Sunteți pe pagina 1din 125

ANDREESCU COSTINELA-DENISA

Lucrare metodico-tiinific

Editura Sfntul Ierarh Nicolae 2010 ISBN 978-606-8129-36-5

Lucrare publicat n Sala de Lectur a Editurii Sfntul Ierarh Nicolae, la adresa http://lectura.bibliotecadigitala.ro

Coordonator tiinific LECT. UNIV. DR. MARIUS VALERIU GRECU

CUPRINS Argument........................................... Capitolul 1 Copilria i viaa......... Capitolul 2 Concepia artistic a lui Slavici............................................................. Capitolul 3 Povestitorul..................................... Capitolul 4 Dramaturgul................................... Capitolul 5 Nuvelistul................................................................ Capitolul 6 Romancierul............................................................... Capitolul 7 Limba i stilul operei lui Slavici........................................................ Capitolul 8 Aprecieri critice.. Capitolul 9 Concluzii............................................................. Bibliografie..... 120 124 112 103 77 45 34 30 20 8 4

ARGUMENT

Numele lui Ioan Slavici marcheaz n nuvelistica romneasc o dat i o epoc nou, apariia n anul 1881 a volumului su de Novele din popor fiind considerat drept un remarcabil eveniment literar. El este cel dinti nuvelist robust, viguros al rnimii noastre care tie s surprind lumea satului din interior, s-i dea dimensiuni i nfiri memorabile, veridice. Personajele sale sunt icoane vii ale omului din popor, cu mentalitatea lui arhaic, cu corectitudinea lor moral superioar, cu complexitatea lor sufleteasc nebnuit. Ioan Slavici nu este o apariie spontanee n peisajul literelor romneti; firele tradiiei pe care o sublimeaz n cultivarea acelei atitudini morale i moralizatoare a eroilor si, de misionarism etic i naional, trebuie cutate mai cu seam ntr-o filiaie a exerciiului epic transilvnean, de la incai i Maior ncoace, prin I. Codru Drguanu, Iosif Vulcan sau I. Popovici Bneanu, ntr-o coresponden vie i mereu sincron cu evoluia scrisului romnesc din Principate. El contureaz i fundamenteaz artistic o linie de profil a prozei realiste, pe care se vor valida ulterior, cu strlucire scriitori ca I. Agrbiceanu, Liviu Rebreanu sau Pavel Dan. Ioan Slavici este un ntemeietor de coal i de direcie literar, calitate recunoscut i de Titu Maiorescu, care dezvolt teoria realismului poporan, militnd pentru o creaie care s aduc subiecte specific naionale, cu eroi reprezentnd distinct i veridic varii categorii i clase sociale, ptura oamenilor de jos, mai ales cea rneasc, n toate resorturile intime ale condiiei sale existeniale. Proza lui Slavici aduce o orientare manifest spre universul actualitii imediate, spre dramele umane ale contemporanilor si, totul vzut din dramatismul interior al sufletelor i al contiinelor oamenilor simpli, cu precdere reprezentani ai mediului rnesc. El este primul mare analist la noi, care, utiliznd mijloacele de investigaie i de expresie strict realiste, izbutete s dea epicii sale de profund caracter naional, rezonane universal valabile n perspectiva implicat a ilustrrii
4

condiiei sociale a individului, ca mod determinant al evoluiei acestuia n scara ascensiunii sale umane. Modul de a gndi, de a simi i de a aciona specific ranului este surprins n datele sale fundamentale, eseniale. nfindu-l pe ran n contextul preocuprilor sale cotidiene, n mediul i ambiana sa tradiional, care-l orienteaz pe liniile de for ale unor angajri conflictuale, sociale sau psihologice ferme, nelegndu-l pe acesta ca pe o entitate sufleteasc deschis, Ioan Slavici a operat o sensibil schimbare de concepie, de optic literar, nu numai n sensul lrgirii ariei de observaie, ci mai ales n aceea de perspectiv i adncime estetic. Tipologia uman i caracterologic rural pus n circulaie de nuvelist, depete ca valoare, construcie i noutate literar, tot ceea ce s-a creat pn la el n aceast direcie. Personajele sale sunt imprevizibile, derutante, uluitor de moderne i de complexe. Ceea ce tensioneaz existena ori evoluia personajelor lui Slavici este permanenta opoziie dintre sentiment i voin, dintre luciditate i trire social. Ele se autodevor ntr-un ghem de nemulumiri i zbateri, de aspiraii, temeri i regrete, fiecare dintre ele purtnd n suflet o tain, o vin, o pasiune nemrturisit. Idilismul lui Slavici provine mai ales din senintatea i puterea de via a personajelor sale, din aspiraia lor continu spre a tri plenar viaa, spre a fi fericite n ultim instan. Nzuina ctre o via mulumit este fireasc la Slavici, provenind din faptul c viaa merit s fie trit pentru plcerile i bucuriile pe care ea ni le ofer. Slavici pune la baza prosperitii i triniciei morale a colectivitii, a statului nsui, prosperitatea i sntatea moral a individului. Cea dinti realizare n ordinea epic este la Slavici personajul, pentru c Slavici a intuit natura dilematic, dinamic a personajului modern i i-a imprimat o linie dialectic de devenire. Scriitorul vdete o intuiie special n organizarea i dozarea conflictelor epice, n pictura mediilor i a caracterelor. Slavici e un adevrat precursor al prozei moderne de analiz, al diseciei psihologice infinitezimale, preocupate de a gsi o motivare logic celor mai nensemnate aciuni. El este cel care pune n valoare foarte bine rolul
5

ritmului ntr-o construcie epic. Formulele epice introductive, oralitatea tonului, cu anumite pauze de intonaie i puncte de suspensie, apelul la leitmotive i texte de legtur, asigur construciei slaviciene o organicitate aparte, o coeren i o ritmicitate uor sesizabil. Tudor Vianu noteaz n Arta prozatorilor romni Ceea ce apare nou i fr asemnare n epoca nceputurilor lui este analiza psihologic pe care Slavici o practic ntr-un limbaj abstract. Valoarea literar a nuvelistici lui Slavici nregistreaz o gam larg de procedee i mijloace artistice. De la stilul absolut oral de povestire pn la construcia solid, n desfurri ample i cadenate, de la acordul scurt cu tonaliti de balad, pn la aciunea de mare densitate psihologic, arta slavician a strbtut cteva etape reprezentative, cu urmri dintre cele mai fecunde pentru evoluia speciei la noi. Considerat drept ntemeietorul nuvelei romneti moderne, Ioan Slavici are meritul de a fi mpins n prim plan realitile tragice ale satului romnesc de la sfritul secolului trecut pe care le-a surprins la dimensiuni i proporii cu adevrat memorabile, robuste. Se ntea astfel odat cu el o adevrat direcie literar aceea a realismului rnesc, viguros, ilustrat mai trziu de nume ca Rebreanu, Agrbiceanu, Pavel Dan, Titus Popovici. La nceput a fost ns Ioan Slavici Nuvelistica lui Slavici s-a impus dintr-un bun nceput ca un exemplu creator n privina temeiniciei cu care autorul a tiut i a neles s motiveze artistic, n plan psihologic, toate demersurile existeniale ale eroilor si, impunnd o ntreag tipologie rneasc, dimensionat n jurul ideii de unitate a familiei, ca punct de echilibru moral stabil n acest univers primordial al satului aspirnd spre condiia lucid a modernizrii, a propirii sale. Traversnd nuvelistica lui Slavici se observ evoluia perspectivei de abordare a problematicii lumii rneti. Prozatorul cuprinde epopeic toate temele majore ale mediului rnesc, cu profundele lor rezonane n plan

psihologic, realiznd o vast, inegalabil fresc social, a elementului poporan de la finele secolului trecut romnesc. Scrierile lui Slavici dezvluie elocvent raportul cu mediul social, cu factorii determinani, n aa msur nct se poate afirma din plin c scriitorul este un veritabil creator al unei geografii literare, cu atmosfera i tipurile ei specifice.

CAPITOLUL 1 Omul numai trupete se nate,


sufletete se plmdete potrivit cu mpregiurrile n care-i petrece viaa i timpul copilriei i-n al tinereelor

COPILRIA I VIAA

Slavici strbate un drum lung i lumea prin care trece nscrie n istorie o epoc. Cariera literar a lui Slavici s-a bucurat de o recunoatere care, nc din tinereea scriitorului, a depit frontierele rii. Astfel n volumul Schie romne aprut n limba german n 1881, la Berlin, figurau trei dintre lucrrile sale : La crucea din sat, Popa Tanda i Doi fei cu stea n frunte, adugnduli-se n urmtorul volum Gura satului i Budulea Taichii. Aprecierile din presa german sunt cu totul elogioase : Popa Tanda e demn de nivelul unei nalte culturi ; este un mrgritar al crii chiar din punctul de vedere al operei de art n sine : Crucea din sat i Popa Tanda stau pe aceeai treapt cu cele mai bune nuvele germane de felul lor, autorul romn fiind alturat marilor povestitori europeni ai vremii. O publicaie londonez de prestigiu, The Academy, constata, n 1881, dup apariia Novelelor din popor c Slavici i-a ctigat o solid reputaie printre nuvelitii europeni. Traducerile ulterioare din opera lui Slavici n limbile francez, italian, rus, maghiar, ceh, bulgar, polon atest prestigiul european al autorului Morii cu noroc. Slavici face parte din strlucita pleiad de scriitori romni care s-a afirmat puternic n ultimele decenii ale secolului al XIX-lea. Slavici este cel de-al doilea mare

scriitor, dup Ion Creang, provenit din mediul rnesc, fapt ce va avea desigur urmri asupra literaturii sale, att pe planul coninutului ct i al expresiei artistice. El este fondatorul realismului poporal n cultura romn, curent care i propunea zugrvirea veridic a vieii poporului i reliefarea specificului naional, a acelor trsturi proprii spiritului i sensibilitii romneti. Personalitatea artistic a lui Slavici poart amprenta puternic a originii sale rneti. Scriitorul evoc lumea copilriei cu o neasemuit dragoste i ncntare, aceasta a fost pentru el un exemplu de moralitate i omenie. Prinii, rudele sau cei apropiai constituie modele etice supreme. Pentru Slavici satul este un leagn al candorii, bunei cuviine, respectului fa de semeni. n amurgul unei viei zbuciumate, Ioan Slavici s-a simit dator fa de contemporanii si, fa de urmaii si i de bun seam n primul rnd fa de el nsui s evoce lumea prin care a trecut1, lume n mijlocul creia s-au format concepiile lui, lume care a generat opera sa realist, sntosul ei fond moral. Slavici, suflet romn, a fost cel mai nflcrat propagator n slujba ideii de nelegere ntre popoare, concepie regsit n copilria scriitorului Avnd s descriu lumea prin care am trecut, nu pot s-ncep dect de aici, unde m-am nscut, unde miam petrecut copilria i cea mai frumoas parte a tinereelor, unde au fost aezate temeliile vieii mele sufleteti.2 Lumea prin care am trecut a lui Slavici, ne invit s facem cunotin cu o umanitate desvrit, cu scopul de a ne oferi un model de conduit n via. Aceast idealizare a lumii copilriei trebuie neleas ca un protest la adresa societii contemporane scriitorului, pe care el o vedea, prin optica sa de moralist ndrjit, ameninat de pericolul corupiei i descompunerii morale. Slavici a fost mereu n necurmat contact cu satul natal, iar sufletul i s-a format sub nrurirea acestei puteri anonime.
1 Ioan Slavici, Lumea prin care am trecut, Buc., 1930. 2 Lumea prin care am trecut, p. 5.

Aceti ani petrecui n satul natal ntipresc n sufletul scriitorului urme adnci, durabile, nutrind o adevrat evlavie pentru locurile copilriei sale, purtnd un devotament profund pentru oamenii care i-au dat primele ndrumri, care i-au deschis mintea i sufletul, care i-au aat fantezia i i-au sdit dragostea i respectul pentru bine i adevr, pentru frumos i dreptate. Pretutindeni pe unde m duceam oamenii m mbriau cu dragoste, nct minune nu-i dac m-au ptruns n curnd de gndul c lumea e alctuit din oameni care m iubesc i pe care deci am s-i iubesc i eu.3 Nscut la 18 ianuarie 1848 n satul iria, de lng Arad, ca fiu al lui Sava Slavici, transilvnean, i al Elenei, nscut Borlea, moldoveanc, scriitorul a pstrat un adevrat cult pentru prinii si. Viaa l ntmpin cu voioie i lumin, sdindu-i un optimism incorigibil, care i-a folosit mai trziu ca antidot la vitregiile hrzite de soart. Rememorarea i retrirea vrstei de aur a fost un permanent suport i un argument c viaa merit trit, c oamenii pot fi i buni. Casa natal i-a rmas ntiprit n memorie ca un cuib al linitii, calmului i pcii binecuvntate, nvluit ntr-o poezie fr seamn. Prinii, rudele i prietenii i-au rmas n minte ca modele absolute de omenie, disciplin moral, sinceritate i statornicie sufleteasc. Slavici i amintete despre sine ca despre un copil nzdrvan, care profit de libertile acordate vrstei : sprgea geamurile vecinilor, fura fructe, se hrjonea cu cinii pe la garduri, dei nu tia s noate se arunca unde era vltoarea mai adnc, n unele nopi de var lipsea de acas, dormind pe deal cu bieii.4 Mama sa, primul dascl de moral, este conturat ntr-un portret emoionant nclzit prin respectul i dragostea filial : Maic-mea, fie iertat, zicea c nu e bine s stingi lumina cnd e suprare n cas, c trebuie s tergi mai nainte suprarea i numai apoi lumina. i ori i ce s-ar fi ntmplat, n casa prinilor mei, seara trebuia s fie pace, s ne cerem i s ne dm unii altora iertare.
3 Lumea prin care am trecut, Buc., 1930, p. 9. 4 Fapta omeneasc, Tribuna poporului, 1888, p. 1053.

10

Mama lui Slavici era o fiin rezervat, necomunicativ, chiar rece, fr slbiciuni spectaculoase pentru copiii ei, gndind c rsful prea mare este duntor educaiei. Femeia vioaie i aspr, cum o caracterizeaz scriitorul, avea un suflet de o generozitate nduiotoare. Pe lng cei doi copii, femeia mai inea ase orfani ai unor rude nefericite. Pentru Slavici, mama, care te drgostea cnd dormeai i te luda cnd nu erai de fa5, a devenit omul cel mai respectat i cel mai iubit, mai presus de toi ceilali. Ea nu-l pedepsea niciodat, dar nici nu-i ncuraja capriciile, nu-l oprea cu sila de la rele, dar i atrgea cu severitate atenia asupra urmrilor : i tot trndvie era pentru dnsa i cnd m vedea nfundat n vreo carte. inea s m vad alergnd ori fcnd ceva, croind vreun plan, punnd la cale vreun lucru, ncordndu-mi puterile ca s scot ceva la capt.6 Pentru c ntotdeauna vorbele ei se adevereau, copilul a ajuns la credina c mama tie tot : Priveam totdeauna n ochii ei cnd voiam s fac ceva ; eram stpnit cu desvrire de sentimentul c acolo unde e i mama nu mi se poate ntmpla nici un ru, fiindc ea tie ce nu e bine pentru mine.7 Lipsa de sinceritate a copilului, ocolirea adevrului, minciuna treceau n ochii mamei drept abateri din acela mai grave. Cultul mamei s-a prelungit i dup moartea ei i urmtoarea mrturisire a scriitorului este o dovad unic de afeciune i respect : Sentimentul acesta s-a fcut n mine ncetul cu ncetul, att de puternic, nu numai n copilria mea, nu numai n tinereile mele, nu numai cnd mama tria, ci pn chiar i astzi, i nu numai n momentele mari i mai rare ale vieii mele, ci totdeauna. Mentalitatea tolerant a lui Slavici, nelegerea i preuirea pentru toi oamenii, indiferent de proveniena de neam sau de credinele lor, lipsa total a oricror
5 Fapta omeneasc. p. 1049. 6 Lumea prin care am trecut, p. 18. 7 Fapta omeneasc, p. 1049.

11

prejudeci, le-a desprins de la mama sa : Cnd ntlneti n calea ta un romn s-i zici Bun ziua, dar maghiarului s-i zici Io napot, iar neamului Guten TagTu datoria s i-o faci i fa cu cei ce nu i-o fac pe a lor fa de tine.8 Delicateea i generozitatea acestei rnci este o dovad a complexitii i frumuseii sufleteti a poporului nostru : Dac-i rmne o bucat de pine i o cer de la tine doi dintre ai ti, s-o ai n dou buci deopotriv de mari, pentru fiecare cte una. Tot aa s faci i dac doi strini i cer bucata.9 Experiena copilriei e favorabil formrii unei concepii libere de prejudeci etnice Aa gndeau i simeau irienii, i fr ndoial tot ca dnii toi romnii cu mintea limpede.10 n evocrile lui Slavici, tatl a rmas un om perseverent i hotrt, pstrnd totdeauna o dreapt cumpn ntre trebuinele materiale i principiile etice. N-a ncercat niciodat s devin prosper n dauna semenilor si, a pstrat relaii desvrite cu cei din jur, respectnd pe fiecare om, indiferent de neam sau convingeri. Ocupat cu treburile gospodriei, el gsea timp s rsfoiasc o carte sau o revist, formndu-i o mic bibliotec, aa c ndemnul spre nvtur de la el a pornit. Slavici datoreaz mult bunicului su, mo Fercu, pe care i-l amintete ca fiind fruntea crturrimii din iria.11Mo Fercu cel mai nsemnat dintre prinii mei sufleteti, l-a nvat s citeasc, mai nti din crile bisericeti i mai apoi i-a dezlegat taina altor cri populare. Btrnul era un excelent povestitor i de la el a pornit poate, ndemnul lui Slavici de a scrie literatur de provenien folcloric : Zna Zorilor, Ileana cea ireat, Doi fei cu stea n frunte, Pcal n satul lui. n scrisoarea trimis Convorbirilor literare, n 1872, Slavici mrturisete :
8 Lumea prin care am trecut, p. 14. 9 Ibidem. 10 Lumea prin care am trecut, p. 15. 11 Lumea prin care am trecut, 1929, p. 16.

12

ntreaga copilrie a mea n-a fost dect o poveste lung i frumoasCt am fost n casa prinilor mei, am ascultat, ct am fost departe de ea, am spus poveti : povestea a fost fondul plcerilor mele din copilrie.12 Evocarea copilriei se asociaz la Slavici cu ideea de libertate, de dezvoltare fireasc, nengrdit de griji i necazuri, menit s ilustreze i s justifice frumuseea vieii. Fire contemplativ, lui Slavici i-a plcut ntotdeauna s umble singur, hoinar prin potecile pdurilor, pe marginea apelor, s se ncnte i s se minuneze de frumuseea firii, s ptrund n tainele ei, s-i mbogeasc i s-i nvemnteze sufletul cu simiri i impresii a cror puritate numai natura era n stare s-o asigure, lsnd urme puternice i amintiri permanente. ndrgostit de creaia popular, ptruns de frumuseea povetilor i a basmelor i de sntatea moral pe care o desprinde din ele, de optimismul lor, va scrie numeroase basme, care vor scoate la iveal incontestabilul su talent. Cunotinele primite de la bunicul su au fost completate prin nvtur la coal. Prin 1854 Slavici ncepe s umble la coala din iria unde preda Avram Votinar. Continu coala la Arad, apoi la Timioara i Sat Mare, n ultimul ora lundu-i bacalaureatul n anul 1868. Vacanele petrecute la iria au fost momentele cele mai plcute din viaa colreasc a lui Slavici, pentru c i revedea prinii, rentlnea rudele, prietenii i cunoscuii, revedea locurile fermecate ale naturii iriene. M vd i acum alergnd nveselit cnd vedeam pe tata, pe mama, pe vreuna din rudeniile mele, pe vreun prieten al casei noastre ori pe cineva de la noi, fie el oriicine, cci pe toi i tiam i toi mi se preau apropiai, toi m tiau pe mine i toi se bucurau cnd le ieeam n cale ca s-i mai ntreb ce-i pe la noi.13 n toamna anului 1868 ncearc s urmeze studii de drept la Universitatea din Pesta, dar se retrage pentru c prinii srciser i n-aveau cu ce s-l ntrein.
12 Convorbiri literare, 1872, p. 90. 13 Fapta omeneasc, Tribuna, p. 1109.

13

Un an mai trziu este recrutat pentru armat n garnizoana Viena i obine aprobarea de a urma n acelai timp Universitatea din Viena, nscriindu-se la Universitatea de drept. Cei patru ani petrecui la Viena au o nsemntate excepional pentru ntreaga sa evoluie intelectual i mai ales pentru destinul scriitoricesc. Fire disciplinat i extrem de chibzuit, nzestrat cu o mare capacitate de efort, Slavici reuete s mpace programul militar cu cel studenesc i s dobndeasc un larg orizont de cultur. De o vie curiozitate intelectual, nsetat de cunotine multilaterale, el urmeaz cursuri de psihologie, fiziologie, medicin legal, filozofie, istorie, literatur i specialitile de drept. Din aceast perioad citete cu uurin limbile latin, german, maghiar, francez, italian. Evenimentul capital, cu o nrurire covritoare asupra lui Slavici, este cunotina i mprietenirea cu Eminescu. Slavici, om disciplinat, extrem de corect, talentat, crescut n respectul msurii n toate, de un echilibru desvrit, s-a ntlnit cu cellalt om dotat cu o extraordinar capacitate de nelegere a universului, nsetat de jocurile sclipitoare ale fanteziei. Aceast ntlnire a fost util pentru amndoi, mai ales pentru Slavici care, ca scriitor, este descoperirea i creaia lui Eminescu. Slavici l-a venerat pe Eminescu, considerndu-l dasclul su spiritual. De la Eminescu a primit ndemnul studiului filozofiei, convingerea de a citi pe Platon, Aristotel, Kant, Schopenhauer, Confucius. Despre Schopenhauer, Slavici spune c a scris filozofia ca pe o art, dup ce-l citeti parc te-ai renscutAdmii ori nu ceea ce zice el, eti ncntat att de ceea ce spune, ct i de forma n care-i desfoar vederile.14 Crile lui Schopenhauer au fcut asupra mea o impresie att de puternic, nct repetate ncercri mi-a fost peste putin a scrie ceva fr ca n ceea ce am scris s nu se vad urmele lecturei.15
14 Fapta omeneasc, p. 1133. 15 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, II, Scris. a III-a, din 30. III.1872.

14

Poveele dintr-o expunere a lui Confucius i s-au ntiprit att de adnc, nct i-ai servit ca ndreptar n toate mprejurrile vieii16, formulndu-i astfel un cod moral ntemeiat pe norme de conduit ca : iubirea de adevr, de dreptate, buna credina, sinceritatea. Slavici era convins c Eminescu era cel mai tiutor dintre oamenii cu care eu am avut n viaa mea mulumirea de a sta de vorb.17 Dei erau n multe privine foarte deosebii unul de altul18, amndoi erau de prerea superioritii poporului romn i nutreau credina nestrmutat n viitorul neamului romnesc.19 Nimic n afara sublimei druiri patriotice nu explic entuziasmul lui Eminescu i Slavici din activitatea dus n rndul studenilor romni din Viena i mai ales organizarea de ctre ei, n 1871, a srbtoririi celor patru sute de ani de la zidirea mnstirii Putna, serbare care pentru Slavici era nceputul unei contiente lucrri pentru restabilirea unitii culturale a romnilor.20 Slavici ca preedinte, iar Eminescu ca secretar al societii studenilor romni din Viena, numit Romnia jun, au organizat, cu mult pricepere i cu un devotament nemrginit, aceast manifestare a contiinei naionale. Slavici se dovedete organizatorul capabil, calm i plin de perspicacitate, omul devotat elului su. Eminescu l-a adus pe Slavici la cenaclul Junimea din Iai, l-a recomandat lui Maiorescu i Iacob Negruzzi, l-a determinat s publice n revista cenaclului, Convorbiri literare, l-a ajutat s-i mbunteasc stilul, corectndu-i manuscrisele primelor scrieri : sunt unul dintre cei ce cu ajutorul Junimii i-au creat drum n lumea aceasta i timp ndelungat am luat parte la lucrarea cultural a Junimii.21
16 nchisorile mele, p. 7-8. 17 Fapta omeneasc, p. 1129. 18 Amintiri, p. 11. 19 Ibidem. 20 Amintiri, p. 48. 21 Amintiri, p. 93.

15

Talent autentic i viguros, Slavici impune n paginile revistei o literatur puternic orientat ctre via, avnd n centrul ei omul simplu, capabil de o puternic trire interioar, pstrtor al unor sntoase norme i principii morale. n timpul petrecut mpreun Eminescu i d seama c Slavici stpnete o bogat experien de via, vede n el pe reprezentantul satului ardelean ale crui rnduieli le cunoate n amnunime, pe povestitorul nzestrat, pe cunosctorul subtil al sufletului omenesc. Important n epoca vienez a lui Slavici, este debutul su ca scriitor cu meritul lui Eminescu, care vede n acesta un talent autentic, dotat cu adncime de gndire i cu putere de munc : Eu cred c Slavici este un scriitor cu viitor, el cuget drept, are idei originale i va scrie foarte bine cnd va mnui mai uor limba romneasc22 Slavici recunoate cu gratitudine : Mie nu mi-a fost M. Eminescu poet, nici, n genere, scriitor, ci om sufletete apropiat, pe urma cruia am avut multe zile de mulumire senin i povuitor n cele literaremulumirea mea era s-l vd pe el citind cu mulumire cele scrise de mine.23 Scriind ntr-o limb de extracie popular, vie, Slavici va deveni repede un scriitor de circulaie, apreciat de ntregul teritoriu romnesc : Scrierea este pentru mine o plcere privat.24 Slavici, crescut n lumea povetilor i a snoavelor, a cimiliturilor i a strigturilor, care nu aveau pentru el numai darul de a face s treac mai uor vremea, ncntndu-i auzul i bucurndu-i sufletul, dar care i nflcrau i i mbogeau fantezia, va rmne toat viaa un convins culegtor de folclor. O contribuie fundamental a lui Slavici la difuzarea ideilor junimiste, o constituie apariia, n 1884, la Sibiu, a ziarului Tribuna pe care l-a condus pn n 1888, cnd a fost condamnat la nchisoare de administraia maghiar pentru c luase aprarea drepturilor politice ale romnilor din Transilvania.
22 Iacob Negruzzi, Amintiri din junimea, p. 268. 23 Amintiri, p. 11. 24 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, II, Scris. a II-a, din 7 iunie 1871.

16

Dup ce iese din nchisoare mai conduce cteva publicaii care au ajutat la difuzarea convingerilor sale umaniste precum i la propagarea unei literaturi inspirate din viaa naional : Corespondena romn (1893-1894) ; Vatra (1894-1895) ; Minerva (1908-1914). Dei n-a stat la nchisoare mai mult de un an, a suportat, dup ce a fost eliberat, oprobriul public, neierttor, ceea ce, pentru un om care a militat o via ntreag n favoarea afirmrii naionale nu putea constituii dect o imens durere. Volumul nchisorile mele, aprut n 1921, exprim aceast stare sufleteasc. Moare la 17 august 1925, n locuina din Panciu a fiicei sale Lavinia, fiind nmormntat la schitul Brazi din acest ora. Ultimii ani ai vieii sunt ani de prodigioas activitate literar. Marele talent al lui Slavici s-a ilustrat n numeroase genuri literare : teatru, povestirea de surs folcloric, nuvela, romanul, memorialistica. Admirator al istoriei noastre naionale i cunosctor al ei el a scris romane istorice dar i romane pe teme contemporane. Strdaniile sale literare i gsesc mplinirea atunci cnd public Mara, n 1906, oper care marcheaz un eveniment literar al epocii, o treapt n dezvoltarea romanului realist romnesc. Romanul Mara este o capodoper literar, are meritul de a zugrvi, cu o palet bogat, viaa unui trg din Transilvania, cu obiceiurile, moravurile i psihologia oamenilor.Tipologia nfiat, familia Brzoveanu, este convingtoare, unii dintre eroi triesc sentimente puternice, trec prin stri descurajante, alii comit infraciuni morale pe care scriitorul le penalizeaz, iar alii reuesc s pstreze o dreapt msur, nvingnd propriile slbiciuni cu o remarcabil putere de voin. Mara apare aa cum G. Clinescu subliniaz un mare pas nainte al geniului, aproape o capodoper. n domeniul nuvelisticii, Slavici a dat veritabile capodopere. Popa Tanda, Gura satului, Budulea Taichii, Comoara, Moara cu noroc, Pdureanca, rmn modele clasice ale genului.

17

Cu volumul Novele din popor, aprut n 1881, literatura romn ctig una din crile cele mai de seam i consacr un mare scriitor. n articolul Literatura romn i strintatea, Maiorescu l ncadreaz pe prozator n curentul poporal european, n care personajele sunt mai ales figuri tipice din popor. Slavici s-a considerat totdeauna dascl, propagator de idei, de nvturi. Slavici a respirat aceast atmosfer literar pe care a ridicat-o, prin cele mai bune creaii ale sale, la rangul de creaie artistic. Moralist convins, Slavici ilustreaz ideea de cumptare de msur, care asigur adevrata mulumire sufleteasc. El pleac de la constatarea c trebuinele omului nau limite i de aceea este esenial s tim pn unde s admitem satisfacerea lor, altfel cdem n abuzuri i exagerri, devenim robii tentaiei, ai ispitei, pierzndu-ne omenia, dezechilibrndu-ne. Bunul cumptat capt la Slavici o importan epic fundamental, de el depinde fericirea sau nefericirea omului, vieuirea n moralitate sau imoralitate, n virtute sau viciu. Omul cumptat este stpnul lui nsui, capabil s evite viciul degradant care duce la pieire, pe cnd cel lacom va cdea prad propriei nenfrnri. Aceasta este lecia moral pe care o ofer Moara cu noroc, capodoper a prozei lui Slavici. Moara cu noroc rmne o pild de profunzime artistic. Prin aceast nuvel Slavici a ilustrat, cu o for de convingere neegalat n literatura noastr, consecinele devastatoare ale setei de mbogire. Caracterul moralizator al scrisului lui Slavici se exprim n tendina permanent a acestuia de a formula judeci asupra oamenilor i faptelor. Slavici i-a sacrificat viaa, propriile convingeri, devenind victima lor, aezndu-l astfel indiscutabil pe o treapt superioar n scara valorilor etice, raportndu-l la viaa epocii sale, caracterizate prin oportunism i laitate. Prin opera sa ntins, de o valoare artistic remarcabil, ptruns de o adnc umanitate, Slavici i-a nlat un monument care va supravieui. Activitatea lui Slavici, vast, desfurat n direcii multiple i pe ntinderea a mai bine de jumtate de secol, este pus n slujba luptei pentru unitatea poporului
18

romn. Nici un scriitor de la sfritul secolului trecut nu a adus o contribuie mai mare, ca cea a lui Slavici, n cimentarea legturilor ntre romnii de pretutindeni. Nu poi s-i nchipuieti ce oameni detepi sunt ranii de aici.25 Aa cum arat G. Clinescu, Slavici nfieaz n opera sa oameni drzi, lacomi, ntreprinztori, intrigai, cu pri bune i rele, aa cum trebuie s fie o lume comun. Scriitor receptiv la prefacerile societii, Slavici este prezent n contemporaneitate de-a lungul a aproape ase decenii, iar proza sa l situeaz, prin cteva capodopere, la nivelul literaturii europene.

25 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, Scris. a VI-a, din 14 august 1872.

19

CAPITOLUL 2

n materie de art, msura valorii ni-o d efectul.

