Sunteți pe pagina 1din 200

Fotografie din anul 1937

CREA N G A DE AUR
ROMAN

1933

I
E vorba de prinii notri de demult, iar struina btrinului mag de odinioar e departe de a i o simpl iluzie.

n august 1926, profesorul nostru a organizat .caravana, ca si-n ceilali ani, cu aceiai oameni i aceleai animale. Ne-am continuat cercetrile hotri, din simpatie pentru el, s-i suportm din nou distraciile i capriciile. Domnu Stamatin (aa i ziceam, deoarece era cu mult mai n virst dect noi) se prezenta ca un fel de rcovnic firav, cu brbu rar si chelie precoce, care se uita foarte de aproape si atent prin ochelarii lui, disjungnd i recldind elementele; cu toate acestea era 'd'e mirare n ce distracii comice cdea uneori. Era cam sltat, cum spuneau desigur muntenii care ne ntovreau, E venit de pe ceea lume, am auzit eu pe unul optind si ghiontind cu cotul pe cel de alturea. Ciudate deasemeni pentru un savant ca el mi se preau efuziunile lui lirice, care aveau loc din cnd n cnd, la popasuri. Atunci era n stare s absoarb pn la dou pahare de vin, dup ce vrsa cu religiozitate picturile pentru mori.

Era un om interesant, n orice caz, si lui i se datoreste povestea care urmeaz. E o datorie de pietate s-1 pomenesc aici. Destinul i-a1 fost s piar ntr-o rip a acelor locuri slbatice, ntr-o alt expediie, cea din 1930, la care eu n-am mai luat parte. Atunci, n august 1926, dup ce am trecut'de Obrii, brdetul si muntele au prut a se pustii cu desvrsire. Din unele poieni nalte se vedea Oltul, din altele am vzut Mureul; pe urm am avut impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor; n-am mai privit dect cerul si n-am mai auzit dect suietul sihlei. Ph pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu turmele, cci aezrile oamenilor erau prea deprtate. Mentorul nostru avea plcerea s ne cluzeasc adnc n ara necunoscut. In unele pri clri, n altele pedestri, ciocnind stncile i adunnd sfrimturi pentru coleciile lui, suirrn astfel i coborrm ctr Climani. Intr-o dup-amiaz, am poposit ling o arcad de calcar, mascat de ferigi si jnepeni. Dup ce ne-a adunat lng el, domnu Stamatin ne gri astfel: mi nchipui, biei, c niciodat n-ai vzut, n alte pri, locuri aa1 de frumoase prin mreia posomorit pe care i-au pstrat-o din vremea cnd, dup convulsiile geologice, s-au fixat nj aceast form nou. Aici strig n cetini, n luna lui aprilie, urogalus, cucosul cel negru cu optsprezece pene n evantaliul cozii. In amurg, avei s-auzii boncluind pe ceruus carpaticus. Pot s v art, dac dorii, pe povrnisul unei rpi, haul pe unde am vzut trecnd, cu soaele lui, un bison bonasus, despre care
8

se* spune c ar f disprut din munii notri. S tii c nu-i adevrat; in aceste singurti struiesc si alte nfiri de demult. Aezai-v n preajma focului, grbii-v a scoate conservele si a pregti ceaiul, ca s avei pe urm timp s privii n jur i s-ascultai glasurile misterioase care m chiam necontenit. Am credina c aici ami s-mi isprvesc cariera. Oasele mele, desigur, trebuie s se adune cu ale unor strmoi. De cte ori ptrund n aceast regiune neviolat, m simt emoionat ca un primitiv. S nu rdei de mine, nici s rn judecai ru, dac m vei auzi descntnd si invoend ceea ce, pentru dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru rnine e nc viu. Dup ce i-am cerut s se explice, I-am lsat s vorbeasc. Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu snt un simplu aduntor de roce. E adevrat c, d'in aceast ndeletnicire, mi-am fcut o profesie; disciplina ei m-a dus, ns, pe crri cotite, n alt parte. Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului si a trage concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din cteva oase mprtiate, am ajuns s-m pun probleme de aceeai natur scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu pentru ce motive se strduiesc folkloritii, care adun mii, de pagini de maculatur n colecii. N-am avut niciodat impresia c ar scoate ceva din asemenea epave ale oceanului-tirnp. Meto: dele mele, ns, m-au ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tnr ca dumneavoastr, s caut argumentul acestor paleologii, datini i eresuri ale populaiilor din Carpai. Am ajuns la nite concluzii fireti, care unora li s-ar prea totui surprinztoare. Am ajuns s preuiesc si s iubesc aceste alctuiri

Era un om interesant, n orice caz, si lui i se datoreste povestea care urmeaz. E o datorie de pietate s-1 pomenesc- aici. Destinul i-a fost s piar ntr-o rp a acelor locuri slbatice, ntr-o alt expediie, cea din 1930, la care eu n-atn mai luat parte. Atunci, n august 1926, dup ce am trecut'de Obrii, brdetul si muntele au prut a se pustii cu desvrire. Din unele poieni nalte se vedea Oltul, din altele am vzut Mureul; pe urm am avut impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor ; n-am mai privit dect cerul si n-am mai auzit dect suietul sihlei. Ph pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu turmele, cci aezrile oamenilor erau prea deprtate. Mentorul nostru avea plcerea s ne cluzeasc adnc n ara necunoscut. In unele pri clri, n altele pedetri, ciocnind stncile i adunnd sfrmturi pentru coleciile lui, suirm: astfel i coborirm ctr Climani. Intr-o dup-amiaz, am poposit lng o arcad de calcar, mascat de ferigi si jnepeni. Dup ce ne-a adunat lng el, dominu Stamatin ne gri astfel: mi nchipui, biei, c niciodat n-ai vzut, n alte pri, locuri aa1 de frumoase prin mreia posomorit pe care i-au pstrat-o din vremea cnd, dup convulsiile geologice, s-au fixat nj aceast form nou. Aici strig n cetini, n luna lui aprilie, urogalus, cucosul cel negru cu optsprezece pene n evantaliul cozii. In amurg, avei s-auzii boncluind pe ceruus carpaficus. Pot s v art, dac dorii, pe povrnisul unei rpi, haul pe unde am vzut trecnd, cu soaele lui, un bison bonasus, despre care

8 lb

se spune c ar f disprut din munii notri. S tii c nu-i a'd'evrat; n aceste singurti struiesc si alte nfiri de demult. Aezai-v n preajma focului, grbii-v a scoate conservele si a pregti ceaiul, ca s avei pe urm timp s privii n jur i s-ascultai glasurile misterioase care m chiam necontenit. Am credina c aici am| s-rni isprvesc cariera. Oasele mele, desigur, trebuie s se adune cu ale unor strmoi. De cte ori ptrund n aceast regiune neviolat, m simt emoionat ca un primitiv. S nu rdei de mine, nici s m judecai ru, dac m vei auzi descntnd si invocnd ceea ce, pentru dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru rnine e nc viu. Dup ce i-am cerut s se explice, 1-am lsat s vorbeasc. Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu snt un simplu aduntor de roce. E adevrat c, d'in aceast ndeletnicire, mi-am fcut o profesie; disciplina ei m-a dus, ns, pe crri cotite, n alt parte. Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului i a trage concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din cteva oase mprtiate, am ajuns s-m pun probleme de aceeai natur scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu pentru ce motive se strduiesc folkloritii, care adun mii, de pagini de maculatur n colecii. N-am avut niciod'at impresia c ar scoate ceva din asemenea epave ale oceanului-tirnp. Meto: dele mele, ns, m-au ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tnr ca dumneavoastr, s caut argumentul acestor paleologii, datini si eresuri ale populaiilor din Carpai. Am ajuns la nite concluzii fireti, care unora li s-ar prea totui surprinztoare. Am ajuns s preuiesc si s iubesc aceste alctuiri

Era un om interesant, n orice caz, i lui i se datorete povestea care urmeaz. E o datorie de pietate s-1 pomenesc aici. Destinul i-a fost s piar intr-o rp a acelor locuri slbatice, ntr-o alt expediie, cea din 1930, la care eu n-am mai luat parte. Atunci, in august 1926, dup ce am trecut'de Obirsii, brdetul si muntele au prut a se pustii cu desvrire. Din unele poieni nalte se vedea Oltul, din altele am vzui Mureul; pe urm am avut impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor ; n-am mai privit dect cerul si n-am mai auzit dect suietul sihlei. Ph pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu turmele, cci aezrile oamenilor erau prea deprtate. Mentorul nostru avea plcerea s ne cluzeasc adnc n ara necunoscut. In unele pri clri, n altele pedestri, ciocnind stncile i adunnd sfrmturi pentru coleciile lui, suirm; astfel i coborrm ctr Climani. Intr-o dup-amiaz, am poposit ling o arcad de calcar, mascat de ferigi si jnepeni. Dup ce ne-a adunat lng el, dominu Stamatin ne gri astfel: mi nchipui, biei, c niciodat n-ai vzut, n alte pri, locuri asa! de frumoase prin mreia posomorit pe care i-au pstrat-o din vremea cnd, dup convulsiile geologice, s-au fixat nj aceast form nou. Aici strig n cetini, n luna lui aprilie, urogalus, cucosul cel negru cu optsprezece pene n evantaliul cozii. In amurg, avei s-auzii boncluind pe cervas carpaticus. Pot s v art, dac dorii, pe povrnisul unei rpi, haul pe unde am vzut trecnd, cu soaele lui, un bison bonasus, despre care
8 *>

se spune c ar f disprut din munii notri. S tii c nu-i adevrat; n aceste singurti struiesc si alte nfiri de demult. Asezai-v n preajma focului, grbii-v a scoate conservele si a pregti ceaiul, ca s avei pe urm timp s privii n jur i s-ascultai glasurile misterioase care m chiam necontenit. Am credina c aici am| s-mi isprvesc cariera. Oasele mele, desigur, trebuie s se adune cu ale unor strmoi. De cte ori ptrund n aceast regiune neviolat, m simt emoionat ca un primitiv. S nu rdei de mine, nici s m judecai ru, dac m vei auzi descntnd si invocnd ceea ce, pentru dumneavoastr, e de mult pierit, iar pentru rnine e nc viu. Dup ce i-am cerut s se explice, 1-am lsat s vorbeasc. Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu snt un simplu aduntor de roce. E adevrat c, dn aceast ndeletnicire, mi-am fcut o profesie; disciplina ei m-a dus, ns-, pe crri cotite, n alt parte. Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului i a trage concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din cteva oase mprtiate, am ajuns s-m pun probleme de aceeai natur scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu pentru ce motive se strduiesc folkloritii, care adun mii de pagini de maculatur n colecii. N-am avut niciod'at impresia c ar scoate ceva din asemenea epave ale oceanului-tirnp. Metodele mele, ns, m-au ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tlnr ca dumneavoastr, s caut argumentul acestor paleologii, datini si eresuri ale populaiilor din Carpai. Am ajuns la nite concluzii fireti, care unora li s-ar prea totui surprinztoare. Am ajuns s preuiesc si s iubesc aceste alctuiri

vii ale religiei vechi a prnntului acestuia, gsind n ele nsi gndirea strmoilor mei i nsui sufletul lor. Religia nou, care n-are dect zece veacuri, nu s-a putut substitui puterilor trecutului dect n parte i superficial. Poporul nc practic legea veche. De aceea, s nu vi se par de mirare dac voi, invoca umbra sever a btrnului preot pgn care a slluit cndva sub bolta unei asemenea peteri. Pentru dumneavoastr poate i o fantasmagorie; pentru mine e o realitate. Duhul lui triete nc n mine, cum a trit n attea generaii succesive; deci eu vd i simt fiina lui n aceast regiune a lui Dumnezeu., Neaprat, asemenea fiin misterioas nu poate aprea dect credincioilor i poeilor. Pu-neim n aceast categorie inferioar dac voii; e momentul cnd cred si vd. Intia oar am luat contact cu acest mag respectabil i astrolog iscusit ntr-o zi de sfrsit de martie, la echinociul uneia din primverile trecute. Atunci mam suit n muntele ascuns pe care contimporanii mei nu-1 cunosc. Intre vrtejuri de zloat ami ajuns pn la lcaul su, ntr-un loc unde trei izvoare vii salt de sub piatr zbtndu-se ca viperele nelepciunii lui celei fr de moarte i murmurndu-i numele ntr-o alt limb dect cea schimbtoare a oamenilor. Ascultai ce-am vzut. Cenua veche sta nc n vatra prsit ; ltra n adncime celul pmntului ; am intrat si 1-am gsit palid si seme n jilul dltuit n stnc. Cu d'reapta inea toiagul de filde. Avea muchi in plete si pe sn; i ajungea barba la pmnt si genele la piept; deasupr-i flfia, gonindu-se n roate, Cu-aripele-ostenite, un alb s-un negru corb...

Sub povara acestui semn al zilelor i nopilor sttea orb, ns numerele de aur continuau s clipeasc sub bolta frunii lui, scriind misterios timpurile. Profesorul nostru se opri o clip, privindu-ne sarcastic prin ochelarii lui de miop, apoi urm : La ntrebrile mele, btrnul a dat rspunsurile cele mai bune, punnd n micare, fr s neleg cum, alctuirile statornice ale lui Dumnezeu. Trebuie s v spun (cci asta am gsit la sfrsitul drumului meu cotit), trebuie s v spun c strbunii mei de la Burebista si mai de demult stteau, ca s zic aa, c-o inim nou n faa minunilor. De aceea .nelepii de-atunci au comunicat cu divinitatea altfel dect n civilizaia dumneavoastr. Acolo undei dumneavoastr raionai i ncercai a trece spre a'd'evr prin silogisme i ipoteze, neleptul de demult avea o cale deschis, o mprtire direct, o nsuire de a ptrunde nesilit n; miezul lucrurilor. Aspectele lumii si fenomenele naturii magul le prezenta n embleme ; le punea deci o cheie venic. Dup aceeai metod, sub simbol, adevrul cel mai abstract putea deveni sensibil; o propoziie usca't se mica n imagini; astfel necunoscuturile se mblnzeau, zidirile neanimate i entitile morale se poetizau ; metafizica se nfia ntr-o hor de zeie. S tii, biei, c de la acel mag de demult, care a slluit n aceste locuri, au rmas mamelor noastre povetile cu care ne-au ncntat n seri de iarn. In ele se cuprind adevruri permanente. Nici noi, nici ele nu tiam ; eram mpreun copii, i ne amuzam cu sclipirile lor de juvaere. Acest mag, n epoca regilor daci, practica, dup o rnduial antic de la Memfis, grafia sacr a cunoaterilor spirituale. Hieroglifele, cum tii, cuprindeau 11

un principiu de nelegere universal a noiunilor, nfrind pe iniiai ntr-o limb mut. Alfabetul dumneavoastr de astzi, ca si limba vulgar, st mai mult n slujba instinctelor. La ntrebrile mele, am primit rspunsuri ce m ndrumau la o ptrundere de care omenirea de astzi s-a deprtat; cci progresul necontenit al inteligenei si raionamentului a sleit acele aptitudini care legau pe om mai strns de stihii. Presimiri, instinct si ceea ce numii dumneavoastr astzi subcontient le-am avut si noi cndva, ca i ru'd'ele noastre animalele, ntr-o form poteniat ; magia si fenomenele de telepatie erau n veacurile acelea practici curente. Cunoaterile acelea subtile i directe trebuiesc redobndite pe calea stiinii experimentale. Btrnul mi-a deschis nelegerea eresurilor, a datinelor, a descntecelor, a vieii intime a poporului nostru, aa de deosebit de civilizaia oreneasc. Acest neam triete nc n trecut; toi copiii lui care intr la universitate sar veacurile, desfcndu-se de el, desrdcinndu-se si murind. Ceteam acestea n nfirile btrnului mag pe crid', la picioarele lui, arpele uroboros, ncolcindu-se cu coada la gur, mi comunica semnul eternitii i al ciclurilor. Duhul magului e o realitate vie nu numai n civilizaia preistoric a pmntenilor notri. II gsii i-n lurnea dumneavoastr modern, ceea ce nu trebuie s v mire prea: mult: ultimul sediment e subire i fragil. Calendarul lumii nou a rmas al astrologului si al magului de altdat. Semnele zodiacale ale lunilor, anotimpurile, sptmnile si numele zilelor au fost cetite de neleptul meu din peter n cartea naturii ntr-o vreme cnd

omui avea alt sistem fiumefic au rmas consemnate n painjenii criptografici pe care dumneavoastr nu v mai ostenii a-i deslega. Prinii notri gei si elini, domnilor, au nvat de la Egipet i de la Babilon cele dousprezece simboluri i cele apte simboluri, si ptrarele, si imaginile constelaiilor, si toate cte trebuiesc pentru a ceti n eternitate si n clipa trectoare. Numele zilelor sptmnii snt d'e-acolo. Nomenclatura religioas a elinilor nu-i dect o tlmcire a strvechilor numiri egiptene. Cele apte planete care stpnesc cerul i pmntul, precum si destinele muritorilor, i aveau notaia i numele de origin la Memfis : Luna, Mercur, Venus, Soarele, Mart, Joe, Saturn. Ziua fiind mprit n patru sferturi, se consacra fiecare ptrar de zi uneia din aceste planete, succesiv si n ordinea lor de baz. Deci, dup primul ptrar nchinat Lunei, cutai tot a patra planet i vei afla zilele sptmnii. Privii tabelul ce v nsemn cu o bucat de mangal pe roca aceasta lucie de calcar : Luna Mart Mercur Joe Venus Saturn Soarele Mercur Joe Venus Saturn Soarele Luna Mart Venus Saturn Soarele Luna Mart Mercur Joe Soarele ; Luna ; Mart ; Mercur ; Joe ; Venus ; Saturn.

