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O avental do Aprendiz

Em Loja, o Aprendiz Maom usa um avental retangular completamente branco, com uma aba superior, de forma triangular, igualmente integralmente branca, que usada levantada.

Ensina o Ritual do Rito Escocs Antigo e Aceito, que a cor branca do avental simboliza a pureza do seu corao, recomendando ainda ao Aprendiz que evite conspurcar o seu avental.

Em determinada passagem do mesmo Ritual, o Aprendiz informado de que deve usar o avental com a aba levantada, sem que sejam dadas quaisquer explicaes ou justificaes para essa determinao.

Pese embora o fato de o Ritual apresentar a cor branca do avental de Aprendiz como smbolo de pureza, minha convico de que a escolha dessa cor tem uma origem muito mais prosaica.

Retenhamos, antes do mais, que a Maonaria Especulativa, tal como foi fixada no sculo XVIII, em Inglaterra, deriva de uma Maonaria Operativa, existente desde, pelo menos, h alguns sculos atrs, que regia o ofcio dos construtores em pedra e que agrupava os respectivos profissionais, nas suas diversas vertentes (Mestres de Obras ou Arquitetos, Pedreiros, Canteiros, Escultores, etc.).

O uso de avental por profissionais de diversas profisses tem origens antigas e permanece atual. Os ferreiros e ferradores usavam avental e, pelo menos aqueles, ainda hoje usam; os cozinheiros usavam e usam avental; os trabalhadores em pedra usavam avental, etc.. O propsito do uso desta pea evidente: a proteo da roupa envergada pelos respectivos portadores, evitando que esta seja suja ou danificada pelos materiais trabalhados pelo profissional.

Naquelas pocas, o nvel de vida dos artesos no era propriamente desafogado. A proteo da sua roupa era-lhes indispensvel, o avental de proteo utilizado era confeccionado no material que, exercendo essa proteo, fosse mais abundante e barato.

Os aventais eram, assim, confeccionados na matria-prima que ento abundava na Europa e era barata: a pele de ovelha, com a respectiva l.

A razo porque o avental era branco decorre assim do prosaico fato de a l ser dessa cor! E

obviamente que no se ia encarecer o artefatos tingindo-o, porquanto se tratava de uma pea de trabalho, destinada a ficar suja no decorrer do trabalho, no de uma pea de adorno.

No era apenas o Aprendiz de trabalhador em pedra que usava avental de pele e l branca. Eram todos os trabalhadores em pedra.

Evidentemente que, com a transio da Maonaria Operativa para a Maonaria Especulativa, a razo do uso dessa pea alterou-se, passando tal uso a ter valor simblico, primeiro, de distino de grau, seguidamente, e de adorno finalmente (particularmente nos Altos Graus e em Grande Loja, em que, por vezes, so utilizados vistosos, belos e caros aventais). E, com essa transio, o avental perdeu o seu valor de proteo de vesturio. Da que, enquanto que, nos tempos da Maonaria Operativa o avental se destinava a ser sujo em vez da roupa que ele protegia, com o advento da Maonaria Especulativa essa necessidade desapareceu e, portanto, passou a desejar-se que permanea sempre limpo, quer material, quer simbolicamente, neste plano representando a pureza de carter que o seu portador deve ter e que deve procurar sempre, mais e mais, aperfeioar.

O avental branco, em bom rigor, no o avental do grau de Aprendiz: o avental do maom! Alis, ainda hoje, em muitas Lojas dos Estados Unidos comum entregar-se quele que iniciado um avental de pele de ovelha, com l, branco, o qual religiosamente guardado e nunca utilizado pelo maom seu proprietrio, a no ser em ocasies festivas ou cerimoniais. Qualquer que seja o grau de quem o usa, o avental de pele e l branco ali utilizado como pea de adorno cerimonial!

Ainda hoje, em todas as Obedincias, o avental branco pode ser usado por qualquer maom, qualquer que seja o seu grau e qualidade. As nicas diferenas so que, por um lado, o Aprendiz s pode usar avental branco, enquanto que os maons de outros graus podem usar o avental branco ou o do seu grau; e, por outro, que o Aprendiz deve usar o avental branco com a respectiva aba levantada, enquanto que os demais maons, quando usam avental branco, o fazem com a respectiva aba baixada.

O atual Gro-Mestre da GLLP/GLRP, Muito Respeitvel Irmo Mrio Martin Guia utiliza habitualmente um singelo, mas belssimo, avental todo branco, adornado apenas por um discreto bordado, tambm branco, assim simbolizando que at mesmo o Gro-Mestre se deve sempre considerar um eterno Aprendiz.

Quanto razo do uso do avental com a aba levantada pelo Aprendiz (e aqui, efetivamente, s por

este), no explicada ou justificada no ritual, deve buscar-se tambm nas razes operativas da Maonaria e na funo de proteo do avental, importadas e adaptadas para a Maonaria Especulativa. Porque o Aprendiz ainda no versado nem experiente na Maonaria, porque natural que cometa erros, porque ainda est aprendendo a trabalhar a pedra bruta do seu carcter, a sua necessidade de proteco simbolicamente maior. Da que deva aumentar a rea de proteco proporcionada por essa pea, para tal usando a respectiva aba levantada.

Quando as mais agudas arestas do seu carcter estiverem j trabalhadas, quando esse carcter se tiver j aperfeioado e o maon no o trabalhe j como uma pedra bruta, antes o cinzele como se faz a uma pedra cbica, ento a necessidade de proteco ter diminudo e o maon poder ento passar a usar o seu avental com a aba baixada. Mas, quando assim for, j, em reconhecimento do esforo que efectuou, os Mestres da Loja providenciaram o seu aumento de salrio e j no ser Aprendiz!

Rui Bandeira