CONCEPIA ARTISTIC A LUI SLAVICI

Slavici a fost un talent primitiv, neprelucrat, scriind mai mult din intuiie artistic. n realitate, omul era de o mare cultur. Mentalitatea rneasc i faptul c fcea mereu caz de incultura lui nu trebuie sa ne duc n eroare. Supralicitarea maliioas a rniei era un mod de afirmare secret a superioritii in faa celor subiai prin cultur i ifose aristocratice. Slavici n-avea orizontul lui Eminescu, dar, n ndelunga-i via,datorit unei chibzuine remarcabile i unui spirit deosebit de ordonat i sistematic, el i-a format o cultur enciclopedic. Autor de manuale i studii de istorie, gramatic, filozofie, etic, estetic, sociologie, pedagogie, gazetar i polemist, traductor, cunosctor a ctorva limbi (latina, italiana, franceza, germana, maghiara), Slavici se mica n voie n domenii largi i variate ale umanisticii. ntinsa-i oper atest cunoaterea temeinic a filozofiei moderne, germane. Avea ntinse cunotine despre filozofia i cultura orientului, despre iluminitii i moralitii francezi, literaturile german i maghiar le stpnea pe deplin. n domeniul literaturii romne, pe care a predat-o ani n ir ca profesor, s-a pronunat totdeauna cu competen i siguran. Slavici avea i o vdit nclinaie spre prelucrarea i organizarea lor n sisteme unitare, cu valoare teoretic, general. Slavici avea predilecii spre lumea gndirii speculative, valorificnd pe baza abstraciunii i a generalizrii o experien de via i o bogat informare. A fost permanent tentat s caute, dedesubtul fenomenelor, esenele i s descopere permanene n mulimea lucrurilor perisabile. Spirit lucid i iscoditor, adeseori sceptic i mucalit ca un ran, autorul Morii cu noroc a filtrat i selectat cultura receptat, fapt pentru care este n litigii cu dasclii si filozofi : E frumoas i nobil aiurarea capetelor mari, i acei care se

20

pierd n asemenea aiurri sunt buni i fericii ct vreme sunt pierdui n aiurrile lor, cum bun i fericit e oriicare om cnd doarme linitit i viseaz frumos. Concepia artistic a lui Slavici s-a exprimat, n modul cel mai clar, n urmtoarele studii: Literatura poporan, Estetica (cursuri publicate in Educatorul, din 1883-1884), N. Scurtescu, Rhea Silva i Despot vod, Radu de Ronetti Roman (suit de articole aprute n Timpul din 1877-1878), Poporanismul n art (rspuns la ancheta organizat de revista Luceafrul, 1910), Ce e naional n art (articol aprut n Smntorul din 1906). n corespondena cu Iacob Negruzzi, din perioada vienez, Slavici face recenzii la scrierile aprute n revista Convorbiri literale. Crezul lui artistic se subsumeaz celui moral. Slavici a neles arta ca un mijloc de moralizare a oamenilor, ca un instrument de educaie civic i social. Este, ntre marii notri scriitori, moralistul prin excelen. Moralismul lui Slavici trebuie cutat n aceeai surs ardeleneasc. Slavici crede c numai o naraiune moral este n stare s lupte pentru afirmarea ei.. Vieuirea moral este un semn al forei i al unitii. Intelectualii din Ardeal trebuiau s converteasc activitatea lor n fapt, i aceast fapt era afirmarea naional a romnilor din Transilvania. Arta pur, autonomia esteticului au fost strine totdeauna de intelectualii ardeleni. Scriitorii moraliti sunt provenii din Transilvania : I. Pop-Reteganul, Slavici, Agrbiceanu. Cnd n Familia un publicist, Ilie Tril, analiznd nuvelele lui Nicu Gane, reproeaz insuficienta tendin moral, fiind de prere c novela trebuie s cuprind o nvtur, Slavici tempereaz zelul didactistic al criticului ardelean : Tendina n nuvel, ca i n oriicare gen de poezie, este un defect.Lipsa de tendin nu este un defect, ci o calitate a nuvelelor lui Ganea, i ea este conform cu adevrul estetic.26 Niciodat scriitorii romni din Transilvania nu au rvnit i nu au propagat turnul de filde, au fost strini de arta destinat unui cerc ngust de iniiai, idealul lor
26 Ioan Slavici Novele de N. Ganea, Familia, an XVIII, 1882, nr. 21, p. 254-255.

21

a fost, permanent, popularitatea, larga difuziune : Scriind, mi ddeam toat silina s m potrivesc att n plzmuire, ct i n form cu felul de a vedea i cu gustul acelora pe care i aveam n vedere. Aa se adeverea, n ceea ce m privete, c lucrarea literar se desfura sub nrurirea publicului cititor. Preuirea poporului nu se exprim, la Slavici, numai prin ceea ce d el poporului, ci mai ales prin recunoaterea c poporul poate s i ofere. Cu alte cuvinte, e vorba de aprecierea admirativ a folclorului. Este meritul realismului popular promovat la Telegraful romn i mai ales la Tribuna de a fi rennodat firele legturii cu poporul, din creaia cruia s-au inspirat. n cursul de Literatur poporan, dnd pild pe Alecsandri, Slavici afirm c : poetul adevrat simte c-n poporul romn este izvorul poeziei romne i c punctul de plecare pentru dezvoltarea noastr literar nu este Omer, Oraiu, Shakespeare, Voltaire sau Goethe, ci literatura noastr poporan.27 n 1877 Slavici public n Timpul o suit de articole intitulat Teatru romn i se apropie de ceea ce va spune Caragiale, n Romnia liber, prin Cercetare critic asupra teatrului romnesc. Slavici distinge dou curente n teatrul romnesc : curentul romn i cel franuzit. n ar exist dou elemente deosebite : poporul, care tot mai pstreaz o parte din individualitatea sa naional i clasele dominante, care n genere nu mai in de legea rii, au prsit obiceiurile i vederile tradiionale. Datorit tinerilor intelectuali de a venii n mijlocul celor care i-au crescut este o lege nescris a Ardealului : n gndul romnilor de peste Carpai nu este pcat mai mare dect nesocotirea acestui simmnt, i nu are ce s mai caute n satul lui acela care nu ine la ai si chiar ca la sine. Nimeni nu-l mai primete n cas, nimeni nu mai vrea s-l vad, nici chiar mort nu este iertat.28 Sentimentul solidaritii este, n Ardeal, mai dezvoltat ca oriunde, iar Slavici
27 Literatura poporan, Educatorul, 1883, p.7. 28 ntre dou lumi, Corespondena romn, 1893, 18 dec.

22

explic acest lucru : Prsit de nobilimea ieit din mijlocul lui, prsit timp ndelungat chiar de preoimea lui, apsat att de clasele privilegiate, ct i de guvernpoporul acesta srac i incult a mers cu nendurat consecven nainte i mereu nainte.29 n 1910, rspunznd anchetei organizate de Luceafrul, Slavici atrage atenia c ceea ce este poporal este i naional, n timp ce nu tot ceea ce este naional este i poporal. Chiar i Eminescu a rspuns la aceeai tem : Romnii au particularul lor fel de a gndi i de a simi, au vederile lor n ceea ce privete binele i frumosul n viaa moral ori formele intuitive, au gustul lor estetic.30O oper artistic nu are nici un rost dac nu adugm prin ea la viaa cultural a omenirii o not nou, cea romneasc. Slavici respingea socialismul, pentru c, dup el, socialitii neag naionalitatea.31 Slavici consider c pentru romni, scriitori cu adevrat populari sunt Creang, Alecsandri i Eminescu. i ardelenii, mai ales Cobuc, cel mai presus de toi scriitorii nostri, apoi Octavian Goga, care reprezint n cel mai nalt grad specificul naional. Un scriitor trebuie s tie, zice Slavici, fie din grai viu, fie din scrierile altora, cum vorbesc romnii pretutindeni, s fie dumirit asupra gramaticii limbii romne, s studieze cronicarii i crile bisericeti, s fi citit pe cei mai nsemnai scriitori romni. El alege vorbele cele mai vechi i cele mai rspndite, acestea fiind mai desluite i mai trainice. Scriind Fata de biru sau Petele pe brazd, promitea s devin un scriitor regional, se afirm sub influena lui Eminescu, drept un scriitor naional. nltur, ncetul cu ncetul, cuvintele cu circulaie restrns i pledeaz pentru folosirea cuvintelor rspndite pe ntreg cuprinsul teritoriului romnesc. Slavici consider c idealul unui scriitor romn este acela de a fi neles de toi romnii, iar naionalitatea
29 ntre dou lumi, Corespondena romn, 1893, 18 dec. 30 Poporanismul n art, Luceafrul, 1910, nr. 8. 31 Rspunderile, n corespondena romn, 1894, 17 apr.

23

unui popor nu se exprim numai n limb, ci n toate manifestrile vieii sufleteti. Oglindirea n operele de art a elementului naional, sub diversele aspecte ale manifestrii sale, este o not cu totul specific realismului poporal. Pentru a fi neleas de popor, arta trebuie s-l intereseze, s reflecte o anumit realitate, evident cea specific naional i s ridice probleme, s vehiculeze idei care merg la inima cititorului din popor. i cum omul din popor este totdeauna sensibil la problemele sociale, scriitorii trebuie s in seama de realitile sociale. Problematica social l-a preocupat pe Slavici : Studiul social e elementul meu, a putea zice atmosfera mea spiritual.32 Evocnd pe Eminescu, el atrage atenia asupra criticii sociale din opera marelui poet : in numai s fie tiut de toi oamenii de bun-credin c el a fost necrutor n scrierile lui i a ridicat numai un colior al vlului, de altminteri foarte subire, care acoperea urciunile societii n care-i petrecea viaa.33 Slavici descoper i semnificaia social a operei carageliene : Au trit n timpul vieii lui Caragiale i oameni care n-au rs, ci au fost cuprini de adnc ntristare cnd i-au dat seama c nu sunt nchipuiri dearte, ci fiine vieuitoare pocitaniile omeneti pe care le admir lumea. Scriitorul vede lucrarea artistic, literar ca pe o aciune de asanare a relelor, ca pe o contribuie efectiv la realizarea progresului cultural i moral. Referindu-se la personajele carageliene, Slavici spune : Azi asemenea oameni sunt mai muli,mine vor fi de tot muli, iar poimine ne vor mbrbta, i pocitaniile de tot felul se vor ascunde prin toate colurile. Abia atunci vom fi ajuns s ne dm seama cine a fost I. L. Caragiale i ct de mult a contribuit el la ridicarea nivelului cultural i moral al societii noastre.34

32 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, Scris. I, din 27 apr. 1871. 33 Amintiri, p. 32. 34 Ibidem.

24

Arta trebuie s joace un rol activ n moralizarea societii. Scriitorii s fie nite dascli, s educe, s ndrume vieuirea semenilor lor, ca nite adevrai profei din vechime. Slavici propaga o art care s unifice clasele sociale n cadrul aceleiai societi. Pentru autorul Morii cu noroc, frumosul trebuie judecat n funcie de bine i adevr. Nu poate fi frumos dect ceea ce e totodat i bine i adevrat, aa cum afirm Slavici. La Slavici scopurile morale au prioritate : Pentru ca s fie frumos, un lucru trebuie s fie, nainte de toate, bun i adevrat.35 Binele i adevrul sunt noiuni care in de o natur etern, intrnd n fondul estetic, care dup Slavici este etern i universal. Primul capitol din cursul de Estetic se intituleaz Fondul estetic, iar scriitorul vorbete de sentimente i stri sufleteti : durerea, plcerea, veselia, urtul,simpatia, antipatia. Operele marilor scriitori ai literaturii universale i naionale au un fond estetic similar, deosebirea const n expresia artistic, n originalitatea formei. Scriitorul cade victim concepiei metafizice, dup care omenirea nu evolueaz sub raport moral i strile existente sunt permanente. Adept al finalitii practice a operei de art, Slavici cere ca fondul estetic s fie transmis cu aceeai vigoare cu care el se manifest n subiectul creator. Opera artistic, zice el, nu exprim i reproduce stri sufleteti. De aceea Slavici respinge scrierile palide, lipsite de vlag i de temperament, care se uit ndat ce se citesc. La apariia n 1874, n Convorbiri literale, a romanului lui Iacob Negruzzi, Mihai Vereanu, Slavici reproeaz autorului c eroul su este palid, n-are energie, nare putere de voin, iar unele scene i se par prea romantice, lipsite de via, prea palid zugrvite. Autorul Marei ne-a lsat tablouri de o memorabil autenticitate. Mergnd pe ideea c opera de art trebuie s reproduc stri sufleteti puternice, Slavici ajunge chiar la un fel de energetism artistic.
35 Poveste pentru buna-cretere a copiilor, 1897, p. 90.

25

El consider c eroii adevrai darm munii, nebunesc, se ucid.36 Sancioneaz drastic i poemul lui Ronetti-Roman, pentru c eroul n-are mreie, este un suflet mic, sceptic, n loc s lupte spre a-i afirma personalitatea, el i dorete moartea pentru c nu e neles, fiind un erou lipsit de eroism. Slavici a respins ca i Eminescu, Vlahu i ali scriitori ai vremii, literatura sceptic. Slavici acord o deosebit importan credinei scriitorului n ceea ce spune, idealul de care este animat : Un cuvnt nu e prea la locul lui, altul e neobinuit, al treilea ne supr auzul, o fraz nu e clar, o cugetare nu e lmurit toate se trec, dac vedem un singur lucru : c autorul era ptruns de cele ce spune. Putem spune c Slavici, orientndu-se dup dezideratul lui cu privire la prezena obligatorie, ntr-o epoc literar a eroilor puternici, plini de avnt, elan i mreie, care s duc o lupt ncletat i dramatic cu imperfeciunile vieii, este un discipol al romanticilor. Temperamentul lui Slavici este ns clasicist, cernd unei scrieri artistice unitate, senintate, armonie, limpezime i mreie : Frumos e numai ceea ce e pe deplin format, desvrit, perfect, rotunjit, ntreg. El spune c dac lipsete ceva scrierea e defectuoas, dac conine ceva de prisos, va fi diform. n prima etap a activitii sale, n 1880,Slavici urmeaz exemplul lui Maiorescu n privina atitudinii critice. Pe Grigore Moldovan l critic pentru un stil prea bombastic, prea ncrcat cu fel de fel de floricele. Slavici e de prere c opera literar, ca o oglind a vieii, poate fi deschis oricrui material lingvistic : Nu este cu putin a ne nchipui vreo gndire, vreun lucru, ori vreun cuvnt care nu s-ar putea ntrebuina n art, deoarece n art niciodat nu e vorba de ceea ce zicem, ci totdeauna n felul n care zicem.37 Slavici se apropie mai mult de realiti dect de clasici sau de romantici.

Viziunea realist l conduce pe Slavici spre ideea de obiectivitate, respingnd scrierile


36 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, Scris. din 10 mart. 1874. 37 Radu poem de Ronetti-Roman, Timpul, 1878, 27-30 apr.

26

subiective, n care scriitorul vorbete n numele eroilor i acetia n numele scriitorului la un mod strident. Analiznd opera lui Slavici observm c este o pild de obiectivitate, Slavici fiind printele prozei noastre obiective. Obiectivitatea duce n mod necesar la ideea de individualizare realist. Pentru c este un moralist, obiectivitatea nu va deveni la Slavici obiectivism. Artistul trebuie s fie un educator, un om superior, care s fie ptruns de cele ce spune. Slavici a formulat dese rezerve cu privire la maniera poeziilor lui Eminescu, dei poetul i-a fost insuficient de accesibil. A trebuit s treac cteva decenii pentru ca cel care a revoluionat poezia romn, deschizndu-i orizonturi nebnuite, s devin pe deplin neles. Slavici, prea puin receptiv la inovrile din domeniul artei, a fost ameit i derutat de rscolirea i temerara gndire i expresie artistic a marelui contemporan. n articolele despre teatru, scriitorul definete astfel misiunea acestei arte : teatrul are o singur misiune : de a ne da, dup o zi de munc obositoare, un ceas de repaus sufletesc, cteva momente de plcere senin. nainte de toate frumosul estetic trebuie s fie astfel nct s ne ridice mai presus de viaa de toate zilele.38 Clasificnd diversele categorii de art, arta obinuit, arta uoar,

nepretenioas, arta dumnezeiasc, scriitorul admir pe aceasta din urm, pentru c mbogete universul cu noi creaiuni, d fore noi omului, l ntinerete i-l stimuleaz spre culmile creaiei. Influena lui Schopenhauer este evident la Slavici, atunci cnd definete geniul : Oamenii cu mintea mare n-au n inimile lor rutate, dar nici buntate nu mai au ; ei nu mai sunt pentru societate, ci stau solitari, ei singuri pentru sine, linitii i sombri ca cerul senin i rece al miezului de noapte i trec prin lume ca nite lumini care strbat departe n spaiu, dar nici nu ard, nici nu nclzesc pe nimeni.39
38 Radu poem de Ronetti-Roman, Timpul, 1878, 27-30 apr. 39 colile noastre steti, p. 19.

27

La Slavici, sublimarea realitii n art i depirea realitii prin art are i o pronunat tendin antinaturalist. Moralist n toat legea, scriitorul nostru nu accept reproducerea tale-quale a vieii, el cerea oglindirea vieii prin prisma unor nalte idealuri sociale i morale. Slavici recomand s nu copiem natura, ci s ridicm nivelul moral al ntregului popor.40 El precizeaz c rostul artei e nu s coboare i s ruineze, ci s ne nale i s ne fac mndri de a ne ti oameni, i operele de art care reproduc porniri senzuale, oriict de interesante i frumoase ar fi ele, sunt respingtoare.41 Slavici consider c lumea real este copia imperfect a unei lumi ideale, spre care totui omenirea tinde permanent : Sensibilizarea sau ntruparea n oriice fel a unor asemenea idealuri e ceea ce numim art. Artitii trebuie s desvreasc realitatea, s-o idealizeze. Slavici definea arta ca pe o ncercare de a atinge idealul. Omenete firesc, esteticete adevrat, poeticete frumos e nu ceea ce se petrece n aceast mizerabil lume real, ci ceea ce e potrivit cu firea omeneasc trebuie s se petreac. Realitatea brutal e n art numai fondul dureros i ntunecat din care iese cu att mai luminos la iveal mult doritul ideal, visul de-a pururi mngios al firii noastre omeneti.42 Slavici se arat destul de preocupat de meteugul artistic. El apreciaz c Eminescu e mai romnesc dect Alecsandri, nu n sentimente, nici n concepie, ci n form. Muzicalitatea limbii capt o importan deosebit : limba lui Eminescu e de bronz, a lui Cobuc de marmur, a lui Goga sun a clopot de argint. Slavici laud stilul, maniera, elegana culorilor att de vii i ajunge la concluzia c avem de a face cu unul dintre productele de mare valoare ale literaturii noastre. Slavici a fost un teoretician al fenomenului artistic mai mult dect ali contemporani ai si.
40 Ce e naional n art, Smntorul, 1906, 15, 22 ian. 41 Ibidem. 42 Literatura romn i d-nul Duiliu Zamfirescu, Revista idealist, 1805, p. 219.

28

Preocuprile sale n acest domeniu sunt permanente i de o cert consecven conturnd un indiscutabil sistem. Slavici este un realist etic. Autorul Marei exprim, n cultura noastr, acel Kalocagatia, ideal de buntate i frumusee. Cunoaterea concepiei artistice a lui Slavici duce ctre nelegerea mai adnc i mai limpede a marilor valori din opera sa i fixeaz locul, important i distinct al scriitorului n istoria ideilor estetice din ara noastr.

29

CAPITOLUL 3

ntreaga copilrie a mea n-a fost alta dect o poveste lung i frumoas.

POVESTITORUL

Slavici a acumulat n copilrie o considerabil avere folcloric, n primul rnd de la mo Fercu, cel care vrjea cu povetile sale. n vremea tinereii, scriitorul a cules folclor, de preferin basme, cea mai popular specie, cea mai apropiat de nclinaiile spiritului spre fantastic, spre visare, capabil s ofere existenei, mplinirea iluzorie a unor nzuine permanente. Basmele au nceput de pe la mijlocul secolului trecut s fie publicate n reviste ori nmnuncheate n culegeri. n 1845, la Stuttgart, a aprut o prim colecie de basme bnene, traduse n limba german. n 1862, Nicolae Filimon public, n ranul romn, trei basme romneti. n anul 1872 apare prima culegere a lui Petre Ispirescu. n Convorbiri literare, Slavici public Zna Zorilor i formuleaz intr-o scrisoare ctre redacie atunci cnd trimite acest basm i metoda dup care nelege s prelucreze basmele populare. El i propune s combine din toate variantele un ntreg frumos. Cu privire la Zna Zorilor, el ne d amnunte semnificative : Bunul meu mi-a povestit despre Smocfa cea frumoas ; n comitatul Zarandului mi s-a zis despre Zna Codrilor, n Comlo se vorbea despre Petru Ft-Frumos Viteaz i n Timioara auzii povestea despre Zna Zorilor. Am ales numirea care mi s-a prut mai nimerit. Varianta de baz a fost cea auzit la iria : Aceast poveste am auzit-o cu zece ani nainte la iria, de la un btrn nelept. Slavici, ca un ins ridicat la rangul culturii din mijlocul semenilor si, ndeplinete oficiul sacru de a fixa n slove i de a difuza pe calea tiparului ceea ce strbunii vehiculaser prin viu grai. Slavici vorbete numai de restructurarea unei variante folclorice pe baza celorlalte, nu pomenete nimic de dreptul i libertatea inveniei.
30

Slavici a fost un observator i un narator. Variantele basmelor lui Slavici se pot ntlni nu numai n Ardeal, ci i n alte inuturi mult mai ndeprtate. Floria din codru este cunoscut n Muntenia sub varianta Nramza, n Moldova, sub numele de Cine-i mai frumoas, iar ntr-o variant transilvnean poart numele de Mama cea rea. n Ungaria acest motiv apare n basmul Cea mai frumoas femeie din lume, n Germania i Rusia, n Alb ca zpada. Anumite elemente circul de la un basm la altul, iar personajele i situaiile se repet. Lia din Limir mprat este modest, generoas ca fata moneagului din povestea lui Creang. Motivul lui Pcal a fost reinut de Slavici n Pcal n satul lui, n Petrea Prostul. Petrea prostul ntrunete trsturi din Dnil Prepeleac i Ivan Turbinc : dei motenete un taur de toat frumuseea, cu care putea agonisi o ntreag avere, l vinde pe nimic toat, pe-un leu, un gologan i-o para. Fr voia lui, se trezete n posesia unei comori fantastice, pe care ns nu are aptitudinea s-o valorifice, n timp ce fraii i pierd capul cnd dau cu ochii de comoar. Spre deosebire de Dnil Prepeleac care tie s-i pstreze comoara, eroul lui Slavici nu evolueaz, rmne constant pe ntreg parcursul existenei. Scriitorul nu-l las nerspltit i introduce n povestire pe cei doi monegi tradiionali, Dumnezeu i Sfntul Petre, care-l nzestreaz cu un cimpoi fermecat, capabil s-l fac pe erou fericit i s-l salveze din toate ncurcturile. El este rspltit de Dumnezeu pentru generozitatea i modestia sa, ca i Ivan Turbinc. Slavici pstreaz compoziia popular a basmului, tehnica acumulrii de fapte, reconstituind episoadele i tipologia tradiional. Petre din Floria din codru este, ca i Arap Alb, generos, viteaz, iar Floria ntruchipeaz virtutea i buntatea feciorelnic, un duh al binelui care moralizeaz prin frumusee i puritate. Ileana din Ileana cea ireat, ilustreaz nelepciunea. Basmele prelucrate de Slavici capt o coloratur etic, contribuie cert a moralistului. Petrea Prostul, care iniial prea s ilustreze ideea aparenei neltoare, devine instrumentul unui principiu etic.

31

n Pcal n satul lui, toi brbaii dintr-un sat, n frunte cu popa pier necai ntr-un ru datorit lcomiei, setei de mbogire. n Negru mprat, mpratul i curtenii ajung ntr-o stare jalnic, deoarece czuser n patima desfrului i a risipei, neurmnd sfaturile mprtesei care ncerca s-i moralizeze : Punei-v fru, cci omului de frunte nu-i ade nimic mai bine dect s se stpneasc pe sine nsui i s trag de la gura sa pentru ca s le ramie i altora cte ceva. Finalul din Doi fei cu stea n frunte e moralistic : i s-a fcut apoi precum de la nceput a fost s fie. Sftia fu pus n cap de mas lng soul ei ; fata vitregei rmase cea mai rea slujnic la curtea Sftiei, iar pe vitrega cea cu gndul ru o legar de coada unei iepe nebune i nconjurar ara de apte ori cu ea, nct lumea s tie i s nu mai uite c cine ncepe ru, cu ru se sfrete. Basmele i povestirile au fost un excelent exerciiu de limb literar, au constituit o ucenicie dintre cele mai rodnice pentru scriitor, pentru c au fost compuse, marea majoritate, la nceputul literar al lui Slavici. Datorit ariei de rspndire i a motivelor, creaiile populare beneficiaz de reducere a localizrii, constituind o medie literar i lingvistic. Eroii sunt prototipuri, numele e generic, ier locul nu e concretizat. n acelai an n care scrie comedia Fata de biru, Slavici prezint i Zna Zorilor : Dac-mi vei aduce ap de la fntna Znei Zorilor, ca s m spl cu ea pe ochi, mi vor rde amndoi ochii, cci voi ti c am feciori voinici pe care m pot rezema. Peisajul strlucitor din Zna Zorilor l-a determinat pe A de Her s susin paternitatea lui Slavici cu privire la Ft-Frumos din lacrim : Jur-mprejur zne mpietrite, pomi cu frunzele de aur i cu florile de mrgele i pietre scumpe, stlpi de raze de soare i netezi ca i paltinul, trepte lucii i moi ca i culcuul fetelor de mprat i un aer plin de miros dulce i adormitor Slavici mrturisete c Zna Zorilor a fost revzut stilistic de Eminescu. Ioan Slavici introduce oralitatea popular n scrierile sale naintea lui Creang. n Popa Tandantmpinm formele orale i zicerile tipice care alctuiesc pecetea
32

stilistic a povestitorului ardelean. Ceea ce apare nou i fr asemnare n epoca nceputurilor lui este analiza psihologic pe care Slavici o practic ntr-un limbaj abstractDar chiar cu aceste mijloace srace izbutete Slavici s dea personajelor lui via interioar, surprins ntr-o adncime care nu-l ispitise niciodat pe Creang. Povestitorul vede oamenii lui dinuntru, n sentimentele sau crizele lui morale, ba chiar n procesele lor intelectualeImaginaia lingvistic a lui Slavici este deopotriv cu fantezia lui vizual. Puine cuvinte i stau la dispoziie, cu toate mprumuturile pe care se ntmpl a le face zicerilor populare. n genere el evit ns cuvntul particular. Nici provizia de termeni ai regiunii n care copilrise i din care pstra attea amintiri, nici ndeletnicirile oamenilor de pe-acolo nu mbogesc vocabularul lui. Claritatea fiind inta pe care o urmrete adesea, Slavici va ntrebuina de preferin cuvntul general repetndu-l ori de cte ori va fi nevoie, chiar nluntrul acelorai fraze, fr s se lase stnjenit de ucigtoarea monotonie care rezult. (T. Vianu, Arta prozatorilor romni, Buc., Ed. Contemporan, 1941). Oralitatea caracteristic stilului lui Slavici nu se poate nelege fr experiena prelucrrii literaturii populare : Hei ! dar multe se petrec n lume i dintre multe bune i rele multe. Unele expresii i formulri sufer de facilitate n Zna Zorilor : Petru vzu c nu mai vede nimic, ncepu a simi c nu mai simte nimic i dete a pricepe c nu mai are ce s priceap. Slavici a mprumutat folclorului publicat personalitatea sa artistic, contribuind la procesul de continu perfecionare a creaiei populare. Slavici a dat, dar mai ales a luat din folclor, transmind, amplificat, literaturii romne, prin creaia sa original, zestrea primit de la creatorul anonim.

33

CAPITOLUL 4

Eu nu viaa mea o descriu, ci icoana mai frumoasei lumi de atunci mi dau silina s le-o pun n fa celor de azi i celor de mine.

DRAMATURGUL

Slavici a debutat n literatur ca dramaturg. El este autorul a cinci piese, dintre care patru publicate n timpul vieii i una postum : Fata de biru43, Toane, sau vorbe de clac,44 Polipul unchiului,45 Gaspar Graiani, domnul Moldovei46 i Bogdanvod.47 A mai scris o comedie, O comedie la ar, care a fost trimis, n 1872 redaciei Convorbirilor, dar respins, ceea ce-l surprinde pe autor : Voiesc a fi sincer : asta m surprinde ! Mi s-a r prea cum c ast comedie este mai bun dect Fata de biru. ncurajat de primirea favorabil fcut primei piese la Convorbiri, Slavici hotrse s se dedice teatrului, O comedie la ar fiind rodul acestui stimulent. Dup apariia Fetei de biru, Slavici declar c are o dispoziie deosebit pentru arta dramatic.48 nainte de cele trei comedii, ncepuse o tragedie, dar nu i-a plcut n ea dezvoltarea scenelor i formarea caracterelor.49 Atrgndu-l comedia, Slavici reflect : Eu a crede cum c caracterele comediei trebuie s fie tocmai comune ; ea are ca obiect tocmai slbiciunile comune, pe care trebuie s le combat ntr-un mod vesel. Altfel comedia nu are neles.50
43 Convorbiri literare, an V, 1871, mart. 1, nr. 1, p. 1-12 i 15 mart., nr. 2, p. 17-29. 44 Ibidem, an VIII, 1875, febr. 1, nr. 11. 45 Tribuna, an III, 1886, p. 10, 12, 13, oct., nr. 222-225. 46 Convorbiri literare, an XXII, 1888, apr.-aug., nr. 1-5. 47 Postum : Ioan Slavici, Teatru, comunicat de I. D. Blan, Ed. pentru Literatur, 1963. 48 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, II, Scris. a II-a, din 30 mart. 1872. 49 Ibidem, Scris. a IV-a, din 1 apr. 1872. 50 I. E. Torouiu, Scris. a IV-a, din 1 apr. 1872.

34

Interesul lui Slavici pentru teatru, la nceputurile carierei sale literale, este determinat de mai muli factori : ideea cu privire la teatru ca mijloc de educaie naional, dorina ca limba romneasc s fie auzit de romni de la nlimea prestigioas a scenei. Teatrul a fost neles ca un mijloc de afirmare naional i de educaie patriotic, fapt pentru care dou dintre piesele lui Slavici se ocup de trecutul istoric. La Sibiu, n 11788, ia natere primul teatru german, iar la Cluj, n 1803, cel dinti teatru unguresc. Iordache Sltineanu face prima ncercare de traducere romneasc i scoate la Sibiu, n 1792 Ahiles la Schiros de Metastasio. n 1817, se ridic la Oravia un teatru romnesc inaugurat de mpratul Francisc I. n 1815, la Braov ncep s aib loc spectacole n limba romn. Un loc de seama n repertoriul teatrului din Transilvania l ocup piesele lui Alecsandri. Piesele autorilor romni sunt mereu la loc de cinste : Muza de la Burdujeni de C. Neguzzi, O soare la mahala de Costache Caragiale, O nunt rneasc de V. Alecsandri. Un mare rol n crearea unui spirit favorabil dezvoltrii teatrului n Ardeal au avut turneele unor trupe din Principate : tefania Tardini, Mihai Pascaly, Matei Millo. n 1868 are loc primul mare turneu al trupei lui Pascaly n Braov, Sibiu, Lugoj, Timioara, Arad, Oravia, la care particip Eminescu, n calitate de sufleor. n turneul lui Matei Millo, cel mai mare rsunet l are Alecsandri. Dorina intelectualilor de frunte era de a crea un bogat repertoriu naional care s nlocuiasc mulimea de traduceri, adaptri i localizri. Articolul lui Eminescu Teatrul romnesc i repertoriul lui, din Familia, 1870, combate tendina de cosmopolitizare a scenei i sprijin iniiativele de creare a unui teatru cu adevrat naional. Slavici s-a ocupat de astfel de probleme, n 1877, n Timpul, semnalnd curentul romn reprezentat de Millo i cel franuzit, reprezentat de Pascaly militnd pentru cauza curentului romn. El afirm : Teatrul are o singur misiune : de a ne da, dup o zi de munc obositoare, un ceas de repaus sufletesc, cteva momente de
35

plcere senin.51 n 1888 pledeaz pentru un teatru cu finalitate moral : Nu mai ncape ndoial c urt i striccioas e opera de art care las ndoieli n sufletul meu52 Aplecarea tnrului militar i student spre acest domeniu se datoreaz i lui Eminescu. Familia cultiva anecdota, gluma,iar Gura satului, la care a lucrat i Slavici miza n ntregime pe texte de factur comic. Sunt civa scriitori care au nceput cu comedii : Negruzzi, Alecsandri, Hasdeu, Caragiale. Alturi de comediile lui Alecsandri, n Ardeal, se jucau cele ale lui Iosif Vulcan : Ma cu clopoei, Grgunii dragostei, Srcie lucie, Mireasa pentru mireas, Ruga de la Chiztu. Slavici scrie ntr-o noapte de cazarm Fata de biru, care apare n acelai numr cu Mortua est al Convorbirilor. Eminescu, care plcuse piesa, o trimite la revista ieean, nsoit de o scrisoare n care luda scenele de o gingie simpl i ntr-adevr rustic. Piesa are o anumit originalitate, constnd n culoarea vioaie cu care autorul i deseneaz scene i personaje din lumea satului ardelean : Studentul vrstnic, preocupat de speculaii filozofice, care rspingea din drept, spre care era sftuit, tot ce ntrece cugetarea social, e de fapt un stean care n-a uitat nimic, care posed de fapt toat enciclopedia vieii din cercul formaiei sale.53 Subiectul piesei e simplu : Badea Hrlea, biru n Ciohoteti, i Naica Floarea, nevasta sa, au o fat, pe Ania, care ajunge la vremea mritiului. Fata e disputat de dasclul Cimbru, flcu iste i simplu i de Tnase a Popii, teolog, latinist ridicol. Intriga se rezolv simplu : Ania se va mrita, fr nici o dificultate, cu Cimbru, pentru a face n ciuda popii din sat, cu care birul era n venic conflict i care vroia sa-i pe pe nepoat-sa-n grumazi lui Cimbru. Ca orice comedie Fata de biru strnete efecte hilare prin contrastul dintre preteniile unor eroi i msura lor exact.
51 Teatrul romn, Timpul, 1877, mart. 17, 18, 20, 25. 52 Fapta omeneasc, p. 1084. 53 Nicolae Iorga, Istoria literaturii romne, Buc., 1934, p. 224.