Raporturile acestea numerice cuprind i alte ascunziuri pe care nu le-am putut descifra, ori, dac le-am descifrat, nu gsesc necesar s vi le comunic. Esenialul e s nelegi c ordinea de timp a btrnuiui 13

meu din acest munte stpneste asupra aeroplanului dumnealor si asupra aparatului dumneavoastr de radio. Cugetnd la toate acestea si ateptnd s soseasc intr-un molid un exemplar de tetrao urogalus, contemplam, din pragul peterii, constelaiile. A doua zi soarele trebuia s-si renceap cariera anual. La 23 martie, in semnul Berbecului, ziua e n cretere. Soarele, zeul luminii, face un salt ca un brbcu din turma bunicului, bate i biruiete ntunericul ; gheurile pocnesc, zporul se umfl, colul de iarb rsare fin ca si vrful lui crai-nou. Dac n-ar fi aa de neguros, magul meu ar putea zmbi; cci cunotea i el acel fenomen, rezultat al uneia din multele micri ale pmntului si care se chiam procesiunea echinociilor. Axa pmntului nu se nvirte n aceeai direcie, ci execut, prin polul ei nordic, un fel de spiral de titirez fa de polul ceresc. Deci soarele nu revine n acelai punct n toi anii. In locul exact unde s-a artat, anul acesta, la 23 martie, datorit procesiunii echinociilor, nu va mai reveni d'ect peste douzeci i cinci de mii opt sute aizeci i opt de ani. In vremea lui, adic a btrnului, soarele i ncepea ntr-adevr cariera anual n zodia Berbecului. Astzi, de fapt, se arat sub semnul Petilor ; ns calendarul dumneavoastr a rmas tot n alctuirea lui veche, cci lumea nou a pierdut cheia semnelor tainice. In rnduielile lui de la Memfis se gsesc i srbtorile dumneavoastr de-acum. Prznuiau si oamenii timpului su Buna-Vestire a soarelui nou, bucurie a pstorilor i plugarilor trecutului, tot la aceeai dat de 25 martie. In aceeai zi de aprilie cdea srbtoa14

rea plugarului din prile noastre de lume; cci Gheorghie nseamn, n1 elin, lucrtor 'd'e pmnt; i lucrtorul de pmnt, cu ajutorul suliii soarelui, biruieste balaurul iernii, i al ineriei solului. Mai mult: la aceleai epoci schimbtoare si consacrate, se serba atunci, ca si acum, ziua nvierii lui Mitra, ori a lui Osiris, dup ce omul-Dumnezeu st n ntunericul de mormnt al peterii trei zile. Era bucuria revenirii soarelui de primvar, manifestat prin muguri si flori, prin daruri de miei i ou roii. Btr-nii mei care dorm n intirmul de la Hangu n-a u tiut niciodat c acest ou semnific soarele noit i venicia vieii, 'd'ar au repetat cu sfinenie gestul generaiilor. Ca i atunci cnd soarele sta n mormntul celor trei luni de iarn, oamenii de acum n straie albe se ntristeaz prin post si opresc nunile naintea nvierii. Pe urm se bucur cu adevrat; cci Isus e soarele inimii lor. In aceast inim dorm, practicile vechi dup comandamente care nu era necesar s fie nelese de mulime. Practicile vechi mbinndu-se cu legea nou a inimii freti mi devin astfel cu nlult mai scumpe; mi evoc imaginea maniei care-mi optea basme i murmura descntece rmase de la dnsul. Deci, sfri domnu Stamatin cu voce joas i puintel ostenit, m-am nchinat btrnului i 1-am respectat, vznd n el pe strmoii mei; si mi-am nchipuit c ficiunea aceasta poetic, pe care v-o prezint, poate forma obiectul unei istorisiri cu mult mai reale dect combinaiile de fapte diverse ale crilor dumneavoastr obinuite. Acelea snt ntr-adevr ficiuni, cu att mai goale cu ct mai mult pretind c se substituie studiului precis ; pe cnd sentimentul meu e o realitate care nu va pieri o'd'at cu mine.

15

In1 tot timpul acestui lung monolog, interesant mii sa prut atitudinea muntenilor care ne nsoeau. Ascultau cu luarea-aminte foarte ncordat, fr s; neleag nimic bineneles; ns erau ptruni de glasul poetic al profesorului n aa msur, nct cei mai muli aveau ochii n lacrimi. Tabelul su, domfiu Stamatin l ntocmise cu semnele convenionale pe care le mjai pstreaz almanahurile si gromovnicele ; muntenii notri au rmas mult timp ling stnca de calcar, studiindu-le cu mirare i respect. Pe cnd ei se lsau ptruni de trecut incontient pe aceast cale obscur, eu ceteam adevrurile domnului Stamatin n, burhaiele care lunecau din ponoare spre piscuri lumjinate piezi de soare, n minunile ncremenite ale singurtii, i-n jocul apelor lucii i cascadelor care cnt din veci acolo laud Domnului Dumnezeu. Dup ce profesorul nostru si-a mplinit timpul i prorocia, adogndu-se n chip aa 'de dramatic la strmoi, s-a gsit ntre hrtiile lui un! manuscris ce-mi era adresat, din nclcitele meandre ale cruia extrag istorisirea ce urmeaz. Cu toate ciudeniile pe care dornnu Stamatin le-a ntresut n ea, i povestea aceasta e, n definitiv, o poveste de dragoste.
II
Puterile sufletului erau proaspete i curate n lumea veche a Daciei i sub semnul lor sta Kesarion Breb.

Era, de la fericitul Zalmoxis, cursul vremii ntr-al cincilea ciclu, socotind ciclul ct numrul zilelor anului, adic trei sute aizeci i cinci de ani. Iar dintr-aj

cincilea ciclu, credincioii vechi de la Carpai num''rau ani o sut douzeci. In vile 'deprtate^ unde izvoarele si puhoaiele nlimilor se prefac n praie i lacuri, iar oamenii i cldesc case de brne n aezri statornice, lumea i ntorsese faa ctr o lege nou si numra anul 780 de la izbvitorul Hristos. n muntele cel ascuns care va rmnea necunoscut pn la sfrsitul timpurilor, btrnul legii vechi privea din gura peterii lui lucirea nou de primvar. In unghiul crestat, unde bteau rsriturile dimineilor, lumina trecuse de semnul cumpenei zilelor i nopilor. Acuma soarele suia pe scara cerului n zodia ntia si se auzea, n prpstiile de jos, tunetul zporului. Pe plai, era nc iarn dulce cu ostroave de omt sub brazi. Cucdii cei mari slbatici ncepeau s-si cheme ginile n marginea poienilor. De la peter se auzea mugetul bourilor, n haurile vii. Cintezii i stigleii care ceruser sla n peter cit inuse puterea iernii se mutaseir pe crenguele mdste-cenilor de deasupra celor trei izvoare i se nchinau primverii cntnd subirel i sticlindu-i n lumin acele ochiorilor. Dup ce se art pe cerul nopilor luna plin a luminii lui martie, cei doi ucenici ase-' zar la altar fcliile de cear poruncite, cci la sfr-itul acelei sptmni postul lor se sfrsea i, dup trei zile de mhnire, tcere si tain, urma o nou nviere a Dumnezeului tuturor veacurilor. Apa vie a celor trei izvoare era cluzit printr-o alvie ngust n hrub, ntr-un gvan de stnc. Ca s-1 pregteasc pentru rugciune, ucenicii ajutar btrnului s se coboare pe trepte i s se scufunde de trei ori. II iniurar apoi n poclzi i sarici. Ii
2

1 L 7

pieptnar barba i-i mpletir coama. Ii puser strai alb si comanac. Ingenunchiar ca s primeasc binecuvntare si se retraser fr de nici un cuvnt, dup ritual. Ieind n lumina dup-amiezii, adunar vreascuri i cetini, n mijlocul poienii, le cldir cu meteug si aduser jar de la vatra dinluntru, unde se pstra ioc fr moarte de la nceputul ciclurilor. Ctr acest stlp de fum care se ridica drept spre cer n aerul neclintit, urcar din vi, pe poteci, cei civa monahi ai lui Zalmoxis, crora li se ngduise bucuria de a veni s se plece subt ochii severi ai btrnului din peter. Sub mntlile de ln sur purtau si ei straie albe, semn al iniierii. In picioare opinci de piele. Capetele le erau goale si pletoase. Obrazurile cu brbi castanii. Aveau ochi n coloarea cerului i a apelor, fiind neamuri de vechi pmnteni. Dup cuvntul nelepilor de demult, oamenii din acest col de lume snt copii ai pmntului lor si ai cerului lor. Trupurile lor se alctuiesc i cresc din anume hran pe care o au la ndrm'n n cmpurile cu holde, n dumbrvi i livezi si pe plaiurile muntelui. Firea i sufletul lor au blndea acelor rmuri mbielsugate unde i-a aezat dintru nceputul lumii Dumnezeu, fiind n acelai timp schimbtoare i furtunoase, nestatornice i viclene ca apele, ca vnturile i ca tot vzduhul lor fr cumpn, ntru care se mbulzesc arsiile i gerurile. Monahii cei tineri suiau deci ctr peter cu obrazurile ntristate aa cum cerea rnduiala tagmei lor pentru acea zi de jale, cnd Dumnezeul luminii se afl cobort n mormnt, dar n ochii lor lucea bucuria nvierii apropiate. In acele ponoare i poieni n care de veacuri domnea linitea, slbtciunile co-

18

druui n-aveau nici o sfial. Veveriiie i urmream i-i priveau cu mirare srind din clomb n clomb. Cprioarele i ridicau ctr ei boturile negre de deasupra smocurilor de piu, d'in unghiuri deprtate. Pn acolo, pe sub cetini, era ntuneric. Acolo, la ele, era lumin. Ierunci se cumpneau pe crengi mldioase. Ciocnitori mari ddeau semnale ctr locurile de sus, duruind cu clonul n trunchiuri scorbu-roase, ca si cum ar ii primit anume porunci pentru asta, apoi numrau pe cei nou monahi si ciocneau iar, n duruiri scurte, de nou ori. Hulubii slbatici rdeau fantastic, bucurai de lumin nou sau mirai de artri strine n domnia acelei liniti. Ca nite fpturi cu zbor i minte uoar, uitaser i prpastia de vifor a lui ianuarie i stnca de ger vnt a lui faur. Se bucurau de lumin i o socoteau ntoars pe venicie. i noi sntem ca i aceti hulubi slbatici, cugeta n sine Kesarion, monahul cel sprinten si nalt, care inea fruntea iragului. tim ct de trectoare snt toate, precum ne arat moartea de care ne ntristm si nvierea de care ne vom bucura n curnd ; totui, sntem ca slbtciunile si ca pdurea. In acel rstimp al gndurilor lui, monahul auzi foarte departe, n fundul vilor unde sttuse n popas, chiotul slujitorilor, care rmseser cu caii n preajma focului, la colibe. Intr-adevr, dac cei care s-au adpat din izvorul nelepciunii nu-i pot st-pni nlucile amgitoare a trupului lor de pulbere, ca altceva pot face nite slujitori prosti, cu mult vrtute i cu puin nelegere ? Sun din glas la un loc cu paserile si cu apele, se mir de florile de brndue ca i cum nu le-ar mai fi vzut niciodat i-i fac

19

spaim de lupii care se furieaz n sihi si de fantasmele de neguri care se strecoar la marginea grohotiurilor i a blilor neclintite. Cnd ajunser sus, c'tr asfinitul soarelui, se oprir si se adunar barb ling barb, ca s rsufle o clip. Se vedeau n deprtare valuri de codru. Unele erau nc luminate, altele se pitiser n umbra opcinilor. Ct cuprindea ochiul mprejur, peste toate acele pduri si culmi, era pustie, cci locul muntelui sfnt era oprit pn la trei zile de umblet. Pstorii din toate zrile aveau semne, bouri btui n copaci strvechi, i nu treceau cu turmele lor de acel hotar. Locul unde slluia prorocul lor cel btrn nu trebuia s fie cunoscut si cercetat dect de unii din nvceii lui; si acei nvcei, cnd coborau ntre oamenii din lurne, aveau limba legat pentru orice nume i orice lmuriri; asupra muntelui tainic putea privi numai Dumnezeu cu ochii lui de stele si numai el putea glsui cu tunetul su. Cum l prseau, ucenicii urmau s fie ca si cum n-ar fi vzut niciodat nimic, nar fi auzit nimic i n-ar fi rostit niciodat cuvnt. Imaginea, semnele si sunetele acelui loc ascuns aveau a le duce cu ei, pe trmul cellalt, d'e unde nu se mai puteau ntoarce n lumea muritorilor. Numai din cnd n cnd, la cinci ani o dat i uneori la apte ani, se vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor c prorocul se va arta lumii. Nimene nu tia cum i de unde ucenicii si l aduceau n vi-, ntr-un loc care se chema La Prelunci, nu departe de dou izvoare ale apelor celor mari, si acolo, pe un tpan, deasupra unei cline domoale unde se aduna omenire de pretutindeni, btrnul din muntele 20

ascuns se arta si nla braele, binecuvit ninteni si jertfele lor depuse la altar. Ase^ adunare avea loc numai ntr-o anume fa cnd soarele st pe cer la cea mai mar lui, dup jumtatea lunii iunie, n zodia | la ceasul amiezii acelei zile, soarele d j^. semnul zodiei. Dup ce binecuvnta Pc!u| unora nvturi pentru pmnt i vite, 4u| cindu-le vise nfricoate, pe alii vindectliy grele, btrnul se retrgea i el odat Cu A soarelui, i lumea rmnea la, focurile pop^j bind de el cu uimire, binecuvntndti-1 if Poporului de rnd i plcea foarte s^adii prorocul su i s se veseleasc, dup W cari i vinuri. Neamurile acestui piiiitr si cioase, ns i foarte iubee pentru totfe'nl ri, i nvturile sfinte ale btrnului' le ascultau cu evlavie, uitndule de uor. Monahii lui Zalmoxis trecur spre zidul i^/j intrar ca pe sub coloane, ptrunser in ardea focul de vreascuri si cetin, priind i ,(] scntei. Ucenicii cei tineri, fr brbi i Q; inat pe frunte si pe dup urechi, se rifcaii de pe trunchiurile lor i se nchinar cu ij piept, fcnd semnul tagmei. Erau bucuroi ol veriile ; ncercau s-i ascund plcerea pmnteni n domnia fiarelor si a, singm izbuteau. Kesarion Breb i altur fiafltea lor, imbrisndu-i, cum fceau si soii si, f un cuvnt, se aezar pe trunchiurile ie b$( nate. nvceii aar focul. Din cnd in u'V

spaim de iupii care se furieaz n sihl si de fantasmele de neguri care se strecoar la marginea grohotiurilor i a blilor neclintite. Cnd ajunser sus, c'tr asfinitul, soarelui, se oprir si se adunar barb ling barb, ca s rsufle o clip. Se vedeau n deprtare valuri de codru. Unele erau nc luminate, altele se pitiser n umbra opcinilor. Cit cuprindea ochiul mprejur, peste toate acele pduri si culmi, era pustie, cci locul muntelui sfnt era oprit pn la trei zile de umblet. Pstorii din toate zrile aveau semne, bouri btui n copaci strvechi, i nu treceau cu turmele lor de acel hotar. Locul tinde slluia prorocul lor cel btrn nu trebuia s fie cunoscut si cercetat dect de unii din nvceii lui; i acei nvcei, cnd coborau ntre oamenii din lurne, aveau limba legat pentru orice nume si orice lmuriri ; asupra muntelui tainic putea privi numai Dumnezeu cu ochii lui de stele si numai el putea glsui cu tunetul su. Cum' l prseau, ucenicii urmau s fie ca si cum n-ar fi vzut niciodat nimic, nar fi auzit nimic si n-ar fi rostit niciodat cuvnt. Imaginea, semnele si sunetele acelui loc ascuns aveau a le duce cu ei, pe trmul cellalt, d'e unde nu se mai puteau ntoarce n lumea muritorilor. Numai din cnd n cnd, la cinci ani o dat i uneori la apte ani, se vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor c prorocul se va arta lumii. Nirnene nu tia cum si de unde ucenicii si l aduceau n vi, ntr-un loc care se chema La Prelunci, nu departe de dou izvoare ale apelor celor mari, i acolo, pe un tpan, deasupra unei cline domoale unde se aduna omenire de pretutindeni, btrnul din muntele

