Los modermstas encolutJ,aronJa:
forma de manejar y contener una situacin capitalista eXlplo,sl\'a,.
Por ejemplo, fueron eficaces para orgamzar la vida urbana y
constrUlr el espaciO de manera tal que pudiera contener los pr,oc"sos
de interseccin que contribuyeron a una veloz transformacin
na en el capitalismo del Siglo XX. Si hay una crlSlS Implicita en
esto, no es evidente que se la pueda atrburr a los modermstas y
136
los capitalistas. Sin duda, hay algunos xitos extraordinanos en el
panten modermsta (distingo el edifiClo de la escuela britmca y el
plan de diseo de pnnClpios de la dcada de 1960 que resolvi algu-
nos de los problemas de los estableclIDlentos educativos dentro de
estrechos limites presupuestarlos). Si bien algunos proyectos de VI-
Vienda fueron melanclicos fracasos, otros no lo fueron, sobre todo SI
se los compara con las condiciones miserables de las que provena
mucha gente. Y, en definitiva, fueron las condiciones SOCiales de
Pruitt-lgoe -se gran smbolo del fracaso modernista- las que
estaban en el corazn del problema, y no la pura forma arquitectm-
ca. Culpabilizar a la forma fsICa de los males SOCiales supone sus-
tentar el determlmsmo ambiental ms vulgar que pocos estaran
dispuestos a aceptar en otras circunstanCias (si bien adVIerto con
pena que otro miembro del gabmete mterno del prnCipe Carlos es
la gegrafa Alice Coleman, que por lo general confunde la relacin
entre el mal diseo y el comportamiento antisocial con la causali-
dad). Por conSiguiente, es mteresante observar que los mquilinos
del hbitat de vida de Firmmy-le-Vert de Le Corbusler se han or-
ganizado en un mOVImiento social para evitar su destruccin (no por
una lealtad particular haCIa Le Corbusler, smo simplemente porque
se trata de sus hogares). Hasta Jencks lo admite: los posmoderms-
tas han adoptado todos los grandes logros de los modermstas en el
diseo arquitectmco, aunque, por Cierto, han modificado la esttica
y las aparienCias, al menos en forma superficial.
Mi conclusin es que hay ms continuidad que diferenCia entre
la vasta histona del modermsmo y el mOVlffilento llamado posmo-
derJOls;ffi'J. Me parece ms sensato considerar que este ltimo es una
especie de ensls particular dentro del pnmero, que pone en pnmer
:' plano el aspecto fragmentano, efimero y catico de la frmula de
. Baudelarre (ese aspecto que Marx tan admirablemente analiza co-
',IDO mherente al modo de produccin capitalista) y que expresa un
, escepticismo hacia cualqUIer 'enunciado que decida cmo
r"ho,n concebirse, representarse o expresarse lo eterno y lo Inmu-
Pero el posmodernlSmo, con su nfaSIS en el carcter efimero de
"laJoU!ssance, su inslstenCla en la IIDpenetrabilidad del otro, su con-
,,,,mt,racin en el texto ms que en la obra, su tendenCia a una de-
'consj;ru,ccin que bordea el niliilismo, su preferenCia por la esttica
la tica, lleva las cosas demasiado lejos. Las lleva ms all de
,cualq[Ul"r posibilidad de establecer una poltica coherente, mientras
el ala que busca una adaptacin desvergonzada al mercado m-
'1;n>dllce con firmeza por el cammo de una cultura empresanal que es
;lllffilirCa ms pura del neo-conservadurismo reaCClOnarlO. Los fIl-
137
sofos posmodermstas no slo nos dicen que aceptemos smo que dis"
frutemos de las fragmentacIOnes y de la cacofona de voces a travs
de las cuales se entienden los dilemas del mundo moderno. ObsesIO-
nados con la deconstruccin y la desautonzacin de cualquier forma
de argumento que se les oponga, pueden termmar condenando sus
propIOS reclamos de validez hasta que no quede nmguna base para
la accin razonada. El posmodermsmo nos mduce a aceptar las reI-
flCaclOnes y demarcacIOnes, y en realidad celebra la actividad de
enmascaramIento y ocultamiento de todos los fetichismos de locali"
dad, lugar o agrupacin socIal, mIentras rechaza la clase de meta"
teora que puede explicar los procesos econmlCo"politIcos (fluJos
monetanos, diVlslOnes internacIOnales del trabaJo, mercados fnan-
cleros, etc.) que son cada vez ms umversalizantes por la profundi"
dad, mtensidad, alcance y poder que tienen sobre la vida cotidiana,
Lo peor de todo es que si bien el pensamlentoposmoderrusta abre
una perspectiva radical al reconocer la autenticidad de otras voces
CIerra Inmediatamente el acceso de esas otras voces a fuentes
universales de poder. al guetifcarlas dentro de una otredad opaca, ,.
la de este o aquel juego de lenguaje. Mediante ese pro,
cedimlento desautoriza a esas voces (de mujeres, de minoras
cas y raCIales. de pueblos coloruzados, desempleados, jvenes, etc,)
en un mundo de mutiladoras relaCIOnes de poder. El Juego de len-
guaJe de una trama de banqueros mternaclOnales puede serlffipe,
netrable para nosotros, pero eso no lo pone a la par del lenguaJe
Igualmente Impenetrable de los negros de los centros urbanos, .
de el punto de Vlsta de las relaCIOnes de poder.
La retnca del posmodernismo es peligrosa en la medida en
se ruega a enfrentar las realidades de la economa poltica y las
cunstanClas del poder global. La tontera de la propuesta ra,lic,ilit .
de Lyotard, segn la cual abrIr los bancos de datos a todo el mlm,i6 ..'
como prlogo a una reforma radical (como SI todos tuviramos
mIsmo poder para utilizar esa oportunidad) es mstructiva, po,rque
permite entender cmo hasta el ms resuelto de los posm.oderlllsta,,,
en ltima mstanCla, debe hacer algn gesto umversalizante (la
lacin de Lyotard a un concepto prstino de JusticIa) o caer,
Derrida, en el silenclO poltico total. La meta-teora no puede
exonerada. Los posmoderrustas se limitan a meterla baJO tle,m,Oon
de SIgue funCIOnando como una efectividad ahora
(Jameson, 1984b).
Por lo tanto, estoy de acuerdo con Eagleton en su repudio de
tard: No puede haber diferenCIa entre verdad, autordad y
cin retnca: aquel que tiene la lengua ms tersa o la histona
ranCla, tiene el podeD>. afIrma. El remado de ocho aos de un
138
tero cansmtico en la Casa Blanca SUgIere que hay algo ms que
una leve continudad del problema poltico y que el posmoderrusmo
se acerca peligrosamente a una complicidad con la estetizacin de la
poltica sobre la cual se funda. Esto nos lleva a una cuestin muy
bSIca. Si tanto la modernidad como la posmodernidad extraen su
esttIca de algn tipo de lucha con el hecho de la fragmentacin, la
condicin efmera, el flUJO catIco, yo dira que es muy Importante
saber por qu este hecho debIera ser un aspecto tan mvasor de la
expenenCIa moderna por un lapso tan prolongado, y por qu la m-
tensidad de esa eXperlenCla parece haberse recuperado con tanta
mtensidad desde 1970. Si lo ruco Clerto acerca de la modernidad es
la mcertidumbre, deberamos prestar mucha atencin a las fuerzas
sociales que dan lugar a esa condicin. Me dedicar ahora a esas
fuerzas SOCIales.
139
parte. La transformacin econmlco-
)UllIulca del capitalismo tardo del siglo XX
Intervalo-entre la decadencia de lo meJo y la formacin y con-
de lo nuevo constItuye un perodo de transICin que siem-
necesariamente, debe ser de incertidumbre, confusin, error y
y feroz fanat!smo)),
John Calhoun
7. Introduccin
Si ha habido algn tIpo de transformacin en la economa pol-
tlca t:irtllodelsIglo xx, -nos-corresponde;.:
poslble del cambio.
dan los Jln los procesos laborales, los h
J9i:tosdel consumidor, las configuraclOnes geogrficas y geopolticas,
los poderes y prcticas estatales, y otros aspectos sunilares. Sin em-
bargo, "n\CiVJ)!1P,enQccidente,_enillllls'X'wdmLd<)Qde la
cin destln!l:il: a la.gananclaslgue,slendo-"lpnnciplo bsIco orga,
mzt.d!lX,deluidaeconmlca. Por lo tanto,
manera
desde la 1.97-,-lo cua,Ino'
piWe de,Y!sta..eLhecho,de que,las,mglas..b.S)gls <,igl)ll,,<>dc,d;;'pro-


Yen el lenguaJe (y por consIguIente en la hiptesis) que analiza-
r, podremos ver los acontecunientos recIentes como una, translCin
en etriI'i;,t dile acumulaci6n y su correspon.dienteJ11..<ldode regula-
cion soc,al ypoJft.i.m,. Al representi los problemas de esta manera,
-recurro de una Clerta escuela de pensamiento conocida
COlllO la escuela de la regulacin. Su argumento fundamental, sos-
tenido porAglietta (1979) y por LpIetz (1986), Boyer (1986a, 1986b)
y otros, puede resumITse brevemente. Un rgmen de acumulacin
describe l,Lestabilizacin en. un largo,penodo -dii.la::aslgnaCin_g,)}
prodiitQJ,e1o--J;re el consumo,yclaacumul"l!;_1I111>lca merta
correspondenCla entre la transformacin de.la
s
cOlldiCi.<ll!es,dep;.o-
dUciiYlascoi>.dilOnes de.reproducci<Rde.losasalarladoS. Un
sisteina: .r,;' puede eJtlstIr en la en
que su esquema de reproduccin sea coherente. Sin embargo, el
problema es rntroducIT los comportamIentos de todo tlpo de rndiV-'
dOS-=CapitalStas,-oreros, inpladosdelEstaao;finanClstas y
trOs--agentes econrnlCo-poltIcos- en que
el 10
tanto, debe exlstr<mnamatenalzan del rgiJ:nen de acumula-
-forma de hbitos, leyes, redes de "igUla::
143
ClOl1, eLC., que aseguren la proces_o. es deCIr, la convenlen-
te consiS:@')QL!tds
esguema_de-reprodueei6n:Estll.,.euerpQ de
mterlorlzados se denomina el_ mpdo de regulacin \LllPI'9LZ",
pg.19): ..... .
Este lenguaje es til, en prImer lugar, como recurso
Concentra nuestra atencin en las complejas mterrelaclOnes,
tos, prcticas polticas y formas culturales que permitirn que un
sistema capitalista altamente dinmICO, y ConSIguIentemente mes-
table, adqUlera la aparIenCla suficiente de orden como para funClo-
nar en forma coherente por lo menos durante un Clerto periodo.
Hay dos amplias reas de dificultad dentro..de-ll!l!nstema econ-
con xito SI se q-;:;;:ereasegu-
rar la VIa.bilidad del SIstema. La primera surge de las cualidades
ank(incas_deJos.mercados que fijan 10spre<:JQ,_yJa . .segunda,dila
necesidadde cQntrolarel despliegue de la fuerza de trabajo a fin de
garantiz';': la pl!lsyalaen-laproduocin y, por lo tanto, lils gari'
cras posityas para tantos capItalistas como sea posible.
Los mercados que fijan los preclOS, para tomar el primer proble-
ma, suelen proporclOnar mnumerables seales altamente descen-
tralizadas que permiten a los productores coordinar las declslOnes
de produccin con las necesidades, los requerllTIientos y los deseos
de los consumidores (que estn sUjetos al presupuesto y a las res-
trIociones de costos que en cualqUler transaccin mercantil afectan
.a ambas partes). Pero la famosa mano m",sjhle.deLmercado::de._:
" )'\.dam Smith nunca ha sido sufiClente para elcreclmien-
ito estable del capitalismo, aun cuando las mstituclOnes que lo sus-
tmtan (propIedad prIyada, obligacin de
to,,;ianeJo aproprado del dinero) hayan f
ll
llq[(>Ijc:!()e"J()rma ade-
!,mada. Es necesariO que eXlsta cierto grado de accin colectiya
'lo genraC'c6itrl e interYencin los
fracasos.ddmercado (tales como los daos Jrreparable,;que areCtan-
al' medio natural y socral), evitar las exceswas concentraClones del
poder de mercado o frenar el abuso del prIYilegio monoplico all
donde este resulta meyitable (en campos tales como el transporte y
las comurucaclOnes), sumirustrar bienes colectiyos (defensa, educa-
cin, mfraestructuras sOClales y fislcas) que no pueden ser produ-
cidos y yendidos a trays del mercado, y evitar la posibilidad de des-
bordes debidos a las olas,Speculatiyas, los signos anormales del
mercado y ejuego recproco potencIalmente negatiyo entre las ex-
pectatiyas empresariales y los signos del mercado (el problema del
auto-cumplimiento de las profecas en el desempeo del mercado).
En la prctica, IS.preSlOn!l..clectiyas eJercidas.por..eLEstado-,,"
144
trSlSJllsttu.G!QJles (religIosas, polticas, smdicales, empresarias, y
orgaruzaclOnes culturales) Junto con el eJerclClo del P9der domman"
.. <iel<mercm.or parte de ras grandes'corporaciones y otraspode-
rosas mstituclOnes,..afectn lamnafuici:J.iili.aPltlislllO de manera
ytrarLas (como la
y 'ros controles de preclOs) o mdirectas (como la publicidad sublimi-
nal que nos mduce a una nueya concepcin de las necesidades y de-
seos fundamentales en la vida), pero el efecto neto es de[rur la tra-
yectoria y la forma del desarrollo capitalista por cammos que no
pueden comprenderse mediante el simple anlisis de las transac-
Clones de mercado. Ms an, las orientaclOnes SOCiales y pSICol-
como el el, imPJJJs.Qde..realizaciIl pers.0Ilal a
tr" yes .. la . .segundl\d y:deJ.!klJJ1:.
dad alGl\lJzarauto:I'l"SP.etQ,st"tus, o al-
guna otra mar5'Aeid'mtida.djndiYiduaLJUegan un.rol detmi-
CfOl1<I"Ja:srnQdalidad"s del CQllSllmoy_enJose.stilos de vida. Basta
contemplar el conjunto de fuerzas comprometidas-en'T'lprolifera-
cin de la produccin maSlya, la propIedad y el uso de los automYI-
les para reconocer el amplio espectro de significados SOCiales, PSI-
colglcos, polticos y econmICOs (en el sentido triVIal) que se VInCU-
lan a uno de los sectores de creCimiento claye del capitalismo del
Siglo XX. La yutud deJa!.escuela de laregulacilll) es que mSISte en
que que
contribuyen;':]a estabilizacin del desarrollo productiYO y a la aSlg-
raciOiiirdel illgreso y el nsumo en un periodo y lugar histriCO

-Efsegundo terreno de dificultad en las SOCiedades capitalistas
hace a la conyersin de la capacidad de hombres y mUjeres para que
realicen un trabajo actiyo en el proceso laboral de cuyos frutos pue-
den apropiarse los capitalistas. CualqUler trabajO requiere cierta
concentracin, auto-diSCIplina, adecuacin a diferentes instrumen-
tos de produccin y Cierto conOClllliento de las potencialidades de di-
versas materias primas para su conversin en productos tiles. Sin
embargo, enla-produccin.-de--mercancas que se realiza en las condi-
cIIle.s..<kltrabajo asalanado, gran parte del conocimiento,-de.las .. de-
del aparato disClplinarIoestnfuer.a del
c;;J;r2L<:kla.per:sona-que.en-realidad- hace-el trabaJO .. El acostum-
bramIento de los trabajadores asalariados al capitalismo fue un
largo proceso histriCO (no particularmente feliz) que debe renoyar-
se con la incorporacin de cada nueya generacin de trabajadores a
la fuerza de trabaJO. La disClplina impuesta a la fuerza de trabaJo el].
-proceso al que me referir
en general como (oontrl del es un asunto muy mtnnca-
'-..,-- .. ,.,,-
145
do. En prImera mstancIa, entraa cIerta mezcla de represin, acos-
tumbrallliento, cooptacin y cooperacin, todo lo cual debe organi-
zarse no slo en el lugar de trabajo smo en la socIedad en su conJun-
to. La_iQQ.ali.z.adQ.J:1 ,el,,1 de la produccin
.elcontrol soclal de
La educacin, el entrenamIento, la per-
suasin, la movilizacin de ciertos sentimIentos (la tlCadel
trabajo, la lealtad a la compaa, el orgullo naclOnal o local) y. ten-
denClas (la bsqueda de identidad a travs del
la imcIativa individual O la solidaridad social), todo esto desempea
un papel y est ntimamente mezclado con la formacin de las ide;'
cultivada. por los medios maSIVOS, las msttuo
clO!les reiig9s_as y -educativas, las diversas--.l;amas .del aparato es-
tatal, y afirmado por la sImple articulacin de su experiencIa, por
parte de aquellos que haCen el trabaJQ. Aqui, tambin, el modo de
es..ura2!l.aJ:1er.!LCQJ:1ygrneJ:1te.<!e
en que los' problemas de la
los fines de la acumulacincapitalista.se.elabOl:an .. en ..lugares. y
tigml'ojlJ'lllpecificos.
ampliamente la perspectiva de.qlle.eLprolonga.<!o.boom.
de posgUerra, de 1945 a T973, seconstruysobre Clerto conJW1to de
prcticas de control del trabaJO, combinaclOnestecnolglcas,.h&bIt;;';'
de consumo y configuraclOnes del podereconQmico-poJtico,.y que
esa configuracin puede llamarse sm duda ford,ista,keyp.esiana. La
fragmentacin de este SIstema desde 197;3 p-.a.\Il"),lgurado un_perio-
do de cambios rpidos. de flUJO e mcertidumbre. No est en modo al-
guno claro si los nuevos SIstemas de prodl.i."c::c6n y comercializacin.
caracterIzados por procesos y mercados laborales ms flexibles.
movilidad geogrfica y rpidos desplazalllientos en las prcticas de
consumo, responden al ttulo de un nuevo rglillen de acumulacin,
y SI el renacll1llento de la irncIatlva empresaria y del neo-conserva-
dunsmo, Junto con el glro cultural haCla el posmodermsmo. res-
ponden al ttulo de un nuevo modo de regulacin. Siempre eXlste el
nesgo de confundir lo transitorio y lo efmero con transformaclOnes
ms fundamentales en la vida econlllico-poltica. Pero los contras-
tes econmico-poltlcas del presente y aqu.e';:;
dJl.lapoca-del boom de posguerra son sufiCIentemente fuertes
col);loparahacer que la JPPcSteSlS de un desplazamientilcj.alfordiSmo
ala que podra llamarse un rglmen de acumulacin <<flexible sea
fectivamente una manera. pertinente de caracterizar TaJiistOna
reCIente. Y si; por razones didcticas, a partir de ahora acento los
contrastes, a modo de conclusin general volver sobre la cuestin
evaluativa acerca del carcter fundamental de los cambios.
146
8. Fordismo
Sin duda, la fecha SImblica de lillClacin del fordismo es 1914
cuando Henry Ford ntroduJo su Jornada de ClllCO dlares y ocho ha:
ras para recompensar a los trabajadores que haban armado la lnea
de montaje en cadena de pIezas de automvil que haba maugurado
el ao antenor en Dearborn, Michigan. Pero la forma de Implan-
tacin del fordismo es mucho ms complicada que eso.
En muchos aspectos, y orgamzati-
vas deJ':o.rci.fu."l'QIl una mera extensin de tendenCIaS consolidadas.
Por ejemplo, la forma corporafivade la: orgaruzaCiriempresanalse
haba perfecclOnado graClas a los ferrocarriles en el curso del SIglo
XIX, y despus de la ola de formacin de trusts, carteles y fusiones
empresanas a fines de siglo. se extendi a numerosos sectores m-
dustnales (un tercio de los activos industriales norteamencanos se
fuslOnaran entre los aos 1898-1902). Del mIsmo modo, Forg .. .110
__.que_ raclOnalizar las Viejas tecnologas y una diVlsin pre-
elfilstellte del trabajO especializado, si bien al hacer que eltrabaJo
fluyera".halll un. trabajador estaclOnano, logr grandes aumentos
de.'p!,Q.cj.Y.ctlvidad. Despu-.;"de todo, The pnnciples of sc,entific ma-
nagement, de F. W\ . Taylor, .e public en 1911. Se trata de un mflu-
yente tratado que analiza cmo la productividad del trabajo puede
mcrementarse radicalmente dividiendo cada proceso de trabajO en
mOVlmlentos parclllles y orgamzando las tareas fragmentarlas de
acuerdo con pautas rIgurosas de tiempo y con el estudio del moVl-
mIento. Y el pensamIento de Taylor tena una larga tradicin, ya
que se remontaba a los experImentos de Gilbreth de la dcada de
1890 y a los trabajOS de escritores de mediados del SIglo XIX. como
U re y Babbage. que Marx haba considerado tan reveladores. Ade-
ms, que en varlllsmdustrllls se haba 1
tiS--!a.separacin entre direccin. concepcin, control yejecuciQn (yo..
toao lo que esto SIgnificaba en el plano de las relaclOnes sOClales
JerrqUlcas y la prdida de habilidades dentro del proceso de tra-
baJO). LQ,JJrOplO.de.FJrd (y lo que por ltimo separa al fordismo del. ','
taylonsmo) f"e,su,c<lllc.epci,n,su reQQ_IlQClmlento explcitg<!e.q),l"la\ .
un consumo masivo. un nuevo siste-
147
1
': ma de reproduccin de la fuerza de trabajo, una nueva poltIca de
control y direccin del trabaJO, una nueva esttica y una nueva pSI-
\. cologa; en una palabra: un nuevo tipo de sociedad racionalizada,
modermsta, populista y democrtiCa.
dcadas despus, el dingente comunista italiano Antomo
que languideci en una de las crceles de Mussolim, lleg
exactamente a la misma conclusin. El amencanismo y el fordismo.
o.Qserv en sus Cuadernos de la co-
lectl'V
0
' on
una velodad sm precedentes y con una concienCia del objetIVO que
no tiene historia, uQnueyo.t1po . .d.a.trahaJadoJ:_Y .. un
nlll'yo.!1pg . <!!',E.<>mbre. Los nuevos mtodos de trabajO son msepa-
rbles de un modo'especifico de VlVlr y pensar, y de sentir la vida.
En la perspectiva de GramscI. las cuestIOnes de la sexualidad, de la
familia, de las formas de coercin morales, del consumismo y de
la acn del Estado se ligaban todas con el intento de fOI'Jar un tipo
de trabajador adecuado al nuevo tipo de trabajO y de proceso pro-
ductlvQ. Sin embargo. aun dos dcadas la apertura del
Juego por an
est eIi S\ifaeImcialJ':PQrJo.taIito (al
le llev tanto tiempo al
mu14cjIiIDl\\!JlfO? ..
__qlle.eLIlevo tipO de socJedad Y..".da constrUIrse
. simll!em.entea..travs .. de.l:COrrecta.aplicacin..de-la.fueiza=C:r:pru:a-
ti.;;'. El objetivo de la Jornada de cmco dlares y ocho horas era ase-
gurar la sumisin del trabajador a la diSCiplina requerida para tra-
baJar en el sistema de la lnea de montaje. Al mismo tiempo quera
suministrar a los obreros el ingreso y el tiempo libre sufiCientes para
consumir los productos masIvos que las corporaciones lanzaran al
mercado en cantidades cada vez mayores. Para esto era necesario
que los trabajadores supieran cmo gastar su dinero en forma ade-
cuada. Fue as como, en 1916, Ford, envi un ejrto de aSistentes
sOCiales a las casas de sus trabajadores <<privilegIados (en gran me-
dida para
producclOn en masa tUVlera una prolntl,d mora'!. una Vlda familiar
y la capacidad de hacer un consumo prudente (es deCir, no-alcoh'
lico) y raCIOnaD>, a la altura de las necesidades y expectativas de la
corporacin. El experimento no dur mucho, pero su eXistencia fue
un signo que presagIaba los graves problemas socJales, pSiCOlgiCOS
y polticos que el fordismo habra de plantear.
. .Ford crea tan firmemente en la fuerza corporativa para regular
la economa en su conjunto que mcrement los salarlOS en el mo-
la seguri\!ad. \!g !lue eat medid"..es-
148
__J;,@:;t1Yara.elmercadc.y.restaurari.
Iac"ArJanza empr\lS.lllW, pero las leyes coertlvas de la competen-
demostraron ser demasJado poderosas hasta para el poderoso
Ford, que se VlO obligado a despedir trabajadores ya recortar los sa-
lanas. Qued para Roosevelt y el New Dealla tarea de tratar de sal-
var el capitalismo haCiendo, a travs de la mtervencin del Estado,
lo que Ford haba tratado de hacer solo. Ford intent aprovecharse
de ese resultado en la dcada de 1930, nnpulsando a sus trabaJado-
res a autoabastecerse de la mayor parte de sus necesidades de sub-
sistenCia. En su tiempo libre, aseguraba, deban cultivar verduras
en el jardn (prctica que se adopt con gran xito en Gran Bretaa
durante la Segunda Guerra Mundial). Al msistir en que la auto-
ayuda era la mca forma de combatir la depresin econmlcID>, Ford
reforzaba la utopa regreso-a-la-tierra, caracterstica
de los planes de'E'!'!@r:9oyd Wjg1para Broadacre eity. Pero aun
aqu podemos detectar IUteresantes SignOS de futuras configura-
ciones, dado que la suburbamzacin y la desconcentracin de la po-
blacin y de la mdustna (ms que la autoayuda), nnpltas en la
concepcinmodermsta de Wnght, se convertiran en un elemento
fundamental para estimular la demanda de los productos de Ford
durante el prolongado boom posterior a la guerra, despus de 1945.
En realidad, la (QI.llliLen gue
gar a una hlstona larga yCQmp.iii:adaq)lese,extlenQea ml,.Qe.!!!l'-
dio' una multitud de deCisiones mdividuales, cor-
poratIVas, mstituclOnales y estatales, muchas de las cuales eran op-
Ciones polticas mconsclentes o respuestas reflejas a las tendenCias
de las enSlB capitalistas, en particular tal como se manifestaron en
la gran depresin de 193. La movilizacin posterIOr de tiempos de
guerra tambin Implic una planificacin en gran escala as como
una profunda racionalizan del proceso del trabajo. a pesar de la
resistencia de los trabajadores a la produccin en lnea de montaje y
a los temores capitalistas con respecto a un control centralizado. Ni
los capitalistas ni los trabajadores podian negarse a las raCIOnaliza-
CIOnes que -mejoraran la eficaCIa. en un momento de esfuerzo con-
centrado a causa de la guerra. Adeis. las confuSIOnes en las prc-
ticas ideolgIcas e mtelectuales complicaban los problemas. Tanto
el ala IzqUierda como el ala derecha del espectro poltico tenan su
propia versin de la planificacin estatal raCIOnalizada (con todos
sus atavos modermstas) como solucin a los males heredados por el
capitalismo, tal como lo demostraba, sobre todo, la criSIS de 1930. Se
trataba de un tipo de confusin en la Instona poltica e mtelectual
en la que Lemn apareca elOgIando la tecnologa de produccin tay-
lorista y fordista mientras los sindicatos de Europa Occidental la
149
rechazaban, y Le CorbusIer se- converta en una suerte de apstol de
la modernidad mientras se asoCIaba con los regmenes autoritarIos
(Musslim pr un tIempo., y luego. el rg:tmen de Vichy en FranCla), o.
Ebenezer Hward flJaba planes UtplCS mspirads pr el anar-
qmsm de Geddes y Krptkin, que ls cnstructres capitalistas se
encargarian de realizar luego., y Rbert Mses, que cmenz el sIglo.
como un progresIsta)) poltico (inspIrado en el SOCIalismo utpICO
que describe Edward Bellamy en Looking backwards), y termmaba
en el agente con pde!' que llev el hacha de guerra al Bronx en
nombre de la automovilizacin de Amnca (vase p, eJ, Caro, 1974),
Alparecer, haba ds Impedimentos mayores para
fordismo enlos afros de entreguerras, En __
de las relaClOnes de clase en el mundo'capitalista no permita la
aceptacin fcil <le un sIstema de producciii'quese apyahaeii'la
,\adaptacin del trabajador alargas horas de tritbjpde ura rutTna,
)que 'io requeria las habilidades artesanales tradiClonales, y que no
contemplaba casi la partiClpacindel trabajador en eLdiseo"elrit-
mo y la programacin de] proceso de produccin, Frd haba con-
fiado caSI exclUSIvamente en el trabajo de los mmigrantes para ms-
taurar su sistema de produccin por lnea de montaje, pero los InmIw
grantes aprendieron y los trabajadores nativos amerIcanos eran
hostiles, El g:tro de renovacin de la fuerza de trabajo de Ford de-
mostr ser unpresIOnante. Tambin hubo feroces resIstencias al tayw
lonsmo en la dcada de 1920 y algunos comentanstas, como Rich-
ard Edwards (1979), mSlSten en que la opOSIcin de los trabajadores
derrot de plano la implantacin de esas tcmcas en la mayor parte
de las mdustnas, a pesar de la dominacin capitalista de ls merca-
dos laborales, del flUJO contmuo de trabajo mmlgrante y de la posibi-
lidad de movilizar reservas laborales en la Amnca rural (a veces
tambin negra), En el resto. del mundo capitalista, la organlZacin
del trabajO y las tradiclOnes artesanales eran demasIado fuertes y la
mmlgracin era demasIado dbil como para permitir que el fordis-
mo o. el taylonsmo tuvieran un predomnuo fcil sobre la produccin,
aun cuando se aceptaron y aplicaron ampliamente los pnnClplOS ge-
nerales de la admlmstracin CIentfica. En este sentido, Admims-
tratwn mdustnelle et gnrale de Henn Fayol (publicado en 1916)
result ser un texto de mayor mfluenCla en Europa que el de Taylor.
Con su msistencia en las estructuras de organizacin y en el ordena-
mIento Jerrqmco de la autoridad y el flUJO da la mformacin, dio
lugar a una versin algo diferente de la adrnmlstracin raClnaliza-
da, SI se la compara con la preocupacin de Taylor por SImplificar la
comente hrizontal de ls procesos d produccin. La tecnologa de
la produccin en masa por lnea de montaje, Implantada de manera
150
Irregular en los Estados Unidos, se haba desarrollado dbilmente
en Europa antes de mediados de la dcada de 1930. La mdustrla
automvilstica europea --<:on la excepcin de la planta de Fiat en
Turn-, que SIgui SIendo fundamentalmente una mdustrla de ex-
celenCIa artesanal (aunque orgalllZada en forma corporatIva) que
produca automviles para un mercado prspero compuesto por con-
sumidores de la elite, apenas fue afectada por los procedimIentos de
lnea de montaje para la produccin en masa de mdels ms bara-
tos antes de la Seg:mda Guerra Mundial. Hizo. falta una revolucin

pero que tuvo su esplendor recin en la ,dcada de
1950:-::,Pllra gue el fordism pudiera difundirse en Eurpa.
gran obstculo ql1edebasuperarse .eranJas mo.dli-
dadesj'-meca';':s;;'osde lamtervencinestatal. Deba idearse un
regula.cin CJuere"pndiera a'las ",agenCIaS de la
produccin fordista, yfueron el impacto salvaje de la de-
'f\'S6i.id;;J9,30yel ca,,; colapso del capitalismo. para que las SOCle-
capitalistas Impulsaran una nueva perspectIva en la concep-
cin e Implementacin de los poderes estatales. La cnSlS apareca
fundamentalmente como una falta de demanda efectiva del produc-
to, y fue en ese plano donde comenz la bsqueda de sluclOnes.
GraCIas a una percepcin tarda, por supuesto, podemos ver con cla-
ridad todos los peligros que entraan ls mVlmlentos sOClalistas
naclOnales. Pero, a la luz del fracaso evidente dejos gQPi"ms demo-
crticosque_!lQ_mgeu>n otr,_9" q),le complicar las
';n...CQlajlso econmICO general,no es dificil percibIr el atractivo. de
;-na solucin poltica en la que ls trabajadores eran disClplinads
en produccin nuevos y ms efiCIentes, y dnde la (jPa-
cilad excedente era absorbida, en p<\rte merced a gastos producyos
eilas tan necesarlaS para la produccin y el consu-
mo. (mIentras que la otra parte se despilfarraba en gasts militares).
No. pocos poltics e mtelectuales (cito al econmlsta Schumpeter
como ejemplo) pensaron que el tipo de soluclOnes exploradas en Ja-
pn, Italia y Alemama enla dcada de 1930 de sus ape-
laCIOnes a la mitologa, el militansmo y el raCISmo) eran correctas, y
apyaron el New Deal de Roosevelt porque lo. Vleron preClsamente
desde esa ptica. Muchs estaban de acuerdo en que el estanca-
mIento democrtico de la dcada de 1920 (aunque ligado a la clase)
tena que ser superado con una pizca de autoritansmo y de
vencIOmsmo estatales, de los que podan encontrarse pocos prece-
dentes (salvo el de la mdustnalizacin en Japn o las mtervenclOnes
bonapartistas del Segundo Impeno en FranCla). DesiluslOnado por
la mcapacidad de los gobiernos democrticos para asumIr lo. que l
151
consideraba las tareas esencIales de la modernIZacin, Le CorbusIer
apoy pnmero al sIndicalismo y despus a los regimenes autorita,
nos como las rucas frmulas politIcas capaces de enfrentar la CrI'
SIS. El problema, segn lo VlO el economIsta Keynes, era alcanzar un
conJUlt de estrategias de gestin CIentfica y de fuerzas estatales
que pudieran estabilizar el capitalismo,evitandoJa represin ab;e]'
ta yl" rrraClonali<iad, la glIma naCIo,
nalismo que estaban ID.plc;os -en las, soluCiQI)es
taso En este contexto de confusin debemos los intentos
sumamente .di;ersfic'!dos, dentro .de
dE! stablecer arregos politico, iIlstitllCIonaleBy
resolver las Incapacidades crmcas del.9",pit,wwno para regularlas
condiciones de 'su ' -
El problema efe la configuracin;mplementacin adecuadas de
los poderes .delEstado se
ti al fordismo enullrgIlllgllJkacmnulacin.madUl'Q,.!eJllin'.Y
. .I'."!".e.ll'rolongado bQo'll.de
posguerra quese mantuvo intacto en I?fundam,;;;:tal'hasta 1973.
En este perlodo,' el los l'asesc'apIt;!istasavaniad0s
alcan..z fuertes tasas de crecimiento econmico; aunque de una es-
tabilidad relativa (vanse la figura 2.1 y el cuadro 2.1). Se elevaron
los ruveles de vida (figura 2.2), se frenaron las tendenCIas a la cnsis,
se preserv la democraCIa de masas y la amenaza de guerra inter-
capitalista se mantuvo en un plano remoto. El fordismoseconect
slidamentecon"LkeynesIanISmo, .. y ..el""apitalismQb!z."o;fentC;6h
d"expanSiones mundiales .rnternacIoolllestrays
yeron en sus Tedes una.Gantid."d de naCIOnes descolonIZadas. El mo-
dorique s dio ese SIstema que
merece, por lo menos, un examen sumarlO SI queremos comprender
mejor las tranSICIOnes ocurridas desde 1973.
Cuadro 2.1 Tasas medias de para tos pases camtalistas avanzados
durante varios perodos desde 1820.
18201870
18701913
19131950
19501973
19731979
19791985
Producto
2.2
2,5
1.9
4,9
2,6
2,2
Tasas de variacin anual en porcentajes
Producto per cpita
1,0
1,4
1,2
3.8
1,8
1.3
Exportactones
.4,0
3,9
1,0
8,6
5,6
3.8
Fuentes: Maddison, 1982 (18201973) Y OCDE (19731985).
152
El perodO de posguerra aSIsti al surgImIento de una sene de In
dustnas fundadas en tecnologas que haban madurado en los aos
de entreguerras y que haban sido llevadas a nuevos extremos de ra
cIOnalizacin en la Segunda Guerra Mundial. AmolllYil&lh.S'<.>!'-,,-=
ESTADOS UNIDOS
4,4 %
JAPON
10,4%
8,4%
ALEMANIA OCCIDENTAL
FRANCIA
GRAN BRETAA
3,1 %
i
'960.8
1968-73
1973-9
.'"..... ':l
:,. 1979-85
. . '.
TODOS LOS PAISES DE LA OCDE
Figura 2.1 Tasas anuales de econmtco para una seleccin de pases ca-
avanzados y para el conjunto de la OeDE, medidas en perodos de ttempo
entre 1960 y 1985. (Fuente: OCDE.)
153
li
l'
I
!
,.
,
h
"
.