36

Slavici teoretiza : Comic devine acel ce nu-i d seama despre slbiciunile sale ori le ia pe acestea drept virtui de care se poate luda. Rdem de el pentru c vorbele i faptele lui nu se potrivesc deloc nici cu gndul din care sunt pornite, nici cu prerea ce o au despre sine cei ce le rostesc ori svresc.54 Cel mai ridicol personaj al piesei este teologul Tnase-a Popii, care vorbete n limbajul latinizat pe care-l nvase la coala de popi i care mai e pe deasupra, rutcios, viclean i intrigant. Dei pe fa se declar amic al prietenului su, n ascuns ese tot felul de intrigi spre al compromite. La-nceput, Tnase-a Popii are credit, e ascultat cu admiraie, cu toate c nimeni nu-l nelege. Orientndu-ne dup debutul scriitorului, ne-am fi ateptat ca Slavici s devin un autor comic, care s mizeze pe limbajul personajelor. Pentru c n Fata de biru, aproape fiecare erou este individualizat prin felul n care vorbete, uneori textul devine dificil. Ca i n comediile lui Alecsandri, n care ntlnim un om simplu, din popor, care se detaeaz prin bun-sim i deteptciune, apare i n Fata de biru un asemenea personaj, un anume Popic, doba n Ciohoteti, care dezumfl infatuarea lui Tnase, ridiculizndu-l. Personajele comediei au o anume culoare, fiind conturate cu vioiciune i autenticitate, sunt bine localizate prin limbaj i obiceiuri. Badea Hrlea i Naica Floarea alctuiesc un cuplu casnic tipic : brbatul e convins c dirijeaz, are orgoliul efului de familie, n realitate nevasta, descurcrea i deteapt, e cea care pune totul la cale i lucrurile ies dup voina ei. Hrjoneala ndrgostiilor, naiv i candid, fr complicaii, este caracteristic mediilor umane simple. Nicolae Iorga comenteaz piesa lui Slavici : dialogul este de o unic autenticitate, artnd cea mai puternic i sigur strbatere n sufletele omeneti ; toate figurile se profileaz puternic; ce bogie de limb, ce fine de nuanece fericite expresii rsar, grele de neles.
54 Ioan Slavici, Comedia la noi, Adevrul literar i artistic, an III, 1992, nr. 96, sept. 24.

37

Urmtoarea pies, Toane, sau vorbe de clac, e tot o comedie, dar a fost considerat nereuit. Conflictul este simplu, iar conducerea aciunii este mai degajat. Mediul aciunii e cel urban, personajele centrale fac parte din lumea de sus, limbajul este accesibil i fluent. La nceput, avem de-a face cu un so lipsit de personalitate, supus pn la docilitate unei femei voluntare i ambiioase. El vrea s-i petreac vara n ar, la moie, n munii romneti, dar ea vrea s petreac n Alpii Svierei. Maria e sucit, capricioas, vrea s-i stpneasc brbatul, dar n acelai timp obediena acestuia l coboar n ochii ei. Autorul sugereaz c femeile au nevoie de autoritatea soului, apreciind delicateea brbailor, ele nu nceteaz a-i crede puternici, simind nevoia s fie ocrotite i n unele cazuri, poate chiar stpnite. Hazul piesei provine din aceea c fiecare dintre eroi i dramatizeaz propria-i situaie, creznd n sinceritatea nvinuirilor pe care i le arunc cellalt, cnd n realitate ei se iubeau cu toat pasiunea. Eroii au un fond sufletesc pozitiv, capriciile Marei explicndu-se exclusiv prin situaia ei de femeie rsfat. Este de ateptat c vor reveni la situaia de dinainte, dar desigur cu mai mult atenie unul fa de cellalt. Vindecat, cel puin deocamdat, de capricii, Maria pare hotrt s mai asculte i de prerea soului. Se certaser pentru c ea vroia s mearg, vara, n munii Elveiei. Prima replic a Mariei atunci cnd se ntlnesc este : Rmnem aici, ascuni n aceti muni frumoi. Scriitorul complic intriga cu scopul de o nviora : Maria primete o scrisoare de la un anonim pentru a face gelos pe Luncan, astfel c mpcarea se precipit. Ea va fi i mai emoionat. Paralel cu protagonitii, evolueaz i dou personaje din lumea oamenilor simpli, Maranda i Frecel, slugi ale primilor, construii cu mult umor i introdui n estura piesei datorit relaiilor foarte apropiate dintre ei i stpni. Bine realizat este ns doamna Plutescu, soacra lui Luncan, o femeie lucid, inteligent, singura care nu ia n serios scandalul dintre nsurei, pentru c-i cunoate prea bine pe amndoi.

38

i a treia pies, Polipul unchiului, este tot comic, n-are compoziie dramatic. Este o suit de momente, de scene, care conin, n esen, farsa judecat unui ipohondru. Vespianu, unchiul lui Iulian, crede c are n stomac un polip, adic un fel de rac sau de pianjen, care-l roade. De fapt el mnnc i bea zdravn i la cei 48 de ani ai si, i-a venit n gnd s se-nsoare chiar cu nepoata lui, pe care a nfiat-o i de care s-a ndrgostit Iulian, nepotul su. Piesa este alctuit din farsa pe care i-o joac lui Vespianu, Ciocnel, avocat, prieten al lui Iulian, care se d drept doctor celebru, Ian Gems William Wangworth Blasmonc, din Baltimore, care se oblig s-i scoat polipul din stomac. Pentru a-i duce la ndeplinire planul, l leag cu o funie, imobilizndu-l, pasmite pentru c aa trebuie s procedeze spre a-l vindeca, dar apoi l amenin cu fierul ncins, dnd pe fa totul : nu e doctor, dar l-a legat pentru ca cei doi tineri ndrgostii s aib rgaz s plece n voie. La nceput, iritat, Vespianu jur s-i dezmoteneasc. I se atrage ns atenia c astfel s-ar face de rs, toat lumea ar afla cauza, i ca s nu pteze onoarea familiei, ar fi mai nelept s-i dea consimmntul cu privire la cstoria tinerilor. El accept, pentru c n afara ipohondriei i a senzualitii lui excesive, este un om de treab. ntre timp cei doi tineri care nu plecaser pentru a pstra aceeai onoare de familie, apar i unchiul, apreciind faptul c n-a fugit, le d bucuros binecuvntarea sa. Cele trei comedii ale lui Slavici n-au adncime, scriitorul nzuiete mai mult s amuze dect s sondeze adncuri sociale i psihologice. Slavici n-a depit facilitatea speciei pe care a cultivat-o, dar cele trei piese intr, cu merite, n istoria comediei precarageliene. Slavici i scrie lui I. Negruzzi, n martie 1876 : Numai acum i pot trimite pe Bogdan-vodDac mai e cu putin ca Bogdan-vod s fie publicat nc acum. Sunt curios cum l va primi Junimea. Fiind n perioada ncrederii juvenile n chemarea spre dramaturgie i considernd c piesa va fi apreciat, avnd ncredere n ea, el este foarte nedumerit cnd piesa este refuzat : O vei publica ns i nu-i va prea ru de a o fi fcut. Repet nc o dat, drama e bun. Vorbesc despre ea ca i cnd nu a fi fcut-o euEu
39

te rog s publici pe Bogdan-vod ct mai curnd, ct mai curnd.55 Graba publicrii este explicat de scriitor : Am ales aceast epoc, fiind cea mai asemenea cu a noastr. Piesa aprut pentru ntia dat n 1963, graie lui I. D. Blan i are punctul de plecare n Letopiseul rii Moldovei de Grigore Ureche. Drama este construit n cinci acte, axnd conflictul pe lupta dintre hatmanul Bogdan i domnitorul Alexandruvod, care vrea s nchine ara mritului Cazimir al Poloniei. Momentul pornirii conflictului este slab, datorit slbiciunii funciare a eroului principal. Bogdan nu ine seama de mprejurrile istorice, ci acioneaz n funcie de principii etice imanente, a cror sfnt respectare este eroare sa principal, ca erou naional, cum vrea sa-l prezinte Slavici. Bogdan nu apr ara, ci propria-i obstinaie moralistic, pe care autorul o nelege drept integritate etic. Autorul vrea s fac din personajul su un caracter, un om care n orice mprejurare se va afla are n fa un program de comportare de la care nu cedeaz. El nu mai accept s rmn n serviciul unui domnitor care s-a vndut, dar n loc s ntrein aciuni de salvare a demnitii rnite a patriei sale, se mulumete s-i declare neadeziunea la msura domnitorului n genunchi, deoarece continu s recunoasc, docil, autoritatea domneasc : Tcui, supui, urmm porunca ta. Este suspect de viclenie, deoarece un salvator al rii nu se comport aa, dar Bogdan rmne mereu astfel, pe parcursul ntregii piese : Prea tcut i prea l vd supus. Aceste fire de Muatin nu-s. Cnd i se sugereaz c trebuie s acioneze cu hotrre, s ridice spada pentru c-l va urma toat Moldova, el ncepe s in o predic fastidioas i penibil : Miei zisei ? Da, sunt prea muli miei. Sunt cei ce-l mint i-l amgesc pe domn, Sunt cei ce tac cnd vd c-i ru pornit,
55 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, Scris. a XXXVIII-a, din 15 mart. 1876.

40

Sunt josnici catri ce-l linguesc, Dar nc mai miel m-a face eu Dac-a lovi piezi pe domnul meu ! Bogdan e un om slab, fr vlag. Scriitorul a vrut s demonstreze c victoriile se dobndesc i pe cale moral, nu numai prin aciune hotrt. n aceast pies a lui Slavici ptrund idei conservatoare : ideea supunerii necondiionate ctre instituiile n vigoare, respingerea oricrei violene n schimbarea ornduielilor. Bogdan nu lupt contre lui Alexandru-vod pentru c el consider c domnia trebuie respectat, ca instituie, indiferent cine o reprezint, creznd, cu naivitate, c vod i va schimba decizia. n momentul n care nvlesc n palat otenii, cu gndul aprrii lui Bogdan, reiese aspectul hatmanului fa de domnie : Voi ce cutai aici? Ai fost chemai? Ori ai intrat n curile domneti Rzbind cu arma-n mn, aa numai De capul vostru? Cum? Voi ndrznii, Voi, slugi domneti, s pngrii Acest loca ce tuturora sfnt i-a fost lsat n ara noastr pn-acum? Ca i Bodea, din primul volum al Btrnilor, care-i fcea probleme de contiin cnd ucidea, n legitim aprare un duman, Bogdan ilustreaz aceeai nonviolen cretin, total ridicol n condiiile n care acioneaz. Slavici i compune eroul din scheme etice, aa cum reiese din reflecia lui Bogdan, n timp ce Hasdeu voia s arate c oamenii de jos sunt superiori, pe plan moral boierilor : Cci oamenii se nasc, triesc i mor Dar gndul bun e-n veci dinuitor. Bogdan este o idee, un gnd, ca om el nu triete. Dar nu dinuie nici ca idee, pentru c n art ideile se ntrupeaz n oameni i

41

dac oamenii nu exist, nu exist nici ideea. Dramaturgul a vrut s fac din Bogdan Omul care face bine i provoac ru. Datorit comportrii incerte a domnitorului Alexandru-vod, piesa are o construcie slab. Ni se nfieaz cteodat sincer ndurerat pentru jalnica stare a Moldovei, cernd ocrotirea lui Cazimir pentru a asigura linitea rii, dar de fapt acest act era urmarea unor interese particulare. Uneori e generos i delicat, alt dat ncercnd s tiranizeze. Mai vii sunt ns numeroii oameni din popor, a cror aciune decis rstoarn pe Alexandru-vod i-l nscuneaz pe Bogdan. n comparaie cu Rzvan i Vidra sau Despot-vod, drama lui Slavici e n defavoare. Ultima pies din cariera dramatic a lui Slavici este Gaspar Graiani, Domnul Moldovei, o tragedie n cinci acte, scris n 1886 i prezentat pe scena Teatrului Naional din Bucureti, la 28 februarie 1888 i aprut n Convorbiri literare n acelai an. n 1901, n articolul Romanul i limba romn, Duiliu Zamfirescu i neag orice valoare, iar Lugoianu, actor, a gsit drama banal i ridicol pn n ultimul grad, dei Maiorescu o recomandase cu deosebit atenie. Drama se reprezint cu Manolescu i Aristizza Romanescu n rolurile principale, dar fr succes : Aceast tragedie, scris n genul pieselor nemeti, n-a reuit. Multe pri, care ne fceau plcere la citit n-au fcut nici un efect pe scen. Gaspar Graiani, domn al Moldovei, este strin, dar un erou pozitiv, care vrea s introduc rnduieli noi i drepte ntr-o Moldov rmas n urm din cauza dezinteresului i nepriceperii conductorilor, dar i din pricina lcomiei i egoismului boierimii. Dei strin, el ntruchipeaz elementul patriotic. Boierii care nu-l suportau, pun la cale intrigi i calomnii pentru a-l compromite, speculnd prejudecile poporului, care este instigat pentru c domnul nu ine tradiia, mnnc n zi de post carne, nu cinstete srbtorile, e pgn i mai ales pentru c o protejeaz pe evreica Sara. Cu toat legtura puternic dintre ea i domnitor, Sara este izgonit din Moldova i jignit profund n dragostea ei, ambiioas i iscoditoare, uneltete la Poart, unde
42

avea mare trecere fiind simpatizat de sultana Mapeiker. Aceasta trimite n Moldova oaste numeroas, pentru a-l detrona pe Graiani, dar iubindu-l peste msur, temnduse s nu fie ucis, ea nsoete oastea turceasc dorind s-l ia pe Graiani cu ea : Am venit s te scap, Graiani. Aflnd moldovenii c domnul nu va fi atins l declar trdtor i dei nu primete propunerile Sarei, ucignd-o cu pumnalul, boierii se arunc asupra lui Graiani i unul dintre ei l omoar. El are timp s spun doar : Nu vreau s mor, nu am trit nc. Slavici a vrut s creeze din Graiani un om mare, bun i generos, patriot i democrat, victim a unor mprejurri tragice i a uneltirilor. Iubirea Sarei pentru Graiani e pur, dar tiranic, nltoare i egoist n acelai timp, fiind prezentat de scriitor ca pe un personaj pozitiv, hotrt s corijeze, prin propria-i umanitate prejudecile ignoranei. Dintre toate celelalte personaje, se detaeaz Baruch, unchiul Sarei, Habotnic i egoist. Graiani n-are hotrrea i energia unui erou. Dialogul piesei n-are vioiciune, nu antreneaz, replicile au rar substanialitate i concentrare, iar cele cinci acte sunt inegal distribuite ca ntindere. Culoarea epocii e sugerat vag prin unele fapte specifice vremii, limba fiind contemporan lui Slavici. Cu toate acestea, nu putem trece cu vederea progresul lui Slavici de la Bogdan-vod la Gaspar Graiani.

43

CAPITOLUL 5

n gndul meu, rostul scrierii a fost totdeauna ndrumarea spre o vieuire potrivit cu firea omeneasc.

NUVELISTUL Slavici, o personalitate artistic proteic : povestitor, dramaturg, nuvelist, romancier n-a reuit s devin, n toate zonele abordate, un mare creator. Dar vigurosul su talent nicieri nu s-a exprimat mai deplin ca n nuvelistic. Ioan Slavici este acel maestru realist, care desvrind nuvela, al crei drum fusese deschis n mod strlucit n literatura noastr de C. Negruzzi, o impune ca specie literar. Prin proza sa, el dovedete c nuvela deschide creatorului o larg arie tematic, dndu-i posibilitatea de a cuprinde deplin o aciune ce se succede n mai multe momente, de a desfura conflicte complexe, construite la o nalt tensiune dramatic, de a crea caractere. Slavici se dovedete fidel metodei sale de creaie realiste, oglindind viaa societii transilvnene pe care o cunotea ndeaproape, transmind nealterat nota specific vieii satului de peste muni ntr-un moment istoric. De aici izvorte spiritul popular care pulseaz puternic n opera sa, respectnd realitile i pstrnd culoarea local a mediului social deschis. Principala surs de inspiraie a lui Slavici este societatea transilvnean, n special satul, pe care l scruteaz cu ochiul scriitorului, dar i al etnografului, consemnnd ca ntr-o monografie locuri i oameni, obiceiuri, costume. Ceea ce d nuvelelor lui Slavici puin obinuit plintate i for de via este profunda cunoatere a sufletului omenesc, n complexitatea lui i n micrile lui contradictorii. Aceast cunoatere funcioneaz n modul cel mai firesc, dnd impresia c Slavici i creeaz personajele vzndu-le din luntrul lor. Comportamentul lor nu e ntotdeauna logic adesea chiar dimpotriv, mai ales n ceea ce privete analiza sufletului feminin, n care Slavici rmne un maestru, - dar aproape niciodat, n
44

marile lui reuite artistice, nu d impresia c ar putea s fie altul. Slavici se identific cu personajele sale, fiind legat cu luntrul lor, cu felul lor de a gndi, de a simiacest fel de a gndi i de a simi e rezultatul unei observaii i meditaii multiseculare asupra naturii umane. Slavici nfieaz cu mijloacele artistice ale scriitorului citadin, analitic, ceea ce poporul exprim aforistic prin zictorile i proverbele saleComplexitatea sufleteasc a lui Slavici, finul su instinct de detectare a zonelor obscure ale psihicului uman, l-au fcut s fie pe msura acestei digicile ntreprinderi de a mbria n aceeai viziune a lumii i tragicul i luminosul din lumea lui contemporan. Iar nalta i niciodat uitata lui contiin etic a dat destinului eroilor si acea aur fr de care oamenii nu ar fi dect biei viermi strivii sau ocolii de pasul unei fiine uriae i nevzute pentru eiDar marile lui reuite Moara cu noroc, Popa Tanda, Budulea Taichii, Pdureanca stau toate sub acelai semn neclintit al meditaiei asupra atitudinii etice a omului n lume. (O. Papadima, Ioan Slavici, n Istoria literaturii romne, vol. III, Buc., Ed. Academiei Romne, 1973). Autorul Morii cu noroc rmne marele nuvelist al literaturii romne, dar i printele ei. I. Breazu a emis ideea unei etape idilice n evoluia literaturii lui Slavici56, fcnd referiri la Novele din popor, ntia culegere a scriitorului. Breazu susine c Slavici se emancipeaz de sub tutela epicii populare i i ndreapt atenia asupra conflictelor de via real, crend o literatur plin de autenticitate i dramatism. Slavici a lsat numeroase scrieri n care eroii par a deschide din mitologia folcloric, iar schema conflictului i fabulaiei sunt ndatorate modelelor populare. Scriitorul a nceput prin prelucrri de poveti populare i a recomandat inspiraia din folclor. Aa cum gndirea sa politic i artistic s-a cristalizat la nceput, suferind numeroase modificri i adugiri ulterioare, universul artistic, cu toate componentele
56 Din literatura Transilvaniei, p. 24.

45

sale, este deja conturat din primii ani de activitate, ilustrndu-se cu perseveren i n epocile urmtoare, pn spre sfritul activiti artistului. Cstoria dintre servitor i fata stpnului din La crucea din sat, se reediteaz ntr-o schi din 1908, Sn Vsi i n romanul Din dou lumi. Relaiile de egalitate dintre stpni i slugi sunt reflectate aproape n ntreaga literatur ardelean. La crucea din sat este, n fond o idil. Eroii sunt Bujor, fecior de om modest, servitor n curtea nstritului Mitrea, de a crui fiic, frumoasa Ileana, se ndrgostete. La rndul ei Ileana i rspunde cu aceeai delicat iubire. Prozatorul scoate n relief, cu insisten, sentimentul demnitii umane de care e cuprins argatul, semn al preuirii directe a lui Slavici pentru lumea de jos. ntr-o discui, Mitrea face referiri jignitoare la situaia de slug a lui Bujor, ncercnd astfel s tempereze sentimentele acestuia pentru Ileana. Bujor prsete curtea bogtanului, gestul su fiind o manifestare a relaiilor dintre clasele sociale diferite. n Pdureanca, relaiile de clas mbrac forme mai violent antagonice. n La crucea din sat, dragostea reconciliaz totul. Tinerii se ntlnesc la crucea satului, prinii accept cstoria lor fr dificulti. La crucea din sat este o idil, scriitorul scoate n relief dragostea sincer i curat a celor doi tineri, pentru care n afar de glasul iubirii nu mai exist altceva. Scormon e considerat de N. Iorgacea mai bun povestire de imaginaie ce se scrisese n romnete. Titlul este dat dup numele cinelui Scormon, care are un rol principal, ilustrnd legtura de via dintre om i animal. Ivirea cinelui i aduce aminte Sandei de Pascu, de oierul plecat de trei ani n ctnie fr s dea vreun semn de via. Urletul cinelui e un semn ru pentru fat, dar cnd Scormon devine vioi, speranele fetei cresc, renvie. Gndul morii iubitului o tulbur, Sandal devenind tcut, gnditoare. Plecarea cinelui duce la ideea c el fusese trimis doar s dea un semn despre Pascu, s fac legtura dintre el i Sandal. n partea a dou a povestirii, cei doi tineri se rentlnesc, Scormon fiind cel care ntmpin fata n drumul ei spre locuina din munte a ciobanului.
46

Slavici dovedete o bun cunoatere a psihologiei oamenilor simpli, pasionai, dar timizi, cu un mare fond de sensibilitate, cu delicatee i discreie, semn al frumuseii sufleteti. Atunci cnd se rentlnesc dup trei ani ei vorbesc ocolit despre lucruri care par indiferente fa de sentimentele de care sunt cuprini, dar care de fapt i apropie. Cadrul natural n care se desfoar idila sugereaz sntate i prospeime, dei Slavici nu a fost un poet al naturii. Construcia vast din Gura satului i-a oferit scriitorului posibilitatea lrgirii cadrului uman, desfurrii mai largi a realitilor sociale, aprofundrii comportrii i psihologiei eroilor, nct avem de-a face cu o nuvel n toat puterea cuvntului, cu contururi de monografie a satului. Slavici afirm c farmecul vieii este obligatoriu n orice scriere care se ocup de realiti concrete. Nuvela ilustreaz teoria romanului popular formulat de Titu Maiorescu n Literatura romn i strin(1882). Nuvela se nvrte n jurul dragostei i cstoriei frumoasei Marta, fiica Saftei i a lui Mihu, rani gospodari i cu bun renume n sat. Fiindc fata a devenit nubil, lumea, mai cu seam femeile, care sunt gura satului, au ce discuta. Schimbul nevinovat de cuvinte, jocul n doi, privirea, zestrea fetei, devin prin rstlmcire n gura satului nite lucruri precise i mplinite. Frumoasa fat e urmrit cu indiscreie cnd trece prin sat sau cnd merge la un vecin. Discuia cu privire la pretendentul fetei are o doz de stereotipie, ceea ce e n firea lucrurilor. Experiena a dovedit c tinerii se nsoesc pe criterii care in de avere, cinste i frumusee. De data asta gura satului d gre, lucrurile nu evolueaz dup pronosticurile ei. Mersul tihnit al lucrurilor este schimbat de iubirea unui alt flcu, ciobanul Miron. De acest flcu este ndrgostit Marta i ca n orice dragoste sincer, tinerii decid s se uneasc pe veci. Gura satului accept dragostea reciproc dintre Marta i Miron, deoarece biatul era drag ntregului sat prin frumuseea sa i talentul cu care cnta din fluier. Cntecul de dor intonat de fluierul lui Miron din creasta muntelui aprinde pasiunea fetei lui Mihu. Dup discuii n care n-au lipsit vorbele
47

dure i ameninrile tatlui se decide ruperea logodnei cu Toderic. Miron, care rtcise prin lume fr urm, apare n trgul n acre se aflau Mihu, Safta i Marta i cstoria se svrete fr greuti. Conflictul nuvelei este lipsit de dramatism, se desfoar linear i previzibil. Safta, care gndea cu inima de mama este de parte Martei, iar Mihu, printe nelegtor nu dramatizeaz situaia.scriitorul a creat n Mihu un personaj plin de adevr i autenticitate. La nceput el nu concepe s strice logodna, terorizat de ce-o s zic lumea i ncearc s foreze convingerile fetei. Nu merge prea departe, pentru c Marta i era drag ca lumina ochilor i d vina pe prinii lui Toader, ca s se liniteasc. l caut singur pe Miron pentru c simea fierberea din sufletul Martei. Optimist, avnd ncredere n lumea satului, Slavici a vzut n Mihu un tat adevrat. Toader este un flcu voinic, frumos, bogat, cinstit i harnic, dar refuzul fetei n favoarea lui Miron amplific frumuseea acestuia i pasiunea puternic a Martei. Miron e nvluit ntr-o aur poetic, este vzut la modul general, e cobort din muni, avnd o natur aproape selenar. Dragostea dintre Miron i Marta e ceva eteric, asupra ei plutete atmosfera muntelui. Dac Miron e un Ft-Frumos, un zburtor, Marta e i ea o Ilean-Cosnzean, o zn, e frumoas, cuminte, asculttoare fa de prini i hotrt s-i apere drepturile iubirii. Iorga consider iubirea dintre cei doi e de cea mai delicat i mai pur poezie. Scriitorul ese o adevrat monografie a satului, luminat n prile sale etnografice, ceea ce a determinat pa Maiorescu s considere Gura satului un etalon al romanului popular, al acestei specii literare n care s se oglindeasc specificul, particularitile unui popor. G. Clinescu spune c ea constituie un document eminent de arhiv etnografic i o mare pagin literar. Scriitorul prezint amnuntele cu exactitate, descrie cu finee comportarea protagonitilor, tehnica experimentat a simulrii. Exist un ntreg ritual al peitului, cu fraze tiute pe dinafar, cu replici automate, cu intrri precise n scen, cu gesturi calculate, din care nu dispare farmecul oamenilor i
48

al obiceiurilor care capt prestigiul tradiiei. Scena peitului, excepional realizat este una din cele mai autentice i mai originale pagini din scrisul lui Slavici, n stare s reprezinte, n cel mai nalt grad, realismul poporal. Scriitorul se dovedete un bun cunosctor al vieii rneti. n scena ntlnirii pe punte dintre Mihu i Cosma, tatl lui Toader, Slavici i dezvluie vocaia i competena n descifrarea sufletului rnesc, cu toate disimulrile, susceptibilitatea i ponderea n exprimarea gndurilor. Slavici a dat literaturii noastre o capodoper umoristic Budulea taichii, nuvel compus sub forma unor amintiri despre Huu, fiul lui Budulea, cimpoieul din Cocorti, prieten al autorului, n copilrie. La Slavici, unda nostalgic ce nsoete evocarea d o mictoare coloratur liric. Autorul i-l amintete pe Huu ca pe un colar aezat, retras i totdeauna nelept. Era un model pentru ceilali, mai ales pentru cei mici, care-i admirau inuta autoritar, mai ales cnd sttea cu bul monitorial n mn, pentru c Huu, ca cel mai harnic i cuminte. Povestitorul afirm, c din neastmprat cum era, imitndu-l cu veneraie pe Mihai Budulea, ncepuse s devin cuminte i nelept ca Huu. Autoritatea i crescuse de cnd citea la biseric Tatl nostru, sau Apostolul, cinste rvnit de toi colegii. Faptul c intrase n graiile dasclului Cli nu e ntmpltor, acesta innd ca biatul s capete ceva nvtur, s-i ia locul la catedr. Aa ajunge feciorul cimpoierului din Cocorti la coli, mai nti la cea a dasclului Wondracek, pe care-l cucerete prin corectitudine i sinceritate, devenind valet la casa lui, curndu-i ghetele, umplndu-i pipele cu tutun i mturnd prin coal, scutindu-l pe tat de cheltuieli. Drumul anevoios al lui Budulea prin coli este tipic pentru intelectualii din trecut, care s-au ridicat la lumin cu preul unor aspre privaiuni, datorit hrniciei i perseverenei. Budulea, un autentic fiu de ran a pornit pe calea spinoas a nvturii, pe care o va cuceri.
49

Pentru c plecarea la nvtur era un fenomen neobinuit pentru mijlocul secolului trecut ntr-un sat romnesc din Ardeal, Budulea i feciorul su intr n centrul ateniei, iar venirea lui Huu, n prima vacan de Crciun, capt proporiile unui adevrat eveniment n Cocorti. ocheaz faptul c nvase i alte limbi. Prinznd gustul nvturii, Huu depete dorina de a se face dascl, dorind s se preoeasc. E numit funcionar consistorial dup terminarea colii de popi, dar nemulumindu-se pleac s studieze teologia n strintate. Mihai Budulea e exttrem de silitor i perseverent, disciplinat i cuminte. Drumul ascendent al eroului este intrerupt de o scrisoare primit din partea tatlui, n care-i exprima ngrijorarea i teama deprtrii de prini, de sat, de locurile i oamenii n mijlocul crora se nscuse. Biatul, perseverent i ambiios, cedeaz rugminii i se ntoarce n Cocorti, unde-i statornicete viaa, cstorindu-se cu una din fetele lui Cli. Devine protopop n satul natal, spre fericirea familiei i mndria constenilor. Budulea este idealul intelectualului rural, care dup ce a cules nvtur revine n mijlocul familiei spre a le fi de folos, spre a-i ndruma sufletete. Huu nu s-a dezrdcinat, nu s-a nstrinat, ci este un intelectual visat i de poporanitii propovduitori ai mersului n popor. G. Clinescu susine c Slavici putea s fac din aceast nuvel un mare roman balzacian, zugrvind marile energii reci.* Modul n care Huu abandoneaz ierarhia pe care era hotrt s-o asalteze este facil, pentru c scrisoarea a trezit nduioarea, rsturnnd hotrrea luat dup ndelunga chibzuin i ambiie. Prin finalul acestei nuvele, scriitorul ilustreaz ideea scump tuturor ardelenilor, a necesitii rentoarcerii n popor a intelectualilor provenii din snul lui. Personajul cel mai izbutit este tatl lui Huu, construit n afara oricrei teze, fiind unul dintre primele personaje rneti izbutite n literatura noastr, de o valoare artistic ce egaleaz cele mai reuite tipuri de rani. Personajul este vzut sub aspectele sale umoristice, este cunoscut n tot satul, deoarece i ntrece pe toi la cntatul din vioar.