ascuns se arta i nla braele, binecuvntind pe pamnteni i jertfele lor depuse la altar. Asemenea mare adunare avea loc numai ntr-o anume zi a anului, cnd soarele st pe cer la cea mai mare nlime a lui, dup jumtatea lunii iunie, n zodia Racului. De la ceasul amiezii acelei zile, soarele d napoi ca i semnul zodiei. Dup ce binecuvnta poporul, dnd unora nvturi pentru pmnt i vite, altora tlmcindu-le vise nfricoate, pe alii vindecnidu-i de boli grele, btrnul se retrgea si el odat cu asfinitul soarelui, si hmiea rmnea la focurile popasului vorbind de el cu uimire, binecuvntndu-1 i prznuind'. Poporului de rnd i plcea foarte s vad astfel pe prorocul su i s se veseleasc, dup aceea, cu mncri si vinuri. Neamurile acestui pmint snt cuviincioase, ns si foarte iubee pentru tot felul de desftri, i nvturile sfinte ale btrnului din munte le ascultau cu evlavie, uitndu-le dup aceeia destul de uor. Monahii lui Zalmoxis trecur spre zidul brdetului, intrar ca pe sub coloane, pfrunser n poian, unde ardea focul de vreascuri si cetin, prind si arttncnd scntei. Ucenicii cei tineri, fr br'Gi si "cu prul tusinat pe frunte i pe dup urechi, se ridicar cu grab de pe trunchiurile lor i se nchinar cu minile la piept, fcnd semnul tagmei. Erau bucuroi ca si veveriile; ncercau s-si ascund plcerea de a vedea pmnteni n domnia, fiarelor si a singurtii, dar nu izbuteau. Kesarion Breb i altur fruntea lui de a lor, mbrindu-i, cum fceau i soii si. Fr nici un cuvnt, se aezar pe trunchiurile de brad rsturnate, nvceii aar focul. Din cnd n cnd i n21

torceau spre oaspei ochii n care se desftau lacrimi de prietinie. Se strecurar n peter, ca i cum ar fi vrut s dfea de veste. Dar btrnul, fr ndoial, tia c au sosit monahii si. Amndoi tinerii se oprir cu sfial vzndu-1 cufundat n gnduri si ateptnd n jlul lui s bat un ornic din vzduh, sau din inima muntelui, sau din venicie, al crui sunet numai urechea lui putea s-1 simt. Pe altarul luciu de piatr stteau semnele tainice ale vieii si ale morii. Cele trei fclii de cear ardeau lin. Ei ar fi ateptat un semn, dar tiau c btrnul nu-1 va face. Ar fi vrut s se retrag, s cheme pe oaspei, dar nu ndrzneau. Tngenunchiar n locul hotrt lor i atunci simir n tmple un fior ; muntele ddu zvon ; alungat din peter, tunetul foii de aram lovit cu ciocan de lemn zbucni n poian ca o ploaie de sonuri fine. Monahii se ridicar din jurul focului i intrar n locul sfnt. Se grbir s mpresure jlul sii plecar genunchii, nvceii cei tineri i coborr frunile nchiznd ochii. Prorocii fcu asupra capetelor nchinate, pe rnd, semnul celor patru puncte, care nseamn nemrginirea n spaiu, regenerarea necontenit a vieii, jertfa si mngierea. Era vechiul semn al iniiailor, pe care, n vile deprtate, unde se alin apele, la acelai ceas, preoii legii nou, a lui Isus, l fceau asupra poporului, vestind nvierea. Ceremonia tainic pe care au svrsit-o monahii sub gestul si privirea btrnului din muntele ascuns nu era ngduit a trece dincolo de umbra de amurg a peterii, la cunotina mulimii. Nu-i ngduit nici astzi nimnui s-o divulge. Trebuie s r-mie n trecut, ca o comoar n snul graniturilor. 22

III
, Kesarion ascult sfaturile si desdnteccle btrnului Decheneu.

Mai trziu s-au adunat ntr-alt ncpere a peterii spat n stnc, de unde, prin ochiul rotund de lumin, se vedea n cerul limpede luna n al treilea ptrar : nouri strvezii lunecau pe aurul ei din cnd n cnd cu repeziciune, curgnd dinspre miazzi, ceea ce arta c atistrul de la Marea-din-miijloc vine asupra pmntului Daciei, ca s topeasc cele din urm omturi si s elibereze florile primverii, la marginea apelor care sar trepte de piatr, sfrmnd argint. La cmpie, de mult zburd mieii, i n ostroavele Istrului gstele slbatice scot cel dinai rnd de pui. In orzurile plugarilor de la cmpie se poate ascunde ciocrlia. Se auzea uor fsitul vntului n brazi. Copiii slujeau la masa freasc, n talgere de argint, gustarea ascetic poruncit tagmei lor. La legumele si rdcinile fierte nu adogeau dect puin oleu proaspt de jir. Tot astfel la frunzele nou de grusor culese de pe coastele nsorite. Azima, coapt de lespezi fierbini, era fcut dintr-o fin adus n dar de departe de binecredinciosi si lsat n vi, n loc anumit, hrzit singuratecului de pe opcin. Cmara de sus mai cuprindea, n hrzoburi de scoar, burei uscai, pduree si alune, afine acrisoare si cline amare. Acelor slujitori ai lui Dumnezeu, nchinai unei rnduieli a spiritului, nu le era ngduit nici mncarea de carne nici butur ameitoare, ntr-adevr, partea cea mai plcut a cinei lor era o lamur, care nu se mestec i nu se soarbe, necunoscut oamenilor de rnd. Cci vorbele si gndurile despre lucrurile hotrte de Dum-

flezeu s rmie tain sint, pentru cei fledeprinsi cu le, o primejdioas otrav. Breb i cunotea de mult nvtorul i-l privea ngrijat, socotindu-1 ros de suferin. In noaptea aceea n-avea bucuria pe care o arta de obicei la adunrile ucenicilor si. Rmnea aspru si prea a se ntoarce necontenit n sine. Printe, zise el aplecndu-si fruntea ctr dnsul, cu toate vetile mi prea bune pe care ie afli din cnd n cnd de Ia -noi despre noroadele de la cmpie, "se cuvin s ari ctr noi zmbetu tu, cci altfel ne ntoarcem la locurile noastre mpovrai de ntristare. Fiule, rspunse btrnul, am n mine si bucurie. Vetile pe care mi Ie aducei nu m pot mhni cci tot ce se fntfmpl e rnduial a Celui prea nalt pe care noi fi servim. Mi-ai vorbit de mult de legea nou ctr care noroadele se ndreapt ; dar sub cuvintele ei proaspete eu vad aceleai semne vechi, cci Domnul Dumnezeu are o mie de nume si o mie de forme. Poate ochii oamenilor de rnd au nevoie de altceva i su fletul lor dorete alt joc de colori, dar cel ales trebuie s rmie ntr-acelasi loc al su, ndreptat cu toat puterea spiritului spre nelepciunea cea mai presus de toate. Cel pe care l servim e unul, nscut din el nsui; i din acest unul toate au ieit si el e n toate i le nvluie pe toate. Nimene dintre muritori nu 1-a vzut dect n valuri si vnturi, i-n raza care str punge moartea trezind colul gruntelui. Pentru oa menii de rnd e trebuin s se gseasc cea mai po trivit alctuire ca s se team i s nu se mnnce uni'i pe alii ca fiarele. Dar pentru noi ceea ce e ve nic nu se poate clti. Printe al meu, rspunse Kesarion, tiu c nou nu ne este ngduit s rostim altceva dect adevrul. 24

Voi mrturisi deci c am legat ntristarea domniei tale de cele ce se petrec n lume. n vile apelor noastre i ctr cmpia Istrului, preoii notri trebuie s deschid biserici. O, fiul meu, afl c eu nu m mpotrivesc la asta. Dragostea noastr ctr fraii 'notri cei neluminai trebuie s se mpace cu tot ce poate fi de folos sufletului lor. Dac pot ii astfel mai buni, s rosteasc numele lui Lsus. Datina noastr e s nu coborrn ctr ei declt cind ne chiam. Noi putem rmne'a aici, pn la sirsitul timpului nostru ; iar preoiilor notri crora li se cer alte vorbe pentru acelai lucru le dm sfat s se plece stpnirii. Slujesc pe acelai Dumnezeu. S tii deasemeni c ce a fost rnduial a vieii i a fiinii noroadelor o mie de ani va rmnea nc o mie. Cci o lege care pare nou nu schimb nici frica, nici ndejdea, nici viaa, ici moartea. Dup cit neleg, aceast slil vine de ctr mpria Bizanului. Acolo s-au ridicat mprai cu mare vlv, au btut sau supus turmele varvarilor i au fcut drum rnduielilor nou. As dori s aflu dac popoarele lor snt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit c-un dram nelepciunea. Aci se afl ceea ce tu judeci a fi mhnire; dar eu i-am spus c e o bucurie a sufletului meu. O, printe prea nelepte, spune-mi dac trebuie s m bucur i eu. Intr-adevr, fiule, hotr btrruil, a sosit pentru tine ceasul. La aceste cuvinte, obrazurile celorlali monahi s-au ntors luminate de zinbet ctr tovarul ilor. Kesarion cuprinse si srut mna uscat a aschetului. Acea mn i se ridic pe lng tmpl, mngindu-i fruntea. 25

Btrnul i ntoarse fruntea ctr copii. Acetia se nchinar i se retraser. Afl fiule al imeu iubit, relu marele preot, c trebuie s te pregteti de cale lung. Dintre toi iraii ti care se afil de fa, copii ai sufletului meu, pe tine te-am socotit mai vrednic ca s te jertfesc. Tu ai mai mult putere si agerime n trup i poi ndura mai bine asprimile vieii de rind ; am cunoscut la tine si ascuimea spiritului, cci ai fost n stare s te apropii ncet-ncet de adevruri. Ai nvat nr-narea si te-ai deprins s stai necontenit treaz cu spiritul. Ai nceput a ceti cu destul uurin n oameni i n lucruri. Eti gata s desfaci din tine i puterile cele tainice : dar asemenea nvmnt primejdios nu se poate cstiga dect acolo unde este fntna fr fund, prin care poi strbate pe trmul celilalt. Acolo am fost i eu n tinereele mele, dup pilda tuturor naintailor mei. Cnd am nchis ochii btrmilui meu, im-am aezat n locul lui, avnd acelai nume, al treizeci i doilea Decheneu. Dumnezeu va binevoi s ngduie ca tu s fii al treizeci si treilea, atunci cnd cenua oaselor mele va trece la odihn, n firida consacrat. Deci, fiule al meu, va trebui s faci lung cltorie la Egipet. Dup ce vei cunoate Nilul, care este tatl i hrnitorul rii, si al oamenilor de acolo, te vei mira de toate zidirile mprailor de odinioar. i vei vedea i pe unii dm acei mprai nfurai n scrisoarea vieii lor, dormind cu trupurile n cripte, pe cnd sufleteie lor ateapt nvierea pe rmul care se chiam Amenti. Te vei opri la columnele templelor, comunicnd prin semnele lor i prin ochii ti cu oamenii i cu faptele de odinioar. Vei vedea piramidele cele mari, n care se afl nsemnate timpurile i semnele dumnezeirii. Vei sta cu mirare ling leul uria
26

de piatr, cu cap de muiere, care strjuiete ctr hotarul pustiilor Libiei i, ca s-i afli taina, te vei cobor ctr apa Nilului si vei bate la ua templului pe care i-1 voi numi si unde am btut i eu cnd eram ca tine. Vei spune cuvntul si vei iace semnele pe care i le voi mprti i, ngenunchind n faa preotului celui mare de-acolo, i vei nfia inelul meu. Vei vorbi puin i vei rspunde n limba elin la ntrebri. i astfel vei intra la nvtura ta cea din urm si desvrsit, slluind n acel templu apte ani. Ndjduiesc s iei de acolo viu si ntrit cu puteri pe care nc nu le cunoti. Monahii se bucurau ascultnd acele cuvinte minunate. Kesarion nchisese ochii. Printe prea nelepte, murmur el, doresc de mult vreme aceti ani fericii. Snt ani de primejdie, fiule. Poate am greit. De-acolo nu ies dect oamenii fr prihan. Ceilali nu mai vd soarele. Dar sufletul meu e bucuros, sim ind de pe-acum ntoarcerea ta. S iii limpede i ml dios ca izvorul l tot aa de struitor. S strpungi stnca materiei i s te eliberezi ctr divinitate. Nou nu ne e ngduit s trim dect prin spirit cu dra goste i dreptate ; gura, auzul i ochii nu trebuie s mai slujeasc patimilor trupului. Plinindu-i nv tura, dup aceti apte ani, vei ajunge la rmul mrii mai tare dect cum erai la sosire. Cu ochii ti adev rai, ori cu ochii sufletului tu vei vedea departe aceti muni ntru care te-ai zmislit si ntru care dorm prinii ti si-i va i dor s te-apropii de dnsii. Dar vei porunci cpitanului de corabie s nu te duc mai departe dect Propontida. Te vei cobor la Bizan, fptuind astfel a doua porunc a mea. Avnd cunotini ale celor vzute i ale celor tainice, ndrznete a intra 27

n lumea de-acolo, i ntre cei umilii i ia curtea celor mari, pentru a cunoate aezrile mpriei greceti si tocmeala adevrat a legii lui Hristos, care se zice c rsare asupra veacului nou ca un alt soare. Vreau s tiu care-i taina ei si dac este o tain nou. Vreau s cunosc i bunurile si puterea pe care o aduce mprailor. Astfel nvtura celor apte ani se va adogi. Ca aceast nou jertf a fiinii tale s iie spornic, nu pregeta s dai dragoste i nelepciune semenilor ti. Fcnd fapta bun oriunde si oricind, slujeti pe Dumnezeu. Intrnd n vlmagul ei, astfel vei cunoate acea lume mai hine. nainte d a trece ctr btrnii mei, vreau s cunosc c01e bune si cele rele ale oamenilor, ca s <nu greim fa de popoarele pe care Domnul Dumnezeu ni le-a rnduit s le pstorim. Voi face ntocmai cum mi porunceti, printe, rspunse Breb, umilindu-se. Prea bine; f totul cu bucurie a spiritului, nu a fiinii. Deci ceilali frai ai ti se vor cobor n vile, ducnd rnduielile mele ; iar tu vei rmnea 'lng mine, cci am a-i da si alte nvminte. Vom sta singuri, dup ce vor nflori poienile, la coliba cea mai de sus, sub vulturi, adic sub Dumnezeu i sub spi ritul nostru propriu ; iar acum, )la aceast cin fr easc, Ii dau cele din urm hotrri care privesc nevoile si cltoria n lume pn la Egipet. Vei bine voi s primeti, din tezaurul domnilor acestui pmnt, attea buci de aur cte fi trebuiesc ntocmai. Cnd te voi mbria i te voi slobozi n drumul tu, nu ntrzia n vale dect pn gseti un om asculttor i cu bra tare din neamul dacilor. Avndu-1 pe acela to vrie, treci muntele si alege calea cea mai potrivit ctr Istru i apoi dincolo pn la Calatis. Vei trece 28

pe lng locuri unde au stat varvarii huni. Acuma iari s-au ntins intr-acolo pmntenii, i-au cldit bordeie n pmnt i agonisesc holde de gru. Ai s cunoti c te apropii de locurile lor cnd vei bga de sam c zarea se alin si nlucesc ape n deprtri. Acolo praiele tac i slbtciunile care poart numele neamului tu i cldesc n luciul lacurilor, sub mesteceni, csue rotunde pe care le bat i le ntresc cu cozile. De la ei au nvat oamenii de la cmp a face iazuri i bordeie. Dup aceea n-ai s mai auzi mugetul cerbilor i al zimbrilor. S pui la ciochine cu soul tu cte o plosc cu ap, cci izvoarele snt rare. Bag de sam la popasuri, deoarece n acele ntinderi bn-tuiesc lotri i ucigai. Opreste-te numai la stnile muntenilor notri ct vei strbate brganurile. Iar dup ce vei ajunge la cetatea Calatis, caut un grec nu prea viclean i f legmnt cu el pentru plutirea pe mare, fr a-1 lsa s vad bucile de aur, ca s nu-i strluceasc spre ele ochiul si jungherul. Ca s cltoreti mai lesne, leapd-i 'straiele si te schimb dup obiceiul locurilor, ndat ce vei vedea c trebuie ; ca s nu pari strin nicieri i is nu te bage n sam rii. Pleac-te stpnirilor, nchin-te zeilor, i du-te n calea ta avnd n inim numai pe Dumnezeul cel adevrat. IV
Lui Kesarion Breb U apare prea sfinitul episcop Platan de la Sakkoudion.