caucho, artefactos elctncos para el
en mecanismos propulsore_s ..
centralizado en una sene de reglOnes de granpmduccin
noma mundal---l Medio Oeste en los Estados
Ingresos
semanales
medios
(en dlares)
Ingreso
medio de
las familias
(en miles
de dlares
de 1986)
360
350
340
330
320
310
300
290
280
270
260
250
240
230
220
30
29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17
16
15
14
1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980
Aos
Figura 2.2 SalarLOs reales-e ingresos de las tamilias en los Estados Unidos entre 1947
y 1986. (Fuentes: EstadstIcas Histncas de los Estados Unidos e Informes Econ-
mlCOS al Presidente.)
154
Renama,Jos l\iidl13.nds en Gran Bretaa, la regin productIVa
'r0kI9:YQI<"Ilm:;-. Las fuzas de trabajo pnvilegIadas enestas re:
eil rjil-
da expansin. El otro pilar estaba en la reconstruccin
destrozadas por la guerra: apoyada por el Estado. lasuburb-
ruzaCi6if::.......en partlcclar en los -Estado"Uiiidos--,
ban:ir:lexpansin geogrfkadel1ransPQrte.ylos SIstemas decomu-
de la infraestrllctura, tanto el_entro eow.o
fuera del mundo capItalista avanzdo. Estas regIones clave de la
economa mundil, coordinadas'p-or centros financIeros
laclOnados -mn los Estados Unidos y Nueva York en la cumbre de
la Jerarqua-, trajeron prOVISIones maSIVas de materIas prImas'del
resto del mundo no comurusta y llegaron a dornmar con sus produc-
tos un mercado mundial maSIVO cada vez ms homogneo.
Sin embargo. el creCimiento fenomenal que se prodUjo en el boom
de psguerricderrerrdade Uha serie de comproffilSoS'yrep9IcIO!la-
mIentas por parte de los actores ms unportantes del proceso de de-
EIEst_adgclehi.ilSJlllll];-nuev.os.roles,(keynesIa-
nos) y constrUir nuevspoderes mstitucIOnales; el
v.o que onentar sus velas en ciertos sentidos. a fin de moverse
sobresaltos por el cammo de una rentabilidad
teni,a que cumplir nuevos roles y funCIOnes en los
mercados laborales yen los procesos de produccin. El equilibno de \
poster tenso. aunque firme que se estableci entre el trabajO orgam-
zado. el gran corporatIVO y el Estado naCIOnal, y que CIment
la base de poder para el boom de posguerra. no haba llegado por
resultado de aos .de 14cha.. .
Por ejemplo, la derrota de los resurgidos mOV1mientos obreros ra-
dcales del perodo mmediai"mEH:ltepoEtenora.la.
para los controles sobre la fuerza de tra-
",a.oyIos O
mp
romIS08 que hiCIeron posible el fordsmo. Armstrong,
Glyn y Ramson (1984. captulo 4) prOpOrCIOnan un regIStro detalla-
do de cmo se mont el ataque a las formas tradiCIOnales (los smdi-
catos de OfiCIOS) y a las formas radcales de orgamzacin de las fuer-
zas del trabajO en los territonos ocupados de Japn, Alemama OCCI-
dental e Italia, y en los territonos supuestamente libres de Gran
Bretaa. FranCia y los Pases BaJOS. En los Estados Unidos, donde
la Wag:tler Act de 1933 haba conceddo poder de partiCipacin en el
mercado a los smdcatos (con el explicito reconOCimIento de que los
derechos de la negociacin colectiva eran esenCIales para resolver el
problema de la demanda efectIva) a cambio del sacrificIO de poderes
en el mbito de la produccin, los sindicatos se vieron acusados con
VIrulenCia de mflltracin comumsta en los aos de posguerra y, por
V\6u....v\.Co! "<;i ....
155
,11
i
)
,
l.
, '!
'"
.,
fin, sometidos a una estncta discIplina legal por la Taft-Hartley Act
de 1952 (una ley illlpuesta en el auge del periodo maccartista) (Tom-
lins. 1985)_ C9n supnnclpal
clase capitalistas pudieron resolver lo que. Gl.:arus_!l'!!ll-p.l!,.tl,1lro-
blema de la hegemona, yestablecer una supuesta
para aquellas relaCIones de' clase que llevaban' aTf6rdisno,
., de clase es
materiade disputa y, en todo caso,-";Viaentemente; vanabaen gran .
medida de uupas a otro,odeullll.,r"gjir,,,tra. '. ".,,' ',' "
Estados Unidos, los sindicatos adquirieronl\n poder considerable'
en la esfera delanegoclacin colectIva en las mdustnas de produc-
cin maSIva del Medio Oeste y del Nordeste, conservando CIerto con-
trol del personal sobre las especificacIOnes profeSIOnales, la segun-
dad y las promOCIOnes, y un importante poder poltico (aunque nun-
ca determmante) sobre cuestiones tales como los beneficIOs de la
seguridad socral. el salano mmmo y otros aspectos de la poltrca
socraL Pel.:9 adqUIrIeron y mantuVleron esos derechos a cambIO de
adoptar una posicin de colaboracin c0l!.respe<;:J,PJl Jas tcnIcas de
produccin fOI'dista y estrategIas corporatIvas afines para mcre-
mentar laprodl\ctividad. Burawoy, en su Manufacturing consent,
demuestra cun presentes estaban los sentimientos corporativos en
la fuerza de trabaJO. aunque modificados por todo tipo de Juegos de
resistencia a cualquier Inclusin excesiva del poder capitalista en
las frlas obreras (con respecto, por ejemplo. a los ritmos del trabaJO).
As, Burawoy confirma ampliamente con datos estadounidenses el
perfil de la pOSIcin cooperativa de The affluent worker compilado
por Goldthorpe para Gran Bretaa. Sin embargo. hubo numerosos y
repentinos estallidos de descontento. aun entre los trabajadores pn-
vilegrados (por ejemplo, en la planta de General Motors de Lords-
town poco despus de su apertura, o entre los trabajadores pnvile-
gIados que estudia Goldthorpe), mdicatrvos de que qUIz se trate
ms de una adaptacin superfiCIal que de una total reconstruccin
de las actitudes de los trabajadores con respecto a la linea de monta-
je. El perpetuo problema de acostumbrar al trabajador a estos SIste-
mas de trabajO rutinarios, no calificados y degradados, como lo sos-
tiene enrgIcamente Braverman (1974), nunca puede superarse to-
talmente. Sin embargo, las orgarnzacIOnes smdicales burocratiza-
das estaban cada vez ms acorraladas (en ocaSIOnes por el ejerCIcio
de un poder estatal repreSIVO) y se vean obligadas a permutar au-
mentos en el salano real por cooperacin en el disCIplinamlento de
los trabajadores en el SIstema de produccin fordista.
Los papeles de los otros SOCIOS.,en el contrato SOCIal global, aun-
"')fIue a menudo tcIto, que remaba, durante el boom de , ", .
156
estaban bien definidos. ELpoderde las grandes corporaCIOnesse
constantes en inverSIOnes
mentR!;an ,l garantizaran el creCImIento y elevaran
los estndares de vida, mIentras se afianzaba una base estable para
la obtencin debenefics. Esto Implicaba un compromIso de las
corporaciones con_,pro-e"sos de cambio tecnolgICo. continuos .pero
con-b. inversin maSIva en fijo, la mejora de las O
,de gestin tanto-en produccin como en comercializacin,
yla movilizacin de economas de escala a travs de la estandarIZa-
cin' del producto. La fuerte centralizacin del capital que haba sido
un rasgo tan conspICUO del capitalismo norteamencano desde 1900
termm por doblegar a la competencIa mter-capitalista dentro de
una economa norteamericana todopoderosa y dio lugar a la apan- \()
cin de prctrcas de planificacin y fijacin de preCIOS y
mO
Il
9It91i., La gestin CIentifica de todas las facetas de la actIVl- (
dad corporativa (no "lde la produccin smo de las relaCIones per- -
en el oficio, la comerCIalizacin, el diseo
del producto, las estrategIas de fJjacin de precIOS, la obsolescencIa
planeada de eqUIpos y productos) se convirti en el rasgo distintivo
de la raCIOnalidad burocrtica,ge las-cTI:>r"c,:ones.Lasd.eciS,()nes
d,das corporaCIone;"mpezaron a delas
el co.nsum_o por supues-
to, que los otros dos SOCIOS enla gran coalicinharian lo que fuera
la efetrva
rn"absorber el creCImIento uniforme de la produccin capitalista.
Ahofabien. la aglomeracin de los trabajadores en las grandes f-
bncas SIempre plante la amenaza de orgaruzaCIones laborales ms
fuertes y mayor poder de la clase obrera: de all la ImportancIa del
ataque poltico a los elementos radicales dentro del mOVImIento
obrero despus de 1945. Sin embargo, corporaCIOnes aceptaron
elpoderSill'!ic;!laun a cuandolossm-
dlcatos asumIeron el control de Susnllembros y colaboraron con-la
para eJevarJproguctividada cambIO de be-
neficios la demanda efectIva tal como
FQrd. iohabaconcebido_ongrnarramente.
parte, el Estado asumi varias obligaCIOnes. En la medida
en que la produccin maSIva eXIgia fuertes mverSIOnes en capItal fi-
jo y necesitaba a su vez condiCIones de demanda relativamente esta-
bles para ser rentable. dur"nte el periodo de posguerra el Est.ado
trat de dommar los ciclos de los negoCIOS PQr me.dio de una mezcla
:, apr;'rnaUaaepltiaS fiscales y monetarias. Estas polticas estaban
, dirgidas haCill-aquell"sreas de la mversin pblica (en sectores
como el transporte, los servicIOS pblicos, etc.) que eran vitales para
157
el creCImlento de la produccin Y del consumo maSlVos, y
bin garantlzaran relatlvamente el pleno empleo.
tamtn se dedicaron
travs_de-:-desembolsos:destmados a la seguridad SOCI"l.,._al cuidado
de salud, la educacin, la VIVIenda, y cuestlones semejantes. Ade
ms, el poder estatal afectaba, de manera directa o mdirecta, los
acuerdos salanales y los derechos de los trabajadores en la produc-
cin.
Las formas de mtervenciorusmo estatal varIaban fundamental-
mente en los distintos pases capitalistas avanzados.Por ejemplo, el
cuadro 2.2 ilustra las diversas posturas asumidas por diferentes
Cuadro 2.2 La orgamzacin de las negocwcUJnes salariales en cuatro pases durante
el perodo 1950-1975.
Franela
Miliacin a los escasa
smdicatos
OrganIZacin
PropletarlOS
Estado
dbil, con
faccIO-
nalismo
poltico
divididos por
tendenCIas y
orgamzaclO-
nes
IntervencIO-
nes Intensas
y regulacin
del trabajo y
los salanos
por acuerdos
trIpartitos
Fuente: Boyer. 1986b. cuadro 1.
Gran
Bretaa
elevada
entre los
obreros de
mameluco
fragmentada
entre
industrIaS y
ramas de
actividad
orgarnzacin
colectIva
dbil
negocIacin
colectIva
voluntana
con normas
fijadas por el
EstadO desde
mediados de
la dcada de
1960
Italia
varIable
peridica,
con
mOVImIentos
de masas
rLValidad
pblico-
pnvado
mtervencin
legIslativa
peridica
dependiendo
de la lucha
de clases
Alemania
Occidental
moderada
estructurada
Y unificada
poderosos Y
orgamzados
papel muy
dbil
gobiernos de Europa Occidental con relacin a las negOCIaCIOnes de
contratos salarIales. Similares diferenCIas cualitatlvas as como
158
cuantitati:-:as se descubren en la estructura del gasto pblico, en la
orgaruzacIOn de los SIstemas de bienestar (que en el caso apons,
por ejemplo, se mantienen en gran medida dentro de la corporacin)
yen el grado de compromiso activo del Estado, entendido como
opuesto a su compromiso tcito. en las decIslOnes econmicas. Tam-
bin las formas de la mqmetud laboral, la orgaruzacin de los tra-
baJadores y el actiVlSmo smdical vanaban considerablemente entre
uno y otro Estado (Lash y Urry, 1987). Pero lo que resulta notable es
la f?rma en ,que 1013 gQ_biernos :':1aclOnales de'--muy diferentes 'caracte-
rSticas ideolgicas -los gaullistas en FranCIa, el Partido Laborista
en Gran Bretaa, la DemocracIa CrIstiana en Alemarua Occidental,
organizaron un crecimiento econmICO estable y un
de los materIales .co.n una mezcla de estatismo del
admIPlstr.GiQn econUllca keynesiana y control sobre las
relas,or;es .slar!(l,le.s. Evidentemente, el fordismo dependia de que
e.I.Esta_d,,_n(l,90!J.(l,lasUmlera ----co.nlO lo predijo GramscI- un rol
espeCIsIdentro-delslstema global de regulaci!J. SOCIal.
Por lo tanto, el fordismo de la posguerra puede me-
nos sistema de produccin en masa y ms como una
produccin en masa SIgnificaba uniformidad
del producto as como consumo maSIVO; yeso SIgnificaba una nueva
esttica y una mercantilizacin de la cultura que muchos neo-con-
servadores, como Damel Bell, despus consideraran pel'JudicIaI
para la preservacin de la tica laboral y otras supuestas virtudes
c":jl,talistas. tambin se construy sobre la esttica del
y contribuy a ella -en particular con relacin a sus
fedencaslafunconalidad y la eficlencul- de manera explicita,
mientras que las forli",rde"iritervenciomsmo estatal (gUIadas por
prmclpIOs de raCIonalidad tcmco-burocrtica) y la configuracin
del poder poltico que daba coherenCIa al SIstema descansaban en
las concepciones de una democracia econmIca de masas soldada
por un equilibrIO de fuerzas entre distintos mtereses.
El fordismo de la posguerra era tambin en gran medida una
mternaCIonal. Elprolongado bOOm de. la posguerra depen-
dia de manera d ., dI . . d-
'o, ' _ ____ e
y _Q.e.lascorrrentes-de.inve,sin mternaclQ!J.(l,les. qe
tuvo un desarrollo lento fuera de los Estados Unidos antes de 1939
se Implant ms firmemente en Europa y en Japn, despus
1940, mtegrado en el esfuerzo de guerra. Se consolid y expandi en
el perodo de la posguerra, directamente a travs de polticas Im-
puestas por la ocupacin (o, en forma ms paradjica, como en el ca-
so francs, porque las dingenClas sindicales comumstas considera-
ban al fordismo como la nica manera. de asegurar la autonoma
159
econmIca nacIOnal frente al desafio norteamericano), o Indirecta
M
mente, a travs del Plan Marshall y la mversin directa de los Esta-
dos Unidos. Esta ltima, msmuada ya en los aos de entre guerras
cuando las corporacIOnes estadounidenses buscaban mercados de
ultramar para superar los lmites de la demanda efectiva Interna, se
desarroll plenamente despus de 1945. &i'L@'!rj;ura a la mver-
al todo en
ti el excedente productivo de los Estados Unidos fuese absorbi-
en otra parte, JernacIOnal SIgniflC la .
mcorporacincida.m:sa. del mlmelo
comulllsta- a la dinffilca global de ....
Ms an, el desarrollo deSIgual dentro de la economa
nific la expenenCIa de CIclos de negoCIOS ya transformados que con-
SIstan en oscilaCIones compensatonas locales y globales dentro de
un creCImIento regularmente estable de la demanda mundial. En el
plano de los Insumos, la apertura del comercIo extenor SIgnific la
globalizacin de la oferta de matenas pnmas a menudo ms baratas
(sobre todo de energa). El nuevo mternacIOnalismo mtroduJo tam-
bin un conjunto de otras actIvidades - bancos, seguros. servlCIOS,
hoteles, aeropuertos y, por ltImo, tunsmo--. Esto Implicaba una
nueva cultura internacional y, fundamentalmente, se basaba en las
tcmcas recin descubiertas para reunIr, evaluar y difundir la mfor-
macin.
Todo esto se consolid baJO la hegemona del poder econmIC;:o. y
finanCIero .cie los Estados Unidos, con efre'spaldo delran"r militar.
de Bretton Woods d 1944 conVIrti al dlr enla inime-
da de reserva mundial y amarr slidamente el desarrollo econmI-
co mundial a la politica fiscal y monetarIa norteamencana. Los Es-
tados Unidos operaron como banqueros mundiales a cambio de una
apertura de los mercados mundiales de bienes y de capitales al po-
der de las grandes corporaCIOnes. E.n.este.,;ontext<kelformsmo.S.eJ4.,.
fundi de manera deSIgual en la medida cada. Estado imPrI-
ffia'su'prop'--inodiili<iiid'al manejO de las relacIOnes laborales, la
polticamonetanayfiscal. las pblica y de
!iillitadoen el plno mtenor p.9uLestado,de las relcIO-
n3'_Qe"QI"sey .suposicin jerrqUlca en la
economa mundial y por el tipo de cambio con relcin al dlar. La
diusin internacional del fordismo ocurri, por lo tanto, dentro de
un marco particular de regulacin econmico-poltica InternacIOnal
y una configuracin geopoltica en la cual los Estados Unidos predo-
mmaron a travs de un SIstema muy especifico de alianzas militares
y relaCIOnes de poder.
160
No todos estaban mcluidos en los beneficios delfordismo y, por
sup'Uesto, hubo numerosos SIgnOS de descontento aun en pleno apo-
geo del SIStema, Para empezar, janegoclacin-salrraHordishresta-
ba con,flnadaa CIertos sectores del, econom4 a_CIertos. Estados
naCIonales dOIldeelITecIffilento de la demanda se corresponda con
inversiones de gran .esCll-Ia entecnologlapara laproduccilL.en
masa.Ofros sectores de la produccin de alto nesgo seguan ligados
a-osbaJos salarIOS y a una escasa seguridad lboral. Y hasta los
sectores fordistas podan recurrir a una base no-fordista de sub M
contratacin, En,!'9IIS,ecue.1!9Ia, a
en lo que 'Connor. (1973)
u"sector'competitivo mucho ms vanado donde l .. de t!a-
bajoestaoaJejQ1lesipriVil'g.:ana.l.as desigualdades resultantes
deroll a sqclales y,_a fuertes mbvimietitos
socIales por parte de los excluidos: mOVIffilentos que se complimban
por la.forma en que l raza, el gnero
mInar quin t,eIjaaccesOll-1 empleo .. Era muy
dificil mantener estas deSIgualdades frente a las expectativas
creCIentes, alimentadas en parte por todo el artificio aplicado a la
creacin de necesidades y a la produccin de un nuevo tipo de SOCIe-
dad consumIsta. Sin poder acceder al trabajO pnvilegIado en l pro-
tral)'Jo tampoco
teman acceso alas tan elogradas
frmula segura para el descontento, El movimIento
a-Ios derechos CIviles en los Estados U nidos se conVIrti en una ola
de Indignacin revolucionarra que sacudi a los centros urbanos. La
mcorporacin de las mUjeres a trabajOS mal pagos fue acompaada
por un mOVImIento femInIsta Igualmente vigoroso. Y el descubrI-
mIento de la pavorosa pobreza en medio de la creCIente opulencia
(tal como la expuso Michael Harrington en The other Amenca) dio
lugar a fuertes mOVIffilentos de descontento contra los supuestos be-
neficIOS del fordismo.
Si la diVIsin entre una fuerza de trabajO fundamentalmente
blanca, masculina y muy smdicalizada, y "el resto resultaba venta-
Josa en la perspectIva del control de la fuerza de trabaJO, tambin
tena sus mconveruentes. Significaba una ngdezeIl!os lJlercaqos
lborales que di,ficu,ltallaJ.rea.slgnaQ\n de IaJuerza <;le .tmb"Jo de
a otra. El poder de exclusin del smdica-
para oponer reSIstenCIa a la prdida de
califi.cac!,QIl,e.s-,!,1 "lltgm:r:!s!Qo,la Jeraxqua y la prdida de control
en los lugares de trabaJO. La dispOSIcin a utilizar esos poderes de-
penda de las tradiciOnes polticas, de las modalidades de orga-
nizacin (el movimIento de empleados de comercio en Gran Bretaa
161
,:
!i
':
fue partIcularmente poderoso) y de la voluntad de los trabajadores
de trocar sus derechos en la produccin por un poder mayor en el
mercado. Las luchas laborales no desaparecIeron, ya que, a menu-
do, los smdicatos se VIeron obligados a responder al descontento de
las bases. Pero los sindicatos tambin se encontraron cada vez ms
asediados desde fuer, por las mmorias mUjeres y
los sectores ms pobres: En la medida en que 'servin: IosTtieses
ms restnngidos de sus mIembros")!, abandonaban las preocupaclO-
nes de un sOClalismo ms radical, corran el peligro de verse reduCl-
dos, en la opmin pblica, a grupos fragmentados con mtereses es-
pecficos, que, ms que serVIr a los objetivos generales, buscaban su
propIo beneficIo.
El Estado soportaba el embate del crecIeIlte descontento, que a
veces culmmaba en desrdenes CIviles por parte-de los excluidos.
Como mrumo, el Estado tena que garantizar un salano SOCIal ade-
cuado para todos, o comprometerse en polticas o aCClonesJega.les.re-
distributivas que aliVIaran en forma activa las desIgualdades y en-
frentaran el empobrecmientoTla:nOilldusin de las nunorias. Ca-
da"ei ms, la legitimacin del poder estatal dependia de la capaCl-
dad de difundir los benefiClos del fordismo y encontrar las formas de
proporClonar serVIClOS de salud adecuados, VIvienda y educacin en
escala maSIva, en forma humana y cuidadosa. Los fracasos cualita-
tivos en ese sentido fueron blanco de lnnumerables\crticas, pero al
fin qUIz fue el fracaso cuantitativo el que dio lugar a los dilemas
ms graves. La capacidad para proporclOnar bIenes colectivos de-
pendia de la continua aceleracin de la productividad laboral en el
sector corporativo. Slo de esta forma el estatismo de bienestar key'
neSIano podia volverse fiscalmente VIable.
Desde el punto de VIsta del consumo, hubo ms que una pequea
critica con relacin a la blandura de la calidad de vida baJO un rgI-
men de consumo masivo uniformado. Tambin la calidad de los ser-
VICIOS, a travs de un sIstema no discnmlnado de la adrnlmstracin
estatal (fundado en la raclOnalidad burocrtica cientificotcruca),
,fue duramente criticada. La gestin estatal fordista y keynesIana
,fue VInculada a una esttica funClonalista austera (el alto moderrus-
",aJen el Campo del diseo racionalizado. Los que criticaban la ms;-
pidez suburbana y el monumentalismo monoltico del centro de las
(como Jane Jacobs) se convirtieron, como hemos VIstO en
{na mInora vociferante que expresaba todo un conjunto de
cnlturales. Las crticas y prcticas contra culturales de la
c\cada de 1960, por lo tanto, se dieron en forma paralela a los movi'
m.ientos de lasmmorias excluidas y a la critica contra la raclOnali'
diad burocrtica despersonalizada. Todas estas varIantes de la
162
oposIcin empezaron a fuslOnarse en un fuerte mOVImIento poltlco
w
cultural en el momento mIsmo en que el fordismo, como SIstema
econmICO, pareca estar en su apogeo.
A esto debe agregarse el descontento del Tercer Mundo frente a
un proceso-de"-modermzacin que prometa el desarrollo, la
pCinde las necesidades y la mtegracin al fordismo, pero
que d'ba lugar a ladestruccin de cnlturas locales, a una gran opre
formas a cambio de 11a-
en. ruveles de vida y serVIClOS (por ejemplo, la salud p-
blica) destma,clos sQlo a una activamente
con el capitalmternaclOnal. 'Los movinuentos haCIa la liberacin
ncional -a veces socialistas, pero ms a menudo naclOnalistas
w
burgueses- se centraban en muchos de estos descontentos y a ve
ces parecan amenazar al fordismo global. La hegemona geopoltica
de los Estados Unidos estaba amenazada y los EEDU., que empeza-
ron la era de la posguerra utilizando el anti-comumsmo y el milita-
nsmo como un vehicnlo para la estabilizacin geopoltica y econmI-
ca, pronto se encontraron frente al dilema de armas o manteca de
su propIa poltica econmIca fiscal.
Pero, a pesar de todos los descontentos y todas las tenslOnes ma-
nifiestas, las pIezas centrales del rgIffien fordista se mantUVIeron
fIrmes por lo menos hasta 1973 y, en el proceso, lograron SID duda
mantener intacto un boom de posguerra que promova la smdicali
zacin y que hasta cierto punto extendia los beneficIOS de la pro-
duccin y el consumo masivos cada vez ms all. La masa de la po-
blacin de los pases capitalistas avanzados mejor su mvel de vida
materIal y adems prevaleci un contexto relativamente estable
para las gananCIas de las corporaClOnes. -'Ye slo en la aguda rece-
sin de 1973, que sacudi ese.
de . -an no lo entendemos bien-
_:::::,:,:,""" '.
163
Uel tordlsmo a la acumulacIn flexible
Si miramos haCIa atrs, lO', a Illediados dela dg'''lJ:L<!e 1960 hay
Para
haba logrado la total recuperacin de Europa Occidental y de Ja
pn, que, con sus mercados rnternos saturados, deban dar comienzo
a la creacin de mercados para la exportacin de sus excedentes de
produccin (figura 2.3). Y esto ocurra en el mISmo momento en que
36
32
28
24
20
16
12
8
4
% O
1948
ParticIPacin de las exportacIOnes de
los EE.UU. en el comerclO de la OeDE
(lnea llena)
Porcentajes de Importaciones de los
EE.UU. sobre su Producto NaCIonal
Bruto (lnea de puntos)
." .
o ,
1950 1955 1960 1965 1970
.... o.,
.' ..
1975 1980 1985 1987
Figura 2.3 ParctlJacin de los EE.UU. en el comerClQ de la OeDE e rmportaciones
de bienes mdusinales como porcentaje del Producto Nacwnal Bruto en tos EE,UU.,
1948-1987. (Fuentes: OeDE, Estadsticas Histncas de los Estados Unidos e Infor-
mes Econmicos al Presidente.)
el xito de la raclOnalizacin fordista daba lugar al desplazamIento
relativo de proporclOnes creCIentes de trabajadores de la actividad
fabril. La conslgmente dismmucin de la demanda efectiva fue como
pensada en los Estados Unidos por la guerra contra la pobreza y la
Guerra de Vietnam. Pero la cada de la prOductIvidad y de la renta
bilidad de las corporaclOnes.despu
s
1966 (figura 2.4) slgnific';l
coneni6de unproblemafiscalen.Jos Estados.Unid.os,
pi!l'!lcel'a.Blno al preclO delmaaceleracinmfl.aCl.QJJ,ap_que.comen
z a deterlOrar el papel del dlar.como moneda estable. de resgrya 111'
.. Je:rii:iCiooatEn realidad, la formacin deLmel'''tdll.ilel eurodlary
164
el 196.6:1967 fueron SIgnOS que auguraban
la prdida de poder de.jos .. regular el SIstema
Fue en ese momento cuando"Ias
p6f.ticas de .. de lffiportioIles en muchos paises del Ter
(a)
(b)
14
45
Industna antes de Impuestos
VyJ\,
40
35
'"
VV\j
25
'"
15
10
8
6
, "\;!
, ,
.. ..... .
TodaslascompaHi's '.:, -'
-'':-''.
.. -.
56 60 64 68 72 76 82 84
5 antes de Impuestos
% o
,;._ Figura 2.4 Tasas de acumulacin y de ganancia en tos pases camtalistas avanza-
:- dos, 1950.1982(segnArmstrong, Glyn y Harnson), y tasas de gananc!.a como a)por-
c;entaje del costo de de la dotacin de camtaly b) porcentaje del ingreso na-
'etonal en los EE.UU., 1948-1984. (Fuente: Pollin, 1986.)
Mundo (en partIcular en Amrica Latina), sumadas al Pl'lmer
graolmpu:lso de desp1.azl:laa"ti."idad fabril haCIa ultramar por
las multinaCIonales (en especIal haCla el Sudeste Asiitioj;-
pr,olllLovleJ:on una olad.emdustnalizacin fordist competitiva hilqa
nlle"OR lugares donde las eXlgenclas del contrato sOClal con las fuer:
de trabajO eran mucho ms dbiles o meXlstentes. A' partIr de
erltonces, se mtensific la competencIa internaclOnaLEiii';pa OCCI'
u"m,uy Japn, Junto con una cantidad de pases de reCIente mdus
165
Ili.l
J
I
r
li
:'
I
tl'lallzaClOn, de sallaron la hegemona de los Estados Unidos dentro
del fordismo, hasta el punto de que el acuerdo de Bretton Woods se
resquebraj y el dlar fue devaluado. Despus de eso, un tIpo de
cambio flotante y a menudo sumamente voltil reemplaz al cambio
fijo del boom de la posguerra (figura 2.5).
En trmmos ms generales, en ,e11,,1'so que transcurre entre
1965 y 1973se puso demanfiesto cada vez con ms claridad la ln.Ca::-
pa:Cidadd.el fOI'chsmo yd.elkeyn.es",rusrii6pilra contener las contr"::
.. al superficIaI,estas
djj[i&'Jlt-d.es s.ec.d,eS('riJ'.lXal! meJ()rcon Iaba .
problemas de ngidez en las mverslOnes de largo plazo y en gran es-
1. Devaluacin de la libra esterlina (18.11.67)
2. Devaluacin del franco francs (10.8.69)
3. Flotacin del marco alemn mM] (30.9.69) y su revaluacin (26.10.69)
4. Flotacin del dlar canadiense (1.6.70)
5. Flotacin del DM y del florn holands; se revala el franco SUIZO (9.5.71)
6. Se suspende la convertibilidad (15.8.71); flotacin de las prmclpales
monedas
7. Realineamlento smithsomano; 'devaluacin formal del dlar; el yen, el DM y
otras monedas se revalan (18.12.71)
8. Flotacin de la libra esterlina (23.6.72)
9. Flotacin del franco suizo (23.1.73); el dlar se devala, el yen y la lira flotan
(13.2.73)
10. Cierre de los mercados (2.3.73); el DM se revala, flotacin conjunta (19.3.73)
11. Revaluacin del DM (29.6.73)
12. El florn holands se revala (17.9.73)
13. El franco francs abandona la flotacin conjunta (19.1.74)
14. El franco francs vuelve a la flotacin cOTljunta (10.7.75)
15. El franco francs abandona la flotacin conjunta (15.3.76)
Revaluacin del DM (mediados de octubre de 1976)
Revaluacin del DM (mediados de octubre de 1978)
Paquete de sostn del dlar (1.11.78)
Se mtroduce el Sistema MonetarlO Europeo (mediados de marzo de 1979)
20. Primer realinewmento del SME; se revala el marco aleman (fines de
bre de 1979)
21. Realineamlento del SME; devaluacin de la lira (marzo de 1981)
22. Realineamlento del SME; el marco y el florn se revalan; se devalan el franco
francs y la lira (octubre de 1981)
23. Realineamlento del SME; el marco y el florn se revalan; la lira y el franco
francs se devalan (junio de 1982)
24. Realineamlento del SME; se revalan el florn holands y el franco belga; el
franco francs. la lira y la libra irlandesa se devalan (a fmes de marzo de 1983)
25. Realineamlento del SME: se devala la lira (mediados de Julio de 1985)
26. RealineamIento del SME; el DM. el florn holands y el franco belga se revalan
El franco francs se revala (comienzos de abril de 1986)
27. Realineamiento del SME; el florn holands y el franco belga se revalan (co-
mIenzos de enero de 1987)
167
; 1I
I
1.1
1
;
I
I
! I
"" __ ..... u. ......... "'-lVU 1;;11 lllasa, que
excluan una gran flexibilidad de diseo y daban por supuesto el
cllmento estable de mercados mvanantes de consumo. Haba
blemas de ngideces en los mercados de la fuerza de trabajo, en
distribucin de esta y en los contratos laborales (espeCIalmente en
llamado sector monoplicQ). Y todo intento de superar estas
deces cbocaba con la fuerza al parecer mamovible de un poder de la:"
clase obrera atnncherado slidamente: de all las olas de huelgas
los estalldos laborales del perodo comprendido entre 1968 y 1972.
Las ngideces de los compromIsos estatales tambin se agravaron
cuando programas de concesin de ttulos (seguridad socIal, dere-
chos de pensin, etc.) crecieron por la presin de mantener una legI-
timidad en un momento en que las rIgideces de la produccin res-
trmgian cualquer expansin de los gastos fiscales. ELmcomstru-
mento una respuesta
por capacidad haca'
para mantener la estabilidad de la economa. Y de e,,{enrodo
comenz la al", Irl1acinai: qlle, pOr
la posgueJ;ra. :Detrs de estas rigid.eces.especificas, yaca unamnfi-
bIen mmutable y en
rellOnes reclprocsque'a:tab", al gran capital, al gran
la gran fuerza de ala que cada ve.z. ms.apareda cQ.'AQuna
ligazn disfunclOnalde mtereses creadosquesocavabams.que ase-
guraba la acumulac;icSn de. capItal. ".
El boom de posguerra mantuvo sumpetu . .durant".eL
1969'-1973 graCIas a unapoltici'!'lQIle.t?-rlaexj;r?-ordinanamenFe'
flexible por. parte de los Estados Unidos y"d"""-,,,!i''lrfa. El
mundo capItalista estaba anegado por el exced,ente
escasas salidas productIvas para la mversin, eso SIgnificaba fuer-
te inflacin. El intento de poner un freno a la 'Inflacin creCIente en
1973 dej al descubierto una gran
nomas occidentales, generando prImero u,na crisis
mercados mmobilianos (vase la figura 2.6) y graves dificultades en
las institUCIones fmanclera . A lo.c.uaLse agregaron los efectos de la
deCIsin dela OPEP de aumentar el precIO del petrleo y la decisin
-i:])ede embargar las eXP9rtaclOnes de petrleoa.Qcci(len'tedUran-
te la Guerra rabe-Israel de 1973. Esto 1) alter el c9.stoxelati\'0 d
los msumos energtrcos y oblig a todos lo;Segmentos de la eco-
j)araeconomIZar el usa d energia por medio
de transformaCIones tecnolgIcas y orgamzatiYaS, y 2) dio lugar al
problema de reCIclar un excedente queex",ce:rb la:
mestabilidad que se ce.rnia sobre los mercadoUinancleros mundia-
les. La fuerte defl-"cin de 1973-1975 seal adems que las finan-
168
....... ...., .... "-,,,u.,,U-l"-'''''_ 'V,:,I.>Q!..W.H !J.t:aUd.bHiUU eXLenU1uas con relaClon a 108 _ re
w

profunda: '""-sIS frscal y de legItinla(;in:. La ban-


cllidad,de Nueva York en 1975----eon uno de los
. ms grandes del mundo- fue un ndice de la grave-
60
50
40
% 30
20
10
o
1955
PrecIOS de
las acclO-
nes de
400
trusts de
mversin 300
inmobilia-
ria (trusts
de hipo- 200
tecas).
Estados 100
Unidos
1965
1975
\

1967 1970
Indice de
preCIOS en
partICIpa-
300
Clones
inmobi-
lianas.
Gran
Bretaa 200
1966
Figura 2.6 Indices del boom y el crash de los valores en Gran Breta:a
y los Estados Unidos. 1955-1975. (Arriba:) Tasa de anual en la deuda
tecana de los Estados Unidos (datos del Departamento de Comercto). (En el
Precws de las acciones de trusts de mversin mmobiliaria en los Estados
(Fuente: FOl-tune Magazme). (Aba}o.) Indice de precios de
nas en Gran Bretaa (Fuente: Investors Chronicle).
169
._," __ J '-''i ..... .lj .... UO Ul:lOtlUI:i) elLcondIClOneS.,.de",una"com,peten,CJa
tensme"da (figura 2.7). Esto las oblig a un perodo de raClonali-
.. ,,_.
100
ServIcIOs pblicos (lnea quebrada)
90
80
IJ
70
Total de la manufactura (lnea llena)
%
1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988
Figura 2.7 Utilizacin de ia capacidad prOductiva en tos Estados Unidos,
1988. (Fuente: Junta de la Reserva Federal.)
zacin, reestructuracin e mtensmcacin del control sobre la fuerza
de traba)o (cuando podian superar o pasar por alto el poder smdi-
cal). El cambIO tecnolglCo,la automatizacinrla'bsquedade
vas lneas'de producto y de mchos de mercado,la dispersin .. geo,
gr,\j:iea haCIa zonas can controles laborales.mscmodos,
medidas destinadas a acelerar el giro del capItal,. apareCleron en el
prjmer plano de las estrategias corporativas para la superVIVenCla
en las cOlldiciones .generales de deflacin. ." ....
Laguda recesin de 1973, exacerb(l!laPor .el .. shock ..del pet.r:lell,
evidentemente sac al mundo capjtalist" del letargo
e;ta;'fad;>' (,,;tancamlento en la pro" d !:nEmes y alt;
;nR'lCin de precIos) y puso en todoun COn)llnto de .. pTO;
cesas que deterioraron ,,1 compromlSofordista. En consecuenCla, las
'dcadas de 1970 y 1980 han sido un perodo
..turaci.!iJionmlca. y rea)l!ste
creado por todo este flu)o y estarncertidumbre, han co-
menzado a despuntar una serIe de nuevos experimentos en los m-
bitos de la orgamzacin mdustnal as como en la vida poltica y so-
Clal. Estos experimentos pueden representar las pnmeras conmo-
cIOnes del pasa)e a un rgimen de acumulacin completamente
nuevo, unido a un sistema diferente de regulacin poltica y SOCial.
.. .. namar-de .. manera . .t.ellt"t;iy.a,
se. seala. por una c9IJfl'ont"Gill.db-ecta. del for-
lf'mo. Ji flexibilidad . con relacin
los mercad()s de mano de obra, los productos y las_pautas .del consu-
mo.Se
-
170
nuevos mercados y, sobre todo, niveles sumamente intensos de inno-
vacin: comerCiaJ, tecno16ga yorgamzativa.Ha trad ciibiS ae,
Jerado; ,ma estructuracin defdesarrollo' deSigual, tanto entre
Tasa de
12
desempleo
(porcentajes) 10
Estados Unidos
8
6
4
Europa
2
O
Tasa de
!4
mflacin
(porcentajes)
12 Europa
10
8
6
4
Estados Unidos
2
O
1965 1970 1975 1980 1985
Figura 2.8 Tasas de desempleo y de mflacin en Europa y en los Estados Unidos,
19611987. (Fuente: OCDE.)
sectores como entre reglones geogrfICas, dando lugar, por e)emplo,
a un gran aumento del empleo en el sector de serv1cios as como a
nuevos conglomerados mdustnales en regiones hasta ahora subde-
sarrolladas (como la Tercera Italia, Flandes, los diversos Silicon
Valleys, para no hablar de la vasta profusin de actividades, en los
pases de reCIente Industrializacin). Ha entraado ademas una
nueva vuelta de tuerca de lo que yo llamo compresin espaclo,tem-
paraD> (vase la Tercera parte) en el mundo capitalista:
. .declslOnes pnvadas ypublicas se
171
LeWil.on ae estas_ declSlpne.s._por" un
.
102
a) Nmeros ndices
de los mgresos por
hora exceptuadas
las labores agrarias
b) PorcentaJes de
desempleados
c) Porcentaje de
personas SIn trabaJo
que reciben subsidios
pblicos de
desempleo
el) Ingresos medios
de las familias en
los Estados Unidos,
19741987, en miles
de dlares
100
98
96
94
92
O
10
9
8
7
6
80
60
40
20
O
31
30
29
28
27
O
1974 1976
\

1978 1980 1982 1984 1986
Figura 2.9 (Fuentes: OficIna de Estadsticas del Trabajo e Informes Econmicos al
Presidente.)
Esta mayor capacidad de flexibilidad y movilidad ha permitido a
los empleadores ejercer preSlOnes ms fuertes en el control labora!
de una fuerza de trabajo debilitada por dos brotes salvajes de defla-
172
trabajadores organizados sufrieron menoscabo por la
cin de focos de acumulacin flexible en reglOnes que carecan de
tradiclOnes mdustnales prevIas y por la Importacin, a los vIeJos
centros, de las normas y prcticas regreSivas Instauradas en estas
nuevas reas. La acumulacin flexible parece Implicar altos mveles
de desempleo estructural. (entendido como opuesto a friCCIona!),
rp'ida destruccin y reconstruccin de calificaciones, mdicos au-
mentos (si los hay) en el salano real (vanse las figuras 2.2 y 2.9) Y el
retroceso del poder smdica!: uno de los pilares politicos del rgnnen
fordista.
Por ejemplo, ha sufrigpunal'eestructuracin
ra<4s;LEnfrentaabs la fuerte volatilidad del mercado, a mayor
""J;petencra y la dismmucin de los mrgenes de ganancIa, los em-
pleadores se han aprovechado de la debilidad del poder smdical y de
los recursos de trabajadores excedentes (desempleados o sube m-
pleados) para Impulsar regmenes y contratos laborales mucho ms
flexibles. Es dificil hacerse un cuadro global, porque el propsito
mIsmo de esta flexibilidad es satisfacer las necesidades a menudo
muy especiflCas de cada firma. Hasta para los empleados regulares,
son cada vez ms comunes los sistemas como la quincena de nueve
dias, o los horanos de trabajO que promedian una semana de cua-
renta horas al ao pero que obligan al empleado a trabajar mucho
ms en los momentos de los plcos,de demanda y a compensar con ho-
ras ms cortas en perodos de poca actividad. Pero ms Importante
ha sido el desplazamIento del empleo regular haCIa los contratos o
subcontratos de trabajO temporario o de medio tiempo.
El resultado es una estructura del mercado laboral como la que
se describe en la figura 2.10, tomada, as como las citas SIguientes,
del Flexible patterns o[ work (1986) del Instituto de GerenCIas de
Personal. El ncleo -un grupo que se reduce cada vez ms segn
los informes que proVIenen de ambos lados del Atlntico----est com-
puesto por empleados de tiempo completo, una condicin de penoa-
nencia) y que son indispensables para el futuro de la organizacin
en el largo plazo. Sin embargo, se espera que este grupo que goza de
mayor seguridad laboral, buenas promoclOnes y perspectIvas de re-
entrenamiento, pensiones. seguros y otros derechos y benefIclOs
margmales relativamente generosos, sea adaptable, flexible y, SI eS
necesano, geogrficamente mvil. No obstante, los costos potenCIa-
les que supone despedir a los empleados del ncleo en pocas de
dificultades pueden llevar a una compaa a subcontratar mcluso
funclOnes de alto mvel (que van del diseo a la publicidad y a la ge-
173
, o.,)u.u5.L ulJU.s auerentes. El
.mmero esta tormado por empleados de tiempo completo con capa-
cidades que son fcilmente utilizables en el mercado de trabaJo,
CmPleo aUMn:::;
Primer grupo perifrico
Mercado secundario de 'trabajO
Flexibilidad nwnrica
Grupo del ncleo
Mercado pnma:rio de trabajo
Flexibilidad fundonal
Ms tercenzacin
Figura 2.10 Estructuras del mercado de trabajo baJo Las condicwnes de la
acumulacin flexible. (Fuente: Flexible patterns of work. ed. C. Curson, Instituto de
GerencIas de Personal.)
como los empleados de menor capacitacin, las funciones de secreta-
nado y los trabajadores manuales de rutina y menos calificadoS
Con menos acceso a oportunidades de hacer carrera, este grupo
tiende a caracterizarse por una elevada rotacin de la mano de obra,
lo cual <<facilita relativamente las redUCCIOnes de la fuerza de trabajo
por desgaste natural. El segundo grupo perifrico proporcIona una
flexibilidad numrICa an mayor y est compuesto por los emplea-
dos de medio tiempo, temporanos, personal con contratos de tiempo
establecido, subcontratados y aprendices pblicamente subsidia-
dos, con menos seguridad laboral todavia que el pnmer grupo pen-
174
___ _ Ui-lV':', ,uuu lJarece lnUIcar un slgnilicativo cre-
CImIento de esta categoria de empleados.
Estos regmenes de empleo flexibles no engendran por s solos
mayores Insatisfaccwnes en el trabajador, ya que la flexibilidad a
veces puede ser beneficIOsa. Pero los efectos agregados, considera-
dos desde la ptica de las coberturas de seguros y los derechos de
pensin, as como de los niveles salanales y la seguridad laboral, no
parecen ser posItivos para la poblacin trabajadora en su conjunto.
El cambio ms radical consIsti en una mayor subcontratacin (el
70 % de las firmas britmcas analizadas por el Consejo NacIonal de
Desarrollo EconmICO declararon un mcremento de la subcontrata-
cin entre 1982 y 1985) yen contratos de trabajO temporano (no de
tiempo parcIal). Esto obedece a una pauta arraIgada en Japn, don-
de, aun baJO el fordismo, las pequeas empresas subcontratantes
actuaban como un amortIguador para proteger a las grandes corpo-
raCIones del costo de las fluctuaCIOnes del mercado. La tendenCIa ac-
tual en los mercados laborales es redUCIr el nmero de trabajadores
perteneCIentes al ncleo y apelar cada vez ms a una de
trabajo que puede reclutarse rpidamente as como despedIrse con
la misma rapidez y SIn costos cuando los negocIOS empeoran. En
Gran Bretaa, los <<trabajadores flexibles han crecido en un 16 %
hasta llegar a los 8,1 millones entre 1981 Y 1985 mIentras que los
trabajOS permanentes han dismmuido en un 6 % hasta 15,6 millo-
nes (Financial Times, 27 de febrero de 1987). Ms o menos en el mIS-
mo perodo. caSI un terCIO de los diez millones de nuevos empleos
creados en los Estados Unidos se proyectaron en la categora de
<<temporanos (New York Times, 17 de marzo de 1988).
Sin duda, esto no ha cambiado muy radicalmente los problemas
que surgreron en la dcada de 1960 como efecto de los mercados la-
borales segmentados o duales, SInO que los ha reformulado segn
una lgrca algo diferente. Si bien es CIerto que la ImportancIa decre-
CIente del poder SIndical ha reducido el poder especfICO de los traba-
Jadores varones blancos en los mercados del sector monoplico, esto
no SIgnifica que los excluidos de esos mercados laborales, como los
negros, las mUjeres y las diversas mmoras tmcas hayan logrado
una sbita paridad (salvo en que muchos varones blancos tradicIO-
nalmente prlvilegrados han sido margrnados Junto con ellos). Mien-
tras que algunas mUjeres y minoras han logrado acceso a POSiCIO-
nes ms pnvilegJadas, las nuevas condiCIones del mercado laboral
han vuelto en esencia a acentuar la vulnerabilidad de los grupos en
desventaja (lo veremos enseguida en el caso de las mUJeres).
En forma paralela a la transformacin de la estructura del mer-
cado laboral, se han producido importantes cambios en la organIZa-
175
. - J
_, J;" .............. ,,<.: ,-!,ue 10::1 VleJOS ar-
(patriarcal) y tipo del <<padrino,
dergooernadoI' o de la mafia) reYlvanyfior<lzcan.cQmopleZas cen-
tramB,y re;';;=--
cmuento de las formas de produccin a destaJO en cIUdades como
Nueva York y Los Angeles, Pars y Londres, se conVlrli en un tema
comentado a mediados de la dcada de 1970, yen la dcada de 1980,
ms que contraerse, ha proliferado. El rpido cr.eGWUento de las eco-
nomas. negras, tarnbi)l ha
ctimntadoa lo largQdel.mundocapitalista a
.a sugenr qlle !)ay Ter-
eer Mundo y los sIsteffi'ls)"llqml,e&Jl.eLcaplialismo.avanzadg, Sin
embargo, el sUrgImIento de nuevas formas de orgamzacin mdus-
tnalo el renaClmlento de las antiguas formas (a menudo dommadas
por nuevos grupos de mmigrantes en las grandes cIUdades, como fi-
lipmos, surcoreanos, VIetnamitas y taIwaneses en Los Angeles, o m-
mIgrantes de Bangladesh y de la India en el Este de Londres) repre-
senta cosas diferentes en los diferentes lugares_ A veces, mdica la
apancin de nuevas estrategIas de supervIVenCIa para los desem-
pleados o los absolutamente discrImmados (como los mmlgrantes
haItianos en MiamI o Nueva York), ffilentras que otras veces se tra-
ta slffiplemente de grupos de InmIgrantes que buscan entrar en el
sIStema capitalista, de la evasin organIZada de Impuestos o de los
altos benefiClos del trfico ilegal que est en sus fundamentos. Pero,
en todos estos casos, el efecto es transformar la modalidad del con-
trol sobre la mano de obra y el empleo.
Por ejemplo, las formas de organizacin de la clase obrera (como
los smdicatos) contaban sobre todo con la agrupacin de obreros
dentro de la fbrIca para su Vlabilidad y encontraban partIcUlar-
mente dificil mflUIr en los sIstemas laborales domsticos o famI,
liares. Los sIStemas paternalistas son territorIOS peligrosos para la
orgaruzacin laboral porque tienden a corromper al poder smdical
(SI est presente) y es difcil que este tenga la capacidad de liberar a
los empleados de la dommacin del padnno y de la beneficencIa
paternalista. Sin duda, una de las sealadas ventajas de estas anti-
guas formas de los procesos laborales y de la pequea empresa capI-
talista es que socavan la orgaruzacin de la clase obrera y transfor-
man la base objetiva. para la lucha de clases. La conClenCIa de clase
no surge en este caso de la relacin de clase directa entre capital y
trabaJO, y se desplaza a un terreno mucho ms confuso de conflictos
mter-familiares y peleas por el poder dentro de un SIstema fumiliar
176
. __ ............ a.ll1l::J.ue oraenadas. Luchar
l'Ontra la explotacin capItalista en la fbrICa es muy diferente que
lucllar contra un padre o un to que orgaruza el trabajO familiar
dentro de un taller de trabajO a destajO altamente diSCIplinado y
competitivo que trabaja por encargo para el capital multinaCIOnal
(cuadro 2.3).
Cuadro 2.3 Diferentes formas de proceso de trabajO y or gamzacin de. la prOduccin.
Tipo de Forma Base de expLotacin Poltica de
produccin
produccin
Autnoma asesores,artesanos mtercambio de bie- mdividualista y
y sector mformal nes y servlCIOS mercantil, contra
el monopolio o la
regulacin estatal
Cooperativa colectiva y acuerdos Internos negoCIacin
cooperativa e mtercambio ex*
terno
PatrIarcal pequea empresa parentesco (basado la poltica del
familiar (taller ex- en edad y sexo) pmche de COCIna
plotador)
Paternalismo grandes empresas comunidad (basada polticas de fachada
comunitario domsticas (explo* en normas, costum- y status
tacin del trabajo) bres, yen la fuerza)
Paternalismo SIstemas de ges- raCIOnalidad calcu- una carrera organl-
burocrtico tin empresarIa y ladora, lealtad y zada y la competen-
estatal antigedad Cla en el interIOr de
las orgamzaclOnes
Patnmorual Impenos de orden relaCIones de poder regateo, ventajas
jerrqmco en la y de mtercambio de mutuas y luc.has
produccin, el favores (privilegIO dinsticas
comerclO o las tradiCIOnal)
finanzas
Proletaria empresa capitalista compra y venta de competenCIa de
y SIstema fabril la fuerza de trabajO mercado, accin co-
y control sobre el lectiva, negociacin
proceso laboral y y lucha de clases
los medios de
produccin
Fuente: Deyo, 1987.
Los efecios son doblemente obVlOs SI se tIene en cuenta el cambIO
de rol de las mUjeres en la produccin y en los mercados laborales_
Los nuevos mercados de trabajO no slo fucilitan la explotacin de la
fuerza de trabajO de las mUjeres sobre la base del horarIO de tiempo
177
HUJ.llures perceneclentes al ncleo -con mejores remu-
neraCIOnes y ms garantas contra el despido-, smo que adems el
renaCImIento de la subcontratacin y de los SIStemas laborales famI-
liares y domstIcos permite un resurgimiento de las prcticas pa-
trIarcales y del trabajO heelIO en la casa. Este renaCIilllento es seme-
Jante a la gran capacidad del capital multlIaCIOnal para llevar los
SIstemas de produccin maSIva fordistas al exterIor y explotar alli a
la fuerza de trabajO de las mUJeres, emmentemente vulnerable, en
condiCIOnes de trabajO en extremo mal pagas y de negligenCIa en
cuanto a la seguridad del trabajO (vase N ash y Fernandez-Kelly,
1983), Los programas de maquila que permiten a los directivos y a
los dueos del capital de los Estados Unidos permanecer al norte de
la frontera meXIcana mIentras mstalan las fbrIcas que emplean
fundamentalmente mUjeres jvenes al sur de la frontera, es un
ejemplo particularmente claro de una prctica que se ha extendido a
muchos de los pases menos desarrollados y de reCIente mdustna-
lizacin (las Filipmas, Corea del Sur, Brasil, etc,). En re:ali,iacl,Aa...
tranSIcin a la acumulacin flexible ha maITada por unare:.
rol de Jas,muJeresen.!os
de trabajO y el))osp,rocesos de trabaJo durante Jlllperiodo
de las mUjeres por una mayor conCIenclg,y
mejOreS condiCIones lo que,constituyamsde,40%.Je:&fuerza
detrahaJo,de muchos,deJos _pasescapitalistas.ayanzadOll.,
Las nuevas tcmcas y formas orgamzatIvas de la produccin han
puesto en peligro a las empresas orgamzadas en forma tradiCIOnal,
generando una ola de qUIebras, CIerres de plantas, desindustrIaliza-
cin y reestructuracin que ha afectado meluso a poderosas corpora-
CIones. La forma de orgamzacin y las tcnicas gerenCiales propias
de la produccin en masa de alto volumen, estandarIzada, no SIem-
pre han sido fciles de convertir en el SIStema de produccin flexible,
que pone el acento en la resolucin de problemas, en las respuestas
rpidas y a menudo altamente espeCIalizadas, y en la adaptacin de
las capaCItaCIones a propsitos especificas. All donde la produccin
poda estandarizarse, se rozo dificil detener su tendenCIa a extraer
ventaja de la fuerza de trabajO mal paga del Tercer Mundo, donde
cre lo que Llpletz (1986) llama <<ordismo perifrICO. La qmebra de
Penn Central de 1976 y el CIerre de Chrysler de 1981 pUSIeron de
manifiesto la gravedad del problema en los Estados Unidos, En ese
pas, no slo la lista de las qmrnentas corporaCIOnes prmclpales de '
Fortune sufri una considerable modiflCacin, SIno que tambin
cambi el rol de estas en la economa: su empleo global permaneci
estaCionarIO despus de 1970 (con una prdida neta en los Estados
178
....... .u.UVl:l), a QUerenCIa de la duplicacin de puestos de trabajo que
haba ocurrido en sus plantas desde 1954 hasta 1970. Por otra par
te, la formacin de nuevas empresas en los Estados Unidos se desa
rroll velozmente, y se duplic en el perodo comprendido entre 1975
y 1981 (un ao de gran recesin), Muchas de las nuevas pequeas
empresas se msertaron en una matriz de subcontratacin de tareas
calificadas o consultoras.
Al parecer, las economas de escala buscadas baJO la prOduccin
en masa fordista se enfrentaron con la posibilidad de manufacturar
una gran cantidad de bienes con menos costos en pequeas series.
Las economas direCCiOnadas han (jer1?Otado a las de es-
enlaact;;"ali-
dad, el 75 % de todas las partes de maqumanas se produce en serIes
de cmcuenta o menoS. Por supuesto, las empresas fordistas podian
adoptar las nuevas tecnologas y procesos de trabajo (una prctica
que muchos definen como neo-fordista), pero en muchos casos las
preSIOnes de la competencIa y la lucha por mejorar el control sobre
la mano de obra dieron lugar al auge de formas mdustrIales com-
pletamente nuevas o a la mtegracin del fordismo a una red de sub-
contratacin y de <<tercenzacill) para lograr ms flexibilidad ante
la mayor competencIa y rIesgo. La produccin de series pequeas y
la subcontratacin sm duda tenian la VIrtud de pasar por alto las
rlgdeces del SIstema fordista y satisfacer un espectro mucho ms
amplio de necesidades del mercado, meluidas las que varIaban con
rapidez.
Estos sltews.Jle produccin flexible han permitido acelerar el
ritlllo'de'j,ll,ll,9Yacinde]producto, ademf.s de explorar mchosde
espeCIalizados y de pequea escala, aspectos es:
tos de los cuales ellos mIsmos dependen hasta CIerto punt:Eri'cO-
,C(jtclolieSue' recesin ycompetliCia ex-
plorar estas posibilidades se volvi fundamental para sobreVIVIr, El
,_ tiempo de rotacin del capital....que es siempre una de las elaves de
la rentabilidad capitalista- se reduJo de manera rotunda con el
despliegue de las nuevas tecnologas productivas (automatizacin,
. robots, etc,) y las nuevas formas orgamzativas (como el SIstema de
"entre:as <9usto-a-tIempo en los flUJOS de mventarIOs, que reduce
radicalmente los que hacen falta para mantener la produccin en
, marcha). Pero la aceleracin del tiempo de rotacin en la produccin
'habra sido intil SI no se reduca tambin el tiempo de rotacin en
consumo. Por ejemplo, la vida promedio de un tPICO producto for-
dista era de cmco a SIete aos, pero la acumulacin flexible ha redu-
cido en ms de la mitad esa cifra en CIertos sectores (como el textil y
mdustrIas del vestido), mientras que en otros las llama-
179
:-3!Lware para las computadoras)-la vida promedio es de menos de
dieCIocho meses. Por consIguIente, la acumulacin flexible ha ve-
nido acompaada, desde el punto de VIsta del consumo, de una aten-
cin mucho mayor a las aceleradas transformaCIones de las modas y
a la movilizacin de todos los artificIOs destinados a mduclr nece-
sidades con la transformacin cultural que esto Irnlplic.a.
relativamente estable del modermsmo fordist"J,,,. a
el fermento, la
J.iferencla, 10. efhnero,
tclIr, li moda y
"'Est()s cambIOS en el consuI1!Q,lIl ... ntQJ,.Q)1.!<\JransformaCIones en
la informacin y el
recen .. haber marcado.-una--gran- olacelI'-eJ:;"mple.ens.erVIClOs. . .desqe
co';;;enzos de la dcada de 1970. Hasta CIerto punto, esta tendencia
qUIz como consecuencia de un rpI-
do Incremento en la eficIencIa de gran parte de la mdustrla graCIaS a
la raCIonalizacin fordista y a la evidente dificultad de obtener una
productividad similar en el sumlmstro de serVICIOS. Pero la contrac-
cin rpida en los empleos fabriles desde 1972 (vase el cuadro 2.4)
Cuadro 2.4 Estructura del empleo cwil en pases capttalistas avanzados seleccwna-
dos, 1960-1981, que ilustra el crectmumto de la economa de los sermcios.
Porcenta,e de la poblacin empleada en
Agncultura Industna Seruicws
1960 1973 1981 1960 1973 1981 1960 1973 1981
Alemarua Occ. 14.0 7.5 5.9 48.8 47.5 44.1 37.3 45,0 49.9
Australia 10.3 7.4 6.5 39,9 35.5 30,6 49,8 57,1 62.8
Canad 13,3 6,5 5,5 33,2 30,6 28.3 53,5 62,8 66.2
Espaa 42,3 24.3 18.2 32.0 36.7 35,2 25,7 39,0 46,6
EE.UU. 8,3 4.2 3,5 33,6 33,2 30,1 58,1 62,6 66,4
Francia 22.4 11,4 8,6 37,8 39,7 35,2 39,8 48,9 56.2
Italia 32.8 18,3 13.4 36,9 39,2 37,5 30,2 42,5 49.2
Japn 30,2 13.4 10,0 28,5 37,2 35,3 41,3 49.3 54,7
RU 4.1 2,9 2,8 48,8 42,6 36,3 47,0 54,5 60,9
SueCIa 13,1 7,1 5.6 42,0 36,8 31.3 45,0 56,0 63.1
OCDE 21,7 12,1 10.0 35.3 36,4 33,7 43,0 51,5 56,3
Fuente: Estadsticas sobre la Fuerza de TrabajO de la OeDE.
ha puesto de relieve un rpido creCImIento del empleo en servicIOS,
no tanto en la franja mmorista, de distribucin, transporte y serVI-
CIOS personales (que permaneci ms o menos estable o perdi terre-
no), cuanto en los serVICIOS al productor, las finanzas, el seguro y los
bienes races, yen otros sectores como la salud y la educacin (vase
Walker, 1985; tambin Noyelle y Stanback, 1984; Damels, 1985). La
interpretacin exacta de todo esto (o, en realidad, hasta las defini-
ciones bSIcas de lo que SIgnifica un serVICIO) es motivo de controver-
SIa. Parte de la expansin puede atribUIrse, por ejemplo, al creCI-
mIento de la subcontratacin y de las consultoras, que da lugar a
que actividades que antes se desarrollaban en el mtenor de las fIr-
mas manufactureras (serVICIOS legales, de comercIalizacin, publiCI-
dad, secretara, etc.) se realicen en otras empresas. Como veremos
en la Tercera parte, tambin puede ocurrIr que la necesidad de ace
lerar el tiempo de rotacin en el consumo haya determmado un cam-
bio de acento desde la produccin de bienes Oa mayor parte de estos,
como cuchillos y tenedores, tienen un tiempo de vida sustancIal) ha-
CIa la produccin de eventos (como espectculos que tienen un tiem-
po de rotacin CaSI mstantneo). CualqUIera que sea la explicacin
ms exacta, un anlisIS de la transformacin de las economas capi-
talistas avanzadas desde 1970 debe prestar espeCIal atencin a este
notable desplazamIento en la estructura ocupaCIOnal.
Todo esto ha otorgado un mters espeCIal a la miCIativa empresa-
realizada con los aportes yla compli"
cidad de una activa y de.CIsiva. La mayor
Capaidaddedispersin ge,ogrfica, la produccin eUl'equea esc,,1a
y la'bsqueda de mercados a medida no necesarIamente ha llevado,
slIl'embargo; I.lD.a:rusminucn del pderde las corporaCIOnes: Sin
duda, enIameru<ae'nquelii Informacin y la capacidad de tomar
rpidas deCISIOnes en un medio altamente Incierto, efmero y com-
petitivo se han vuelto crUCIales para obtener gananCIas, la corpo-
racin bien organIZada ha obtenido ventajas competitivas sobre las
pequeas empresas. A menudo, la desregulaciw) (otra de las pala-
bras clave de la era de la acumulacin flexible) ha SIgnificado un m-
cremento de la monopolizacin (al cabo de una fase de competenCIa
mtensificada) en sectores como las aerolineas, la energa y los serVI-
cios finanCIeros. En un extreIJ<Q._deJa_escala ..empresana, .