50

Evoluia mentalitii eroului este interesant, pentru c, dei om vrstnic, crete o data cu fiul su, cptnd treptat ncredere n fiul su i fiind mndru de el. din ranul sceptic, el devine brusc i surprinztor, un pasionat al nvturii, trezindu-se parc n el setea de nvtur a strmoilor. Eroul devine un simbol al aspiraiei de totdeauna spre cultur a omului simplu. Dei nevast-sa l prsise pentru un scriitor de la primrie, el se nduioeaz la gndul c mama biatului, cu toate pcatele ei, nu se poate bucura de isprvile lui Huu, de aceea o iart i o cheam acas. Cli, ngrijorat c Huu se va ridica prea sus i va scpa un ginere, i spune btrnului c nu-i bun nici prea mult carte, dar cimpoiaul i exprim mndria imens pentru feciorul su : Am un fecior la nvturAre s ias dascl mare. Budulea i feciorul lui devin figurile cele mai importante i mai populare din mprejurimi, toat lumea vorbea de un cimpoier care are un fecior foarte nvat. Desigur c Budulea Cimpoieul, ran veritabil, nu putea merge prea departe cu nelegerea tiinei de carte, ajungnd s nu mai priceap faptul c fiul su sttea singur, fiindu-i team s nu se strice copilul de atta nvtur. Cu inteligena i mrginirea sa, cu duioia i umorul specifice ranului romn, cu pasiunea sa, btrnul Budulea rmne un erou memorabil n literatura noastr, ilustrnd aceleai deziderate ale realismului autentic popular. Slavici tie s-i urmreasc personajele, s le observe reaciile n funcie de mprejurri, dezvluindule trsturi inedite, dar caracteristice. Cnd n 1874 apare n Convorbiri literare, Popa Tanda, scriitorul era puin cunoscut. Pn la recunoaterea demnitii sale scriitoriceti, au trecut civa ani, cnd n 1881 a aprut Novele din popor, certificatul de necontestat al maturitii scriitorului. Dup 1881, Slavici a scris numeroase nuvele, schie, povestiri, precum Pdureanca, Comoara, care sunt remarcabile, dar nici una nu se ridic la nivelul

51

Morii cu noroc. Maiorescu a fcut aprecieri ptrunztoare asupra valorii lui Slavici, precum i Ibrileanu, Iorga. Slavici s-a considerat ntotdeauna dascl, propagator de idei, de nvturi, nuvelistica sa fiind subordonat finalitii etice. Nemulumirea doar cu elaborarea normelor teoretice privind contribuia oamenilor i relaiile dintre ei, el construiete o literatur pilduitoare i ignornd treptat legile creaiei artistice, le convertete n pedagogie. Principiile care trebuie s cluzeasc orice om n trecerea lui prin via, Slavici le-a exprimat n Educaiunea moral. Cu mentalitatea sa robust, el consider c e o chestiune de nelepciune practic s ne chivernisim viaa astfel ca s simim ct se poate de puine dureri i ct se poate de multe plceri n trecerea noastr prin ea. Nzuina ctre o via mulumit, n care s urmrim satisfaciile materiale i morale, i se pare n conformitate cu natura uman : omul e deci firesc pornit a cuta mijloace pentru satisfacerea trebuinelor sale spre a scpa de dureri i a-i procura plceri. Nuvela Popa Tanda este susinut de ideea c viaa merit s fie trit prin plceri fireti pe care le ofer. Bun cunosctor al sufletului omenesc, Slavici nu face din printele Trandafir un personaj schematic, care, ca preot nvase i propaga ideea c nu numai cu pine triete omul, ci i cu cuvntul lui Dumnezeu. El e convins c dac satul e mbelugat, casa popii va fi la fel. n vederea acestui scop ncepe predica, continu cu morala, cu ocara, dar vznd c totul e n zadar, d exemplu propria personalitate i rezultatele nu ntrzie s apar. Ideea pe care Slavici o ilustreaz descinde din proverbul c omul sfinete locul. Scriind o nuvel care vrea s demonstreze i s dea autoritate tezei c prin munc i hrnicie oamenii pot scpa de lipsuri, Slavici a creat ntmplri imaginare, dorind prin aceasta s influeneze n bine pe cei crora li se adresa. Finalitatea practic a primei nuvele nsemnate a lui Slavici, ntr-un moment n care Maiorescu propovduia nlarea n sfera ficiunilor impersonale, cnd arta era decretat, dup Madame de Stael, o nobil zdrnicie, sau un repaus al
52

inteligenei, e deosebit de semnificativ. Popa Tanda pledeaz pentru antrenarea stenilor, obinuii cu economia natural, n circuitul relaiilor noi, care le ofer posibilitatea s-i valorifice bunurile naturale. Finalitatea nuvelei a fost excepional realizat prin conturarea unui personaj memorabil, una din marile energii ale literaturii lui Slavici : Printele Trandafir, un om de vrtute, n concepia autorului, nu este numai un om energic i avntat, ci mai ales un om care nu-i pierde niciodat bunul cumpt, ci face totdeauna numai ceea ce el nsui voiete cu tot dinadinsul, avnd stpnire de sine i deprinderea de a se nfrnta, iind msura cuvenit n ceea ce privete satisfacerea poftelor i rvnirilor. Cumptul i echilibrul, cntrirea trebuinelor i stpnirea de sine duc, dup Slavici, la ceea ce el numete deplin mulumire. Popa Tanda atinge acest stadiu, n finalul nuvelei el apare n postura unui bunic din basme, avnd de toate i nconjurat de nepoei fermectori. Povestirea lui Slavici se ncadreaz ntr-o ntreag literatur care urmrea s contribuie la ridicarea rnimii prin sfaturi i critici aduse trndviei, beiei i indolenei. Popa Tanda, considerat o nuvel, este de fapt o povestire, pentru c n-are un conflict, nu se nfrunt dou tabere, avnd de-a face cu un portret, cu prezentarea permanent a unui erou, singurul viabil. Prozatorul a urmrit s-i ridice personajul ndrgit la valoarea de exemplu. Pornind de la realiti ale satului ardelenesc, Slavici a creat un tip de preot luminat. n rvnirea fireasc spre mulumire, printele Trandafir a tiu s pstreze dreapta msur, n-a czut prad nici unei tentaii. Noiunea de virtute la Slavici se identific cu starea de permanent veghe fa de tentaii. O lupt permanent i aprig se duce ntre domeniul dumnezeirii care e omul n stare natural, nepervertit i terenul lui Lucifer, tentaia. Aciunea din nuvela O jertf a vieii se petrece n capital i dac pictarea mediilor umane las anumite insatisfacii, destinul eroului principal este caracteristic. Numele su e Aurel Chinte, doctor n Drept de la Paris, tutore a trei surori. Aurel
53

Chinte e la nceput un om integru, strin de orice tranzacii de ordin moral, care reacioneaz cu durere la manifestrile de turpitudine ale celor din jur. El se leag sufletete de o femeie uuratic, Marcelina i convins c ea este o victim a ornduielilor sociale, vrea s-o readuc la o via cinstit i demn. Se simte chemat s restabileasc normele morale n aceast lume, prin orice mijloace scuzabile prin nobleea scopului. Omul pare un non-conformist veritabil : Nu sunt, dac e vorba, suprat pe nimeni, ci speriat de gndul c nu m pot potrivi cu lumea n mijlocul creia am s-mi petrec viaa. Eroul ncepe s fie cuprins de simmntul c temelia nelepciunii e bunulsim practic al omului, care profit de oriice mprejurare ca s-i asigure mijloacele de a tri. Marcelina i relateaz o mulime de lucruri din lumea mare : brbai tineri ntreinui de babe avute, nalte personaliti pentru care Chinte are o sincer stim sau ridicat prin femei. Lumea ncepe s fie acceptat aa cum este i nu aa cum i-a nchipuit-o. severitatea moravurilor nu e pentru nimeni un titlu de recomandare, de aceea ncepe s desfoare o neobosit energie n scopul cuceririi vieii. Stpnit o dat de gndul de a-i crea poziiune i de a-i agonisi ct mai curnd avere, ca s scape de sarcina ce-l apsa, el era venic neastmprat i dus cu gndurile, i toate succesele i se preau prea nensemnate, i nici un mijloc nu-i era neiertat, ca s-i asigure alte mai mari. Pe msura decderii morale a lui Chinte, se produce revirimentul moral al Marcelinei. Fosta prostituat de lux se regsise n candoarea iniial a eroului i-i pusese ndejdea c, prin el, va obine reabilitarea dup care tnjea n secret. Dezamgirea femeii e total : n zadar, cci toi sunt la fel. Asemntoare romanului Din pcat n pcat, nuvela O jertf a vieii n-are nimic din schematismul romanului. Eroul nu ajunge la mnstire spre a-i expira pcatele, el merge pe drumul sigur al cuceririlor vieii. Autorul nu intervine s-i moralizeze forat eroul, lsnd totul s se desfoare obiectiv i firesc, ca viaa nsi.

54

Asemntoare cu O jertf a vieii este nuvela Rul din fire. Un inginer bucovinean, Duu, a fost prsit de nevast-sa, femeie costisitoare, cu pretenii mondene, disponibil pentru aventuri deocheate. Duu, om integru, consemneaz cu durere : M nbuea atmosfera seac n care intram cu ea, strin, ca-n surghiun m simeam n lumea dorit de dnsa, dar am dus-o i am muncit gfind. Din aceast nefericit csnicie rmne o feti, spre care omul i ndreapt toat afeciunea i din a crei ocrotire i face scopul suprem al vieii : N-a mai avea nici un rost n lume dac n-ar fi ea. Dup ceva vreme, Duu e ntlnit plimbndu-se prin Viena cu o femeie frumoas de bra. Fata murise. Povestirea se-ncheie cu o ironie trist : Sntos s fii i cu inima curat, c toate le treci. n Puiorii, destrblarea moral se rzbun. Costic Bla, comisar de poliie, dei cstorit, tat a dou fetie, duce o via plin de imoralitate, ntr-o asemeanea msur, nct provoac moartea soiei sale, buna i devotata Zoiica. Dup ce fetele cresc, omul simte o nevoia de a le ctiga dragostea filial, se ciete de nevast, ar vrea s ia viaa de la nceput, s ntemeieze o familie unit i devotat, dar totul n zadar, timpul e ireversibil. n alte nuvele, ca O aventur galant, se ilustreaz necesitatea unei viei morale. Protagonistul, un tnr sublocotenent, cheltuiete n cteva seri tot salariul de pe concediu cu o cntrea de duzin. Se dezmeticete repede i ajunge la prerea maic-si, care-l avertizase c e bine s nu se joace cu femeile, ci s se nsoare degrab, s-i ntemeieze o familie. Prozatorul descrie cu umor degajat cochetriile abile ale femeii versate i arogana brbatului, care n realitate nu e dect o expresie a naivitii i lipsei de experien. Lucrurile iau repede o ntorstur optimist, didacticismul facil mineaz ncercarea. Slavici a fost convins c o via conjugal ntemeiat pe principii morale i unitate este un indiciu al nivelului moral al unei societi. aa Melania triete singuratic i bogia considerabil de care dispune nu-i aduce nici o mulumire. Izolarea i cultiv egoismul, avariia, uscciunea spiritului, ntr-o asemenea msur,
55

nct femeia devine un monstru. Ilie Durac se trezete la 40 de ani burlac, amintindui c trebuie s se nsoare. La gndul c soia i va aduce n cas copilul ei, l cuprinde un nduiotor sentiment patern, pe care e gata s i-l reverse asupra pruncului adoptiv. A fost o amgire cci nici nevasta nu are copii. Omul constat, cu regret, c viaa s-a scurs n zadar. La Slavici, copiii constituie fermentul sentimentelor profunde i sincere. n Mara, rodul csniciei Persidei cu Nal va decide mpcarea dulce din final. ntr-o nuvel, Bobocel, copilul care poart acest nume va fi factorul determinant al csniciei mamei sale cu un pantofar posac i solitar. Drglenia copilului a deschis omului asemenea laturi inedite ale vieii, nct nimic nu-l poate clinti din hotrrea sa. n nuvela Dsclaului, sentimentul ocrotirii copilului devine o obligaie moral, n care un btrn rcovnic i sacrific viaa pentru a asigura pe a celor doi nepoi ai si, abandonai de prini iresponsabili. Copilul nseamn un mijloc de reabilitare etic, de mulumire sufleteasc, cum se ntmpl n voluminoasa nuvel Vecinii. Eroul principal este Paraschiv Ciulic, om bogat, care-a strns avereo via-ntreag, motiv pentru care toat lumea l admir i-l privete cu respectul cuvenit celor avui. Toi l cred fericit : E omul care a muncit, a suferit, a rbdat, s-a zbuciumat o via ntreag Se va dovedi c numai mulumirile de ordin moral aduc adevrata linite sufleteasc. Vecin cu Paraschiv Ciulic era Clin, un om srac i bolnav, mpovrat cu cinci copii i a crui nevast, cu toat vrednicia, nu putea face fa nevoilor. La-nceput Ciulic adopt o atitudine rigid fa de vecini, i persecut pentru orice fleac. Prin copii reuete s cunoasc ndeaproape toat srcia i nenorocirile vecinului i brusc dintr-un egoist, devine un generos, un nger pzitor al familiei vecinului. Lui Ciulic i se relev o dimensiune inedit a vieii prin copii. Prinsese o adevrat slbiciune s-i plimbe pe micui n trsur, la osea i s le cumpere jucrii sau lucruri trebuincioase. Bogtanul egoist sau nemulumit de via e de nerecunoscut : Era stins din sufletul lui tot amarul vieii, suferinele lui, zbuciumul vieii lui ntregi
56

i prea numai un vis urt, din care abia s-a deteptat. Pentru el este o mare fericire s priveasc somnul copiilor : Era atta sfinenie n rsuflarea lin a acestor fiine, care au deschis inima lui, nct el se opri cuprins de sfial i fcu de cinci ori, una dup alta, semnul crucii. Moare, ntr-un moment de generozitate, dup ce asigurase ngrijirea, la moia sa, a vecinului bolnav. Nu-i pare ru c moare, are contiina c a gsit fericirea i scopul vieii, i ultimele vorbe se adreseaz mamei copiilor : Poart grij de copiii ti i pzete-i s nu intre n vrajb cu lumea. Paraschiv Ciulic este un personaj schematic, iar nuvela e total nereuit, pentru c scriitorul a pornit de la o tez moral aprioric stabilit, pe care a vrut s-o ilustreze neaprat, indiferent de realitatea vieii, care l-ar fi obligat s-i examineze cu mai mult luciditate eroii. Ideea pe care a vrut s-o demonstreze este aceea c trebuie s cutm mulumirea sufleteasc n ajutorarea semenilor care au nevoie de sprijinul nostru i nu n satisfacerea capriciilor noastre egoiste. Clin, vecinul lui Ciulic este un om resemnat i vistor, trind parc din ntmplare n aceast lume. n prima parte a nuvelei apare Andrei, srac i excesiv de panic, care suport cu o rbdare ngereasc toate nedreptile i jignirile din jur, avnd o revolttoare ncredere n dreptate. Lui Slavici i plcea s cread c omul nu se poate dezvolta n plenitudinea spiritului su dect la sate, acolo unde tradiia are suficient autoritate pentru a asigura coeziunea moral i armonia sufleteasc, acolo unde oamenii au rmas adevrai. Slavici a fost dezrdcinat, un ins smuls din locul su de batin, ca o plant care, mutat din solul natal, cele mai adesea ori plete ori nate roade cu un gust diferit de cel tiut. Scriitorul a tnjit dup lumea din iria copilriei, pe care a luat-o ntotdeauna, drept entitate moral i a opus-o, n spirit smntorist, lumii citadine. Scriitor lucid i obiectiv, Slavici n-a ajuns niciodat n scrierile sale, la limitele extreme ale smntorismului, dei este unul dintre ntemeietorii curentului. n nuvele ca O via pierdut, Din valurile vieii, Nua sau Norocul, n care mobilul crerii lor este polemic, scriitorul vrea s demonstreze, s ilustreze opoziia
57

etic dintre sat i ora. n nuvela O via pierdut, eroul, Mo Marian, locuiete n Bucureti, venit aici n tineree, dintr-un sat ardelenesc, cu o cru i un cal i strngnd bani, reuete s-i fac ceva acareturi, prnd mulumit. Dar fiica sa, Sevasta, este sedus de un boier, devine alcoolic i cuprins de patima iubirii i dobort de remucri, i nfige cuitul n inim. Moul d foc casei i acareturilor i pleac n satul lui cu crua i calul cu care venise, convins c ast lume de aici nu e de seama noastr. Nuvela Din valurile vieii, destul de ntins, are o pagin remarcabil. Un copil de pripas, Bucur Georgescu, e gsit, pe scrile unei biserici, de nite rani din Arge, venii la Bucureti. Adoptat, copilul crete frumos, inteligent i harnic. Deosebit de sensibil, e profund micat cnd afl mprejurrile n care a fost gsit i se decide s rsplteasc actul generos al binefctorilor. Se angajeaz mai nti frizer, vznd viaa frumoas. Ca i n O jertf a vieii, apare o femeie, care joac rolul ispitei, ndemnndu-l s gseasc o slujb mai bnoas, spre a-i satisface nevoile de lux i confort. Dat fiind c soia e profund n sentimente, nu contrazice apetitul spre lux i omul cedeaz i ajunge agent de poliie, comind mici escrocherii. Ca s nu fie dat n vileag i se propune o tranzacie josnic, n care un rol principal l joac farmecele propriei soii. Dup ndelungi i dureroase frmntri, Bucur accept. Zoe care la nceput luase totul n glum, trebuie s afle de la o femeie de mahala c soul o folosete ca un instrument de camuflare a propriilor murdrii i decepionat, pornit mpotriva soului josnic i miel, fuge cu un bogtan libidinos. Copilul, rod al csniciei, e dus la prinii lui Bucur. Dup sfaturile unui preot, cruia i se destinuise, Bucur se retrage la o mnstire din muntele Athos, pentru ca n linitea chinoviei s-i ispeasc pcatele. Autorul i vede cu temei personajul drept o victim a unei ntocmiri bazate pe egoism. Eroul e salvat artisticete, prin faptul c nici biserica nu-l satisface i artificiul nuvelei e atenuat.

58

Moralist obstinat, Slavici reflecteaz : Oriicare om are-n el i ceva bun i ceva ru, oarecare virtui i oarecare slbiciuni, i nu prin virtui, ci prin slbiciunile lui l stpnete cineva s se foloseasc de el. Cea mai interesant i mai valoroas scriere din seria numit smntorist este Nua. Aciunea se petrece ntr-o mahala bucuretean. Numele unor eroi sugereaz mediul interlop : Ghi Coco, Ni Viespe, Spiridon Taiefug. ntlnim o bab care recruteaz fetele cu ajutorul fiului su, o doamn, fost soie de colonel, n ale crei saloane se organizeaz ntlniri ilicite ntre femei onorabile i senatori plictisii sau moieri obosii, folosii drept proptele pentru brbaii lor, falii, care consimt tacit la asemenea gesturi. ntr-un astfel de salon nimerete Nua, o fat orfan, venit n capital dintr-un sat de sub munte. Fata este creionat cu mult realism, este candid, dar n acelai timp cochet, cu un fond moral neprihnit, dar disponibil funciar plcerilor ispititoare, care pare a se adapta mediului. Frumuseea ei proaspt, n stare s dezmoreasc pe blazai i s resuscite tinereea n cei sclerozai de vrst, i creeaz repede un regim preferenial. Poate c Nua s-ar fi obinuit cu noua via, dac n-ar fi purtat o dragoste puternic unui tnr cu care ncheiase o nelegere matrimonial. Dragostea a salvat cinstea fetei, ajuns aproape la marginea prpastiei. Dincolo de flirt i mici avansuri, Nua n-a mers. Pleac din Bucureti, cu tnrul ndrgit i triesc o vreme prin pduri, pentru c el dezertase din armat pentru a o scoate din casa de toleran. Locuiesc mpreun cu ciobanii, se hrnesc cu ceea ce le ofer natura i au un copil frumos, pentru care se leag s nfrunte orice primejdii. Fericirea e deplin atunci cnd prinii lui Tudor le-au dat de urm. Ultima parte a nuvelei este un elogiu al vieii pastorale primitive, n contrast cu mediul orenesc corupt. Eroina nuvelei Norocul, domnioara Elena, fiica unui btrn scptat i neputincios, lucreaz ntr-un atelier de broderie. Frumuseea i provoac greuti i Elena trebuie s dovedeasc nu numai demnitate, ci i viclenie, spre a scpa de

59

urmritorii insisteni. Domnioara Mia, fat btrn, coleg de atelier, i promite c-i va gsi norocul, un brbat pe msura ei. Fata se-ndrgostete ns de bancherul Brbulescu, om de 37 de ani, sobru, distins, impunnd respect i pasiune. ndrgostindu-se de el cu patim, ntr-un moment de fireasc slbiciune, fata i cedeaz. Brusc, fr s fie n vreun fel respins, i pune capt zilelor. Domnioara Elena are mult din puritatea moral i integritatea eroinelor sadoveniene. Elena se sinucide pentru c n-a fost stpn pe ea nsi nainte de efectuarea tradiional a cstoriei i simte c din aceast cauz va fi dispreuit de so i de lume. n Moara cu noroc, Pdureanca, Vatra prsit, n romanele Din dou lumi, Cel din urm arma, Corbei, eroii principali mor n cele din urm datorit propriilor pcate. Aciunea din nuvela Vatra prsit, se petrec ntr-un sat de lng Piteti, pe rul Vedea. Pentru un loc numit Vatra prsit se duce o aprig disput ntre doi rani. Vinovat este Ghi, om hapsn i ru la inim, care d drumul apei diguite, spre a strica munca de-o var a lui Zamfir, oltean de prin prile Balului, care se pripise pe lng sora lui Ghi, vduv. Bucur, socrul lui Zamfir, l vede n vrtejul urmririi, sunt prini amndoi de torentul apelor revrsate, care-i nghite. Dei dumani de moarte, n faa sfritului, fiecare dintre ei are o mictoare izbucnire de umanitate, cci, dei fiecare se putea salva sacrificndu-l pe cellalt, nici unul nu are cugetul s comit un asemenea gest, prefernd s moar mpreun, mpcai de moartea nemiloas. Li se face un singur mormnt i toat lumea tie c au murit dndu-i silina s opreasc apa. Finalul Vetrei prsite e dramatic. Cele mai multe scrieri ale lui Slavici, adic Mara, Moara cu noroc, Pdureanca, Gura satului, Popa Tanda, Budulea taichii, sunt localizate n mediul ardelenesc, familiar scriitorului. Nuvela Comoara, a crei aciune se petrece undeva pe lng Focani, este cea mai moralistic dintre nuvelele lui Slavici.

60

Aici scriitorul nu mizeaz pe descrierea locurilor, a obiceiurilor, nu-l intereseaz etnografia, specificul sau culoarea. Duu al lui Ene, eroul principal ilustreaz, prin excelen, o categorie moral. Autorul Morii cu noroc triete i scrie n perioada n care relaiile capitaliste ncepuser s altereze, s perverteasc pe oameni. Criteriul de apreciere a valorilor este sacul de bani. Mara ncepe s devin un personaj important n valea Mureului dup ce agonisete o avere considerabil i ea nsi se simte mai sigur de sine. n Vatra prsit, un personaj reflect : Omul ns ine s dea nainte, s agoniseasc, s adune i s-i ntind stpnirea, cci fiecare e att pentru sine ct i pentru alii deopotriv cu ceea ce stpnete. Zamfir, dup ce a devenit avut, se fcuse mai ndrzne, mai voinic, oarecum mai ano, fiindc se simea c are i el ceva. Setea de navuire este prezent la Slavici n Moara cu noroc, Mara, Comoara, O via pierdut, Vatra prsit, O jertf a vieii. Duu al lui Ene, ranul din Comoara viseaz o comoar. nainte de a o gsi, omul era mulumit, afectuos cu familia, deosebit de cumsecade cu cei din jur. nceputul nuvelei e caracteristic pentru modul de a gndi al scriitorului : Sntatea ! Binecuvntata de sntate ! Sntos s fii, i i-e destul un pumn de mlai, ca nici pe un mprat s nu te dai. Dispreuind bogia, muli tnjesc n secret dup ea, iar srcia ncepe s devin jignitoare. Duu al lui Ene nu suferea ca cineva s-l ating n srcia lui i se credea ano, de l-ai fi socotit n rndul oamenilor cu dou juguri de ctre patru boi. n Duu slluiete un fond uman pozitiv, dar i obsesia atraciei spre bogie. Eroul are izbucniri de umanitate, dar este stpnit i de deliciile inedite ale mbogirii. n momentul n care gsete comoara se turmenteaz iremediabil, nct omul blajin i nelept care fusese pn aici e capabil de crime. Abia se stpnete s nu loveasc cu cazmaua n cap un vecin. Gndindu-se c ar fi imposibil s in comoara ascuns, i trece prin cap ideea s-o mpart cu cel din apropierea sa, care l-a ntrebat n glum dac a gsit comoara. Nu accept ns s-i mpart norocul,
61

deciznd c mai bine moarte de om. Cnd cpitanul supraveghetor i ordon s scoat pmntul din locul unde era cazanul cu bani, Duu l privete turbat. Cnd nsui cpitanul d s scoat pmntul, lui Duu i se face ru : Faa i era verde, galben, ochii i se mpinginiser i buzele i se fcuser vinete. N-o minise niciodat pe nevast-sa, dar de ast dat l roag pe Dumitru, vecinul su, s-o anune c-i bine, dar nu poate, n ziua respectiv, s fac drumul pn acas. Se mngie ns c Dumitru o minise i nu el. vrea s scape de comoar, dar fiindc nu vzuse nc ce este n cazan, vrea numai s-i astmpere curiozitatea i apoi ce-a fi s fie. Eroul vznd faa diavolului galben este transformat, pe veci, n robul acestuia. Cazanul era doldora de monede, lanuri, brri, salbe de mrgritare, un potir, o cup cu pietre scumpe, inele, cercei. Duu ia cazanul subsuoar, scoate cuitul din bru i-l pune-n dini : Ia-m, Doamne, sub paza tai ferete-m de pcat. Cu o adnc cunoatere psihologic, ptrunznd n cutele cale mai intime ale sufletului eroului, Slavici distinge stri contradictorii, aparent ciudate, dar n spiritul celei mai depline veridiciti. Creterea contiinei c e bogat are repercursiuni negative asupra eroului, care devine mai egoist, strivit de teama c situaia pe care a obinut-o s-ar putea s fie periclitat. Vrea s scoat mai nti o parte de bani cu care s fac negustorie, pentru ca nimeni s nu simt i s-l suspecteze, restul i las la umbra unui copac. I se pare c sunt prea puini, mai ia ceva, dar tot nu poate pleca, parc o for teribil l-a legat de copacul care ascundea comoara, aa c mut comoara n alt parte, sub un alt copac, care i s-a prut mai ferit. Amintindu-i c a lsat cuitul i cazmaua n pdure, la unul din stejarii atini se ntoarce : Ca gonit de iele se ntoarse napoi, aa razna, prin pdure, dar nu mai era chip s-i gseasc copacii. Alerga ncoace i ncolotia unde sunt i nu-i gsea, trecea pe lng ei i nu-i nimerea ; se mpiedica de cazmaua lui i n-o vedea. Afurisit de comoar ! Ajungnd acas, starea lui este jalnic i nfiortoare. Stanca creznd c a omort pe cineva. Devine bnuitor, nchis i ascuns, contient de riscuri, dar fiindu-i imposibil s le nlture. Scena n care ranul mbrac costumul de trgove e plin de
62

umor, uitnd c a rmas n opinci i cu cciul mocneasc, devine obiectul ateniei generale n tren, ceea ce-l face s coboare la prima staie. De la Buzu i cumpr ghete i plrie i merge la un hotel, dndu-i nume fals Gheorghe Rmniceanu. Contemplndu-i n linite aurul, dar agitat de acela ce vor urma, are clipe de regret pentru viaa linitit de om modest : Ah, satul lui, ce bine era n satul lui ! Ce fericit era el n casa lui de om srac ! ncercat permanent de presimirea unei primejdii, vrea s arunce banii pe fereastr, ca s-i recapete linitea. Prefer ns, s-i ascund sub un copac la Spitalul Brncovenesc. La ntoarcere, uitnd numrul camerei de hotel i numele declarat, merge din u n u i d peste domnioara Lina, o cocot bucureteanc, care, n schimbul unor avansuri ce-l derut pe naivul ran, obine de la el toate mrturiile legate de comoar. Duu devine astfel victima unor escrocherii ordinare. Revine acas dup ase zile, iar la nceput are puternice urme de regret pentru comoara irosit. Ultimele monede, ascunse sub cptueala cciulii sunt date de Stanca subprefectului, care ancheta, bucuroas c brbatul i-a scpat de ochiul dracului. Liber i curat, Duu i recapt linitea sufleteasc : Mulumesc lui Dumnezeu c am scpat de ispit ! Comoara este construit pe ntreptrunderea dintre real i fantastic. Visul de a gsi o comoar i realizarea acestui vis cad n afara realitii. n finalul nuvelei Duu iese din scen i intr cei care-l jefuiser i care cheltuiesc comoara gsit de Duu : comisarul, subprefectul, samsarul, domnioara Lina. Dezumanizarea eroului, din momentul n care gsete comoara, este aproape total. Omul nu jefuise ns pe nimeni, nu comisese nici o crim n agonisirea banilor. De aceea, n final, el i redobndete umanitatea iniial, pentru c nu i-o negase prin fapte, fiind recuperabil. Moara cu noroc eprima nuvel memorabil construit la noi cu elemente ale psihologiei abisale. Iar reuita ei paradoxal decurge poate din faptul c autorul contiin etic pn la rigiditate a fost de ast dat el nsui dominat de un
63

inconformist demon al libertii din adncuri, eliberndu-se prin scrierea nuvelei de propriile obsesii i refulri din substructura lui sufleteasc, proiectndu-le n afar sub forma sublimat a arteiLecia nuvelei se concentreaz astfel, pn la urm, printrun ndemn care nu e dect vechiul adagiu socratic cunoate-te pe tine nsui la care se asociaz firesc un precept difuz al epocii Luminilor, potrivit cruia nimic nu e mai imoral dect ignorana. (G. Munteanu, Slavici necunoscutul, n Gazeta literar). Moara cu noroc nu este o simpl investigaie sociologic a unui mediu pastoral, nici o povestire tenebroas spus cu intenii moralizatoare. Semnificaia ei ascuns descoper o moral istoric extraordinar neleas : fora elementar, violena molipsitoare, agresiv i aparent victorioas, distrugtoare i nimicind totul n calea ei, se autodevor. (Mircea Zaciu, Prefa, n Ioan Slavici, Moara cu noroc, Timioara, Ed. Facla, 1974). Altfel se petrec lucrurile n Moara cu noroc. Ghi este o fire slab, se las n voia ntmplrilor, nu-i d silina s se stpneasc. Viaa ns l pune n situaii diferite, n care setea de navuire ia forme monstruoase, iar umanitatea personajului se micoreaz pn la dispariia total, prin compromisuri treptate, nocive i degradante. Nenorocirea lui Ghi, e necesar s se produc, ntruct omul este o fire slab, n-are voin s-i domine pofta de navuire, ci este dominat de ea. El a depit cu totul msura necesar unui om care rvnete spre fireasca mulumire material i moral i de aceea prbuirea sa este iremediabil. Drumul lui Ghi, de la cizmarul mulumit i linitit n modestia condiiei sale, pn la crciumarul hapsn i terorizat de bani, este magistral zugrvit de scriitor. Moara cu noroc rmne o pild de profunzime artistic. Nimic convenional, nimic forat, dei autorul urmrete, ca totdeauna, o lecie de moralitate, intenia este astfel acoperit artisticete nct aproape nimic nu jeneaz, totul las impresia veridicitii integrale i a artei desvrite.