La nceputul lunii mai, anul de la Hristos 787, Kesarion Breb se ai!a intrat la Bizan de puin vreme. Gzdiiise n Arghiropatria, ulia zarafilor, la casa egiptenilor, unde poposeau neamuri din Rsrit. 29

fclii, candele i icoane bogate, privirea lui ptrunztoare cunoscuse coloanele scumpe, rpite de la templele Egipetului si aduse aici de mpraii lumii. Pe aceast frumuse veche se sprijineau bolile lumii nou. Deci ddu laud n inima sa Dumnezeului tuturor timpurilor. Tn unele dup-amiezi, ctr asfinitul soarelui, gsise vreme s stea de vorb cu jidovii i cu asiaticii lui de la slaul unde poposise, ori cu zarafii care pndeau ca painjenii n umbra bolilor lor. Ceea ce-i opteau acei oameni vicleni despre Bizan era cu totul altceva dect privelitea strlucit care se nfia ochilor. In hipodrom se vnturau aurrii, brocarturi i steme; mpria ieea n uli cu alaiuri nfricoate, ntre strjeri cu platoe i arme scumpe; bogiile i faila curgeau pe toate cile pn la apte Turnuri, pn la Poarta de Aur, pn la Apeducul lui Valentie ; nchinarea norodului se fcea cu isunet; muzicile cntau ntre grdini nflorite ; soarele sporea bogiile si frumuseile lumii grmdite n acea cetate de ctr 'atia mprai, ntr-attea veacuri, dup attea rzboaie ; ntre cerul ca o bolt de peruzea si ntre lucirea de oglinzi a Propontidei toate erau ntocmite s par un paradis, ns toate cele omeneti snt prere i sub lumin viermuiesc putreziciunile. In ziua a aptea a lunii, vzuse o clip pe binecredincioasa mprteas Irina, lupttoarea pentru ortodoxie mpotriva arienilor. Ieise de la Palatul Snt mpresurat de patriei i sfetnici, purtat n litier de slujitorii n purpur. In fruntea alaiului, dregtori mrei purtau semnele mprteti: sabia, varga i globul de aur. In preajma Vasilisei, teorii de varangi i maglabii ineau straj cu sulii i securi, cu zale i cti de aur. Poporul striga, se nchina n pulbere, 32

binecuvnta pe cea mai mare si mai slvit Doamn a tuturor lumilor i a tuturor timpurilor. Unii dintre sfetnicii mprteti lsau s curg n urma convoiului bnui de argint; i cele din urm strji clri treceau peste zvreolirile mpletite ale ceretorilor. Astfel, n purpura ei violet, de trei ori mrita Vasilis trecea pe stih platanii nflorii ctr palatini Elefte-rion, unde se spuniea c stau tinuite comorile sale. Dar n preajma ei era Stavrikie hadmbul, sfetnicul ei cel dinai, i n nfiarea-i uscat si spn Kesa- rion Breb cunoseu numaidect semnul vulpei, iar n norodul care hulea observ priviri strmbe i rnjete. Vasilis era ctr anuil al patruzecilea al vieii ei. La moartea soului su mpratul, nlturase pe fiu de la lucrarea mpriei, luase ea singur n min frul i svrise fapta cea mare i mult ludat, des-chiznd iar bisericile ortodoxiei i dnd porunc s se spele varul cu care fuseser astupate sfinteile zugrveli, din ticloasa porunc a socrului su Copronimul. Muli clugri negri, ca nite corbi, i mpresurau alaiul, flfind din pulpane, binecuvntnd puterea lumeasc, ntrupat de ast dat ntr-o muiere vduv, care rscumpra cu sufletul i cu rvna frumusea ce ar fi trebuit s-o aib chipul ei. Dup obiceiul su, Breb cut s ceteasc n nfiarea femeii ceea ce nimene nu poate ascunde unui om care tie s strpung nveliul lucrurilor. Dup acelai obicei, pe care el nsui nu-1 socotea bun, cci era un fel de rs tcut i luntric al su, cltoruil vzu n mprteas o putere aspr i flmnd. Prea ntins cu toate unghiurile nainte, ca o lupoaic i ca o patim vie a mririi. O lupoaic ngrat i bine inut, adaose el n sine. n urma alaiului rmseser mirosuri i pulberi.
3 M. Sadovegnu, Opere, voi. 12

3 3

Cnd se ntoarse din drumul su si ajunse n drept cu mnstirea nchinat sfntului Pantelimon, n vecintatea zrfii|!or, ddu peste o alt nfiare a vieii. Un alai fr strlucire atepta n laturea bisericii i doi slujitori bteau n poarta mprejmuirii, ctr fraii monahi care se aflau zvori nluntru, n csue iupilate dup trandafiri nflorii. Stpnul care atepta clare pe un asin nchiriat, cu stpnul asinului innd cpstrul, era un cuvios btrn monah, mbrcat In straie groase, de si ziua era foarte cald, cufundat cu capu-ntre umeri i cugetnd cu ntristare, slah, mohort i cu nas lung, ca o pasere ibis a smrcu-rilor Nilului. In preajma lui erau frai mai tineri, care fcuser drumul pe jos de la corabia poposit jos la rm, n Hrisokeras. Duceau pe umr puine lucruri trebuincioase vieii lor srace. Breb se opri n drum i privi cu luare-aminfe pe btrn. Cei din mnstire ntrziau s deschid, ntrebau nti cine este. i nainte de a afla cine este, pofteau s tie ce poftete. Unu! din monahii tineri i fcu loc, ca s vorbeasc, Sin tem frai ntru Hristos, deschidei, strig el. Cine e ? E printele episcop PI aton de la sfnta mnstire Sakkoudion, n Bithynia. V rog s binevoii a nu-1 face s atepte, cci e trudit de cale, i vine pentru slujba prea mritei mprtesc. Atuncea zvorul de la poarta cea nalt ncepu s scrneasc cu mare ntrziere. Doi oameni, care vorbeau ntre ei i se ndemnau, se nevoiau pe dinluntru ca s-1 trag. Cnd prur c au ajuns fia sfrit, poarta urm s se ie tare n canaturile ei,

34

Trebuie s fie la mijloc un demon, zise stpnul asinului, privind cu neprietinie nspre omul n strai alb, care se oprise si privea int. Srnunci de cpstru, si animalul fcu o sritur ndrt, artndu-i i el prerea. Btrnul se cumpni pe samar i era s cad. Rsrind cu spaim din mhnirea lui, vzu un om strin, cu ochi verzi, care-1 cuprindea i-1 sprijinea. La o porunc a acelui om strin, slujitorul pletos i mare trecu la pori, puse umrul i le prbui nluntru. Doamne, Maica Domnului ! strigau monahii sfntului Pantelimon, zvrlii la o mare deprtare, n pulbere. Btrnul episcop Platon avu un zmbet pe iat lui ntristat. Inlnd braul drept, i binecuvnt. Apoi se ntoarse asupra strinului. Acesta se retrgea, iar de nici o vorb. O, frate al meu, i zise el, opreste-te, ca s-i pot muilmi. Mulrnirea e a mea, printe, rspunse Breb revenind. Am putut arta acestor doi asini c se nal. Stpnul animalului mormi. Ar trebui s mormiasc si asinul, zise Breb ; dar el a neles mai bine. Iart pe om pentru cuvntul lui nepriceput... zise btrnul. Atuncea Kesarion Breb nelese c episcopul Platon auzise si observase, de i prea cufundat n sine. Acuma vin de departe, urm btrnul, i oaselor mele le trebuie hodin. Dup ce va binevoi Dumnezeu s-mi dea un somn de patru ceasuri, care nu 1-am avut de cnd am purces de la Sakkoudion, as vrea s am plcerea de a te cunoate, cci dup nfiare
3*

3 5

neleg c eti brbat strin de bun neam, iar dup fapt, vd e-mi eti frate, ori de care lege ai i. Snt cltor de la Egipet ctr Dacia, rspunse Kesarion. Ai umblat la locurile sfinte ? Am umblat, Atunci doresc, nainte de a m ntoarce la mine, s am un sfat de prietinie cu domnia ta. Printe, rspunse brbatul n straie albe, mini voi fi si eu aproape de locul unde te vei afla. Episcopul zmbi. Mni, prietine, voi fi ntr-un loc unde intr prea puini. Strinul zmbi si el: Cred, printe al meu, c ne vom vedea ntr-un loc unde intr prea muili. Inchinndu-se, strinul se retrase cu slujitorul su cel uria, iar episcopul Platon de la Sakkoudion ntoarse pliscu-i lung n urma lui, cu mirare. V
Aici se arat frumusea i puterile Bizanului pe cnd era mprteas prea slvit Doamn Irina i se leag prietinie ntre prea sfinitul Platon i Kesarion Breb egipteanul.

La palatul Eleterion, Vasilisa nu se dusese pentru plcerea ei, cci o nsoeau dregtori, ntre care cel mai sus sta Stavrikie. Cu nfirile unor hadmbi ca el si ca Eftihie, slile de la Elefterion trebuiau s se ntristeze si florile grdinilor s se ofileasc.
36

Stircii care cuibau n chiparoi ddur semn din pliscuri c iari au sosit n domnia lor uscciunile pmintului. mprejmuirea se umplu de sunet, apoi se alin. Strjile poposir n afara zidurilor. Dintre brbaii cu coif i cu zale intr n palat numai Alexie, polemarh cu bun nume ntre otenii mprteti. Deci era un sfat de tain, n care Eftihie fcea cu mare iueal, cum i era obiceiul, socoteli pe rotilele nirate pe strune ; iar Stavrikie poftea pe polemarh, cu vorbe nclcite si priviri agere, s mrturiseasc prea mritei i ludatei mprtese dac nelinitea vechilor mercenari ai viteazului mprat rposat Isaurianul nu poate fi potolit cu buci de aur btute cu chipul su. Amintindu-1 astfel dragostei lor, ei, poate, l vor uita mai curnd, cinstind cupe mari de vin ntru lauda Vasilisei Irina. Cci acei oteni erau deprini nu numai cu rzboaie ctr varvarii bulgari i ctr paginii ismailiteni si se socoteau ruinai avnd la mprie bra care nu putea purta sabie ; dar mai aveau si deprinderi spurcate de a srima sfintele icoane i a prigoni pe cinstiii monahi. In domnia Copronimului asta ajunsese o desftare a lor si acuma le venea greu s se dezbere de asemenea nrav. Rzboiul mpotriva sfintelor icoane era bun i pentru c le deschidea pivniile, cmrile i tai-niile monahilor. Acuma Vasilisa Irina luase subt ocrotirea sa toate icoanele prea curatei Fecioare si ale tuturor sfinilor si poftise pe cuvioii monahi la locurile lor; i ajutase s puie iar aur si argint la prea luminatele chipuri, cnd astfel iari mare bucurie norodului de la Bi37

zan i mai cu sam muierilor. Aceste muieri n vremea lui Constantin al aselea mprat, nvluite n hobot, boceau n fiecare zi sfintele icoane, cu fruntea plecat la uile bisericilor. Iar de cnd Dumnezeu aezase n scaunul Bizanului pe Irina-Doamna, ele veneau cu flori i cu bucurie i cutezau s nfrunte cu vorbe de ocar pe btrnii oteni, mplinitori ai poruncilor mpratului adormit. Se zvonea c unii din cpitanii acestor osteni ar fi nutrind o ndejde ascuns n Constantin cel tnr ; dar Vasilisa l nlturase cu mult nelepciune pe fiul su si-i plcea s-1 ndemne mai mult la petrecerile vrstei lui. Totui era primejdie s nasc n el pornirile de rzboi ale bunicului su Copronimul i ale tatlui su viteazul Leu-Imprat. ndemnat de ticloi episcopi arieni, ar fi putut drui otenilor de la Bizan, din nou, mcar rzboiul cu monahii. Deci bine-cugettorul Stavrikie, mare logoft, iscodise pe de o parte s citige pe unii strategi iubii ai otilor, iar pe de alt parte s mute taberile din Armenia la Bizan, iar ostenii de la Bizan s-i trimeat, ntr-o nlucire grabnic de rzboi, ctr hotarul ismailitenilor. Plecnd ctr mprteas capetele unora i aducnd oteni deprtai n desftarea Bizanului, iar pe de alt parte trimend pe cei nvechii n rele ca s-i taie si s-i mpuineze sbiile ismailitenilor, prea neleptul mare logoft ndjduia s pstreze tihna Vasilisei i puterea mpriei greceti pentru lauda Dumnezeului celui adevrat al ortodoxiei. Aa nct Eftihie fcea socoteli repezi de oameni i de sigle de aur, iar mrita mprteas cu mna ei nsi ddea lui Alexie polemarhul semnul celei mai
38

viclene bunavoini: cci Stavrikie tia c n acel aur Se cuprinde nsi pieirea lui Alexie, cnd va ii btut ceasul. Se tia c Alexie e prietin bun cu fiul mprtesei ; bunvoina cea mai mare deci trebuia artat dumanului celui mai primejdios. Socotind i ridicnd din tezaur att ct era nevoie pentru ncazul acelor zile, Vasilisa poruncise ntrziere pn n sar la Elefterion. Robii purtar poverile n tcere si prin ntuneric nspre vistierie. In urma lor, ntre facle, se mic ndrt, nspre Palatul SUnt, i alaiul mprtesc. A doua zi dimineaa, prea mrita si prea ludata Despin era ndatorat s-i puie straiul cel greu de purpur i aur, i cununa, i cerceii care-i atrnau pn la umeri, ca s treac, ntre muzici si axioane, la liturghia de duminic n biserica sfinilor mari mprai Constantin si Elena. Acolo sttea neclintit n tronul ei, avnd n fa pe prea curata Fecioar. Din cnd n cnd, la anumite cntri nalte, se pleca nspre Prea Snta ca nspre o bun prietin ; iar muierile, din partea rnduit lor, dup zbrele, vedeau lacrimi n ochii icoanei. Mai ales pentru asemenea vedenie minunat se ngrmdeau la zile mari femeile n ghineconitul de la Sfnta Sofia. Constantin cel tnr sttea totdeauna alturi de maica sa n asemenea mprejurri ; ns de obicei era apsat de plictis i prea c dormiteaz, cu gndul la blstmiile lui, uitnd de multe ori s fac semnul sfintei cruci, mprteasa i strecura un cuvnt si el se grbea pripit s mplineasc aceiast rnduial a vieii, dup care nturna iar ochii ostenii nspre vitralii i mozaicuri, vznd n ele cu totul altceva dect sfinte imagini ; cci demonul care rtcise mintea 39