de !a!L,,rJl.QraC1Q.ll.e., Las compaas norteamencanas gastaban 22
mllmillones de dlares para comprarse mutuamente en 1977, pero
en 1981 esa cifra se haba elevado a 82 mil millones de dlares, para
culmmar, en 1985, en los 180 mil millones. Si bIen las fUSIOnes y las
adqUISICIOnes declinaron en 1987, en parte como respuesta a la cn-
SIS del mercado aCCIOnarlO, el valor total no fue InferiOr a 165,8 mil
millones por 2.052 transaCCIOnes (segn W. T. GrIffim, consuItora de
181
"--'u .I.Uo':> .GiSLaUO::'J Unldos se llevaron a cabo operaClOnes de fusiones
eqUlvalentes a 198 mil millones de dlares en los primeros tres trI-
mestres del ao, mIentras que en Europa, el mtento de Benedetti
de tomar posesin de la Union Gnrale de BlgIca,
un banco que controlaba cerca de un terCIO de los activos productivos
de ese pas, mdicaba la expansin global de la mana de fusin. La
mayor parte de los empleados por las 500 prmclpales compaas de
Fortune en los Estados Unidos trabajan ahora en lineas de activI-
dad que no tienen nada que ver con la linea lillCIal de negocIOS con la
cual se identifica su compaa. "El deber de la admInistracin es ha-
cer dinero, no acero anunci James Rodenck, Presidente de US
Steel, en 1979, y rpidamente se lanz a una campaa de adqUISI-
CIones y expanSIOnes para diversificar las actividades de la compa-
a. En el otro extremo de la escala, tambin florecIeron las peque-
as empresas, las estructuras organizativas patriarcales y artesa-
nales. Hasta el empleo autnomo, que vena declinando de manera
constante en los Estados Unidos desde 1950, segn el mforme de
Relch (1983), tuvo un reSurgImIento sustancIal despus de 1972, ex-
pandindose en ms del 25 % en menos de una dcada (una tenden-
CIa que abarcaba todo, desde el trabajO transitono de los desemple-
ados hasta los consultores muy bien remunerados, diseadores, ar-
tesanos y espeCIalistas). Los nuevos SIstemas de coordinacin se han
Implantado a travs de una mtrmcada vanedad de acuerdos de sub-
contratacin (que conectan a las pequeas firmas con operaCIOnes a
menudo multinaCIOnales, de gran escala) a travs de la formacin de
nuevos conjuntos productivos en los cuales las economas de aglo-
meracin han adquIrido una ImportanCIa creciente, o a travs de la
integracin de las pequeas empresas al domlillo de poderosas orga-
. mzaCIOnes fmanCIeras y comerCIalizadoras (Benetton, por ejemplo,
no produce directamente, smo que opera como una poderosa mqUI-
na de comercializacin que transmite rdenes a un conjunto amplio
de productores mdependientes).
Esto sUgIere que I'Ltenin_q:ue ..sm.mPI:<1J'il..prev"kci.<!g. dentro
g!sapltalismo entre el
lizacin y la descentralizacin . se est llevando
fQrmas.fundamentalmente.nuexas, lO
implica necesarIamente que el capItalismo se vuelva ms desorga-
rozado, como lo sUgIeren Offe (1985), y Lash y Urry (1987). Porque
sItua,cin ac.tuales laJorma en que el capi-
j:"I;smo se org:"lllz.', de manera ms aJustada.a.tm&s.deIa
cacin,-r; movilidad geogrfica y la flexibilidacLdelos mercado; de
t!abajO,']"s-proesfi laborales y los mercados de consumo, todo e;to
182
u,-,'(u.I.,lJal1ctUO por luertes dOSIS de mnovacin InstituCIonal,. P!odUC-
tiva-y tcn01gca: ..... . .... .. '
mM.,al.'!stUI"Y ]centra!jJI"cinI!J1'
plosiva s"J'o'!!\lQgrado.gracIas a dos desarrollos paralelos de la ma-
y-2!-,2..Il'oE2.r.!m,:.!9. ya! dia es )
bien de altSImo valor. El acceso a la mformacin y el control sobre ".e"
ella;luiIocniiiiagran capac,u-para 1mailins instantneo de
datos,s,,:han convertido de la.
centralizada de los vastos intereses de las corporaCIones. La capaCI-
d1adl-d,ereslnuesJ:" mstntaneaa los cambios en el mercado de valo-
res, a las modas y gustos, y a los mOVln1lentos de la competenCIa es
ms esenCIal para la supervIvenCIa de las corporaCIOnes de lo que
fue antes con el fordismo.EI acento puesto en la IDormacin tam-
bin ha engendrado un vasto conjunto de servICIOS empreSarIOS y de
consultoras de alta espeCIalizacin, capaces de proporCIonar la m-
formacin al mmuto sobre las tendenCIaS del mercado y los anliSIS
de datos InStantneos, neceSarIOS para las deCISIones que deben to-
mar las corporaCIOnes. Ha creado asmusmo una situacin en la cual
los grandes benefiCIOS deben hacerse sobre la base del acceso pnvile-
gIado a la informacin, en particular, sobre los mercados finanCIeros
y de diVIsas (testigo de esto son los escndalos de los (qnformantes
que proliferaron en la dcada de 1980 y que golpearon tanto a Nue-
va York como a Londres). Pero, en un sentido, esto es solamente la
parte supenor ilegal de un Iceberg donde el acceso pnvilegIado a la
Informacin de cualqUIer ndole (como el know-how CIentfico y tec-
mco, las politicas gubernamentales y los cambios polticos) se con-
VIerte en un aspecto esenCIal de una toma de deCISIOnes exitosa y
lucrativa.
El acceso al know-how CIentfico y tecmco SIempre ha sido Impor-
tante en la lucha competitiva pero, aqu tambin, podemos advertir
una renovacin del inters y el nfaSIS, porque en un mundo de gus-
tos y necesidades rpidamente cambiantes y de SIStemas de produc-
cin flexibles (entendidos como opuestos al mundo relativamente
estable del fordismo estandarizado), el acceso a la ltima tcmca, al
ltimo producto, al ltinIO descubrimIento CIentfico, entraa la po-
sibilidad de apoderarse de una gran ventaja competitiva.,EI.conoCI-
mIento mismo, se e l:lna,.
que vez ms or-
gaidas sobreun base competitiva. Las Ulllversidades y lOs In.:
titUtllsdel.vesHiici6;' compiten feroimente por el personal, as co-
mo por ser los primeros en patentar los nuevos descubrimIentos
CIentficos (el pnmero en consegmr la vacuna para el VIrUS del sida
seguramente obtendr un Importante beneficIO, como lo reconoce
183
_, __ ""'''-'-e;UUV.l.t''' llVLl"ed.lUe-
ncanos y los del Instituto Pasteur de Francia sobre mformaclOnes
compartidas y royalties). La produccin de conocimiento orgarnzada
se ha expandido notablemente en las ltimas dcadas. al mismo
tiempo que se ha planteado cada vez ms sobre bases comercIales
(testmorno de ello son las mcmodas transICiones en muchos siste-
mas urnversltarlOS del mundo capitalista desarrollado. de una tuto-
ra del conOClffilento y el saber a la produccin subsidana de conoCi-
miento para el capital de las corporacIOnes). El famoso Stanford Sili-
con Valley o las conexIOnes mdustrIales de alta tecnolog3 MIT-
Bastan Ruta 128 son configuracIOnes muy nuevas y especiales de la
era de la acumulacin flexible (aun cuando. como lo seala David
Noble en Amenca by deB'gn. muchas urnversidades norteamerICa-
nas fueron construidas y promoCionadas por el capital de las corpo-
racIOnes desde el comienzo).
El control sobre los flUJOS de Informacin y sobre los vehculos
para la propagacin del gusto y la cultura populares se ha vuelto
tambin un arma vital en la lucha competitiva. La asombrosa con-
centracin del poder econmico en la edicin de libros (donde el2 %
de los editores controlan el 75 % de los libros que se publican en los
Estados Unidos), los medios y la prensa no puede explicarse SImple-
mente en funcin de las condiCIOnes de produccin que llevan a las
fUSIOnes en esos campos. Tiene mucha relacin con el poder de otras
grandes corporaciones, como se expresa en los controles que ejercen
sobre los mecarnsmos de distribucin y los gastos de publicidad. Es-
tos ltimos han crecido notablemente desde la dcada de 1960 y han
consumido grandes proporcIOnes de los presupuestos de las corpora-
CIOnes, porque en un mundo altamente competitivo no son slo los
productos smo la Imagen de la misma corporacin la que resulta
esenCIal, en la comercializacin mIsma pero tambin para suscribir
capital, consegur fUSIOnes y obtener ventajas en la produccin de
conOCimiento, en poltica gubernamental y la promocin de valores
culturales. El patroClrno corporativo de las Artes (ExpOSicin patro-
CInada por ... ), de urnversidades y de proyectos filantrpicos, es el
extremo de prestigIO de una escala de actividades que lo abarca to-
do desde folletos e Informes de la compaa, maniobras en las re-
pblicas y hasta escndalos que constantemente ponen el
nombre de la compaa a consideracin del pblico.
, El segundo desarrollo -y este ha sido mucho ms Importante
que 'l jJ;n;= finanCiero
global y el surgnnie"tode mayorescapacidades.de.roordi@91
o
ifi-
'iaiicrera::'Nevamente, ha habido un mOVImiento doble; por un la-
formacin de conglomerados e mtermedarios finanCle-
184
ros de extraordinario poder global, y, por otro lado. haCia una acele-
rada proliferacin y descentralizacin de actividades y comentes fi-
nancieras a travs de la creacin de instrumentos financieros y mer-
cados totalmente nuevos. En los Estados Unidos, esto slgaific la
desregulacin de un sistema financiero que ha estado rigurosamen-
te restrIngido Siempre, desde las reformas de la dcada de 1930. El
Hunt Commisswn Report de 1971 fue el primer reconocimiento ex-
plcito de la necesidad de reformas como condicin para la supervJ.-
venCIa y el crecimiento del sistema econmico capitalista. Des.pus
de los traumas de 1973, lapresin>,araIa desregulacin finanpera
ganftiefzii"aurnnl;eesa dcada y para 1!)8.6 haba doblegadoa to-
dos lbs cenirosfi;;a;;cleros' llllidlaes (por ejemplo, las celebradas
desregulacin y la mnova-
cin finanCIera -largos y complicados procesos- se haban conver-
tido en ese momento en una condicin de supervIvenCIa para cual-
quier centro financiero mundial dentro de un Sistema global alta-
mente Integrado, coordinado por las telecomunICaCIOnes instant-
neas. La formacin de un mercado de valores global, de mercados de
futuros para mercancas globales (incluso deuda), de diVlsas y de m-
termediacin entre tipos de inters, Junto con una acelerada movili-
dad geogrfica de fondos. SignifiC, por pnmera vez, la formacin de
un rnco mercado mundial para el dinero y el crdito (figura 2.11).
La estructura de este sistema finanCiero mundial es hoy tan
complicada que supera la posibilidad de comprensin de mucha
gente. Las fronteras entre funCIOnes distintas, como las operacIOnes
bancarIas, el cambio. los servicios financieros, la finanCIacin de VI-
Vlendas, el crdito para el consumo y elementos semejantes se han
vuelto cada vez ms porosas. al mismo tiempo que crecen los nuevos
mercados de mercancas, acciones, diVlsas o futuros de deuda, que
descuentan el tiempo futuro en el tiempo presente de maneras des-
concertantes. lta,computarlZacin yJas, comurncaclne
s
,e.!egt!!JIl.-
cas han consolidado
Las operaCIOnes han-
car-;:;'s;;;'dij el Ffn';:;,e,al Times" (8"d'iriayo" 1987), cada vez son
ms mdiferentes a los lmites de tiempo, de lugar y de dinerQ. En la
actualidad, un comprador ingls puede obtener una Iupoteca Japo-
nesa. un norteamericano puede operar con su cuenta bancaria de
Nueva York a travs de un cajero automtico mstalado en Hong
Kong, y un inversor japons puede comprar aCCIOnes en un banco es-
candinavo con base en Londres cuyos activos estn denominados en
libras esterlinas, dlares, marcos alemanes y francos suizos. Este
mundo asombroso de las altas finanzas abarca una diversidad
Igualmente asombrosa de actividades cruzadas, en las que los ban-
185
24 21 18 15 12 9 6 3 o
CAMBIO DE DMSAS
Tokio

Los Angeles
Hong Kong
BONOS INTERNACIONALES
Nueva York
Tokio p.m. Tokio a.m.
o'
Sydney p.m. Sydneya.m.
FUTUROS
.
'HoD/;\,Kong p.m. Hong a.m.
Montreal Vd A
- Sydney p.m. SYdneya.m.
Figura 2.11 Circuitos de operacin durante las vemticuatro horas en los mercados
financleros globales (cortes:nie Nigel ThriftJ
186
...., .......... lc'.L'-'-,",U .t'-,-'-''''''<.lH.lVO .Lua.Ol.\lVO Ut L:U.L'l,U a uL!'OS oaneas, y las
compaas de seguros. fusIOnadas con fondos de pensin, constitu-
yen aSOCIaCIOnes de fondos de mversin tan vastos que pueden fun
ClOnar como hacedores de mercados. mientras que el capital ln-
dustnal, mercantil y de bIenes races se mtegra de tal forma en ope-
raciones y estructuras finanCIeras que se hace cada vez ms difcil
discernir dnde empIezan los Intereses comercIales e IndustrIales y
dnde termman los mtereses estnctamente finanCIeros.
Estag()!lfllin.eJ1a,Ylnculado esPeclillnente ,al de
empresana volcada a los papeles
valores}). En 108 ltimos aos 8e ha enfatizado de manera
nanTela bsqueda de otras formas lucrativas que no fueran la pro-
d uccin directa de bIenes y servicIOs. Las tcmcas van desde la sofis-
ticada contabilidad creativID>, pasando por el cuidadoso monitoreo
de los mercados mternaclOnales y de las condicIOnes polticas por
parte de multinacIOnales que se proponen extraer provecho de los
desplazailllentos relativos de los valores monetarios o de las tasas
de mters, hasta el ataque directo a otras compaas con desagrega-
cin de los activos de corporaciones competidoras o aun completa-
mente ajenas. La mana de fUSIOnes y capturas de empresas de la
dcada de 1980 formaba parte de este nfasIS en la Imclativa empre-
saria volcada a los papeles valores, porque, si bien hubo algunos ca-
sos en los que esas actividades pudieron, sin duda, Justificarse en
funcin de la racionalizacin o diversificacin de los Intereses cor-
porativos, el propsito. caSI siempre, fue obtener ganancias fman-
Cleras sm preocuparse por la produccin real. No sorprende enton-
ces, como observa Robert RelCh (1983), que en la actualdad la Im-
Clativa empresana volcada a los papeles valores preocupe hoya al-
gunas de las mteligencJas ms destacadas de Amrica, ataque a
algunos de sus universitanos ms talentosos, emplee el pensamIen-
to ms creativo y ongmal y estimule algunos de los proyectos ms
vitales. En los ltimos qumce aos, asegura, los trabajOS ms co-
diCIados y ms lucrativos que podan obtenerse en los negocIOs de los
Estados Unidos tenian que ver no con la admmlStracin de la pro-
duccin SIno con las esferas legales y financieras de la accin cor-
poratIva.
Inundado por la liquidez y perturbado por una deuda en espITal
ascendente y fuera de control desde 1973, el sIstema finanCIero
mundial ha eludido, sm embargo, todo control colectivo, mcluso por
parte de los Estados capitalistas avanzados ms poderosos. La for-
macin del llamado mercado financiero del eurodlar con el
excedente de dlares norteamericanos a mediados de 1960 es sm-
tomtica de este problema. Prcticamente fuera del control de
187
i
1I
.,
[I
i
li
expandI de 50 mil millones de dlares en 1973 a cerca de dos bi-
llones haCIa 1987, aprOlamndose de este modo al total de los agre-
gados monetanos de los Estados Unidos. El volumen de eurodlares
se mcrement en un promedio de cerca del 25 % por ao en 1970,
comparado con un 10 % del incremento en la oferta de dinero dentro
de los Estados Unidos y un 4 % de tasa de CreCImiento en el volumen
del comercIO extenor. Del mIsmo modo. la deuda de los pases del,
Tercer Mundo ha crecido de manera descontrolada (vase la figura
2.12). No hace falta mucha lmagmacin para advertir que estos
1.000
750
500
250
(en miles
de millones
de dlares)
O
1970
Deuda nommal de largo plazo de
Fuentes oficIales
Fuentes prIvadas
,,',
72 74 76 78 80 82 84 86
Figura 2.12 de ta deuda de los pases menos desarrollados, 1970-1987.
(Fuente: Cuadros de la deuda del Banco Mundial.)
desequilibnos auguran graves tensIOnes y daos para el SIstema
capItalista global. Hoy abundan los profetas del desastre (como el
banquero mversor de Wall Street, Felix Rohatyn) y hasta The Eco-
nomst y Wall Street Journallanzaron sombras advertencIas sobre
lo mmmente de un desastre finanCIero, antes del hundimIento del
mercado de valores de octubre de 1987.
Los nuevos Slstemas finanCIeros

garon una __ lllB:yor
dedC"da de las
nas. Sin duda, la acumulaciIl . .queelfordismo
al"fupltal sIgnifica que !-.
potenalid:id Jara la molJetanasyP..Ila!l.Cieras .
y autnomas es mucho mayor aun
do 'Ea BIs'tema financiero Cp.diclOnes"'J)ara tliseminar
188
en_ un trente mas amplio y,para de,splazar"rpidamente
.. sectores .. de-Tlesgohacla zon.as
ms lucrativas. Gran parte del fluJo, de la mestabilidad y el torbelli-
np;':edeatribuITse directamente a esta mayor capacidad de despla-
zamIento del capital que parece olvidar caSI por completo las restnc-
CIones de tiempo y espaclO que normaimente pesan sobre las actiVI-
dades materlales de la produccin y el consumo .
Hasta CIerto punto, los creCIentes poderes de coordinacin que
posee el SIstema fmanCIero mundial han surgdo a expensas del po-
der del Estado nacIOnal para controlar el fluJo de capital y, por lo
tanto, su propIa poltica fiscal y monetana. La ruptura, en 1!j71, del
acuerdo de Bretton Woods que estableca el oro y la.con-
vertibilidad del dlar constituy el reconocImIento de que los Esta-
dos Unidos ya no tenian el poder de controlar por s solos la poltica
Hisc:alv monetana mundial. La adopcin de un SIstema de tipos de
call1bioflexibles en 1973 (en respuesta a los mOVlffilentos maSIVOS
,. -especulativos de diVIsas contra el dlar) fue una seal de la t"tal
extincin de Bretton Woods,Desde ese momento, todos los Estados
-nacIOnales quedaron a merced de la diSCIplina financiera, sea por los
efectos del flUJO de capItales (un ejemplo es el gIrO en la politica del
gobierno sOCIalista francs ante una gran fuga de capitales despus
de 1981) sea directamente por la disClplina mstituclOnal. La ave-
nencia de Gran Bretaa, baJO el gobierno laborista. a tomatmedi-
das de austeridad en 1976 obedeciendo a los dictados del Fondo Mo-
n.etarilntffillc16iialafin de ten:er acceso al crdito fue slillplemen-
te un reconocimleIlto del poder de las finanzas l{pg-
lticamtermi (Iiatilasm duda, en este caso, algo ms que 'una simple
cOnspiracin de los gnomos de ZurlCm>, tan vilipendiados por el go-
bierno de Wilson una dcada antes). Por supuesto, siempre eXIsti.
baJO el capitalismo, un delicado equilibno entre el poder finanCIero
el estatal, pero el fracaso del keyneslalllsmo-fordis
m
(), evidente-
me!lte, SIgnific un haCIa el fortaleclml"Iltdel ca-
pital finandero frente al Estado naclOnaI, La sIgnificacin de todo
esto se vuelve aun ms evidente SI se la sita en el contexto de la
acelerada reduccin de los costos del transporte y las com UlllcaclO-
n.es, graCIas a la mtroduccin de los contenedores, 108 transportes de
:'carga Jumbo-Jet y las comUlllcaClOnes satelitales, que permiten co-
mumcar mstantneamente a cualqUler parte del mundo las ins-
: tl'u"Cl<m"s sobre produccin y diseo. La mdustria que tradiclOnal-
haba estado restnngda a las fuentes de matena prima y a
mercados locales poda desenvolverse ms libremente. Desde
llll'Uli'U"" de la dcada de 1970 en adelante, ha aparecido una am-
bibliografia que intenta seguir el desarrollo de la nueva diVlSin
189
,
, .
i"
, .
, .
',
,
:,,:1
calizacin, y de los mecanIsmos proliferantes de coordinacin, tanto .
dentro de las corporaCIOnes transnacIOnales como entre las diferen-
tes mercancas sectol'lales y los mercados de productos. Los pases
de recIente mdustl'lalizacin (NICs: New mdustnalizmg countnes)
como la banda de los cuatro del Sudeste Asitico (Hong Kong, Sin
gapur, Talwan y Corea del Sur) comenzaron a Incursionar
mente en los mercados de Clertos productos (textiles, electrmoa,
etc.) en los pases capitalistas avanzados, y pronto fueron seguidos
por muchos otros pases de reCIente mdustnalizacin (Hungra, In-
dia, Egipto) y por aquellos que antes Implementaban estrategIas
sustitucin de las ImportacIOnes (Brasil, MXICO) en una nueva;
combinacin regional de la produccin mdustrIal mundial.
Algunos de los desplazamIentos de poder dentro de la ec,ou<,ma
politica global del capitalismo avanzado desde 1972 han sido
mente notables. La .!lependenCIl).deJos. Estados U nidos respecto
comercIO (lustl'lcamente SIempre algo redulci<lo: 'ci,ri;n
promedio del 45 % del producto mterno bruto) se duplic en el
rodocomp:endido,entre 1973 y.l980 (yase el cuadro
Cuadro 2.5 La dependencia del comercw exterwr de pases ca,,,""""'::'I
avanzados.
EE.UU.
exportaclOnes
lmportaCIones
RU
exportaclOnes
lIDportaclOnes
Japn
exportaclOues
lIDportaClones
Alemama Occ.
exportaCIones
lIDpOltaciones
Italia
exPortaClones
lmportaclOnes
Fuente: OCDE.
190
Porcentajes de exportacwnes y de sobre
Producto Nacwnal Bruto
1960 1970 1980
4.37 5,35 10.0
4,36 5.00 10.5
20,9 23.1
27,7
22,3 22.2 25,3
10.8
10,8 13.7
10.3
9,5 14,6
17,9 21,2 26,3
16.4 19,1 27,0
12,1 15,4 21.7
12.4 15.0 24.4
y la OIa,,d<;,ImIlortacIOnes(en particular de Japn) eXIge una mayor
partIcipacin _ en los mercados norteamencanos en tan" diver-
sas cdm ,llstrumentos l11ecm
oos con control numl'lco, zapatos, textiles y automviles. La balan
za de pagos de bienes y servicios para los Estados Unidos desplaz
rpidamente a este pas de la condicin de acreedor global neto a la
de mayor deudor mundial (vase la figura 2.13). Mientras tanto,
Deuda del gobierno federal
ordenadas 44
40 r
36
32
28
24
O
1973 75 77 79 81 83 85 87
Deuda personal
60
62
58
54
de
50
46
O
1973 75 77 79 81 83 85 87
44
40
36
32
28
24
Deuda de las compaas
O
1973 75 77 79 81 83 85 87
Dficit I supervit del
50 comerClO extenor

-50
-100
-150
-200
-250
1973 75 77 79 81 83 85 87
2.13 Crecimlento de la deuda del gobierno federal, de la deuda personal y la
las empresas en los Estados Unidos, y deterwro de la balanza de comercio
w, """u"u, Unidos,. 1973-1987. (Fuente: Departamento de Comercio y Junta de la
Federal)
"lTf:fi'iefil'jP'jojiiderircfin"a"n,scIerode Japn,y coIlmtia Tokio en uno de los
., muridiiiIe" ms Importantes (que super a
por prImera vez en 1987) sImplemente'por las enormes
;wJLLlltaLLeo de fondos excedentes controlados por los bancos Japo
Estos ltimos desplazaron a los norteamel'lcanos como los
n.a:VOlres acciornstas mternacIOnales en 1985 y, haCIa 1987, llegaron
1,4 billones comparados con los 630 mil millones de dlares de
norteamencanos. En la actualidad, los cuatro bancos ms
del mundo (en trmmos de activos) son Japoneses.

191
- b' _ .t' ...... __ "--" .... vl-'<'+_ ...... vO "-'-J.U.U ..LU>:> ue
Thatcher (1979) y Reagan (1980) se suelen ver como una clara rup-
tura con la poltica del perodo de posguerra. Yo tIendo a conside-
rarlos ms como consolidaclOnes de lo que ya estaba en camino des-
de la dcada de 1970. La CrISIS de I!'l73-1975 naci en parte de una
confrontacin con las rIgideces acumuladas por las polticas y prc-
ticas gubernamentales construidas durante el perodo keynesrnno,
fordista. Lapoltica keynesIana haba aparecido como mflacionaria
con el creilluento de las Estado y el estancam!!l.!'f
de la capacidad fiscal. En la medida cons.el)l)pO-
ltico del fordismo supona que las redistribucIOnes deb!\n,su!gIT
del crecImiento, la dismmucin deLcreClmien,to
mente, un problema para el Estado de bienestar y
CIal. Los gobierno. de Nixon y Heath reconoCIeron el problema en el .
'perodo 1970-1974: luchas parcIales con la fuerza de trabajO orga',
mzada y reduccin de los gastos del Estado. Los gobIernos laborIs
ta y demcrata que llegaron posterIormente al poder se mclinaron'
ante los mismos imperatrvos, si bien estaban ideolgIcamente pre7'
dispuestos en otra direccin. Su aprmamacin corporativa a la
lucin del problema puede haber sido diferente (confiaba en el aca- '
tamIento voluntarIO y en la observanCIa smdical de las polticas de
precios y salanos), pero los objetivos eran los filsmos. Apenas se :\_
que las opclOnes polticas eran compromisos entre el creCImiento ':,'
la equidad, no hubo dudas acerca del rumbo que adoptaran ml,luso
los gobiernos reformIstas ms devotos. ,.
las concepCIones deL Estado bIene.til!\l:..(vase
at"qlJe .al alano real y all
ron como.una necesid!\d e, .
ferontransfo.rma.dgs parlas una sImple
tiiddel.gobierno.
admInlStraban poderosasd,
.
En la medida en que la fuerte competenCIa mternacIOnal en
situacin de lnguido creCImIento obligaba a todos los Estados a
verse empresarIales y a preocuparse por mantener un clima
rabIe a los negoCIOS, deba limitarse el poder de los trabajadores
ganizados y de otros mOVImIentos SOCIales. Si bien las de
reSIStencia pueden haber vanado ---=n ' . , ' ,',' ,
de Therborn (1984) sobre
Estados europeos-, la austeridad, el recorte fiscal la erosin

capih'liBta'.VaiZitdO.Por lo tanto. los
192
!Juue.l" cuuti!ueraU.le vara luLel'Veuu' en iOt:> contratos (le trabaJO, lo
que Jessop (1982. 1983) llama "la estrategIa de acumulacill) de
cada Estado naCIOnal capitalista se ha CITCUnsCrIpto de una manera
ms estricta.
De la otra cara de la moneda, los gobiernos ideolgIcamente com-
prometidos con la nO-Intervencin y el conservadurismo fiscal se
han VISto obligados por los aconteClillientos a volverse un poco ms
mtervenCIomstas. Dejando de lado el hecho de que las evidentes m
seguridades de la acumulacin flexible crean un clima que lleva al
autoritarIsmo del tipo de Thatcher o Reagan, la mestabilidad finan-
CIera y los problemas maSIVOS de endeudamIento mterno y externo
han forzado mtervenCIones peridicas en los mestables mercados
finanCIeros. El despliegue de poder de la Reserva Federal para pa-
liar la CTISIS de la deuda meXIcana en 1982, y el acuerdo del Tesoro
de los Estados Unidos para negociar la cancelacin de lo que podra
ascender a 20 mil millones de dlares de deuda meXIcana con los
bancos norteamerIcanos en 1987, son dos ejemplos de este nuevo
tipo de IntervencionIsmo en los mercados internaCIOnales. La de-
CIsin de nacionalizar el Continental IllinOls Bank, en bancarrota.
en 1984, y los desembolsos maSIVOS de la Federal Deposit and Insur-
ance Corporation (FDIC) de los EE.UU. para absorber los costos
creCIentes de la qUIebra del banco (vase la figura 2.14) y el drenaje
Nmero
de bancos
quebrados
en los
EE.UU.
1970 72 74 76 78 80 82 84 86
Figura 2.14 QzHebras de bancos en los EE. UU., 1970-1987. (Fuente: Federal Deposit
Insurance Corporation.)
similar de los recursos de la Federal SaVIngs and Loan Insurance
CO!poration. que exigIeron unos 10 mil millones de dlares de re
capitalizacin en 1987 para proveer al hecho de que alrededor del
193
____ uv ....e;:,dl"lGl) para enrentar la Cl'ISIS de ahorros y prsta-
mos eran de 50 mil a 100 mil millones de dlares haCia septiembre
de 1988). Tan perturbado estaba William Isaacs, presidente de la
FDIC, que se SInti obligado a advertir a la Amencan Bankers Asso-
clation, ya en octubre de 1987. que los Estados Unidos podrian en-
cammarse hacia la nacIOnalizacin de la banca SI ellos no podan
hacer frente a sus prdidas. Las operaCiones en los mercados Inter-
naciOnales de diVisas para estabilizar los tipos de cambio no salieron
ms baratas: la Reserva Federal de Nueva York anunci haber gas-
tado ms de 4 mil millones de dlares en dos meses despus del
crash del mercado de valores de octubre de 1987 para mantener el
cambio del dlar relativamente controlado, y el Banco de Inglaterra
vendi 24 mil millones de libras esterlinas en 1987 para evitar que
la libra bntmca se elevara demasIado rpidamente. El papel del
Estado como prestador u operador de ltima Instancia, evidente-
mente. se ha vuelto ms crUCial.
Sin embargo, por ese mismo motivo, ahora vemos que tambin es
posible que los Estados naCionales (Sudfrica, Per, Brasil) apelen
al InCUmplimIento de las obligaCiOnes finanCieras InternaciOnales,
forzando negOCiaciOnes Interestatales en torno de la devolucin de la
deuda. Sospecho que tampoco es casual que la pnmera cumbre eco-
nnuca entre las pnnCipales potencIas capitalistas haya tenido lu-
gar en 1975, y que la bsqueda de coordinacin InternaciOnal--sea
a travs del FMI o a travs del recurso a los acuerdos colectivos para
Interverur en los mercados monetariOs- se haya Intensificado des-
de entonces, volvindose an ms fuerte Inmediatamente despus
del crash del mercado de valores de 1987. En suma, ha h;jido Una
luchap_Q!:Jl'.guperar, para e.Lconj.lUlto.de Jos Estado;-';;;:p-;;'li;t';-;'
pajie del perdido
e
Ilf
o
l'1]la m<liyid ual en las lti-
mas dos dcadas. Esa tendenCia se InstituCionaliz en 1982, cuando
lFMI y el Banco Mlln<lialJueron desJg)l:idQs.c()Illola autorida(:[
JoaBstado.s
capitastas., soJ)!,e ,1as_neg,acJaClOnes,fmanciexa.s
Est,fpoder se Instrumenta generalmente para obligar a bajar el gas-
to pblico, recortar los salanos reales y poner en prctica politicas
fiscales y monetanas austeras, hasta el punto de provocar olas de
los llamados motines FMI desde San Pablo hasta Kingston, Ja-
maica, y desde Per hasta Sudn y Egrpto desde 1976 (vase Wal-
ton, 1987, que contiene una lista completa).
Hay muchos otros ndices de .continuidad.que.,no.deruptymSOn
la eff:aista. Los dfICIt maSIVOS en los Estados
194
_ _ bU..""Ui:) ut; ueltH1Sa, han SI-
dO esencIales para cualqUIer creCImiento econmico que se haya
producido en el capItalismo mundial en la dcada de 1980, lo cual
hace pensar en que las prcticas keyneslanas en modo alguno estn
muertas. Tampoco el compromISO con la competenCia y la desregula-
cin del libre mercadQ encaja totalmente con la ola de fusIones. de
unIOnes de empresas, y con el extraordinario creCImiento de los
vnculos entre firmas supuestamente rIvales de diferente ongen
naCiOnaL Sin embargo, se han puesto de manifiesto zonas de con-
flicto entre el Estado naCiOnal y el capital transnaciOnal, que so-
cavan la fcil armona entre el gran capital y el gran gobierno, tan
tpICO de la era fordista. E;LJ;stadn.hoy,est en unaILQs!.cinJn.l!chO
ms problemtica. Se apela a l para regular las actividades, del
capa/d laS corporaclones en funcin del Inters nacIonal, al mIS-
mo tiempo que se lo obliga, tambin en nombre del inters nacional,
O'a un, qna .. los negOCIOS a fin de atraer a los
globales, y eVar (por me-
dios que no sean los controles de cambios) la fuga de capItales haCia
zonas mslucr<lti,Yas_
lalustoria puede haber diferido fundamentalmente de un
pas a es evidente que las modalidades y objetivos as como la
capacid.ad de itervellein estatal han cambiado sustanCIalmente
aes<le1972 alo,,;'godel mundo capitalista, ms all de la composi-
cin ideolgrca de los gobiernos en elpoder (la reCIente expenenCIa
. " ,-- 0'- " __ " ., _ -.
de los SOCialistas franceses y espaoles contribuye a abonar este
punto). Sin embargo, esto no significa que el Intervenclomsmo del
Estado Pcyiidismiuido Emlneas generales, prque en algunos
aspectos.=sobre todo con relacin al control de las fuerzas deltra-
baJo--la Intervencin del Estado es hoy ms crUCIal que nunca.
Pr'fin, esto nos lleva al problema an ms espInoso de los cam-
bios operados en las normas, hbitos y actitudes polticos y cultura-
les desde 1970, y el grado en que estos cambios se relaclOnan con la
tranSIcin del fordismo a la acumulacin flexible. !@,l,a
que difcilmente podemos atribUir
a en cuanto al empleo, el
escaso crecllDle'to:'ia rpida dislocacin y la deuda creCIente slo se
ven compensadas por el control de la Inflacin), comentans-
tas han atribuidosu auge a un desplazamlentogeneral de las nor-
mas y valores colectivos --.-que al menos, en las
la clase obrera y en los movimIentos SOCIales de
las dcadas de 1950 y 1960- haCIa un Indi'lid,lIalsmQ._IllUcll()Q!,
competitivo ent;enilid.o GOmO valr central de una cultura empres.a-
:nar.que ha' penetrado en muchos aspectos de la vida. Por Cierto, esta
195
fuerte competencIa (tanto en los mercados de trabajo como entre
empresarIos) ha resultado desb:uctlVa yrulUosa para algunos, aun-
que SlU duda ha generado una explosin de energa que muchos,
mcluso desde la Izqmerda, comparan favorablemente con la rgida
ortodoXIa y la burocraCIa del control estatal y del poder corporativo
monoplico. aa dadollllj"l" tambin a redistrjpY\llimelLS.ustanClales
del ingreso, qn favorecido fundamentalmente.aJos.ya .. pnvill)".
caracterIZa h?y no a las operaR
, Cines empresarias, SillO a los mbitos de la VIda tan diversos como
el gobierno urbano, el CreCImIento del sector productivo mformal, la
orgaruzacin del mercado laboral, la mvestigacin Y el desarrollo, Y
llega mcluso a los confines de la vida acadmIca, literarIa y artstica.
Si bien las races de esta transIcin son evidentemente profun-
das y complejas, su conSIstenCIa respecto de una transIcin que va
del fordismo a la acumulacin flexible es bastante clara, aun cuando
la direccin (si la hay) de la causalidad no lo es. Para
xibilizaciIlgel 9ilpital lo nllevo,}!r"ll!tQl'lo,}o lo
fiigitlvoy'lo contingente de la vidamoderna, Y no tanto los valores
ms slidos llllplantados con el fordismo. As como,la ..
tiva se ha vuelto ms dificil -y este ha sido sin duda un objetivo
central del Impulso haCIa el refuerzo del control sobre la mano de
obra- el mdividualismo desenfrenado.encuentra.s!!,!!,gar.eomo ....
una .
del fordismo a la acumulacin.flexible. Despus de todo, muchos de
los nuevos sIstemas de produccin fueron Implantados fundamen- ,
tahnente a travs de la explosin de la nueva formacin de los nego;''-
cios, la:- innovacin y la llllciativa empresaria. Pero) como lo sUgITlo ,
Simmel (1978) hace mucho tiempo, tambin en estas pocas de frag
mentacin e msegurIdad econmICa el'anhelo de valores estables".
lleva a una acentuacin de la autoridad de las institucIOnes bsIcas: ,
la familia, la religin, el Estado. Y, desde 1970 aproxImadamente,
en el mundo Occidental se verifican numerosos sIgnos de un
mIento de esas instituciones Y los valores que representan. Estas
asocrnciones son. al menos, verosmiles y, por lo tanto. deben ser
tudiadas ms mmucIOsamente. La tarea mmediata ser eslbOllar
una Interpretaciu sobre las races de esta gran transicin en el
gllllen de acumulacin dommante del capitalismo.
196
10, Las teoras de la transicin
En la medida en que aSIstimos a una tranSIcin histrIca que
no ha termmado y que, en todo caso, como el fordismo, est des
rulacla a ser parcIal en cIertos aspectos Importantes, nos hemos en-
:..ullLJ:aUlU con una serIe de dilemas terICOs. Podemos captar terI-
."".m,eme" la lgIca, SI no la necesidad, de la transIcin? Hasta qu
deben modficarse las formulaCIOnes pasadas y presentes de
dinmica del capItalismo a la luz de las reorgamzacIOnes y rees-
radicales que se producen tanto en las fuerzas pro.,.
dl como en las relaCIOnes SOCIales? Es posible representar el
sufiCIentemente bien como para poder entrever el
pl curso y las ImplicaCIones de lo que aparece como una revo-
en marcha?
En efecto,
todos los dems ... La transicin tam-
.-.. -. ... "Frentea estas (f
comentarIstas abandonado las pretenSIOnes
rel,ic'IS y han recurrido SImplemente a la bsqueda de datos para
[lOllel,se a tono con los acelerados cambIOS. Pero aqu tambin sur
problemas: qu datos son mdicadores mdispensables y no se-
contingentes? El mco punto general de acuerdo es que_al@'.
ha cambIado en la . ,:1",,) C'!l"!a-
los cuadros 2.6, 2.7 Y 2.8 re
.. '. .. sobre la tra11Bid",. El primero, un lU-
de Halal (1986), ms bien celeb;;;tono"dei nuevo capItalismo,
"",lrrtla los elementos positivos y liberadores de li nuey;-,,!iill';in
de Lash y Urry (1987),
relaCIones de poder y la poltIca en relacin con la econo-
y lacultura. El tercero, de Swyngedouw (1986), proporCIOna nu-
detalles sobre las transformacIOnes tecnolgIcas y los pro-
de trabaJO, y hace una apreCIacin acerca de los cambios opera-
191
Cuadro 2.6 El nuevo captalismo segn Halal.
Frontera del progreso
Orgaruzacin
Adopcin de decIslOneS
Valores mstitUClOnales
TendenCIa de gesti6n
Sistema macroecon"
mICO
Sistema mundial
Fuente: Halal. 1986.
El capitalismo antiguo
(paradigma mdustrwl)
crecimIento mtenso
estructura mecamclsta
mando autoritarIO
objetivos finanCIeros
gestin operaclOnal
gran negoclO centrado
en las gananCias
capitalismo versus
SOCIalismo
El camtalismo nuevo
(paradigma pos"
mdustrial)
crecImiento suave
redes de mercado
liderazgo partlClpativo
objetivos mltiples
gestin estratgIca
empresa libre
democrtica
y SOCIalismo
dos en el rgimen de acumulacin y sus modos de regulacin. En i,
cada entrada, por supuesto, la opOSicin es utilizada como un Instru'"
mento didctico para acentuar las diferencIas y no ya las contimu,
dades, y nmguno de los autores sostiene que los temas sean tan -
ros y ntidos como lo sUgieren estos esquemas. Es CIerto que los
quemas sealan algunas superposlclOnes, pero tambin algunas
ferencias, que son instructivas, ya que sugIeren mecarusmos
diferentes de causalidad. Halal parece estar ms cerca de la
de Schumpeter sobre la mnovacin
sara d,,]capit.'ismo, y tlende-,.mterpretar el fordismo y
Il.lsmoomoUiiferludio desafortunado del -
Lash y Urry ven Ievolucin.en parte;-
matenales parau-poltlca
obrera, y tratan de mdagar eri las
travs del uso de los trmmos
caracterizar la tranSIcin.
coherenCIa del capitalismo contemporneo, y por
posibilidad de en:f'tentar-una-ttailsicrieri el rgimen de aC'ulIllila<
cin. Swyngedouw, por otra parte, cuando mdica los cambIOS en
modo de produccin y en laorgaruzacin mdustnal, localiza la
slcin en la comente de la economa
que SI el lenguaJe de la escuela de la regulacin ha sobreVIvido
que otros. es PO"-.ll_orumtacin-ms-lll-'!K'!l.f,t.'!'a. Dentro de la es'cuE'-
198
,Cua,iro 2.7 El contraste entre el camtalismo organz.zado y el desorgamzado segn
Urry.
y centralizacin del capI"
ind. ustrlal, bancario y comercIal en
naclOnales regulados
"sepalracin creCIente de la prOPIedad y
, y surglIluento de Jerarquas
compleJas
sectores nuevos de la
;,-j gerenClal, cientfica y
h!cnollg,ca" y de una burocraCIa de
media
las orgamzaClOnes y las
1:/ colectivas en el intenor
las reglOnes y los Estados naclOnales
mtereses del Estado y los del gran

se aSOCIan
y se desarrolla un
de bienestar basado en la
'>,!,a_nsin de ImperlOs econmICOS y
sobre-la produccin y los mer"
:in"orpOl,"cin de mtereses de clase
ilive"ms en una agenda naclOnal esta-
compromISOS negOCIados y
'reguJlacin burocrtica
i. raclOnalidad