64

Superioar tuturor celorlalte nuvele ale autorului i una dintre cele mai valoroase din ntreaga proz romneasc, Moara cu noroc exemplific observaia banal a unei btrne, c nu bogia, ci linitea colibei tale te face fericit, printr-o istorisire att de acaparant prin ea nsi nct orice neles ar voi autorul s-i dea, acesta se mistuie cu totul n scenele clocotitoare de viaEroii apar ca victime i unelte ale fatalitii oarbe. Ei sunt asemenea tuturor personajelor slaviciene reprezentative, suflete tari, caractere de stnc. Aparent apatic i dominabil, calm i aezat, Ghi e omul ambiios cu discreie, mnat de o voin teribil ascuns, de o ncpnare mut n stare, pentru mplinirea unei hotrri disperate, nedestinuite nimnui, s-i calce n picioare tot ce are mai sfnt, s-i mping soia n braele celui pe care vrea s-l rpun i apoi s-o omoare cu cuitulCrud, cinic, amoral, Lic e banditul absolut, ncarnarea perversitii. Opus caracterologic tuturor personajelor masculine din nuvel ca, de altfel i mai tuturor celor feminine din alte scrieri, Ana e un suflet delicat i mrginitMama ei, n sfrit, prezen pasiv i reflexiv, comentatoare laconic, e doar o voce : vocea bunului sim popular, a modestiei i resemnrii rneti. (Dumitru Micu, Scurt istorie a literaturii romne, vol. I, Buc., Ed. Iriana, 1994). Rvnind, ca orice om, s triasc mai bine, cizmarul Ghi arendeaz hanul La Moara cu noroc, aezat ntr-o poziie favorabil. La nceput, ctigul este dat de la Dumnezeu, obinut pe cale cinstit : Smbt de cu seara locul se deerta, i Ghi, ajungnd s mai rsufle, se punea cu Ana i cu btrna s numere banii, i atunci el privea la Ana, Ana privea la el, amndoi priveau la cei doi copilaiiar btrna privea la ctepatru i se simea ntinerit, cci avea un ginere harnic, o fat norocoas, doi nepoi sprinteni, iar sporul era dat de la Dumnezeu, dintr-un ctig fcut cu bine. Ana este tnr i frumoas, fraged i subiric, sprinten i mldioas i relaiile dintre ea i Ghi sunt de o cldur nduiotoare. i face apariia Lic Smdul, figur satanic, om aspru i nendurat, care umbl mereu clare, de la turm la turm, care tie toate nfundturile, cunoate pe
65

toi oamenii buni i mai ales pe cei ri, de care tremur toat lumea, i care tie s afle urechea grsunelui pripit chiar i din oala cu varz. Ptrunderea acestui om n viaa aproape hieratic a familiei lui Ghi va avea efecte catastrofale. Scriitorul i caracterizeaz eroul la modul clasic, prin impresia pe care o las celor cu care vine n contact. Bun cunosctor al sufletului feminin, scriitorul atrage atenia asupra impresiei pe care Lic o face Anei. Aceasta, cnd l vede, rmase privind ca un copil uimit la clreul ce stetea ca un stlp de piatr naintea ei, privindu-l oarecum pierdut i speriat de brbia nfirii lui. Este atracia pe care o exercit supra femeilor fora i brbia, rezultat al nevoii de ocrotire i chiar de dominaie. La aproape trei decenii de la plsmuirea eroului, scriitorul i surprinde existena ntr-o viziune diferit, explicabil prin simpatia paternitii : Pe la gurile dinspre esul Criurilor triesc Luncaniimai ndrznei i mai nvalnici, oameni cu deosebire trupei i chipei, cei mai avntai dintre romnii pe care-i tiu eu. Tipul Luncanului m-am ncercat s-l nfiez n Lic Smdul din Moara cu noroc. Sosit la Moara cu noroc, Lic exercit, prin cinismul su, o dominaie fascinant i asupra lui Ghi, al crui caracter slab face concesii, se pleac, cedeaz ncetul cu ncetul. Ghi promite ca toate afacerile dintre el i Smdul s nu fie aflate de nimeni. Este pentru ntia oar cnd ascunde ceva familiei. Din momentul n care intr n crdie cu Lic, Ghi este cuprins de i copleit de o teribil anxietate i ncepe s sufere de mania persecuiei. Merge la Arad i-i cumpr dou pistoale, apoi face rost de doi cini ciobneti i o slug de ncredere. Devine ursuz i susceptibil, se aprinde din orice i-i dispare zmbetul candid de odinioar. Cnd rde, produce un zgomot nefiresc. Gustul banului anihileaz celelalte laturi ale eroului i dintr-un so i printe admirabil, ncepe, pentru ntia oar n via, s regrete existena familiei sale, pentru ca urmrile drumului pe care apucase s-l priveasc numai pe el : Se gndea la ctigul pe care l-ar putea face n tovrie cu Lic, vedea banii grmad naintea sa i
66

i se mpienjeneau ochii ; de dragul acestui ctig ar fi fost gata s-i pun pe un an, doi, capul n primejdie. Atracia irezistibil ctre riscurile unui ctig nesperat vreodat nu nltur anxietatea, Ghi vrea uneori s plece din pustietatea asta, unde era expus attor netiute primejdii. Simte nevoia de a fi aprat i de fiecare dat cnd trec pe la han jandarmii, n frunte cu Pintea Cprarul, i cinstete cu toat dragostea. Exist o permanent nfruntare ntre fondul cinstit al lui Ghi i ispita mbogirii. Vrea s plece, renun, revine la hotrre, iar renun. Gsete c cea mai bun soluie este duplicitatea, dedublarea. S par om cinstit, dar s fie tovar cu Lic, pentru c : Pe vrjmaul pe care nu-l poate birui, tot omul cu minte i-l face tovar. Remarcabil este i modul n care scriitorul urmrete convertirea, la principiile vicioase ale lui Ghi, a soiei sale, a btrnei, care vznd c bogia se adun n fiecare zi, ncepe s fie foarte grijulie ca nimic s nu se piard i cnd Ghi refuz din tact doi grsuni de la oamenii lui Lic, btrna l mustr cu nverunare. n ceea ce o privete pe soia lui Ghi, ea este trt n mreajele Smdului de propriul ei so. La nceput l refuz pe Lic, atunci cnd vrea s-o joace, dar intervenia lui Ghi, care se temea c nevasta-i stric socotelile, ndeprteaz sfiala femeii : Sracul de mine ! gri Ghi aa n glum. Dar nzuroas mi s-a mai fcut nevasta ! joac, muiere ; parc are s-i ia ceva din frumusee. Att i-a trebuit femeii : ncuviinarea complice a soului, ca s-i piard msura n faa unui om care ncepuse s aib asupra ei o ciudat atracie, mbinat cu un puternic sentiment de team, care nu ndeprta, ci mrea doza de mister i de aventur. Prinzndu-se cu Lic n joc, sngele i nvlea n obraji cnd el o apuca de bru ca s-o nvrteasc, n timp ce Ghi fierbea n el cnd i vedea faa strbtut de plcerea jocului. Agitaia lui e sincer, autentic, dar nu ndrznete i nici nu vrea s se opun lui Lic, pentru c de cnd e la Moara cu noroc starea lui material e nfloritoare, nici ntr-o jumtate de an avea porci la ngrat, dou vaci cu lapte, cru pe rzoare, doi cai buni i, pe deasupra, destui bani n lad. Toate le obinuse
67

datorit generozitii lui Lic i proteciei lui. Gndul plecrii dispare, fiind cuprins de teama c Lic l poate nlocui. Faptele care urmeaz ilustreaz complicitatea dintre Lic i Ghi. Un arenda e jefuit, o femeie cu un copil e ucis i prdat la drumul mare. Bnuit e Lic, dar Ghi este chemat de autoriti s depun mrturie. Dei tia de plecarea lui Lic n noaptea crimei, acesta nu spune nimic. Mruntele concesii de pn acum se mplinesc prin complicitatea la crim. Dezumanizarea lui Ghi e inevitabil, prbuirea nu ntrzie s apar, lucru explicat prin natura slab a eroului, prin neputina de a se opri la limitele moralitii. Ghi este un produs i o victim a unei ornduiri n care oamenii de teapa lui Lic sunt protejai i comit crime la adpostul unor autoriti ale inutului, crora le aduce servicii de nepreuit, care-l iau pe criminal pe cauiune. Lic ncurajat, se apr cu snge rece care pentru judectori echivaleaz cu nevinovia : Lic se tia sprijinit de stpnii si, dintre care unii erau ptruni de nevinovia lui, iar alii, ca oameni cu mult trecere, puteau s-l apere pe sub mn, dei poate c-l bnuiau. Cnd Buz Rupt i Sil sunt condamnai, Ghi, dei e convins de nevinovia lor, nu se ncumet s-i apere : El nu putea s se pun n primejdie de dragul altora, cci avea nevast i copii, iar pe Lic l poi speria cu o vorb, dar nu-l poi strpi. Eroul are mictoare reveniri de umanitate, ncearc remucri de o sinceritate crud, care demonstreaz c fondul su pozitiv nu dispruse total, adresndu-i-se nevestei : Iart-m, Ana !... Iart-m cel puin tu, cci eu n-am s m iert ct voi tri pe faa pmntului. Remucri are i pentru copii si : Srmanilor mei copiivoi nu mai aveiun tat om cinstittatl vostru e om ticlos. Dup ce Lic scap, Ghi l privete cu un fel de compasiune ipocrit i-i spune Anei : Lasl, sracul, cu pcatele lui. Ana e impresionat de prezena de spirit la proces a lui Lic, privindu-l cu o admiraie deschis. Un moment remarcabil n nuvela Moara cu noroc, este pe de o parte, cinismul satanic al lui Lic i n acelai timp experiena de via a eroului care citete n
68

sufletul lui Ghi, bolnav de dorina mbogirii i pe de alt parte, nehotrrea dramatic a lui Ghi, care i apr spectaculos dreptul la omenie, dar cedeaz tacit strlucirii delirante a aurului. Timpul se scurge, oamenii uit cele ntmplate, Lic revine n casa lui Ghi, iar remucrilor le ia locul obinuina neputinei : Ei ! ce s-mi fac?...Aa m-a lsat Dumnezeu ! Ce s-mi fac dac e n mine ceva mai tare dect voina mea? Cteodat, cnd l apuca frica de pedeaps i de rzbunarea lui Lic, el i punea n gnd s plece, ns iar se dumirea i atepta ca Lic s vin iar cu banii. i ncolete ideea de a fugi cu banii lui Lic, n noaptea de Pati, dar Ana nu vrea s plece la Ineu, cu mama i copiii, care-i petreceau acolo srbtorile. n dimineaa zilei de Pati, cnd toat lumea era la biseric, la hanul Moara cu noroc se ncinse o petrecere. Lic, n toiul chefului, e decis s-o seduc pe Ana, aceasta crede c soul ei se va revolta, dar constatndu-i indiferena, se las n braele Smdului, att din dorina de rzbunare, ct i din plcerea pasiunii care-o chinuise de atta vreme. Pentru a scpa de nvinuirea adus de Smdu, Ghi pleac de acas. Dispreul Anei pentru Ghi cel slab i nehotrt i admiraia pentru Lic se exprim deschis : Acu rmi. Tu eti om, Lic, iar Ghi nu e dect o muiere mbrcat n haine brbteti. Cprarul Pintea la care se dusese Ghi ca s-l dovedeasc pe Smdu, i reproeaz felul cum a procedat : Tare om eti tu, n-a fi putut s-mi arunc o nevast ca a ta drept momeal n cursa cu care vreau s-l prind. Miznd pe faptul c criminalul se va ntinde la petrecere cu Ana, Ghi ar fi voit s-l dea pe mna jandarmului, cu banii furai, prob decisiv a crimei. Lic, prudent plecase. Drumul criminalului n noapte, pe o ploaie torenial, oprirea ntr-o biseric, demonstreaz talentul scriitorului. Finalul nuvelei e demn de valoarea ei de ansamblu prin excepionala concentrare dramatic. Psihologia lui Ghi, hotrt s-i ucid nevasta adulter, neinnd seama c el o dusese n aceast situaie, este dovada cunoaterii desvrite a
69

sufletului omenesc, n faa unei fapte neobinuite. Descalec, i terge calul de sudori i rmne ctva timp n ua grajdului gndindu-se la ce trebuie s fac, apoi lund plria n cap, se nchin de trei ori i pleac spre crcium. Cnd intr, trage ua dup sine, o ncuie , pune cheia la locul ei ntr-un col i dup o scurt confruntare cu Ana, o njunghie. Ana strig numele lui Lic. Ghi cade ucis de Smdu, cruia, simindu-l, Ana i nfige minile n fa, i muc mna i ip dezmierdat. Ultimele zvcniri ale eroinei sugereaz ura i dispreul pentru soul nedemn, setea de rzbunare i patima neostoit pentru Lic, regretul nfiortor pentru propriile pcate, contiina vinoviei i a nevinoviei. n acest final dramatic, moartea spectaculoas a lui Lic, sinuciderea lovindu-se cu capul de trunchiul unui copac, nu ocheaz, ea corespunde, n intenia scriitorului, rolului devastator pe plan moral jucat de diabolicul personaj : o furtun culmineaz cu erupia infernal a stihiilor. Prin aceast nuvel Slavici a ilustrat, cu o art desvrit, neegalat n literatura noastr, consecinele distrugtoare ale setei de mbogire. O dat czut n mrejele acestei patimi, omul se neag pe sine nsui, devine un nerecunoscut. Sancionarea drastic a protagonitilor este pe msura faptelor svrite. Chiar soarta sfietoare a Anei, a crei vin poate fi considerat ndoielnic, este meritat, eroina n-a fcut aproape nimic s scape de ispit, lsndu-se n voia ei, la nceput cu o anume cochetrie, apoi cu vdit plcere a simurilor. Anei i lipsete, ca i lui Ghi, stpnirea de sine, simul msurii i cumptului. Nici unul nu tie s se opreasc ajungnd astfel pe marginea prpastiei, de unde cderea este fatal. Lic Smdul este un tip unic n literatura noastr, construit cu o rar obiectivitate. Prezena puternic a lui Lic, dar n acelai timp misterul care-l nconjoar, sadismul eroului i tria sa de granit, fora cu care-i reprim sentimentele, dar i unele izbucniri de duioas umanitate, mai ales n relaiile cu copiii lui Ghi, acest amestec ciudat de om i demon, descinde n fond din tipologia romantic. Materialul sobru din care i-l construiete Slavici i viziunea obiectiv care a prezidat

70

la realizarea lui in de realism. Lic Smdul este un veritabil Vautrin al literaturii noastre, cu nimic mai prejos dect celebrul erou al lui Balzac. Apreciat cu rezerve la nceput, pe msura scurgerii timpului, ca orice oper cu adevrat remarcabil, Moara cu noroc a dobndit aprecieri unanime, fiind considerat o capodoper a nuvelisticii noastre, lucrare care exprim n cel mai nalt grad, talentul lui Slavici. Exigentul i rafinatul Toprceanu nu-i poate reine entuziasmul n faa Morii cu noroc : Genul n care a excelat talentul lui Slavici este, fr ndoial, nuvela tragicMoara cu noroc nu-i numai o nuvel bogat, e n acelai timp un mic roman de moravuri, tot att de interesant, prin fondul de via local pe care e proiectat aciunea principal, prin tipurile de al doilea plan sau abia ntrezrite, prin pitorescul lui special. * G. Clinescu afirm c Moara cu noroc e o nuvel solid, cu subiect de roman. Moara cu noroc trezete i azi un viu interes prin factura ei modern, exprimat prin ritmul susinut n care se desfoar aciunea, prin dinamica interioar a personajelor. Fiecare episod aduce o doz de neprevzut, de inedit, rstoarn ceva sau mpinge mai departe lucrurile, spre un punct care el nsui se dovedete insuficient pentru limpezimea faptelor. Nu lipsete doza de senzaional, savant presrat n pasajele care nfieaz crima, iar desfurarea procesului mbrac aspectul unei veritabile anchete ingenios conduse. ntmplrile se desfoar ntr-un mediu slbatic, cu oameni i obiceiuri cvasi-primitive, disponibil pentru aventuri. Cea mai mare parte a faptelor se petrece noaptea, atunci cnd nelegiuirile i altur complicitatea firii. Eroii sunt necomunicabili, totdeauna parc ascund ceva, puinele vorbe pe care le rostesc conin mult echivoc, ceea ce accentueaz senzaia de neprevzut. Stilul greoi al scriitorului las o anume impresie de trgnare, care este aparent, ca i linitea iluzorie dinaintea furtunii. Acest stil sugereaz o imens ncrcare de tragism a crui declanare este iminent. ntr-o mare parte a operei sale,
71

autorul Morii cu noroc, pledeaz pentru fericirea omului, gsind c aceast fericire se realizeaz prin armonie i echilibru sufletesc. Cea mai puternic scriere a lui Slavici, n care problematica social este nfiat n toate aspectele i consecinele ei, este nuvela Pdureanca, publicat n Tribuna, n 1884. nuvela debuteaz linitit, aproape idilic. Exodul oamenilor de la pdure la es, n timpul seceriului, e descris cu o mare capacitate de cuprindere a spaiilor ntinse. Viziunea festiv a muncilor cmpeneti, a seceriului, este prezent, cmpurile fiind pline de flci sprinteni i vnjoi, fete mndre i harnice, lutari i cimpoieri nsoesc seceriul. n aceste momente, oamenii par a se nfrii ntre ei, dispare diferena social, proprietarii i oamenii cu ziua muncesc i petrec laolalt. Atmosfera idilic se completeaz cu dragostea intens i pur, la nceput, ntre Iorgovan, feciorul bogtanului Busuioc i Simina, fat srac, care muncea pentru moia lui Busuioc. ntre cei doi tineri dragostea apruse brusc, nici ei nu-i ddeau seama cum. Deocamdat, dragostea lor nu cunoate graniele sociale. Feciorul va trebui ns s in seama de opiniile alor si, care nu se pot mpca cu ideea de a-i lua o nor srntoac. Cnd tatl Siminei, Neacu, l ntreab pe Iorgovan de ce nu se iau dac se iubesc, tnrul i rspunde deschis : Pentru c nevast-mea nu are s-mi fie numai mie nevast, ci i prinilor mei nor i rudelor mele om din cas, i ar trebui s fie moarte de om. Tatl Siminei este un personaj tipic pentru mentalitatea omului asuprit, care o via ntreag a nvat c mpcarea dintre clase este posibil. Este singurul care tie c idila se va destrma. Vorbele care i le spune Siminei ilustreaz ura puternic acumulat fa de asupritori : Nu te face, fata mea, pui de cuc n cuib de cioarTu nu tii s ezi la masa lor, nici s mnnci cu lingura lor, nici nu tii s te mbraci n portul lor, nici s vorbeti n limba lor. Reprezentant tipic al clasei lui, prin lcomie i cupiditate, este chiaburul Busuioc, care dei tie c este holer-n ar i legile-l opresc s angajeze oameni la secerat, nu poate concepe aceasta i calc cu brutalitate peste prescripii. i pdurenii
72

care ateptaser atta vreme seceriul, din care ctigau o parte a existenei lor, nu puteau renuna. Victim cade chiar btrnul Neacu, om btrn i sleit de puteri. Acest eveniment este de natur s transforme o parte din pasiunea Siminei pentru Iorgovan n ur, mai ales c datorit acestei slbiciuni, fata-i prsise tatl, ntmpltor chiar n ajunul morii acestuia. Atunci cnd Busuioc nelegnd s aline durerea fetei, decide s-o ia de nor, Simina, spre stupefacia tuturor, refuz. Acest act este semnificativ pentru contiina de clas a eroinei, n care intr datoria fa de tatl ei i ura fa de familia Busuioc. Simina refuz s accepte ceea ce a dorit cu atta aprindere, ceea ce constituia idealul vieii sale, mplinirea, prin csnicie, a iubirii pentru Iorgovan. Episodul final, n care Simina, auzind de nenorocirea lui Iorgovan, nu poate rezista patimii de a-l revedea i biatul moare n braele ei, e mictor i arat c sentimentele se refulaser numai, nu dispruser. Simina nutrete pentru argatul Sofron, om de virtute, dintr-o bucat, net superior lui Iorgovan, un mare respect, las chiar impresia c-l iubete. Marea iubire a Siminei, a fost ns una singur, cea pentru Iorgovan. Eroii par c dau tot ceea ce au unei singure iubiri, aceasta este de obicei prima, nu se pot diviza, nu-i pot doza sentimentele, tocmai pentru c sunt att de curai, tranzaciile sufleteti, rod al pervertirii, sunt cu totul departe de ei. De aceea apar aa de puternici, att de descoperii, de vulnerabili n lupta vieii. nelegnd opoziia prinilor la ncercarea de a se cstorii cu Simina, cedeaz, ca o fire slab, acestei mentaliti i-i compenseaz durerea prin petreceri denate, ncepe s-l nele pe Busuioc pentru a-i procura banii necesari chefurilor, devine un nervos i dezechilibrat, cu Simina se poart cu brutalitate i grosolnie. Ca fiu al lui Busuioc, el nu este dect un mijloc de sancionare a tatlui hapsn, din pricina cruia murise Neacu. Pasiunea pentru Simina rmsese ns ntreag, insultele pe care i le adusese i ntreaga sa atitudine nu erau dect o form ciudat a acestei pasiuni. Vorbind de
73

Simina la un chef, el exclam : Mi ! tii tu c fata aceea - aceea-i fat, m ! cum nu mai e alta pe lume ! Iubirea este aa de puternic i la unul i la cellalt, nct ea nsi pare un blestem, o mare nenorocire de care nu pot scpa. Era cu putin ca Iorgovan i Simina s se cstoreasc, mai ales c Busuioc, contient de nenorocirile pe care le-a provocat, propusese nsui acest lucru. Simina, nelegnd c gestul bogtanului este un rezultat al compasiunii umilitoare, refuz. n fond aceast cstorie nu nsemna o pierdere pentru Busuioc, fata era vrednic i frumoas i cstoria ar fi adus fericire n casa chiaburului. Pedeapsa lui Busuioc, nevoit s suporte marea durere de a supravieui unicului fiu, era infinit mai drastic. Cu att mai mult cu ct omul nu era lipsit de sensibilitate, dragostea pentru fiul su trecea nainte de orice. Autorul nu i-a iertat Siminei vina de a nu fi ascultat de tatl su, care nu a fost niciodat de acord cu dragostea ei pentru bogtoiul acela. Viaa fetei, dup sfritul lui Neacu, este o dureroas ispire. Mai nti este refuzat cnd ofer ajutorul unui om srman i vduv cu patru orfani de a-i ngriji copiii i aceast mprejurare constituie pentru ea o mare nefericire : M-au prsit, toi m-au prsit ; m-a ajuns blestemul tatii ! Nu-i gsete nicieri loc, e venic neconsolat, atenia patern a lui Sofron, n care rzbate marea lui dragoste, n-o nclzete. n timp ce Iorgovan este dezechilibrat i nesocotit, Sofron este sigur de sine i matur, om dintr-o bucat, hotrt i puternic n fapte i-n simminte. Apariia slugii trezete ncredere n cei din jur, restabilete echilibrul. Feciorul bogtanului i Busuioc se poart prevenitori fa de Sofron, nu-ndrznesc s i se opun deschis, mai ales c sluga are ntotdeauna dreptate i le-ar veni greu s-o tgduiasc. Acest om puternic, virtuos i calculat, este capabil de efuziuni, de o mare slbiciune, imposibil de ascuns pentru Simina. Cu toate concesiile pe care i le face, nu reuete ns s cucereasc inima fetei, dat, pentru totdeauna, lui Iorgovan. Vina este ns a Siminei, a crei slbiciune pentru bogtoi este blamabil, de aceea consecinele sunt drepte.

74

n accepia lui Slavici, Sofron este omul ideal, la care domin puterea de stpnire i echilibru, fiind nzestrat cu vrednicie, cinste, altruism i spirit justiiar. Pentru gndirea scriitorului, el mbrac sensuri adnci, superioritatea lui fiind o expresie gritoare a democratismului adnc al prozatorului.

75

CAPITOLUL 6

Orict de bun ar fi o scriere beletristic dac ea prin sine nsi nu pretinde a fi cetit, nceat a putea fi folositoare.

ROMANCIERUL

ntia ieire n public a lui Slavici ca romancier dateaz din 1894, cnd scriitorul public n Vatra primele 24 de capitole al romanului Mara. Preocupri de sertar n aceast direcie avusese mai dinainte, cci n aprilie 1873 l informeaz pe Iacob Negruzzi c a scris 15 coli dintr-un roman, cruia-i gsise i titlu : Osnda rului, lucrare cu tendin moralizatoare. Romanul a fost o specie la care scriitorul a reflectat n 1874, cnd apare n Convorbiri literale, Mihai Vereanu, de I. Negruzzi, avnd convingerile sale cu privire la elaborarea acestei specii i la construirea personajelor romneti. El definete romanul prin comparaie cu drama, observnd c n timp ce drama nfieaz caractere deja formate, pentru c timpul scurt al aciunii nu ne permite evoluia eroilor, romanul trebuie s arate desfurarea caracterelor. Slavici definete noiunea de caracter ntr-un mod care explic atitudinea sa de creator realist, care nelege caracterul ca pe un rezultat al vieii i numai facultativ un dar din natere. Aadar, un om energic, constant i tare n pornirea voinei sale poate s fie ru i totodat bun, dup direcia n care se manifesteaz aceste faculti ale sale. i aceast direcie se hotrte numai n via.57 Slavici a respins ideea c destinul omului se realizeaz prin sine, n funcie de anumite porniri native, considernd c mediul social joac rolul determinant n formarea omului. Prerea sa c mediul social joac un rol primordial n viaa oamenilor trebuie reinut n legtur cu cariera sa de romancier, ntruct nclinaia
57 I. E. Torouiu, Studii i documente literare, II, Scris. a XXIII-a, din 10 mart., 1874.

76

zugrvirii mediului social i contiina c acesta are o mare importan ndrum pe scriitor pe un fga realist. Scrierile lui Slavici de valoare se salveaz de eticism, psihologism, datorit ponderii pe care determinismul social o are n gndirea artistic a scriitorului. Preocupat de problema etic i educativ, Slavici fixeaz nu numai tipul unui scriitordar i un tip social mai general, n care s-a recunoscut mult vreme sntatea sufleteasc a regiunii. n amintirile sale, scriitorul i-a destinuit crezul moral, fcut din cumptare i spirit al dreptii i adevrului, lmurind n acelai timp izvoarele ndrumrilor sale, ntre care se disting n chip destul de curios socialismul lui Louis Blanc alturi de vechile norme ale nelepciunii chineze : Dndu-mi silina s potrivesc propriul meu fel de a fi cu cele zise de Lorenz Stein i cu cele scrise de Louis Blanc despre trebuinele omeneti, m-am ptruns pentru ntreaga mea via de rostul nu numai economic, ci totodat i moral al ndrumrii de a m mulumii cu puin. Nu numai trebuinele prea multe i prea mari sunt nesecat izvor de rele ndemnuri, dar i dac obria srciei sunt trebuinele nemsurate, e mare bogie s te mulumeti cu puin i n acelai timp, mulumindu-te cu puin, lai prisosul pentru aliim simt mulumit de mine nsumi i-mi fac mustrri cnd se-ntmpl s cad n pcatul de a m fi abtut de la cele mai nsemnate dintre elesunt nevoit a judeca i cnd e vorba de fapte svrite de alii. Acestea sunt mai ales patru : iubirea de dreptate, iubirea de adevr, buna credin i mai ales sinceritatea, fr de care i cele mai frumoase fapte sunt frnicie vrednic de dispre. (T. Vianu, Ioan Slavici n Istoria literaturii romne moderne). Slavici a scris apte romane, ntre 1894-1925 : Mara, 1894 (integral n volum 1906) ; Luca, primul volum din Din btrni, 1902 ; Manea, cel de-al doilea volum, n 1905 ; Corbei, n 1906-1907 (neaprut n volum) ; Din dou lumi, n 1908-1909 (n volum va aprea n 1921) ; Cel din urm arma, n 1923 ; Din pcat n pcat, n 1924-1925 (neaprut n volum). Cantitativ, activitatea de romancier a lui Slavici este
77

considerabil, dac e raportat la cadrul literar al epocii, att pe planul literaturii ardelene, ct i pe cel al literaturii noastre, n general. Romanul, a crei evoluie vertiginoas n literatura francez i englez dateaz de la nceputul secolului al XIX-lea, n literatura ramn se dezvolt extrem de greoi, adevrata nflorire a acestei specii situndu-se dup primul rzboi mondial, prin Sadoveanu, Rebreanu, H. P. Bengescu, Cezar Petrescu, Camil Petrescu. Dup ncercrile pionierilor romanului romnesc : M. Koglniceanu, V. A. Urechia, Pelimon, I. A. Cantacuzino, Ion Ghica, G. Baronzi, Bolintineanu, care rmn la stadiul de ncercri, apruse n 1861, Ciocoii vechi i noi, considerat piatra fundamental a romanului romnesc. Este meritul lui Duiliu Zamfirescu de a fi dat prestigiu acestei specii prin ciclul Comnetilor, deschis cu Viaa la ar, din 1894-1895. romanul este o specie literar care presupune nsuiri creatoare deosebite : o compoziie mai complex, pe diverse planuri, greu de urmrit, personaje cu o via sufleteasc adncit, complicat i o zugrvire ampl a mediului social. Schia, povestirea, nuvela, erau mai la ndemn, din punct de vedere al mijloacelor artistice i al posibilitilor de timp ale unor scriitori, care nu profesionalizaser i care fceau literatur ntre altele. Romanul nu se poate crea dect n momentul n care o literatur a atins un anume grad de obiectivitate, de emancipare sub influena romantismului i subiectivismului i scriitorul devine un contemplator detaat al lumii exterioare sau chiar al propriului su eu. Slavici a intuit prea bine i rotaia caracterului ntr-o familie, fenomen mai nsemnat i mai vdit ntr-o societate rudimentarnsuirea esnial a lui Slavici este ns de a analiza dragostea, de a fi un poet i un critic al eroticii rurale dintr-o provincie cu oameni mai propii sufletete, n stare de nuane i de introspecii, dei nerupi nc de hieratica etnografic. Atta vreme ct descrie latura automat a dragostei, Slavici e ascuit i dramatic. Cnd ns nzuiete a da eroilor finei sufleteti de ora, complicaii culturale, tonul apare cu desvrire fals i didactic.
78

(G. Clinescu, Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent, Buc., Fundaia pentru literatur i art, 1941). ntia ncercare de roman a lui Duiliu Zamfirescu, n faa vieii, este criticat pentru c eroul principal era un pesimist de parad, creat de autor fr atingeri cu realitatea n care evolueaz. Un alt roman al autorului, Lume veche i lume nou, pornete de la rfuieli personale ale autorului cu unii protagoniti ai micrii socialiste, fiind i acesta un eec. Ca i Duiliu Zamfirescu, Slavici a izbutit magistral n prima ncercare, n Mara. Considerat n cadrul istoriei noastre literare, Mara se situeaz aproape de noi, anticipnd, ndeaproape, marele roman romnesc i deschizndu-l. atingerile lui Slavici cu istoria, ca obiect de studiu, au fost numeroase i permanente, scriitorul a predat ca profesor aceast disciplin, a scris manuale de istorie, a fost, vreme ndelungat, secretar al Comisiei pentru documentele Hurmuzachi. Nemulumit mereu de contemporanii si, de societatea burghez, fa de care a fost un neadaptabil, protestnd adesea la tendinele de nstrinare a culturii, Slavici a cutat s rennoade sufletul contemporan romnesc de cel al strmoilor, deintori, n concepia sa, ai virtuilor naionale. Slavici, un admirator al istoriei noastre naionale, vedea i cuta n istorie justificarea prezentului i confirmarea lui. Romanul Din btrni este, n acest sens, o pild. n primul volum, Luca, faptele se petrec pe la jumtatea secolului al VI-lea, pe timpul prinilor Metodiu i Ciril. Aciunea e destul de stufoas, treneaz i n-are fir cluzitor. Momentul istoric, destul de vag creionat de scriitor, este cel n care gepizii ocup vile munilor Bucegi. Romnii se localizaser ntr-un loc numit Vatra lui - Vine, dup numele unui btrn meter fierar care furete arme i la care se adun oamenii pentru a dezbate i a decide msurile care s duc la recptarea locurilor pierdute i la alungarea dumanilor. Preotul Luca, conductorul sufletesc al romnilor, susine ideea c nu trebuie vrsat snge de om, ceea ce, n condiii de lupt era eronat.