Copronirnului-mprat i a lui Leu-imprat, rposatul so al Irinei, ciocnea cu ghiara si n tmpla feciorului. ndat dup sfnta nafur, urma s se alctuiasc alai cu osteni clri, la ieirea cea mare, si mprteasa trebuia s se duc la o alt datorie, pe care ar fi lepdat-o bucuroas de la sine. Dar mpria nu are numai povara pietrelor preioase i a aurului. Are de ridicat biruri, de btut rzboaie, i, la Bizan, are a se aeza n catisma, n faa luptelor hipodromului. Inelegnd toate acestea si cunoscndu-le, Breb tia deci c printele Platon episcopul, dac are grab mare, nu va putea vedea pe Vasilis dect n tribuna ei mprteasc, la hipodrom. Dac 1-a chemat pentru o nsrcinare ascuns, acolo, dup perdele, e locul cel mai potrivit s-i vorbeasc si s-1 asculte; cci ndat dup ntrecerile cu caii, mprteasa se duce de se aeaz la mas mare la palatul Augusteon, ntre cele mai alese si mai cinstite obrazuri ale dregtorilor mpriei. La dreapta sa i aeaz pe Constantin ; la stnga pe Stavrikie. Dup ce se ridic de la osp, potrivit rnduielilor Bizanului, cum i din pricina unor ndeletniciri aa de trudnice, se cuvine Vasilisei i puintic odihn binefctoare, dup care nu mai pot intra la mrita sa fiin dect femeile i fecioarele ei. Kesarion iei de la gazd cu slujitorul su, cnd mai erau dou ceasuri pn la amiaz, adic la al patrulea ceas. Era o lumin strlucit peste Bizan i peste Marea Propontidei. Se vedeau grdini nflorite dup grdini nflorite, pn dincolo peste Bosfor, pe rmul Asiei. La toate sfintele biserici sunau clopotele, ca s se bucure Domnul Dumnezeu pentru slava ce i se aduce. Iar noroadele se grmdeau la petrecerea lor cea mai rvnit pe trepte de piatr. In locul acela si-a ridicat amintire de marmur Teodosie, si st pi40

ramidionul egiptean dintr-o singur bucat de porfir cu semnele-i fr moarte. Puterii mprailor Bizanului se cuvine laud de a ii ntors mpriei juvaerul lu Apolon cu cei trei erpi, rpit de persieni de la Delfi cu dousprezece veacuri n urm. Supus privirilor mulimii sttea i aceast amintire a zeilor mori; dar prostimea n-o bga n sam cci ea n-astepta iremtnd cu mii de capejte, zvonind din mii de guri, dect petrecerea zilei. Cnd slvit Despin se art n catisma, sub chivorionul de aur, glasurile sporir n tumult; trmbiile sunar ; strjile i artar coifurile, suliile si sbiile. Strlucita Doamn i clti o clip pietrele nestimate si cununa i se aez dreapt pe tronu-i de aur. Atunci iei nainte o clip, alturi de ea, n picioare, n stra-iui de brocart, Constantin. Era tnr si frumos. Unele grmezi de mulime ddur strigte de bucurie ctr el. Breb l privea int cetind patima neistovit n ochii lui sub fruntea ngust, n gura ntredeschis, n care sticleau dinii prin puful negru i tnr al brbii. Era fiul lupoaicei. Era aprig ca i Vasilisa, mama lui, ns numai pentru desftarea crnii. Zmbi poporului care-i ridica laude i se aez n tronul lui, n alt col de catisma. Scaunele mamei i fiului ar i trebuit s fie alturi, dar Vasilisa nu lua .parte dect cu nfiarea ei de dinafar la petrecerile acestea. In jurul ei veneau necontenit dregtori; treceau i se ntorceau ; plecau frunile, ridicau mutre viclene, ascultau porunci. Deci, n curnd, n preajm slujitorii aveau s-i aduc la rnd i pe episcopul cel btrn de la Sakkoudion, cu pliscul lui ntristat. Vasilisa a aflat de sosirea lui i i-a trimes perunc s se nfieze numaidect. 41

Cnd caii cu hamuri bogate smuncir trsurile uoare cu dou roate si vizitiii flfir colorile verzi, care erau ale ortodoxiei, mulimea ddu zvon si rcnet de mare laud. Verzii i ncruntar sprncenele si arser cu fichiuri de foc fugarii. In amfiteatre capetele si trupurile se clteau ca marea si, sub cerul limpede ca o piatr de pre, n hipodrom, mugea rscoal de furtun. Atunci mrita Despin strecur un cuvint lui Stavrikie, care sttea adnc plecat ndrtul ei, urnd desftrile plebei, i un aprod ddu drumul pe furi, n catisma, cuviosului egumen de la Sak-koudion. mprteasa i retrase faa n umbra perdelei. Printele episcop i nclin fruntea, apoi i ndrept trupul, binecuvntnd. Prea mrit Doamn, rosti el, privind-o cu luare-aminte, m-am grbit s rspund poruncii care mi s-a trimes. tiu c nici una din faptele mriei tale nu se svrete i nici una din vorbele mriei tale nu se rostete dect pentru lauda Dumnezeului nostru i pentru folosul credinei. Mi s-a poruncit s plec fr intrziere; m-am ridicat de la rugciune i am purces pe cale. Mi s-a poruncit s vin numaidect la bun tatea si Ia mila mprtesei noastre n cel dinai p trar de ceas pe care-1 are slobod si m-am silit a p trunde aici: dar au trebuit s-mi fac slujitorii cale prin mbulzeal s-am nfruntat priviri si vorbe pe care Ie socoteam pentru totdeauna prsite n alt lume. Cnd ies din pustia ntru care slujesc, sufletul meu plnge. Printe prea cuvioase, iart-m, zmbi mpr teasa. Trebuia s te vd neaprat, cci am avut iari visul pe care i 1-am mrturisit. M tem s nu se adune o primejdie asupra frunii mele i asupra aces-

42

tei cununi pe care ne nevoim a o purta ntru slujba iui Isus i a fericitei lui maice, prea curata Fecioar. Dup cum ai binevoit a ne da sfat, i noi i dregtorul nostru de tain Stavrikie am hotrit s lepdm nelegerea de logodn cu domnia Rotruda, fiica bunului nostru prietin si frate Carol prea puternic mprat al Apusului. Mai bine este s svrim porunca Prea Curatei, aa cum ai mrturisit-o sfinia ta, si s lum soie pentru fiul nostru dintre fecioarele mpriei. Slvit Doamn, m aflu fericit c un sfat al meu a gsit ascultare la mrita mea stpn. Porunceste-mi ce trebuie s fac acuma. Sfinte printe, nu poruncesc, ci te rog. tiu c ai darul de a vedea, n vis treaz, pe Aceea creia toi ne nchinm n toate clipele vieii noastre. Reag-o pentru noi s se nfieze iar ochilor sfiniei tale; s arate soliilor noastre calea ntru cutarea unei mirese pentru prea iubitul nostru fiu. Fi-va din inu turile Asiei, ori ale Europei ? S binevoiasc a ne arta. Primete darurile noastre pentru Hiperaghia: s se milostiveasc a plini dorina noastr ct mai curnd. Vasilisa optea repede si cu patim, n dosul perdelelor grele, aceast rugciune i aceast porunc, pe cnd hipodromul i zbuciuma mdulrile de balaur sub linitea senin si etern a lui Dumnezeu. Prostimea, zarafii, hetairele si hoii, ostenii ncrunii si viclenii care stteau la pnd si patricii grai i negutorii nelinitii i ceilali slujitori, de la aproki pn la marele papias care avea paza cetii si a desftrilor hipodromului i purta chivr nalt cu pan de btlan, toi nu triau, n acea clip, dect pentru rcnetul pe care-1 vrsau cu gura i-1 holbau cu ochii, bl'stmnd si ltidnd n acelai timp; nsui Constan43

tin feciorul mprtesc era amestecat cu toate simurile n acel haos al pulberilor si zvonului si prea prvlit din catisraa acolo jos; numai mprteasa era deprtat si strin, ntr-o lume a hotrrilor celor pline de rspundere. Cci, urma ea a opti, si n zmbetul ei prea c-i zbate limbile arpele nelepciunii, este nevoie pentru mprie ca acest tnr pe care-1 iubim s aib lng el o soie nu numai cea mai frumoas i mai dorit, dar i cea mai binecredincioas ntru or todoxie. Astfel si buna pild, si vlrsta, i o soie cu trup i minte ager vor inea pe Constantin ntru credina cea mult ludat a icoanelor ca s nu se mai ntoarc n veci de veci asupra lumii nelegiuirile prigonitorilor iconoclati. Vasilisa ddu puintel popas vorbirii, lsnd s i se aline rsufletul. Apoi ncepu iar pripit, privind piezi spre tumultul de jos si spre Constantin. Mai este, sfinte printe, ceva care nu sufer ntrziere, ca s putem deplin drma eresurile si sta tornici rnduiala cea adevrat. Ca s nu mai fie pri mejdia care a czut asupra sfatului prinilor notri episcopi anul trecut, cnd mercenarii zavistnicului Lahonodracon au nvlit n sfnta biseric a Apostoli lor i n cuvioasa adunare, urlnd ca leii c ei au rmas slujitorii mprailor mori; ca s nu mai fie asemenea primejdie, leii au fost trimesi n pustie, iar leoaicele si puii lor au fost nchii ca ostatici la Noumera. Adunarea ecumenic a binecredincioasei ortodoxii trebuie s se ie numaidect anul acesta, n linite; de aceea sfinii prini episcopi ai mpriei au fost poftii la Nikeea. Sfinte printe Platon, te roag Vasilisa i te poftete s fii acolo cu un ceas mai devreme, i cuvntul pe care, anul trecut, i 1-au
44

iiat vrjmaii cu sabia', s-1 nvii din nou si s-1 faci s sune cu mai mult putere ntru lauda Dumnezeului nostru i a sfintelor lui icoane. De aceea este grab, de aceea nu te-am fcut s-atepi pri mne i am fost nevoit s te primesc n acest loc aa de puin prielnic sufletului sfiniei tale. Printele Platon i simea sufletul plin de nduioare i n acelai timp de putere ntru lupta pentru sfintele icoane. Mria ta, zise el, nclinndu-se, voi fi asculttor dorinelor mprteti, numai .s mi se ngduie s m ntorc la Sakkoudion, s-mi fac pregtirile. Snt n sarcina mea dou lucruri, i trebuie s cuget cum le voi ndeplini mai bine. Snt ncredinat, sfinte printe, c prea lumi nata Maic a lui Dumnezeu i va da bun sfat. Btrnul Platon ridic degetele dreptei pentru binecuvntare. Vasilisa i cuprinse mna i i-o srut. Stavrikie urm si el numaidect pilda stpnei sale. Cnd voia s se retrag, episcopul i ntoarse ochii spre grumazul aplecat c'tr mulime al lui Constantin, apoi, fr s neleag de ce, i ainti privirea ntr-un loc, nu departe de tribuna mprteasc, unde, ntre tumulturi, sta nlat un brbat n strai alb. Prea singur in mulime i ridicat deasupra ei. Prea ntr-un pustiu al propriului su suflet. Ochii lui ageri dintrodat aprur, sclipind, i btrnul Platon le simi greutatea drept n mijlocul frunii. Ridic braul, ca si cum ar i vrut s se apere. Omul n ir ai alb ridic i el braul, fcnd parc un semn tainic, ori poate salutnd. Atunci egumenul de la Sakkoudion cunoscu pe cltorul cu care avusese intlnire n ajun, n poarta mnstirii sfntului Pantelimon. Era i servitorul cel uria, 45

acolo, jos, n preajma stapnului su ; ncepea lucra cu umerele si cu braele, ca s fac loc de trecere. Episcopul fu cluzit de slujitori, printre mbulzeli de toate neamurile si de toate categoriile, pn ntr-un loc unde era linite. Soii si, monahii tineri, l ateptau subt un platan la marginea tiliii. Deasupra, n crengi, huruiau hulubi slbatici. Intr-o lture, n unghiul unui zid, o hait i lingea i-si alpta cei nou cei. i arborele i hulubii si acea mam cu puii ei erau n sama lui Dumnezeu. Nu cugetau, nu se zbuciumau, nu se mpotriveau i nu plnuiau, ca oamenii. Cnd ridic fruntea si pliscu-i plin de ngrijorare si de mhnire, printele Platon vzu pe strinul mbrcat n alb. Venea linitit ctr el, zmbindu-i. Prea nelepte printe Platon, zise el, aplecndu-se cuviincios; ai dorit s ne mai vedem; mi-ai fcut semn i i-am urmat chemarea. Intr-adevr, ain dorit s ne revedem, rspunse btrnul. De si i se prea c simise o greutate a acelei priviri, acuma vedea lng el ochi plini de bunvoin. De si avea treburi foarte grabnice pentru slujba mprtesei, deodat lumina acelei zile sfinte prea a pune n el o dulcea a tihnei. Zmbi deci strinului i-1 pofti s umble ncet lng el, pe sub streina platanilor, ctr mnstirea sfntului Pantelirnon, Monahii tineri rmaser la zece pai n urrn, desftndu-se i ei ntru smerenie, de i paserile cerului si gngniile pmntului i ndemnau la altceva. Episcopul cugeta s se mrturiseasc acelui strin c s-a tulburat de privirea lui si deci nu dorea cu adevrat s-1 ntlneasc chiar acum. Are ndatoriri mari i grab mult. Sttu la ndoial i nu se mr46

turisi, ca s nu-1 jigneasc i s nu-1 ntristeze. Crezu chiar c foarte potrivit este s-i spuie o vorb nflorit i dulce. Printe al meu, rspunse strinul, nu m judeca greit i nu m socoti duman. Printele Platon i zbtu pleoapele, i aduse aminte, cu mirare nou, c, n ajun, tovarul su i vestise unde se vor vedea iar, deci unde el nsui va gsi pe mprteas. Iubite frate, am greit, ngn el. Strinul zmbi: Doreti s-mi cunoti numele ? Intr-adevr, aa este, mrturisi printele Pla ton, i sn't plin de mirare... M chiam Kesarion, zise cltorul. Neamul meu e din ara Daciei. Am cltorit la Egipet, unde am stat vreme mai ndelungat. Intorcndu-m de-acolo, am vzut i locurile sfinte despre care domnia ta m-ai ntrebat. Episcopul ndrzni s-1 priveasc. Frate Kesarion, ntreb el, mi nchipui c mr turiseti credina cea adevrat a lui Hristos. Mrturisesc, rspunse Breb, c spiritul lui Dum nezeu s-a ntrupat: aceasta este treimea ctr care trebuie s ne plecm, dar, n afar de aceast alc tuire a cugetului omenesc si deasupra ei, st curat i n sine ceea ce este etern, cuprinznd fiina si nefiina. A stat si va sta n afar de orice. Despre acest abis nu se poate spune i nu se poate gndi nimic. Btrnul episcop se opri, nchinndu-se i bnuind n tovarul su un epopt. Prea nelepte printe Platon, zmbi iar strinul, aceast otrav tare pe careli-am nisat-o tiu c nu pot s-o dau unui om de rnd : spiritului domniei
47

tale ns tiu c-i priete. Putem s vorbim deci cu dulcea de ceea ce este al nostru, lsnd pe oamenii neluminai s se certe pentru vorbe. Eu socot, prea nelepte i prea iubite printe Platon, c nu trebuie s te grbeti prea tare ctr Nikeea, unde i-a hotrt cale mrita Vasilis. Ai timp s gseti adunarea. Fii ncredinat c mprteasa a ndulcit limbile de mai nainte si se va face acolo bun lucrare pentru credin, pentru c rnduiala este temeiul nelepciunii seminiilor ; n afar de asta stpnul trebuie s aib totdeauna dreptate. O, domnul meu, se mir egumenul de la Sakkoudion, de unde cunoti ce mi-a poruncit Vasilis ? cci eu eram n catisma, iar dumneata te aflai n hipodrom, n mijlocul mulimii. S nu te miri, printe, rspunse Breb. De de parte n-am auzit, ns am privit. Asemenea lucruri, ns, trebuiesc auzite. De ce ? Pentru c numai limba omeneasc le poate tlmci. Limba omeneasc, printe al meu, e prea srac i poate tlmci numai puine lucruri. Deasemenea i ochiul vede nendestultor. Nu se poate spune nici despre alte simuri ale noastre c snt ascuite. Lu mina pe care Dumnezeu o pune n firul de smn e mai presus dect simurile trupului. Cu acea lumin am tlmcit si sfatul dintru nceput al mritei Vasilise. Acum trei ani s-a trimes la curtea prea puternicului mprat Carol retori ctr una din domniele lui, spre a-i ascui limba pentru graiul nobil si subire al romeilor. Dar acuma Stavrikie le repede porunc de ntoarcere. E adevrat ce-au zvonit muierile si fecioa rele din Palatul Snt, din jurul mritei Vasilise ?
48

Atunci trebuie s se gseasc grabnic, ntre hotarele mpriei, mireas neleapt, frumoas i de bun neam pentru Constantin, augustul fiu al lui Leu Isaurianul. Monahul se opri si se feri un pas, cu spaim. Cine eti domnia ta ? Snt prietinul iubitului rneu printe, neleptul Platon episcopul. Puina mea cunoatere, o domnule, e fr de nici o rutate. Btrnul Platon se nchin a doua oar, ndrznind n acelai timp a privi. Vzu n ochii strinului ceea ce oamenii de rnd nu pot arta. Era n ei o linite i o trie n afar de patimile lumii; era ceva care se mbina cu cerul i cu nesfrita strlucire a zilei nflorite, pe cnd dinspre hipodrom veneau zvonurile zavistiei amestecate cu pulberile. Trupuri i patimi trectoare, cnd n afar de toate i peste toate stau frumusea i lumina; pe acestea omul nu le poate ntrupa dect n dragostea pe care Izbvitorul a revrsat-o asupra oamenilor, fr ca ei s i-o nsueasc. Aceast lumin i aceast dragoste erau aa de vdite n omul cel strin, nct btrnul egumen Platon trebui s lepede de la sine oriice fel de ndoial, cufundndu-se n plcerea unei asemenea tovrii ca n nsi lumina care-i mpresura. O, domnule, i zise strinul, faci bine! creznd n ceea ce e hrzit numai unor puini alei. Prietinia e floarea cea mai rar n lumea aceasta i crete numai n grdinile lui Dumnezeu, unde nimic nu se ofilete. Astfel vorbind, ocoleau prin ulii mai nguste i mai tcute, ca s poat fi mai singuri; i printele Platon avea n el o bucurie de tinere, fiind ncre49

dinat c a izbndit s gseasc ceea ce nefericitul Dioghene cutase zadarnic o via, umblnd cu candela prin lumina zilei. Cnd ajunser n lcaul cel panic, ntre zidurile de la sfntul Pantelimon, dorea s nu se mai despart de fratele su sufletesc i-1 pofti la rugciunea de sar i dup aceea la cin. Avu mare plcere vznd pe slujitorul cel uria nchinndu-se smerit i fcnd semnul sfintei cruci, btnd metanii si srutnd ndesat icoanele. Cum te chiam, prietine? l ntreb el. II chiam Constantin, rspunse strinul. Nu cunoate limba greceasc. Bunicul su n-avea nume cretin. Se cuvine, deci, s m veselesc c peste fluviul Istru a ptruns legea cea nou. E o bun bucurie, prea nelepte printe, cci acest om e plin de credin, ca i strmoii si. Platon privi blnd pe slujitor, care-i zmbi cu buntate. ' Bucur-te, prietine Constantin, i zise el, c ai un nume mprtesc. Ne-am putea bucura i noi, rspunse Breb, dac mpraii ar avea curia de inim a acestui om. Printele episcop Platon se ntrista, cugetnd la zilele i nopile desfrnate ale acelui fiu de mprat care trebuia s vie cndva i el la crma mpriei. In acea lume a Bizanului, hoitul desfrnrii mprtia asemenea miasm, nct dorina lui cea mai vie era s fug ct mai curnd spre Sakkoudion. Orgiile, vicleniile i lupanarele rodeau lumea ca o lepr i Vasilisa zadarnic se strduia s statorniceasc dreapta-credin, dac fiul su nu se rscumpr, ndrzneala printelui Platon fi-va oare prea mare.