de las relaclOnes
en relativamente pocas
y reglOnes-
manufactureras y
f;4 son las pnncIpales fuentes
Capitalismo desorgamzado
un poder de las corporaclOnes en rpido
aumento se des"concentra de los mer"
cados nacionales. InternaclOnalizacin
creCIente del capital y, en algunos ca"
sos, separacin del capital bancario e
mdustnal
continua expansin de sectores geren-
CIales Que orgaruzan sus agendas mdi-
viduales y polticas en discordanCIa con
la poltica de clase
declinacin relativa/absoluta de la
clase obrera de mameluco
dismmucin en la eficacia de las
negOCIaciones colectivas naclOnales
los grandes monopolios se mdependi"
zan cada vez ms de la regulacin esta"
tal y la burocraCIa y el poder centrali-
zados del Estado son desafiados
mdustrIalizacin del Tercer Mundo y
desmdustIlalizacin competitiva de
pases centrales que se espeCIalizan
en serv:tClOS
neta declinacin de la poltica y las
mstituclOnes basadas en las clases
fragmentacin cultural y pluralismo
aSOCIados a un menoscabo de las
identidades tradiclOnales de clase o
naclOnales
dispersin de las relaclOnes capitalistas
en muy diversos sectores y regiones
las mdustrIas manufactureras y
extractivas declinan, y prosperan las
mdustrIas de la orgaruzacin y los
serv:tclOS
199
Camtalismo orgamzaao
fuerte concentracin y especlalizacin
regIOnales en los sectores
manufactureros yextractlvos
se buscan economas de escala por au-
mento del tamao de la planta (y de la
fuerza de trabajo)
grandes metrpolis mdustrwles
dominan reglOnes a las que proveen
servicIOS centralizados (comercIales y
financleros)
la configuracin ideolgICo-cultural del
moderrusmOl)
desorgamzado
dispersin, diversificacin de la diVIsin
espaCIal-territorIal de la fuerza laboral
el tamao de las plantas rusmmuye por
dispersin geogrfica, y se desarrollan
slstemas globales de produccin y de
subcontratacin
las metrpolis mdustrIales declinan y
se generan senos problemas en los ceno
tras urbanos por la desconcentracin
haCIa reas semI-rurales o perifrIcas
las configuraciones ideolgIco-cultura-
les del posmoderrusmQ)}
\. f.!"ente .. Lash y Urry (1987).
\ 1"
&J
"la de la regulacin, hay pocos o mngn mtento de proporclOnar una
comprensin detallada de los mecamsmos y de la lgIca de las tran-
SIciones. Esto, en mi opinin, constituye un grave error. Para cubnr
esa brecha, es necesano volver a los rudimentos y abordar la lgIca
bSIca del capItalismo en general. Y, por supuesto, la vrrtud peculiar
de Marx es haber construido una teora del capItalismo con un
anliSIS del capItalismo segn el modo de regulacin ampliamente.
competitivo y de la.ssez-fa,re que encontramos en Gran Bretaa a
mediados del SIglo XIX. Por lo tanto, vol"!llQ_-,, Marx y a lo...!<ele-
mentas y relaciones invariantes de un modo de produccin capita-
llsucfveamosnasta qurnto estn presentes baJO las escamas y
burbujas superfiCIales, las fragmentaclOnes y las IrrUpClOnes tan ca-
ractersticas de la economa politica del presente.
En la medida en que la sigue .Sl8ndo..una
forma del capitalismo, debemos esperar que muchas propOSIClOnes
1Ji3lcas,;gau-npie,He tratado de resumIr estas proposiclOnes en
otra parte, de modo que extractar de manera esquemtica los ele-
mentos bSICOS del argumento expuesto en The lim,ts of capital
(Harvey, 1982). Me refe.rp: en partiCular a tres rasgos fundamenta-
_._._---.. _---_._---._--
les del modo de produccin capn;austa:-
__ .
1. El capItalismo tiende al creCImIento. Un ritmo constante de
crecimIento es esencial para la sal ud del sistema econmico capita"'
lista, ya que las gananCIaS as como la acumulacin del capItal slo
200
douw.
Produccin fordista
(basada en economas de escata)
ProduccinJusto-a-tiempo
(basada en economas de alcance)
A EL PROCESO DE PRODUCCION
produccin en masa de bienes homo-
gneos
uniformidad y estandanzacin
se mantienen stocks e inventanos Que
amortiguan las vanaCIOnes
la calidad se controla ex-post (los dese-
chos y errores se detectan despus)
los desechos se ocultan en los stocks
perm anentes
se pierde tiempo de prOduccin por los
largos perodos de preparacin, las par-
tes defectuosas, los cuellos de botella en
mventanos, etc.
Impulsado por los recursos
llJ-tegracin vertical y (en algunos ca-
sos) horIzontal
redUCCIOnes de costos por el control
sobre los salarlOS
produccin en senes pequeas
produccin flexible y en serles peque-
as de variedad de tipos de producto
se trabaja sm stocks
el control de ,calidad es parte de! proce-
so (deteccin mmediata de errores)
las partes defectuosas se desechan m-
mediatamente
se reducen los tiempos perdidos y dis-
mmuye la porosidad de la Jornada de
trabaJQ
Impulsado por la demanda
mtegracin por subcontratacin (casi)
vertical
aprendizaje por la prctica, mtegrado
en una planificacin de plazo largo
B ELTRABAJO
una sola tarea por obrero
pago por rendimIento (basado en la
defimcin de la tarea)
alto grado de espeCIalizacin en la tarea
runguna o escasa formacin en la tarea
orgamzacin vertical del trabajO
no se hace expenencIa de aprendizaje
nfaSIS en una amIllarada responsabili-
dad del obrero (discIplinamIento de la
fuerza de trabajo)
no eXiste seguridad en el empleo
tareas mltiples
remuneracIOnes personales (sistema de
crditos complejo)
se elimma la mcumbencIa estrIcta
se dedica mucho tiempo a la formacin
en la tarea
orgamzacin del trabalO ms horizontal
aprendizaje en la prctICa
nfaSIS en la ca-responsabilidad del
obrero
elevada seguridad en el empleo para
los obreros del ncleo (empleo VItalicio).
Sin seguridad y malas condiCIOneS labo-
rales para los onreros temporarlOs
201
1
!j
I
.1
.. ':.!.' .....!!
"1'
".',
Di
IU:
Cuadro 2.8 (Contmuacin.)
Produccin fordista
(basada en economas de escala)
Produccin justo-a-tiempo
(basada en economas de alcance)
C EL ESPACIO
especIalizacin espacIal funCIOnal
(centralizacin I descentralizacin)
diVIsin espacl.al del trabajo
homogeneIzacin de mercados laborales
regIOnales (mercados de trabaJo seg-
mentados espacialmente)
se toman componentes y
subcontratistas de todo el mundo
agrupamIentos y conglomerados espa-
cIales
mtegracin espaCIal
diversificacin del mercado laboral
(segmentacin del mercado de trabajo
en un mIsmo lugar)
proximidad espaCIal de firmas cuaSI
mtegradas verticalmente
D EL ESTADO
regulacin
rIgidez
negociacin colectIva
socIalizacin del bienestar (Estado de
bienestar)
estabilidad internacIOnal por medio de
acuerdos multilaterales
centralizacin
CIUdad I Estado subsidiarlOs
intervencin mdirecta en los mercados
con polticas de ingresos y precIOS
polticas regIOnales nacIOnales
las empresas financIan la investigacin
y el desarrollo
la mdustrIa lffipulsa la mnovacin
des'regulacin I re-regulacin
flexibilidad
diVIsin I individualizacin, negocIacIO-
nes locales o por empresa
prIvatizacin de las necesidades colecti-
vas y la seguridad sOClal
desestabilizacinmternacIOnal: crecen
las tenSIOnes geopolticas
'descentralizacin y mayor competencIa
entre reglOnes y cIudades
CIUdad I Estado ((empreSarIOS})
mtervencin estatal directa en los mer-
cados por procuracin
polticas regIOnales (<territorIales (baJo
la forma de terceros)
el Estado financIa la mvestIgacin y el
desarrollo
el Estado Impulsa la mnovacin
E Y,IIJEOLOGIA /
consumo en masa de bienes de c o n e : ~ ~ o consumo mdividualizado: cultura
dnrables: la sociedad de consumo/ yuppIe
modermsmo J' posmoderrusmo /"
/
totalidad J reforma estructural j
SOCIalizacin ./
especificidad I adaptacin
mdividualizacin: la socIedad d/
/ espectculo
Fuente: Swyngedouw (1986).
202
pueden garantizarse a travs del creCImIento. Esto Implica que el
capitalismo tiene que preparar el terreno y lograr la expansin de la
produccin y un creCImIento de los valores reales, ms all de las
consecuencias sociales, polticas, geopolticas o ecolgIcas. As como
se hace de la necesidad virtud, uno de los pilares de la ideologa ca-
pitalista conSISte en que el creCimIento es a la vez meVItable y POSI-
tivo. En consecuenCIa, la crisis se define como falta de crecimIento.
2. El creCImIento de los valores reales depende de la explotacin
de la fuerza de trabajO en la produccin. Esto no qUiere deCir que la
fuerza de trabajO obtenga poco, smo que el creCImIento SIempre se
funda en una brecha entre aquello que la fuerza de trabajO obtiene y
aquello que ella crea. Esto Implica que el control sobre la fuerza de
trabaJO, tanto en la produccin como en el mercado, es vital para la
perpetuacin del capitalismo. En suma, el capitalismo se funda en
una relacin de clase entre el capital y el trabaJO. Y, as como el con-
trol sobre la fuerza de trabajO es esencIal para el ren<limlento cap'-
talista, tambin la dinmIca de la lucha de clases sobre el control de
la fuerza de trabajO y el salarlO del mercado es fundamental para la
trayectol'la del desarrollo capitalista.
3. El capitalismo es necesanamente dinmICO en los niveles tec-
nolgICO y orgamzativo. Esto se debe en parte a que las leyes mevi-
tables de la competencIa obligan a los capitalistas a emprender una
carrera de innovaciones en su afn de gananCIas. Pero el cambIO
orgamzativo y tecnolgiCO desempea tambin un papel clave en la
modificacin de la dinmICa de la lucha de clases, sostenida por am-
bas partes, en el mbito de los mercados laborales y del control sobre
la fuerza de trabajo. Ms an, SI el control sobre la fuerza de trabajO
es fundamental para la produccin de benefiCIOS y se conVIerte en
una cuestin ms general para el modo de regulacin, la Innovacin
tecnolgica y orgamzativa en el SIStema regulatol'lo (como el apara-
to estatal, los sistemas polticos de incorporacin y representacin,
etc.) se vuelve cruCIal para la perpetuacin del capitalismo. La ideo-
loga segn la cual el progreso es tan mevitable como positivo
surge en parte de esta necesidad.
Marx demostr que estas tres condiCIOnes necesanas del modo
produccin capitalista eran inconsIstentes y contradictorias y
por lo tanto, la dinmICa del capitalismo estaba marcada me-
" vitablemente por una tendenCIa haCIa la cnSIS. En sus anliSIS, no
haba mnguna combinacin de estas tres condiCIOnes que diera lu-
'; gar a un crecimiento fIrme y no problemtico. En especIal, las ten-
203
ue (.;aplCal OCIOSO y de trabajo OCIOSO eXIstiran una junto a otra, SIn
que se encontrara la manera de unIr-estos recursos ociosos para
realizar tareas sOCIalmente tiles. Los mdicadores de una condicin
de hiper-acumulacin seran: capacidad productiva ociosa, satura-
cin de mercancas y exceso de inventarios, excedentes de capital
dinero (posiblemente oculto y almacenado en cajas fuertes) y alto
desempleo. Las condiciOnes que predommaron en la dcada de 1930
y que han surgido en forma peridica desde 1973 deben ser conside-
radas como tpIcas manifestaciOnes de la tendencIa haCIa la Iuper-
acumulacin.
Por lo tanto. el argumento mal'Xlsta es que, en el capItalismo. la
tendencia haCIa la hIper-acumulacin no puede elimInarse. Es el
constante y eterno problema de cualqUIer modo de produccin capI-
talista. En consecuenCIa, se trata de ver cmO la tendencia haCIa la
luper-acumulacin puede ser expresada, contenida, absorbida o ma-
neJada de manera que no amenace al orden sOCIal capItalista. Aqu
nos encontramos con el aspecto heroICO de la vida y la politica bur-
guesas, que obliga a tomar verdaderas opCIOnes SI se quiere eVItar
que el orden SOCIal se hunda en el caos. Veamos algunas de estas
opCIOnes.
1. La devaluacin de las mercancias. de la capacidad productiva,
del dinero, acompaada qUIz por una franca destruccin, es una de
las formas de enfrentar los excedentes de capital. En trmInOS
SImples, la devaluacin SIgnifica rebajar o canoela,,)el valor del
eqUIpo de capital (planta y maqumarIa en particular), la subasta de
excedentes de mercancas (o su destruccin directa, como ocurri
con el famoso epIsodio de la quema de care en Brasil en la dcada de
1930) o la erosin mflaCiOnarIa del poder del dinero Junto con el cre-
CIente IncumplimIento de las obligaciones de prstamos. Tambin
la capacidad de la fuerza de trabajO puede ser devaluada y hasta
destruida (creCIentes nIveles de explotacin, cada de los mgresos
reales, desempleo, ms muertes en el trabaJO, problemas de salud y
expectativa de vida ms breve, etc.). La gran depresin consIsti en
una gran devaluacin tanto del capital como de la fuerza de trabaJO,
ylo mIsmo ocurri en mayor medida con la Segunda Guerra Mun-
dial. Hay muchos ejemplos y testImoruos de la devaluacin como
respuesta a la Iuper-acumulacin desde 1973. Pero la devaluacin
tiene un preciO poltico y pelJudica a grandes segmentos de la clase
capitalista as como a los trabajadores y a otras clases SOCIales que
componen la compleja SOCIedad capItalista moderna. Es posible que
204
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L.tOlaaaS y la devaluacin maSIva ponen de manifiesto el aspecto
lITacional de la raCiOnalidad capitalista de una manera demaSIado
brutal como para que pueda sostenerse durante mucho tiempo sm
prodUCir algn tipo de respuesta revolUCiOnaria (de derecha o de
IzqUIerda). Sin embargo, la devaluacin controlada a travs de po-
lticas deflaCIOnarIaS admmIStradas constituye una opcin muy un-
portante y bastante frecuente para enfrentar la hIper-acumulacin.
2. El control a travs de la Institucionalizacin
de. algn SIstema de regulacin, puede contener, qUIz por un pe-
rodo considerable, el problema de la hIper-acumulacin. Por su-
puesto, una de las VIrtudes del rgunen keynesIano-fordista fue la
constitucin de un tenue equilibriO de fuerzas a travs del cual los
mecarusmos que daban lugar al problema de la hIper-acumulacin
--elntmo del cambio tecnolgICO y orgaruzatIvo Junto con la lucha
por el control sobre la fuerza de trabaJO-- podan mantenerse baJO
CIerto control a fin de asegurar el creCImIento constante. Pero fue
necesaria una gran CrISIS de hiper-acumulacin que conectara la
produccin fordista con un modo de regulacin estatal keyneslano
para que pudiera instaurarse algn tipo de crecimIento macroeco-
nmICO constante por un perodo prolongado. El auge de un rgImen
de acumulacin partIcular debe ser ViStO, entonces y ahora, como el
resultado de un conjunto de deCISiOnes polticas y econmIcas que de
nmgn modo estn SIempre dirIgidas haCIa este o aquel fin espe-
cfico, generado por las perSIstentes manifestaciones del problema
de la hiper-acumulacin.
3. La absorcin de la hiper-acumulacin a travs de un desplaza-
mIento temporal y espaClal proporciona. a mI criterio, un terreno
mucho ms riCO y duradero, pero tambin ms problemtico, a par-
tir del cual se puede tratar de controlar el problema de la Iuper-acu-
mulacin. En este caso, el argumento es algo complicado en sus de-
talles de modo que nuevamente me referir a algunos materiales
publicados en otras partes (Harvey, 1982, 1985c).
a) El desplazamIento temporal Implica deSVIar recursos desti-
nados a la atencin de las necesidades comentes, haCIa la explora-
cin de usos futuros, o una aceleracin en el tiempo de rotacin (la
velocidad con que los desembolsos en dnero proporciOnan beneficIOS
al inversor) de modo que el aumento de velocidad de este ao absor-
ba el exceso del ao anteriOr. Por ejemplo, el exoedente de capital y el
excedente de trabajO pueden ser absorbidos mediante el desvo del
consumo corrIente a la Inversin pblica y privada de largo plazo en
205
suponen una limpIeza de los excedentes del presente, que
ven su eqUIvalente en valor durante un largo perodo en el futuro
(este fue el pnnCIpIO que sustent los programas de obras pblicas
utilizados para combatir las condicIOnes de mlsena en la dcada de
1930 en muchos pases capitalistas avanzados). Sin embargo, la ca-
pacidad para operar desvos depende de la disponibilidad de crdito
y de la capacidad para la formacin de capital ficticIO. Este ltimo
se defme como capital que tiene un valor en dinero nomInal y
tencia sobre documentos, pero que. en un momento dado en el
tiempo, carece de respaldo en trmmos de la activdad productiva
real o de activos fSICOS colaterales. El capital fiCtICIO se convIerte en
capital real cuando se hacen inversIOnes que llevan a un Incremento
apropIado de los activos tiles (por ejemplo, plantas y maqumarias
que pueden utilizarse en forma rentable) o de las mercanCas (bIe-
nes y servIcIOs que pueden venderse con provecho). Por esta razn,
el desplazamIento temporal haCIa usos futuros es un paliativo de
corta duracin al problema de la hIper-acumulacin, a menos que
haya un desplazamIento continuo, a travs de lUveles de aceleracin
contmuos, de la formacin de capital ficticIO y volmenes en expan-
sin de inversin de largo plazo. Todo esto depende de un creCImien-
to dinmICO continuo del endeudamiento, con respaldo estatal. Las
politicas keyneslanas despus de 1945, en los pases capitalistas
avanzados, tUVIeron. en parte, ese efecto.
La absorcin de los excedentes a travs de la aceleracin en los
tiempos de rotacin -un fuerte rasgo del reCIente perodo de acu-
mulacin flexible- plantea un problema tenco diferente. Sin du-
da, la fuerte competencIa lleva a las fITmas mdivduales a acelerar
su tiempo de rotacin (las fITmas que tienen el tIempo de rotacin
ms rpido tienden a obtener en consecuencia ganancias
tes y de este modo sobreviven con ms facilidad). Pero slo en CIertas
condicIOnes esto produce una aceleracin total del tiempo de rota-
cin que permIta la absorcin totl de excedentes. Aun en ese caso,
es deCIr, en el mejor de los casos, este es un paliatIvo de corta dura-
cin, a menos que se demuestre que es posible acelerar el tiempo de
rotacin social de manera continua. ao tras ao (una solucin que
sm duda lffiplicara fuertes amortIzaCIOnes de los activos pasados ya
que por lo general la aceleracin supone nuevas tecnologas que
desplazan a las VIeJas).
b) El desplazamIento espacIal supone la absorcin del excedente
de capital y trabajO en una expansin geogrfica. Esta reparacin
espacrab> (como la he llamado en otra parte) del problema de la hI-
206
........ .Pvu'-' H:t !-'.I.VUU.'-'''-'.I.U.l.l uc Uelll.J:U ue
los cuales la produccin capitalista puede desarrollarse (a travs de
inverSIOnes de mfraestructura, por ejemplo), el creCImIento del co-
merCIO y de las mverSIOnes, y la exploracin de nuevas posibilidades
para la explotacin de la fuerza de trabaJO. En este caso, tambin el
SIstema de crdito y la formacin de capital ficticIO, respaldados por
el poder del Estado en los campos fiscal, monetarIO y, donde sea ne-
cesarIO, militar, resultan mfluenclas mediadoras vitales. Y de all
surge tambin que la forma de ocupacin pnoritana de los espacIOS
en que se expande el capitalismo, y los nIveles de reSIstencIa que all
encuentra, puede tener profundas consecuenCIas. En algunos espa-
CIOS ha habido una historia de feroz reSIstencIa a la Implantacin del
capital Occidental (por ejemplo, en China), mIentras que en otros
espacIOS (por ejemplo Japn o los casos ms reCIentes de Hong Kong,
Singapur o TaIwan) las clases dommantes, o hasta las subordina-
das, se han mcorporado agreSIvamente a aquello que consideraron
como un SIstema econmICO superior. Si la continua expansin
grfica del capitalismo fuera una posibilidad real, podra haber una
solucin relativamente permanente al problema de la hIper-acumu-
lacin. Pero en la medida en que la implantacin progreSIva del ca-
pItalismo sobre la superfiCIe de la tierra extiende el espacIO dentro
del cual puede surgIr el problema de la hIper-acumulacin, la ex-
pansin geogrfica, a lo sumo, puede constituir una solucin de
ta duracin para el problema de la hIper-acumulacin. Es casi segu-
ro que el resultado en el plazo largo ser una mayor competencIa m-
ternacional e inter-regIOnal. en la que los pases y reglOnes con
nos ventajas sufrirn graves consecuencias.
e) Desde luego, los desplazamientos espacIO-temporales tienen
un doble poder con respecto a la absorcin del problema de la Iuper-
acumulacin y, en la prctica, sobre todo en la medida en que la for-
macin del capital ficticIO (por lo general con mtervencin del Es-
tado) es esenCIal para el desplazamIento espaCIo-temporal, lo que
cuenta es la combinacin de las estrategIas temporales y espacIales.
Prestar dinero (obtenido por ejemplo en los mercados de capital de
Londres o Nueva York a travs de la formacin de capital fictiCIO) a
AmrIca Latina para constrUIr Infraestructuras de largo plazo ,o
para comprar equipos que ayuden a generar un rendimiento para
muchos aos es una forma caracterstica y poderosa de absorber la
hiper-acumulacin.
Cmo resolvi, pues, el fordismo las tendenCIaS a la hIper-acu-
mulacin mherentes al capitalismo? Antes de la Segunda Guerra
207
Mundial faltaba el aparato regulador apropIado. de manera que no
se poda hacer ms que mtentar algunos desplazamIentos tempo-
rales y espacIales (fundamentalmente dentro de los pases. aunque
la inversin directa en ultramar por parte de las corporaciones
norteamericanas empez en la dcada de 1920), y por lo tanto la so-
lucin obligada, en la mayora de los casos. era la devaluacin sal-
vaJe, como ocurr en las dcadas de 1930 y 1945. Desde 1945 -y
fundamentalmente como consecuenCIa del minucioso plan de tiem-
pos de guerra para estabilizar el orden econmICO de posguerra-
surge una estrategia ms o menos coherente de acumulacin cons-
truida en torno del control de la devaluacin y la absorcin de la Iu-
per-acumulacin por otros medos. Se lleg a controlar la devalua-
cin producida por violentas oscilacIOnes en el CIclo comercIal y se la
redujo a una suerte de devaluacin constante que a travs de una
obsolescencIa planificada planteaba problemas relativamente me-
nores. Por otra parte. se rnstaur un fuerte sIStema de control roa-
croeconmlco que manejaba el ritmo del cambio tecnolgIco y orga-
mzativo (fundamentalmente a travs del poder monoplico corpora-
tivo), contena la lucha de clases dentro de CIertos limites (medante
la negoCIacin colectIva y la mtervencin del Estado) y mantena en
grandes lneas el equilibrIO de la produccin masiva y el consumo
maSIVO a travs de la gestin estatal. Pero este modo de regulacin,
evidentemente, no hubiera tenido tan buenos resultados si no hu-
bIera sido por la fuerte presencia de los desplazamIentos temporales
y espacIales. aunque sIempre baJo el oJo VIgilante del Estado mter-
vencionista.
HacIa 1972, por ejemplo, Busmess Week se lamenta de que la eco-
noma norteamericana est sentada sobre una montaa de deudas
(si bien desde la altura a la que ha llegado en la actualidad, parece
apenas una colina; vase la figura 2.13). La financIacin de la deuda
keynesiana, concebida en principIo como un instrumento de corta
duracin para controlar los CIClos comercIales, haba quedado atra-
pada, prevIsiblemente, en un mtento de absorber la hiper-acumula-
cin medante la continua expansin de la formacin de capital ficti-
CIO y la expansin consIgrnente del peso de la deuda. La expansin
constante de las mverSIOnes de largo plazo, orquestadas por el Es-
tado, demostraron ser una forma provechosa, al menos hasta me-
dados de la dcada de 1960, para absorber cualqUIer excedente de
capital o trabaJo. El desplazamlento espaclal (combinado, por su-
puesto. con el endeudamlento de largo plazo) constituy una m-
fluencIa an ms poderosa. Dentro de los Estados Unidos, la trans-
formacin radcal de las economas metropolitanas (a travs de la
suburbanizacin tanto de las fbricas como de las viviendas), as
208
como la expansin haCIa el Sur y el Oeste, absorbIeron grandes
cantidades de excedentes de capital y trabaJO. En el plano mterna-
cional. la reconstruccin de las economas de Europa Occidental y de
Japn, los creCIentes flUJOS de mverSIOnes extranjeras directas y el
enorme creCImIento del comercIO mundial desempearon un pa-
pel crtICO en la absorcin de los excedentes. La planificacin para
la paz y prosperidaID> de posguerra durante la Segunda Guerra
Mundal acentu la necesidad de una estrategIa global para laacu-
mulacin capitalista dentro de un mundo en el cual se redUCIran
de manera constante las barreras comercIales y de inversin, y se
reemplazara el sometImIento colonial por un slstema abierto de
creCImIento, progreso y cooperacin dentro de un SIstema capita-
lista mundial descolomzado. Si blen algunas facetas de este pro-
grama resultaron ideolgIcas e ilusorias, lo que pudo realizarse de
su contenido hizo enteramente posible una revolucin espacial en el
comerClO y la Inversin InternacIOnales.
El rgImen fordsta de acumulacin resolvi el problema de hi-
per-acumulacin durante el largo boom de posguerra, fundamental-
mente a travs del desplazamIento espaclal y temporal. Hasta CIerto
punto, la crISIS del fordsmo puede mterpretarse por lo tanto como el
agotamIento de las opCIOnes para manejar el problema de la hiper,
acumulacin. El desplazamlento temporal supona amontonar
deuda sobre deuda, hasta el punto de que la mca estrategIa VIable
para el gobierno era monetIzarla. En efecto, esto se llev a cabo Im-
primIendo tanto dnero como para dar lugar a un brote mflacIOnarIo
que redUJO radcalmente el valor real de las deudas pasadas (los mil
dlares tomados en prstamo diez aos antes tienen poco valor des-
pus de un perodo de alta mflacin). El tiempo de rotacin no poda
acelerarse fcilmente sm destrUIr el valor de los activos fijos. Se
crearon nuevos centros geogrficos de acumulacin: el Sur y el Oes-
te norteamerIcanos, Europa Occidental y Japn adems de un es-
pectro de pases de reCIente mdustrIalizacin. Cuando estos SIste-
mas de produccin fordistas maduraron, se conVIrtieron en nuevos
centros de hIper-acumulacin, a menudo altamente competitivos.
Se mtensific la competencia espaCIal entre SIstemas fordistas geo-
grficamente distintos, con los regmenes ms efiCIentes (como el
Japons) y los de costos de mano de obra ms reducidos (como los que
se encuentran en los pases del Tercer Mundo donde las nOCIOnes de
un contrato social con la fuerza de trabajO faltaban o bien se Implan-
taban dbilmente), mIentras que otros centros caan en parOJQsmos
de devaluacin a travs de la desmdustrializacin. La competen-
CIa espacial se intensific. en particular despus de 1973, cuando
se agot la capacidad para resolver el problema de la hiper-
209

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acumulacin a travs del desplazamIento geogrfico. Por conslw
gtllente, la enSlS del fordismo fue una enSlS tanto geogrfica como
geopoltica, como tambin una ensis del endeudamIento, de la lucha
de clases o del estancamiento de las corporaciones dentro de cada
Estado naclOnal en particular. Se trataba sImplemente de que los
mecamsmos mvolucrados en el control de las tendenCIas a la enSlS
se vieron finalmente avasallados por el poder de las contradicclOnes
subyacentes del capitalismo. Pareca no quedar otra opcin que caer
nuevamente en una devaluacin como la que haba tenido lugar en
el perodo 1973-1975 o 1980-1982, como meda esenCial para mane-
Jar la tendenCIa haCia la hiper-acumulacin. A menos que se pudera
crear algn otro rgimen supenor de produccin capitalista que ase-
gurara una base slida para la posterIor acumulacin en una escala
global.
Aqu, la acumulacin flexible parece constitUIr una sImple re-
combinacin de las dos estrategias bsIcas definidas por Marx para
obtener ganancias (plusvala). La primera, llamada plusvala abso-
luta, se sustenta en la extensin de la Jornada de trabajo con rela-
cin al salarIo necesarIO para garantizar la reproduccin de la clase
obrera en un determmado nivel de vida. El desplazamIento hacIa la
prolongacin de las horas de trabaJo, Junto con una reduccin global
de los estndares de vida, sea por erosin de los salarlOs reales sea
por el desplazamIento del capital de las corporaciones de regiones de
altos salarios a regiones de baJOS salarIos, capta una de las facetas
de la acumulacin flexible de capital.
Por esta razn, muchos de los SIstemas de produccin estndar
construidos baJO el fordismo se han desplazado hacIa la perifena,
dando lugar al fordsmo perifnco. Hasta los nuevos SIstemas de
produccin han tenddo a desplazarse, una vez estandarIzados, de
sus lugares de origen a 10calizaclOnes del Tercer Mundo (un ejemplo
de esto es la mudanza de AtarI en 1984, de Silicon Valley al Sudeste
asitico que tiene baJOS mveles de salarlOS). Medante la segunda
estrategia, denommada plusvalia relatwa, se realiza la transforma-
cin orgamzativa y tecnolgica con el propsito de generar ganan-
cias temporarIas para las firmas mnovadoras y beneficlOs ms gene-
ralizados en la medda en que se reducen los costos de los bienes que
definen el ruvel de vida de la fuerza de trabaJo. Tambin en este ca-
so, la proliferante vlOlenCIa de las inverslOnes, que reducen el em-
pleo y los costos de la mano de obra en toda la industna, desde la
extraccin de carbn hasta la produccin de acero y hasta los sel"Vl-
cios bancarIOs y finanCIeros, ha sido un aspecto nlUy VIsible de la
acumulacin de capital en la dcada de 1980. Sin embargo, el re-
curso a esta estrategIa pone en prImer plano la significacin que
210
tienen las fuerzas de trabajo altamente calificadas, con capacidad
para entender, implementar y manejar las nuevas pero ms fleXl-
bIes pautas de la mnovacin tecnolgica y la onentacin del mer-
cado. Surge de este modo un estrato altamente pnvilegIado y con
CIerto grado de poder dentro de la fuerza de trabaJo, en la medda en
que el capitalismo depende cada vez ms de la movilizacin de las
fuerzas del trabajo mtelectual como vehculo para la acumulacin.
En ltIma mstancla, por supuesto, lo ms importante es el modo
especifico en que la estrategia absoluta y la relativa se combinan y
se alimentan entre s. Resulta mteresante verificar que el desplie-
gue de las nuevas teCllologias ha liberado plusvalias de la fuerza de
trabajO de manera que el renaCimiento de las estrategias absolutas
para obtener plusvalia se vuelve ms factible incluso en los pases
capitalistas avanzados. Algo que resulta qUIz ms mesperado es el
modo en que las nuevas tecnologias de produccin y las formas de
organIZacin coordinadoras han permitido el renacimiento de SIste-
mas de trabajO domsticos, familiares y paternalistas que, segn
pensaba Marx, seran o excluidos o reducidos a un instrumento de
explotacin tan descarnado y deshumamzador que se volveran m-
tolerables baJO el capitalismo avanzado. El resurgimiento de los ta-
lleres de trabajO explotado en Nueva York y Los Angeles, del trabajO
casero y telecommutlng, as como el creCImIento de prcticas labo-
rales del sector mformal en el mundo capitalista avanzado repre-
sentan-por CIerto una perspectiva que nos llama a no exagerar sobre
la supuesta mstorla progreSIsta del capitalismo. BaJO las condiclO-
nes de la acumulacin flexible, pareciera que SIStemas de trabajO
rivales pueden existir al mismo tiempo, en el mismo espacio, como
para que los empresarlOS capitalistas puedan elegir a voluntad en-
tre ellos (vase el cuadro 2.3). Los mIsmos dseos de caffilsa pueden
prodUCIrse en grandes fbrICas de la India, en cooperativas de pro-
duccin de la Tercera Italia. en talleres de trabajO expoliado en
Nueva York y Londres o medante los SIStemas de trabajO familiares
en Hong Kong. El eclectiCismo en las prcticas laborales parece ser
tan marcado en esta poca como el eclectICismo de las filosofas y
gustos posmodernos.
Sin embargo, a pesar de la diferenCIa de contexto y de las espeCI-
ficidades del ejemplo utilizado, hay algo preciso e importante en la
perspectiva de Marx sobre la lgica de la orgamzacin y acumula-
cin capitalistas. La relectura de El cap!tal da en el blanco con una
certeza que no podemos dejar de reconocer. Leemos all cmo el SIS-
tema fabril puede cruzarse con los SIstemas de produccin domsti-
co, del taller y artesanal, de qu manera el ejrcito mdustnal de re-
serva es movilizado para contrarrestar el poder de los trabajadores
211
" )
con respecto al control sobre la fuerza de trabajo y a los nIveles
salanales, en qu formas se mstrumentan los poderes mtelectuales
y las nuevas tecnologas con el fin de obstaculizar la fuerza orgam-
zada de la clase obrera, cmo los capitalistas tratan de estImular el
espritu competitivo entre los trabajadores mIentras que todo el
tIempo demandan flexibilidad de disposICin, de localizacin y de
aproxImacin a las tareas_ Adems, nos vemos obligados a conside-
rar cmo todo esto genera oportunidades as como riesgos y dificul-
tades para la clase obrera, precisamente porque la educacin, la fle-
xibilidad y la movilidad geogrfica, una vez adqUIridas, resultan
ms difciles de controlar por parte de los capitalistas.
Aun cuando las condiciones actuales son muy diferentes en mu-
chos aspectos, no es dificil ver cmo los elementos y relaciones inva.;.
nantes que Marx consideraba fundamentales para cualquier modo
de produccin capitalista an brillan, qUIz con ms fuerza que an-
tes, sobre la evanescenCIa de la superfiCIe tan caracterstIca de la
acumulacin flexible. Es, pues, esta ltIma nada ms que una ver-
sin vvida de la mIsma hIstona del capitalismo de siempre? Ese
sera un JUICIO demasiado SImple. Trata al capitalismo a-hIstrICa-
mente. COID{) un- modo de produccin no-dinmico, cuando todo indi-
ca que el capitalismo (incluso el que analiz Marx en forma explCI-
ta) es una fuerza revolUCIOnarIa constante en lahIStona mundial,
una fuerza que perpetuamente re-formula el mundo otorgndole
nuevas y a menudo Inesperadas configuraciones. La acumulacin
flexible aparece, por lo menos, como una nueva configuracin y, co-
mo tal, eXIge que analicemos sus manifestacIOnes con el debido CUI-
dado y senedad, utilizando, no obstante, los mstrumentos tencos
que Marx concibi.
212
11. Acumulacin flexible: transformacin estable
o arreglo temporario?
He afirmado antes que apa,rtIrde1973
tamorosIs en 1'! .. "Jl'lDencI.suI?erfiCIaldelcapitalismo, aun cuando
la'l'gca subyacellte enJa aCUlllulacin capitalista y' sUstenciencias'
$J,endo las obstante. ana-
..... .]izarorl.desplazamlentos en la apanenCIa superfiCIal anuncian el
naclment"de -un nuevo rgimen-'de acumum6ln capaz" de conie-
para la prnma generacin,
'O"SI .de arreglos temporanos que'por lo tanto.
constitu,yen transitorio de la Crisis de descontento en la
de fines del siglo XX. 'ka cuestin de la
flexibilidad ya ha sido tema de algunos debates.
tres
--"La--j:i'rlmeraposIc.iQn, adoptada sobre todo por Piore y Sabel
(19811) en pnnCIpIO por otros autores, sostiene
que las plantean l"posibilidad de reconstruIr las
laborales y los sistemas de produccin sobre bases socia-
les;'ecnomicas y geogrficas totalmente diferentes. Piare y 'Sabel
veiinparalelo entre la actual coyuntura y la oportunidad desper-
diciada a mediados del siglo XIX, cuando el gran capital, despus
monoplico, descart a la pequea empresa y a los mnumerables
emprendimIentos cooperatIvos que tenan el potencial para resolver
el problema de la orgamzacin mdustrIal de acuerdo con lneas des-
centralizadas y democrtICamente controladas (se puede destacar el
caso del anarqUIsmo de Proudhon). Se habla mucho de la Tercera
Italia como ejemplo de estas nuevas formas de orgarnzacn coope-
ratIva de trabajadores que, provistas de las nuevas tecnologas des-
centralizadas de direccin y control, pueden mtegrar -y hasta sub-
vertIr- las formas dommantes y represivas de la orgamzacin del
trabajO caractersticas del capital corporativo y multinacIOnal No
todo el mundo comparte esta V1sin idilica de las formas de la orga-
mzacin industrial (vase, por ejemplo, Murray, 1987). Hay muchos
aspectos regresIvos y repreSIVOS en las nuevas prcticas. Sin embar-
go, muchos comparten la sensacin de que estamos frente a una es-
peCIe de segunda diV1sin industnaD) (para usar el ttulo del libro
213
de Piore y Sabel), y que las nuevas formas de orgamzacin del
trabajo y los nuevos prIncipios de localizacin estn cambiando ra-
dicalmente- la faz del capitalismo de fines del sIglo XX. El renaCI-
mIento del inters en el papel de la pequea empresa (un sector emI-
nentemente dinmICo desde 1970), el redescubnmlento de talleres
donde se sobreexplota a los trabajadores y de actividades mformales
de toda clase, y el reconocimIento de que todo esto desempea un
papellffiportante en el desarrollo econmico actual, aun en los pa-
ses industrIalizados ms avanzados, as como el intento de analizar
los rpidos desplazamIentos geogrficos en el empleo y en los desti-
nos econmicos, han producido una masa de Informacin que parece
sostener esta perspectiva de una transformacin esencial en el fun-
CIOnamIento del capitalismo de fines del SIglo XX. De ambos extre-
mos del espectro politico ha surgido una vasta bibliografia que tien-
de a describir el mundo como si se encontrara en el apogeo de una
ruptura tan radical en todas las dimensIOnes de la vida econmlco-
socIal y poltIca que rnvalida todas las VIejaS formas de pensar y
"'hacer.
La seguI1Q.apOEncirrconsidera que-la-ideacde-laAlexibilidadCQgs-
tituye una nocin extremadamente poderosa_que .legitIma un con-
de prcticas polticas) (reaccionarias y anti-obreras en esen-
Cia), pero que carece de un fundamento elllpnc,,-o,
slido en el estado real de orgaruzacin del, capitalislllo de fines del
SIglo XX. Por ejemplo, Pollert (1988) cuestiona efectIvamentela idea
de la flexibilidad en los mercados de trabajO y en la orgaruzacin del
trabaJO, y llega a la conclusin de que el descubrImIento de la "fuer-
za de trabajO flexible" es parte de una ofensIva ideolgica que cele-
bra la ductilidad y repentizacin, hacindolas aparecer como meVI-
tables. Tambin Gordon (1988) ataca la nocin de movilidad hiper-
geogrfica del capital ms all de lo que Justifican los hechos del
comerCIO mternacIOnal (en partIcular entre los pases capItalistas
avanzados y los pases menos des"rrollados). Gordon se muestra
espeCIalmente rnteresado en combatir la idea de la supuesta lffipO-
tenCIa del Estado nacional (y de los mOVImIentos obreros que operan
en ese marco) para ejercer un control sobre la movilidad del capitaL
Tambin Sayer (1989) critIca las expOSICIones sobre las nuevas for-
mas de acumulacin en los nuevos espacios industriales, segn las
proponenScott (1988) y otros, con el argumento de que ellos desta-
can cambios relativamente inSIgnificantes y perifncos. Todos, PoI-
lert, Gordon y Sayer sostienen que no hay nada nuevo en la bs-
queda, por parte del capitalismo. de una mayor flexibilidad o venta-
Ja de localizacin, y que los testnomos ms lffiportantes acerca de
cualquier cambio radical en el funcionamIento del capitalismo son
214
InconSIstentes o defectuosos. Y sostienen que los que promueven la
idea de la flexibilidad contribuyen conSCiente o mconscientemente a
un clima de la opInin -a una condicin ideolglca- que qUita
fuerza a los mOVImIentos de la clase obrera.
No acepto esta posIcin. Los testimomos de la creCIente flexibili-
zacin (subcontratacin, empleo temporano o auto-empleo, etc.) en
todo el mundo capitalista son demaSiado abrumadores como para
creer en los contra-ejemplos de Pollert. Tambin me sorprende que
Gordon -que antes haba demostrado de manera conVInoente que
el desplazamIento de la mdustna fuera de los centros urbanos se
deba en parte al deseo de aumentar el control sobre las fuerzas del
trabaJC>- reduzca el tema de la movilidad geogrfica a una cuestin
de volmenes y direccIOnes del comercIO internacional. Sin embar-
go, estas criticas Introducen ciertas correCClQnes importantes en el
debate. Sin duda, es correcto afirmar que no hay nada esenCialmen-
te nuevo en esta tendenCia haCia la flexibilidad ya que el capitalismo
ha recorrido antes estas posibilidades en forma peridica (una CUI-
dadosa lectura de El cap!tal de Marx sustenta este punto). El argu-
mento de que se corre el nesgo de exagerar la SIgnificacin de las
tendenCIas haCIa una mayor flexibilizacin y movilidad geogrfica,
cegndonos para advertir la fortaleza que an poseen los SIstemas
de produccin Implantados por el fordismo, mereoe espeCIal conside-
racin. Y las consecuenCIas ideolgicas y poltICas de la exagerada
acentuacin de la flexibilidad, en el sentido estrecho de la tcmca de
produccin y de las relacIOnes laborales, son lo sufiCIentemente se-
rias como para hacer cuidadosas y sobrias evaluaCIones sobre la
medida del imperatIvo de la flexibilidad. Despus de todo, si los tra-
baJadores estn convencidos de que los capitalistas pueden cambiar
o adoptar prcticas de trabajO ms flexibles, aunque no sea cierto, se
debilitar sin duda la voluntad de lucha. Pero pIenso que es Igual-
mente peligroso pretender que nada ha cambiado cuando hechos co-
mo la desmdustrIalizacin y la relocalizacin de las plantas, las
prcticas de personal y los mercados de trabajO ms flexibles, la au-
tomatIzacin y la mnovacin del producto, son evidentes para la ma-
parte de los trabajadores.
\J,ll,teJeCe,ra .. p.<lSJJG!n, que define el sentido en que utilizo aqu l
de una tranSIcin del fordismo a la acumulacin flexible, se en-
cuentra entre estos dos extremos. Las tecnologas y formasorgaru-
zativas de la flexibilizacin an Ilosonhegemiicasen'f6i!pil.!.ies
"(nquefU;pocofue b.egemruco el fordismo que las precedi),La
actual coyuntura se entre la_
efiCIente (a menudo matizada por una
Y:-;;;;'producto algunos sectores y regiones
---.. - ..------- . __ "'" .. __ _____
215
:1:
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'j
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!i
','1
,
'!'
,
\I
i
,
I
,
(como los automviles en EE. UU., Japn o Corea del Sur) )LsJ.i3temas
de proqMccin-ms,tmdicJ.nales (como los de Singapur,

Hong Kong) que se fundan en relaClOnes
paternalistas opatfiarejes(familiares), y que."encarnaIL.mecarus-
mo'muy diferentes de control ,sobre Ja,manQ,dil,..Qll.!:a-Los ltimos
,,'s temas han crecido indudablemente (hasta dentro de los pases
capitalistas avanzados) desde 1970, a menudo a expensas de la li-
nea de montaje en sene de la fbnca fordista, Este desplazamlento
ha tenido unportantes lmplicaclOnes, La coordinacin de los merca-
dos (a menudo del tipo de la subcontratacin) se ha expandido a ex-
pensas de la planificacin directa por parte de las empresas dentro
del slstema de produccin de plusvala y apropiacin. Tambin ha
cambiado la naturaleza y composlcin de la clase obrera global, as
como han cambiado las condiclOnes de la formacin de la conCienCia
y la accin politica, La smdicalizacin y las polticas de lzqUlerdw)
tradiclOnales resultan muy difciles de sostener frente a, por eJem-
plo, los sistemas de produccin patnarcales (familiares) caracters-
ticos del Sudeste Asitico o de los grupos de mmlgrantes en Los An
geles, Nueva York y Londres. Tambin las relaclOnes de gnero se
han complicado mucho, al mlsmo tlempo que se ha mcrementado
esencmlmente el recurso a la fuerza de trabajo de las mUJeres. Por
estas razones, la base sOClal para las ideologas dela libre lrucmtiva,
el paternalismo y el privatismo se ha ampliado.
Creo que podemos adjudicar muchos de los desplazamlentos
superficlales en el comportamlento econmlco y en las actitudes po-
lticas a un slmple cambio de equilibno entre los slstemas fordistas
y no-fordistas de control sobre la mano de obra ..."..vmculado a un dis-
Clplinamlento de los pnmeros, sea por competencm con los segundos
(reestructuraClones y raClonalizaclOnes forzadas), sea por la expan-
sin del desempleo o la represin poltica (recortes en el poder smdi-
a las relocalizaclOnes geogrficas en pases o reglOnes
ncos con retorno a las patrias de la lndustrm, en un movimiento de
ValvIl) de desarrollo geogrfico deslgual (Smith, 1984).
No creo que este desplazamlento hacm slstemas alternativos de
control sobre la mano de obra (con todas sus unplicaclOnes poltICas)
sea J.ITeversible, sino que lo mterpreto como una respuesta ms bien
tradiClonal a la cnslB.,La devaluacin de la fuerza de trabajo ha sido
SIempre la respuesta mstintiva de los capitalistas ante la dismmu-
cin de las Pero esta generalidad encubre algunos mOR
virolentos contradictonos. Las- nuevas tecnologias han habilitado
a clertas capas pnvilegIadas, al mlsmo tiempo que la produccin
alternativa y los, slStemas de control sobre la mano de obra abren
el camilla a la remuneracin elevada de las capacidades tcrncas.
216
admInIstrativas y empresanales. La tendenCIa, an ms exagerada
por el desplazamIento hacla los servlClOS y la ampliacin de la masa
cultura], es a la profundizacin de las deslgualdades de mgresos
(figura 2.15), lo que qUlzs augura el surglmlento de una nueva
Activos 38
(porcentaJe 36
de los activos 34
en EE.UU.
propiedad
del1% ms
nco de la.
poblacin)
32
30
28
26
24
22
20

!
\ !
\rJ
%o-f,-,-,--,-,,,-,,-,,-,,-"-"-,,,,,Il
Ingresos 2.1
(ndice de
deslgualdad 2.0
para sueldos
y salarlOS en
loe EE.UU.) 1,9
1,8
1.7
1.6
1810
1,5
1963
\
\
1850 1900 1950 1990

\ i
V
1965 1967 1969 1971 1973 1985
Figura 2.15 en los patnmomos (1810-1987) yen los tngresos (1963-
1985) en los Estados Unidos. (Fuentes: Estadsticas Histncas de los Estados Um-
dos, Informes Econmlcos al Presidente, Harnson y Bluestone. 1988.)
217
arIstocraCIa labora!, as como la emergencIa de una Infraclase mal
remunerada y desapropIada (Dahrendorf, 1987; Wilson, 1987), Sin
embargo, esto plantea serIOS problemas vinculados al manteni-
mIento de la demanda efectiva y agita el espectro de una CrISIS de
subconsumo: el tIpo de manifestacin de la CrISIS que el keynesla-
msmo-fordismo supo evitar de la mejor manera, Por lo tanto, no creo
que el monetarismo neo-conservador que recurre a los modos de
acumulacin flexible y a la devaluacin global de la fuerza de tra-
baJo a travs de un mayor control sobre esta ofrezca una solucin
SlqUIera de corto plazo a las tendencIas del capitalismo a la CrISIS,
Pienso que el dficit presupuestarlO de los Estados Unidos ha sido
muy Importante para la estabilizacin del capitalismo en estos l-
timos aos y, si esto resulta ser Insostenible, la va de la acumu-
lacin capitalista a mvel mundial ser mdudablemente ardua,
Pero hay algo espeCIal en el perodo que comIenza en 1972, y es
la extraordinana efervescencIa y transformacin de los mercados
finanCIeros (vanse las figuras 2.12, 2.13 y 2.14). Hubo fases en la
historia del capitalismo -p, ej., de 1890 a 1929- en que el capital
financlerQ (cualquiera que sea su defimcn) pareca ocupar una
posICin esenCIal en el capitalismo. slo para perderla en las suce
SIvas crisis especulativas. Sin embargo, en la fase actual, no importa
tanto la concentracin de poder de las institUCIOnes fmancieras. Bmo
la explosin de nuevos Instrumentos y mercados financieros, Junto
con el auge de SIstemas sumamente refinados de coordinacin fi
nanClera a escala global. Gran parte de la flexibilidad temporal y
geogrfica de la acumulacin capitalista se ha alcanzado a travs de
este SIstema financiero. El Estado naCIOnal, pese a estar senamente
debilitado como poder autnomo, conserva Importantes poderes de
disclplinamlento de la fuerza de trabaJO. as como de mtervencin en
los flUJOS y mercados financieros, mIentras que se vuelve mucho
ms vulnerable a la criSIS fiscal y a la diSCIplina del dinero interna-
CIOnal, Por lo tanto. tiendo a considerar que la flexibilidad lograda
en la produccin, en los mercados de trabajO yen el consumo es ms
un resultado de la bsqueda de solUCIOnes financIeras a las tenden-
CIas a las CrISIS del capitalismo. que al revs. Esto Implicara que el
SIStema finanCIero ha alcanzado un grado de autonoma de la pro-
duccin real sm precedentes en la histOrIa del capitalismo. que de
esta manera entra en una era de nesgas finanCIeros Igualmente sin
precedentes.
La acentuacin de las soluciones financieras y monetarIas surge.
por supuesto, de la naturaleza nrllacionaria, y no tanto deflaciona-
rla. en que la CrISIS se manifiesta desde mediados de la dcada de
1960. Lo sorprendente es el modo en que el endeudamIento y la for-
218
macin de capItal ficticIO se han acelerado desde entonces, al mismo
tiemp,o que las faltas de pago y las devaluaCIOnes maSIvas han sido
absorbidas, no sin traumas por supuesto, por el aparato fmanciero
de la regulacin global (vanse las figuras 2.12 y 2.13). Por ejemplo.
eri los Estados Unidos. en la prImera mitad de 1987. el SIstema ban
carIo qued en roJO por prImera vez desde 1934. sm que esto suscita
ra una ola de pmco. Adems. el ritmo de las qUIebras bancarIas se
ha elevado dramticamente desde 1980 (figura 2,14). Ybasta tomar
el valor de mercado secundario de la deuda del Tercer Mundo y
multiplicarlo por las obligaCIOnes ms Importantes para obtener
una estimacin aprmamada del volumen de la devaluacin actual
en el SIstema finanCIero (vanse la figura 2.16 y el cuadro 2.9). Como
80
70
60
50
40
30
20
10
% O
Brasil
.. , '" ....