79

Bodea, fiul cel mare al preotului, plecnd ntr-o recunoatere, zrete fermectoarea apariie a Malei, fiica lui Dragoslav, conductorul dumanilor, pe care vrnd s-o revad, cade, pn la urm, prins. Dragostea dintre tineri e puternic i Mala pune la cale evadarea. n loc s rmn mpreun cei doi se despart, Bodea o trimite pe Mala la mama ei. Ca amintire de la ea, rmne un armsar nzdrvan, cu ajutorul cruia va svri multe fapte vitejeti. Bodea ntlnete n rtcirile sale o ceat de oameni mici, spni, cu umerii obrajilor ieii, avari dup toate aparenele, pe care-i nvinge repede i uor, dei este nenarmat, avnd ns ajutorul armsarului. Tnrul i gsete prinii i tot neamul, dup care pleac din nou n lupte, pentru curirea locurilor de dumani. Ceata lui Bodea face prizonier pe Dragoslov i familia Malei, o sor a acesteia se ndrgostete de un otean al lui Bodea, Dragoslav i recunoate calul i buzduganul la Bodea, pricepe dragostea fiicei sale i din dumani, gepizii devin apropiai ai muntenilor. Apropierea permite convertirea religioas, nct barbarii devin cretini. Mala, printr-o ntmplare ciudat, se trezete n chilia sfnt a printelui Arie, care o iniiaz n tainele religiei cretine. Bulgarii i srbii sunt salvai de munteni de sub ameninarea avarilor. Cei salvai oferind drept mulumire o sabie. Dup ce Bodea devine domn i se nsoar cu Mala, ncepe s-l cuprind patima mririi, s-l ademeneasc bogiile, s-l ispiteasc luxul. mpreun cu otenii si merge peste Dunre, s-i ntind stpnirea, sporindu-i averile. Viaa plin de plceri i desfru a Bizanului i convertete pe Bodea i pe Mala. Mala este atras de gteli i petreceri, dar este rezistent. Treptat, Bodea se ndeprteaz, prin lux i averi de ai si, dei nu devenise un corupt incorigibil, nu le mai poate redobndi ncrederea. Faptul c eroul este recuperabil, ca i soia sa, determin un final glorios crii : Bodea moare, dup ce dumanii au fost nfrni, iar Mala murise nainte, pentru c, fire prea sensibil, nu putuse suporta vaietele ndurerate ale celor rnii i mai ales nu putea concepe ca Bodea al ei, pe care-l tia ocrotitorul tuturor oamenilor, s devin uciga. Era ns btlie pe via i pe moarte, iar atitudinea eroinei nu este fireasc. n
80

timp ce ogarii nvlitori erau decimai de aprtorii cetii cu bolovani i sgei, Bodea asculta cu ochii plini de lacrimi gemetele rniilor. Fcnd unele gesturi care par ridicole i sunt chiar susceptibile de trdare n timp de lupt, dar omul este robul unei irezistibile moraliti : cnd trebuie s plece n muni, nu accept propunerea de a se da foc cerealelor, spre nfometarea dumanilor, pentru c tot oameni sunt i ei. Slavici a vrut s demonstreze c trecutul ofer exemple dup care se poate conchide c specificul poporului nostru l constituie caracterul su panic, oroarea de rzboaie i de vrsri de snge, generozitatea sufleteasc mpins pn la cruarea dumanilor. Bodea care este conceput ca un fel de sintez a moralitii poporului nostru, dup ce a fost prins, se frmnt din greu nu pentru c se gndete c i-a lsat compatrioii fr conductor, nu pentru c prinderea sa ar ndurera prinii sau ar duce la nfrngerea muntenilor, ci pentru c, aprndu-se, a ucis un om, ceea ce nu e ngduit. Muntenii sunt virtuoi, superioritatea moral fa de dumani e zdrobitoare. Slavici, propovduitorul stpnirii de sine, descoper n istorie ecoul acestei nsuiri, oferind-o drept pild contemporanilor. Cnd ntlnesc pe munteni, dumanii rmn cuprini de mirare n faa acestei lumi n care oamenii nu se stpnesc unii pe alii, ci se ajut ntre dnii n stpnirea de sine. Romnii apar ca un popor mntuitor, menit s aduc pe calea cea dreapt alte neamuri. Czut prizonier, Bodea nu se gndete s mai plece, pentru c-i simte chemarea s-i scoat pe dumani din amorirea sufleteasc. Aceleai cusururi legate de moralism se ntlnesc i n al doilea volum al Btrnilor, n care faptele se ptrec pe timpul cretinrii bulgarilor, sub arul Boris. Discuia dintre printele Metodiu i arul Boris, n problema nemuririi trupului, cele dintre Manea, eroul principal al crii i numeroii clugri care rtceau prin Balcani, dei sunt menite s creeze atmosfer specific vremurilor de atunci, sunt n afara crii. Izolate de firul naraiunii sunt i capitolele n care scriitorul i duce eroul prin lumea arab, la Bagdad.

81

Epica romanului cost n rtcirile printelui Manea i ale soiei sale Ana desprii dup o lupt n care Ana jucase rolul Elenei lui Menelaos : Budac, om temut i puternic, cpetenia unor primitivi, se simte irezistibil atras de Ana, gingaa, delicata i frumoasa femeie a printelui Manea. Atracia e reciproc, Budac simte i nvlete s o rpeasc pe preoteas. Este ucis ns de Manea, care se ciete amarnic c a svrit un omor i cere ndurare Domnului. Btlia desparte pe soi, dar n timp ce Ana este trimis la mnstire de printele Metodiu ca s-i ispeasc pcatul, Manea rtcete n cutarea soiei avnd prilejul s participe la lupte religioase n Balcani i n lumea arab. Dup 30 de ani revine n Bucegii si natali i gsete totul schimbat. Apare i Ana, ca o sfnt care rtcise prin codri, dar revederea e urmat de o mare tragedie : dumanii nvlesc, Manea e ucis i aruncat n prpastie, iar Ana asist la sfietorul spectacol al ruperii n buci a trupului soului ei de vulturii nfometai. Scriitorul ncearc s conving asupra importanei stpnirii de sine, atrgnd atenia asupra pericolului care-i pate pe oamenii robii de patimi : cea mai cumplit dintre toate fiinele e omul orbit de patimi. n acest volum, paginile cele mai izbutite se leag de analiza sufletului feminin. Apropierea Anei de Budac, seducia pe care slbatecul personaj, plin de o misterioas i tainic for, o exercit supra delicatei preotese, atracia n care intr secrete dorine i pofte, curiozitate i team, ca n orice ispit, amintesc de creatorul Anei din Moara cu noroc. Cele dou romane n-au atras atenia contemporanilor. Iorga aduce anumite laude pentru limba aleas, formulnd ns rezerve cu privire la reuita de ansamblu. Cu toate neajunsurile, Slavici este ns primul nostru autor de romane istorice. Prestigiul scriitorului a impus aceast specie i a fost, prin el nsui, un imbold pentru contemporani. Prin romanul Corbei, aprut n 1906-1907, n Tribuna, Slavici revine n actualitate. Titlul romanului e dat de numele personajului principal, un burlac vrstnic, devenit mizantrop din pricina rutii oamenilor din jur. A avut o
82

dragoste n tineree dar pentru c a fost destituit din justiie, fata l-a prsit n favoarea altuia, cu o situaie economic sigur. De atunci s-a nsingurat, nu mai crede n nimeni i este ateu convins. Caracter integru, neacceptnd nici un compromis, voind s impun printr-o conduit ireproabil, Corbei se afl ntr-un permanent conflict cu mediul nconjurtor. De aceea el crede c e josnic i de prisos s trieti n lumea asta. Pentru c triete ntr-un conac nesfinit i atrage blamul general, fiind acuzat de practici vrjitoreti, de nelegere cu diavolul. Din modul su de a se comporta, din replicile ascuite i pline de adevr pe care le servete celor cu care discut n materie de religie, din viaa ireproabil pe care o duce, neacceptnd s-i calce propriile-i principii, eroul trebuie s persiste pe aceast cale. Adaptarea la o lume inferioar, care se petrece n ultima parte a crii, echivaleaz cu nfrngerea. Scriitorul vrea s demonstreze c eroul su devenise sceptic din pricina mediului nconjurtor, dar i din propria-i vin : nu avea familie, nu cunotea cldura cminului. Prin anumite mprejurri, Corbei se trezete n cas cu fiica fostei logodnice, Lucia. Fata e atent, plin de gingie i candoare, gesturile ei mrunte, dar inedite pentru Corbei, sunt n stare s-i deschid acestuia ochii spre o lume necunoscut, de nebnuit frumusee. Mizantropul se convertete n omul casnic, aceast transformare este motivat psihologic. Legat de familia improvizat, Corbei se supune obiceiurilor i merge la biseric. i revizuiete prerea despre preoi, gsind c ntre ei sunt i oameni de treab, vina pe care le-o gsete este aceea c cei mai muli sunt prea mult oameni i prea puin slujitori ai Domnului. Inconsistena lui Corbei este vizibil mai ales la sfrit, cnd eroul moare, asasinat de pretendentul la mna fiicei adoptive datorit unor intrigi. nainte de a muri, el afirm existena lui Dumnezeu : tot este Dumnezeu. Artisticete, romanul este ratat, Slavici nu l-a publicat niciodat n volum. Scriitorul creeaz un personaj feminin, doamna Fireanu, o mtu a Luciei, care s-a
83

ocupat de soarta fetei, dup moartea mame. Doamna Fireanu este o vduv plin de iniiative cu privire la csnicia nepoatei, de o energie nemaintlnit i nzestrat cu spirit practic. Personalitatea ei copleitoare pune n umbr pe Corbei, care uluit de prezena puternic a femeii, se conformeaz automat soluiilor preconizate de ea. Mult mai interesant i mai izbutit este romanul Din dou lumi. Cele dou lumi au individualitate etnic i social. Din dou lumi reprezint pentru mentalitatea social a scriitorului, un progres, deoarece Slavici nu lega problematica moral de relaiile sociale, morala fiind pentru el deasupra oamenilor, etern i indivizibil. Aciunea romanului se petrece, n cea mai mare parte, n casa unui fierar, pe nume Costache. Atta timp ct aceast familie triete n propriile condiii, n lumea ei, toate merg bine. Oamenii sunt mulumii de munca lor, care le asigur existen demn, cei din jur i apreciaz i-i stimeaz. n casa lui Costache, ucenicii i slugile fac parte din familie, sunt tratai ca atare, li se ascult cuvntul. Lina, nevasta lui Costache, pregtete masa pentru toi. Marghioala, slujnica, se ocup cu devotament de Fira, fata fierarului. Destrmarea acestei lumi patriarhale ncepe n momentul n care ea ncearc s se depeasc. Fira, frumoasa fat a fierarului, destinat printr-un tacit i unanim consens, harnicului i virtuosului ucenic Dinu, cunoate un tnr din lumea de sus. Tnrul, pe nume Vleanu, descendent al unei familii nobiliare, fecior de bani gata, cu apucturi i ambiii donjuaneti, reuete s frng inima fetei. Fira este sfiat de o dram puternic, pentru c se tia hrzit lui Dinu, dar atras de cursele abile ale domniorului. Obligaiile fa de ucenicul tatlui su aveau profunde temeiuri, pentru c Dinu ascundea un suflet ales i distins, capabil de generozitate i sacrificii, de triri intense i nuanate. Gesturile curtezane, complimentele exaltate, manierele i rafinamentul discuiilor cu Vleanu o ameesc i-i dau iluzia unei viitoare fericiri. Dup ndelungate frmntri, dup remucri dureroase i ispite respinse, Fira, ptima din fire, neputnd s fac ceea ce ea nsui vroia, cedeaz lui Vleanu, n chilia unui schit,
84

unde mersese s se trateze dup un oc nervos. Cnd Dinu afl c Fira va fi mam, decide, printr-un act amestecat cu dispre i generozitate, s se cunune cu ea. Din cauz c Dinu e acuzat c n-ar fi inut n regul averea lui Costache, dup moartea acestuia, Fira moare. Dinu rmne cu Marghioala, servitoare bun, deteapt i prevztoare. Cnd pleac, singura lui avere e barosul, pe care-l inea pe umr, iar Marghioala ducea la subsuoar o legturic. n galeria eroilor lui Slavici, Dinu este un adevrat om de virtute. Alturi de buna Marghioala, Dinu i va ntemeia un cmin bazat pe adevratele caliti umane. Fira n-a rezistat tentaiei de a-i depi propria-i lume. Fat cu carte, cu o anumit cultur, triete drama nstrinatului. Dup ce nvase pe la coli i umblase prin lume, eroina ncepe s simt c se deprteaz de ai si, atrgndo aspectele exterioare. Fira pctuiete i ca n literatura lui Slavici pcatele se pltesc pilduitor. Moartea eroinei dup ce suferise attea nenorociri, e justificat la Slavici, destinul ei trebuia s se termine prin pedeapsa suprem, ca orice pcat. ncercnd s-i depeasc propria lume, ea nu reuete, nereuind s asalteze o nici o alt lume. ntre dou lumi opuse eroina nu-i gsete locul i sfrete tragic. Ea nu face parte din nici o lume i asta e tragedia ei. Lumea opus este cea a lui Vleanu, vzut cu dispre i nencredere i condamnat vehement de scriitor. Parvenitismul a reprezentat totdeauna pentru scriitori limita de jos a imoralitii. Romanul constituie cea mai elocvent dovad, n ntreaga activitate a lui Slavici, cu privire la adeziunea i devotamentul scriitorului pentru oamenii din popor i cu privire la dispreul i ura sa mpotriva lumii burgheze. Artisticete, Din dou lumi este un roman popular, personajele sunt construite antitetic, n funcie de preceptele etice cluzitoare. Romanul lui Slavici impune personaje pozitive, precum Dinu i Marghioala. Destinul Firei anticipeaz o suit de eroi, caracterizai prin dramatism, complexitate i contradicii. Un loc aparte n roman l ocup Vleanu, odrasla
85

boiereasc, om slab, incapabil de eforturi i iniiative, istovit i sectuit, expresie a declinului clasei sale. Acest personaj devine eroul principal, cu un alt nume, al unui roman ce va aprea 15 ani mai trziu : Cel din urm Arma. Iorgu Arma este vi boiereasc i vrea s restabileasc fora de altdat a clasei sale printr-o oper de cultivare a pmntului. Aciunea romanului ncepe n 1874. Iorgu Arma vine din strintate dorind fierbinte s fac ordine n moia de la Valea Boului, czut n paragin n ultima vreme. Hotrrea sa sincer, pline de cele mai bune intenii i cele mai optimiste planuri se datoreaz respectului, adoraiei i iubirii nemsurate pe care le avea pentru mama sa. Entuziasmul facil al hotrrii trdeaz repede superficialitatea ei. Tnrul, care gustase din plcerile ispititoare ale Occidentului, uit de promisiuni, lsndu-se treptat, prins n pnza de pianjen a tentaiilor capitalei. Petrecerile, luxul, desfrul, viaa trndav i societatea femeilor seductoare l istovesc. Se-ndrgostete de o adolescent candid i de o ngereasc frumusee, Alina Ionescu, dar, om fr personalitate, se va cstori cu verioara sa, Zoe, femeie voluntar, frumoas i inteligent, dar imoral. Fire slab, zvcnind doar din cnd n cnd i atunci prea palid, tnrul boier devine un obiect docil n mna unei femei versate i cu att mai irezistibil cu ct posed i numeroase farmece naturale. Cltoriile prin Elveia i Frana sunt menite s lase cea mai mare parte a averii Armailor prin restaurante i magazinele de bijuterii. Prea puin interesat, dup ce-i pierde averea, desigur c Zoe l prsete, devenind mai nti amanta unui moneag bogat i dup aceea ntreinnd ea un tnr brazilian. n timpul rzboiului pentru independen, Iorgu, la st la adpost, la nceput ca funcionar al ambasadei romne din Paris. Este ns orgolios din vanitate i vine n ar s participe la actul independenei. Iorgu vine n ar dup ce-i cheltuise aproape ntreaga avere la Paris, fiind nevoit s mearg pe front. Rzboiul, experiena unei viei ratate au o binefctoare influen asupra lui Iorgu, care nu era lipsit de un fond pozitiv, ci doar nevalorificat din cauza lipsei de energie i personalitate.
86

ncerc s o recucereasc pe Alina, aceasta fiind fascinat de prezena lui, dar, femeie cu o mare putere de stpnire, ea face tot ce e cu putin ca s-l evite, pentru c ntre timp ea i ntemeiase o familie. ntre Iorgu i un vechi rival al su, pictorul Emil, are loc o disput violent, care-i duce la duel. Emil e ucis. Copleit de remucri, Iorgu se sinucide lund o doz mare de morfin, pe care o consuma din ce n ce mai mult n ultima vreme. Sinuciderea este numai n aparen rezultatul remucrii, n realitate, faptul c eroul se ruinase, c nu reuise s-i organizeze viaa a dus iremediabil la acest deznodmnt. Iorgu czuse ntr-un fel de pesimism, care n fapt era al clasei sale, condamnat fatal de istorie. Iorgu e cel din urm Arma i cel mai slab. Romanul devine n anumite momente, o adevrat cronic a vieii capitalei, cu autentice personaje ale vremii : Maiorescu, Eminescu,Caragiale, Alecsandri, Koglniceanu. Slavici, care cunoscuse multe personaliti i fusese martorul attor ntmplri i evenimente, simea nevoia s lase posteritii un document de epoc. Meritul lui Slavici n Cel din urm Arma, roman social, const n faptul c scriitorul a intuit declinul boierimii, care n-are nimic nostalgic i nu e nsoit de regrete. Scriitorul nu regret btrneea, dar ncearc s-o justifice i faptul trebuie pus din nou n legtur cu optimismul su funciar i cu desvritul echilibru al personalitii sale. Romanul Din pcat n pcat a fost scris sub forma unui jurnal. Romanul construiete un personaj virtuos iniial, care ns pe nesimite se adapteaz mediului n care triete. n acela din urm, printr-un efort suprem, reuete s se desprind de societatea imoral care-l captase, intrnd n mnstire, dar finalul e artificial. Faptele se petrec nainte de Unirea Principatelor, pe timpul lui Vogoride. Eroul e un bucovinean, pe nume Palea, intelectual capabil, venit la Iai s-i agoniseasc existena. Dup ce st o vreme funcionar, renun la slujb, retrgnduse n casa unui boier, Costache Gule, fost ef al su, pe care-l admir pentru presupusele lui nsuiri profesionale i morale. Tnrul se simte stingher ntr-o cas
87

strin. Palea este un tnr cu o moralitate desvrit, nu accept nici un fel de compromis, nu ngduie nici o concesie atunci cnd este vorba de virtuile etice. Personajele sunt : Costache Gule, un afemeiat lipsit de scrupule, profitor al schimbrilor din politica Moldovei ; Timotei Ciuntuleac, rud a eroului, versat n matrapazlcurile politice, ridicol n viaa casnic ; Olga, soia lui Ciuntuleac, o polonez de 30 de ani, Smaranda, fiica unui boier scptat, care triete n familia Gule ca amant a acestuia ; Clotilda, nevasta lui Gule. La nceput eroul crede n moralitatea societii, pentru c nu nelegea lumea altfel de cum era obinuit n orelul su. Temeri ciudate ncep s-l cuprind i triete sub presiunea regretului permanent dup ai si, n mijlocul crora ar fi fost sincer, deschis, neprefcut. Treptat ncepe s priceap c cei pentru care avea desvrit respect, nu se conduc dup norme morale, ci dup interese i patimi personale. Fr s vrea intr i el n vrtejul intereselor, credina naiv c exist o moralitate abstract, pur, se risipete. Este logodit, dar se simte atras de farmecele frumoasei poloneze. Acceptarea slujbei sub Vasilache Ghica a echivalat cu abdicarea de la principiile sale morale, cu un compromis. Logodnica i trimite o scrisoare prin care-i spune c dorete cstoria. Palea a neles c a fi moral prin meninerea principiilor de neatrnare ar fi nsemnat, n fond, s fie imoral n raporturile cu logodnica, pe care risca s-o compromit printr-o tergiversare fr sfrit. Ar fi pierdut astfel preuirea celor la care inea, oamenii si din Bucovina, rudele sale, ale logodnicii. Iluzia unei moraliti absolute se destram treptat. Relaiile cu Olga evolueaz, ceea ce-l face s-i uite obligaiile de logodnic, lsndu-se n vrtejul noilor relaii, deoarece se bazau pe o mare atracie trupeasc. Olga, ntr-un fel, este victima cderii din pcat n pcat. La nceput se pare c a filtrat cu Palea pentru c voia s-l foloseasc n aciunile sale de spionaj n favoarea Poloniei, n serviciul creia lucra. Vrtejul amorului o prinde ns i pe ea. Pe msur ce cunoate lumea, Palea se
88

acomodeaz i cu ea. Regretele nu-l mai urmresc, iar eroul ncepe s fie mndru c n-a rmas cum era la nceput, c a reuit s fie cum e lumea. Destinul lui Palea, care merge din pcat n pcat este veridic, convingtor. Slavici a urmrit modul n care intransigena i declaraiile de fidelitate fa de principiile morale se convertesc, sub influena unui mediu social vicios. Lecia bunei Clotilda, care s-a sinucis pentru a evita divorul, spre a nu jigni moralitatea familiei, l face pe erou s se gndeasc la propria-i via. Ciuntuleac i gsete o nevast : Fat tnr i frumoas, zestre de tot frumoas, socru cu mult trecere lui Palea, pentru a scpa de concurena amoroas. Fondul moral al lui Palea, care rezistase asaltului viciilor, izbucnete : Putei, dac e vorba, s scpai de mine i fr ca s-ncurcai pe una ca dnsa cu unul ca mine. i dispare. n vara anului 1904, autorul viziteaz Shstria de la Putna, unde ntlnete un clugr, care face jucrii copiilor, adun buruieni pentru sntatea oamenilor, voind parc s-i ispeasc pcatele. Printele Pantelimon s-ar putea spune c este chiar Palea. Trimiterea eroului la mnstire, singurul loca al unei vieuiri morale, e veche n literatura noastr. Ultimul roman al lui Slavici putea s fie excelent, dar rmne didacticist. Apariia Marei, aa cum constat G. Clinescu, a trecut neobservat, aproape toat lumea avnd impresia c romanul e nereuit. Gh. Adamescu, n Istoria literaturii romne, 1924, l consider o scriere slab, iar Octav Botez aprtecieaz c este sub Viaa la ar i Dan.58 Pompiliu Constantinescu spune c Mara e o prolix povestire melodramatic, cu caractere difuze, contradictorii.59 erban Cioculescu spune c Mara este cea mai expresiv oper epic aprut ntre 1880-1900, ba chiarcel mai bun roman al nostru nainte de Ion. Mara este primul roman obiectiv al Ardealului. n cele mai multe nuvele, ca
58 Slavici romancierul, Adevrul literar i artistic, 30 aug. 1925. 59 Mara, roman, Micarea literar, II, 1925, nr, 40-41.

89

i mai trziu n romanul Mara, Slavici se dovedete fidel metodei sale de creaie realist, oglindind viaa societii transilvnene pe care o cunoate ndeaproape, transmind nealterat nota specific vieii satului de peste muni ntr-un anumit moment istoric. De aici izvorte spiritul popular care pulseaz puternic n opera sa ; respectnd realitile i pstrnd culoarea local a mediului social descrisSlavici se dovedete i n acest sens un deschiztor de drum. (Domnica Filimon Stoicescu, Prefa la Ioan Slavici, Moara cu noroc, Ed. Tineretului, 1967). Romanul zugrvete drumul Marei Brzovanu i al copiilor ei, Persida i Tric, pn n momentul n care acetia intr n lume. La nceput Mara ocup un loc dominant, dar mai trziu, copiii, mai ales Persida, i iau locul. Destinul familiei Marei se mpletete, datorit unor mprejurri neprevzute, dar fireti, cu cel al familiei neamului Hubr, a crei prezen, fr a fi proeminent, rmne notabil. Intervin i alte personaje cu care protagonitii vin n legtur, n primul rnd Bocioac i ai si, dar acestea formeaz doar elementele unui cadru n care se desfoar destinul eroilor. Mediul romanului se situeaz n zona de interferen dintre sat i ora, ntr-un trg ardelenesc de pe valea linitit a Mureului, la Radna, lng Lipova i destul de aproape de Arad. Ocupaiile oamenilor sunt cele ale unor rani. Mara e precupea, Hubr e mcelar, Bocioac cojocar, cei tineri vor urma aceleai ocupaii. La nceput, figura Marei, muiere mare, sptoas, greoaie i cu obrajii btui de soare, de ploi i vnt, e copleitoare i unic, ilustrnd prerea scriitorului potrivit creia n centrul unui roman trebuie s stea un caracter dominant, un om energic, constant i tare, care s drme munii. Rmas vduv cu doi copii mici, neavnd mai nimic de pe urma rposatului, care fusese mai mult crpaci, dect cizmar i care, ct a trit edea mai bucuros la birt dect acas, Mara se afl aruncat parc, fr nici un sprijin, n valurile existenei, simind ntreaga responsabilitate, n primul rnd fa de viaa copiilor ei. Dragostea Marei fa de copii st la baza tuturor actelor ei. Se recunoate n fiecare din gesturile ei i lupt s le creeze un viitor aa cum n-a avut ea, dar cum i-a
90

dorit toat viaa. Persida i Tric sunt pentru ea cei mai frumoi i cei mai detepi din ci copii se afl pe lumea asta. Dac-i iese n cale o femeie care-i place i ca stare, i ca nfiare, ea-i zice cu tainic mulumire : Aa are s fie Persida mea ! Iar dac cel pe care-l admir e un brbat : Aa are s fie Tric al meu ! ca orice copii, Persida i Tric au cusururi, sunt ncpnai, ri, dar toate acestea se transform, pentru mam, n motive de admiraie : Mult sunt sntoi i rumeni, voinici i plini de via, detepi i frumoi. Fire energic, voluntar i ambiioas, vduva dorete ca copiii s creasc dup chipul i asemnarea sa, simind c ntr-o lume n care trebuie s te zbai i s nvingi nu poi s fii dect energic, viclean i ambiios. O nelinitete, dup ce Persida intr n grija maicii Aegidia la mnstirea Minoriilor, c Persida devenise tcut, aezat, asculttoare i blnd : Nu care cumva clugria aceea s-o momeasc, s-o farmece i s-o fac i pe ea clugri smerit. Mara nu vrea copii cumini, pentru ea cei smerii i supui nu sunt cretini adevrai. Vigoarea Marei i personalitatea ei s-au transmis puternic copiilor. Mara are o mare, o nemrginit ncredere n copiii ei. Persida prsete indisciplinar mnstirea pentru a-l rzbuna pe Tric, btut de nite copii mai mari ca el. ceea ce o face pe Mara s exclame : Srcuii mamei !...se iubesc unul pe altul ca doi copii sraci. Cnd copiii cresc mari i fala vduvei este ntemeiat, cnd Persida i Tric se mbrac cu tot dichisul n vederea unei nuni din Arad, Mara, fire tare, nesentimental, nu-i poate opri lacrimile i emoia e de o netgduit sinceritate : Cum Doamne, s nu plng, cnd i vedea copiii mari, att de frumoi, att de spelcuii, att de cumsecade ncrederea Marei n copiii ei e sincer i profund. Cnd Persida se ndrgostete de Nal, mama nu caut s-i impun voina ei, cu toate c nu este de acord, las totul pe seama Persidei n care are toat ncrederea.

91

Mara este de o rar delicatee matern, ascunznd, sub o aparen dur i autoritar, un suflet sensibil : Dar tu n-ai s caui mulumirea mea, ci fericirea ta, care mie-mi este mai dorit. Fire brbtoas, datorit asprimii viaii, eroina i dezvluie adesea o feminitate mictoare. Cu toate c n sufleul ei n-a ngduit fuga Persidei cu neamul, cu att mai mult cu ct opinia public comenteaz gestul fetei, Mara nu numai c nu-i condamn fata, dar se simte mndr de ea. n sufletul acestei femei slluiete o nebnuit doz de sentimentalism refulat, pe care viaa aspr nu ia dat prilejul s-o manifeste. Cnd tie c viaa Persidei la Viena e dureroas, l ndeamn pe Tric s-o liniteasc S-i scrii c n-are s-i pese de gura lumii, i c-o atept s vie, cnd i va fi prea greu. Dei nu se poate elibera de multe prejudeci, Mara d totdeauna dovad, fa de familia Hubrilor, de mai mult comprehensiune n materie religioas dect acetia. Cnd nepotul este botezat n legea papisteasc, rostete : E frumos i la dnii botezul ! Oameni suntem cu toii ! Ceea ce o face pe fata ei s griasc : Draga mea mam !...Dac-ar fi toi ca tine, n-ar fi n lumea aceasta dect fericire ! Mara dovedete o mare putere de adaptare la orice situaie. Murindu-i soul, n loc s se lamenteze, s cear sprijin altora, se apuc, cu drzenie de treab i reuete s fac ceea ce rposatul n-ar fi izbutit niciodat. Cnd Persida fuge cu Nal, Mara gsete c fata a procedat ca orice femeie adevrat, care ascult de glasul iubirii ; cnd e vorba ca nepotul s capete o alt lege, gsete c i aceea-i omeneasc ; ambiia lui Tric de a merge n verbonc pentru a nu se ti dator lui Bocioac o ndurereaz. Redus la uimitoarea putere de a se adapta, personajul i pierde ns consistena uman. Scena n care Mara i las fata n durerile facerii i merge acas pentru c uitase uile deschise i tainia din perete neacoperit, sau momentul n care-l sftuiete pe Tric s profite de slbiciunea nevestei lui Bocioac, demonstreaz influena mentalitii capitaliste.

92

Mara este un rezultat al mediului nconjurtor, este un produs al vremii sale. Ea este o femeie harnic, muncind din zorii zilei pn-n noapte, care nu se sperie de greuti, nu se lamenteaz, dovedind o uimitoare rezisten i o nesecat vlag. Mara este extrem de chibzuit. Scznd dobnda din capete, ea pune la o parte banii pentru ziua de mine, se duce la cptiul patului i aduce trei ciorapi : unul pentru zilele de btrnee i pentru nmormntare, altul pentru Persida i al treilea pentru Tric. Nu e chip s treac zi fr ca ea s nu pun fie i mcar cte un creiar n fiecare din cei trei ciorapi. Femeia posed o rar capacitate de a se chivernisi, un mijloc favorabil de a nvinge n via, un aspect al instinctului de conservare. Spiritul su prevztor e o reacie de aprare la un mod de via. Mara e desvrit ca personaj prin complexitatea ei uman, prin realismul ei. Vduva a fost de nenumrate ori jignit c era srac i neajutorat, dar cu firea ei aprig i stpnit de un puternic sentiment de demnitate omeneasc, precupeaa din Radna ia o sfnt hotrre de a sfida pe cei avui, depindu-i prin avuie. La jignirea adus de Bocioac, care l-a respins pe Tric de la ucenicie, mama l ncurajeaz : Las, dragul mameicci am eu s te dau la o alt coal mai bun ! Am s te scot om, om de carte, om de frunte Crend o situaie material ridicat copiilor, Mara nelege s rzbune umilinele suportate de ea. Vitregiile soartei, suferinele sunt ameliorate prin avere. Eroina nelege foarte bine acest adevr i desfoar o admirabil putere de munc, voin i inteligen, pentru a amortiza loviturile soartei. Cnd Bocioac i amintete lui Tric c Mara a fost nelat de Hubr, acesta rspunde cu convingere : nu cred c poate cineva s-nele pe mama. Cnd Persida se afl ntr-o stare nenorocit, csnicia ei fiind ameninat, Mara o consoleaz cu argumente decisive, asigurnd-o c-i va gsi alt brbat, pentru c zestrea ei va fi considerabil : Banul, draga mamei, banul e mare putere, el deschide toate uile i stric toate legile, iar tu ai bani, destui bani, muli bani. Banul e un mijloc de consideraie i stim, dar i de echilibru psihologic.
93

La nceputul vduviei, Mara este dispreuit, ignorat, ca orice om lipsit n lumea banului. Pe msur ce-i crete averea, ncepe s devin obiectul stimei generale, ntr-o asemenea msur, nct parc ar fi vorba de altcineva. Toat lumea o trateaz cu diferen, Persida i Tric sunt invitai n familii onorabile, se vorbete de familia vduvei Brzovanu ca despre una din familiile demne de atenie. n lunca Mureului, de la Radna la Lipova i chiar la Arad, Mara devine cineva, lucru pe care-l simte i ea : Nu-i vorb, tot Mara cea veche era, tot soioas, tot nepieptnat, i nici c i-ar fi ezut bine altfel. Vorbea ns mai apsat, se certa mai puin, clca mai rar i se inea mai drept dect odinioar. Se simte omul care are, i-l vezi ct de acolo pe cel ce se simte. Dup ce la botezul nepotului, toat lumea se convinge de averea Marei, aceasta devine un obiect de adoraie : Nici c se uitau ns oamenii ca mai-nainte la dnsa. Generozitatea orgolioas a vduvei, amestecat cu zgrcenia, provoac un joc psihologic plin de nuane, pn ce ncurctura soacrei, care dorea s ofere nepotului o sum de bani, dar n acelai timp i prea ru, este salvat de ginere, care-i spune c la ea banii sunt mai bine pstrai. Slavici a tratat cu nelegere, simpatie i admiraie chipul Marei. Personajul intr n vederile etice ale autorului, care cerea ca oamenii s fie chibzuii, harnici i virtuoi. Cnd Nal i Tric devin maetri i se organizeaz petrecerea obinuit, Mara este vzut astfel de Hubr : i venea s plng cnd se uita n faa senin a Marei. . Mara este un personaj memorabil, rolul ei n roman fiind deosebit de nsemnat. Personajul central ar putea fi ns Persida, care reine atenia scriitorului. ntmplrile prin care trece Persida, profunzimea tririlor sufleteti, virtuile umane, o detaeaz, ea fiind descris n evoluia caracterului ei, ntrecnd-o pe mama ei care e prezentat static din punct de vedere psihologic. Prezena ei este aproape permanent, totul se petrece n legtur cu ea sau din cauza ei i toate celelalte personaje graviteaz n orbita fetei, din momentul n care ncepe s fie stpnit de chinurile dragostei.