50

ndjduind de la prietinul su strin sfat i sprijin ntru cele bune ? O, domnul meu, rspunse Breb, vorbele i f ap tele noastre bune vor da rod nsutit, atunci cnd trupul nostru nu va mai fi dect pulbere. Ii voi da deci sprijin la tot ce-mi vei porunci. VI
Despre Dumnezeu i oameni, pmint, cer i mare; despre neamurile mprteti i mai cu sam despre un conductor de cmile, care, fr s tie, aduce primele veti de la sfntul Filaret.

...;

Navignd spre rmul Bithyniei, n corbioara levantin, printele Platon lmurea prietinului su Kesarion unele lucruri care priveau treburile mpriei. La 780, deci cu apte ani n urm, Leu Isaurianul-Imprat i vrsase sufletul n prpastia frdelegilor lui/ iar pentru scaunul stpnirii rmsese un prunc de zece ani acest frumos fecior, cu numele Constantin, pe care amndoi l vzuser holbndu-se lacom asupra vrtejurilor hipodromului. Deci Domnul Dumnezeu binevoise a cobor harul puterii i nelepciunii sale ntr-o muiere slab, care, ct durase stpnirea lui Constantin Copronim tatl i a lui Leu fiul, jelise n ghinekeul ei sfrmarea sfintelor icoane, nfricoat i umbrit i dusese viaa : dar n acel ceas a cunoscut o solie care i venea de sus, poruncindu-i s ia ntr-o mn crucea i ntr-alta sabia. Cum nu se cuvine unei muieri slabe s poarte unealta rzboiului, mrita Despin a rnai neles c sabia sa trebuie s-i fie mintea, pe care o are deosebit de ager. Deci prin semnul pcii a
4*

SD E 3 A N ! B R A O V

M ,?

alinat nfdadele, dndtt-le napoi icoanele cele hulite i prigonite de ctr demonii iconoclati; iar cu chibzuinele cele ascuite i nveninate a intrat n vrjmai, tindu-i, mprindu-i i supunndu-i. Pe strategii iconoclatilor i-a supus urii propriilor lor osteni; pe unii arghirofili i-a ndestulat, ca s-i rup din vechile tovrii, apoi a aat pe tovari mpotriva lor, lsndu-i s se njunghie unii pe alii. Pe fraii pieritului mprat Leu, cei cinci Kezari cu numele Nikefor, Antim i Hristofor, Evdokim i Niketas, i-a vrt ntre ziduri de sfinte mnstiri, robindu-i tagmei monahiceti cu sila. Pe sholari i maglabii, mercenari nrii ai iconoclatilor, i-a deslipit din Bizan trimendu-i n temele asiatice. Pe copiii i pe muierile lor i-a vrt n Noumera ; unii putrezesc aici; celorlali, vulturii i corbii le vor ciuguli ochii, pe cmpuri de lupt. Iar sfintele icoane, cu mare zvon i cinste, le-a nlat la locurile lor. Pe cele care fuseser despoiate de aur i argint, le-a mpodobit din nou. Mozaicurile stropite cu tencuieli i var le-a eliberat : sfinii au ieit din ntunericul osndei lor binecuvntnd mpria. Moatele mucenicilor i mucenielor, aruncate ca un gunoi n Marea Propontidei, au fost aduse cuviincios de talazuri la rm : credincioii le-au cunoscut i le-au purtat cu alai n mnstiri lng fericite altare, la raclele de argint. Iar mai ales pe monahi i-a mngiat binecredincioasa i binefptuitoarea Despin, deschiznd iar mnstirile i druindu-le cu mbielugare. Pe aceti srmani clugri polemarhii varvari ai iconoclatilor nu numai i btuser cu vergi i le tiaser brbile, dar i supuseser i la alte fptuiri de batjocur, adunndu-i cu cuvioase monahii la un loc i silindu-i, sub pedeapsa morii, s se nsoeasc. 52

Batjocurile acestea acum erau uitate; prigonitorii piereau mncai de viermi i lepre; iar cuvioii cntau n cetile credinii axioane de laud Dumnezeului cerului i mprtesei pmntului. ntru aceast lucrare, neleapt Despin tiuse a-i alege dregtori iscusii i harnici. Stavrikie mai ales era mna cea dreapt a mriei sale, om desfcut de patimile lumii, neadormit cu duhul i nebiruit ntru statornicia hotarrii. Dup socotina acestui mare sfetnic, alctuirile legii lui Dumnezeu snt una iar cele ale stpnirii pmnteti alta. Domnul i mpratul i face legea lui pentru buna rnduial a norodului i a lumii. ine pe om supus n credina ctr Dumnezeul cel drept pentru a-i agonisi izbvirea ; iar ca s ndeplineasc tot binele ntre cele pmnteti are drept s ntrebuineze ori sabia, ori aurul, ori veninul, ori viclenia. Fericit crmuitorul care tie s mnuiasc toate acestea ! Astfel mprteasa a gsit .sprijin n credinciosul su Stavrikie, iar alegerea lui a fcut-o dup sfatul nsui al printelui Platon episcopul. De cte ori mrita Despin are de ales ntre gndurile sale, ori st ntre ndoieli ca ntre Skila i Haribda, nu uit s trimeat veste grabnic la Sakkoudion, chemnd pe printele episcop ntru ajutor. Nu mai era pentru nimeni tain c printele Platon avea har dumnezeiesc, adic putere de a se cufunda n sfnt cugetare i chemare, dup care, naintea ochilor si deschii, se arta sfnt Maic a Domnului de la Sakkoudion, dndu-i semn i rspuns la toate. Cum se face asta, mintea omeneasc nu are putere de a nelege, nsui printele episcop Platon nu tie. Ar fi mrturisind unii monahi de la Sakkoudion c n asemenea ceasuri icoana luminat a Fe53

cioarei din sfnta biseric a mnstirii se nvluie ca de o umbr i se stnge, ns, fr ndoial, numai fiini srmane, fr nelegerea celor spirituale, pot vedea ori crede aceasta. Deci de trei ori fericita Fecioar se arta duhului treaz i arztor al printelui Platon i mprteasa putea gsi astfel desle-gare unora dintre nedumeririle sale. Crmuind astfel de apte ani mpria, Despina dobndise tot mai mult ncredinarea c ndeplinete o hotrre neclintit a lui Dumnezeu. Unii dintre prigonitorii i za-vistnicii mriei sale strecurau vorbe n popor i-n soldime c mria sa gust dulceaa puterii ca pe o miere i s-a deprins ne mai dorind s se lipseasc de dnsa. Dar aceasta nu-i adevrat, cci nsi mria sa cuget cum va fi mai bine s fac, atunci cnd Constantin va ajunge ntru desvrit vrstnicie. Spre a svri aceast nou fapt bun, mprteasa ceruse iari sfat, si printele Platon, chemnd bunvoina Doamnei cerului, dduse rspuns Doamnei pmntului, ndemnnd s fie statornicit feciorul mprtesc ntr-o csnicie curat i-ntr-o dragoste neleapt. Cci tinerea lui i prietinii nepricepui, ntre care se afl i Alexie polemarhul, l ndeamn la destrblarea trupului. Aa c, pentru binele lumii, cuminirea lui Constantin, viitor mprat, trebuie s se ntmple ct mai curnd. Mrturisindu-i toate acestea, o iubite al meu prietin, urma printele episcop, m ndrept i ctr sfatul i ajutorul domniei tale. Mi-ai dovedit cunoateri care m-au mirat. Te rog s m ajui a desvri asemenea fapt bun. In pacea de la Sakkoudion, dup ce vom fi isprvit plutirea, ne vom odihni cteva zile. Dup aceea eu trebuie s m duc la datoria mea n cetatea Nikeea,

54

Cu bucurie m socot slujitorul domniei tale, prietine i printe, rspunse strinul. Domnia ta vei lupta n adunarea episcopeasc. Eu m voi duce s caut pe mireas. tii deci i asta ? zmbi episcopul. Voi ti n curnd, printe, cci rni vei spune unde trebuie s-o gsesc. Printele Platon i mngie fuiorul de barb, suspinnd. nchise o clip ochii, i nfiarea de ibis vechi i se ntrista, cci nc nu se deprinsese deplin cu sriturile iui ale acelui prietin care se dovedea a fi mai mult domnul dect slujitorul su. Intr-adevr, rspunse el cu blnde i deschiznd ochii, se afl ntr-un loc din Paflagonia cu nu mele Amnia, ctr rmul Pontului Euxin, un prie tin de demult al meu, slujitor cu adevrat al lui Dumnezeu n toate faptele vieii sale. II chiam Filaret i are soie cuvioas muiere, cu care a vieuit n pace, avnd de la dnsa iii i fiice. Iar fiii i fiicele sale au rodit deasemeni. Cea mai harnic ndelet nicire a acestui prietin Filaret a fost milostenia, dup cum i voi spune, ncredinat fiind c i va plcea i te vei mira. Multele averi pe care i le-a adus zestre soia sa Teosva i pe care le-a avut el nsui de la prinii si le-a dat srmanilor acestei viei, spre a-i agonisi el comoar ntru viaa vii toare. Aflnd c acuma-i srac, i-am trimes n doulT rnduri cte zece catri ncrcai cu oboroace de gru. Acuma i trimet un sol cu mai bun dar. Cci dac vei cunoate n una din nepoatele sale pe mireasa despre care am avut semn i porunc de la prea cu rata Fecioar, atunci, ajungnd el printe al mp ratului, milosteniile i se vor nmuli din nou. Astfel se nlnuiesc i sporesc faptele bune.

55

. M voi duce deci la Amnia, zmbi Breb. Iar printele episcop l cuprinse de umeri mbrindu-1. Lmurindu-i i alte lucruri, printele se deprindea a nu se mai sfii de vorbele sprintene ale strinului. Cunoscnd n ele numai dulceaa buntii, acuma ncepeau chiar s-1 nveseleasc. Erau pentru sufletul su uscat de schivnicie ca nite flori ale acelor rmuri ntre care plutea corbioara lor. Era deasupra i n jurul lor o lumin fericit de primvar i pe marea lin rtceau miresme, cutndu-se. La insula cea mare Prinkipos atrnau de ziduri i foi-oare rugi nflorii albastru i alb i se vedeau cu ochii slobozi grmezile de trandafiri din care localnicii scot oleul cel bine-mirositor. In mnstirile acelui loc panic, ntre ziduri, stau muli domni ai lumii, feciori i frai mprteti, surori i doamne, osndii la sfnta via monahiceasc. Unii nc triesc, rvnind poate, n rasele lor negre, ca sub linoliu i din moarte, viaa desftat de la Bizan. Dintre primejdii i intrigi, printr-o rnduial de Dumnezeu insuflat, mpria i scoate i-i leapd aici. Unora dintre cei mai nelinitii, ca s le fie tihna deplin i n viaa aceasta i-n cea viitoare, li se taie limba i li se ard ochii. Astfel gdea i Kezarul stau de multe ori alturi ntr-aceiai strai al ispirii i ntr-acelai ntuneric al orbirii, rezemai cu spatele n zidul mnstirii, adulmecnd florile, ascul-tnd murmurul talazurilor, ateptndu-i sfritul, care nu va fi altul dect al judectorilor lor. Cei civa marinari greci cntau pe punte, cu braele i piepturile goale, bucuroi nu att de strlucirea primverii, ct de bunvoina zeului vnturilor, care umfla pnzele catargului cu o adiere potrivit aa fel, nct le ngduia o lenevie moale. Cpitanul, 56

om scund i lat n spate, mpodobit cu o zburlit barb crunt, nchinase acelui zeu, precum i prea curatei Fecioare, o cup de vin dulce, lsnd s cad o pictur n marea limpede. Vznd pe sfntul episcop n lung sfat cu acel strin n strai alb, se apropia din cnd n cnd i da trcoale, dorind i el s aud si s neleag. Vznd n cele din urm c prea cinstiii si musafiri au tcut, se ntoarse ctr monahii cei tineri. Ei tiau ns puine lucruri, cci abia acuma ncercau a nva viaa sfnt. Cum avea o durere veche, pe care de ani de zile nici un om sfnt i nici un filosof dintre cei pe care-i purta de la un rm la altul nu i-o putuse alina, ndrzni sa se ntoarc iar spre omul cel nou, pe care nu-1 mai vzuse niciodat. Rog pe sfntul printe de la Sakkoudion, zise el nchinndu-se, s binevoiasc a-mi ngdui s fac o ntrebare acestui brbat strin, pe care-1 bnuiesc a fi tlcuitor de taine. Episcopul l binecuvnt, zmbind : Vorbete, kirie Dighenis, i-i spune povestea. Intr-adevr, am ascultat-o i eu n cteva rnduri, dar nu i-am putut da sfat, socotind-o o glum nevrednic de ndeletnicirile de la Sakkoudion. Astzi ns, cnd am vzut nflorite toate ostroavele Propontidei, se cuvine s ne veselim i noi. Despre ce e vorba ? ntreb Breb. O, domnule, milostivete-te spre mine si ascult, rspunse cpitanul. Oraul n care locuiesc eu se chiam Panaghia. Oraul vecin cu noi, mult mai mic i ticlos, are numele Kefalu. De mult vreme a fost un obicei, cnd ieeam nti, primvara, n petrecere la rmul mrii, s scornim noi cei de la Panaghia o enigm, iar cei de la Kefalu s scorneasc i ei