o
o o
..... -......-
,--- ......
," . "
MexICo
o
o
o
o
o o'
Paloma ......- - .. __
_._0 a_.
o
.....
.
,
-
J A S O N D E F M
1987 1988

o
.'-"-.
....
A M J J
Argentina
000
A S
Figura 2.16 Los cambios en el mercado secundarw de valores de las obligaciones de
deuda de determmados pases. (Fuente: The
219
paradas con todo esto, las extraordinarias fluctuacIOnes que se adw
VIerten en los mercados de valores y de divisas parecen constitUJ.r
ms un epifenmeno que problemas estructurales fundamentales.
Cuadro 2.9 La deuda Lmpaga de determmados pases del Tercer Mundo y una
estimacin de su depreclacin, medida por el vator de la deuda en el mercado de
valores secundarw a fines de 1987.
Ciudad Deuda tmpaga a Valor en el mercado Deprectacin
fines de 1987 (en miles secundarw a fines de estLmada (en
de millones-de dlares) 1987 (en porcentajes miles de millones
sobre el valor nommal) de dlares)
Argentma 49,4 34 22.5
Brasil 114.5 45 63.2
Chile 20.5 62 11.8
MXIco 105.0 52 50,4
Per 16.7 96 16.0
Desvalonzacin total (5 pases, miles de millones de dlares) 174,0
Fuentes: Cuadros de la deuda del Banco Mundial y The Economist.
Por supuesto, es tentador ver todo esto como una espeCIe de pre-
ludio a un crash financIero cuya magnitud dejara al de 1929 a la al-
tura de una nota al pIe de pgIna en la histona. Si bIen sera una
locura descartar esto como una posibilidad real, en partIcular a la
luz de las fuertes prdidas sufridas en los mercados de valores mun-
diales en octubre de 1987 (vase el cuadro 2.10), en este caso las CIr-
cunstanCIaS parecen ser radicalmente diferentes. Las deudas de los
consumidores, de las empresas y de los gobienlOs estn ligadas mu-
cho ms fuertemente entre s (figura 2.13), lo cual da lugar a la regI!-
lacin SImultnea tanto de las magnitudes del consumo como de la
produccin, a travs de un financiamiento especulativo y fictiCIO.
Tambin es mucho ms fcil desplegar estrategIas de desplaza-
mIento temporal y geogrfico, Junto con cambIOS sectonales. baJO la
proteccin hegemmca de los floreCIentes mercados finanCIeros. La
innovacin dentro de los SIstemas finanCIeros parece haber sido un
prerrequisIto necesario para superar las rIgideces generales as
como las cnSlS especficamente temporarIas, geogrficas y hasta
geopoliticas en las que haba cado el fordismo haCIa fines de 1960.
Surgen as dos conclusiones bsicas (aunque tentativas). Prime-
ra, SI nuestro propsito es buscar algo verdaderamente distintivo
(entendido como opuesto a la idea del capitalismo de SIempre) en
la situacin actual. debemos concentrarnos en los aspectos financie-
ros de la organIZacin capitalista y en el papel del crdito. Segunda.
220
si ha de haber algI!na estabilidad de medio plazo para el actual rgI-
men de acumulacin. es ms probable encontrarla en el mbito de
Cuadro 2.10 Las prdidas en las bolsas mundiales en octubre de 1987.
Pas
Alemama Occidental
Australia
Austna
Blg.ca
Canad
Fuente: Financwl Times, 24 de octubre de 1987.
Cambio porcentual desde la
mayor cotiZacin alcanzada
en 1987 por las accwnes
-17
-29
-6
-16
-25
-11
-12
-26
-25
-24
-16
-25
-23
-15
-29
-30
-25
-22
-23
-28
-18
-15
-20
los nuevos circuitos y formas de los recursos temporales y espa-
ciales. En resumen, qUiz sea posible re-programar la CrISIS
mediante la re-programacin (por ejemplo) de las devolUCIOnes de la
o deuda del Tercer Mundo y otras. hasta el SIglo XXI. mIentras SImul-
o> tneamente se genera una recol).stitucin radical de las configura-
o o Clones espaCIales en las que pueden predOmInar una diversidad de
sistemas de control sobre la fuerza de trabaJO, junto con nuevos
productos y pautas en la diVIsin mternacional del trabaJO.
QUlslera destacar el carcter tentatIvo de estas conclusIOnes. Sin
embargo. me parece Importante inSIstir en que la acumulacin flexi-
ble debe ser VIsta como una combinacin especfica, y acaso nueva,
de elementos fundamentalmente antigI!os dentro de la lgIca ge-
de acumulacin de capital. Ms an, SI tengo razn en cuan-
221
to a que la CrISIS del fordismo era, en gran medida, una CrISIS de la
forma temporal y espacIal, entonces deberamos prestar ms aten-
cin a estas dimenslOnes del problema que la que suelen prestarle
habitualmente los anlisIs radicales o los convenclOnales, Las ob-
servaremos ms detalladamente en la Tercera parte, ya que es evi-
dente que la experIencia cambiante del tlempo y el espaclO sustenta,
en alguna medida, el vuelco ImpulslVo hacIa las prcticas culturales
y los discursos filosficos posmodernistas.
222
Tercera parte. La experiencia del espaCiO y el
O la ruma de todo espacio, estrp,to de vidrws rotos y paredes en
derrumbe; y el t,empo, una descolorida llama {inabl.
James Joyce
12. Introduccin
(1982) CQmp\raJLQQrlemidlL(L(entre otras
cosas) con un" modalidadde la eXpe!IenCIa del eSpa(:IO y <l.,,}
!iempo. (1978, pgs. 107-11)
illo:Yimiento..s_ que llevaron almodermsmo
e]!,Ql:arl1
Il
",iueva "ei. y del moVI-
Ms an,"Bel! spgIer"que la se ha
cP!lVertido en el problema esttico fund"mental de la cultura de me-
diados-del sIglo XX, as como el problema del tiempo (Bergson,
ProusrYJOyce) era el problema esttico fundamental ue lasprlIDe-
r.!'es dcadas de .este SIglo". FrederIcJameson (i984b) la
trruJ:sf6rITiacin posmoderna a una criSIS de experiencIa del
y el tiempo, CrIsis en la que las categorias espaCiales pasan
do';;;;ar-"u,s'aerfiemp; nlentras que ellas mIsmas sufren una
mutacin de la que nos resulta muy dificil dar cuenta. <<An no po-
seemos el eqUipo perceptivo para abordar este nuevo tIpo de hiper-
eSpaCIO, escribe, en parte porque nuestros hbitos de percepcin
se formaron en ese tipo de espacIO anterior que yo llamo el espaCiO
alto
A continuacin, tomar estas afirmaCIOnes en forma literal. Pero
exactamente, a
. . .
por
son categoras bSIcas de la .. eXIstencIahu-

sus SIgnificados. Ms
a darlos por sentados y a otorgarles d"te.r.mmac10-
- Registramos el pasaje del
en segundos. . meses, aos, dcadas, 81-
. Y eras, como SI todo tUVIera su lugar en la escala del tIempo ob-
Aun cuando el tiempo, en la fIsica, constItuye un concepto di-
sUjeto a discusin, por lo general no permitimos que mterfiera
con el sentido comn del tiempo alrededor del cual orgaruzamos
nuestra rutina diana. Por supuesto, reconocemos que nuestros pro-
cesos y percepcIOnes mentales pueden jugarnos malas pasadas, ya
que pueden convertir los segundos en aos, o hacer que las horas
agradables pasen tan rpidamente que no las sentimos. Podemos
tambin aprender a apreciar de qu manera las diferentes socIeda-
des (o hasta diferentes subgrupos) cultivan distintos sentidos del
tiempo (vase el cuadro 3.2).
En la socIedad moderna, se artIculan entre s muchos sentidos
diferentes del tiempo. Los mOVImIentos cclicos y repetitivos (desde
el desayuno diana hasta el trabaja, los rituales peridicos como fes-
tivales, cumpleaos, vacaciones, aperturas de las temporadas de ba-
seball o cncket) proporcIOnan un sentido de seguridad en un mundo
en que el impulso general de progreso parece estar siempre orien-
tado hacla adelante y haCIa arriba, en !lireccin al flrmamento delo
desconocido. Cuando el sentido de progreso es detenido por la depre-
sin o la recesin, por la guerra o la perturbacin social, podemos re-
CUrTIr a la idea del tiempo cclico (<<onda largID), ciclos de Kondra'
tieffi), etc.) como un fenmeno natural al cual debemos adaptarnos
por fuerza, o rastrear una imagen an ms apremiante de cIerta
propensin uruversal estable (como el carcter pendencIero mnato
del hombre) en tanto contrapunto constante del progreso. En otro
plano, podemos ver cmo lo que Hareven (1982) llama tiempo famI-
liar (el tiempo de enanza de los nios y la transmlSin de saberes y
propIedades entre generacIOnes a travs de las redes de parentesco)
puede ser puesto en mOVImiento a los efectos de responder a las exi-
genClas del tiempo industnab) que distribuye y redistribuye la fuer-
za de trabajO en relacin con las tareas, segn los poderosos ritmos
del cambIO tecnolgIco y 10cacIOnal sobrevenido por la mcesante
bsqueda de acumulacin de capital. Y en momentos de desespera,
cin o exaltacin, quin puede evitar invocar el tiempo del destino,
del mito, de los dioses? Sabemos que los astrlogos vendan sus m-
tUlcIOnes hasta en los pasillos de la Casa Blanca con Reagan.
De estos diferentes sentidos del tiempo pueden surgir serIOS con,
flictos: cmo establecer el ruvel de explotacin ptimo de un recur_ oi
so? Por la tasa de mters? O deberamos buscar, como dicen los;'
ambientalistas, un desarrollo sustentable y que asegure la conser":
vacin de las condicIOnes ecolgICas adecuadas para la vida humana"
en funcin de un futuro mdefinido? Estos mterrogantes no son
modo alguno mcomprensibles. El hOI'lzonte de tiempo Implicado
una deClsin afecta matenalmente el tipo de deCIsin que tomemos,
Si queremos superar algo, o construIr un futuro mejor para nuestro:,.
hijos, haremos cosas muy diferentes de las que haramos SI slo se 00
226
tratara de procurarnos placer aqu y. ahora. Por esta razn, en la
retrlCa poltlCa, el tiempo es utilizado de una manera confusa. La
imposibilidad de postergar las gratrncacIOnes es una nocin utiliza-
da a menudo por los crticos conservadores, por ejemplo, para expli-
car la persistencIa de la pobreza en una sociedad opulenta, aun
cuando esa sociedad SIstemticamente promueva el financiamiento
de deudas por gratificaClones presentes como uno de los mecams-
mos pnnClpales del creCImIento econmICO.
A pesar de esta diversidad (o quiz preCIsamente a causa de ella)
de concepCIOnes y de conflictos sOClales que de alli surgen, subsiste
an una tendencia a considerar que las diferencias son de percep-
cin e mterpretacin de aquello que debera ser entendido, sobre
todo. como un nico criterio objetivo para evaluar el movimIento
meluctable de la flecha del tiempo. En breve pondr en duda esta
concepcin.
El espacIO tambin es tratado como un hecho de la naturaleza,
naturalizado a travs de la atribucin de slgnrncados cotidianos
de sentido comn. En CIerta forma ms compleja que el tiempo -tie-
ne direccin, rea. forma, diseo y volumen como atributos clave.
as como distancia-, lo tratamos, por lo general. como un atributo
objetivo de las cosas que pueden medirse y, por lo tanto, acotarse.
Desde luego, reconocemos que nuestra expenenCla subjetiva puede
llevarnos a los mbitos de la percepcin, la imagnacin, la flccin y
la fantasa, que producen espacIOS y mapas mentales como tantos
otros espejismos de la cosa presuntamente reaD). Tambin descu-
brimos que diferentes sOCledades o subgrupos poseen diferentes
concepCIOnes. Los mdios que habitaban las praderas de lo que es hoy
los Estados Unidos no tenian en modo alguno la mIsma concepcin
del espaclO que los pobladores blancos que los reemplazaron; los
acuerdos <<territonales entre los grupos se fundaban en tantos Slg-
Micados diferentes que el conflicto resultaba mevitable. Sin duda,
el conflicto en parte recaa preCIsamente sobre el sentido del espaClo
que deba ser utilizado para regular la vida socIal y dar slgnrncado a
conceptos tales como los derechos territorlales. El reglStro hlStnco
y antropolgICO est lleno de ejemplos acerca de la gran vanacin
que puede haber en los conceptos del espacIO, mIentras que las m-
o vestigacIOnes de los mundos espacIales de los nios, los enfermos
(en particular los esqmzofrmcos), las minoras oprlffil-
das, las mUjeres y los hombres de diferentes clases, los pobladores
rurales y urbanos, etc. ilustran una diversidad SImilar dentro de
: poblaciones aparentemente homogneas. Sin embargo, eXlste un
, sentido englobante y objetivo del espaclO que, en ltima mstancla,
, es preCISO reconocer.
Creo que es lffiportante poner en tela de jUIClO la idea de un sen-
tido mco y objetivo del tlempo y el espaCIO, a partrr del cual pudi-
ramos definir las distintas concepciones y percepclOnes humanas.
No tengo la rntencin de sostener una total disolucin del distmgo
entre lo objetlvo y lo subjetIvo, smo que ms bien rnslSto en la nece-
sidad de reconocer las mltIples cualidades objetivas que el tlempo y
el espaCIO pueden expresar, y el rol de las prcticas humanas en su
construccin. Los fiSICOS sostienen ahora que ID el tiempo ni el espa-
CIO eXIstieron (menos an SIgnificaron) antes de la materia: las
cualidades objetivas del tlempo y espaCIO fSICOS no pueden com-
prenderse, por lo tanto, rndependientemente de las cualidades de
los procesos materIales. Sin embargo. no es necesarIO subordinar
todas las concepclOnes objetivas del tlempo y el espaclO a esta con-
cepcin fisica particular, ya que ella tambin es una construccin
que se funda en una partIcular perspectiva sobre la constitucin de
la matena y el ongen del umverso. La rustorIa de los conceptos de
tiempo, espaclO y espacio-tiempo en la fSIca ha estado determmada
por fuertes rupturas y reconstrucclOnes epIstemolgICas. La conclu-
sin que deberamos extraer es. sImplemente. que no se le pueden
aSIgnar SIgnificados objetIvos al tiempo m al espaclO con rndepen-
dencia de los procesos matenales, y que slo a travs de la inves-
tigacin de estos ltimos podemos fundar adecuadamente nuestros
conceptos de los prImeros. Por supuesto. esta no es una nueva con-
clusin. Confirma la observacin general de vanos pensadores an-
tenores, de los cuales Dilthey y Durkhe1m son los ms prornmentes.
Desde este punto de vista materialista, podemos, pues. sostener
que las concepclOnes objetivas de tIempo y espaclO se han creado ne-
cesarlB.mente a travs de las prcticas y procesos matenales que sir-
ven para reprodUCIr la vida SOCIal. Los rndios de las praderas o los
nuer del Africa obJetlvancualidades del tiempo y el espaclO que es-
tn tan separadas entre ellas como lo estn de las mherentes al
modo de produccin capitalista. La objetlvidad del tiempo y el espa-
CIO est dada. en cada caso, por las prcticas materIales de la re-
produccin social y, SI tenemos en cuenta que estas ltimas varan
geogrfica e hIstrIcamente, sabremos que el tlempo SOCIal y el
espacio SOCIal estn construidos de manera diferenCIal. En suma,
cada modo de produccin o formacin SOCIal partIcular encarnar un
conjunto de prctICas y conceptos del tiempo y el espaCIO. , ,
As como el capItalismo ha sido (y SIgue SIendo) un modo de pro,
duccin revolucionario en el cual las prcticas materiales y los pro-
cesos de reproduccin SOCIal estn siempre transformndose. t
am
7
bin se transforman las cualidades objetivas y los SIgnificados del
espacIO y el tiempo. Por otra parte, si el avance del conocImiento
228
(CIentfico, tcmco, admmlstrativo, burocrtico y raclOnal) es VItal
para el progreso de la produccin y el consumo capitalistas, enton-
ces los cambios en nuestro aparato conceptual (incluso las represen-
taciones de espaclO y tiempo) pueden tener consecuencias matena-
les para el ordenamIento de la vida diana. Por ejemplo, cuando un
arquitecto-proyectista como Le Corbusler, o un admmlstrador como
Haussmann, crea un medio construido en el cual predomma la tIra-
na de la lnea recta, por fuerza debemos adecuar nuestras prcticas
cotidianas.
Esto no significa que las prcticas estn determmadas por la for-
ma construida (por mucho que lo busquen los proyectistas); en efec-
to, tlenen la mcmoda costumbre de escapar de sus ataduras a cual-
qU1er esquema fijo de representacin. Pueden encontrarse nuevos
SIgnificados para las vIejas matenalizaciones del espaclO y el tiem-
po. Nos apropiamos de espacios antiguos en formas muy modernas,
tratamos al tiempo y a la hlstona como algo que hay que crear, ms
que aceptar. Por ejemplo, el propio concepto de comunidad (en
tanto entidad SOCIal creada en el espaCIO a travs del tiempo) puede
encubrIr SIgnificados radicalmente dferentes, porque los procesos
de produccin de la comunidad difieren en forma notable segn las
capacidades e mtereses del grupo. Sin embargo, el tratamIento de
las comunidades como si fuesen comparables (por ejemplo, por parte
de una agenclB. de planificacin) tiene implicaCIOnes matenales a las
cuales deben responder las prcticas SOCIales de la gente que VIve en
ellas.
Po.r debajO de la apanenCIa de las ideas de sentido comn y pre-
suntamente naturales sobre el espaclO y el tlempo, yacen ocultos
campos de ambigedad, contradiccin y lucha. Los conflictos no slo
nacen de apreCIaCIOnes subjetivas reconocidamente distintas, sino
de las dferentes cualidades matenales objetivas del tiempo y el es-
pacio que son consideradas decisivas para la vida SOCIal en situacio-
nes dferentes. Igualmente, se libran Importantes batallas en los
mbitos CIentficos y SOCIales, yen el mbito de la teora as como en
el de la prctica esttica. Nuestra representacin del espacio y el
tiempo en la teora lillporta porque afecta a la forma en que mter-
pretamos el mundo y actuamos en l, y por la forma en que los otros
lo mterpretan y actan en l.
Tomemos -por ejemplo una de las escisiones ms asombrosas
de nuestra herenCIa mtelectual con respecto a las concepClOnes de
tiempo y espacio. Las teoras SOCIales (y en este caso pienso en las
tradiciones que prOVIenen de Marx, Weber, Adam Smith y Marshall)
suelen pnvilegIar el tiempo sobre el espaCIO en sus formulacIOnes.
Por lo general, ellas aseguran la eXIstenCIa de algn orden espacial
229
preeXIstente dentro del cual operan los procesos temporales. o su-
ponen que las barreras espacIales se han reducido tanto que con-
Vlerten al espacIo en un aspecto contingente y no fundamental para
la accin humana. Por otra parte. la teora esttica se ocupa funda-
mentalmente de la espaClalizacin del tlempo.
Es un tributo pagado a la compartlmentalizacin del pensa-
mIento occidental que esta disyuncin haya pasado tanto tiempo sm
ser notada. En el plano superficIal. la diferencIa no es tan difcil de
entender. La teoria sOClalslempre se ha concentrado en los procesos
sOClales de cambio. modernlZacin y revolucin (tcmca. SOCIal, poli-
tlca). El progreso es su objeto tenco, y el tIempo histrico, su di-
mensin fundamental. Sin duda, el progreso entraa la conquista
del espacio, la destruccin de todas las barreras espaCIales y, por l-
timo, la amquilacin del espaclO a travs del tlempo. En la nocin
mIsma de progreso est unplicita la reduccin del espaclO a una ca-
tegora contingente. Como la modernidad trata sobre la experIenCIa
del progreso a travs de la modermzacin. los trabajOS sobre ese te-
ma por lo general han acentuado la temporalidad, el proceso del de-
vemr, ms que del ser en el espaclO y en el tiempo. Hasta Foucault
(1984, pg. 70), obseslOnado con las metforas espaCIales, como l
mlSmo lo confiesa, se pregunta cundo y por qu el espaclO fue tra-
tado como lo muerto, lo fijo, lo no-dialctico, lo inmvil mIentras
que el tiempo, por el contrano, era la nqueza. la fecundidad, la Vl-
da, la dialctica.
Por otra parte, la teoria esttica busca las reglas que posibilitan
la transmIsin de verdades eternas e lmnutables en medio de la vo-
rgme del flUJO y del cambio. El arquitecto, para tomar el caso ms
obvio, trata de comurucar CIertos valores a travs de la construccin
de una forma espaCIal. Lo mIsmo hacen los pmtores. escultores,
poetas y escritores. Hasta la letra escrita extrae propIedades del
flUJO de la expenencm y las fija en forma espaClal. La mvencin de
la Imprenta mtroduca la palabra en el espacto, se dijo, y la esen-
tura -un conjunto de pequeas marcas que avanzan en una lnea
clara, como ejrcitos de msectos, a lo largo de pglnas y pgmas de
papel blanco>>- es, por lo tanto, una espacmlizacin definida (citado
en McHale. 1987, pgs. 179-81). En efecto, cualqUIer SIstema de re-
presentacin es una espacIalizacin de esta ndole que. automtica-
mente, congela el flUJO de la expenencm y, al hacerlo, distorsiona
aquello que se esfuerza por representar. Escribin>, dice Bourdieu
(1977, pg. 156), arranca a la prctica y al discurso del flUJO del
tiempo. Por eso, Bergson, el gran tenco del devenir, del tiempo co-
mo flUJO, se encolenzaba porque hacan falta las espacmlizaclOnes
del relOj para saber la hora.
230
.t;l ilsoto Karsten Harnes (HH:5:, pags. Dt1-b::J) aesalToua eSl.a
idea. La arquitectura, sostiene, no slo trata sobre la domesticacin
del espaClO, del que conqUlsta un lugar para darle forma habitable.
Es tambin una gran defensa contra el terror al tiempo. El <den-
guaje de la belleza es el lenguaJe de una realidad etern",>. Crear
un objeto bello es vincular el tlempo a la eternidad de forma tal
que nos redima de la tirana del tiempo. La urgencm por devaluar
el tiempo reaparece en el deseo de redencin del artista a travs de
la creacin de una obra lo sufiClentemente fuerte COmo para dete-
ner al tiempo. Hemos visto, en la PrImera parte, que el impulso es-
ttico del modermsmo consIste en considerable medida en persegUIr
este sentido de la eternidad en medio del flUJO. Pero SI se atiende al .
aspecto eterno de la frmula de Baudelaue, esta acenta ms el es-
pacio que el tiempo. El objetivo de las construcciones espaCIales no
es ilummar la realidad temporal a fin de que podamos sentlrnos
ms cmodos en ella, smo liberarnos de ella: abolir el tiempo dentro
del tiempo, aunque .slo sea por un tiempo. Aqu Harnes se hace
eco de aquellas famosas frmulas modernIstas de BaudelaIre, slo
se puede olvidar el tiempo haClendo uso de l y de T. S. Eliot, el
tiempo slo se conqUlsta a travs del tlempo.
Pero aqu surge la paradoJa. Aprendemos a pensar y a concep-
tualizar a travs de una captacin activa de las espacializaclOnes de
la palabra escrita. del estudio y produccin de mapas, grficos, dia-
gramas. fotografas, modelos, cuadros, smbolos matemticos, etc.
Hasta qu punto son adecuadas estas modalidades de pensamIen-
to y estas concepClOnes frente al flUJO de la expenenCla humana y los
fuertes procesos de cambio sOClal? En la otra cara de la moneda, de
.qu manera las espaclalizaciones en general y las prcticas estti-
cas en partlCular pueden representar el flujo y el camblO, sobre todo
si estos ltimos son considerados verdades esenCIales que deben ser
transmitidas? Este era el dilema que mqUletaba a Bergson. Y Se
conVIrti en el problema central tanto de los futunstas como del arte
Dada. El futurismo modelaba el espaclO a fin de que pudiera re-
presentar la velocidad y el mOVlilllento. Los dadastas consideraban
que el arte era efimero y, renunciando a toda espacializacin perma-
nente, buscaban la eternidad instaurando sus happenings en la ac-
cin revolUCIOnaria. Quizs en respuesta a este acertijo, Walter Pa-
ter sostuvo que todo arte aspira a la condicin de la msica, ya que
la mSIca, en definitiva, contiene su. efecto esttico precisamente
a travs de su mOVlffilento temporal. Pero el medio de representa-
cin ms obvio del tlempo era el cme. El joven Sartre se mostr par-
ticularmente lmpreslOnado por sus posibilidades. Es un arte que
refleja la CIvilizacin de nuestro tiempo. dijo; que nos muestra la
231
belleza del mundo en que VIVImos, la poesa de la velocidad, de las
mqumas y de la mevitabilidad esplndida e mhumana de la mdus-
ma (Cohen-Solal, 1987). La combinacin de cme y mSIca constitu-
ye un poderoso antdoto contra la paSIvidad espaCIal del arte y la ar-
quitectura. Sin embargo, el propIO confinamIento del cme a la pan-
talla, que carece de profundidad, y a un escenarIO, nos recuerda que
l tambin est ligado al espacIo de una manera peculiar.
Hay mucho que aprender de la teora esttica acerca de cmo las
diferentes formas de espacializacin Inhiben o facilitan los procesos
de transformacin SOCIal. Recprocamente, hay mucho que aprender
de la teora SOCIal en cuanto al flUJO y la transformacin con los que
debe e,urentarse la teoria esttica. Es posible que. al poner en rela-
cin estas dos comentes de pensamiento, podamos entender mejor
las formas en que el cambIO econmIco-poltico plasma las prcticas
culturales.
Pero se me permitir ilustrar prImero dnde puede residir la SIg-
nificacin poltica de este argumento. Al hacerlo, volver a esa con-
cepcin que Kant propuso (vase supra, pg. 34) segn la cual eljUI-
CIO esttico era un mediador potenCIal entre los mundos de la CIenCIa
objetiva y del JUICIO moral subjetivo (sm admitir necesarIamente la
divisin tripartita del conocmIlento planteada por Kant ni la satis-
faccin totalmente desmteresada con la que se aSOCIa su concepto de
belleza). Los JUiCIOS estticos (as como las prcticas artsticas de
redenciru) se han incorporado como poderosos critenos de accin
poltica y, por lo tanto, socIal y econmIca. Si el JUICIO esttico da
pnoridad al espacIO por enCIma del tiempo. las prcticas y conceptos
espaciales pueden resultar cruciales para la accin social en deter-
minadas circunstanCias.
En este sentido, el filsofo alemn Heidegger es una figura mte-
resante. A la vez que rechaza las dicotomas kantianas del sUjeto y
el objeto, Heidegger proclam l permanenCIa del Ser sobre la tran-
sitorIedaddel DevenIr (Metaphysics, pg. 202). En sus mvestigacIO-
nes sobre el Ser se aleja de los umversales del modenllsmo y de la
tradicin Judea-CrIstiana remontndose al nacionalismo intenso y
creativo del pensamIento gnego presocrtico. Toda la metafisICa y la
filosofia. declara, slo adquiere SIgnificado en relacin con el destmo
del pueblo (Blitz, 1981). La pOSIcin geopoltICa de Alemama en los
aos de entreguerras -acosada por la gran pmza de Rusia y Am"
nca-Io condUjO a las SIgUIentes refleXIOnes:
Desde un punto de VIsta metafisICo, RUSIa y Ajurica son lo mIsmo;
el mIsmo melanclico frenes tecnolgICO, la mIsma ilimitada orga-
nizacin del hombre comn. En una poca en que el rincn ms re-
232
moto del globo puede ser conqUIStado por la tecnologa y abierto ah
explotacin econmica; cuando cualqUIer suceso, por encima de
dnde y cundo ocurra, puede ser comunlCado al resto del mundo a
la velocidad deseada; cuando el asesmato de un rey en Francia y
una sinfona en Tokio pueden "expenmentarse" en forma simult-
nea; cuando el tiempo no es otra cosa que velocidad, mstantaneidad
y SImultaneidad, y el tiempo en tanto hlstona ha desaparecido de la
vida de todos los pueblos ( ... ) entonces, s, entonces, en medio de to-
do este torbellino SIgue en pIe un interrogante que nos perSIgue co-
mo un espectro: para qu? Adnde? Entonces qu?.
El sentido de la transformacin espacIo-temporal y la angIlstia
que provoca no podra ser ms fuerte. La respuesta de Heidegger es
explcita:
Todo esto supone que esta nacin, como nacin histrica, debe des-
plazarse y, por lo tanto, desplazar a la Instona de Occidente ms all
del centro de su suceder futuro haCIa el remo esenCIal de las poten-
CIaS del ser. Si la gran decisin con referenCIa a Europa no es la anI-
quilacin, esa deCIsin debe ser tomada en funcin de las nuevas
energas espirituales que se desenvuelven histncamente a partir
del centro
Para Heidegger, aqu reside la verdad mtenor y la grandeza del
movilllIento NaCIOnal SOCIalista (comprendido como el encuentro
entre la tecnologa global y el hombre moderno). Al apoyar el retiro
de Alemama de la Liga de las NaCIOnes, Heidegger busca un cono-
CImIento que no divide las clases sino que las compromete y las
une en la gran voluntad del Estado. A travs de esto, tena la espe-
ranza de que el pueblo alemn pudiera crecer en su unidad como
pueblo de trabaJO. encontrando nuevamente su dignidad y su poder
genumo, para lograr su permanencia y grandeza como un Estado de
trabaJO. Por el hombre de esta voluntad maudita, nuestro Fhrer
AdolfHitler, tres veces Sieg-Heil [que viva]! (CItado en Blitz, 1981,
pg. 217).
El hecho de que este gran fIlsofo del SIglo XX (que, de pasada,
mspIr el deconstrucCIomsmo de Derrida) haya adoptado semejante
compromISO poltico ha sido materIa de preocupacin (preocupacin
que ha tomado una vez ms el estatuto de escndalo en FrancIa,
como consecuenCIa de los documentos de Fanas, 1987, sobre la larga
VInculacin de Heidegger Con el naZIsmo). Pero creo que pueden se-
alarse algunos puntos mteresantes a partir del caso Heidegger. Es
evidente que lo aflgan los umversalismos mSpidos de la t e c n o ~
233
ga, el colapso de la especificidad y la identidad,espacmles y la acele-
racin al parecer descontrolada de los procesos temporales. Desde
este punto de vista, Heidegger es un ejemplo, de todos los dilemas de
la modernidad, tal como los expresa BaudelaIre. Profundamente
mfluido por las intervenclOnes de Nietzsche (cf. supra, pgs. 31-4),
pIensa, sm embargo, que ellas conducen a un nihilismo total e ma-
ceptable. PrecIsamente de ese destmo mtenta rescatar a la CIvili-
zacin. Su bsqueda de permanencIa (la filosofa del Ser) se conecta
con un sentido arraigado de la geopolitica y del destino que es a la
vez revoluclOnano (en el sentido de mITar haCIa adelante) y fuerte-
mente nacionalista. Desde un punto de VIsta metafisico, supona
arraigarse en los valores clsicos (en espeClallos de la CIvilizacin
gnega presocrtica), subrayando as una orIentacin paralela haCia
el claSICIsmo por parte de la retnca naZI en general y la arquitectu-
ra en particular. El rechazo de los valores platrucos y Judeo-cns-
tianos, del mito de la raclOnalidad de la mquma y el internaclO-
nalismo era total. aun cuando el aspecto revoluclOnano de su pen-
samIento lo llevaba a comprometerse con los avances de la CIenCIa y
la tecnologa en las cuestiones de la prctica. El moderrusmo reac-
ClOnano, como el del naZIsmo, acentuaba slffiultneamente el poder
del mito (de la sangre y la tierra, de la raza y la madre patna. del
destino y el lugar) y movilizaba todos los recursos del progreso SOCIal
haCIa un proyecto de realizacin naclOnal sublime. La aplicacin de
este sentido esttico particular a la politica alteraba el curso de la
hIstoria desmesuradamente.
El caso naZI no es en modo alguno ruco. La estetizacin de la po-
litica tiene una larga histona y plantea profundos problemas para
las doctnnas del progreso SOCial ilimitado. Tiene sus verSlOnes de lZ-
quierda y de derecha (los sandirustas, en todo caso, estetizan la poli-
tica alrededor de la figura de Sandino a fin de promover la adhesin
al programa politico de IzqUlerda de liberacin naclOnal y Justicia
socml). La forma ms clara que asume el problema es el despla.
zamlento del nfaSIS: desde el cambio histnco haCla las culturas y
destinos nacionales, que hacen chisporrotear conflictos geogrficos
entre diferentes espaclOS en la economa mundial. Los conflictos
geopoliticos mvarmblemente Implican una CIerta estetizacin de la
politica, donde la apelacin a la mitologa del lugar y de la persona
Juegan un papel Importante. En ese sentido, la retnca de los mo-
virulentos naclOnales de liberacin es tan poderosa como la contra-
retnca -Impuesta a travs del Impenalismo y el colonialismo-
del destino manifiesto, la supremaca raCIal o cultural, el paterna-
lismo (la carga del hombre blanco, por ejemplo) y las doctrmas de la
superlOridad nacional.
234
Cmo y por qu la hlstona mundial (el resultado de las luchas de
clases en las verSIones marxIStas) se disuelve en conflictos geopolti-
cos, a menudo sumamente destructivos. no puede ser considerado
como un mero accidente. Es posible que tenga sus races en los pro-
cesos econmico-polticos que lIDpulsan al capitalismo a prodUCIr
configuraclOnes geogrficas de desarrollo deSIgual y a buscar una
sene de estabilizaciones espaCIales ante el problema de la hlper-
acumulacin. Pero tambin debe tomarse con serIedad la esteti-
zacin de la politica que acompaa a este giro geopolitico. All yace,
segn creo, la SIgnificacin que tiene combmar las perspectIvas te-
ricas SOCiales y estticas sobre la naturaleza y el sIgnificado de espa-
CIO y tiempo. Y exactamente desde esta perspectiva Eagleton (1987)
lanza su polmIca ms Vlgorosa contra el posmoderrusmo de Lyo-
tardo
Para Lyotard, la modernidad parecera ser nada ms que un cuen-
to de la razn terronsta, y el nazismo, poco ms que el lmite letal de
un pensamIento totalizante. Esta farsa temeraria Ignora que los
campos de concentracin fueron, entre otras cosas, la secuela de un
IrraclOnalismo brbaro que, como algunos aspectos del proplO
posmodernismo, menosprecIaba la hIStona, se negaba a la argu-
mentacin, estetizaba la politica y lo apostaba todo al cansma de
aquellos que contaban las hlstonas.
.' "
ga, el colapso de la especificidad y la identidad espacIales y la acele-
racin al parecer descontrolada de los procesos temporales. Desde
este punto de VIsta, Heidegger es un ejemplo de todos los dilemas de
la modernidad, tal como los expresa Baudelarre. Profundamente
Influido por las mtervenciones de Nietzsche (cf. supra, pgs. 31-4),
piensa, sm embargo, que ellas .conducen a un nihilismo total e ma-
ceptable. PrecIsamente de ese destino mtenta rescatar a la CIvili-
zacin. Su bsqueda de permanenCIa (la filosofa del Ser) se conecta
con un sentido arraIgado de la geopoltica y del destino que es a la
vez revolucIOnario (en el sentido de mrrar hacIa adelante) y fuerte-
mente naCIOnalista. Desde un punto de VIsta metafsIco, supona
arraIgarse en los valores clSICOS (en espeCIal los de la cIvilizacin
griega presocrtica), subrayando as una orIenta.cin paralela hacIa
el clasICISmo por parte de la retrICa naZI en general y la arquitectu-
ra en partIcular. El rechazo de los valores platmcos y Judeo-CrIB-
tianos, del mitQ de la raCIonalidad de la mqUIna y el internacIO-
nalismo era total, aun cuando el aspecto revolucionario de su pen-
samiento lo llevaba a comprometerse con los avances de la ciencia y
la tecnologa en las cuestiones de la prctica. El modermsmo reac-
CIOnano, como el del naZIsmo, acentuaba sInlUltneamente el poder
del mito (de la sangre y la tierra, de la raza y la madre patna, del
destino y el lugar) y movilizaba todos los recursos del progreso sOCIal
hacIa un proyecto de realizacin nacional sublime. La aplicacin de
este sentido esttico particular a la poltica alteraba el curso de la
historia desmesuradamente.
El caso naZI no es en modo alguno nico. La estetizacin de la po-
ltica tiene una larga hIstona y plantea profundos problemas para
las doctrInas del progreso social ilimitado. Tiene sus verSIOnes de IZ-
qUlerda y de derecha (los sandimstas, en todo caso, estetizan la poli-
tica alrededor de la figura de Sandino afn de promover la adhesin
al programa poltico de IZqUlerda de liberacin naCIOnal y JustiCIa
socIal). La forma ms clara que asume el problema es el despla-
zamIento del nfasIs: desde el cambio hIstnco hacia las culturas y
destinos naCIOnales, que hacen chIsporrotear conflictos geogrficos
entre diferentes espacIOS en la economa mundial. Los conflictos
geopolticos mvanablemente llllplicanuna CIerta estetizacin de la
poltica, donde la apelacin a la mitologa del lugar y de la persona
jegan un papel importante. En ese sentido, la retrica de los mo-
vimIentos nacionales de liberacin es tan poderosa como la contra-
retnca -Impuesta a travs del imperIalismo y el colomalismo--
del destino manifiesto, la supremaca racIal o cultural, el paterna-
lismo (la carga del hombre blanco, por ejemplo) y las doctnnas de la
superioridad nacIOnal.
234
Cmo y por qu la hIstona mundial (el resultado de las luchas de
clases en las verSIOnes marxistas) se disuelve en conflictos geopolti-
cos, a menudo sumamente destructivos, no puede ser considerado
como un mero accidente. Es posible que tenga sus races en los pro-
cesos econmICo-polticos que Impulsan al capitalismo a producrr
configuraCIOnes geogrficas de desarrollo desigual y a buscar una
sene de estabilizaciones espaCIales ante el problema de la hlper-
acumulacin. Pero tambin debe tomarse con serIedad la esteti-
zacin de la poltica que acompaa a este gIrO geopoltICO. All yace,
segn creo, la sIgnificacin que tiene combinar las perspectivas te-
ncas SOCIales y estticas sobre la naturaleza y el significado de espa-
CIO y tiempo. Y exactamente desde esta perspectiva Eagleton (1987)
lanza su polmICa ms VIgorosa contra el posmodermsmo de Lyo-
tardo
<<Para Lyotard, la modernidad parecera ser nada ms que un cuen-
to de la razn terronsta, y el naZIsmo, poco ms que el lmite letal de
un pensamIento totalizante. Esta farsa temerarIa Ignora que los
campos de concentracin fueron, entre otras cosas, la secuela de un
irracionalismo brbaro que, como algunos aspectos del proplO
posmodermsmo, menosprecIaba la hIstOrIa, se negaba a la argu-
mentacin, estetizaba la poltica y lo apostaba todo al cansma de
aquellos que contaban las hIStonaS.
13. EspacIos y tiempos mdiVlduales en la vida
socrnl
Las prcticas materiales de las cuales surgen nuestros conceptos
del espaCIO y el tiempo son tan vanadas como el espectro de expe
rIenCIaS individuales y colectivas. El desafo consIste en colocarlas
en un marco de mterpretacin global que pueda franquear el hiato
entre el cambio cultural y la dinmIca de la economa poltica.
Se me permitir comenzar por el ms SImple descriptor de las
prcticas dianas, tal como se lo expone en la geografa hIstrICa
propuesta por Hagerstrand. Aqu los mdividu" son VIStoS como
agentes IntenCIOnales, comprometidos en proyectos que llevan
tiempo a travs del mOVImIento en el espacio. Las biografas mdiVI-
duales se pueden seguIr como sendas de vida en un espaclO-tiem-
PO}), que comienzan con las rutinas diarIas del movimlento (de la-ca-
sa a la fbrica. a los comerCIOS. a la escuela, y de regreso a la casa), y
se extienden a los movimIentos ffilgratorlOS durante las fases de un
lapso de vida (por ejemplo, la Juventud en el campo, la formacin
profeSIOnal en una gran cmdad, el casamIento y la mudanza a los
suburbios y el retiro en el campo). Estas sendas de vida se pueden
describIr con diagramas (vase la figura 3.1). La idea es estudiar los
prmClpIOS de la conducta espacIO-temporal por medio de un examen
de esas bIografas. La fmitud de los recursos temporales y la fric-
cin por distanCIa (medida en tiempo o en costo para superarla) li-
mitan el mOVImiento diarlO. Se requIere tIempo para comer, para
dormIT, etc., y los proyectos SOCIales siempre tropiezan con restric-
CIOnes de conjuncin especificadas como la necesidad de hacer COIn-
cidir en un punto las sendas espacIo-temporales de dos o ms mdiVI-
duos a fin de concretar alguna transaccin SOCIal. Estas transaccIO-
nes suelen darse dentro de un esquema geogrfico de estaCIOneS)}
disponibles (lugares donde se producen CIertas actividades como el
trabaJO, las compras, etc.) y dominIOS donde prevalecen CIertas
interaCCIOnes socIales.
El esquema de Hagerstrand describe con eficaCIa cmo la vida
cotidiana de los mdividuos se desenvuelve en el espacIO y en el tiem-
po. Pero no nos dice nada sobre la manera en que se producen las
estaCIOneS) y los dornlruos, ni sobre por qu la friccin por dis-
236
!:anCIID) vara de manera palpable. Tampoco tiene en cuenta COmo y
por qu CIertos proyectos SOCiales y sus caractersticas <<restrICCIOnes
----
Tiempo
EspaclO
t
Senda
_ ....
DommlO