94

G. Clinescu comenteaz : nsuirea esenial a lui Slavici este ns de a analiza dragostea, de a fi poet i un critic al eroticii rurale dintr-o provincie cu oameni mai propii sufletete, n stare de nuane i de introspecii, dei nerupi nc de hieratica etnografic.60 Octav Botez afirm c Persida e una dintre cele mai frumoase figuri feminine din literatura noastr i o aseamn cu eroinele din romanele lui G. Eliot : Fire curat i sincer, caracter voluntar i ntreg, nzestrat cu un sim al responsabilitii morale delicat i scrupulos, suferind loviturile destinului cu o nobil i calm resemnare.61 Fata ine mult la friorul ei, la Tric i cnd acesta e btut pe nedrept, ea pleac s-i fac dreptate, fiind n stare s se bat cu toat lumea. n copilrie, Persida e un mic animal slbatic i nu de puine ori folosete ghearele ei ascuite pentru a se apra pa ea sau pe Tric. Nici aptesprezece ani nu mplinise cnd ncepe s-i impun voina, ntr-o asemenea msur nct nimeni i nimic n-o mpiedic s renune la sentimentele sale. Dei fiic respectuoas i devotat mamei, Persida va face mereu numai ceea ce va voi. Din momentul n care-l cunoate pe Nal, fiul mcelarului Hubr, ea face dovada unei pasiuni att de puternice i att de statornice, nct nimeni nu-i poate sta n cale. Mara cu toat autoritatea pe care o are asupra fiicei, nu ncearc niciodat s-i impun prerea cu fora, pentru c femeie cu bun-sim i cu neasemuit ncredere n copii, e de prere c Persida care tie carte i e mai umblat prin lume, e i mai deteapt dect ea. Portretul fetei e sumar la nceput : nalt, plin, rotund, i cu toate aceste subiric s-o frngi din mijloc ; iar faa ei ca luna plin, curat ca floarea de cire i alb, de o albea prin care din cnd n cnd strbate, abia vzut, un fel de rumeneal. ncet Persida se mplinete i din consideraiile celor din jur este sugerat, cu toat arta, frumuseea ei cuceritoaare. n strlucirea ochilor i n desenul plin al formelor
60 Istoria literaturii romne, de la origini pn n prezent, p. 453. 61 Slavici romancier, Adevrul literar i artistic, 1925, aug. 30.

95

feminine, se descoper un foc interior i o abunden de for refulat. Oriunde apare, viaa devine mai intens n jurul ei, nu numai n micare ct i n profunzime. Persida provoac un curent de senzualitate sntoas, care-i exprim vibrant feminitatea. Cnd ea se ivi n drum, Nal : rmase cu privirea pierdut i barda i tremura n mn. Hubroaia, uitndu-se n strad, vede un btrn care se oprise locului i sttea cu gura cscat. Vznd-o pe fata Marei, ea cade n admiraie : Frumoas e, erpoaica ! A cui s fie oare? nsoindu-i sora, Tric observ c toat lumea se uitau cu coada ochiului la sora lui. Tric pare tulburat, se fstcete, nu mai ndrznete s-i zic tu, se gndete c s-ar cuveni s-i srute mna. Mara nu-i mai ncpea n sine, ardea s mearg cu fata la biseric, apoi s dea o rait prin Lipova, s-o vad lumea. Prezena Persidei devine copleitoare. Din momentul n care Persida apare n lume i se ndrgostete, ea pune n umbr pe toi ceilali : la nceput era fiica Marei, apoi Mara devine mama fiicei sale. Nal devine dup csnicie brbatul nevestei sale. La nceput printr-o frumusee izbitoare i printr-o rar distincie, apoi printr-o existen dramatic ieit din comun, fata Marei este n centrul ateniei oamenilor de pe valea Mureului, ntre Radna i Arad. Ea este cea care, n roman, sufer mai mult dect toi i nvinge, prin voin, luciditate, dragoste i o admirabil afeciune casnic, greuti de necrezut. Nici un alt personaj din carte n-ar fi fost n stare s suporte ceea ce a suportat, cu mndrie i drzenie, Persida. Mara nsei rmne dezorientat i cade n admiraia fiicei sale, pe care o aprob ntru toate, supunndu-se voinei Persidei. Mara e un produs al mediului, nu-l depete, tiind numai s i se adapteze cu o rar inteligen practic. Persida e un personaj admirabil, deoarece n dragoste nu o mn nici un fel de calcule, nvingnd printr-o mare stpnire de sine i un rar devotament. Sfidnd prejudeci cu privire la csnicie, aducnd n csnicia ei o dragoste absolut, mnat de frenezia puritii sufleteti, Persida i depete mediul, fiind un personaj superior. Persida nu plete de loc pe parcursul crii, fiecare
96

moment adaug noi latiri i nuane personalitii ei, personajul fiind de o extrem densitate i de o substan puternic. Bogia ei sufleteasc se relev mai ales n dragostea pentru Nal. Romanul Mara este, n cea mai mare parte un roman erotic, iar scriitorul se dovedete un analist profund i subtil, conducndu-ne, ca un cicerone atotcunosctor, n meandrele sufleteti ale eroinelor. Dragostea Persidei e de un dramatism rscolitor, ca un arpe care-o frmnt i-o chinuie, momentele de inefabil mulumire sufleteasc alterneaz i se amestec cu anxietatea mistic. Nimeni pn la Slavici n-a descris dragostea, n tot ceea ce are ea dramatic, grav, cu atta adncime i vigoare realist, cu atta poezie. Dragostea are la eroii lui Slavici, o inedit profunzime, acorduri grave. Tinerii se dezechilibreaz, nu se mai recunosc i nu mai sunt recunoscui de cei din jur, toat fiina lor sufer o zbuciumare. Dragostea se abate asupra eroilor ca un adevrat blestem. Cnd Nal o vede ntia dat pe Persida n toat splendoarea tinereii i frumuseii ei, rmase uimit, cu inima ncletat, cu ochii oarecum mpienjenii. Nal n-are ns adncimea i statornicia manifestate de Persida. Nu dup mult timp de cnd l-a cunoscut, ntlnindu-l, ntmpltor, la Arad, fata ncepe s tremure din picioare. Fire deschis i pur, ea i mrturisete n felul urmtor simmintele : C am o slbiciune pentru dumneata o tii Persida devine roaba unei fore pe care

ea singur nu se simte-n stare s-o nfrunte i de aceea cere sprijinul puterii supreme : Doamneajut-m c eu singur nu mai pot ! Prin Persida, Slavici reuete s-i depeasc dogmele etice care au schematizat o nsemnat parte din literatura sa. Stpnirea de sine, sancionarea celor care abuzeaz i nu tiu s pstreze dreapta msur nu se fac simite n conturarea Persidei. Persida se avnt n via cu un elan nestvilit i nimic n-o clintete, nimic n-o nspimnt, Persida fiind o fiin integr, un caracter, un om de virtute. n timp ce Nal ncepe s decad din ce n ce mai mult, devenind un beiv i cartofor, iar n relaiile casnice, neglijent i grosolan, brutal, Persida dovedete admirabile caliti de
97

soie : extrem de harnic i chibzuit, ca o vrednic fiic a Marei, gospodrind totul cu priceperea celui mai destoinic brbat, ea este n acelai timp de o rar delicatee. Patima crilor i a buturii aduceau zile negre Persidei, care dei muncea ca un rob, amenina s-i ruineze proaspta njghebare gospodreasc. Tnra femeie trece prin momente care ar fi descurajat pn i pe cei mai temerari. Nal e de prere s se despart i la opoziia ei pornit din ncrederea n soul ei, nu ezit s-o loveasc. ntr-un moment de dureroas decepie, Persida pleac la mama sa, hotrt s nu se mai ntoarc, ns nu rezist nici o noapte. n discuiile aprinse cu Nal, pe care se trudea s-l aduc pe calea cea bun, Persida demonstreaz o superioritate absolut, n stare s clatine blazarea respingtoare a soului. Sentimentul csniciei, pasiunea dragostei, inteligena argumentaiei i logica ei sunt remarcabil desfurate. Asemnrile dintre Mara i Persida sunt hrnicia, ambiia i chibzuina. Se poate spune c Persida ar fi Mara n devenire. Cu un so risipitor, fr nici un ajutor din afar, Persida nu putea fi indiferent, punnd aceeai energie i hotrre ca i Mara, pentru prosperitatea continu a averii. Persida n-a ajuns s-i risipeasc averea, iar avariia discutabil la Mara, este strin Persidei. Dragostea pentru Nal e puternic, pentru c se mplinete matern : Parc-i era frate, parc-i era copil, parc-i era rupt din suflet. Dup venirea copilului pe lume Persida i concentreaz tot devotamentul asupra acestuia. Evenimentul este de natur s schimbe din temelii menajul : pacea i voina-bun, stima reciproc i o cald afectivitate nvluie cminul. Nal devine alt om : Inima lui Nal se strnsese i mintea lui se lumin deodat, parc toat noaptea ar fi dormit, i n-ar fi vzut butura n ochii lui. Fa de Persida i schimb brusc comportarea : i era adeseori parcc-o pierdere, parcc-a pierdut-o, parc nu mai era nevasta lui, ci numai mama copilului su. Schimbarea spectaculoas a unui om aproape descompus ca Nal ntr-un so de o afectivitate nduiotoare este posibil, dar trebuia demonstrat minuios i convingtor.

98

Moartea Reghinei, urmat de umilirea lui Bandi, fiul natural al lui Hubr, cerea, la rndul ei, moartea. Hubr va fi ucis de fiul nerecunoscut i njosit. Numai aa se nltur definitiv blestemul care apsa asupra tnrului Hubr, abia de acum nainte va ncepe fericirea familiei, fericire care a cerut jertfe. n legtur cu finalul crii G. Clinescu afirm c construcia romanului e sigur, cu nimic artificial : Uciderea nsi a lui Hubr de ctre Bandi se se ndreptete prin ereditate, cci Bandi e copilul unei nebune, el nsui cu simptome de demen, i anormal nu-i dect ultimul act al izbucnirii nebuniei.62 Iorga socotete c uciderea lui Hubr stric finalul. Finalul Marei e un aspect al moralismului didacticist al scriitorului. Fiul mcelarului Hubr este urmrit, ca o pacoste, de actul imoral al tatlui, el nu se comport ca un om care dispune de propria-i voin, pentru c este prizonierul fatum, este un om slab, iar actele sale se identific cu viciul. Asupra lui se exercit influena a dou fore : cea a Persidei, simboliznd umanitatea i cea a pcatului mai tiranic i mai crncen. Nal i recunoate singur neputina : Nu vezi tu c mie-mi lipsete ceva? Nu sunt om n toat firea. E o nenorocire, dar n-am ce face ! Nal este un personaj neizbutit. El i Persida sunt personaje care intr n alctuirea conflictului crii. Mara nu-l influeneaz cu nimic, ea las s decurg lucrurile n voia lor. Amestecat n conflict, prin manifestrile sale violente, fireti, este Hubr cel btrn, care se dovedete mult mai rezistent la ideea reconcilierii religioase. Zelul catolic este satisfcut, cci nepotul va primi legea sa. Hubr nu are ns substan, individualitatea sa nu este rezultatul unor fapte de via rscolitoare, care s ating zone sufleteti adnci. Un personaj realizat este Tric, care de mic i definete o indiscutabil personalitate. E drz i ncpnat, la coal bate cu copiii mai mari i dei nu ctig impune totdeauna adversarului respectul i teama celor din jur. Elev fiind, ct timp a stat n genunchi, pedepsit de dascl pe nedrept, o singur lacrim nu i se ivise n
62 Istoria literaturii romne, de la origini pn n prezent, p. 453.

99

ochi. Dei cam motolog i gur-casc, umblnd mereu murdar i neglijent, trezete admiraie prin contiinciozitatea, corectitudinea i rbdarea pe care le depune prin munc. Patru luni a lucrat la o blan de miel, dar nici nu se gsea alta la fel de frumoas n tot trgul Aradului. Cu un fond uman de o desvrit candoare, el nu pricepe nimic din vicleniile i tertipurile Marei, care ar fi dorit s-l cptuiasc cu fata lui Bocioac. Tric merge n Verbonc pentru a nu se tie dator la Bocioac, de la care Mara mprumutase o sum de bani, cu gndul c banii tot ai lui Tric vor fi prin cstoria cu fata meterului. Tric refuz ns. El seamn cu mama sa, dar se i difereniaz prin integritate moral i optimism. Mara, n situaia de vduv, trebuia s agoniseasc, s ctige competiia aprig i nemiloas a existenei. Umanismul romanului Mara este una din virtuile sale fundamentale, iar sensurile adnci ale acestei opere sunt deosebit de edificatoare cu privire la personalitatea uman a lui Slavici. Destinul eroilor se desfoar pe un fundal social i etnic plin de via i culoare, descris i evocat cu o remarcabil tiin a detaliului i cu o mare siguran a ansamblului. Cu Mara, Slavici a nscris cel mai mare moment n evoluia speciei romneti de la Ciocoii vechi i noi la Ion. Romanul e o ampl i dens monografie a unor medii semirneti i de meteugari din prile Aradului, n care se nfirip o poveste de iubire ntre doi tineri de naie diferit. n Mara e relevant dezvluit psihologia social, inclusiv mentalitatea grupurilor profesionale, cu specificul regional. Roman de construcia masiv, solid nchegat, Mara i datoreaz fora epic ndeosebi creaiei de oameni. Zugrvii cu obiectivitate, atribuindu-se fiecruia nsuiri de toate felurile, bune i rele, eroii par fpturi reale, nuanat difereniate. (Dumitru Micu, Scurt istorie a literaturii romne, vol. I, Ed. Iriana, Buc., 1994). Arhitectura crii are contururi precise i reliefuri puternice, amnuntele se integreaz n unitatea creia-i dau fiin. Cunosctor temeinic al vieii, Slavici realizeaz n Mara tablouri de o mare autenticitate, n care se mic personaje memorabile, ntre care unele dezlnuie
100

energii uriae, dovedesc pasiuni puternice, sau afirm un fond moral ireproabil. Determinarea social a eroilor, fixarea lor riguroas n ipostaze caracteristice categoriilor pe care le reprezint, influena pe care cadrul uman o exercit asupra acestora formeaz o alt latur de rezisten a romanului. Mara este produsul mediului n care triete, croindu-i armele existenei asemenea concetenilor ei, iar Persida i Tric, fr a se desprinde de mediul lor, l ridic pe trepte mai nalte de umanitate. G. Clinescu subliniaz c Mara apare ca un mare pas nainte al geniului, aproape o capodoper.63 Prin Mara, scriitorul este un victorios, omul care a atins crestele munilor, cele mai nalte vrfuri, fiind situat pe culmile cele mai de sus ale romanului romnesc. T. Vianu spune c Slavici reprezint un maestrul al nuvelei realiste, printele prozei ardelene care deschide drum operelor lui Agrbiceanu, Rebreanu i Dan Pavel. Mara este cea mai izbutit oper a lui Slavici i unul dintre cele mai bune romane romnetiMara ofer cea mai cuprinztoare imagine a societii rurale ardelene din a doua jumtate a secolului al XIX-lea, de un echilibru de compoziie clasic. (Alexandru Piru, Istoria literaturii romne, Ed. Grai i suflet Cultura Naional, Buc., 1994).

63 Istoria literaturii romne, de la origini pn n prezent, , p. 451.

101

CAPITOLUL 7 c limba cea bun vieuiete


n graiul poporului i c unitatea cultural nu se poate restabili dect exprimnd n limba aceasta adevrul, care e pretutindeni acelai.

LIMBA I STILUL OPEREI LUI SLAVICI

Preocuprile pentru problemele de limb i stil au fost statornice n activitatea lui Slavici, iar studiile sau manualele precum : Articularea numelor proprii (Tribuna, 1888) ; Gramatica limbii romne Etimologia (1914) ; Un curs de limba romn (Adevrul literar i artistic, 1923) ; Cum se scrie romnete (Adevrul literar i artistic, 1924) . a. constituie dovezi elocvente n acest sens. Scriitorul s-a ocupat de aceste probleme de pe poziii didactice, ndeplinindu-i sarcini de dascl. Era interesat n primul rnd de corectitudinea limbii i mai puin de expresivitatea ei. Atrage atenia n repetate rnduri asupra disciplinei n materie de limb romneasc detestnd orice neglijene. Ceea ce lovete pe oriicine recitete astzi pe Slavici este, n primul rnd, o lips de preocupare a scrisului frumos. Slavici este departe de a avea nu numai ceea ce se numete stil frumos, dar chiar stil nengrijit. i lipsesc cadena frazei, armonia perioadelor,rotunjimea vorbelor, n-are nici imagini, nici culoare, nu tie s descrie un peisaj, e lipsit de orice pitoresc n zugrvirea fizic a personajelor, are lungimi i insistene inutile i cteodat nu respect nici regulile elementare ale naraiunii, ntrebuinnd greit timpurilecu toate stngciile i cu tot stilul lui nendemnatic, are o curat i aspr limb romneasc. O limb poate cam necioplit, coluroas i dur, dar lipsit de neologisme i perfect armonizat cu personajele lui i cu lumea pe care el o evoc. Aceast lume e aceea a satelor din Transilvania. ntr-o vreme cnd poporanismul nu exista ca coal literar, Slavici i-a pus ranii s vorbeasc simplu, a observat bine mediul satelor i a descris acest mediu fr prea mult idealizare, fr mult art, dar i fr nconjur, urmrind adevrul. Lumea satelor, la noi, a gsit n
102

Slavici unul dintre cei dinti cronicari fideli i realiti. Spre deosebire de poporaniti, Slavici n-a fcut literatur rneasc cu program. Om al satului, el a descris satul cu simplitate, dragoste, rvn i voie bun. (A. Philippide, Consideraii confortabile, Buc., Ed. Eminescu, 1970). Preocuparea de folclor i mbogete lexicul i i imprim stilul su un caracter rustic, sftos, aezat, larg, cu metafore i pilduiri spirituale. Autorul vedea n limb un instrument fundamental de unitate spiritual a romnilor de pretutindeni i orice abatere era admonestat cu asprime. Datorit contiinei sale militante Slavici sa dovedit mai pedant dect profesionitii n materie. n Schie din literatura romn, 1893, Nicolae Iorga, fr a fi preocupat n mod special de stilul scriitorului, vorbete de inimitabilul adevr al dialogului, de msura artistic. Laud exagerat piesa Fata de biru, pe criteriul limbii admirabile i romanul Din btrni. Dup moartea lui Slavici, revista Societatea de mine, afirm c Slavici avea o reputaie de stilist desvrit, ceea ce poate fi gritor pentru o anume mentalitate a epocii. Neaderarea lui Slavici la scrisul frumos a fost semnalat adesea de critica literar. Sextil Pucariu, de pe poziii filologice i estetice, are cuvinte de laud pentru aportul scriitorului la evoluia limbii romne : Un Slaviciscurm n comorile pstrate n crile vechi religioase i n poezia popular, spre a gsi cuvntul autohton, cruia i dau, prin lrgiri de neles sau mperecheri fericite cu alte cuvinte, o nou strlucire. G. Clinescu e de prere c limba lui Slavici e un instrument de observaie excelent n mediul rnesc. (Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent). Eminescu i mrturisete lui Negruzzi prerea sa despre Slavici : Eu cred c Slavici este un scriitor cu viitor, el cuget drept, are idei originale. Exista i o tabr mai numeroas i mai autoritar. nc de la primele scrieri, junimitii corectau cu severitate limba lui Slavici.

103

Iacob Negruzzi i scria referitor la Studiile asupra maghiarilor : am schimbat apoi o mulime de fraze, fcndu-le mai nelese, i totui observaiunile care s-au fcut n Junimea contra acelei scrieri au fost toate n privina limbii, altfel cu toii am gsit articolul foarte bun i inteligent. Dup prerea lui Al. Philippide, judecnd stilul lui Slavici n abstract, desprins de latura funcional, acesta e departe de un stil clasic, stil model, stil elegant, stil poetic, stil colorat, stil frumos. Acesta definete scrisul lui Slavici : Slavici, cu toate stngciile i cu tot stilul lui nendemnatic, are o curat i aspr limb romneasc. O limb poate cam necioplit, coluroas i dur, dar lipsit de neologisme i perfect armonizat cu personajele lui i cu lumea pe care el o evoc. O pagin din Slavici nu se poate recomanda ca exerciiu de analiz stilistic la clas. Prozatorul provenea i s-a format ntr-un mediu lingvistic pestri, nefavorabil liberei i nengrditei dezvoltri a limbii, dintr-un mediu romnesc n care limba romneasc era supus unui tratament restrictiv, descriminatoriu, un mediu n care putina comunicrii n limba romn trecea naintea calitii comunicrii. La conturarea stilului oral, specific lui Slavici, contribuie i timbrul popular al limbajului. Autorul recurge la fonetisme regionale i lexic dialectat. Originalitatea stilului su este dat de topica frazei, acea sftoenie rneasc, pe care o degaj expresia scrisului slavician. Stilul nu poate fi niciodat un punct de plecare ci un rezultat. n numeroasele cazuri e vorba de un procedeu cerut de necesitile de comunicare a faptelor, de zugrvire a tablourilor, e vorba de un procedeu care ine de metoda i de mentalitatea realist a scriitorului. Cuvintele repetate capt o pondere mai mare, scriitorul le reliefeaz ntr-adins spre a le amplifica semnificaia. Descrierile de natur sunt rar ntlnite la Slavici. Eroii, caracterele sunt creionate ndeosebi prin aciune i strile lor sufleteti, prin tririle psihologice. Uneori tablourile construite ntr-o asemenea manier capt o anume autonomie. n Moara cu noroc este un astfel de moment construit pe motivul cinelui : Peste cteva zile Ghi se duse la Fundureni i se
104

ntoarse cu doi cei flocoi. Mai avea el un cine la cas ; dar acesta era lene, se desprinsese cu oamenii i nu mai ltra pe nimeni. El puse dar ceii de mici n lan i nu le ddea drumul dect atunci cnd nu erau oameni la crcium, apoi slobozea i porcii i asmuea ceii asupra lor. i rdea inima cnd vedea cum ceii prind i cum scot snge din urechile grsunilor Cuvntul cine este motivul central, e subiectul principal, relieful tabloului. Acest fragment este integrat ntr-un context care-l solicit i care se refer la un moment de o mare tensiune din viaa lui Ghi, cnd eroul, vizitat de oaspei suspeci, ncepuse s fie terorizat de spaima singurtii i ia msuri de precauie. Reine atenia i un citat din Comoara : El puse la o parte trei hrtii de cte o mie, numr la alt parte aizeci i opt de hrtii de cte o sut, dar teancul hrtiilor de douzeci l ls n portofeln celelalte hrtii nu prea avea ncredere. El lu una din hrtiile de o mie i i-o dete domnioarei Lina. Muli bani de o mie, dar o singur hrtie din att de multe Lipsa preocuprii stilistice este evident, calofilia i se prea scriitorului un lux. Ignorarea calofiliei la ardeleni este un ecou al formaiei lor germane. Fundamental era claritatea i integritatea comunicrii, care, o dat realizate, i ddeau contiina ndeplinirii datoriei de scriitor. De aici i din formaia scriitorului hrnit cu basme i povestiri deriv particularitatea fundamental a scrisului lui Slavici, oralitatea, prezent n vorbirea eroilor i n stilul neutral al autorului. Din acest punct de vedere, prozatorul este un ins din galeria eroilor nfiai, de aceea limba nu este un instrument de individualizare. Spre a fi neles de popor trebuie s te exprimi ca el : simplu, firesc, spunea Slavici. G. Clinescu a constatat c Popa Tanda se deschide printr-un perfect acord stilistic, n termeni de specialitate, stil indirect liber. Propoziiile interogative sau exclamative, frecvente n perioada de nceput a scrisului lui Slavici constituie un alt aspect al oralitii. Acestea atrag i creeaz dispoziii i stri afective.

105

Un alt aspect al stilului oral l constituie predispoziiile sau maniera didacticist, descinznd din intenia scriitorului de a spune tot, de a nu lsa cumva balast compoziional. Aceast manier are uneori consecine mai adnci i mai regretabile. Chiar n Moara cu noroc, nuvel de un dramatism aproape comportamentist, exist unele lungimi. nainte de a o ucide pe Ana, Ghi mai st de vorb cu ea, i spune c-o omoar, i explic de ce. La rndul ei, soia i reproeaz comportarea din ultima vreme. Abia cnd cineva vrea s deschid ua, Ghi i aduce aminte c trebuie s-o omoare : Ano ! F-i cruce ! Femeia ip, iar el i nfige cuitul n piept. Uciderea este rezultatul unei izbucniri violente i scurte, pierderea echilibrului, expresie a iraionalului. Bun psiholog uneori Slavici greete cu candoare, din buna intenie de a spune prea mult. Se subliniaz tot timpul caracterul moralizator al literaturii lui Slavici, precum i unele consecine pe diverse planuri. Pe planul compoziiei practica ilustrativ este recunoscut prin aezarea unei teze naintea textului care urmeaz s-o demonstreze. Moara cu noroc ncepe cu o nvtur etic devenit avertisment dup lectur : Omul s fie mulumit cu srcia sa, cci, dac e vorba, nu bogia, ci linitea colibei tale te face linitit. Gura satului ncepe tot moralistic : Nu-i vorb ! ri sunt oamenii, nct mai ri nici n-ar putea s fie. Chiar i acela pe care toat lumea l tie de bun i are ceasurile de rutate i nu avem dect s-l atingem unde-l doare pentru ca s-l facem mai drz dect pe alii. nceputul Comorii i modul de debut a celor mai multe capitole e vdit tezist : Sntatea ! Binecuvntata de sntate ! Sntos s fii, i i-e destul un pumn de mlai ca pe nici un mprat s nu te dai ! Impulsul moralizator al lui Slavici, de multe ori ostentativ, se ghicete uor i n ncheierile concluzii cu care se termin unele buci. Scriitorului parc i-ar fi team c cititorul nu nelege totul sau nelege altceva. Turnura biblic a unor astfel de finaluri, precum cel din Budulea Taichii e gritoare :
106

Tu, Doamne, cu nemrginit nelepciune ai ntocmit lumea i frumoas ni-ai lsat-o nou spre loca de vieuire ! Oamenii se exprim direct, firesc. G. Clinescu constat c uneori Persida, ncercnd s-i depeasc mediul, devine artificial : - Sunt tnr, frumoas i deteapt. Atunci cnd vorbea astfel, eroina se gsea ntr-un cerc mai urbanizat, unde, fiindu-i jen de limbajul nestudiat, direct, cu care era obinuit, ncerca s fac fa anturajului, mimnd modul de a se exprima al acestuia. Fraza lui Slavici e de regul scurt, fr a fi eliptic, succint, fr a fi sobr, corect, fr a fi ngrijit. E mai aspr, nud, mai ales n perioada de vrf a creaiei, armonizndu-se deplin cu comportarea eroilor. Atunci cnd i amintete ceva, fraza e mai lung, mai bogat, mai complex, ca n evocrile lui Iorga, dar mult mai redus : Cnd mi aduc aminte de dnsul, mi se desfoar naintea ochilor ntreaga lume a tinereelor, cu toate farmecele ei, acum pierdute pentru totdeauna, i nici unul dintre noi toi, care am trecut prin acea lume, nu poate s se gndeasc la tinereele sale, fr ca s-i treac, aezat, retras i totdeauna nelept, Budulea Taichii pe dinaintea ochilor, pentru c Budulea nu era numai al Taichii, ci i al nostru al tuturora. n aceast dispoziie ajunge la stilul sintez, care comunic simultan mai multe lucruri : Eu am stat mai bine i mai mult dect toi ceilali biei, pentru aceea eram foarte fericit, i ntorcndu-m acas i-am artat mamei cum zicea Huu ca s stai ntr-un picior i iam spus c Huu e cel mai mare n coal i c-a vorbit cu mine i c-a zis c eu stau mai bine dect toi ceilali ntr-un picior. Portretul direct nu e o preferin a scriitorului, personajele nchegndu-se prin constatrile i opiniile celor din jur, mai ales prin propriile fapte. Reuita lui Slavici este ns incontestabil, ca n portretul alctuit pentru Lic : Un om ca de treizeci i ase de ani, nalt, usciv i supt la fa, cu mustaa lung, cu ochii verzi i cu sprncenele dese i mpreunate la mijloc. Lic era porcar, ns dintre cei care poart cma subire i alb ca floricelele, pieptar cu bumbi de argint i bici de Carmajin, cu codiritea de os mpodobit cu flori tiate i cu ghintulee de aur.

107

Portretul preotului Popa Tanda e n maniera Creang avant la lettre, prin metafora de surs paremiologic : Printele Trandafir e ns ca i capra n grdina cu curechi. Cnd l scoi pe u, i intr prin gard ; cnd astupi gardul, dai c sare peste gard i i se face mai mult pagub, stricnd i streaina gardului. Virtuile de analist ale lui Slavici au fost recunoscute. Scriitorul nu ntreprinde ns descrierea direct a strilor sufleteti, acestea rezult din situaiile n care-i prezint personajele, din reaciile lor n raporturile cu cei din jur, de multe ori prin mijlocirea dialogului, ca n urmtoarea discuie dintre Ana i Ghi : - Nu i-e fric? - De ce? - De ce ? De toateE grozav viaa asta, Ano, e grozav : stai aici n pustietate i te sperii din nimic i-i mistuieti viaa cu nluciri deerte. Nehotrrea lui Ghi e admirabil prins n continuare : - Atunci s plecm, Ghi. - Da,s plecm ; dar ntreab-m dac eu pot hotr s plec. Vezi tu, aa cum sunt, mi vine greu s plec. - Atunci s rmnem aici. Tu tii mai bine cum are s fie. - Poate c tiu, Ano, dar nu pot zise el cu amrciune. Ar trebui s m sileasc cineva, s m mping. Mi-e greu s-i vorbesc maichii, pentru c ea ne-a zis s nu venim aici ; mi-e ruine. Discuia cu Lic este admirabil pentru nehotrrea lui Ghi, fiind n acelai timp extrem de revelatoare pentru cinismul satanic al smdului. Repertoriul procedeelor analitice ale lui Slavici nu este uniform, pentru c ntlnim, nu o dat, procedeul analizei psihologice directe. Starea lui Lic, nevoit s se adposteasc n biseric, este o stare tipic pentru ntlnirea dintre un suflet diabolic, posedat de duhul rului : Nu era nimeni aici, nici o suflare omeneasc, nici un ochi care s-l vaz, nici un glas care s-l dea pe fa, nici o minte care s treac peste a lui, nimeni i nimic dect tcerea, mirosul de tmie i de fclii, sfinii de pe
108

perei i btaia din cnd n cnd a copitelor de cal n piatra de pardoseal.Afar tuna, i el se cutremura la fiecare trznet ; afar fulgera, i fiecare fulger i trecea ca un fior prin inim ; icoanele sfinilor l priveau, i el sta mpietrit sub ele, cci oriunde s-ar fi dus tot acolo rmnea ; el i puse minile n cap, i rupse n urm bierile cmii ; i venea s-i scoat inima din piept, i venea s se repeze cu capul n zid, ca s rmn sfrmat la treptele altarului. Unui asemenea fragment nu i se poate contesta alctuirea armonioas, ritmica interioar, inuta elevat, caliti impuse i de coninutul exprimat. Iorga considera c iubirea la Slavici e de cea mai delicat i mai pur poezie. Slavici a stpnit i a ilustrat toate mijloacele expresiei artistice cu egal uurin i cu aceleai posibiliti. Punctele de rezisten ale artei sale rmn oralitatea limbajului, densitatea i adncimea analizei psihologice, impuse de el pentru prima dat, cu autoritate, n proza noastr. Scriitorul veritabil trebuie s fie complet, analist, s nu fie opac la peisajul exterior, epic, s fie capabil de vibraie liric, frust n expresie, s tie alctui, cnd se cere, o fraz armonioas. Autorul Morii cu noroc rezist unui asemenea examen, dovedindu-se un artist autentic. Crend majoritatea operei n epoca eroic a literaturii romne, fiind n fapt primul mare scriitor din Transilvania, el ridic schelele i temeliile unui edificiu masiv, impuntor, care va fi desvrit de urmai. Orice oper se perimeaz ntr-un fel, n virtutea principiului dialectic al perfectibilitii i unica valoare a unui om de art st n faptul de ai fi reprezentat cu putere un moment din istoria domeniului ce-l ilustreaz. Nu i se va putea retrage niciodat lui Slavici meritul de a fi reprezentat, cu glorie, un moment din evoluia prozei romneti. n finalul capitolului despre tehnica poeziei eminesciene, G. Clinescu face urmtoarea reflecie, punnd sub semnul ntrebrii utilitatea metodei : Dac acum, ncheind, ne punem ntrebarea : ce utilitate are o astfel de cercetare a tehnicii poetului, se cere s rspundem n toat sinceritatea : aproape nici una. coala o cere i trebuia dovedit sterilitatea ei prin ea nsiUn om care se uit n cutia prfuit a
109

unei violine i la degetele osoase ale instrumentistului n-a priceput prin aceasta cntecul. Aceast constatare vine din partea unei autoriti de prim rang a tiinei literaturii. Metoda nu trebuie s suporte responsabilitatea eecurilor aplicrii ei. Instrumentele artistice rmn singurele ci concrete prin care se poate argumenta judecata estetic. ncepndu-i activitatea cu studii sociologice, avnd o solid pregtire filozofic i istoric, bun cunosctor al arhivelor trecutului nostru naional, dar i al vieii zilnice a claselor populare, observate n peregrinrile sale din inuturile Banatului i Crianei, apoi n realitile sudului rii, Slavici are, n plin epoc de stilizri i falsificri semntoriste, o privire ptrunztoare i eliberat de orice sentimentalisme. El accentua : Ceea ce d valoare i farmec operei de art e nota particular, nu n fondul estetic, nici n plsmuirea ei, ci n nfiarea n aievea a plsmuirii, iar aceasta trebuie s fie naional. Naiunea romn voiete cultur, i cultura trebuie s fie una, omogen la Prut i la Some, omogen n snul Carpailor cruni i pe malurile umede ale Dunrii. i viitorul, cultura viitorului, unitatea spiritual a viitorului zace n noi, n generaia prezentului. ndemnul su esenial era luciditatea. Vroia s dea poporului lumina ce se cere n timpul n care trim ; s-i deschidem calea pentru bunul trai material. (Mircea Zaciu, Prefa la volumul lui Ioan Slavici, Moara cu noroc, Ed. Facla, 1974).