57

una. Daca gseam noi nti deslegarea, plteau cei de la Kefalu butoiul de vin pe care-1 cinsteam mpreun mncnd miel fript; iar dac deslegarea o aflau ei mai nti, vinul l plteam noi cei de la Panaghia. Astfel s-au veselit prinii notri un veac de om ; i ne-am veselit i noi civa ani, fiind foarte dibaci ntru a deslega enigme. Dar iat c acum unsprezece ani a trecut pe la Kefalu un sofist viclean care i-a nvat s ne spuie o gcitoare pe care n-am mai putut-o descurca i de unsprezece ani pltim n fiecare primvar dajdie un antal de vin nevrednicilor kefalioi. Ne-am rugat sfinilor; am adus jertfe; am ntrebat pe toi binecredincioii prini de la toate mnstirile din Bithynia i de la Bizan ; pn astzi nc n-am putut afla deslegarea i astfel arn rmas robi celor de la Kefalu. Pot oare ndjdui, domnule, c vei binevoi s asculi acea blstrnat gcitoare ? Ascult, kirie Dighenis ; clac e o gcitoare, tre buie s-i aib deslegarea ei. Atunci muimesc, i o spun numaidect. Se poate s nu gsesc nici acuma izbvire la ncazul i umilina noastr ; dar cel puin se va dovedi ast fel nc o dat c nu sntem cei din urm dintre oameni i cnd ei beau vinul nostru, rnjind, noi pu tem avea cel puin o mngiere c snt taine care nu se deschid nici nelepilor din lume. Deci, prea cinstite filosoafe, iat ce ntrebare nclcit ne-au pus ticloii notri vecini. Ar fi fiind, zic ei, o caravan de cmile cu care fac nego ntre Teopomp i Prusa trei negutori cu numele Zosima, Daniil i Teofan. Slujitori la acea caravan snt trei oameni de rnd care au primit prin sfntul botez aceleai nume ca i negutorii : 58

unul e hamal, altul cluz, altul conductor al cmilelor. Ii chiam i pe acetia deci : Zosima, Danii] i Teofan. Acuma ascult, domnule. Hamalul locuiete ntr-un sat, drept la jumtate de cale ntre Teopomp i Prusa. Pe hamal i pe negutorul care locuiete la Prusa i chiam la fel. La Teopomp locuiete negutorul cu numele Teofan. Cel mai apropiat negutor de locuina hamalului are un ctig tocmai de nou ori mai mare dect bietul hamal. Zosima negutorul ctig n afacerile sale 2222 de bani de aur. Cluzul are un ochi mai puin dect Daniil. Sntem ntrebai care-i numele conductorului de cmile. Kirie Dighenis, rspunse Breb rznd, orict de nclcite ar fi vorbele, numele acela nu se poate ascunde. Pe conductorul de cmile l chiam Daniil i-i voi arta ndat retoriceasca rnduial, ca s-1 afli. O, binefctorule ! strig cpitanul. Cetenii de la Panaghia te vor binecuvnta n toate zilele vieii lor c i-ai desrobit de ruine. Snt foarte doritor s aflu unde s-ascunde arpele. Cpitane Dighenis, i spun numaidect, zise strinul cu buntate: numai ct doresc prea mult ca ceea ce i druiesc eu cu dragoste, domnia ta s nu vinzi orenilor de la Panaghia. La aceste vorbe cpitanul s-a nfricoat, cci n-tradevr gndul lui era s vnd pe bani frailor si deslegarea enigmei. Deci-czu n genunchi la picioa59

rele episcopului, mrturisindu-i pcatul. Iar Breb i drui deslegarea, punnd n mirare pe toi cei de fa, marinari i monahi. Iat jucria voastr, a zis el. Dac pe hamal l chiam ca pe negutorul de la Prusa i dac negutorul Teofan locuiete la Teopomp, atuncea pe hamal nu-1 chiam Teofan. E adevrat ? Adevrat! ncuviin cpitanul Dighenis. Mai departe. Dac hamalul locuiete la jum tate de cale ntre Teopomp i Prusa, atunci negu torul din acelai sat care cstig de nou ori mai mult dect el nu e Zosima : 2222 bani de aur nu se pot m pri desvrsit prin 9. Aa c negutorul Zosima locuiete la Prusa. Pe hamal chemndu-1 ca pe negu torul de la Prusa, numele lui deci e Zosima. Ade vrat este ? Foarte adevrat ! s-a bucurat kir Dighenis. Acuma, omule, fii cu aceeai bgare de sam. Zosima fiind numele hamalului; i cluzul fiind altul dect Daniil ; cluzul e Teofan i am aflat c e chior. Iar numele conductorului de cmile rmne Daniil. Pe Dumnezeul meu ! nimic mai simplu ! strig cpitanul. ndat kir Dighenis i marinarii s-au aezat pe punte jos, cu picioarele ncruciate, cu bee i pietricele, ncercnd s descurce i ei gcitoarea loghiceasc a strinului, cci, dup ce adevrul le apruse o clip foarte limpede, ca orice adevr ascuns ndat se tulburase i se pierduse ca i cum n-ar fi fost niciodat.

60

~- Att e de puin mintea muritorilor... zmbea Kesarion ctr prietinul su episcopul; i cu aceast minte cuteaz s descurce alt adevr cu mult mai tinuit. De aceea pentru lumea de rnd Dumnezeu va rmnea nchis pn la istovirea veacurilor. Cu drept cuvnt lumea aceasta trebuie s cread fr a cerceta. Sfinitul Platon a ncuviinat of tin d; si enigma lui kir Dighenis a pierit ca rnduneaua care fulgerase o clip prin lumina ochilor si spre ostrovul nflorit de aproape. Astfel au plutit cu tihn i cu inim bun pe luciul Propontidei, avnd n vntrelele corbioarei vntul cel mai prielnic. Cnd au ajuns la rmul Bithyniei, cpitanul Dighenis nc i scrmna barba crunt cu mna stng, urmrind cu ochii ncruciai, n lumina care juca pe punte, ascunsa rnduial aristotelic a problemului i mpungndu-1 din cnd n cnd cu degetele mnii drepte. Printele Platon a binecuvntat pe slujitorii de la Sakkoudion. Sfinia sa i cu Kesarion Breb au purces nclecai pe asini, iar slujitorii i/rhonahii cei tineri pe jos. Au suit de la rm pTff umbra platanilor ; i din treapt n treapt au urmat poteca, pe sub dumbrvi ctr munte, aa cum o urmau i o ciocneau de mii de ani paii oamenilor i copitele animalelor. Din chiparoi clmpneau strci; din crengile sfinte de acacia se nlau vulturai plutind sub soare ; de ctr vi goale le venea miros de cimbru, de ctr sihle muget de cprior. Ici i colo izbucneau izvoare din stnci. Breb descleca i zmbi ctr slujitorul su Constantin, spunndu-i cteva vorbe ntr-o limb necunoscut. Amndoi privir cerul i pmntul i urechea 61

, .\ *

"~

lor asculta, din adncuri deprtate, glasuri tainice. Convoiul era ajuns pe tanc n popas ; ei veneau singuri n urm pe sub streina pdurii. Astfel au strbtut opcine de muni mici pe sub muntele cel mare Olimp si n ziua a treia au cobort n poienile de la Sakkoudion. Era acolo o biseric mprteasc, ntre chilii albe, ntr-o cetuie de piatr sur. Simandrele sunar ceasul rugciunii de sar ; printele Platon i lepd straiul de drurn si porunci ucenicului su s-i aduc din chilie camilafca i metaniile, intrnd ndat n sfnta slujb. Kesarion strinul pofti pe unul din frai s-i arate cu degetul locul unde curge izvorul cel binecuvntat al mnstirii. Numai dup acest semn se ndrept spre el, urmat de slujitorul su uria, i gsi sub stnc ape care glgiau n puhoi, ridicnd bulbuci clin adncimi. Constantine, zise el, stropcte-i ochii cu aceast aghiazm i intr i tu de te nchin. Dup ce se retrase slujitorul, ca s se duc i s ngenuncheze la Dumnezeul su, strinul rmase o vreme lng izvor cncl vrji, dup ct spuneau monahii cei tineri. Apoi intr si el n sntul lca, aezndu-se n stran lng prietinul su episcopul. Sara, n chilie, printele Platon, uitndu-i truda, i-a adus iar aminte de grijile lui, ntrebndu-se ce rnduial va binevoi s fac Dumnezeu mpriei Bizanului. Cci mpria noastr, zicea sfinia sa, e cea mai mare i mai ludat dintre toate mpriile, ns are slbciuni i pcate, ca oriicare alctuire omeneasc, mpraii i mprtesele umbl n pur pur i aur, iar la genunchii lor i pleac frunile toi dregtorii i slujitorii, socotindu-se ca o pulbere

nevrednic n faa unor asemenea mriri. i cu toate acestea domnii din Palatul Snt, din tronurile lor i de sub cununile lor de nestimate, stau subt ameninarea strategilor din Asia i din Tracia i cel mai ades cad sub jocurile de sbii ale strjilor de lefegii. Aceti strini, barbari de la miaznoapte i miazzi, urmeaz nluciri i patimi ale clipei; n sufletul lor nu triete un Bizan al tuturor veacurilor, ci un Bizan de o zi cnd pot s ctige sigle i s bea vin, dup ce vor luneca prin snge. De sute de ani st aceast mprie ca o comoar scump, pe care o mpresur din patru zri lotri prdalnici, mprai vrednici i-au btut i i-au sprcuit, ei se ntorc iari n acelai loc, adulmecnd. Unii se supun, cernd s se oteasc ei pentru mprie. Aa, ncet-ncet au ajuns s poarte ei sabia, iar grecii se lenevesc si dormiteaz pe comorile lor. Acuma dumanul e nluntru, cu sabia scoas ; pare prietin i slujitor, dar mrie i lovete de cte ori i aduce aminte de destinul lui. Deci, o prietine, primejdia i moartea stau n fiecare zi la mas cu mpria. Prin urmare, oamenii nelepi, zmbi Breb, trebuie s cugete la un mprat cu bra tare. Intr-adevr, se nvoi printele episcop ; toate cele sfinte se aeaz dup cuviin, prea mrita Vasilis fiind aprig lupttoare a ortodoxiei. Dar mp ria are i alte rnduieli i cea dinai dintre acestea e rnduiala otilor. De opt sute de ani otenii greci ori varvari doresc s vad ridicndu-se iar un Ale xandru Macedoneanul. Unui asemenea brbat s-ar supune cu desvrire. Pe un asemenea osta l do resc ei de cte ori se nate un copil mprtesc. Kesarion Breb zmbi iar: ,-., --, >
63

Ai dreptate, cinstite printe i prietine, zise el. Constantin, feciorul lui Leu-Imprat, a fost nscut de Vasilisa Irina sub semnul Sgettorului. Dup cum morarul ndreapt valurile n lptocul morii, pentru folos obtesc, asemenea patimile mprailor se pot preface n putere. Aa e firea ticlosului mu ritor. O, domnule, murmur episcopul, se vede c nimic nu i se poate ascunde. Se afl muli oteni vechi care ndjduiesc n braul lui Constantin cel tnr, aducndu-i aminte de vrednicia la rzboi a lui Constantin Copronimul-Imprat. Dac asemenea bra ar rmnea al ortodoxiei, atunci tria Bizanu lui ar spori. Ar mai rmnea deschise i alte rni, dar pentru acelea s-ar gsi vraci. Ar fi nti s se alunge de la Bizan demonul zavistiei, care st la pnd cu ochii verzi ca fierea. Dup ce ar fi prigo nit acest demon dintre dregtorii cei mari, ar veni rndul altora. Cci mai este un demon al lcomiei de argint i altul al nedreptii i silei, i altul al putreziciunii trupeti. Cea mai frumoas i mai mbielugat mprie aceasta este, avnd comorile adncului, mri line, ogoarele de holde ale Traciei i grdinile Asiei ; dar slujitorul mprtesc nu cu noate dreptatea, nici mila ; rpete srmanului pu inul su, se umilete ctr cei bogai, ca s se ndestuleze i el pentru nevrednicia lui; primete mnd de la negutori ; asuprete pe srman i pe vduv. Trebuiesc izgonii i aceti demoni. Aa este, ncuviin strinul ; la rugciunile cuvioilor monahi trebuie s se adaoge sabia i buz duganul. Bine, sfinte printe ; de mne m pregtesc de cale, ca s m duc n Paflagonia. Eu voi nde64

plini ceea ce mi-ai poruncit; n ce privete puterile lumii i demoni vor chibzui alii. A doua zi, n cel dinai ceas al dimineii, printele episcop Platon avu bucuria s afle c un om st lng pridvorul su cu o carte, sosit pe Marea, prin negutori, tocmai de la Amnia. Binecuvntat fii, omule, gri1 el, snt ncredin at c-mi aduci veti bune. Omul era btrn, dar nc sprinten ; purta ndragi largi, comanac albastru i n mn inea bici1 cu fichi de matas. Ii srut dreapta, sfinte printe, rspunse el. Dumnezeu va binevoi ca n cartea pe care o aduc s ceteti lucruri bune. Ins eu nu tiu de unde-i i de la cine e. Unul dintre stpnii notri a dat-o cluzu lui, iar cluzul mi-a dat-o mie s-o aduc, cci', nevast-sa nscndu-i al paisprezecelea prunc, el a tre buit s se opreasc n sat la dnsul, pn ce facem noi calea ntoars. Ai spus c e de la Amnia ? Am spus, dar nu tiu unde e acea ar. E de la un prietin al meu cu numele Filaret. Dumnezeu s-1 fericeasc. E un om milostiv, cum nu se gsete altul n toat mpria. Intru cinstea lui, omule, primete dar un miel din turma sfintei mnstiri i o pnz de matas roie de patru coi. Mielul s-1 osptezi cu tovarul dumnitale, iar muierii1 lui, care i-a druit al paisprezecelea prunc, s-i dai bucata de matas. Domnul Dumnezeu s v fac parte n cer la dreapta sa, sfinte printe. Slujitorii plecar s-aduc darurile. Btrnul cu bici i comanac ntoarse fruntea i vzu n pridvor,
5 M. Sadoveanu, Opere, voi. 12

6 5

sub rugii de caprifoi nflorit, un brbat strin, care nu purta vestmnt cernit. Conductorule de cmile, ii zise acel om, spune lui Teofan Chiorul c pruncul su s-a nscut in ceas prielnic i norocos... Conductorul de cmive l privi pe Kesarion piezi : Cine vei fi fiind domnia ta si de unde m cu noti ? Daniile, te cunosc dintr-o corabie. Binevoiete a mai priimi i acest -ban de argint pentru soul tu Teofan, ca s-i pltim ziua nelucrat. De si are nu mai un ochi, vede mai bine dect muli alii crarea cea dreapt a Iui1 Dumnezeu. Mulmesc pentru Teofan, cinstite domnule. Dar pe el de unde-1 cunoti ? Tot din corabie. Care corabie ? O, Daniile, este o corabie care se chiam pmnt i plutete spre venicie. Du-te, omule, cu pace, se amestec, oarecum n fricoat, printele episcop. D fiecruia ce este al su ; altfel teme-te. Acest brbat strin pune ntia oar piciorul n prile noastre de lume. Conductorul de emi'le se retrase. Intr-un ungher al zidurilor i fcu cruce. Se opri o clip ougetnd dac n-ar fi bine s se ntoarne, ca s ntrebe pe strin ce leac, ori ce rugciune, ori ce scrisoare nchis n scoic trebuiete pentru muierea lui btrn i bolnav. Nu ndrzni, i se duse n drumul su. Apoi totui se ntoarse la fratele portar ca s-i povesteasc minunea acelei diminei. Prea iubite al meu printe Platon, de la sfnta mnstire Sakkoudion, cetea episcopul dup ce desfur cartea ; afl c Dumnezeu e pururea milostiv cu 66

mine i atept de ia sfinia ia vestea cea bun despre care mi-ai scris. Nu tiu de unde, mi-au sosit ali catri ncrcai cu oboroaee de gru i eu am socotit c i-au adus aminte de mine unii oameni buni pe care i-am miluit i eu altdat, i le-am nlat n cugetul meu mulmire i laud. Din acest dar al lui Dumnezeu, care ndat s-a vestit n Amnia, am dat multora care .au cerut, iar Teosva, ca o muiere ce este, m-a mustrat; pe urm i-a plecat fruntea cerndu-si iertare si se roag si acuma s-o binecuvintezi, si s-i aduc aminte c sufletul ei rvneste odihna cea neofiHt. Iar eu m ostenesc ntru nfrumusearea vieii, si am izbndit s dau ce a fost al meu i ce a fost al soiei mele, lepdnd aici tot, pentru a avea mai mult n alt parte. Printele episcop se ndulcea ca de o 'bucurie cetind asemenea vorbe i fericea pe prietinul su de la Amnia, sfntul Filaret, c se umilete ca Iov, izbndind a-i infringe trupul. Cci1, arta el lui Breb, i-a dat i straiul su, i vita sa din urm i cel din urm, stup de miere ; i copiii1 i nepoii si se miar de dnsul nchinndu-i-se ca unui prea fericit. Astfel, cel mai frumos palat din Amnia, mpodobit cu fi'ldeuri, abanosuri .i marmur, e cel mai lipsit de bielugul pntecelui i adpostete pe un srac. Mai ales de asemenea minuni au nevoie noroadele mpriei, ca si mbunteasc viaa i s se ntoarc spre spirit. Snt bucuros, zise strinul, s cercetez pe sfintui Filaret i pe fericita sa soie Teosva. S alegem mpreun darurile pe care le va purta servul meu i s nu uitm conduraii mprteti a cror msur e poruncit de canoanele Augusteonului'.
5*

6 7

VII
nainte de a ajunge la fericitul Filaret, Kesarion Breb cunoate i ali oameni vrednici din Paflagonia i de la Amnia.