i I
..---... I
___ .J
Haz

Estacin
Figura 3.1 Representacin de una Jornada; las sendas espacLales
segn Hiigerstrand (1970).
de conJunclJ se vuelven hegemmcos (por ejemplo, por qu predo-
mma el SIstema fabril o por qu es dominado por formas de pro-
duccin dispersas y artesanales), m trata de comprender por qu
determinadas relacIOnes SOCiales prevalecen sobre otras, o de qu
manera se aSIgna SIgnificado a lugares, espacIOS, hIstOrIa y tIempo.
Lamentablemente, la reunin maSIVa de datos empricos sobre bio-
grafas espacIO-temporales no da respuesta a estas cuestiones ms
amplias, aunque el regIstro de dichas bIOgrafas constituye un plano
de referencia para considerar la dimensin espacIO-temporal de las
prcticas SOCIales.
Tomemos, comparativamente, los enfoques SOCIO-pSIcolgicos y
fenomenolgICOS del tiempo y el espacio que han sido formulados por
,
1:
,
autores como De Certeau, Bachelard, Bourdieu y Foucault. Este l-
timo considera el espaclO del cuerpo como el elemento lITeductible
de nuestro estado social de cosas, porque es en ese espacio donde se
ejercen las fuerzas de la represin, la sOClalizacin, la disCIplina y el
castigo. El cuerpo eXIste en el espaClO y debe someterse a la auton-
dad (por ejemplo, la prIsin o VIgilancIa en un espaclO organIZado) o
fOIJarse espaClOS especficos de reSIstencIa y libertad -heteroto-
pas- en el seno de un mundo represivo. Esa lucha. la piedra angu-
lar de la mstona sOClal para Foucault, no tiene necesanamente una
lgIca temporal Sin embargo, Foucault considera Importantes las
transiciones histrIcas especficas y presta mucha atencin a la pe-
rlOdizacin de la eXperIenCla. La Ilustracin socav el poder del an-
cIen rg,me slo para reemplazarlo por una nueva orgaruzacin del
espaclO al serVIcio de las tcrucas de control SOCIal, VIgilanCia y re-
presin del yo y del mundo del deseo. La diferenCia est en la mane-
ra en que el poder del Estado en la era moderna se vuelve anrumo,
racional y tecnocrtico (y, por eso. ms sIStemtico), y no personali-
zado y arbitrano. La lITeductibilidad (para nosotros) del cuerpo hu-
mano sIgnIDCa que la resistencia slo puede movilizarse desde ese
lugar de poder en la lucha por liberar el deseo humano. El espaclO,
para Foucault, es la metfora de un lugar o reClnto de poder que en
general constrie pero algunas veces libera procesos de Devenir.
El nfasIs que otorga Foucault a la pnsin dentro de los espaCIOS
de control social tiene algo ms que una pequea ImportancIa literal
(entendida como opuesta a metafrica) para la forma en que est or-
garuzada la vida SOCIal moderna. El entrampamlento de poblaclOnes
empobrecidas en los espaCIOS del centro de las CIUdades es un tema
que ha capturado la atencin de los gegrafos urbanos. Pero la con-
centracin exclusiva de Foucault en los espaCIOS de la represin
orgaruzada (prISlOneS, el panpticQ, hospitales :r otras mstitucio-
nes de control SOCIal) debilita el carcter general del argumento. De
Certeau proporciona una correccin interesante. Trata los espaCIOS
sOClales como SI estuVIeran ms abiertos a la creatividad y a la ac-
cin del hombre. Cammar, afirma, define un espaCIO de enuncia-
cill. Al igual que Hiigerstrand, comIenza su lustorIa en el mvel
bSICO, pero en este caso con los recorridos por la CIUdad. Su bulli-
ClOSa masa constituye una coleccin mnumerable de smgularida-
des. El entramado de las sendas da forma a los espaClOS. Entrelaza
lugares, y de ese modo crea la Cludad a travs de las actividades y
mOVImIentos dianas. No estn localizados; ms bIen, ellos espaCIa-
lizall (advirtase la gran diferenCla de actitud que comuruca esta
obra con respecto a la de Hiigerstrand). Los espaClOS especficos de
la CIUdad surgen de millones de aCClOnes que llevan el sello del de-
238
SIgma humano. En respuesta a Foucault, De Certeau seala una
sustitucin diaria del sistema tecnolgICO de un espaclO coherente
y totalizante por una retrica pedestre de trayectorias que pre-
sentan una estructura mtica entendida como una historIa edifi-
cada chapuceramente con elementos tomados de dichos comunes,
una lustorIa alUSIVa y fragmentana cuyos matos se enredan con las
prcticas sociales que simboliza.
Aqu, De Certeau define una base para comprender el fermento
de culturas populares, localizadas en las calles, y hasta expresadas
dentro del marco impuesto por algn orden repreSIVO englobante.
El obJetivQ, escribe, <<no es explicar cmo la VIolenCia del orden se
transmuta en una tecnologa disciplinana, SIno ms bien ilumInar
las formas clandestmas adoptadas por la creatividad dispersa, tcti-
ca y transitona de los grupos o mdividuos ya capturados en las "re-
des" disciplinarlas)), El resurglmiento de las prctlcas "populares"
dentro de la modernidad mdustrial y cIentfica, escribe, <<no puede
confinarse al pasado, al campo o a los pueblos pnmitivos smo que
eJoste en el corazn de la economa contempornea. Los espaCIOS
pueden liberarse ms fcilmente de lo que ImagIna Foucault, por
el hecho de que las prctIcas SOCiales espaClalizan: no se localizan en
el intenor de alguna grilla repreSIva de control SOCIal.
Como veremos, De Certeau reconoce que las prcticas de la vida
cotidiana pueden convertirse, y lo hacen, en las totalizaciones de
un.espaclO y un tiempo racionalmente ordenados y Pe-
ro no nos dice mucho acerca de por qu y cmo las raclOnalizaClones
toman las formas que toman. En algunos ejemplos, pareClera que el
proyecto de la Ilustracin (o hasta del capitalismo) tUVIera algo que
ver con esto, pese a que en otros ejemplos seala los ordenamIentos
SImblicos de un espaclO y un tiempo que otorgan una contmUldad
ms mtensa (que no necesariamente garantiza la libertad) a las
prctIcas SOCIales. En este ltimo punto, De Certeau recurre a los
argumentos de Bourdieu.
Los ordenamientos slffiblicos del espacio y el tiempo conforman
un marco para la expenencia por el cual aprendemos quines y qu
somos en la sociedad. La razn por la cual se exige tan rlgurosa-
mente la sumIsin a los ritmos colectIVOS, escribe Bourdieu (1977,
pg. 163), es que las formas temporales, o las estructuras espa-
CIales, estructuran no slo la representacin del mundo del grupo
SIDO el grupo como tal, que se ordena a s mIsmo a partir de esta re-
presentacill. La nocin de sentido comn segn el cual hay un lu-
gar y un tiempo para todo es trasladada a un conjunto de preSCrip-
ciones que reproducen el orden SOCIal, al asignar so-
ciales a espaclOs y tiempos. Este era el tipo de fenmeno que Hall
239
(1966) consideraba como la raz de muchos conflictos mtercultura-
les, Justamente porque los diferentes grupos distinguen sentidos
muy diferentes por su utilizacin del espaclO y el tiempo. Por el
estudio del mundo mtenor de la casa cabila y de los mundos exterIO-
res de campos, mercados, Jardines y elementos 'semejantes relacio-
nados con el calendano anual y las dVlslones entre la noche y el da,
Bourdieu muestra que todas las diVlsiones del grupo se proyectan
a cada momento en la organIzacin espacio-temporal que aSIgna a
cada categora su lugar y su tiempo: es aqu donde la lgIca difusa de
la prctica obra prodigios, permItiendo que el grupo logre toda la
mtegracin SOCIal y lgIca compatible con la dversidad Impuesta
por la dVlsin del trabajO entre sexos, edades y "ocupaCIones" (he-
rrero, carnicero)>>. Bourdieu dice que las prcticas y representacIO-
" nes comunes se determinan a travs de una relacin dialctica entre
el cuerpo y una orgamzacin estructurada del espacIO y el tiempo>
y preCISamente desde esas experIenCIaS (sobre todo en el hogar) se
imponen esquemas duraderos de percepcin, pensamIento y accin
(vase la figura 3.2). An ms profundamente, la organizacin del
ABAJO.
FEMENINO, INTERIOR.
OSCURO. FRio
ARRIBA
BRILLANTE, CALmo,
MASCULINO. EXTERIOR
Figura 3.2 El calendarw anual de las cabilas segn Bourdieu (1977) (reprc'du:ci,1o
con autonzacin de Cambridge Press).
tiempo y el grupo segn estructuras mticas hace que la pr:cticil
colectiva aparezca como un "mito realizado"}),
240
Muchos estudos antropolgIcos han reproducido esta clase de
descubnmientos en los ltimos aos (aun SIn aceptar necesana-
mente todo el aparato mterpretativo de Bourdieu). Sin embargo, la
cuestin ms general es la de saber SI este tIpo de SIgnificados so-
CIales se puede sealar a travs de una orgaruzacin espaClal y tem-
poral en la cultura capitalista contempornea. Sin duda, no es dificil
focalizar ejemplos de estos procesos operantes. La orgamzacin de
los espaclOS en una casa, por ejemplo, dice mucho acerca de las rela-
ClOnes de gnero y edad. Los ritmos espaclO-temporales orgarnzados
del capitalismo proporCIOnan abundantes oportunidades para la so-
cializacin de los Individuos en roles distintivos. La nocin de sen-
tido comn segn la cual hay un tiempo y un lugar para todo>. SIgue
teruendo peso, y las expectativas SOCIales adhIeren al lugar y al mo-
mento en que las aCClOnes ocurren. Pero mientras que los mecanis-
mos que Bourdieu seala pueden ser omnipresentes en la sociedad
capitalista, no se conforman fcilmente al cuadro ms bien esttICO
de la reproduccin SOCIal que l evoca en el caso de las cabilas. Al fm
y al cabo, la modernizacin supone la desorganizacin constante de
ritmos temporales y espaciales, y una de las mISIones del modernIS-
mo es produclI nuevos sentidos para un espacio y un tiempo en un
mundo de lo efimero y la fragmentacin.
Bourdeu ofrece la ms descarnada mdcacin de que la bsque-
da del poder del dnero puede socavar las prcticas tradiCIOnales.
Moore (1986), en su estudo de los endo, abunda sobre esta idea y as
ilumma tambin las complejas relaciones entre espacIalizaciones y
reproduccin SOCIal. Valor y sentido no son inherentes a rungn
orden espacial, Insiste, SIno que es preciso lnvocarlos>}. No es ad-
mIsible la idea de que eXIstira un lenguaje umversa. del espacIO,
una semitica del espaCIO mdependente de las actividades prcti-
cas y de los actores histncamente situados. Sin embargo, en el con-
texto de prcticas especficas, la orgaruzacin del espaCiO puede sin
duda definir relaciones entre personas, actividades, cosas y concep-
tos. La orgaruzacin del espaclO entre los endo puede concebirse co-
mo un texto; en tanto tal, "habla sobre" o "elabora" estados de cosas
que son imagnanos y, sin embargo, importantes porque represen-
tan preocupaclOnes SOCIales. Estas representaclOnes espaCIales son
a la vez producto y producto" . BaJO las preSIOnes de la monetiza-
cin y la mtroduccin del trabajo asalanado, las representaclOnes se
desplazan. En los endo, el modernismo)} se muestra en el reempla-
zo de la casa tradcIOnal de planta redonda por la casa cuadrada,.con
una marrifestacin franca de riqueza, la separacin del rea de la co-
Clna de la casa pnnclpal, y otras reorganizaclOnes espaciales que:m-
dican un cambio de las relaclOnes sociales.
241
La posibilidad de que estos procesos se envuelvan en mItos y n-
tuales nos dice mucho acerca de los dilemas del modermsmo y del
posmodernismo. En la Primera parte. as como en la introduccin a
la Tercera parte, hemos sealado cmo el modernismo a menudo co-
quete con la mitologa. En este sentido, advertimos que las prcti-
cas espacmles y temporales pueden aparecer como el mito realiza-
do>' conVlrtindose as en el ingrediente ideolgIco esencIal de la re-
produccin social. En el capitalismo, a causa de su tendencia a la
fragmentacin y a lo efirnero, la dificultad reside en encontrar, en
medio de los umversales de la monetizacin, el mercado de valores
y la crrculacin de capital, una mitologa estable, expreSIva de sus
valores y sentidos intrnsecos. Las prcticas sociales pueden Invocar
Ciertos mitos y dar lugar a cIertas representacIOnes espaciales y
temporales como parte del impulso destinado a lillplantar y reforzar
su predomlmo sobre la sociedad. Pero lo hacen en forma tan eclcti-
ca y efmera que es dificil hablar del mito realizado>. en el capitalis-
mo con la misma certeza, con que Bourdieu lo hace relacin a las
cabilas. Esto no Impide el despliegue de poderosas mitologas (como
en el caso del nazismo o el mito de la mquina), entendidas como Vl-
gorosas provocaClOnes al cambio hisoonco.y geogrfico. Ms an, la
mitologa es presentada en formas bastante moderadas (la evoca-
cin de la tradicin, de la memoria colectiva, de la regn y el lugar,
de la identidad cultural) para hacer de ella algo ms delicado que las
consIgnas brutales del naZIsmo. Pero es dificil encontrar ejemplos
de su funcIOnamiento en la sociedad contempornea que no evoquen
un sentido muy especfico de lo que significa <mn tiempo y un lugar
para todo>'. De all la sigJ.lficacin de las prctIcas espaclalizantes
en la arquitectura y el diseo urbano, de la evocacin histnca, y de
las luchas que an perslSten en torno de la defuncin exacta de cul
es el tiempo adecuado y el lugar adecuado para determmados aspec-
tos de la prctica socIal.
Por su parte, Bachelard (1964) se concentra en el espaclO de la
ImagInacin: espaclO potico. El espaclO que ha sido capturado
por la imaginacin no puede seguir sIendo el espacio indiferente su-
Jeto a las medidas y estimaClOnes del agrImensor>' as como tampoco
se puede representar exclusivamente como el espaclO afectivo de
los pSIclogos. Creemos conocernos a nosotros mISmos en el tiem-
po; escribe. cuando en realidad lo nico que conocemos es la se-
cuencia de fjaclOnes a los espacios de la estabilidad del ser>'. Los
recuerdos son inmviles, y cuanto ms firmemente estn establecI-
dos en' el espacio, ms slidos resultan. Aqu resuenan con fuerza
los ecos de Heidegger. El espaclO contiene tiempo comprlillido. Para
eso es el espaclO. Y el pnnclpal de la memoria es la casa:
242
uno de los poderes supremos de Integracin de los pensamIentos,
los recuerdos y los sueos de la humanidaw . Porque es dentro de
ese espaclO donde hemos aprendido a soar e lffiagnar. All:
Ser es de antemano un valor. La vida comienza bien, comienza en-
vuelta, protegda, clida en el seno de la casa ( ... ) Este es el medio
en el cual Vlven los seres protectores ( ... ) En esta remota regn, la
memona y la lTIlagmacin permanecen asociadas, y cada una traba-
Ja para su mutua profundizacin ( ... ) A travs de los sueos, las di-
versas moradas de nuestra vida se interpenetran y retienen los te-
soros de los dias pasados. Y despus que estamos en la nueva casa,
cuando los recuerdos de otros lugares donde hemos Vlvido vuelven a
nosotros, VIajamOS a la tierra de la InfanCIa Inmvil, tal como son m-
mviles todas las cosas Inmemonales.
El ser, sumergido en la memoria espacial inmemorial, trascIende
el DevenIr. Encuentra todos esos recuerdos nostlgicos de un mun-
do Infantil perdido. Acaso es este el fundamento de la memona co-
lectiva, para todas aquellas manifestaclOnes de nostalgIas ligadas al
lugar que Impregnan nuestras Imgenes del campo y la ciudad, de
la regn, del medio y la localidad, del vecmdano y la comunidad? Y
si es cierto que el tiempo nunca se conmemora como flUJO, sino como
los recuerdos de lugares y espaclOS Vlvidos, la lustona debe sm duda
dar lugar a la poesa, y el tiempo al espaclO, como matenal funda-
mental de la expresin sOClal. La Imagen espaClal (en particular la
evidenCIa de la fotografa) aflrma, pues, un Importante poder sobre
la lustoria (vase el captulo 18).
Las prcticas espaciales y temporales, en cualqUIer sociedad,
abundan en sutilezas y complejidades. En la medida en que estn
tan ntimamente lillplicadas en procesos de reproduccin y transfor-
macin de las relaclOnes SOCIales. es necesano encontrar alguna ma-
nera de describIrlas y de establecer nOClOnes generales sobre su uso.
La mstona del cambio SOCIal est capturada en parte por la historia
de las concepClOnes del espacio y el tiempo, y los usos ideolglcos
para los cuales se esgrimen aquellas concepclOnes. Ms an, cual-
qUler proyecto para transformar la socIedad debe captar el espinoso
conjunto de transformaciones de las concepClOnes y prcticas espa-
Clales y temporales.
Tratar de aprehender parte de la complejidad a travs de la
construccin de una grilla de prcticas espaCIales (cuadro 3.1). En el
lado IzqUlerdo coloco las tres dimenslOnes definidas en La produc-
tion de l'espace de Lefebvre:
Guadro 0.1 Una ((gnllaH de praciwas espacwtes.
Prcticas
matenales
espacIales
(expenencIa)
Representa-
Clones del
eSpaclO (per-
cepcin)
EspaclOs de
representa-
cin (imagI-
nacin)
Accesibilidad y distancw-
miento
fluJos de bienes. dinero, per-
sonas, fuerza de trabaJo,
mformacin, etc.: sIstemas
de transporte y COmUnICaClO-
nes; Jerarquas urbanas y de
mercado; aglomeracin
medidas de distancIa SOCial.
pSlColglCa y fSIca; trazado
de mapas; teora de la fric-
cin por distancIa (prmcIplO
del menor esfuerzo, fSIca so-
cIal. clasificacin de un lugar
central bueno y otras formas
de teora de la localizacin)
atraccin I repulsin; distan-
CIa i deseo; acceso I rechazo;
trascendencIa: el medio es
el mensaje
Fuente: InspIrada en parte por Lefebvre (1974).
Apropwcin y uso del
espacw
USOS de la tierra y am-
bientes construidos; es-
paclOs SOCIales y otras
deSIgnaciones de terrl-
tonos; redes sOClales
de comurucacin y
mutua
espaclO personal; mapas
mentales de un espaclO
ocupado; Jerarquas es-
paCiales: representacin
SImblica de espaclOs;
disc:ursos espaCIales
familiaridad: el hogar y
la casa; lugares abierto;"
lugares de espectculo
popular (calles, plazas,
mercados); iconografa y
graffiti; publicidad
1. Las prcticas matenales espaCIales deSIgnan los flUJOS, trans-
ferenCIas e InteracclOnes fSIcas y materIales que ocurren en y cru-
zando el espacIO para asegurar la produccin y la reproduccin so-
CIal.
2. Las representacIOnes del espaCIO abarcan todos los SIgnos y
SIgnificaCIones, cdigos y saberes que permiten que esas prcticas
materIales se comenten y se comprendan, sea con las nociones del
sentido comn cotidiano sea con la Jerga, a veces erngmbca, de las
diSCIplinas acadmIcas que se VInculan a las prctIcas espaCIales (la
mgenera, la arquitectura, la geografa. la planificacin. la ecologa
SOCIal, etctera).
3. Los espacios de representacin son Invenciones mentales (c-
digos. SIgnos. discursos espaCIales)), proyectos utpicos, paisajes
imaginarIOs y hasta construcciones materiales. como espacIOS SIm-
blicos. ambIentes construidos especficos. cuadros, museos, etc.)
que lIDagman nuevos sentidos o nuevas posibilidades de las prcti-
cas espaCIales.
244
: v.,mm"ciny control del
pr,op"edad prlVada de la tierra; diVI-
y admlrustrativas del
:e coruunidades y vecmdanos
'ex,eluSIvos;' zonificacin excluyente y
formas de control SOCIal (control

espaClOS temidos:
posesin; monumentalismo
ritual construidos;
y capital SImblico;
:,c de una tradiciro>;
.",ac,os de represin
Produccin del espacw
produccin de mfraestructuras fSIcas
(transporte y comurucaclOnes:
ambientes construidos; renovacin
urbana, etc.); orgamzacin territonal
de Infraestructuras SOCIales (formales
e informales)
SIstemas nuevos de trazado de mapas,
representacin VIsual, comurucacin,
etc.: nuevos discursos artsticos y
arquitectnicos; semitica
proyecros utpiCOS; paIsaJes lmagina-
nos; ontologas y espacia de la CIenCIa
ficcin; dibUJOS de artistas; mitologas
del espaclO y el lugar; potica del
espacIO, espaclOs del deseo
Lefebvre caracterIZa estas tres dimenslOnes como lo experImen-
tado. lo percibido y lo lIDagmado. Considera que las relaCIOnes dia-
lcticas entre ellas constituyen el punto de apoyo de una tensin
dramtICa, a travs de la cual puede leerse la historia de las prcti-
cas espaCIales. Por consiguiente. los espacIOS de representacin no
slo tienen la capacidad de afectar la representacin del espacio. SI-
no tambin la de actuar como una fuerza de produccin materIal con
respecto a las prcticas espaCiales. Pero sostener que las relaCIOnes
entre lo expenmentado, lo percibido y lo lmagmado estn determI-
nadas, no causalmente, SllO dialcbcamente. es demasiado vago.
Bourdieu (1977) propone una clarificacin. Explica que <mna matnz
de percepciones. apreCIaciones y aCCIOnes puede implementarse fle-
xiblemente de una manera SImultnea para realizar una mfindad
de tareas diversaS)), al mismo tiempo que ella. en ltima instanCIa))
(la famosa frase de Engels), es engendrada por la expenencIa mate-
nal de estructuras objetivas)} y, por lo tanto, por la base econmIca
de la formacin SOCIal en cuestiD. El nexo mediador est constitUl-
do por el concepto de <chabltus>>: un <cpnnclpIO generativo de unproVI-
245
j'
"1
11
! I
I
bacwnes l'egwaaas, illstalado de manera duraderID}, que produce
prcticas)} que a su vez tienden a reproducIr las condiciones objeti-
vas que produjeron, en prImera InstancIa, el prIncIpio generativo
del habitus. La causacin clrCular (mcluso acumulativa?) es obVIa.
Sin embargo, la conclusin de Bourdieu constituye una descnpcin
muy notable de las limitaciones del poder de lo Imagmado sobre lo
experImentado:
En la medida en que el habitus es una capacidad infinita para en-
gendrar productos -pensamIentos, percepciones, expresiones, ac-
CIOnes- cuyos limites han sido mstaurados por las condicIOnes lus-
trIcas y sOCIalmente determmadas de su produccin, el condiCIona-
mIento y la libertad condicIOnal que garantiza estn tan leJos de la
creacin de una novedad Impredecible como lo estn de una sImple
reproduccin mecruca de los condicionamIentos InICIale&} (Bour-
dieu, 1977, pg. 95).
Esa teorIzacin, aunque no est completa, es de sumo mters. Ms
adelante volver a exammar sus implicacIOnes para la produccin
cultural.
En la parte superIOr de la grilla (cuadro 3.1) hago una lista de
otros cuatro aspectos de la prctica espacIal extrados de concepcIO-
nes ms convencionales:
1. La capacidad de acceso y de distancIamIento hablan del rol de
la friccin por distanCIID> en los asuntos humanos. La distancIa es
tanto una barrera como una defensa contra la interaccin humana.
Impone costos de transaccin a cualqUIer SIstema de produccin y
reproduccin (en espeCIal a aquellos que se fundan en una diVIsin
compleja del trabaJO, en el comerCIO y en la diferencIacin SOCIal de
las funCIOnes reproductivas). El distanCIamIento (cf. Giddens. 1984,
pgs. 258-9) es sImplemente una medida del grado en que la friccin
del espaCIo ha sido superada para dar lugar a la mteraccin SOCIal.
2. La apropIacin del espaCIO examma la forma en que el espacio
es ocupado por objetos (casas, fbrIcas, calles, etc.), actividades
(usos de la tierra), indivduos, clases u otras agrupaCIones sOCIales.
La apropIacin sIstematizada e mstitucIOnalizada puede entraar
la produccin de formas territorIales de solidaridad social.
3. El dominIo del espaCIO refleja la forma en que mdivduos o gru-
pos poderosos domman la orgaruzacin y produccin del espacIO, por
medios legales o extra-legales. a fin de ejercer un mayor grado de
control sobre la friccin por distanCIa o sobre la manera en que el es-
paCIO es apropIado por ellos o por otros.
246
4. La produccin del espaCIO examma cmo aparecen nuevos SIS-
temas (reales o Imaginados) del uso de la tierra, el transporte y las
comurucaClOnes, la orgaruzacin territOrIal, etc., y cmo surgen nue-
vas modalidades de representacin (por ejemplo la tecnologa de la
mformacin, el diseo computarIZado o el dibUJO).
Estas cuatro dimenSIOnes de la prctica espaCIal no son mdepen-
dientes entre s. La friccin por distancia est implicita en cualqUIer
comprensin sobre el dominio Y. apropIacin del espacIO, mIentras
que la apropIacin persIstente de un espaCIO por un grupo particular
(como una pandilla que merodea siempre en la esqUIna) supone una
dommacin de jacto de ese espaCIO. La produccin de espaCIO, en la
medida en que reduce la friccin por distancia (la aruquilacin de
espaCIO por tiempo propIa del capitalsmo, por eJemplo), altera el
distanCIamIento y las condiCIones de apropIacin y dommacin.
Mi propsito al trazar esta grilla no es mtentar una exploracin
sistemtica de las posIClones dentro de ella, aunque ese examen re-
vestira considerable mters (lIe mtroducido unas cuantas POSICIO-
nes controvertidas dentro de la grilla con fines ilustrativos, y sosten-
dra que los diferentes autores que hemos examInado hasta ahora
se concentran en diferentes aspectos de ella). Mi propsito es encon-
trar algn punto de entrada que d lugar a una discusin ms pro-
funda sobre la experIencia cambiante del espaCIO en la hIStorIa del
moderrusmo y del posmoderrusmo.
La grilla de prcticas espaCIales no nos puede deCIr nada Impor-
tante por s sola. Suponerlo sera aceptar la idea de que hay algn
lenguaje espaCIal uruversal independiente de las prcticas SOCIales.
La eficaCIa de las prcticas SOCIales en la vda SOCIal slo nace de las
relaCIOnes SOCIales dentro de las cuales ellas mterVIenen. Por ejem-
plo, en las relaCIOnes SOCIales del capitalismo, las prcticas espacia-
les descriptas en la grilla estn lffi pregnadas de SIgnificados de cla-
se. Sin embargo, plantearlo de este modo no es sostener que las
prcticas espaCIales proVIenen del Ellas adquier.;n sus
SIgnificados en las relaCIones SOCIales especfica". de clase, genero,
comunidad, etrucidad o raza y se agotaro) o modifican en el curso
de la accin SOCIal. Cuando se la sita en el contexto de las relaCIO-
nes SOCIales y los Imperativos del capitalismo (vase el captulo 14,
injra), la grilla permite aclarar parte de la que sale al
paso en el intento de comprender la transformaCIon de la experIen-
CIa espacial aSOCIada con la mudanza de las formas de pensar mo-
derrustas a las posmoderrustas. . .
Gurvitch (1964) sUgIere un marco anlogo para pensar el
cado del tiempo en la vda SOCIal. Pero aborda el tema del contenIdo
SOCIal de las prcticas temporales de maner.a directa, y eVita los
temas referidos a la materialidad, la representacin y la imagma-
cin tal como los concibe Lefebvre. Su teSiS fundamental es que las
formaciones socl3.1es especficas (enumeradas en la columna de la
derecha del cuadro 3.2) se aSOCian con un sentido especfico del tiem-
po. De ese estudio surge una clasficacin de ocho tipos de tiempo so-
cial que han eX1stido rustrlCamente. Esta tipologa demuestra ser
Interesante en sus implicacIOnes.
Cuadro 3.2 La tmologa de los ttempos socwles segn Gurmtch.
Tipo
Tiempo duradero
Tiempo engaoso
Tiempo,errtico
Tiempo cclico
Tiempo retardado
248
Nivel
ecolgICO
socIedad orgam-
zada
roles socIales, ac-
titudes'colectivas
(mOda) y mezclas
tcrucas
UlllOnes msticas
smbolos SOCIales
Forma
tlempo continuo
en el que el pasa-
do se proyecta en
el presente y el
futuro; fcilmente
cuantificable
duracin larga y
lenta que enmas-
cara cnSIS repen-
tmas e inespera-
das y rupturas
entre pasado y
presente
tiempo de lllCerQ-
dumbre y marca-
da contingencIa
donde el presente
prevalece sobre el
pasado y el futuro
pasado, presente
y futuro, proyec-
tados unos en
otros, acentan la
contmuidad en el
cambio; disminu-
ye ia contingencIa
el futuro se vuel-
ve presente tan
tarde que pasa de
moda as que crIS-
taliza
Formacwnes
sociales
grupos locales y
de parentesco (en
Particular socie-
dades rurales
campesmas yes-
tructuras patrIar-
cales)
clUdades grandes
y pblicos pol-
ticos; socIedades
carIsmticas y
teocraticas
pblicos no pol-
ticos (mOVImIen-
tos socIales y se-
cuaces de la mo-
da); clases en pro-
ceso de formacin
seguidores de la
astrologa; SOCIe-
dades arC3..lcas en
las que prevale-
cen creenCIas ml-
tolgIcas, msTIcas
y mgICas
la comunidad y
sus smbolos so-
ciales; guildas,
profeslOnes. etc.;
feudalismo
Cuadro 3.2 (Contmuacin.)
Tipo
Tiempo alter-
nante
Tiempo que se an-
TICIpa a s mISmo
(que se precIpIta
hacIa adelante)
Tiempo explosIVO
Nivel
reglas. seales,
SIgnos y conducta
colectiva
accin colectiva
transformadora e
mnovacin
fermento revolu-
ClOnarlO y crea-
cin colectiva
Fuente: Gurvitch (1964).
Forma
pasado y futuro
compiten en el
presente;
discontmuidad
sm contingencia
discontinuidad,
contingencia:
cambio cualitatl-
vo trIunfante; el
futuro' se vuelve
presente
pasado y presente
se disuelven en
un futuro
trascendente
Formacwnes '
socwles
grupos econ-
nucos dinnucos;
pocas de tran-
sICin (inic13cin
del capitalismo)
capitalismo com-
petitivo; especu-
lacin
revolUClOnes y
transformaciones
radicales de las
estructuras glo-
bales
En prImer lugar, inVIerte la proposicin segn la cual hay un
tiempo para todo y propone pensar, en cambio, que toda relacin so-
cial cont18ne su proplO sentido del tiempo. Por ejemplo, resulta
tentador considerar 1968 como un momento explosivQ (en el que
diferentes comportamientos de repente fueron considerados acepta-
bles) que surgi del tiempo engaoso del keynesiaIlsmo-fordismo
y dio lugar al mundo del tiempo que se anticipa a s m1SmQ de fines
de la dcada de 1970, poblado por capitalistas finanCieros. especula-
dores, empresarlOS y mercachifles de deudas. Tambin es posible
usar la tipologa para observar el funclOnamiento Simultneo de
diferentes sentidos del tiempo, con acadmicos y otros profeslOna-
les perpetuamente condenados (as lo parece) al tiempo diferido,
qUIz COn la mIsin de conjurar los tiempos explOSIVOS)) o errti-
cosy devolvernos Cierto sentido del tiempo perdurable (un mundo
poblado adems por ecologIStas y telogos). Las mezclas potenciales
resultan mteresantes y volver sobre ellas despus. en la medida en
que ilumman, segn creo. la confusa trans1Cin en el sentido del
tiempo mvolucrado en el desplazamiento de las prcticas culturales
modermstas a las posmodermstas.
Si hubiera un lenguaje mdependiente (o semitica) del tiempo o
del espaclO (o del espaclO-tlempo), en este punto podriamos razona-
blemente abandonar las preocupacIOnes socIales e mdagar ms di-
rectamente en las propIedades de los lenguajes espaCIo-temporales
como medios de comunicacin por s mismos. Pero, 'en la medida en
que un aXIOma fundamental de mi investigacin es que el tiempo y
el espacIO (o el lenguaJe, en este caso) no pueden comprenderse mde-
pendientemente de una accin socIaL abordar ahora la manera en
que las relaciones de poder estn SIempre Implicadas en prcticas
espacIales y temporales. Lo cual nos permitir situar estas tipolo-
gas y posibilidades ms bien paSIvas en el marco ms dinmICO de
las concepCIones del materIalismo hIstnco sobre la modernizacin
capitalista.
250
14, Tiempo y espaclO como fuentes del poder

Debemos a la mSlstente voz de Henri Lefebvre la idea segn la
<t:ual el dominio sobre el espaCIO constituye una fuente fundamental
? ommpresente del poder social sobre la vida cotidiana. Es necesano
kmtonces mvestigar ms en profundidad cmo esa forma del poder
"locial se articula con el control sobre el tiempo, con el dinero y otras
!iormas del poder SOCIal. En lineas generales, la hIptesIs que me dis-
:pongo a analizar es que en las economas monetarIas en general, y
,;m la SOCIedad capitalista en particular, el donumo simultneo del
tiempo y el espacIO constituye un elemento sustancIal del poder so-
';'Ial que no podemos permitirnos pasar por alto. La medicin del
oiempo, declara Landes (1983, pg. 12) en su autorIzado estudio so-
bre el tema, ha sido al mIsmo tiempo un SIgnO de la nueva creatiVI-
dad y un agente y catalizador del uso del conOCImIento para la nque-
:la y el podeD>. Durante mucho tiempo, los cronmetros precisos y los
mapas precISOS han tenido el valor de su peso en oro, yel control so-
ibre espacIOS y tiempos es un elemento cruCIal para obtener benefI-
'OIOS. Por ejemplo, el especulador mmobiliano que tIene el dinero
para esperar nuentras supel'Vlsa el desarrollo de espacIOS adyacen-
tes est en una posicin mucho ms ventajosa para obtener ganan-
'Clas pecuniarIas que alguien que carece de poder en cualqUIera de
estas dimensiones. Ms aun, el dinero puede utilizarse para gober-
nar el tiempo (nuestro tiempo y el de los otros) y el espacio. Recpro-
camente, el donumo del tiempo y el espacio puede convertirse a su
vez en dOffiU1l0 sobre el dinero.
Emergen, pues, dos puntos muy generales. PrImero, aquellos
que definen las prcticas matenales, las formas y SIgnificados del
dinero, del tiempo o el espacio establecen Clenas reglas bSICas del
juego social. No qUiero deCir con esto que ellos, los que definen las
reglas, SIempre ganen cualqUier litigiO que pueda suscitarse. Hay
demasiados ejemplos de consecuenCIas no buscadas (por las cuales
los que estn en el poder defmen reglas que deterioran su propIa ba-
se de poder) y de grupos de oposicin que aprenden y usan las reglas
para aplastar a aquellos que las concibieron Como para que una
ecuacin tan SImple resulte creble. Sin embargo, es evidente
251
hegem0nia ideolgica ..ell.malq\!leLJiQggQ.<'d la
capacidaQ.da.<;Q!lixolar el contexto de la expenencla pe;.-
social. sIgnificados que se
otorgaaraInero, a'i fiempo y'tesp\(clO lene algo ms que escasa
ImportancIa para la conservacin del poder politico, Sin embargo, el
problema mmediato es comprender los procesos socIales mediante
los cuales se establecen sus cualidades objetivas. De ese modo pode-
mos evaluar mejor la afIrmacin de que algo vital le ha sucedido a
nuestra expenenCla del espaCIO y del tiempo desde 1970, que ha da-
do lugar al gIrO hacIa el posmodenusmo,
Dentro de esta cuestin general, hay otra cuestin: considerar
cmo las prcticas y los discursos espacIales y temporales estable-
cidos se agotan y alteran en la accin SOCIal. Por ejemplo, cmo
es que la grilla de las prcticas espaciales o la tipologa del tIempo
socIal adqmeren un contenido de clase, de gnero o algn otro conte-
nido socIal en una situacin bistrIca determmada? Las reglas del
sentido comn que defInen el tiempo y lugar para todQ son utili-
zadas por CIerto para alcanzar y reproduClr distribuclOnes especfi.-
cas del poder sOCIal (entre clases, entre mUjeres y hombres, etc,). Sin
embargo, esta cuestin no es mdependiente de la prImera. Las lu-
chas de poder frustradas (por parte de las mUJeres, los trabajadores,
los pueblos coloruzados, as mmoras trucas, los mmlgrantes, etc.)
dentro de un conjunto determmado de reglas generan gran parte de
la suma, los desplaza-
ffile!:,tose.!llas.cualidades objetlYas rea-
lizarse, y a men'!.do.lo hacen,,,
"'Aparr de estos antecedentes observar en forma breve (reffil-
tindome sobre todo a los materIales ya publicados en Harvey,
1985a, captulo 2, y 1985b, captulo 1) las relaclOnes entre dine-