110

CAPITOLUL 8

APRECIERI CRITICE

E nainte de toate un autor pe deplin sntos n concepie ; problemele psihologice pe care le pune sunt desenate cu toat fineea unui cunosctor al naturii omeneti, fiecare din chipurile care triesc i se mic n nuvelele sale e nu numai copiat de pe uliele mpodobite cu arbori ale satului, nu seamn numai n exterior cu ranul romn, n vorb i port, ci au fondul sufletesc al poporului i gndesc i simt ca el. M. Eminescu, Timpul, 1882, martie, 26.

Genul n care a excelat talentul lui Slavici este, fr ndoial, nuvela tragic. Moara cu noroc, care nu poate s nu plac atta n copilrie, recitit de cteva ori mai trziu, la intervalelas aceeai impresie puternic. E povestirea unor fapte dramatice, pe care autorul le plaseaz cu vreo cincizeci de ani n urm, n preajma unui orel din Ardeal, ntr-un col de lume, evocat cu o mare putere de sugestie. Caractere tari, de oameni primitivi, se ciocnesc violent ntr-o atmosfer tragic impresionant, zugrvit viguros i nuanat n acelai timp, cu o ptrundere psihologic surprinztoare. Intriga e condus cu aceeai miestrieLocurile i personajele i rmn pentru totdeauna n minte. Moara cu noroc nu-i numai o nuvel bogat, e n acelai timp un mic roman de moravuri, tot att de interesant, prin fondul de via local pe care e proiectat aciunea principal, prin tipurile de al doilea plan sau abia ntrezrite, prin pitorescul lui special. Slavici are meritul c a inaugurat n literatura noastr nuvela realist. G. Toprceanu, Viaa romneasc, 1925, august.

111

ranii lui Slavici, adevrai i energici, au intrat biruitori n literatura romneasc. Vorba lor puin i apsat, exprimnd sentimente, cnd drze, cnd duioase, dar totdeauna de o mare demnitate uman, chiar i cnd erau adui pe crrile pcatului, ddea nuvelei romneti o nfiare de realitate dramatic necunoscut pn atunci. Se vedea ntia oar c nu e nevoie s crezi un ran inexistent pentru a te mndri cu dnsul, c se poate trezi interesul i produce consideraia fr a trece cu un pas dincolo de marginile realitii. N. Iorga, Oameni care au fost, II, Ed. pentru literatur, 1967.

Popa Tanda e un fel de Robinson Crusoe, cu o intenie de economie politic absorbit n ficiune. Printele Trandafir, picat ntr-un sat de lenei, dup ce ncearc zadarnic s-i ndrepte prin predici, i vede de treburile lui i izbutete prin bunul exemplu mai mult dect prin ocar. ntruchipare a spiritului de colonizare, Popa Tanda e o figur de neuitat. n Budulea Taichii se trateaz misterul psihologic al unor fiine cu nfiare nensemnat n copilrie i un caz de ambiie n clasa de jos. Pe Huu, care inea cimpoaiele tatlui su, nvtorul l ndeamn s mearg la coal i copilul prinde aa gust, nct fiecare treapt i d ambiia s mearg i mai sus i ar fi ajuns mitropolit de n-ar fi intervenit autorul cu o consideraie de ordin etic. G. Clinescu, Istoria literaturii romne, Buc., 1945.

Prin vigurosul su talent, printr-o sigur orientare de la nceput ctre cea mai serioas realitate de la noi, satul romnesc, prin zugrvirea realist a ranului i a micului industria de la apusul Carpailor, prin veridica analiz psihologic, printr-un stil lefuit n lung practic gazetreasc, Ioan Slavici ne-a dat ntia proz literar autentic, de zugrvire a caracterelor, de lupt pentru propire, de o rar moralitate : ntia literatur n proz a realismului critic. I. Agrbiceanu, din portretul compus pentru muzeul Ioan Slavici din iria, 1959, dec. 11
112

Proza scriitorului este n adevr o fresc balzacian, cu tipuri bine conturate n toate trsturile lor, viciate de factorul social, dar luminate de ideea nlrii lor tragice. Eroii, reprezentativi pentru drama social a epocii, se lupt, sufer, aleg, constrni uneori de propria lor libertate ca de o necesitate s ajung n situaii limit, nfrni alte ori de propria lor pasivitate i nehotrre, dar au totdeauna o mreie uman ce realizeaz o transsubstaniere a caracterelor i evenimentelor, ntr-un conflict cu rdcini n istoria social. Dac ei nu tiu totdeauna de unde le vine nenorocirea, cutnd n propria lor vin cauza catastrofei lor, acioneaz totui ca i cnd sunt ei nii izvorul propriilor lor aciuni. Acesta este tragicul mreiei i cderii lor. Eugen Todoran : Seciuni literare, 1973.

Dup Ciocoii vechi i noi, Mara reprezint o alt treapt n evoluia romanului romnesc, fiind una din cele mai puternice opere care s-au scris la noi, nainte de Ion al lui Liviu Rebreanu. Scriitorul s-a oprit asupra unei lumi pe care o cunoscuse nemijlocit, ranii i trgoveii din mprejurimile Aradului. Subiectul i intriga sunt sumareConflictele care se declaneaz i implicaiile lor, prezentate pe un larg fundal social, constituie substana operei lui Slavici. Adept al unui roman neles ca o suit de caractere, acesta se oprete ndelung asupra personajelor, crora le creeaz portrete vii i sugestive, reliefnd, de obicei, cte o singur trstur, considerat reprezentativ. Deasupra tuturor se ridic Mara, prin vigoare sufleteasc i o drzrnie aproape brbteasc. Voluntar i abil, chibzuit i egoist, ea i folosete nsuirile pentru a rzbate n via. Opui Marei sunt Tric i Persida, care, dominai de sentimente, nu reuesc dect cu mare greutate s-i gseasc echilibrul sufletesc care, n concepia scriitorului, poate fi dobndit numai prin respectarea convenienelor sociale, considerate drept temelie a moralei. Dicionarul literaturii romne de la origini pn la 1900.
113

Pentru epoca n care a aprut, Mara trebuia s nsemne un eveniment, i astzi, privind napoi, romanul acesta apare ca un pas mare n istoria genului. Cu mult naintea lui Rebreanu, Slavici zugrvise puternic sufletul rnesc de peste muni i cu atta dramatism nct romanul este aproape o capodoper. Slavici n-are nimic din spiritul de nfrumuseare a vieii rurale, atribuit mai trziu smntoritilor. ranii lui, observai fr cea mai mic prtinire, dup metoda de mai trziu a lui Rebreanu, sunt egoiti, avari, dumnoi i totodat ierttori i buni, adic cu acel amestec de bine i ru ce se afl la oamenii adevrai. Atta vreme ct autorul rmne n marginile experienei sale, ochiul lui e de o rar ascuime n zugrvirea eroilor, care toi triesc cu o vigoare extraordinar. Mai vie dect toi este Mara. Ea nfieaz tipul comun al femeii mature de peste muni i, n genere, al vduvei, ntreprinztoare i aprige. Proporia aceea de zgrcenie i afeciune matern, de hotrre brbteasc i de sentiment al slbiciunii femeieti e fcut cu o art desvrit i ntr-un stil sec ce topete termenii dialogului dialectal, pstrndu-le totodat culoarea local. G. Clinescu, Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent.

Purtnd n ea trie de brbat i sensibilitate de femeie, i mplinind misiunea i unuia i a celeilalte, Mara rezum un univers i mimeaz o lume. Ea are n custodie, sfinit prin puterea intrinsec a maternitii, un biat i o fat, cele dou componente principale ale existenein romanul Mara exist un adevrat roman al Persidei, cuprins n elDar totodat, exist i un roman al lui Tric, evident mai puin dezvoltat pe orizontala textului, dar, prin aceasta, nu mai puin ncrcat de semnificaii. Totul este s nelegem c ceea ce ne propune Slavici este romanul unei lumi cu prile ei, nu numai componente, dar legic necesare. Mircea Tomu, Romanul romanului romnesc.

114

Mara trebuie considerat prima capodoper a genului la noi. De la N. Iorga care a crezut c titlul potrivit ar fi fost Copiii Marei, la Magdalena Popescu (Persida) muli comentatori au prut mirai de titlu. n realitate romanul este mai ales romanul Marei, Persida nsi nefiind dect o Mar juvenil, pe cale de a lua, cu vrsta, obiceiurile i nfiarea mamei sale, ca i Nal pe ale lui BrzovanuPrecupeaa Mara este prima femeie capitalist din literatura noastr. Pe ea n-o intereseaz avuia financiarscopul ei fiind s strng baniE o businesswoman.Criticii au nclinat s vad n Mara un fel de for a naturii : desigur, ea este cu adevrat una, femeie vital, harnic, neobosit, dar nu mai puin o for socialBiruitoare, vduva devine o femeie onorabil, prin bogie, dar i prin exemplul pe care chiverniseala ei l ofer altora. Nicolae Manolescu, Arca lui Noe.

n opera lui Slavici sun un ecou blajin i cumpnit i se mic o lume mpcat i bun patriarhal, i fericit n vechile aezri. Sufletul rasei, statornic n veacuri, struitor ca apele fr odihn, a lucit n ochii lui care acum s-au nchis. Toi ai lui i ai notri l mpresoar i stau acum lng el n lumea mpcrii. Mihail Sadoveanu, Adevrul Literar i Artistic, 1925, 30 august.

Ioan Slavici, naintea lui Creang este acela care se gndete s foloseac limba poporului, cu zicerile lui tipice, n povetile sale. El este apoi o natur interioar atent la desfurarea procesului intelectual i moral al omului, nct dac lumea sensibil triete cu slab strlucire n povetile sale, pictura omului sufletesc i a conflictelor lui, analiza psihologic, n nelesul pe care realismul i naturalismul contemporan l ddeau cuvntului, i gsete n el una din primele sale expresii romnetiSlavici este creatorul acelui realism rnesc n care Maiorescu va vedea formula cea mai valabil a nuvelisticii contemporane, formul lucrnd cu puterea unui

115

cadru organizator pentru o lung serie de povestitori romni i, prin nuana ei mobilizatoare mai des pentru atia nuveliti viitori ai Ardealului. T. Vianu, Studii de literatur romn, Buc. 1965, EDP.

Am recitit recent, cu aceeai evlavie ca n tineree, Moara cu noroc i Pdureanca i am constatat cu plcere c nimic nu s-a nvechit n scrierile lui Ioan Slavici, nici mcar un cuvnt. A fost un scriitor de geniu care a lsat n dar limbii noastre i poporului nostru pagini nemuritoare ! Zaharia Stancu, Pentru oamenii acestui pmnt, Ed. Cartea romneasc 1971, Buc.

Slavici a rmas pn astzi marele nuvelist al literaturii romneti, nicieri vigurosul lui talent nu s-a exprimat mai deplin ca n domeniul nuvelisticii. Popa Tanda, Gura satului, Budulea Taichii, Moara cu noroc, Pdureanca rmn modele clasice ale genului. Pompiliu Marcea, Monografia Ioan Slavici, Buc. 1965.

Revenind la nuvele, ele ne relev, cu orict exigen nu le-am citi, nu doar un foarte cunosctor al limbii rurale transilvnene de odinioar, dar i un adevrat scriitor, un observator atent i lucid al vieii umane de toate zilele i al micrilor psihice implicate n comportamentele omeneti. Dumitru Micu, Convorbiri literare, 15 august 1972, Iai.

Eroii lui Slavici sunt dominai de un puternic rigorism moral. Ei au sentimentul obriei rurale, cu care se flesc. Fr a neglija aspectul fizic, nuvelistul e atras de dilemele morale ale personajelor, rumrindu-le n momentele suflteti decisive, surprinse cu finee. n genere, personajele lui Slavici caut puritatea sufleteasc i linitea interioar, confundat fie cu realizarea dorinelor, fie cu fericirea casnic. Aspirnd spre echilibru, ele se feresc de excesele i de actele
116

imorale. Opiunea pentru o conduit corect este actul de cpetenie al personajelor lui Slavici i acelea care ovie pier n mprejurri dramatice. Pentru a spori intensitatea dramei, aproape toi eroii sunt nzestrai cu o neobinuit vigoare sufleteasc, datorit creia procesele morale devin cu att mai intense. Dan Mnuc, Dicionarul limbii romne de la origini pn la 1900.

Nuvelele lui Slavici, cu subiecte extrase din mediul stesc, au impus, n literatura romn, un realism poporal cu adnci rdcini n specificul naional i n realitile epocii. Lumea satului este reconstituit veridic, de obicei prin aglomerarea de amnunte caracteristice. Un loc aparte l ocup ideea atotputerniciei tradiiei i a obiceiurilorSlavici a ilustrat, n cteva nuvele, modul de formare i caracteristicile intelectualitii romneti din Transilvania. Scriitor realist, Slavici leag personajele de epoc i de problemele ei dominante. Realismul psihologic se vdete n subtila analiz a comportamentului sufletesc, n portrete memorabile Dicionarul literaturii romne de la origini pn la 1900, Buc., Ed. Academiei, 1979.

n acelai timp trebuie s precizm c crezul su artistic se subsumeaz celui moral. Slavici a neles arta ca un mijloc de moralizare a oamenilor, ca un instrument de educaie civic i social. Este ntre marii notri scriitori, moralistul prin excelenn nelegerea artei, Slavici este un realist etic Pompiliu Marcea, Ioan Slavici, Ed. pentru literatur, 1965.

117

CAPITOLUL 9

CONCLUZII

Contribuia lui Slavici la dezvoltarea culturii i literaturii noastre izbete, prin dimensiunile ei : aproximativ o sut de nuvele, schie i povestiri, apte romane, cinci piese de teatru, aproape douzeci de poveti, trei volume de memorialistic, zeci de buci didactice pentru copii, numeroase tratate de istorie, sociologie, moral i pedagogie, cteva monografii, o coresponden dintre cele mai ntinse, deosebit de revelatoare, traduceri, studii i articole de istorie i critic literar. Colaborator, n cei peste cincizeci de ani de activitate, la aproape toate publicaiile marcante : Convorbiri literare, Familia, Smntorul, Luceafrul, Viaa romneasc, Gndirea, Adevrul literar i artistic, el este conductorul unora dintre publicaiile de prestigiu ale presei romneti, ntre care se impune Timpul, Tribuna, Vatra i Minerva. Timp de peste o jumtate de secol, activitatea lui Slavici, recunoscut sau ignorat, a spat brazde adnci, care au fertilizat, cu vigoare, ogorul literelor romneti. Contemporan cu Alecsandri, Eminescu, Creang, Caragiale, Cobuc, Maiorescu, Goga, Sadoveanu, Macedonski, Iorga, Slavici las posteritii o oper divers i inegal, dar comparabil, prin vrfurile ei, cu cea a marilor si contemporani. Stabilind locul scriitorului n literatura noastr, el constituie puntea ce leag tradiia cu epoca mai nou, dnd acesteia din urm vigoarea rdcinilor populare i naionale, corolnd tradiia literar cu cuceririle artei ce anim spiritul literaturii. Slavici a preluat basme, a scris poveti i comedii idilice, literatur istoric, a exprimat opinii artistice clasicizante, uneori conservatoare. Printr-o nsemnat parte a operei sale, Slavici continu literatura ardelean reprezentat de Iosif Vulcan, Justin Pop Fiul, V. Budescu, Ion Bdescu, I. Barcianu, Zaharia Boiu, V. Ranta
118

Buticescu, I. Al. Lepdatu, V. Oniiu, D. Sfera, I. Brnduan, I. Pop Reteganul. Epoca Familiei este un triumf al unei literaturi minore, caracterizat prin melodramatism facil. Perioada urmtoare a acestei literaturi, cea a Tribunei lui Slavici, reprezint, prin punctele ei avansate i prin realizrile de frunte, un salt considerabil n reflectarea lumii satului. Este ceea ce putem numi faza artistic a literaturii de inspiraie rural i acest salt se face datorit lui Slavici. Simpla alturare a Novelelor din popor la producia anterioar este de ajuns de gritoare, volumul lui Slavici n total i fiecare pies component n parte avnd o superioritate categoric asupra predecesorilor. Novele din popor, care cuprind aproape tot ceea ce a dat mai valoros Slavici, se detaeaz de literatura anterioar i producia idilizant i dulceag a

smntorismului, pe care-l petrece. Stabilind c opera lui Slavici n ceea ce are mai bun e remarcabil i reprezint un pas nainte, G. Clinescu, conchide : Oamenii sunt drzi, lacomi, ntreprinztori, intrigani, cu pri bune i rele, aa cum trebuie s fie o lume comun. Scormon, La crucea din sat, Gura satului, Vecinii alctuiesc un tablou etnografic al satului Slavici este i un precursor al prozei obiective, reprezentat de strlucii prozatori, ntre care Liviu Rebreanu. Ptrunderea psihologic, obiectivitatea analizei, senzaia de via adevrat pe care o eman proza major a lui Slavici, n primul rnd Moara cu noroc i Mara, fac din Slavici un nainte mergtor. Generaia dintre 1880-1900 a ignorat proza lui Slavici. Chiar Iorga a fcut o paralel ntre Gane i Slavici, spunnd c primul ar fi mai durabil.64 Novelele din popor au trebuit s atepte unsprezece ani pn a se retiprii, apoi au fost reluate, dup 15 ani. Explicaia const n faptul c generaia lui Slavici era familiarizat cu romantismul sentimental. n 1925, Octav Botez, critic, fcea afirmaia c Mara ar fi sub nivelul lui Dan i al Vieii la ar.
64 n istoria literaturii romne contemporane (1937), se revizuiete : Slavice e net superior lui Gane.

119

Pompiliu Constantinescu crede c proza lui Slavici e menit s rmn document de istorie literar. Preuirea lui Slavici e tardiv, N. Iorga, G. Clinescu, I. Breazu avnd n acest sens contribuii nsemnate. Recunoateri numeroase au venit din partea unor scriitori ardeleni, precum Agrbiceanu : Proza literar ardelean i are nceputul n nuvelele lui Ion Slavici. El este i fondatorul ei prin valoroasa, vasta i trainica oper ce ne-a lsat. Scrisul su a fcut un salt gigantic de la Ranele naiunii, romanul lui Iosif Vulcan, de la nuvela Nopi de iarn, de G. Sima, de la povestirile lui V. Ranta Buticescu, proza citit la noi nainte de Slavici. Nici talentul, nici stilul, nici tehnica scrisului literar nu putea susine aceast proz. Erau mai mult struine ludabile ctre proza literar, i totui ele au ncntat pe bunicii i chiar pe prinii notri, dornici de literatur romneasc. Prin vigurosul su talent, printr-o singur orientare de la nceput ctre cea mai serioas realitate de la noi, satul romnesc, prin zugrvirea realist a ranului i a micului industria de la apusul Carpailor, prin veridica analiz psihologic, printr-un stil lefuit n lung practic gazetreasc, Slavici ne-a dat ntia proz literar autentic, de zugrvire a caracterelor, de lupt pentru propire, de o rar moralitate : ntia literatur n proz a realismului critic.65 Caracterul moralist al literaturii lui Slavici e elogios subliniat de autorul Legii trupului i Legii minii. Ideea gratuitii artei n cultura ardelean pn dup nceputul secolului nostru lipsete cu desvrire, pentru c scriitorii acestei zone au trebuit s lupte cu toate forele lor i n condiii dintre cele mai vitrege pentru afirmarea i unitatea naional a romnilor transilvneni. Rebreanu spunea : Toate operele mari literare, acelea care nnobileaz civilizaia unei naiuni, sunt i mari realizri etice. Slavici considera c ultima parte a activitii sale, cea mai influenat de moralism, este i cea mai valoroas. Caracterul moralizator al scrisului lui Slavici se exprim prin tendina permanent a scriitorului de a formula judeci asupra oamenilor i faptelor.
65 Ion Slavici, 11 dec. 1959, portret compus pentru Muzeul Ioan Slavici din iria.

120

Coloratura eticist a literaturii lui Slavici a avut considerabile consecine n stilul i compoziia operei sale. Slavici a aspirat spre o limb neleas de toi romnii, care s pstreze cuvintele nelese n toate regiunile, cuvintele generale. Calofilia i era strin lui Slavici. Termenii generali folosii, neparticularizarea voit sunt rezultatul viziunii filozofice i moraliste. Observaiile pe care le fcea scriitorul n ciclul de articole din Adevrul literar i artistic nu ineau de aspectul frumos al cuvntului, de armonia frazei, ci de nelegerea ct mai deplin i mai exact. Scriitorul urmrete limpezimea i claritatea, nefiind sensibil la sonoritatea i armonia frazei. Stilul oral, pe care Slavici l introduce n literatur nainte de Creang, cu foarte bune rezultate i cu consecine dintre cele mai importante pentru arta scrisului, n-are verva i jovialitatea lui Creang. Opera lui Slavici n-are valori stilistice deosebite, scriitorul fiind deficitar, dac l raportm la Creang. Slavici nu stpnea toate subtilitile de exprimare ale limbii romne i nu vehicula un mare numr de cuvinte. Limbajul scrierilor sale este lipsit de coloratur, srac. Prerile sale judicioase n materie de limb, dirijate de ideea c limba e o creaie a poporului, i nu a fabricanilor de limb, dar mai ales autoritatea pe care a dat-o acestor preri valoarea exemplar a operei sale au contribuit ntr-o msur considerabil la unitatea cultural a romnilor, deschiznd orizonturi nebnuite literaturii de peste muni. Tribuna i Slavici au nlturat porile grele ale etimologismului, lsnd s intre aerul proaspt i fecund al realismului poporal. Astfel se explic evoluia spectaculoas a literaturii de peste muni de dup Slavici. Meritul cel mai de seam i revine pionierului temerar, care a dezelenit trmurile noi, Slavici. Ilarie Chendi spunea : Din preajma d-lui Slavici au ieit toi ardelenii ci au ajuns n micarea literar mai nou. A fost o izbucnire spontanee, ca un izvor puternic, cruia vremurile grele i astupaser gurile, i ajuns la lumini, se revars cu

121

toat vigoarea primvratic peste cmpia nsetat a literaturii.66 Cu modestia-i caracteristic, scriitorul spunea : Nu cerem de la nimeni capodopere. Nu noi suntem generaia care va putea s se nale la clasicitate. Limba nu ne este destul de statornic ; ideile nu ne sunt lmurite ; unii vorbim i cugetm ntr-un chip, alii ntraltulsuntem o generaie zpcit, care se zbucium spre a netezi calea pentru altele mai bine nchegate i pentru a aduna n limb, stil i concepiuni comori de care se vor putea mbogii urmaii notri. Sub raport stilistic opera lui Slavici e susceptibil de finisri, dar nu se contest contribuia excepional adus de scriitorul ardelean la adncirea analizei psihologice a personajelor, la descifrarea strilor sufleteti, la nelegerea extrem de nuanat a micrilor afective. Posteritatea scrisului lui Slavici este deosebit de bogat, astfel Slavici a rmas un maestru al analizei psihologice n literatura noastr. T. Vianu constata c scriitorul vede oamenii dinuntru, n sentimentele sau n crizele lor morale, ba chiar n procesele lor intelectuale. Posteritatea literar a lui Slavici, sub raportul literaturii realiste, de analiz, nu se reduce la zona transilvnean, ea se extinde asupra ntregii noastre literaturi. Tipologia rural a lui Slavici reprezint una dintre marile sale cuceriri. Nimeni nu a mai nfiat cu atta adncime i vigoare eroii rani. Scriitorul crede n principii i idei absolute, ncearc s-i organizeze viaa dup litera lor, dar constat, cu o imens durere, imposibilitatea respectrii acestora ntr-o lume strmb alctuit. nsetat dup absolut cade victima propriei sale iluzii, fiind o jertf a vieii. Slavici i-a nlat, prin opera sa ptruns de o adnc umanitate, pus n slujba poporului su, un monument care va supravieui. A realizat ceea ce nsui a aspirat cu ardoare : A dori ca s vieuiesc secole ntregi, pentru ca s fiu martor i prta la lucrarea prin care se vor realiza ideile ce azi nal sufletul meu.67
66 Note i impresii, Buc., 1908, p. 275-276. 67 Scrisoare ctre Iacob Negruzzi, datat 13 febr. 1874, Viena.

122

Bogia i vitalitatea motenirii literare, active a lui Slavici rmne un capitol deschis, care ofer nebnuite perspective cercetrii. Cci fiul de rani din iria este, n afara oricrei discuii, unul dintre pionierii culturii romne contemporane.

123

BIBLIOGRAFIE I. NUVELISTICA AUTORULUI NOVELE DIN POPOR, Bucureti, Editura Librriei Socec, 1881. PDUREANCA, Sibiu, 1884, Biblioteca popular a Tribunei, nr. 1. NOVELE, vol. I, Bucureti, Cartea Romneasc, 1892 ; vol. II, 1896 ; vol. III, 1914 ; vol. IV, 1926 ; vol. V, 1926, vol. VI, 1926. VATRA PRSIT, nuvel din popor, Bucureti, Editura Minerva, 1900. LA RSCRUCI, Bucureti Carol Golb, 1906, Biblioteca societii Steaua, nr. 12. NUVELE, Vol. I-II, Bucureti, Editura Minerva, 1907. NUVELE, VOL. I-II, Bucureti, Editura Minerva, 1907-1915. DIN VALURILE VIEII, Bucureti, Editura Minerva, 1909. POPA TANDA, Sibiu, Ed. Asociaiunii, 1914. NUVELE, vol. I, Bucureti, Cartea Romneasc, 1921. PAGINI ALESE (Budulea Taichii), Bucureti, Cartea Romneasc, 1923. NUVELE, vol. I-II, Bucureti, Cartea Romneasc, 1940. NUVELE, vol. I-II, Bucureti, Cartea Romneasc, 1943. OPERE ALESE, Bucureti, ESPLA, 1949. OPERE, vol. I-II, Bucureti, ESPLA, 1952 ; Clasicii romni. NUVELE, vol. I-II, Bucureti, Editura Tineretului, 1953, Biblioteca colarului. NUVELE, vol. I-II, Ediie ngrijit cu un glosar i note de Iosif Pervain, Romulus Todoran i Maria Protase. Prefa de Ion Breazu, Bucureti, ESPLA, 1957, Biblioteca pentru toi. PAGINI ALESE, Prefa i note de Ion Popescu, Bucureti, Editura Tineretului, 1959, Biblioteca colarului. MOARA CU NOROC, Bucureti, ESPLA, 1958. NUVELE, vol. I-II, Prefa de Pompiliu Marcea, Bucureti, ESPLA, 1960, Biblioteca pentru toi. BUDULEA TAICHII, Prefa de Al. Sndulescu, Bucureti, Editura Tineretului, 1964 OPERE, vol. I-II, Sub ngrijirea unui colectiv. Prefa D. Vatamaniuc, Bucureti, Editura pentru literatur, 1967, Scriitori romni. POPA TANDA, Prefa de Pompiliu Marcea, Bucureti, Editura Ion Creang, 1970, Biblioteca colarului. NUVELE, Bucureti, Editura Minerva, 1971. II. REFERINE CRITICE Arghezi, Tudor : O amintire, n Contemporanul, 1955, nr. 30, p.3. Breazu, Ion : Ioan Slavici novelistul, n Tribuna, II, 1958, nr. 4, p.3 i p. 11. Clinescu, G. : Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent, Bucureti, 1941, p. 447-454.
124

Constantinescu, Pompiliu : Ioan Slavici : Nuvele, n Scrieri, vol. IV, Bucureti, Editura Minerva, 1970. Eminescu, Mihai : Nuvele din popor, n Timpul, VII, 1882, nr. 69, p. 26. Dumitracu, Pompiliu : Observaii de limb i stil n nuvelele lui Ioan Slavici, Bucureti, ESPLA, 1958. Iorga, N. : Istoria literaturii romneti contemporane, vol. I, p. 180-189, p. 208-229, vol. II, p. 32-33, p. 87-88. Maiorescu, T. : Literatura romn i strintatea, n Critice, Bucureti, Editura pentru literatur, 1966. Manu Emil : Prozatorul modern, n Luceafrul XVI, 1973, nr. 3. Marcea, Pompiliu : Ioan Slavici, Bucureti, Editura pentru literatur, 1965. Marco, Ion : Slavici i posteritatea lui critic, n Tribuna, XVII, 1973, nr.11, p.1213. Munteanu, George : Slavici necunoscutul, n Gazeta literar, 1968, nr. 22 i 23, p. 7. Panu, G. : Amintiri de la Junimea din Iai, Bucureti, Editura Minerva, Biblioteca pentru toi, 1971. Perpessicius : Ioan Slavici, n Opere, vol. II, Bucureti, Editura pentru literatur, 1967 Popescu, Magdalena : Slavici, Bucureti, Editura Cartea Romneasc, 1977. Rotaru, Ion : Ioan Slavici, n O istorie a literaturii romne, vol. I, Bucureti, Editura Minerva, 1971. Sndulescu, Al. : Ioan Slavici i romanul romnesc, n Luceafrul XVII, 1973, nr. 3. Todoran, Eugen : Tragicul n Moara cu noroc, n Tribuna XVII, 1973, nr. 11. Vatamaniuc, D. : Ioan Slavici i lumea prin care a trecut, Bucureti, Editura Academiei, 1968. Vianu, Tudor : Arta prozatorilor romni, vol. I-II, Bucureti, Editura pentru literatur, 1966, Biblioteca pentru toi. Vianu, Tudor : Istoria literaturii romne moderne, Bucureti, Editura didactic i pedagogic, 1971. Zrnescu, Constantin : Personaje demonice, n Tribuna, XVII, 1973, nr. 11. Zaciu, Mircea : Pentru o nou lectur a lui Slavici I-II, n Tribuna, XVII, 1973, nr.20, p. 4 i nr. 21, p. 5.

125