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Julio Cesar Djenderedjian (2003) PRODUCCIN AGRARIA Y SOCIEDAD DESDE CORRIENTES Y ENTRE ROS A RO GRANDE DO SUL, FINES DEL

SIGLO XVIII Y COMIENZOS DEL XIX: ALGUNAS REFLEXIONES COMPARATIVAS


Punto de partida: admitir que la regin rioplatense era, a inicios del siglo XIX, un mosaico variado de reas de frontera cuyos rasgos fundamentales podan albergar gradaciones y matices muy diversos. Aproximacin a ciertas circunstancias productivas previas a los disturbios revolucionarios en reas determinadas de Entre Ros, Corrientes, Rio Grande do Sul, la Banda Oriental, y la campaa de Buenos Aires. Es posible comparar esas diversas reas a fin de observarlas mejor, tanto a cada una como a su conjunto: si las tierras que las albergaron fueron a inicios del siglo XIX el teatro de una economa ganadera a menudo en expansin, las diferencias en los procesos de desarrollo experimentados por ellas justifican la sospecha de que los mismos se deban a circunstancias complejas, y que la comparacin brindar una oportunidad apreciable de poder identificar al menos a algunas. Objetivos, fuentes y mtodos Existen trabajos de calidad para evaluar la produccin agrcola y la distribucin de la riqueza pecuaria en algunas reas en ambas bandas del Plata y en el sur del Brasil a fines del siglo XVIII. En lo que respecta a Entre Ros y Corrientes hay que valerse con fuentes primarias, como dos percepciones de diezmos efectuadas en el norte de Entre Ros y en Corrientes. Se intentar captar los rasgos fundamentales de la distribucin de la riqueza pecuaria en esas reas dispersas, buscando explicar las diferencias entre ellas que se harn evidentes al compararlas. Los datos provenientes de las recolecciones del diezmo de Entre Ros y Corrientes constituyen una encuesta bastante exhaustiva de la produccin obtenida; nos informan cuntos animales entreg cada productor, y a partir de esa cifra se puede inferir cuntos posea. Los inventarios post mortem, fuente utilizada en forma intensiva por autores como Garavaglia y Osorio, no han sido an utilizados en profundidad para los casos entrerriano y correntino. Los censos agrarios y registros de percepcin de diezmos son mucho menos ricos y no tan confiables en los detalles pero ofrecen un corte sincrnico ms o menos completo de un rea dada. En este caso los registros originales, luego del uso para el cual se los confeccion, han permanecido archivados y aun olvidados durante centurias, se han conservado en buen estado y completos, como ocurre con los cuadernos y registros originales de los diezmos de Entre Ros y Corrientes. La comparacin de los datos obtenidos para Entre Ros, Corrientes, la Banda Oriental y Ro Grande do Sul, a pesar de las diferencias en la calidad de las fuentes no se asienta en bases demasiado desiguales dado el carcter similar de stas; la de Buenos Aires con aqullas s parece serlo, ya que no se cuenta aqu con referencias sobre el stock, sino slo con una muestra de unidades productivas. Con todas sus posibles fallas, la informacin proveniente de inventarios y diezmos no resulta incompatible per se, al menos dentro de los escuetos lmites impuestos. En el caso entrerriano, el bienio 1808-09 fue al parecer normal en lo que a condiciones meteorolgicas se refiere, y que los precios de los vacunos no haban sido an afectados por los dramticos cambios que se haran patentes pocos aos despus; mientras que si bien la ganadera correntina se encontraba en 1805 sufriendo los avatares de una crisis, la misma se deba fundamentalmente a problemas de mercado y no climticos, y la actitud de los productores tenda ms al aumento de stocks por falta de faenamiento antes que a su recomposicin en otras especies. Sociedad y produccin agraria en Entre Ros y Corrientes a inicios del siglo XIX El rea cubierta por el diezmo correntino de 1805 abarca el ngulo noroeste de la actual provincia. Incluye la parte de mayor importancia econmica, la ms tradicional, la que fue teatro del poblamiento inicial en el siglo XVI; y tambin la breve franja que corre entre el Santa Lucia y el Corrientes, conformando ambas algo as como un hinterland extendido de la ciudad de Corrientes, una de las ms antiguas del litoral. La floreciente economa ganadera de Corrientes de inicios de la dcada de 1780 estaba sufriendo, veinte aos despus los avatares de una crisis compleja. Una cada vertical en las recaudaciones por remates de diezmos del ganado daba cuenta de la prdida de los dos grandes clientes de la ganadera local: el Paraguay, y los pueblos de Misiones. Si la vida demanda de cueros por parte del mercado porteo haba sido capaz de alimentar desde entonces el optimismo de los productores correntinos, las coyunturas blicas de 1796-1802 y 1804-05 dieron por tierra, al menos temporalmente, con esas esperanzas. La perdida de los mercados paraguayo y misionero trajo aparejados otros cambios en la economa local; entre ellos la escasez del lienzo de algodn que, producido a gran escala en las reducciones, oficiaba de moneda de cuenta en toda el rea. Si bien el envo de cueros a Buenos Aires adquiere pronto los caracteres y un verdadero boom y el consiguiente retorno en metlico hizo no poco por impulsar el lento desarrollo local, la situacin desventajosa de los productores correntinos con respecto a los de Entre Ros y la Banda Oriental har que el peso de los costos se vuelva a veces demasiado grande. Esa crisis finisecular desmenta engaosamente varias dcadas de expansin, sobre todo patentes en la ocupacin de nuevas tierras. No es extrao entonces que la economa de esas zonas nuevas fuese por esa poca mucho ms dinmica que la de otras ya ms decantadas del litoral. Las condiciones diferenciales de la produccin ganadera en el litoral a inicios del siglo XIX Esas fecundas tierras semivacas albergaban una impetuosa prosperidad: muestra elocuente del rpido progreso econmico y demogrfico del rea, los remates de los diezmos de cuatropea y granos de algunos partidos entrerrianos de 1805 llegaron a la astronmica cifra de 2130 pesos, aumentando al ao siguiente a 2687. Esos mismos diezmos, antes de 1804, nunca haban pasado de mil.