ro, !:ecl!r'ios.l'.!' trelazados del poder-socIal
EmpIezo por la conexin ms sIDlple. Eldineromde el
preglmtamos en qu consIste el valor en pnmera mstancIa, adverti-
mos que es IDlposible definIr el valor sm deCIr algo acerca de cmo se
aSIgna el tIempo de trabajO SOCia!. Economa de tiempQ, dice Marx
(1973, pg. 173), a esto se reduce por ltImo cualqmer economro).
Recprocamente, el dinero representa tlempo de trabajO so:
CIal, el SurgimIento de la forma dinero conflgur el sIgnificado del
tIempo en formas Importantes y especficas. Le Goff (1980) seala,
por ejemplo, que la ampliacin de la esfera de CIrculacn monetaria
y la orgaruzacin de redes comerciales en el espaclO, a pnnClplOS del
medioevo, obligaron al mercader a construIr una medida ms ade-
cuada y fIable del tIempo para la conduccn ordenada de los nego-
ClOS. Pero advirtase la IDlplicacin del espaCIO en esta afirmacin.
252
El mercader medieval slo descubrio el concepto lunuameULaJ. ue
preclO del tiempo en el curso de su exploracn del espaclO. En la
medida en que el comerCIO y el Intercambio suponen movImiento
espacial, fue el tIempo empeado en este mOVIDllento espacial el que
le ense al mercader a aSJgIlar preCIOS -y por 10 tanto la propIa
forma del dinerG- al tiempo de trabaja (cf. Landes, 1983, pg. 72).
Se deducen de alli do,,,-,!IDRlic8CJonef\.gl'I'".l"S. Pnmero, la mo-
netIzacin relaclOnes en avida 'socillransl:6rma
las el ;;;p';;;:La:defInicnae<;tlempo y
uilugarpara todo necesanamte'cambia y constituye un nuevo
marco para la promocin de nuevos tipos de relacidnes sociales. Los
mercaderes medievales, por ejemplo, al construrr una medida ms
adecuada del tiempo para la conduccin ordenada de los negoclOS
promovIeron un'cambio fundamental en la medicin del tiempo
que, SIn duda, constitua un cambio en el tiempo mIsmQ). Simboli-
zado por relOjes y campanas que llamaban a los trabajadores a sus
labores y a los mercaderes al mercado, separado de los ritmos <matu-
rales de la vida agrana y divorciado de las slgnficaclOnes religiO-
sas, mercaderes y seores crearon una nueva red cronolgIca en
la cual qued atrapada la vida cotidiana. La nueva defIrucin del
tIempo no fue aceptada sm problemas por las autoridades religiO-
sas ru por los trabajadores, a qmenes se les eXIga aceptar las nue-
vas reglas de la disCIplina temporal. Estas estructuras mentales en
desarrollo y su expresin matenaD), concluye Le Goff, estaban pro-
fundamente Implicadas en los mecamsmos de la lucha de clases.
IrnIcamente, la naCIente burguesa se apropi de las InvestIga-
ClOnes sobre el calendarlO y la medicin del tIempo que haban sido
promovidas por las rdenes monstIcas con el fm de Imponer la dis-
CIplina religiosa, como un medio para organlZar y diSCIplinar a las
poblaciones de las cmdades medievales con relacin a una disCIplina
laboral recin descubierta y muy secular. ({Las horas Iguales en
una cmdad, comenta Landes (1983, pg. 78), anunciaron la Vlctona
de un nuevo orden cultural y econmICO.
Al mlSmo tlempo, a partir del trazado de los mapas del mundo,
comIenza a msmuarse la posibilidad de formas de apropiacin del
espaclO para usos prIvados. El trazado de los mapas tampoco era
ideolgicamente neutral. Helgerson (1986), por ejemplo, sostiene
que la coleccin de mapas de los condados de Gran Bretaa de
Chnstopher Saxton, publicada en 1579, no slo permiti que los m-
gleses, por pnmera vez, tomaran posesin visual y conceptual efec-
tIva del reino fsico en que Vivan, SIno que tambin fortaleci el
sentido de los poderes mdividuales y locales en un marco de lealta-
des naclOnales, todo a expensas de una identidad fundada en la
253
.11
lealtad dIDstica. Pero si los poderes dinsticos consideraban al co-
mercio como una fuente del poder del dinero que necesitaban obte-
ner para sus objetivos polticos y militares, (y tambin por su pasin
de consumo), entonces debieron InICiar la representacin racIOnal
del espaclO y el tiempo que sustentaba el poder de esa clase' (los mer-
caderes) que, por ltimo, los reemplazara. En el largo plazo, por su-
puesto, las autordades estatales tenan pocas opClOnes. El costo de
la IgnorancIa cartogrfica -tanto en el plano militar como en el
mercantil y comercial- era tan enorme que el incentivo
ner buenos mapas acallaba cualqUIer otra reserva. En la compe
w
tenCla mternaClonal por el acceso a las rlquezas de las Indias, ob-
serva Landes (1983, pg. 110), los mapas eran dinero, y los agentes
secretos de las potencIas pagaban en oro las buenas COpIaS de los Orl-
gmales portugueses cuidadosamente custodiados.
U na segunda lffiplicacin, en algunos aspectos ms dificil, es que
las modificaclOnes en
"" ' , -" - ,.","",.,,--'"'' ."'"'' "" ' "- "- - --"'-.,
surgir"deTas -operaCIOnes con fines monetanos. Si el dinero no tiene
\ __ ___ __ " ... "_,. __,",,,,,,.-,-,,,,-',,0 "''''-"'''',''>1.,_'
fl-81gnificado-mdependimte del tiempo y el espclO, SIempre es po-
sible obtener beneficIos (u otras formas de ventajas) alterando los
usos y defimclOnes del tiempo y el espacIo. Esta tesIS puede anali-
zarse de modo ms convmcente en el contexto de la bsqueda de be-
nefiClos que ocurre dentro de la forma estndar de cIrculacin del
capital. El mtercambio materlal de mercancas entraa cambio de
lugar y mOVImIento espacIal. CualqUler SIstema complejo de produc-
cin supone orgaruzacin espacIal (aunque ms no sea de personal
o de oficmas). Superar estos obstculos espaCIales lleva tiempo y di-
nero. Por lo tanto, la efiClencIa en la orgamzacin espacIal y en el
mOVImIento constituye un problema Importante para todos los cap'-
talistas. El tlempo de produccin Junto con el tlempo de CIrculacin
del mtercambio constituyen el concepto de tiempo de rotacin del
capitaD). Este tambin es una magnitud de suma lffiportanCIa. Cuanto
ms rpidamente se recupere el capital puesto en crrculacin, ma-
yor ser el beneficlO. Las defimclOnes de orgamzacin espaCIal efi-
CIente y de tiempo de rotacin sOClalmente necesano)) son normas
fundamentales desde las cuales se mide la bsqueda de benefiClos.
y ambas estn sUJetas a modificaclOnes.
Consideremos prlmero el tiempo de rotacin del capItaL Hay un
illcentivo ommpresente para los capitalistas mdividuales de acele-
rar su tiempo de rotacin con respecto al promedio sOClal y, as, de
promover una tendenCIa SOCIal hacIa la aceleracin de los promedios
del tiempo de rotacin. Por este motivo. como veremos, el capitalis-
mo se ha caractenzado por un constante esfuerzo destinado a acor-
tar los tiempos de rotacin, acelerando por esta va los procesos
254
sociales y reduClendo los hOrlzontes temporales de la toma de deCl-
SlOnes sIgnificativa. Pero VarIOS obstculos contrarrestan esta ten-
denCla: obstculos VInculados a la ngidez de la produccin y de las
capacitaciones laborales, al capital fijo que debe ser amortizado, a
las friccIOnes. de la comerCIalizacin, los retrasos en el consumo, los
cuellos de botella en la cIrculacin monetarla, etc. Hay toda una ms-
tona de la mnovacin tcmca y orgamzativa aplicada a la reduccin
de esos obstculos: esde la lnea de produccin en serle (de autos o
Jaulas para gallinas), la aceleracin de procesos fsicos (fermenta-
cin, mgemera gentica), hasta Ulill obsolescencIa planeada en el
consumo (la movilizacin de la moda y la publicidad para acelerar el
cambio), el SIstema de crdito, las operaClOnes bancanas electrni-
cas, etc_ Es en este contexto donde la adecuacin y flexibilidad de los
trabajadores resulta vital para el desarrollo capitalista. Los trabaJa-
dores, en lugar de adq= un OfiCIO para toda la vida, ahora pueden
esperar por lo menos un perodo. si no varios perodos de des-capaci-
tacin y re-capacitacin en el curso de su vida. La destruccin y re-
construccin acelerada de las capacidades laborales han sido. como
hemos VIStO en la Segunda parte, un rasgo central en el desplaza-
mIento desde el fordismo haCIa las modalidades de la acumulacin
flexible.
El efecto general, entonces. es que uno de los ejes de la moderm-
zacin capitalista es la aceleracin del ritmo de los procesos econ-
mlCOS y, por lo tanto, de la vida SOCIal. Pero esa tendenCIa es discon-
tinua y est marcada por crISIS peridicas, porque las inversiones fi-
Jas en plantas y maqUInarIaS, as como en formas de organizacin y
capacidades laborales, no se pueden cambiar fcilmente. La llllplan-
tacin de nuevos SIstemas debe aguardar el desgaste <<natura) de la
fbnca y del trabajador, o SI no llevar a cabo ese proceso de destruc-
cin creativa que se sustenta en la devaluacin forzada o en la des-
truccin de actIVOS anterlores a fin de hacer lugar para los nuevos.
En la medida en que lo ltimo Implica una prdida de valor hasta
para los capitalistas, hay poderosas fuerzas SOCIales que se oponen a
ello. Cuando las condiclOnes de acumulacin son relativamente fCI-
les, el incentivo para aplicar esas mnovaClOnes es relativamente d-
bil. Pero en momentos de dificultad econmlCa e mtensificacin de
la competencia, los capitalistas mdividuales se ven forzados a acele-
rar la rotacin de sus capitales; aquellos que mejor pueden intensil-
car o acelerar la produccin, la comerCIalizacin, etc. son los que es-
tn en mejor pOSIcin para sqbreVIVIr. Por lo tanto, las modermza-
ciones que afectan el tiempo de rotacin no se despliegan en pro-
porClones uniformes. Tienden a conglomerarse, sobre todo en pero-
dos de CrlSlS. Ms adelante analizar (en el captulo 17) esta teslS en
255
el contexto de la aceleracin como una respuesta a la cnSIS del
talismo desde 1972.
Sin embargo. en la medida en que los momentos son los ele-
mentos de la gananCIa (Marx, 1967, vol. 1, pg. 233), es el control
sobre el tiempo de trabajo de otros el que proporClOna a los capitalis-
tas el poder lmcml para apropiarse de la ganancIa. Las luchas entre
los dueos de la fuerza de trabajo y del capital en tomo del uso del
tiempo y la mtensidad del trabajo han sido endmIcas. Se remontan
por lo menos, como lo sealan tanto Le Goff como E. P. Thompson
(1967), a la poca medieval. Marx observa que la lucha en torno de
la duracin de la Jornada laboral se plante en la Inglaterra Isabeli-
na cuando el Estado decret la extensin del da de trabajo habitual
para los trabajadores que haban sido erradicados haca poco de la
tierra mediante una expropiacin violenta y que, en consecuencia,
eran proclives a la mestabilidad, a la mdisclplina y a un carcter iti-
nerante. El encarcelamIento de los desempleados con los locos (que
Marx ilumma y que Foucault desarrolla en todo un libro) no era ms
que uno de los medios para doblegar a la fuerza de trabaJO. Se for-
maron nuevos hbitos de trabajo y se lffipUSO una nueva diSCIplina
del tiempo. confirma Thompson, durante vanas generaclOnes, for-
Jados baJO la necesidad de smcromzar tanto la diVIsin del trabajO
particulanzada como la SOCIal y maximlZar la extraccin de
lia del tiempo de trabajO del obrero (fundamento de la ganancia). De
ese modo naci el paisaje familiar del capitalismo mdustrml, con
los tIempos estipulados de trabaJO, el cronmetro, los rnformantes y
las multas. La batalla por los mmutos y los segundos, por el ritmo e
mtensidad de los horarlOs de trabaJO, por la vida laboral (y los dere-
chos de retiro), por la semana y la jornada laborables (con derecho al
tiempo libre), por el ao laborable (con derecho a las vacaciones
pagas), ha sido y SIgue SIendo espectacularmente sostenida. Los tra-
baJadores aprendieron a responder dentro de los confines del sentI-
do del tiempo reCIentemente mcorporado:
La pnmera generacin de obreros fabriles aprendi de sus
tros la Importancia del tiempo; la segunda generacin form comits
para acortar el tiempo de trabajO hasta las diez horas: la tercera ge-
neracin rozo huelgas por el pago de horas extras o por su doble pa-
go. Haban aceptado las categoras de sus empleadores y aprendie-
ron a luchar dentro de ellas. Haban aprendido muy bIen su leccin
de que el tiempo es oro (Thompson, 1967, pg. 90).
An suele ocurnr que los mtentos por acelerar o mtensificar los
procesos de trabajO desencadenen algunas de las luchas ms fuertes
256
y ms amargas entre la fuerza de trabajO y la ctn'eccIon . .r..stratage-
mas tales como el pago por pIeza realizada o los premlOs a la produc-
cin slo pueden considerarse xitos parcIales desde el punto de VlS-
ta de la gerenCia porque los trabajadores a menudo establecen sus
propIas normas de trabajO que a su vez regulan el preclO de este. Las
corurontaclOnes directas por la aceleracin y la mtensidad, por los
tiempos de descanso y los horanos, demaSIado a menudo resultan
destructivas como para dejarse llevar por ellas. La velocidad en la
linea de 'montaJe, la robotizacin y los SIstemas de control automti-
cos proporClOnan medios ms solapados de control mdirecto, pero
raramente pueden alterarse, excepto en forma marginal. SIn
cadenar la protesta de los trabajadores. Pero a pesar de esta reSlS-
tenCla, la mayor parte de los programas de labor presentan un orden
muy nguroso, y la mtensidad y velocidad de la produccin se han or-
garuzado en gran medida ms en favor del capital que del trabaJO.
Los operadores telefrucos que trabajan enAT&T deban responder
un llamado cada 28 segundos como condicin del contrato; los con-
ductores de camlOnes se esfuerzan hasta extremos msoportables y
coquetean con la muerte por mgenr pldoras para mantenerse des-
pIertos: los controladores areos llegan a pICOS de tensin, los traba-
Jadores de las lineas de montaje toman drogas y alcohol: todo forma
parte de un ritmo de trabajO diano establecido para obtener ganan-
CiaS y no para estipular horanos de trabajO humanos. Las compen-
saClones, como vacaClones pagas, salanos ms altos, semanas labo-
rales ms cortas, retiro temprano, a menudo, como lo observ Marx
hace mucho tiempo, son recuperadas por el capital baJO la forma de
una mtensidad y velocidad an mayores en el irabaJo. El equilibno
de las fuerzas de clase, sm embargo, no se puede quebrar fcilmen-
te. Cuando se engi la planta de la General Motors en Lordstown a
comIenzos de 1970, una fuerza de trabajO Joven y obstmada luch
con uas y dientes contra la aceleracin y el control automtico. Sin
embargo, haCIa fines de 1970, gran parte de la reSIstencIa haba
sucumbido a las presiones del extendido desempleo local, a los te-
mores de CIerre de la planta y a la lffiposlCin de nuevos ritmos de
trabaJO.
Podemos encontrar procesos snnilares y llegar a concluslOnes si-
milares con respecto a la expenenCla del espaCIO. El incentivo para
crear el mercado mundial, para redUCir las barreras espaClales y
aniquilar el espacio a travs del tiempo es una condicin omnIpre-
sente, como lo es el incentivo para racionalizar la organizacin espa-
Cial en configuraciOnes de produccin efiCIentes (organizacin senal
de la diVIsin del trabajO partlculanzada, sistemas fabriles y lineas
de montaje, diVIsin territorial del trabajO y aglomeracin en gran-
257
des cmdades), redes de cITculacin (sIstemas de transporte y comu-
rucaciones) y consumo (instalacin de los hogares y casas, orgaruza-
cin de la comunidad y diferencIacin residencial, consumo colectivo
en las CIudades). Las mnovaCIOnes dedicadas a la elimmacin de las
barreras espacIales en todos estos aspectos han sido de mmensa SIg-
nificacin en la histona del capitalismo, conVITtiendo a esa Instona
en un asunto en gran medida geogrfico: el ferrocarril y el telgrafo,
el automvil, la radio y el telfono, el aeroplano y la teleVIsin, y la
revolucin reCIente en las telecomunicaciones pueden tomarse como
ejemplos.
Pero. en este sentido, tambin el capitalismo debe enfrentarse
con mltIples contradiccIOnes. Las barreras espacIales pueden re-
dUCIrse slo a travs de la produccin de espacIOs especficos (ferro-
carriles, carreteras, aeropuertos, telepuertos, etc.). Ms aun, una
racIOnalizacin espacIal de la produccin, la CIrculacin y el consu-
mo para CIerto momento del tIempo puede no resultar adecuada a la
acumulacin del capital de momentos postenores. La produccin.
reestructuracin y creCImIento. de la orgaruzacin espacial es algo
eminentemente problemtico y muy caro, retenido en vastas
SlOnes en Infraestructuras fiSlcas que no pueden moverse, y en in-
fraestructuras socIales que sIempre cambian con lentitud. Tambin
la tendencIa constante de los capitalistas mdividuales para remsta-
larse en lugares con costos ms bajos o mayores benefiCIOS es deteru-
da por 10B costos del movimiento. En consecuenCIa, la IntensIDcacin
de la competencIa y el SUrgImIento de cnSlS tienden a acelerar el rit-
mo de la reestructuracin espaCIal a travs de la devaluacin selec-
tiva y localizada de los actIvos.
Estas tendencias y tenslOnes generales deben considerarse. sin
embargo, sobre el fondo de los mtereses divergentes y la lucha de
clases, ya que casi invanablemente los cambios en el tempo o en el
ordenamiento espacIal redistribuyen el poder SOCial moilificando las
condicIOnes de la gananCIa monetana (en la forma de salanos, bene-
fiCIOS, gananCIaS de capital y cuestiones semejantes). La superIOn-
dad en el control espacIal SIempre ha constituido un aspecto vital de
la lucha de clases (e mtra-claslsta). Por ejemplo, en 1815. Nathan
Rothschild utiliz su red de informacin mca para obtener las pri-
meras notiCIaS de la VIctona de Wellington sobre Napolen en Wa-
terloo, vendi rpidamente y desencaden un pmco de tal magIll-
tud en el mercado que pudo luego aprovechar toda clase de ofertas, y
obtuvo de este modo <da fortuna ms rpidamente mmerecida que
se regIStre (Davidson y Rees-Mogg, 1988). Ms an, los capitalistas
no son adversos a usar las estrategIas espacIales en competencia
unos con otros. La lucha entre los distintos mtereses ferroVlanos en
258
el sIglo XIX proporCIOna muchos ejemplos de esta prctICa, mlentI'aS
que Tarbell (1904, pg. 146) describe a Rockefeller mclinado sobm
un mapa y (planeando) con preCIsin militar la captura de mstala-
ClOnes estratgIcas en el mapa de las refineras de petrleo de la
Costa Este. El dommIO de las redes y espacIOS de comerCIalizacin
SIgue Siendo un objetivo corporativo fundamental, y muchas de las
speras luchas por la partiCIpacin en el mercado se libran con la
precisin de una campaa militar para capturar territonos yespaw
cios. La informacin geogrfica preCIsa (incluida la Informacin Inw
terna sobre las ms diversas cuestiones, desde la SItuacin poltICa
hasta el rendimiento de las cosechas o los reclamos obreros) se con-
vierte en una mercanca vital en estas luchas.
Tambin por esas razones, la capacidad de mflurr en la produc-
cin del constituye un "c,econtar-el
{'oder sosl!!1.En trminosmaIerales, ;to sIgIIifica que aquellos que
ped';; mfluIT en la distribucin espaCIal de las mverSIOnes en el
transporte y las comunicaclOnes, en'las infraestructuras fisicas y sOw
clales, o en la distribucin territorIal de los poderes admlrustrativo,
poltico y econmICO, a menudo pueden obtener beneficlOs materiaw
les. El repertobo de fenmenos que podran ser considerados aqu es
sin duda muy vasto y va 'desde la forma en que un veCIno incita a
otro para que colabore en mejorar el valor de su propiedad pintando
el porche, pasa por las presiones sIstemticas de los agentes Inw
mobilianos para Instalar agua comente y cloacas que Incrementen
el valor de sus propIedades, y llega hasta el inters de los constructo-
res militares por exacerbar las tenSIOnes geopoltIcas (es el caso de
la Guerra Fra) como un medio de obtener mejores y ms grandes
contratos de armamentos. Tambin puede ser Importante la Inw
fluencla sobre las formas de representar el espaclO as como sobre
los espacios de representacin. Por ejemplo, SI se logra convencer a
los trabajadores de que el espacIO es un mbito abierto al Juego del
capital y un terreno clausurado para ellos, esto redunda en beneficIO
de los capItalistas. Los trabajadores, al adjudicar un mayor poder de
movilidad al capItal (vase la Segunda parte), se mclinarn ms a
ceder ante la amenaza de huida del capital que SI estUVIeran con-
vencidos de que los capitalistas no pueden moverse. Tomemos un
ejemplo del campo de la representacin espaCIal: SI las amenazas
geopolticas pueden elaborarse parCIalmente con la ayuda de las
convementes proyeCCIOnes sobre mapas (que funden la Imagen de
un Imperio del mal como Rusia. con una posicin geopoltica amew
nazante), entonces una gran parte del poder recae en los que mane-
Jan las tcrucas de representacin. Si un cuadro o mapa vale mil pa-
labras, el poder en el mbito de la representacin puede llegar a ser
259
tan lmportante como el poder sobre la matenalidad mIsma de la
orgarnzacin espacia1.
Hace rato que estas consideraciones constituyen los determInan-
tes cruciales de la dinmIca de la lucha de clases. Creo que aqu po-
demos mvocar una regla sImple: que aquellos que gobiernan el es-
pacIO SIempre pueden controlar las poltICas del lugar, aun cuando
-y este es un corolarlO fundamental- hace falta, en pnmer tr-
mmo, tener control sobre algn lugar para gobernar el espacIO. Los
poderes relativos de los mOVImIentos de la clase obrera y la burgue-
sa para gobernar el espaCIO han sido un componente Importante en
las relaCIOnes de poder entre ellos. Por ejemplo, en Class struggle m
the mdustnal revolutwn, John Foster narra vanos mcidentes vrncu-
lados a los dueos de los talleres de un lugar, a qUIenes les resultaba
difcil controlar a su fuerza de trabajo porque las fuerzas de la ley y
del orden locales sImpatlzaban (aunque slo fuera por los lazos de
parentesco) con los militantes y porque no era fcil pedir ayuda ex-
terna con la suficIente celeridad. Por otra parte, en la huelga ferro-
VIarIa maSIVa que sacudi la Costa Este de los Estados Unidos se
desarroll una historIa diferente. Tambin en este caso los dueos
del ferrocarril se vieron en la necesidad de enfrentar a la milicia lo-
cal que se negaba a actuar. Pero el telgrafo no slo permiti la aSIS-
tencIa federal que pudo ser reclamada mmediatamente, smo que
tambin facilit la transmIsin de falsos mensajes, por ejemplo que
los trabajadores haban vuelto al trabajO en Sto Louis o Baltilllore y
que la huelga haba cesado en diferentes lugares a lo largo de las l-
neas. An cuando la prensa desempe un papel progreSIsta Impor-
tante en este epIsodio (era ms pro-obrera entonces que ahora), el
mayor poder para controlar el espaCIO aseguraba a los capitalistas
una ventaja superior con relacin a lo que constitua una lucha por
el poder despareja y tensa.
Las diferentes capacidades de movilidad geogrfica para el capI-
tal y el trabajO no se han mantenido constantes a lo largo del tIempo
y tampoco son Ulliformes para las diferentes faCCIOnes del c'lpital o
del trabaJO. Cuando los capitalistas o los trabajadores tIenen illlpor-
tantes activos fijos e mmviles en el espacIO, nrnguna de las partes
est en una posicin converuente para utilizar el poder de la movili-
dad geogrfica en contra de la otra. Los trabajadores manuales cali-
ficados e itinerantes de la mdustrIa del h,erro en los prImeros aos
de la revolucin industrIal, por ejemplo. se movan de un lado a otro
de Europa y utilizaban esa capacidad de movilidad geogrfica para
su propIO benefiCIo finanCIero. Los propIetarIOS modenIos de VIVIen-
das sobrecargados de deudas, en situacIOnes dbiles del mercado m-
mobiliarIO y con fuertes Intereses sociales para permanecer en un
260
medlo partiCUlar son mucno mas VUlneraUle::;, .1"'Htall,.li:.l;:, yyc: Ll..lbU.UV':'
capitalistas son ms mviles que otros, todos estn obligados, de
una u otra forma, a <<Instalarse y, en consecuencia. muchos apenas
pueden afrontar el cambio de lugar. Sin embargo, hay vanas facetas
relaCIOnadas con la condicin de los capitalistas, que a menudo los
preSlOnan. La acumulacin les proporClOna capacidad de expansin,
y las opclOnes SIempre son expandirse in s ~ t u o' instalar una sucur-
sal en otra parte. El estmulo en el segundo sentido se mcremen-
ta con el tiempo por los costos de congestin que se aSOCIan a una
expansin en los lugares de OrIgen. La competencIa mtercapitalista
y la fluidez del capital dinero con relacin al espacIO tambin In1pO-
nen raclOnalizaclOnes geogrficas en la localizacin como parte de la
dinmica de acumulacin. Estos procesos, con frecuencIa, se ven
capturados en la dinmIca de la lucha de clases. Por ejemplo, Gor-
don (1978) regIstra casos de suburbamzacin de la mdustna en
Nueva Inglaterra a comIenzos del SIglo, que teman el propsito de
eludir la fuerte orgamzacin de los trabajadores en las grandes
CIudades. Ms reCIentemente, en condiciones de intensa competen-
CIa, de camblOs tecnolgICOS y veloces reestructuraciones, pueden ci-
tarse mnumerables casos de relocalizacin mdustnal que han sido
decididos temendo en cuenta la posibilidad de contar con una mejor
diSCIplina de la fuerza de trabaJO. Un reCIente Informe de un consul-
tor aconseJa a los capitalistas que qUIeran evitar la sindicalizacin
en los Estados Unidos fragmentar sus procesos de trabajO en compo-
nentes que empleen a no ms de CIncuenta trabajadores, y reIns-
talar las unidades, por lo menos, a dOSCIentas millas una de otra.
Las condiCIOnes de la acumulacin flexible hacen ms posible la ex-
ploracin de estas opClOnes.
Antes de la llegada de los ferrocarriles y del telgrafo, los poderes
del capital y del trabaJO, con relacin a su capacidad para controlar
el espaclO, no eran radicalmente diferentes. La burguesa estaba
atemOrIzada parIa amenaza revolUClOnarIa de ese poder. Por eJem-
plo, cuando los partidarIOS de Ludd decidieron romper mqumas en
el curso de vanos mcidentes distintos, y los trabajadores agrcolas
se dieron a la quema de cosechas y otras formas de protesta en mu-
chos lugares diferentes en Inglaterra en 1830, la burguesa estaba
dispuesta a aceptar la teora de que personajes mlstenosos como
Ned Ludd o el Capitn Swmg merodeaban sm ser VIstOS por el cam-
po, fomentando el descontento y los sentimientos revoluclOnarlOs a
su paso. La burguesa pronto aprendi a utilizar sus conexiones co-
merCIales superiores y a controlar el espaCIO como un medio para
mstaurar el control SOCIal. En 1848, por ejemplo, la burguesa fran-
cesa utiliz sus lazos comerciales para movilizar a una milicia petit
261
bourgeOLse de la Francla provincIal a fin de aplastar la revolucin en
Pars (una tctica que se repetira con efectos an ms horrendos en
el aplastamIento de la Comuna de Pars). Un control selectivo sobre
los medios de comurucacin se despleg con grandes resultados para
contrarrestar el movImIento Carhsta en Gran Bretaa en 1840 y
para reprlffilr el descontento de la clase obrera en Francrn despus
del coup d'tat de 1851. La suprema glona de Napolen lII, escn-
bi Baudelalre, habr sido demostrar que cualqmera puede go-
bernar una gran nacin apenas conSIgue controlar el telgrafo y la
prensa nacional_
Por su parte, el mOVlImento de la clase obrera !uzo acoplO de m-
tUlclOnes semejantes. No slo la Pnmera InternaCIonal trat de urur
a los trabajadores de muchas partes e industrias diferentes, con di-
ferentes relaclOnes SOCIales, en una causa comn. SIno que adems,
en la dcada de 1860, comenz a transfenr fondos y ayuda matenal
de un espaclO a otro de la lucha de clases. Si la burguesa podia con-
trolar el espacio para sus fines de clase, el mOVlmlento de los traba-
Jadores poda hacer lo mIsmo. Y en la medida en que la Pnmera In-
ternacional pareca ejercer un poder genUIno. la burguesa tena
razn en temerle (como en verdad ocurra) as como dcadas antes
haba temido a la mlStenosa presencIa del Capitn Swmg. La capa-
cidad para unir a los trabajadores en una accin comn a travs del
espaclO SIempre haba sido una vanable lffiportante de la lucha de
clases. Hasta CIerto punto, qmz Marx pensaba que el hacmamlento
de los trabajadores en las fbncas y las Cludades del capitalismo m-
dustnal constitmra por s solo una base de poder geopoltico sufi-
CIente para la accin de clases. Pero todo el impulso de geopoltica de
la Pnmera InternaclOnal era ampliar esa base en forma tan SIste-
mtica como fuera posible.
Es ciertamente extrao que. la accin de clase no haya tenido que
enfrentar sus lmites geogrficos especficos. Por ejemplo, durante
la larga huelga mmera que se desarroll en GranBretaa en 1984,
los llamados piquetes volantes que se desplazaban rpidamente
de un pozo a otro constituyeron un seno problema para los poderes
del Estado, que tUVleron que idear tcticas en respuesta. Los decre-
tos para desautOrIZar la accin mdustnal secundana y los pIquetes
volantes estaban destinados a redUCIr el poder de la clase obrera so-
bre el espaclO y a debilitar el potencml para una accin de clase cohe-
rente al confinarla a un lugar.
El aplastamIento de la Comuna de Paris y la huelga ferroVlana
de 1877 en los Estados Unidos demostraron muy tempranamente
que la supenoridad en el gobierno del espacio pertenecera a la bur-
guesa. Sin embargo. el mOVImIento obrero perSIsti en su perspecti
M
262
va InternaclOnalista (aunque, en realidad, con una orgaruzacin dM
bil) hasta la Pnmera Guerra Mundial, cuando la Segunda Interna-
clOnal se dividi, sobre todo por la cuestin de la lealtad a los mtere-
ses de la nacin (espaclO) versus la lealtad a los mtereses de clase
(blstnca). El trmnfo de la pnmera variante SIgnifiC que los traba-
Jadores luchaban a ambos lados de lo que la mayora reconocia como
una guerra entre capitalistas, pero dio comIenzo a una fase de la lus-
toria del mOVImIento obrero en la cual los intereses proletanos siem
M
pre terminaron, ms all de la retrica, sirviendo a los intereses na
M
cionales.
En realidad, los moVllllientos de la clase obrera en general son
ms eficaces para organizarse mternamente y dominar el lugar, que
para controlar el espacw. Las diversas revoluciones que estallaron
en Pars en el SIglo XIX fracasaron por la mcapacidad de consolidar
un poder naclOnal por medio de una estrategIa espaCIal que estable-
CIera un mando sobre el espaclO naclOnal. Tambin son ejemplos de
lo mIsmo mOVlmlentos como la huelga general de Seattle de 1918
(en que los trabajadores efectivamente tomaron el control de la cm-
dad durante caSI una semana), el levantamIento de San Petersbur-
go en 1905, Junto con una larga y mmUClOsa histona de socmlismo
muruClpal y de orgaruzacin comunitarIa en torno de la accin huel
M
gustica (como la huelga de Flint de 1933), o las sublevaclOnes ur-
banas en los Estados Unidos de la dcada de 1960. Por otra parte,
las manifestaclOnes revoluClOnanas simultneas en diferentes lU
M
gares, como en 1848 o 1968, provocan temor en cualquier clase go-
bernante, preCIsamente porque cuestionan su superlOridad en el
control sobre el espaclO. Es en esos momentos cuando el capitalismo
levanta el fantasma de la conspIracin mternaclOnal, profundamen-
te ofensivo para los mtereses naclOnales, y a menudo mvoca el poder
de estos para preservar su capacidad de control sobre el espaclO.
Aun ms mteresante es la respuesta poltica a este poder latente
de la movilizacin revoluclOnana y obrera en el lugar. Una de las ta-
reas pnnClpales del Estado capitalista es localizar el poder en los es-
paClOS controlados por la burguesa y desautorlZar aquellos espaclOs
sobre los cuales los mOVImIentos de oposicin pueden ejercer un ma M
yor poder. Este fue el prmcipio que llev en Francia a rechazar el au-
to-gobierno de Pars hasta que el embourgeoisement de la cmdad hi-
zo que se convirtiera en un feudo para la polhca de derecha de Clu-
rac. Esta fue la misma estrategm que gobern la abolicin por parte
de Thatcher de los gobIernos metropolitanos como el Greater Lon-
don Council (dommado por una lzqmerda marXIsta en el perodo
entre 1981 y 1985). Se manifest adems en la lenta erosin de los
poderes mumcipales y urbanos en los Estados Unidos durante la
263
era progresista}), cuando el socIalismo munICipal apareca como
una posibilidad real, y que luzo que la federalizacin de los poderes
estatales fuera ms aceptable para los grandes capitalistas. Es en
este contexto donde la lucha de clases asume tambin su rol global.
Henr Lefebvre lo formula en estos termmos:
{{Hoy, ms que nunca, la lucha de clases se Inscribe en el espaclO. Sin
duda. slo esa lucha puede evitar que el espaclO abstracto asuma el
control de todo el planeta y cubra todas las diferenCIas. Slo la lucha
de clases tlene la capacidad para diferenCIar, para generar diferen-
cias que no son intrnsecas al crecinllento econmICO ( ... ) o sea, dife-
renClas que no surgen de ese crecImiento ni son aceptables para l.
Toda la hlstona de la orgaruzacin terntonal (vase Sack, 1987), de
la coloruzacin y el impenalismo, del desarrollo geogrfico desigual,
de las contradicclOnes urbanas y rurales as como del conflicto geo-
poltico da testimonio de la ImportanCla de estas luchas en la histo-
na del capitalismo.
Si. en realidad.
conteI)e<ig.res utllizar las lffigenes de Fou-
cauif),' en!9I}ces . ..la.acUml,\lacic'm de ..
deconstruyendo ese poder SOCIal me.W""J)WJUe.,.Gllguraeifl-fle
,y, al lucha por reconsti-
tmr relaciones e po er es una lucha por reorgamzar sus bases es-
paClales. En ese sentido, podemos comprender mejor por qu el ca-
pitalismo est reterritorIalizando constantemente con una mano lo
que desterritonaliza con la otra (Deleuze y Guattan, 1984).
Son muchos los mOVlffiIentos que se oponen a la destruccin del
hogar, la comunidad, el territorlO y la nacin por obra del avance
constante de los flUJOS de. capital. Pero tambin lo son los mOVI-
mientos contra las restricciones a una expresin de valor puramen-
te monetana y a la orgamzacin sIstematizada del espaclO y el tiem-
po. E incluso, esos movImientos se extienden mucho ms all de los
mbitos de la lucha de clases en un sentido estncto. La rgida diSCI-
plina de los cronogramas, de los derechos de propIedad rgidamente
organizados y otras formas de determinacin espaCIal genera am-
plias reSIstenCIas por parte de los rndividuos que tratan de colocarse
fuera de estos lmites hegemrucos, exactamente del mISmo modo
como otros se ruegan a la diSCIplina del dinero. Y de tanto en tanto,
estas resistenCIaS individuales,pueden consolidarse en mOVImIentos
sociales que tienen como fin liberar el espacio y el tlempo de sus ma'
tenalizaclOnes actuales y constrmr una espeCIe de SOCIedad dife-
rente en la que valor, tlempo y dinero aparecen baJo formas nuev,.s
264
y muy distlntas. MOVlmlentos de toda clase -religIOSOS, misticos,
sociales, comunitarios, humanitarlOs. etc.- se definen directamen-
te en funcin de un antagomsmo respecto del poder del dinero y de
las concepciones racionalizadas del espacio y el tiempo en la vida
diana. La hlstona de estos mOVlmlentos UtpICOS, religIOSOS y comu-
nitarlOs da testimomo del Vlgor de este antagorusmo. Sin duda, gran
parte del colorido y el fermento de los mOVlmlentos sOClales, de la Vl-
da y la. cultura de la calle as como de las prctlcas culturales y arts-
ticas surge precisamente de la textura infinitamente variada de las
opOSIciones a las materializaclOnes de dinero, espacio y tiempo bajo
la hegemona del capitalismo.
Sin embargo. todos estos mOVlmientos SOCiales, por mejor articu-
lados que estn sus objetivos, se enfrentan a una paradOja al pare-
cer inamovible. Porque no slo la comunidad del dinero, Junto con
el espaclO y el tlempo raclOnalizados, los define en un sentido de
oposlCin, SIno que los movimIentos mIsmos deben enfrentarse a la
cuestin del valor y su expresin, as como a la necesana organiza-
cin del espaclO y el tiempo adecuados a su propIa reproduccin. Al
hacerlo, necesariamente se abren al poder disolvente del dinero, as
como a las cambIantes defiruclOnes del espaclO y el tiempo determI-
nadas por la dinmICa de la CIrculacin del capital. En suma, el cap'-
tal SIgue domrnando y lo hace. en parte, a travs de su supenoridad
en el control del espaCIO y el tlempo, an cuando los mOVlffilentos de
opOSICin logren controlar un lugar particular por un tiempo. La
otredad y las reSIstencIas regIonales enfatizadas por las polti-
cas posmodernlStas pueden florecer en un lugar especfico. Pero con
demaSIada frecuenCIa estn sUjetas al poder del capital sobre la
coordinacin del espaclO umversal fragmentado y la marcha del
tlempo histnco global del capitalismo, que est fuera del alcance de
cualqmera de ellas en particular.
n Ahora pueden extraerse una sene de concluslOnes. Las prcticas
f espaciales y temporales nunca son neutrales en las cuestiones so-
\clales. Siempre expresan algn tipo de contenido de clase o SOCIal y,
la mayor parte de los casos, constltuyen el ncleo de rntensas lu-
bhas sOClales. Esto puede verse claramente cuando se consideran las
iformas en que el espacio y el tiempo se VInculan al dinero, y la mane-
ra en que esa conexin se hace cada vez ms estrIcta con el desarro-
llo del capitalismo. Ambos, el espaclO y el tiempo. se definen a travs
de la orgamzacin de prcticas SOCIales fundamentales para la pro-
duccin de mercancas. Pero la fuerza dinmIca de la acumulacin
de capital (y de la hIper-acumulacin), Junto con las condiCIones de
la lucha sOClal, definen la inestabilidad de las relaclOnes. En conse-
cuenCIa, nadie sabe muy bien qu podria ser el tlempo y el lugar
o yO 'i,j I n. ( \ O
r
,0
adecuado para todo. Parte de la mseguridad que enloquece al capI-
talismo como formacin socIal surge de esta mestabilidad de los
pnnClplOs espacIales y temporales alrededor de los cuales la vida so-
cial podra orgamzarse (para no decir ritualizarse al modo de las
sOCIedades tradicIOnales). Durante las fases de mxima transforma-
cin, los fundamentos espaCiales y temporales para la reproduccin
del orden sOCIal sufren la ms severa desorganizacin. En los cap-
tulos SIguientes tratar de mostrar que es preCISamente en esos mo-
mentos cuando se producen desplazamIentos fundamentales en los
SIstemas de representacin, en las formas culturales y en las con-
filosficas.
\J O <1['
266
15. El tiempo y el espacIO en el proyecto de la
ilustracin
En lo que VIene a continuacin, har un uso frecuente del con-
cepto de compresin espaclO-temporab>. Utilizo esta nocin para re-
fenrme a los procesos que generan una revolucin de tal magnitud
en las cualidades objetivas del espacIO y el tiempo que nos obligan
a modificar. a veces de manera radical, nuestra representacin del
mundo. la palabra compresin porque, sm duda, la histo-
ria del capitalismo se ha caractenzado por una aceleracin en el rit-
mo de la vida. con tal superaci6n de barreras espaciales que el mun-
do a veces parece que se desploma sobre nosotros. El tIempo que
lleva atravesar el espacIO y la forma en que comnmen-
te nos representamos este hecho son mdicadores tiles
del tipo de fenmenos a los que me refiero. Cuando el espacio parece
redUCIrse a una aldea global de telecomunIcaciones y a una tierra
astronave con InterdependencIas econmicas y ecolgIcas -para
usar slo dos imgenes familiares y cotidianas-, y cuando los hOTI-
zontes temporales se acortl.ll hasta el Punt9,de convertir al presen-
'>.:, ----
te en lo rnco que hay (el muj)do.,olel.'e'sqizofr.mco), debemos apren-
der a tratar con un abrumador de compresin de nuestros
mundos espacIales y temporales.
La expenenCIa de una compresin espacio-temporal es eXIgente,
perturbadora y, a veces, profundamente subversiva y capaz de sus-
citar en consecuenCIa una gran diversidad de reacciones SOCIales,
culturales y polticas. La compresin se debera entender relativa
a un estado de cosas precedente. En lo que SIgue considerar el tema
desde el punto de V1Sta histrICO; y. usar como ejemplo (de manera
algo etnocntrica) el caso europeo., En este captulo tratar de anali-
zar brevemente la larga transICin que prepar el cammo para la
reflexin sobre el espacIO y' el tiempo de la Ilustracin.
En los mundos relativamente aIslados (y uso el plural de manera
premeditada) del feudalismo europeo, el lugar adqUIra un significa
do legal, poltico y SOCIal definido que pona de manifiesto una rela-
tiva autonoma de las relaciones SOCIales y de la comunidad dentro
de confmes territorIales no muy claramente determmados. Dentro
de cada mundo conocido, la organizacin espacial reflejaba una oon-
267
fusa superposIcin de obligaclOnes y derechos econmICOS, poltIcos
y legales. El espacIO cIrcundante se apresaba de manera confusa y
15001840
La mejor velocidad promedio paIa lOS coches orados por caballos v lDa barcos de vela
era de 10 millas pOI hora
1950.1959 /
Aviacin de hlice, 300-400 millss pOI hora
i i
19601969
'@>'
A"lacin de tUIbina, 500700 millas por hora
Lmma 3.1 El mapamundi se empeQueiiece con las del transporte que
((anulan espacw con tiempo}).
adems remita a una cosmologa mIsteriosa poblada por alguna
autoridad exterIor. se tratara de huspedes celestiales o de persona
Jes ms Slmestros del mIto y la lmagmacin. Las cualidades finitas
concentradas en el lugar (un complejo territorIO de mterdependen
Cla, obligacin, vIgilanCIa y control) respaldaban las rutinas tradi
cIOnales de la vida cotidiana mstauradas en la mfimtud e mcognos-
cibilidad del tiempo duradero (para utilizar el trmmo de Gur-
vitch). El parroqUlalismo y la supersticin medievales se correspon
dan con una aproximacin pSIcoRf'islOlgica fcil y hedomsta)) de la
representacin espacIal. El artista medieval crea que podia dar
cuenta de aquello que tena ante sus ojos de una manera conVIncen-
te con la representacin de lo que se senta al cammar libremente y
268
experImentar estructuras. de una manera caSI tactli. deSde d.l1e
R
rentes ngulos y no desde una poslCin mca y prIvilegIadID> (Edger
'f
"f
"f
ESTE FUE EL ANO EN QUE EL MUNDO SE ACHICO
'f
A L e A T E L
El1 de enoro naci Una gran tuerza nueVa en los aiatemas de comumoaciolles. La fuain ds Alcatel con
compaas fabriles de In en el de telocomulUcaciones creo una red mundial extendida por 110 paises
que otrcee oportunidades eapeciales para la formacin de aSOCiaciones localea.v la trnnaferencl!l de
tecnologia.
Lmma 3.2 Un anuncw de Alcatel de 1987.muestra una imagen popular del globo
que empeQueece.
ton, 1976). Resulta mteresante observar cmo el arte y la carto-
grafia medievales parecen comcidir con la sensibilidad descripta en
las mstoras espacIales (vase la lmma 3.3) de De Certeau.
Por supuesto, haba fuerzas desorganizadoras en este mundo
feudal: conflictos de clase, disputas por derechos, mestabilidades
ecolgIcas y presiones poblacwnales, conflictos doctrinarios, Inva
R
SlOnes sarracenas y cruzadas. etc. Sobre todo. el progreso de la
monetizacin (con su efecto desestructurante sobre la comunidad
tradicIOnal) y del mtercambIO de bIenes, entre comunidades en
prmer lugar pero despus a travs de formas ms mdependientes
del comercio, sugIere una concepcin completamente distinta del
269
HCJ..LJ.ll
V
y t:J. t;:.::i!JdClU ~ vease supra, pags. ;;o4-4) que aquella que
dommaba en el orden feudal.
Lmma 3.3 La tradicin de los mapas medievales pone de relieve las cualidades
sensibles sobre las ractonales y objetivas del orden espacial. (Arriba:) Carta de los
diezmos de Champeaux, del stglO XV. (AbaJo:) Vista de Cavaillon y sus alrededores,
del atgto XVII.
Sin embargo. el Renacmriento asisti a una reconstruccin radi-
cal de las perspectivas del tiempo y el espacIO en el mundo Occiden-
tal..Desde un punto de VIsta etnocntrico, los VIajeS de descubn-
mIento dieron lugar a un asombroso fluJo de conOCImIentos sobre un
mundo ms vasto que. de una u otra forma. deba ser reconocido y
270
representado. Mostraron que el globo era finito y cognoscible en
potencIa. En una socIedad cada vez ms consciente del lucro, el
conocimIento geogrfico se convirti en una valiosa mercanca. La
acumulacin de nqueza, de poder y capital se vmcul a un conOCI-
miento personalizado del espaClO y un control individual sobre este.
Por esa mIsma razn. cada lugar se volvi vulnerable a la mfluenCla
directa de ese mundo ms vasto a travs del comerClO, la competen-
CIa intraterritonal. la accin militar. la cIrculacin de nuevas mer-
cancas, de la moneda. etc. Pero en VIrtud del desarrollo graqual de
los procesos que la conformaron, la revolucin en las concepcIOnes
sobre el espacIO y el tiempo se despleg lentamente.
A mediados del sIglo XV, en F1orencla, Brunelleschi y Alberti con-
cibieron reglas fundamentales de la perspectiva: ellas rompan radi-
calmente con las prcticas del arte y la arquitectura medievales, y
dominaran hasta conuenzos del sIglo XX. Este fue un logro funda-
mental del RenaclllUento, que model formas de ver durante cuatro
sIglos. El punto de VIsta fijado por los mapas y pmturas con pers-
pectiva es elevado y distante, y cae completamente fuera del alcan-
ce plstico o sensonab>. Genera un sentido del espacIO framente
geomtrico y sIstemtico que, SID embargo, proporciona un sen-
tido de armona con la ley natural, y as pone de relieve la responsa-
bilidad moral del hombre dentro del uruverso geomtricamente or-
denado por Dios (Edgerton. 1976, pg. 114). La concepcin de un
espacIO rnfinito permita apresar el globo como una totalidad finita
sm poner en cuestin, al menos en teora. la sabiduria mfinita de la
divmidad. Un espacio mfinito est dotado de una cualidad mfiru-
ta, escribi Giordano Bruno haCIa fines del RenacimIento, yen la
cualidad mfinita se celebra el acto mfinito de la eXlstenCla (citado
en Kostof. 1985, pg. 537). Tambin el cronmetro, que otorg fuer-
za y dimensin a la idea de la flecha del tiempo, se volvi tenca-
mente compatible con la mfinita sabidura de Dios al atribmr al
tiempo cualidades mfinitas anlogas a las que se aSIgnaban al espa-
cIO. La atribucin era de mmensa ImportancIa. Significaba que la
idea de tiempo como devenir -un sentido muy humano del tiem-
po que tambin est contendo en la idea de la flecha del tiempo- se
divorcIaba del sentido analtico y clentifico del tiempo, sustenta-
do en una concepcin del mfinito preferida (aunque no por las auto-
ridades de Roma) por razones sobre todo religiosas. En el RenaCl-
miento, las acepCIOnes cientificas y presuntamente reales del tiem-
po y el espacIO se separaron de las concepCIOnes ms fluidas que
podran surgIr de manera experimental.
En la prctica. las concepCIOnes de Giordano Bruno, que prefi-
guraron las de Galileo y N ewton, eran tan pantestas que Roma lo
271
conden a la hoguera por constituIr una amenaza a la autoridad
centralizada y al dogma. Con esto, la Iglesia reconoca que el tiempo
y el espacIO rnfinitos suponian un desafo a los sistemas JerrqUlcos
de autoridad y poder fundados en un lugar especfico (Roma).
El perspectivismo concibe el mundo desde el punto de Vlsta del
ojo que ve del individuo. Otorga ImportancIa a la ptica y a la ca
pacidad del mdividuo para representar lo que ve en un sentido
veridiw), comparado con las verdades superpuestas de la ffiltologa
o la religin. La VInculacin entre individualismo y perspectiVlsmo
es Importante, ya que proporCIOna una fundamentacin material
efectiva para los prInCIpIOS de racIOnalidad carteSianos que fueron
mtegrados al proyecto de la ilustracin. Seala una ruptura en la
prctica artstica y arquitectmca, que desde las tradicIOnes arte-
sanas y vernaculares se desplaz haCia la actividad mtelectual y
el aura del artista, del cientfico o del empresarIO como individuo
creador. Tambin hay pruebas que permIten conectar la formula-
cin de las reglas perspectiVistas con las prcticas racIOnalizadoras
que surgen en el comerCIO, la banca, la tenedura de libros, la mdus-
trIa y la produccin agrcola baJO adffillllstracin fundiarIa centrali-
zada (Rostof, 1985, pgs. 403-10).
La histOrIa de los mapas del Renacumento, que adquIrIeron cua-
lidades de objetividad, factibilidad y funCIOnalidad enteramente
nuevas, resulta especIalmente reveladora (vase la lrnma 3.4). La
objetividad en la representacin espacIal se convirti en un atributo
valioso porque la exactitud en la navegacin, la determInacin de
los derechos de propiedad sobre la tierra (opuestos al confuso SISte-
ma de los derechos y obligacIOnes legales caracterstico del feu-
dalismo), las fronteras poltcas, los derechos de trnsito y de trans-
porte. etc., asumIeron un carcter econmica y polticamente pe-
rentono. Por supuesto, muchas representaCIones cartogrficas con
propsitos especficos, como las cartas de navegacin utilizadas por
los marInos y los mapas de fincas utilizados por los propIetarios de
la tierra, ya eXIstan, pero la Importacin del mapa ptolemaIco de
Alejandra a florenCia haCIa 1400 parece haber desempeado un rol
CruCIal en el descubrImIento y uso del perspectiVlsmo en el Renaci-
mIento:
Las cartas de navegacin no proporcionaban un marco geomtrico
para abarcar el mundo entero. La grlla ptolemaIca, por su parte,
planteaba una unidad matemtica mmediata. Los lugares ms dis-
tantes podan fijarse de un modo preCISO en sus relaciones mutuas
mediante las coordenadas inmutables, de modo que su distanCia
proporclOnal, as como sus relaciones direccionales, fueran eviden-
272
tes ( ... ) El SIstema ptolemaIco les proporcIOn a los florentIIwsuoa
herramienta cartogrfica perfecta, extensible para reurur, compa-
Lmina 3.4 El ordenamtento mcwnal del espacw en los mapas renacentistas (le
Inglaterra desempe un papel importante para afirmar la de los m-
dividuos con relacin al territorio: mapa de la Isla de Wight de John Speed, 1616.
rar y corregIr el conoclffilento geogrfico. Sobre todo, proporcion a
la geografa los mIsmos prInCIpIOS estticos de la armonia geom-
trica que los florentinos eXigan de todo su arte (Edgerton, 1976).
El nexo con el perspectiVlsmo reside en lo sIgmente: que al dise-
ar la grilla en la que coloca los lugares, Ptolomeo haba llllagmado
cmo se aparecera el globo, en tanto conjunto, aloJo humano que lo
mIraba desde afuera. De all surgen una serie de Implicaciones. La
prImera es una capacidad para ver el globo como una totalidad cog-
noscible. Como dijo el propIO Ptolomeo, el objetivo de la corografa
es tratar por separado con una parte del todo, ffilentras que <da ta-
rea del gegrafo es examInar el conjunto en sus Justas proporclO-
nes. La geografia ms que la corografa fue una misin del RenaCi-
mIento. Una segunda Implicacin es que los prIncIpios matemticos
podan aplicarse, como en la ptica, a todo el problema de la repre-
sentacin del globo sobre una superficie plana. En consecuenCIa, era
como SI el espacio. aunque infinito, pudiera ser conqUIstado y con1:&-
2711
_____ ~ ~ ...... .L"", ~ G ... o:.t,lJJ.u,!-Il.Gl.UO por la
Imagmacin de acuerdo con prmclpIOS matemticos. Y fue precisa-
mente en este contexto donde se produjo la revolucin en la filosofa
natural, desde Coprnico hasta Galileo y, por ltimo. hasta Newton,
que Koyr (1957) describi en forma tan brillante.
El perspectIVISlllo tuvo repercusIOnes en todos los aspectos de la
vida SOCIal y en todos los campos de representacin. Por ejemplo, en
arquitectura. las estructuras gticas <<ideadas a partIr de emgm-
ticas frmulas geomtncas celosamente protegidas por la 10gIID> die-
ron paso a una construccin concebida sobre un plano unitano tra-
zado a medidID> (Kostof, 1985, pg. 405). Esta forma de pensar ad-
mita extenderse hasta abarcar la planificacin y construccin de
CIUdades enteras (como Ferrara) segn un plano unitano seme-
Jante. El perspectivlsmo poda asumIr mnumerables formas; por
ejemplo. en la arquitectura barroca del SIglo XVII, que expresaba
<<una fascmacin comn por la idea del infinito, del mOVImIento y la
fuerza, y por la unidad abarcadora aunque expanSIva de las cosas
Si bien era religIosa en su propsito. esa arquitectura habra sido
<<Impensable en pocas antenores ms SImples. antes de la geome-
tra proyectiva. el clculo, los relOjes de preCIsin y la ptica newto-
manID> (Kostof, 1985, pg. 523). La arquitectura barroca y las fugas
de Bach son expresIVas de estas concepCIones del espacIO y el tIempo
Infimtos que la CIenCIa posterIor al RenaCImIento elabor con tanto
celo. De Igual modo. la extraordinana fuerza de las Imgenes espa-
CIales y temporales de la literatura mglesa del RenacimIento da tes-
timomo del Impacto de este nuevo sentido del espaCIO y del tiempo
en las modaldades literanas de la representacin. En el lenguaJe de
Shakespeare, o de poetas como John Donne y Andrew Marvell,
abunda este tipo de mIagen. Ms aun, resulta mteresante advertir
que la Imagen del mundo como un teatro <todo el mundo es un
escenanQ realizado en un teatro llamado The Globe) tena sus
paralelos en los ttulos habituales de los atlas y mapas (como el de
John Speed, Theatre 01 the Empre 01 Great Bram, y el atlas fran-
cs. Thlitre fran9ais de 1594). A esto pronto SIgui la construccin
de paIsajes (tanto rurales como urbanos) segn los prmCIpIOS del
diseo teatral.
Si las expenencIas espacIales y temporales son los vehculos fun-
damentales para la codificacin y reproduccin de las relaCIOnes
sociales (como lo sUgIere Bourdieu), un cambio en la forma en que se
representan las prImeras generar, sm duda. algn tipo de trans-
formacin en las segundas. Este prInCipIO explica en parte el apoyo
que los mapas renacentistas de Inglaterra propOrCIonaron al indiVI-
dualismo, al nacIOnalsmo y a la democracIa parlamentarIa a expen-
274
........ -----------
sas del pnvilegIo dinstico (vase la lmma 3.5). Pero. como dice
Helgerson. los mapas tambin podian funCIOnar fcilmente como
Lmma 3.5 La dinasta versus el mapa: el Retrato Ditchley de la Rema Isabel' que
realza el poder de la dinasta sobre el individuo y la nacin tal como tos representa el
mapa renacentista.
275
'1
aunque Fehpe 11 de Espaa consIderara a sus mapas lo suficIente-
mente subversivos para conservarlos bajo llave como un secreto de
Estado_ Los planos de Colbert para una mtegracin espacial racIO-
naldel Estado nacional francs (y orIentados por lo tanto al fortale-
cImiento del comercIO y a la eficacia admlrnstratIva) son caracte-
rsticos del despliegue de fra raponalidaro> de los mapas utilizados
con fines mstrumentales en apoyo de un poder estatal centralizado_
Despus de todo, fue Colbert, en la poca del Absolutismo en Fran-
CIa, el que estimul a la AcademIa de CiencIas (erIgida en 1666) y
al prImero de la gran familia de diseadores de mapas, Jean Do-
mIrnque Casslrn, a producIr un mapa coherente y bien ordenado de
Francia.
En varios aspectos, la revolucin renacentista que se oper en los
conceptos de espacIO y de tIempo mstaur los cllllientos conceptua-
les para el proyecto de la Ilustracin_ Aquella que ahora muchos
consideran como la primera gran vertiente del pensamIento mO
M
derIllsta consider el domlrno de la naturaleza como una condicin
necesarIa para la emancIpacin humana. Si se tiene en cuenta que
el espacIO es un hecho de la naturaleza, la conqUIsta y el ordena-
mIento racIOnal del espacIO se convn-tieron en una parte mtegrante
del proyecto de modernlzacin_ La diferenCIa en este caso conSIsta:
en que el espaCIO y el tiempo tenan que organizarse, no ya para re-
fleJar la glorIa de Dios, SInO para celebrar y facilitar la liberacin del
Hombre como indivduo libre y activo, dotado de concIencia y vo-
luntad_ De acuerdo con esta Imagen emergera un nuevo paIsaJe_
Las enmaraadas perspectivas y los campos de fuerza construidos
para la glOrIa de Dios en la "-rquitectura barroca deban dar lugar a
las estructuras raCIOnalizadas de un arquitecto como Boule, cuyo
proyecto (vase la lmma 3_6) de cenotafio dedicado a Isaac Newton
constituye una pIeza visionaria del modermsmo. Hay una continui-
dad de pensamIento entre la preocupacin de Voltarre por la plam-
ficacin de la CIUdad raCIOnal, la concepcin de los capItales aso-
CIados de Samt-Simon que unan la tierra a travs de vastas Inver-
siones en transporte y comunICacIOnes, y la invocacin herOIca de
Goethe en Fausto --concdanme espacios abiertos para que mu-
chos millones I vivan en ellos, aunque no seguros, pero activos y li-
bres>>- y la realizacin exacta de estos proyectos como parte del pro-
ceso de moderrnzacin capitalista en el SIglo XIX_ Tambin los pen-
sadores de la Ilustracin se propusieron gobernar el futuro a travs
de los poderes de la prediccin cientfica, la mgernera SOCIal y la pla-
nificacin raCIOnal, y la instituclOnalizacin de SIstemas raCIOna-
les de regulacin y control SOClal_ En realidad, ellos se apropIaron de
- ,
llevaron hasta el lmIte en el Intento de construIr una nueva 80-
Lmma 3.6 El diseo de Cenotafio dedicado a Newton de Boule en el siglo XVIII
la concepcin de un espacw racwnal y ordenado que el modermsmo adop-
tara despus.
ciedad ms democrtica, ms saludable y ms opulenta. Los mapas
preCISOS y los cronmetros eran herramientas esenciales para la
organizacin del futuro en la perspectiva del RenaCImIento.
Los mapas, despojados de todos los elementos de la fantasa y de
la creencia religIosa, as como de toda huella de las experIenCIaS
comprometidas en su produccin, se haban convertido en sistemas
abstractos y estrIctamente funCIOnales para el ordenamIento fctico
de los fenmenos en el espacIO. La CIenCIa del diseo de mapas, y las
tcnicas de medicin catastrales, los convIrtieron en descnpciones
matemticamente rIgurosas_ Ellos definan los derechos de propIe-
dad de la tierra, las fronteras territorIales, los dommIOS de la ad-
mInistracin y del control social. las rutas de comurncacin, etc.,
con creCIente preCIsin. Tambin permitan que la poblacin de la
Tierra, por primera vez en la historia humana, se ubicara dentro de
un marco espaCIal rnco (vase la lmIna 3_7). La grilla que propor-
CIOnaba el Sistema ptolemaico como medio para absorber el ingreso
de la nueva Informacin haba sido corregida y mejorada de modo
que una extensa lnea de pensadores, de Montesquleu a
pudieron comenzar a especular sobre los principIOS matenales y ra-
cionales que acaso ordenaban la distribucin de las poblaCIOnes, las
271
tormas de vIda y 108 sIstemas pOlltICOS sobre la supertIcIe del globo.
Fue dentro de los confines de esta VIsin totalizadora del globo como
pudieron surgrr y hasta florecer el determmlsmo ambiental y cierta
concepcin de la otredaro>. La diversidad de pueblos poda apre-
Ciarse y analizarse en la seguridad de que su <<lugar en el orden
espaCial era conocido con claridad. Exactamente de la misma forma
en que los pensadores de la Ilustracin crean que la traduccin de
una lengua en otra siempre era posible sm destruir la mtegridad de
Illnguna de las dos lenguas, la VIsin totalizante del mapa dio lugar
a la construccin de un fuerte sentido de las identidades nacIOnales,
locales y personales en medio de las diferencias geogrficas. Acaso
estas ltimas no eran totalmente compatibles con la diVIsin del tra-
bajo. el comei"C1o y otras formas de intercambio? Y no eran explica-
bles tambin en funcin de las diferentes condiCIOnes ambientales?
No me propongo idealizar las cualidades del pensamiento resultan-
tes. Las explicaCiones ambientalistas de la diferenCia, formuladas
por Montesqmeu y RousBeau, no parecen demasiado ilustradas,
mientras que el srdido comercIO de esclavos y el sometimiento de
las mUjeres fue admitido sm un murmullo de queja por parte de los
pensadores de la Ilustracin. Sin embargo, deseo mSlstir en que el
problema, con relacin al pensamiento de la Ilustracin, no consIs-
ta en que careciera de una concepcin del otro, SIno en que perci-
ba al otro como al que tena necesanamente un lugar especfico !y
aun como aquel al que ese lugar <<le corresponda) en el orden espa-
CIal, concebido de manera etnocntrica como homogneo y absoluto.
El reg:stro del tiempo con el cronmetro no tuvo ImplicacIOnes
menos totalizantes para el pensamiento y la accin. Considera-
da cada vez ms como una divisin mecnica fijada por la oscilacin
del pndulo, la flecha del tiempo era concebida como lineal, hacia
adelante y tambin haCia atrs. La concepcin del pasado y del
futuro conectados linealmente por el tictac del reloj dio lugar al
florecImiento de toda clase de concepcIOnes cIentficas e histncas.
En este tipo de esquema temporal era posible ver la retrodiccin y la
prediccin como proposiciones simtncas y formular un fuerte sen-
tido de potenCialidad para controlar el futuro. Y si bien hiCieron fal-
ta muchos aos para que se aceptaran las escalas temporales geol-
gica y evolutiva, en CIerto sentido estas escalas ya estaban ImplCI-
tas en la aceptacin mISma del cronmetro como forma de medir el
tiempo. QUIzs aun ms Importante sea la significacin de esta con-
cepcin del tiempo homogneo y uIllversal con respecto a las nocio-
nes de la tasa de ganancia (el retorno sobre el activo de capital en la
undad de tiempo, segn Adam Smith), los tipos de mters, el sala-
rlO por horas y otras magnitudes fundamentales para la toma de de-
279
:1
.... .l-'-UU'-' \.., ..... 1-' ...... < ......-'-"',A-.(,::,. LUU.U LO,:,,,,", '"''1 ......... <.4.l<.: u. U'-''-i.l <-<.!.SU '-{ ..... ,.; .LlV;Y "''-' <A"'''''P-
ta fcilmente, y es que el pensamIento de la Ilustracin operaba
dentro de los lmites de una VIsin newtoruana algo mecruca del
umverso, en la cual los presuntos absolutos del tiempo y el espaclO
homogneo formaban los reCIpIentes que limitaban el pensamIento
y la ruptura de estas concepclOnes absolutas baJo la pre-
la Ins to- _
ria -d1 naOlI))!p.to de las formas moderWlll<!.s
-'Su; e;;"bargo, . el cammo para compre';:
der la ruptura operada en las formas de ver moderrustas despus de
1848 con una evaluacin de las tensiones que caractenzaban a las
concepClOnes del espacio de la Ilustracin. Los dilemas tencos,
prcticos y de representacin tambin resultan instructivos para
lnterpretar el mOVImIento hacIa el posmodernismo.
Consideremos, como punto de partida, la crtica contempornea
del mapa como recurso totalizante de De Certeau. La aplicacin
de pnnOlplOS matemticos produce <mn conjunto formal de lugares
abstractos y confronta lugares heterogneos en el mIsmo plano,
algunos recibidos de la tradicin y otros producidos por la observa-
ciro). homogeneIzacin y reificacin de la
nca diversidad de itinerarlOS espacIales. e rustonas espacIales. Eli-
mina poco a poco todas las huellas de las prcticas que lo, produ-
Mientras que las cualidades tctiles del mapa medieval pre-
servaban esas huellas, los mapas matemticamente ngurosos de la
Ilustracin tenan cualidades muy diferentes. Los argumentos de
Bourdieu tambin son pertmentes. En la medida en que cualqUIer
sistema de representacin es, en s mismo, una construccin espa-
CIal fija, automticamente conVIerte en un esquema fijo a los espa-
ClOS y al tIempo de trabajO y de reproduccin sOOlal fluidos. confusos
y, a pesar de todo, objetivos. Del mIsmo modo que el mapa reem-
plaza al espaclO deshilvanado y discontinuo de los senderos prcti-
cos por el espaCIO homogneo y continuo de la geometra, el calenda-
no sustituye el tiempo prctico, constituido por ISlas de duracin m-
conmensurable de las que cada una tiene su proplO ritmo, por un
tiempo lineal, homogneo. continuo>}. El analista, prOSIgue Bour-
dieu, puede obtener el pnvileglO de la totalizaciIl}> y asegurar los
medios para aprehender la lgIca del SIstema, que una perspectiva
parCIal o discreta no podria captar pero tambin es probable que
no adVlerta el cambio de estatuto al que l somete la prctica y su
producto, y por lo tanto msista en tratar de responder a mterro-
gantes que no son m pueden ser cuestiones para la prctica. Al
tratar como reales CIertas concepclOnes idealizadas del espaclO y del
tiempo. los pensadores de la Ilustracin corneron el nesgo de confi-
280
nar el llore llUJO ae la expel'lenCla y la practIca humanas a las confi-
guraclOnes racionalizadas. Es en estos trmmos donde Foucault
detecta el grro repreSIVO de las prcticas de la Ilustracin con res-
pecto a la VlgilanCIa y el control.
Esto permIte entender la critlca posmodermsta a las cualida-
des totalizantes del pensamIento de la Ilustracin y a la tirana
del perspectiVIsmo. Tambin ilumma un problema recurrente. Si la
vida SOCIaL debe planificarse y controlarse raclOnalmente a fin de
promover la igualdad sOOlal y el bIenestar para todos, cmo pueden
planificarse y orgaruzarse en forma efiCIente la produccin, el con-
sumo y la mteraccin SOOlal SI no es a travs de la incorporacin de
las abstracclOnes ideales del espaclO y el tiempo tal como surgen en
el mapa, el cronmetro y el calendario? Ms all de esto, hay otro
problema. Si el perspectiVlsmo, con todo su ngor matemtico, cons-
truye el mundo desde un punto de Vlsta mdividual determmado, en-
tonces, a partir de qu perspectiva debe conformarse el paIsaje fisl-
co? El arqUItecto, el diseador, el urbamsta no pudieron preservar el
sentido tctil de las representaclOnes medievales. Aun cuando no es-
t dommado directamente por los mtereses de clase, el productor del
espaclO slo podia prodUCIr arte ajeno desde el punto de VIsta de
sus habitantes. Y si la planificacin SOCIal del alto modermsmo rem-
corporaba aquellos elementos a sus aplicaclOnes prcticas, Igual-
mente seguia SIendo acusada de la <<VIsin totalizante del espaclO y
el tiempo de la cual el pensamIento de la Ilustracin era heredero.
Las unidades matemticas determmadas por el perspectiVlsmo del
RenaCImIento, desde este punto de vista, podan ser consideradas
tan totalizantes y repreSIvas como los mapas.
Se me permitir segUIr un poco ms en esta lnea de argumenta-
cin a fin de capturar el dilema central de la definicin de un marco
espaCIal adecuado para la accin social.
Por ejemplo. la conqUIsta y el control del espaclO reqUIeren, en
pnmer lugar, que este sea concebido como algo utilizable, maleable
y, por lo tanto, susceptible de ser dommado a travs de la accin
humana. El perspectiVIsmo y el trazado matemtico de los mapas lo
conSIguIeron con una concepcin abstracta, homognea y umversal
del espaCIO, un marco de pensamiento y ac.cin que resultaba estable
y discernible. La geometra euclidiana proporclOnellenguaJe b-
SICO del discurso. Por su parte, los constructores, ingemeros, arqui-
tectos y administradores de tierras demostraron que las represen-
taclOnes euclidianas del espaCIO objetivo podan convertIrse en un
paIsaje flSlCO espaCIalmente ordenado. Mercaderes y terratementes
utilizaron estas prcticas para sus propIOS fines de clase, mientras
que el Estado absolutista (con su preocupacin por los Impuestos a
281
t,,1
. ____ ." __ '-' ..... .t-'.Lu.t-'.LV .....U.LHt'V Uo:: UV.uUl1i::tL:.lUU y L:UnLl"Ol
SOCIal) usufructuaba de la capacidad para defirur y producIr espa-
cios con coordenadas espacIales fijas. Pero estas constituan Islas de
prctica en un mar de actividades socIales en las que podan seguIr
funcIOnando. srn ser perturbadas, toda clase de concepCIOnes dife-
rentes sobre el espacIO y el lugar: sagradas y profanas. sImblicas.
personales. ammlstas. Hizo falta algo ms para consolidar en la
prctica SOCIal el uso real del espacIO en tanto umversal. homog-
neo. objetivo y abstracto. A pesar de la pltora de proyectos utpICOS.
ese algo ms. que pas a ser domrnante. fue la propIedad privada
de la tierra y la compra y venta del espaCIO como mercanca.
Esto nos lleva al corazn de los dilemas de las polticas del espa-
CIO. en cualqUIer proyecto de transformacin de la socIedad. Por
ejemplo. Lefebvre (1974, pg. 385) observa que una de las formas en
que puede alcanzarse la homogeneidad del espacIO es a travs de su
total pulverIzacin y fragmentacin en parcelas libremente ena-
Jenables de propIedad prIvada. que puedan ser compradas y vendi-
das a voluntad en el mercado. Desde luego. esta fue la estrategIa
que transform tan radicalmente el paIsaje britmco a travs de los
mOVImIentos de cercado del SIglo XVIII y prmCIpIOS del XIX. que
presuponan la existencIa de mapas trazados sIstemticamente.
Hay una permanente tensin. mdica Lefebvre. entre la libre apro-
pIacin del espaCIO para fines individuales y SOCIales, y el dommIO
del espaCIO por la propIedad prIvada. el Estado y otras formas de po-
der SOCIal y de clase. De la propuesta de Lefebvre podemos extraer
cmco dilemas explcitos:
1. Si es CIerto que lamca el espa-
CIO es a travs
de establecer 10sprin';'Jos .de esa eT espacI:Tal
como lo concibe Foucault, es SIempre un contine;;te 'del poder SOCIal.
entonces la reorganizacin del espacio es SIempre una reorganiza-
cin del marco de trabajO a travs del cual se expresa el poder SOCIal.
Los terICOS de la economa poltica de la Ilustracin debatieron este
problema de manera bastante explcIta. SIguiendo las doctrmas
opuestas del mercantilismo (segn sus teSIS. el Estado era la urudad
geogrfica bSIca en tomo de la cual deba formularse la poltica es-
paCIal) y el liberalismo (sostena que lo ms Importante eran los de-
rechos de la propIedad prIvada individual). Turgot. mlmstro de Es-
tado francs y emmente economista, con una formacin fislOcrtica
y liberal. encarg el relevamiento catastral exacto de gran parte de
FranCIa, preCIsamente porque su propsito era sustentar las rela-'
ClOnes de la propIedad prIvada. distribUIr el poder econmICO y pol-
282
neo, y !acilltar la libre cIrculacin de mercancas dentro y fuera de
FranCIa. Por otra parte. Colbert. anteriormente, haba tratado de
organIZar la concentracin del espaCIO francs en Pars, la capital.
porque su mters era apoyar al Estado absoluto y al poder monr-
qUICO. Ambos acentuaron la lffiportanCIa de la base fiscal del poder
del Estado. pero concibIeron polticas espacIales muy diferentes
para realizar ese objetivo porque atendan a relaCIOnes de poder
muy diferentes entre la propiedad prIvada y el Estado (Dockes.
1969).
2. de la Ilustracin empezaron adarse de
que todo el ..
pQltlcoyeComlCo. La produccin de camInos canales,
y admmistracin, desmonte de tierras y
cuestiones semejantes planteaba con claridad el problema de la pro-
duccin de un espaclO para el transporte y las comurncaciones.
pus de todo. cualqUIer modificacin en las relaCIones espaCIales for-
Jada por estas inverSIOnes afectaba la rentabilidad de la actividad
econmIca de una manera desigual, y por lo tanto mducia una redis-
tribucin de la rIqueza y del poder. CualqUIer mtento de democrati-
zar y distribUIr el poder poltico tambin supona CIerto tIpo de es-
trategIa espaCIal. U na de las prImeras llucIativas de la Revolucin
Francesa fue concebir un SIstema racional de admInistracin a tra-
vs de una diVIsin eminentemente raCIOnal e IgualitarIa del espa-
CIO naCIOnal francs en departamentos (vase la lmma 3.8). QUI-
zs el ejemplo ms claro de esta poltica sea el diseo del SIstema de
colomzacin y la grilla espaCIal para la ocupacin de la tierra en los
Estados Unidos (producto del pensamiento democrtico de Jeffer-
son y de la Ilustracin). En los Estados Unidos se entenda (y en
CIertos aspectos as era de hecho) que la pulverIzacin y fr'l-gIllenta-
cin del espacIO segn lneas racionalistas lffiplicaba la mXIma li-
bertad de movlffilento mdividual para mIgrar y establecerse en for-
ma ms o menos 19ualitana de acuerdo con el espritu de una demo-
craCIa agrarIa y propIetarIa. En definitiva. la concepcin de Jeffer-
son fue subvertida, pero por lo menos hasta la Guerra Civil conserv
en la prctica un contenido de verdad suficiente para otorgar CIerta
credibilidad a la idea de que los Estados U rudos, preCIsamente por
su organIzacin espaCIal abierta, era la tierra donde podan
zarse los proyectos UtpICOS de la Ilustracin.
3. poltica dele,spacm ];dependiente de las
relacIO-;;es sociales. Estas ltimas otorgan a la prImera su contendo
'y su SIgnifIcado SOCIal. Esta fue la pIedra angular sobre la cual se
fundaron mnumerables proyectos utpicos de la Ilustracin. La pul-
verIzacin del espacIO que -segn las polticas Jeffersomanas re-
283
Lmma 3.8 La Revolucin Francesa encarn las concepcwnes de la Ilustracin sobre
el trazado de un mapa racwnal del espacw y la divisin racwnal de este con fines ad-
(Arriba.) Un esbozo de 1780 con a una /lNouvelle TopographieJi
de (AbaJO:) Un mapa de 1789 relevado por la Asamblea Nacwnal con mLras
a facilitar la representacin proporcwnal.
ferIdas a la herra---, presuntamente, abrIra el camIno a una demo-
craCIa igualitarIa, termm sIendo un medio que facilit la prolifera-
cin de las relacIOnes SOCIales capitalistas, ya que dio lugar a un con-
texto dentro del cual el poder del dinero pudo operar con menos limi-
taCIOnes que las que deba enfrentar en Europa. En el contexto
europeo, las ideas de Samt-Simon, con sus capitales asocIados que
conqUIstaran y dommaran el espaCIO en nombre del bienestar hu-
mano, fueron Igualmente desbordadas. Despus de 1848, los ban-
queros de crdito como los Hnos. PreIre en el Segundo ImperIO en
Francia, propUSIeron un remedio espaciav> altamente rentable.
aunque especulativo, a los dilemas de la hIper-acumulacin y a la
cnSlS capitalista, a travs de una vasta ola de inversiones en ferro-
carriles, canales e Infraestructuras urbanas.
4. ,La a
.iiellugar.,.E.i 1" ltima es el sitio del Ser (como lo supu-
SIeron muchos tencos posteriormente), el Devernr entraa una po-
litica espacIal que pone el lugar al servIcio de las transformacIOnes
del espacIO. El espacIO absoluto da lugar, por as decirlo, al espacio
relativo. Es precIsamente en este punto donde la tensin mciplente
entre el lugar y el espacIO puede transformarse en un absoluto anta-
gonIsmo. La reorganizacin del espacIO para fines democrticos de-
safia al poder dinstico mcrustado en el lugar. Franquear los porta-
les, cruzar los fosos de los castillos, carninar tranquilamente por lu-
gares donde antes estaba prohibido entrar: la apropIacin de un
cierto espacio que deba ser vencido y penetrado fue uno de los gran-
des encantos de la Revolucin [Francesa]. Adems, como buenos
hijos de la llustracin, sigue diCIendo Owuf (1988, pgs. 126-7), los
revolucionanos <Meron en el espacio y el tiempo una ocasin para
constrUIr un espaclO ceremonial que era el equivalente del tiempo
de la Revolucin. Pero la destruccin de ese proyecto democratIza-
dor por parte del poder del dinero y el capital llev a la mercantili-
zacin del espaclO y a la produccin de SIstemas geogrficos nuevos
pero Igualmente opreSIVOS para el conternmiento del poder (como en
los Estados Unidos).
5. Esto nos remite al ms serIO djQdo'l..1,Q,s_dilemas: el hecho de
__
espaclOs especficos del transporte y las comul1lca-
ciones, de la colonizacin y la ocupacin humanas, todos legitimados
por algn SIstema legal de derecho a los espacios (del cuerpo, de la
tierra. del hogar, etc.) que garantIza la seguridad del lugar y el
acceso a los mIembros de la socIedad, constituyen un marco fijo den-
tro del cual debe desenvolverse la dinmIca de un proceso socIal.
Cuando se coloca esta orgaruzacin espaCIal fija en el contexto de la
285
acumulacin capItalista, se convierte en una absoluta contradic-
cin. El efecto es liberar los poderes de creacin destructIva del
capItalismo sobre el paIsaje geogrfico, lo que encIende vIOlentos
mOVImientos de oposlCin desde todas partes.
Este punto tiene una ImportancIa capaz de soportar la generali-
zacin. No slo hace falta que la produccin de un espacIO especfico,
fijo e rnmvil se proponga la amquilacin del espacIO a travs del
tiempo}), SIno que hacen falta inversIOnes de largo plazo con tiempos
de rotacin lentos (plantas automatizadas, robots, etc.) para acele-
rar el tiempo de rotacin de la masa de capitales. La manera en que
el capitalismo enfrenta y sucumbe peridicamente a este nudo de
contradiCCIOnes constituye una de las hlstonas no narradas de ma-
yor ImportancIa en la geografa rustnca del capitalismo. La com-
presin espacIO-temporal es un SIgno de la rntensidad de fuerzas
que confluyen en este nudo de contradiccIOnes, y bien puede suceder
que las cnSlS de la ruper-acumulacin as como las enSlS de las for-
mas polticas y culturales estn fuertemente conectadas con esas
fuerzas.
Los pensadores de la Ilustracin aspIraban a una socldad me-
Jor. Deban, pues, tener en cuenta el orden raCIOnal del espacIO y el
tiempo como prerrequIsitos para la construccin de una sociedad
que garantizara las libertades mdividuales y el b,enestar humano.
El proyecto sIgnficaba la reconfiguracin de los espacIOS de poder
en trminos radicalmente nuevos, pero era Imposible especificar
exactamente cules podian ser esos trmrnos. El Estado, las ideas
comunitarIas e individualistas se asociaban a diferentes paisajes es-
paCIales, as como el domimo diferencIado sobre el tiempo planteaba
problemas cruCIales referidos a las relaCIOnes de clase, los derechos
a los frutos del trabajO y la acumulacin del capital. Sin embargo, to-
dos los proyectos de la Ilustracin compartan un sentido comn re-
lativamente unficado sobre el tiempo y el espacIO, y conocan la Im-
portancIa de su ordenamIento raCIOnal. Esta base comn dependi
en parte de la disponibilidad popular de relOjes de pared y de uso
personal, y de la capacidad para difundir conOCImIentos cartogrfi-
cos con tcnicas de Impresin ms baratas y eficientes. Pero tam-
bin se bas en el nexo entre el perspectivIsmo renacentista y una
concepcin en la que el rndividuo era VIstO como la fuente ltima y
el contenedor del poder SOCIal, aunque asimilado al Estado nacIO-
nal como sistema colectivo de autoridad. Las condiciones econmF
cas de la Ilustracin europea contribuyeron claramente a la adop'
cin de objetivos comunes. La mayor competencIa entre Estados y
otras unidades econmIcas constitua una fuente de presin par
286
raCIOnalizar y coordinar el espacIO y el tiempo dejas actividades eco-
nmicas, tanto en el espaCIO naclOnal del transporte y las comunica-
ciones, de la admInIstracin y la orgaruzacin militar, como en los
espacIOS ms localizados de los patnmomos privados y las muniCI-
palidades. Todas las unidades econmicas estaban atrapadas en un
mundo de creCIente competencIa en el cual se apostaba, en ltima
InstancIa, al xito econmico (medido en oro, tan caro a los mercan-
tilistas, o en la acumulacin de dinero, rIqueza y poder individuales,
tan elogIada por los liberales). La raCIOnalizacin prctica del espa-
CIO y el tiempo en el curso del SIglo XVIII -un avance marcado por
la aparIcin de la Ordnance Survey o el relevamlento SIStemtico de
los catastros en Francia a fines del SIglo XVIII- defina el contexto
en el cual los pensadores de la Ilustracin formulaban sus pro-
yectos. Y contra esta concepcin se rebel el segundo gran gIrO del
moderrusmo despus de 1848.
287
.LO. La compreSlOll espaclO-temporal y el auge del
modernismo como fuerza cultural
La depresin que asol a Gran Bretaa en 1846-1847 y que rpI-
damente se extendi a todo el mundo capitalista puede ser conside-
rada como la primera enSlS clara de la mper-acumulacin capita-
lista. Debilit la confianza de la burguesa y afect profundamente
su concepcin de la hlStona y de la geografa. Con antenoridad se
haban suscitado varias crISIS econmicas y polticas, pero la mayor
parte de ellas pudieron atriburrse a calamidades naturales (como el
fracaso de las cosechas) o a guerras y otras luchas geopoliticas. Aun-
que esta era diferente. Si bien haba habido una que otra mala cose-
cha, esta crISIS no poda atribuIrse fcilmente a Dios o a la naturale-
za, Hacrn 1847-1848, el capitalismo haba madurado bastante, de
modo que hasta el ms Clego de los apologIstas burgueses poda ad-
vertir que las condiciones finanCIeras, la especulacin descarnada y
la hIper-acumulacin algo tenan que ver con los acontecImIentos.
En todo caso, el resultado fue una parlisis sbita de la economa,
en la que los excedentes de capital y de trabajo permanecan lado a
lado SIn que se encontrara una manera de uncrrlos en una unin
rentable y socrnlmente til.
Sin duda, haba tantas explicaclOnes para la enSlS como pOSlClO-
nes de clase (adems de otros muchos elementos). Los trabajadores
manuales desde Pars hasta Viena tendan a considerarla como el
resultado mevitable de un desarrollo capitalista desenfrenado que
modificaba las condClones del empleo, profundizaba el grado de ex-
plotacin y destrua los oficIOS tradiclOnales, mIentras que los ele-
mentos progresIstas de la burguesa la vean como un producto de
los estamentos anstocrticos y feudales recalcitrantes que se nega-
ban a la marcha del progreso. Por su parte, estos ltimos podan
atribUIr todo el problema al detenoro de los valores tradClonales y
las Jerarquas sociales a consecuenCIa de los valores y prcticas ma-
terIalistas de los trabajadores y de una clase agresIva de capitalistas
y financlstas.
No obstante, la teSIS que me propongo exammar aqu es que la
CriSIS de 1847-1848 gener una cnSlS de representacin, y que esta,
por su parte, fue el efecto de un reajuste esencial de las nOClOnes del
288
Llempo y el espaclO en la vida econmIca, politICa y cultural, Antes
de 1848, los elementos progresIstas de la burguesa podan razo-
nablemente conservar el sentido del tiempo de la ilustracin (<<el
tIempo que empuja haCIa adelante como dira Gurvtch), sabiendo
que libraban una batalla contra el tiempo duradero y ecolgico de
las socIedades tradIClOnales y el tiempo retardado de las formas
recalcitrantes de orgamzacin SOCIal. Pero, despus de 1848, ese
sentIdo progresIsta del tiempo fue cuestlOnado en vanos aspectos
Importantes. En Europa, eran muchos los que haban luchado en
las barncadas o los que se haban encontrado en meda de un tor-
bellino de esperanzas y temores como para no advertir el estmulo
que supona la accin participativa en tiempos explOSIVOS. Bau-
delaIre, por ejemplo, nunca pudo olvidar la experIencIa, y volvia a
ella una y otra vez en sus lnvestigaciones en torno del lenguaJe mo-
dernlSta. Retrospectivamente, se haca ms fcil invocar un sentido
cclico del tiempo (de alli el creClente inters en la idea de los Clclos
de negocios como componentes necesarios para el proceso de creCI-
mIento capitalista que se entroncara con las perturbacIOnes eco-
nmICas de 1837, 1826 Y 1817).0, si la gente tena COnClenCIa de las
tenslOnes de clase, mvocaba, como lo hlZo Marx en El diec,ocho Bru-
mano de Lu<s Bonaparte, un sentido del <<tIempo alternante en el
cual el resultado de las luchas encarmzadas debe verse mvanable-
mente como un equilibrlO precano entre las fuerzas de clase. Pero
pIenso que no es errado afirmar que la pregunta En qu tiempo es-
tamos? se mcorpor a la agenda filosfica despus de 1848, po-
menda en tela de JUlClO los sImples presupuestos matemticos del
pensamIento de la Ilustracin. Las nOClones del tIempo fsico y del
tlempo sOClal, reumdas no haca mucho por el pensamIento de la
Ilustracin, comenzaron nuevamente a divergIr. Esto da lugar a
que el artista y el pensador encontraran nuevas formas para explo-
rar la naturaleza y el SIgnificado del tiempo.
Los acontecImIentos de 1847-1848 tambin pUSIeron en tela de
JUlcio las certidumbres relaclOnadas con la naturaleza del espaclO y
el slgnific,ado del dinero, Los aconteclffilentos demostraban que Eu-
ropa habla alcanzado un mvel de integracin espaClal en su vida
economlCa y financIera que pona en nesgo a todo el continente, vul-
nerable a la formacin de una CrIsis simultnea. Las revoluciones
que haban estallado al mIsmo tiempo a lo largo del continente
acentuaban las dimenslOnes smcrmcas y diacrmcas del desarrollo
capItalista. La certeza acerca del espaclO y el tiempo absolutos do
lugar a las mseguridades de un espaClO relativo en transformacin,
en el cual los acontecImIentos de un lugar podan tener efectos ln-
meda tos y ramificados en muchos otros lugares. Si, como dce Ja-
.u. ...o ~ v . u . \-'-oJuV, !Ja.:; ... Y-iJ), ".la. vt:aUi::lU ue.l(;l t:A!Jt:l'lt:lllaa ya nu COillCIue
con el lugar donde ocurre, smo que se desparrama gallardamente a
travs del espaclO mundial, nos encontramos ante una situacin en
la cual podemos afirmar que si la expenencJa individual es autnti-
ca, no puede ser verdadera; y que SI una modalidad CIentfica o cog-
nitiva del mismo contenido es verdadera, entonces, escapa a la expe-
rIenCIa mdividuab), Como la experIenCIa individual SIempre ha
constituido la materia prIma de las obras de arte, esta condicin
plante senos problemas a la produccin artstica. Pero este no era
el nICO mbito de confusin. De repente, numerosos movilluentos
locales de trabajadores se encontraron en medio de una sene de
aconteCImIentos y desplazamIentos polticos que no tenan lmites
claros. Los trabajadores naCIonalistas podan tener tendenCIas
xenfobas en Paris, pero sllllpatizar con los trabajadores polacos o
VIeneses que luchaban, como ellos, por la emancIpacin poltica y
econmica en sus espacios especficos. En este contexto. las proposI-
CIones de ndole umversal de El manifiesto comunista tenan senti-
do. La cuestin de cmo reconciliar la perspectiva del lugar con las
perspectivas cambiantes del espaCIO relativo se convirti en un serio
problema al que el modermsmo se aplic con creCIente VIgor hasta el
Impacto de la Pnmera Guerra Mundial.
El espacio europeo se unificaba cada vez ms, precisamente, a
causa del mtenIaCIonalismo del poder del dinero. La de 1847-1848
fue una criSIS monetana y financiera que Impugn seriamente las
ideas recibidas en cuanto alslgnilicado y al rol del dinero en la vida
SOCIal. Haca mucho que era evidente la tensin entre las funCIones
del dinero como medida y reserva de valor, y el dinero como lubrI-
cante del intercambio y la mversin. Pero se regIstraba ahora como
un antagomsmo directo entre el SIstema finanCIero (toda la estruc-
tura del dinero fiduCIano y de los capitales fictiCIOS) y su base mo-
netana (oro u otros bienes tangibles que otorgan un SIgnificado fi-
SICO claro al dinero). En efecto, el dinero fiduclano sufri una ban-
carrota, dejando un dficit de dinero real y efectIVO en 1847-1848.
Los que controlaban el efectivo dommaban una fuente vital de poder
SOCIal. Los Rothschild usaron ese poder con gran eficaCIa y, a travs
de su superIOridad en el control del espaCIO, llegaron a dommar las
finanzas de todo el continente europeo. Sin embargo, la cuestin so-
bre la verdadera naturaleza y SIgnificado del dinero no era fcil de
resolver. La tensin entre el crdito y el dinero efectivo fue un factor
dominante en los aos que SIguIeron, hasta que, por ltimo, aun los
Rothschild se mcorporaron a un mundo bancano en el que el siste-
ma de crdito y la <<formacin de capital fiCtiCIO eran fundamenta-
les. Esto a su vez alter el SIgnificado del tiempo (tiempos de mver-
290
SIOn, tasa de retorno, etc.) y otras magnitudes esenCIales VInculadas
al modo en que el capitalismo conduca los negoCIOS en el mundo. En
defintiva, fue slo despus de 1850 cuando los mercados de valores
y de capital (mercados para el capital ficticlo) se orgamzaron siste-
mticamente y se abrIeron a la partiCIpacin general. regulados por
pautas legales de mcorporacin y contratos de mercado.
Todos estos desplazamIentos generaron una crISIS de representa-
cn. Ni la literatura m el arte podian evitar la cuestin del interna-
CIOnalismo, la smcrona, la temporalidad insegura y la tensin den-
tro deja medida del valor dommante entre el SIstema finanCIero y su
base monetarIa o de mercancas. <<Alrededor de 1850, escribe Bar-
thes (1967, pg. 9), la escritura clSIca se desmtegr y la literatura
en su conjunto, desde Flaubert hasta el presente, se convirti en la
problemtica dellenguaJe. No es casual que el prllller gran Impulso
cultural modernIsta ocurrIera en Pars despus de 1848. Las pmce-
ladas de Manet, que empezaban a descomponer el espaCIO tradiCIO-
nal de la pmtura y a modificar su marco, examIllando las fragmen-
taCIOnes de la luz y el color; los poemas y reflexiones de Baudelrure,
cuyo propsito era trascender el carcter efimero y estrecho de las
polticas del lugar en busca de sIgnilicados eternos; y las novelas de
Flaubert, con sus peculiares estructuras narrativas en el espaclO y
el tiempo, se aSOCIaban a un lenguaje de distanCIamIento helado;
todo esto constitua una seal de ruptura radical del sentimIen-
to cultural, que reflejaba un profundo cuestionamlento del sIgm-
ficado del espaCIO y el lugar, del presente, del pasado y del futuro, en
un mundo de mseguridad y de honzontes espaCIales en rpida ex-
pansin.
Por ejemplo, Flaubert analiza el problema de la representacin
de lo heterogneo y lo diferente, de lo SImultneo y lo smcrmco, en
un mundo donde tanto el tiempo como el espaCIO son absorbidos por
los poderes homogenelzantes del dinero y del mtercambio de mer-
cancas. Todo debera sonar en forma SImultnea}), escribi, uno
debera poder or los mugidos del ganado, los suspiros de los aman-
tes y la retnca de los funcIOnanos, todo al mIsmo tiempO. Incapaz
de representar esta SImultaneidad con el efecto preciso, Flaubert
disuelve la secuenCIa haCIa adelante y haCIa atrs (la analogia cme-
matogrfica es deliberada), yen el crescendo fmal de una escena de
Madame Bovary yuxtapone dos secuenCIas en una sola frase para
obtener el efecto de unificacin (Bell, 1978, pg. 114). Frdnc Mo-
reau, el hroe de La educacin senUmental de Flaubert, se desplaza
de uno a otro lugar en Pars y sus suburbIOS, reumendo expenenCIaS
de distintas cualidades a medida que avanza. Hay algo espeCIal en
la manera en que entra y sale de los espaCIOS diferenCIados de la CJl',
291
"
dad, con la mIsma fluidez con que el dinero y las mercancas
bian de mano. ASImIsmo. toda la estructura narrativa del libro se
pIerde en decIsIOnes constantemente diferidas, porque Frdnc ha
heredado el <linero suficIente para disfrutar del lUJo de no decidir,
aun en medio del torbellino revolucIOnano. La accin se reduce a un
conjunto de posibles camrnos que se han desechado. La idea del fu
turo nos atormenta Y el pasado nos retiene, escribe despus Flau-
bert (1979, pg. 134), Y agrega: por eso el presente se nos escapa de
las manos)). Pero la posesin de dinero haca que el presente se
para de las manos de FrdrIC, a la vez que le abria espacIOs SOCIa-
les. Evidentemente, el tiempo, el espacIO y el dinero podan dotarse
de significaciones ms o menos diferentes, segn las condiclOnes y
posibilidades de negocIacin entre ellos. Flaubert tena que encon-
trar un nuevo lenguaje para hablar de estas posibilidades.
Estas investigacIOnes de las nuevas formas culturales ocurran
en un contexto econmico y poltico que, en muchos aspectoS',
menta aquel del colapso econmico y el levantamIento
nano de 1848. Aun cuando, por ejemplo, la especulacin exceSIva en
la construccin ferrOVIarIa desencaden la prImera CrISIS europea
de Iuper-acnmnlacin, la resolucin de esa cnSlS despus de 1850
dependia fundamentalmente de nuevas exploraCIOnes vrnculadas al
desplazamIento temporal y espacIaL Los nuevos sIstemas de crdito
y de formas de organIZacin societarias y de distribucin Oos gran-
des -almacenes) junto con las innovaCIOnes tcnicas y organIza ti-
vas de la produccin (mayor fragmentacin. espeCIalizacin y re-ca-
pacitacin en la divIsin del trabaJo, por ejemplo) contribuyeron a
acelerar la circulacin del capital en los mercados maSIVOS. Ms cla-
ramente, el capitalismo qued atrapado en una rncreble fase de m-
verSIOnes maSIvas de largo plazo para la conqUIsta del espaCIO. La
expansin de las redes de ferrocarril, acompaada por el advenI-
mIento del telgrafo, el creCImIento de la navegacin de vapor y la
construccin del Canal de Suez, el invento de la radiocomUnIcacin,
de la bicICleta y los VIajes en automvil a fines de SIglo cambiaronra-
dicalmente el sentido del tiempo y el espacIO. Este periodo aSIsti
tambin a la aparicin de innumerables Innovaciones tcnicas. Em-
pezaron a idearse nuevas formas de considerar el espaCIO y el movi-
mIento (como efecto de la fotografia y de la rnvestlgacin de los limI-
tes del perspectivlsmo) que eran aplicadas a la produccin del es-
pacIO urbano (vase LefaIvre, 1986). El VIaje en globo y la fotografia
area cambiaron las percepciones de la superficie de la tierra. mIen-
tras que las nuevas tecnologas de la reproduccin mecruca y de la
Imprenta permItan la difnsin de noticIaS, mformacin y artefactos
culturales haCIa sectores ms amplios de la poblacin.
292
Despus de 1850, la vasta expansin del comerCIO extenor y de la
mversin puso a las grandes potenCIas capitalistas en la va del glo-
balismo, pero lo luzo a travs de la conqUIsta Impenal y la nvalidad
Inter-Impenalista que llegara a su apogeo en la Primera Guerra
Mundial: la prImera guerra global. En el cammo: los espacIOS del
mundo fueron desterritorlalizados, despOjados de sus SIgnificaCIO-
nes anterIores y luego reterritonalizados segn la converuenCIa de
la admInistracin colo mal e ImperIal. No slo se revolucion el es-
pacIO relativo a travs de las Innovaciones en el transporte y las co-
murucacIOnes, srno que el contenido del espacIO tambin fue funda-
mentalmente re-ordenado. Entre 1850 y 1914, el mapa de la domI-
nacin de los espacIOS mundiales cambi hasta el punto de volverse
Irreconocible. Ms aun, dado el flUJO de la mformacin y las nuevas
tcnicas de representacin, bastaba un vistazo a los dianos matuti-
nos para registrar toda una serie de aventuras y conflictos impe-
riales simultneos. Y como SI eso no bastara, la organIzacin de una
sene de ExpOSICIOnes Mundiales, empezando con el PalacIO de Cns-
tal en 1851, y pasando por vanos mtentos franceses hasta llegar a la
gran Columbian Exlubition de ChICago en 1893, celebraban el glo-
balismo a la vez que proporcIOnaban un marco dentro del cual po-
dra comprenderse lo que Benjamln denomina la fantasmagora
del mundo de las mercancas y la competencIa entre los Estados
nacionales y los SIstemas de produccin territoriales.
Tan logrado fue este proyecto de dommar el espaCIO y de volver a
encender el crecmnento capitalista que, en la dcada de 1870, el eco-
nomIsta Alfred Marshall pudo afirmar que la influencIa del tIempo
es ms fundamental que la del eSpaCIO) en la vida econmIca
(consolidaba as el pnvilegIo del tiempo por enCIma del espacIO en la
teoria SOCIal, que ya hemos sealado). Sin embargo, esta transfor-
macin tambin detenor la lgIca y el SIgnificado de la ficcin y la
pmtura realistas. Zola, en La terre, predice el fin de su propIO gne-
ro, as como el de un campesinado autosuficlente en FranCIa, cuando
hace deCIr al maestro de escuela que la Importacin de tngo barato
de Amnca, que entonces pareca mmmente, estaba destinada a
hundir la localidad (su politica y su cultura parroqUIales) en un mar
de InfluenCIas mternacIOnales. Del otro lado del AtlntIco, Frank
NOITls percibi el mIsmo problema en The octopus: los granjeros del
trigo de CalifornIa tenan que reconocer que eran slo una parte de
lln enorme conjunto. una unidad en la vasta aglomeracin de tierra
dedicada al cultivo de tngo en el mundo, que senta los efectos de
causas situadas a miles de kilmetros de distancIID>. Cmo era POSI-
ble escribir, usando las estructuras narrativas del realismo, otra ro-
sa que una novela parroqUIal y, por lo tanto, hasta CIerto punto
irreaD>, frente a toda esta sImultaneidad espacIal? Despus de todo.
las estructuras realistas suponen que una hlstona puede ser con-
tada como SI se desarrollara coherentemente. aconteClmiento tras
acontecimIento en el tiempo. Estas estructuras eran Inconsistentes
con una realidad en la que dos sucesos acaecidos al mIsmo tiempo en
espacIos enteramente distintos podan entrar en una Interseccin
que moilificara el funclOnamiento del mundo. Flaubert, el moder-
rusta, abri el cammo que a Zola, el realista, le fue Imposible mIitar.
La segunda gran ola de Innovacin moderrnsta en el mbito est-
tico comenz en medio de esta fase de rpida compresin espaclO-
temporal. Hasta qu punto puede mterpretarse entonces el moder-
nIsmo como una respuesta a una crislS en la experiencIa del espaCIO
y el tiempo? El estudio de Kem (1983), The culture of time and spa-
ce, 1880-1918, hace verosmil esa supOSIcin.
Kem acepta que el telfono, el telgrafo sm hilos, los rayos X. el
cme, la bicIcleta, el automvil y el aeroplano mstauraron los funda-
mentos matenales)) para los nuevos modos de pensar y expenmen-
tar el tiempo y el espaCIO. Kern se empea en sostener la mdepen-
dencIa de los desarrollos culturales, pero sostiene que la mterpre-
tacin de fenmenos como la estructura de clases, la diplomaCIa y
las tcticas de la guerra en funcin de las modalidades del tiempo y
el espacio permite demostrar su slIDilitud esenCIal con consideraclO-
nes explcitas del tiempo y el espaclO en la literatura, la filosofa, la
CIenCIa y el arte (pgs. 1-5). No dispone de una teora sobre la Inno-
vacin tecnolglca, sobre la dinmica capitalista en el espacio o so-
bre la produccin cultural, y es as como slo ofrece generalizaclO-
nes sobre los desarrollos culturales esencIales del perodo. Pero sus
iluminan las Increbles confusiones y OposICIones que
atraviesan todo un espectro de posibles reaCClOnes al creCIente sen-
timIento de CriSIS de la experIencia del tiempo y el espaclO, que se
haban venido acumulando desde 1848 y que parecan haber ma-
durado Justo antes de la PrImera Guerra Mundial. Observo entre
parntesIs que 1910-1914 es, en grandes lneas, el perodo que mu-
chos hIstOrIadores del moderrusmo (comenzando con VirgmIa Woolf
y D. H. Lawrence) sealan como crUCIal para la evolucin del pen-
samIento modernIsta (vase supra, pg. 44; Bradbury y McFarlane,
1976, pg. 31). Henri Lefebvre comcide:
<<Alrededor de 1910 se prodUjO la ruptura de un CIerto espaclO. Era el
espaclO del sentido comn, del conOCImIento, de la prctica SOCIal.
del poder poltico, un espaclO que hasta el momento haba estado
resguardado en el discurso cotidiano, as como en el pensamIento
abstracto, como medio de la comUnIcacin y conducto de ella ( ... ) El
294
espaclO euclidiano y el perspectlvlsta han desaparecIdo como SIS-
temas de referencia, junto con otros "lugares comunes" anteriores
como la CIUdad, la mstorIa, la paternidad, el SIstema tonal en mSI-
ca, la moral tradicional. etc. Este fue un momento verdaderamente
cruCIa] (Lefebvre, 1974).
Consideremos algunos aspectos de este momento cruCIal situa-
do, sIgnificativamente, entre la teora especfica de la relatividad de
Einstein de 1905 y la teora general de 1916. Recordemos que Ford
erIgi su lnea de montaje en 1913. Fragment las tareas y las dis-
tribuy en el espaCIO con el propsito de maximIzar la efiCIenCIa y
mInlmIZar la friccin del flUJO en la produccin. En realidad, utiliz
CIerta forma de organIzacin espaCIal para acelerar el tiempo de
rotacin del capital en la produccin. El tiempo pudo acelerarse
entonces en VIrtud del control establecido a travs de la organIza-
cin y fragmentacin del orden espaCIal de la produccin. Ahora
bien, en ese mIsmo ao, desde la torre Eiffel se emiti la prImera
seal de radio, lo cual puso de manifiesto la posibilidad de redUCIr al
espaclO a la sImultaneidad de un mstante en el tiempo pblico uni-
versal. El poder de la radiocomUnIcacin se haba experImentado
claramente el ao anterior con la veloz difusin de la notiCIa del
hundmlento del Titamc (en s mIsmo un smbolo de velocidad y de
desplazamIento de volumen que fracas de la misma manera que el
Herald o{ Free Enterprlse se desplomara velozmente unos setenta y
cmco aos despus). El tiempo pblico, a travs del espacIO, se
volva cada vez ms homogneo y unIversal. Y no slo se trataba del
comercio y de los ferrocarriles, porque la organizacin en gran esca-
la de los SIstemas de transporte y todas las dems coordinacIOnes
temporales que facilitaban la vida metropolitana tambin depen-
dian de la defnicin de un sentido del tiempo universal y comn-
mente aceptado. Los tremta y ocho mil millones de llamadas telef"
nicas que se hiCIeron en los Estados Unidos en 1914 ponen de mam-
fiesto el poder de intervencin del tiempo y del espaclO pblicos en la
vida cotidiana y prIvada. Sin duda, era efectivamente este tipo de
sentido pblico del tiempo el que daba sentido al tiempo prIvado. De
ChIrICO celebr estas cualidades colocando conspicuos relOjes (un
gesto musualen la mstOrIa del arte) en sus telas de 1910-1914 (va-
se la lmma 3.9).
Las reacciones apuntaban en muchas direcciones. Por ejemplo,
en este perodo, James Joyce comenz su Investigacin para captu-
rar el sentido de SImultaneidad en el espaclO y el tiempo, e mSISti
en el presente como el mco lugar real de la experIenCIa. La accin
en Joyce se desarrollaba en una pluralidad de espacIOS, observa
I
, 1
I
,
/1
, ,
r i
j

,
Kern (pg. 149), en una conCIenCIa que recorre el uruverso a saltos
y se mete aqu y all desafiando el ordenado diagrama de los cart.
Lmma 3.9 La conqUIsta del filsofo (1914) de De Chinco mvestiga de una manera
explcita temas modermstas del tiempo y el espaeLa. (El Instituto de Arte de Chicago,
Coleccin Josenh Winterbotham).
grafos. Proust, por su parte, trat de recuperar el tiempo pasado y
de crear un sentido de la rndividualidad y del lugar, que descansaba
en una concepcin de la experiencia a travs de un espaCIO de tiem-
po. Las concepcIOnes personales del tiempo se convirtieron en un te.
ma de comentario pblico. Les dos novelistas ms lll11ovadores del
296
periodo, prOSIgue Kern, transformaron el escenarIO de la literatu-
ra moderna, convIrtiendo la serie de eS,cenanos fijos en el espaCiO
homogneo (como los que solian desplegar los novelistas realistas)
en una multitud de espacios cualitativamente cliferentes que vana-
ban con los estados de rumo y las perspectivas cambiantes de la
conciencia humanID>_
Por su parte, Picasso y Braque,sIgUlendo a Czanne, que en la
dcada de 1880 haba comenzado a quebrar el espacIO de la prntura
mediante nuevas formas, experimentaron con el cubismo, abando-
nando el espacIO homogneo de la perspectiva lineal que haba
predomrnado desde el SIglo XV. La famosa obra de Delaunay de
19101911 donde aparece la torre Eiffel (lmma 3.10) fue, tal vez, el
smbolo pblico ms sorprendente de un mOVImIento que rntentaba
representar el tiempo a travs de una fragmentacin del espacIO;
qUlz los protagonIStas no supIeran que esto tena un paralelismo
en la linea de montaje de Ford, aunque la eleccin de la torre Eiffel
como smbolo reflejaba el hecho de que todo el mOVImiento tena
algo que ver con elindustnalismo. Por otra parte, en 1912 se public
Las formas elementales de la vida religiosa de DurkheIm, con su ex-
plicito reconOClffilento de que el fundamento de la categora tiempo
es el ritmo de la vida SOClaD> y que el orIgen socIal del espacIO, nece-
sariamente, supona tambin la eXIStenCIa de mltiples perspecti.
vas espaCIales. Ortega y Gasset, sIgUlendo el mandato de Nietzsche
de que slo hay una mIrada en perspectiva, slo una perspectiva
correcta del conocimiento, formul una nueva versin de la teora
del perspectiVIsmo en 1910, segn la cual haba tantos espacIOS en
la realidad como perspectivas sobre ella y hay tantas realidades
como puntos de VISta. Esto supona remachar un clavo filosfico en
el fretro de los ideales del espacIO homogneo y absoluto (Kern,
1983, pgs. 1501).
Me he referido slo a algunos de los rncidentes que Kern regIstra,
a fin de transmItir una idea acerca de las confusIOnes que abunda-
ban en el pensamIento SOCIal y cultural del periodo 1910-1914. Pero
me parece que la cuestin puede llevarse un poco ms all SI se dis-
cute una idea que Kern propone pero que no desarrolla: Una res.
puesta era un sentido creciente de unidad entre gente que antes es-
taba aIslada por la distanCIa y la falta de comurucacin. Sin embar-
go, esto no careca de ambigedad, porque la proxlffiidad tambin
generaba ansIedad: aprensin haCIa la posibilidad de que los veCI-
nos estUVIeran demasIado cerca (pg. 88). Cmo se expresaba esta
ambigedaru>? Dos vastas y diferentes comentes de pensamIento
pueden reconocerse a partir del nfaSIS que se otorgue a la undad o
a la diferenCIa.
297
" ,
I
Los que acentuaban la unidad entre la gente tambin aceptaban
la <arrealidad del lugar dentro de un espaCIO relativo fragmentado.
Lmma 3.10 La Torre Eiffel (litografa, 1926), exhibida por pnmera vez en 1911,
recurre a una: lmagen de construccin familiar para estudiar la {ragmentacin y
ruptura del espaelO que es caracterstica del cubismo. (Coleccin del Museo de Arte
Moderno, Nueva York, Purchase Fund.)
298
Al celebrar la amquilacin del espaclO por el tiempo, la tarea era re-
lanzar el proyecto de emancIpacin humana umversal de la n u s ~
tracin hacIa un espaCIO global unificado a travs de mecamsmos de
comunicacin e intervencin SOCIal. Sin embargo, ese proyecto su-
pona una fragmentacin espacial a travs de un plan coordinado.
Y cmo poda hacerse SI no era pulverIzando de algn modo los
espaclOS preeXIstentes? Ford haba demostrado cmo podan acele-
rarse los procesos sociales y aumentarse las fuerzas productivas a
travs de la espacializacin del tiempo. El problema era aplicar esta
posibilidad a la emancIpacin humana y no ya a un conjunto de Inte-
reses estrechos, como los del capital. Un grupo alemn propuso en
1911, por ejemplo, la creacin de una ofiCIna mundial que unifi-
que todas las tendenCIaS humanitarIas que corren en forma parale-
la pero en direccIones desordenadas, para dar lugar a una concen-
tracin y a una promocin de todas las actividades creativas (CItado
en TafurI, 1985, pg. 122). Era slo en un contexto semejante del
espaclO externo y pblico, raclOnal y totalmente orgamzado, donde
podan florecer esos sentidos InterIores y muy privados del tiempo y
el espaclO. Los espaclOS del cuerpo, de la conCIenCIa, de la pSIque
--espaCIOS que permaneCIeron largo tiempo reprimidos por los pre-
supuestos absolutos del pensamIento de la Ilustracin, pero que
ahora se abran como consecuencia de descubnmIentos pSlColgicos
y fllosficos- podan liberarse slo mediante la orgamzacin raCIO-
nal del espacio y el tiempo exterIores. Pero la racionalidad, ahora,
SIgnificaba algo ms que planificar con la ayuda del mapa y del cro-
nmetro, o supeditar toda la vida SOCIal al estudio del tiempo y el
movimiento. Podan Inventarse nuevos sentidos del relatiVISmo y
el perspectivismo, y aplicarse a la produccin del espaCIO y al orde-
namIento del tiempo. Este tipo de reaccin, que muchos, despus,
catalogaran de exclUSIVamente modermsta, suele entraar todo un
conjunto de Instrumentos. DespreCIar la histOrIa eXIga formas cul-
turales totalmente nuevas que rompIeran con el pasado y hablaran
mcamente en el lenguaJe de lo nuevo. Sostener que la forma segua
a la funcin, y que una raCIOnalidad espacial deba Imponerse al
mundo exterIor a fin de maXImizar la libertad y el bIenestar Indivi-
duales, requera hacer de la efiCIenCIa y la funcin (y por lo tanto de
la unagen de la metrpoli como una mquina bien aceitada) los ejes
centrales. Se mostraba una profunda devocin por la pureza del len-
guaje, fuera en la arquitectura, en la mSIca o en la literatura.
Por supuesto, es un problema abierto saber SI esta respuesta su-
pona un puro sometimiento a la fuerza de la reestructuracin espa-
CIal y temporal del perodo (vase supra, pgs. 44-7). Fernand L-
ger, el pintor cubista francs, lo crea efectivamente as, y en 1913
299
VUI:ll::.l VU la YIUa Ile:::;taoa mas fragmentada y se mOVIa mas
lozmente que en pocas anteriores)) y que era esencial concebir un
arte dinmico para dar cuenta de ella (citado en Kern, 1983, pg.
118). Y Gertrude Stem no dudaba en mterpretar los acontecumen-
tos culturales -el advemmIento del cubIsmo, por ejemplo--- como
una respuesta a la compresin espacIO-temporal que a todos afecta-
ba y sensibilizaba. Esto, por supuesto, no desvirta en forma alguna
la Importancia que tiene aprehender esa expenencIa en el campo de
la representacin a fin de realzar, sostener y qmzs hasta yugular
procesos que parecan escapar a todas las formas del control colecti-
vo (como en efecto ocurnra en la PrImera Guerra Mundial). Pero s
nos obliga a concentrar nuevamente la atencin en las formas prc-
ticas en que se lo podia hacer. En efecto, Le CorbusIer se limitaba a
segUIr los pnnCIpIOs Jeffersomanos de particin de la tierra cuando
sostena que el cammo haCIa la libertad y la autonoma mdividuales
pasaba por la construccin de un espaCIO e,mInentemente ordenado
y raCIonalizado. Su proyecto era internacIOnalista, y acentuaba el ti-
po de undad en la que pudiera explorarse afondo una nocin SOCIal-
mente consciente de la diferencia mdividual.
El otro tIpo de reaccin reuna una multitud de respuestas apa-
rentemente divergentes y sm embargo construidas alrededor de un
pnnClpiO central al que apelar con frecuencIa ms adelante: que
cuanto ms unificado est el espaCIO, ms ImportancIa asumIrn las
cualidades de las fragmentaciOnes para la identidad y la accin so-
CIal. Por ejemplo, el libre flUJO de capital por la superfiCIe del globo
pone un nfaSIS especial en las cualidades especficas de los espacIOS
que pueden atraer a ese capital. La reduccin del espacIO que da lu-
gar a la competencia entre las distmtas comundades del globo Im-
plica estrategIas competitivas localizadas y una elevada conCIenCIa
de lo que otorga a un lugar un carcter espeCIal y una ventap com-
petitiva. Este tipo de reaccin acenta mucho ms la identficacin
del lugar, la construccin y sealizacin de sus cualidades mcas
en un mundo creCIentemente homogneo pero fragmentado (vase
supra, pgs. 108-13).
Podemos detectar este otro lado de las mvestigaciOnes moder-
mstas en varIOS contextos. La sutil observacin de Foucault (citada
en CrImp, 1983, pg. 47) segn la cualFlaubert es a la biblioteca lo
que Manet es al museo)) pone de manifiesto cmo los Innovadores
del modernIsmo en literatura y en pIntura, si bien en un sentido
rompen Con todas las convenCIOnes pasadas, tienen que situarse
lustnca y geogrficamente en alguna parte. Tanto la biblioteca co-
mo el museo se proponen regIstrar el pasado y describir la geografia
a la vez que romper con ella. La reduccin del pasado a una repre,
300
SentaCIOn organIzada como una expOSICin de artefactos Oibros, cua-
dros, reliqmas. etc.) es tan formal como la reduccin de la geografia
a un conjunto de expOSICiOnes de cosas de lugares remotos. Los artis-
tas plsticos y los escritores modermstas pmtaron para los museos y
escribIeron para las bibliotecas, preCisamente porque trabajar as
les permita romper con las limitaCiones de su lugar y de su poca.
Ahora bien, el museo, la biblioteca y la exposlCn por lo general
aspIran a cierto tipo de ordenamiento coherente. El trabajO ideol-
gIco de mventar la tradicin adqUIri gran Importancia a fines del
SIglo XIX justamente porque se trataba de una era en que las trans-
formaCiOnes en las prcticas espaCIales y temporales Implicaban
una prdida de identidad respecto del lugar, y repetidas y radicales
rupturas con cualqmer sentido de continuidad hlstnca. La preser-
vacin histrIca y la cultura del museo experimentaron fuertes
IrrupCIOnes de la vida desde el siglo XIX en adelante, en la medida
en que las expOSIcIones internacIOnales no slo celebraban el mundo
de la mercantilizacin internacIOnal smo que tambin exhiban la
geografia del mundo como una sene de artefactos a la vista de todos.
GraCIas a ese clima, Justamente, uno de los escritores modernistas
ms sensibles, Simmel, pudo escribir de manera tan persuaSIva
bre la slgnficacin de las rumas. Estas eran, deca, lugares donde
el pasado con sus destinos y transformacIOnes se ha reunido en este
instante de un presente estticamente perceptible (citado en Kern,
1983, pg. 40). Las rumas contribuan a arraigar nuestra vapuleada
identidad en un mundo en rpida transformacin. Tambin fue una
poca en que los artefactos del pasado o de lugares lejanos comenza-
ron a CIrcular como valiosas mercancas. La apancin de un
do activo de antIgedades y de artesanas extranjeras (este ltimo
Simbolizado por las lmmas Japonesas que Manet msert en su re-
trato de Zola y que hasta hoy adornan la casa de Monet en Giverny)
pone de manfiesto una tendenCIa que smtomzaba tambin con el
renacimiento de la tradicin artesanallffipulsada por William Mo-
rrls en Gran Bretaa, con el mOVImiento de artes manuales de Vie-
na y con el estilo art noveau que mund FranCia en los prImeros
aos del Siglo. Arquitectos como Loms Sullivan en ChICago y Gaude-
mar en Pars tambin Intentaron nuevos estilos vernculos locales
capaces de satisfacer las nuevas necesidades funCIOnales, pero que
celebraran a su vez las cualidades distmtivas de los lugares que ocu-
paban. La identidad del lugar fue reafirmada en medio de las cre-
CIentes abstracCIOnes del espaciO.
Esta tendenCIa a prIvilegIar la espaCializacin del tiempo (Ser)
por enCIma de la amquilacin del espaciO por el tiempo (Devenir) es
coherent