Menos progresista, menos feraz, ms vinculada a los circuitos comerciales tradicionales, Corrientes no haba logrado participar tan completamente de esa alegre prosperidad, quiz no slo por cuestiones de mercado. El norte entrerriano, rea recin ocupada contaba con tierra en abundancia y medios productivos vrgenes, cuyas posibilidades, brutalmente truncadas luego a causas de las luchas que comenzaran en la dcada de 1810, a pesar de su concreta solidez no haban an alcanzado a hacerse plenamente evidentes en los aos coloniales. Productores y riqueza pecuaria en el rea platina a fines del siglo XVIII e inicios del XIX: confrontacin de datos y reflexiones Buenos Aires es, con mucho, el rea de produccin ms diversificada: slo el 58.56% del total de animales inventariados est conformado por vacunos. Todas las restantes participan de un aire de familia sospechosamente similar: una vocacin mucho ms marcada por el ganado vacuno que alude a una situacin de ocupacin humana y desarrollo productivo que es la de una frontera ganadera, de poblacin incipiente y dispersa y economa constituida mayormente por estancias y haciendas de variable dimensin pero que comparten un uso extensivo de pastos semivrgenes y en las cuales existen otros rubros de produccin alternativos, que ocupan sin embargo una posicin claramente subordinada. Quedan por ver las causas peculiares (y ms sutiles) de esa vocacin ganadera en el litoral, en el sur del Brasil y en la Banda Oriental. El caso de Ro Grande ya ha sido explicado por Osrio: la inestabilidad de la frontera, la amenaza latente de la guerra y la necesidad de evacuar el rea ante las posibles agresiones de los espaoles determinaron el mantenimiento de un alto porcentaje de las inversiones en bienes muebles; siendo el ganado vacuno aquel de mayor valor de mercado, es lgico que se le concediera la preferencia en la composicin de los inventarios. El caso correntino resulta algo diferente: el predominio vacuno nos remite al abundante y lucrativo negocio del cuero de esos aos. Por su parte, Entre Ros y la Banda Oriental son las reas que mejor han aprovechado las coyunturas favorables de la apertura del comercio atlntico. Poseen envidiables condiciones para ello: tierras abundantes, movilidad social, capital en abundancia aportado por los grandes comerciantes porteos, pastos vrgenes, rebaos extensos, etc., y slo dejaran su lugar a Buenos Aires cuando los efectos devastadores de la guerra hagan contra ellas ms de lo que hubiera sido capaz cualquier coyuntura mercantil adversa. Cmo se reparta esa ingente riqueza en Entre Ros y, por comparacin con el resto, era all esa distribucin ms regresiva que en las otras reas? Hasta qu punto los pequeos y medianos productores tenan parte en ella? Entre Ros es el lugar con distribucin ms regresiva de la propiedad. Slo un 5% del total de cabezas se reparte entre quienes poseen menos de 501 cabezas. Consecuencia directa de ello, el sector Ms pudiente (ms de 1999 cabezas por unidad productiva) domina en Entre Ros al 72% de la riqueza pecuaria total de vacunos; mientras que en Colonia es dueo del 60%, en Ro Grande del 42% y por fin en Corrientes, ese mismo segmento slo posee el 29% de la fortuna vacuna local. Por otra parte, la individualidad entrerriana se manifiesta tambin en la dbil participacin de lo segmentos intermedios. Algunas consideraciones finales La verdadera expansin ganadera del Ro de la Plata colonial no se produjo en Buenos Aires, sino en Entre Ros. Exageracin aparte, resulta evidente que la gran beneficiaria de la apertura al comercio atlntico fue la rica y virgen tierra del sur del litoral. Gran parte de la Banda oriental debi parecerse mucho a ella, en especial las reas ms cercanas a Brasil. Una de las consecuencias ms destacadas de esa rpida expansin, esto es, la concentracin de la riqueza en propias manos, debi de haber afectado profundamente a todo el edificio social. Las relaciones sociales en esta rea debieron ya entonces estar marcadas por peculiares rasgos de tensin, que las guerras que comenzaran en 1810 no hicieron ms que poner de manifiesto mediante un cmulo de ancdotas violentas. La guerra fue en Entre Ros un fenmeno importado; habr tenido algn papel la peculiar estructura social y econmica vigente en esas tierras para que aquel fenmeno arraigara all con tanta firmeza y por tan largo tiempo? Ciertas ancdotas muestran particulares lmites a la autoridad que presagian las formas que fue adoptando luego all el ejercicio del poder. Los trastornos revolucionarios impusieron enseguida a los hechos una dinmica mucho menos meditada, y supieron devastar tan brutalmente los frutos de aquel progreso que, cuando luego de 1820 fue posible ocuparse nuevamente de hacerlos crecer, esa etapa de bonanza previa pareca no haber tenido nunca lugar.

[Julio Djenderedjian, Produccin agraria y sociedad desde Corrientes y Entre Ros a Ro Grande do Sul, fines del siglo XVIII y comienzos del XIX: algunas reflexiones comparativas, en Flavio M. Heinz Ronaldo Herrlein Jr. (Organizadores), Histrias Regionais do Cone Sul, EDUNISC, Santa Cruz do Sul, 2003, pp. 71-98.]