Cel cruia localnicii de la Sakkoudion i de pe rmul mrii, de la Panaghia pin la Teopompolis, i atribuiau n tain puteri mprumutate de la Demon, cltorea acum ctr Amnia n tema Paflagoniei. Ceea ce tiau cpitanul de corabie kir Dighenis i conductorul de cmile, i muierea care nscuse al paisprezecelea prunc i toi vecinii lor de aproape i de departe nu era spre defimarea strinului; cci nejitul pmntean se simte prea ades nclinat s se ntovreasc cu Domnul Necunoscutului, ca s dobndeasc bunurile lumii ori s-i1 rpuie vrjmaii, socotindu-1 o dumnezeire mai ngduitoare pe care o respinge n public, dar o ehiam n ascuns; aa c lauda acestui mpreun-lucrtor al divinitii umbla i optea n urma lui cu umbletul i oaptele cuvioilor monahi i cinstiilor oreni. Se ntrebau numai1 unii i alii cum 1-ar putea cunoate i cum ar putea ndrzni s ncheie cu el un legmnt folositor. Prerile i dorinile lor se prelungeau i rmlneau un vis, pe cnd1 strinul vedea alte rmuri i se arta altor oameni. ntovrit de slujitorul su Constantin, umbla pe un drum prvlatic nspre foarte deprtatele sclipiri ale Mrii Pontice. Acea mare nc nedesluit era ca un surs neguros al iMiezului-Nopii ; drumeii simeau cnd i cnd n nri adierile ei srate. Breb umbla clare pe un asin cuminte, mpodobit cu mrgele albastre si zurgli de argint; Constan68

tin i avea i el ctinii su ; ali catri mpovrai cu oboroace de gru veneau dup dnii. De alt cluz dect vederea deprtat a Pontului i cea apropiat a Amniei n-aveau nevoie. Fcur un rstimp popas n umbra unui1 cedru, cci soarele dimineii ncepea s-i nale puterea, dup aceea zurglii de argint si clopotele ncepur a suna iar. Trecur ctr o dumbrav de smochini slbatici care ieea dintr-o rp, n partea dreapt a drumului. Peste acea dumbrav, n fundul vii, dormea un iezer, oglindind slcii rsfirate. Se auzea crocrlia, pe trepte de azur, deasupra linitilor ; >gzele se teeau n raiul luminii pe firele iubirii. Strinul lua cunotin de toate cu ochii lui limpezi, dar obrazul lui sta nepstor sub turbanul alb ; frumusea neltoare a lumii nu era dect viaa care cungea din veci spre veacuri nenumrate, ctr un scop misterios. Doi clifari trecur n zbor de ctr iezer. Cnd ajunser n captul dumbrvii, ferir ntr-o parte i flfir grabnic n sus. Privighetorile din lianele nclcite de sub dumbrav tcur deodat. Breb ddu o porunc. Slujitorul opri cei patru catri legai unii de cozile altora i descleca. Puse i strinul piciorul la pmnt, tocmai n clipa cnd doi oameni, zbrlii n sus cu prul capetelor i n laturi cu al brbilor, ieeau di'n desime rnjind amenintor i artnd sbii crligate. Acei vamei negri erau deprini cu negutori panici care, ndat ce-i zreau, lepdau boclucurile i prseau animalele cu poveri1, lund-o la fug, cu braele nlate, spre Amnia ori spre cmpuri. De data aceasta sbiile lor lucir zadarnic. Slujitorul veni spre ei cu mai mult repeziciune dect se ateptau s vad de la un om aa de mare; 69

repezihd baltagul, rupse din .mna unuia fierul. Cellalt se feri n laturi ; omul uria l ocoli de ctr rp. Cel cu sabia czut se scociora pripit cutnd un jungher n partea dindrt a cingtorii, sub ele. Breb i cuprinse mna cealalt, i'-o rsuci e-o micare uoar si-1 aduse n genunchi la picioarele lui. Lotrul se supuse, nchinndu-i fruntea. Vin i tu aici, porunci el celuilalt. Houl cellalt se holba aprig cnd ntr-o margine cnd ntr-alta, chibzuind, ncotro sa scape. Dar asupra sbioarei lui era o arm nfricoat care-1 putea ajunge dintr-un salt. Era asupra loii1 ca un vultan al primejdiei de moarte. Lepdnd fierul i ndrjirea, duse mna stng la frunte i veni i el s se nchine, gfind. Cltorul i ntreb, privindu-i aintit: Cine sntei voi i ce voii ? Sntem oameni srmani, stpne, i buni cretini1, se tngui cel dinai. Ai mil de vieile noastre. Nu mi-ai rspuns ce voii. Nu voim nimica, prea mrite domnule. Am socotit c vin negutori i am ieit ca s ne ago nisim o bucic de pit. Deci n Paflagonia inila se cere cu sabia ? Oamenii din zhia de azi snt ri i nemilostivi, mria ta. Era mai 'bine n mpria cea veche. Neavnd icoane, cretinii i nlau ochi'i mai sus, pe urm i-i coborau ctr cel srman. Acuma fac daruri numai sfinilor i monahilor i srcimea e n mare suferin. Strinul zmbi1; ei ndrznir s-i rsuceasc spre el albul ochilor, prin mrciniul nclcit al prului. Straiele lor sfiate i nodate pstrau urme de semne mprteti.
70

Ticloilor oteni, le arunc Breb cuvnt i ei se nfricoar, ticloilor oteni, rsptinde-i-mi cnd ai prsit pe tovarii si pe mai-marii votri. Ei tcur, nturnndu-i frunile spre pulbere. Ai fugit din hotarul Armeniei. Aa este, mormit ei. Breb se ntoarse de ctr dnii un pas. Ai vrsat snge ? Ei cltir din cap cu oarecare ndoial. Prea mrite doamne, mrturisi cel dinai, care fusese supus de Breb, ne-am oprit ici si colo, ca s agoniisim putin hran i putini bani. In unele sate am lovit ca<e de oameni chiaburi, acele case unde, cerind ziua, am fost izgonii. Mai snt i alii ca voi1? Mai snt. n noaptea aceasta am intrat la pa latul celui dinai frunta din Amnia. Am cercetat i-am dat peste odi goale i srace. Am cutat aur i n-am gsit. Am cutat hran i n-am aflat. Ni s-a prut o minune. Atunci ai lovit casa fruntaului ntre milostivi Filaret. Intr-adevr, se pare c aa l chiam. L-ai cercetat ziua i v-a respins ? Nu. Avea putina azim asupra lui si a ntins-o soului meu. Mie :mi-a dat comanacul pe care-1 purta pe cretet, ndemnndu-m .s-1 vnd ; dar, cnd am ajuns n coltul cellalt de zid, o muiere btrn mi 1-a cerut napoi. Noaptea ne-am ntors, s prdm, dar n-am gsit nimic, spre ruinea stpnului acelui palat. O, ncjiilor oameni, le zise strinul, lsai acest meteug, tot aa de primejdios ca i cel al rzboiului ; grbii-v a umbla cinstit ctr Bizan,
71

cerind mritei Vasili.se o mil mai mare dect toate, cci muierile i copiii votri se afl ostatici n nchisoare la Noumera. Aa este, domnule, s-a auzit aceasta i n Armenia ; de aceea am fugit noi, 'de aceea s-au risipit i alii. Ne temem ns c, unde spui domnia ta, nu vom gsi mil, i sbiile noastre va trebui s le ascuim pentru o rscumprare. Indur-te i ne sloboade, cci greala aceasta nu o vom mai face, te vom cunoate ca pe unul ce eti stpn al duhurilor i al tainelor i te vom ocoli. Ai mil i ne ngduie s aj'ungem ctr copiii notri i ctr muierile noastre, care putrezesc n nchisori. Domniei tale care cunoti toate mai putem ndrzni a-i cere s ne spui dac vom mai gsi cu suflet pe cei iubii ai notri i dac e adevrat ce se spune, c se va ridica asupra lumii un vasilevs adevrat. Strinul nelegea ns mai bine care-i rspunsul cel mai grabnic pe care-1 ateapt ei. Ridicnd braul, le ngdui s se duc. Intr-o clip, amndoi se mistuir n desimea dumbrvii, artnd unul o talp rupt a nclrii, altul un ochi fioros. Privighetoarea ncepu s bat iar ntre liane, ntr-un snop de raze se opri neclintit o oprl cu ochiori de rubine. S mergem, Constantine, ndemn stpnul. S nu-i par ru c le-am dat drumul. La Amnia avem s gsim un tlhar mai mare dect acetia. Catrii sunar iar din clopote; Breb i slujitorul nclecar. Dup ce suir din vlcea, vzur o aezare mare, cu cldiri de piatr cenuie i acoperiuri de ardezie. Frunziuri prfuite de mslini se nlau deasupra mprejmuirilor de zid. 72

Coborr ntr-acolo i, la margine, alar o osptrie c-o strein ncununat de vi. In fund, erau chilii umbroase. Ling privazul de piatr nflorit cu ciubuce al intrrii, era alctuit vatra, dintr-o cup de marmur : erau resturi de palate ori temple de altdat. In preajma unei gratii unde era cldit jarul, se nvrtea domol, aezat n picioare, igla cu friptura de berbece. Osptarul, cu sor alb, o priveghea de alturi -o mbuntea necontenit c-o pleaftur de seu. Mirodenia acestei bunti se mprtia n toat mprejurimea i ntmpin si pe strinul care sosea, fr a-1 face s-i grbeasc asinul. Ferindu-si ndrt pntecele ntr-o nchinciune, stpnul osptriei si al fripturii iei ntru ntmpinare, cu obrazul ncununat de abur. Zmbi ,i se ploconi a doua oar, dup aceea apuc asinul de cpstrul nflorit. Animalul i sun zurglii, mpotrivindu-se i eliberndu-se. Slujitorul descleca repede i feri catrii mpovrai ntr-o parte, Ja umbr. Veni la stpnul su s primeasc asinul. Pace ie, kirie Agatocle, vorbi strinul dup ce cobor din a, naintnd spre osptar. M nchin mriei tale, stpne, i-i mulmesc, rspunse kirie Agatocle. Iat, abia acuim neleg, cu mare plcere, c domnia ta ai mai fost prin aceste pri, de vreme ce-mi cunoti aezarea; dar m rui nez cci n-a mai putea rosti cinstitul domniei tale nume. N-am mai fost niciodat n Amnia, zmbi stri nul, dar te cunosc. Kirie Agatocle tcu, nedumerit, ns plin de respect, observnd lanugul d'e aur, cingtoarea si straiul.
73

Niciodat ? i nl el sprncenele. Poate e o gluma. Intr-aceast via, niciodat. Intr-alta, stpne, poate aveam eu alt ndelet nicire. De unde ai putut afla c la mine se gsete cea mai bun friptur de berbece din inutul Paflagoniei ? Am aflat, prietine, de la acest seu bine miro sitor. Cred c si-n alt via te-ai ndeletnicit cu cr nurile. Le pindeai poate n preajma acelor mari mce lari care snt leii si erai un acal gras. Stpnul meu binevoiete s glumeasc-, se ve seli osptarul. As voi s-i cunosc numele, ca s-1 nsemn pe o piatr alb. Ba, ca s tai friptur, nu-i nevoie de numele meu. Trage cuitul -de la bru i alege bucata cea mai rumn, pentru acest slujitor. i-a rnduit catrii si asinii n grajd, a descrcat poverile, s-a splat la ci mea i acuma vine s-i dai dreptul su. Hrnete-1 bine i mult. S nu uii nici de mine : s-mi caui un ou -o ulcic de lapte i s bagi de sam s nu fie pita de alaltieri. Dar mai ales, pe cnd noi ne ndestulm, argatul tu s nu uite de animalele cu care am venit; i mai ales s aib grij de asinul care m-a purtat pe mine. Altfel ncepe s ipe i poate spria tot satul. Cred c nu se afl pe lume glas mai cumplit dect al lui Santabarenos. Aa l chiam ? se interes osptarul. Da ; si s tii c de multe ori e mai nelept dect un om. Asta nu m mir, rspunse kirie Agatocle, umilndu-se si nbusindu-se totui de mare uimire. Dup ce ndestul pe Constantin slujitorul i aduse i n faa stpnului cele cerute i i le rndui pe masa 74

de lemn de chiparos, la umbra boitei de vit, kirie Agatocle rmase tot n preajm, observnd. Dintr-o chilie din fund se artau din cnd n cnd i capete de femei. Strecurau priviri, i ascueau urechile. Stpnul meu dorete poate un ulciora de vin dulce ? se ploconi cu glas moale i unsuros kirie Agatocle. i voi cere, kirie Agatocle, s-mi dai ceva mai bun, zmbi oaspetele. Apa se gsete i n vinul dum nitale, dar eu O1 poftesc curat. Nu te arta mhnit si nu-i smulge barba, cci superi pe Dumnezeu. Afl c^mi mai trebuie ceva. mi mai trebuie s-mi spui vorbe adevrate despre oamenii1 de aici. Negreit, stpne, i voi spune, cci eu snt pus acolea i pentru asta. Dar ce vorbe a putea s spun unui brbat nobil care trece prin satul nostru, despre oamenii nensemnai care vieuiesc aici ? Trim aici, stpne, o via umilit, pecnd, fr ndoial, domnia ta vii de la Bizan. Aicea nu vieuiesc dect pstori i plugari srmani. Toi se nchin la icoane si le cin stesc, po'trivit cu poruncile cele nou mprteti. Dar poate domnia ta vrei s cunoti dac se afl n acest inut i d'intre aceia care nu zugrvesc si nu cioplesc pe Dumnezeu ? Oaspetele asculta nepstor i neclintit. Vor fi fiind i de acetia, urm osptarul cu o privire piezi, dar acuma a venit rndul clugrilor s se nale asupra lor cu mare prigoan. In care parte-i adevrul a vrea s cunosc i eu, care m so cotesc cel mai netiutor dintre supuii mprteti. Strinul urma s-i ie nchis prerea lui. Prietine Agatocle, zise el, adevrat s fie c, n afar de domnia ta, nu se gsete nici un om cu faim n aceste locuri ?

l M-.

75

Dup ntrebare, stpne, bnuiesc c poverile catrilor domniei tale merg la brbatul nostru cel sfnt cu numele Filaret, care locuiete n partea cealalt a satului. Au mai venit pentru el n dou rnduri ase menea daruri. Anul trecut mai ales a vrut Dumnezeu s fie lips in inut, si toi ai lui s-au mngiat. Nu te neli, prietine ; darul meu este pentru prea cinstitul Filaret. Se vor bucura deci toi ai lui, ns nu pentru mult vreme. Mni diminea i vor sta n preajm ceretorii ca mutele. In cellalt rnd i s-a adus un prea frumos gru ro de Tracia. L-ai cunoscut .bine, kirie Agatocle. Griul are putere de schimb, i muli dintre cei miluii de cuvio sul Filaret au fcut popas aiciv la osptria dumni tale. Nu-i aa ? Nu m mpotrivesc, zmbi osptarul; aa este. Data trecut, deasemenl, poverile au fost aduse de nite slujitori mnstireti, care slujitori s-au oprit i ei aici, plcndu-le vinul cel dulce. Kirie Agatocle nu rspunse la asta. Gsi de cuviin s-i aduc aminte cu plcere de cele mai pline de har fapte ale cuviosului amnian. In privina rvnei ntru milostenie a domnului nostru Filaret, zicea el, s-a dus faima pn n inutu rile nvecinate i nu m-a mira s fi ajuns zvon la scaunul mpriei. De patruzeci de ani vieuiete cu viosul Filaret n acest inut i, cnd si-a nceput viaa cu soia sa, era cel mai ludat om pentru bogia pe care o avea, motenit de la prinii si si primit zestre de la prinii doamnei sale. Palatul st si acum, ling grdini care unele au rmas paragin, iar altele 76

nu mai sn-t ale sale. In acel palat umblau forfota robii. Mesele erau mbiel''Ugate i cercetate de oaspei. Cai frumoi stteau n grajduri; turme de vite pteau n imauri. Toi anini end i se bucurau atunci de fala unui asemenea boier. Pe urm au nceput s se bucure de altceva. Cci cobornd n el de la Dumnezeu o nelegere i o bucurie sfnt, domnul nostru Filaret i-a nchinat milosteniei viaa. Rivnind s-i adune comoar n cer, a dispreuit bunurile de aici, dndu-le srmanilor lumii. Nimene nu s-a ntors nemiluit d la pragul lui. S-au nmulit sracii, nzuind ca ostile spre Amnia, dar el i-a biruit pe toi, dndu-le tot ce avea. Astfel, n -puini ani, a ajuns ntr-o stare plcut sufletului, vznd cu mulimire c nu mai are n jurul su dect prea puin. Mai are un ogor pe care-1 lucreaz fiii si i-1 in pentru hrana lor cea de toate zilele ; mai avea o vac, un cal s-un rob ; se veselete cnd mai poate da totui ceva de la sine si se mhnete vznd c ceretorii lumii nu s-au mpuinat. Strinul asculta n tcere. Osptarul urma s laude cu viclenie pe conceteanul su. Un om din Terapont, vorbi el iar, dorind s se mprteasc din milostenie i har, i-a luat toiagul fi a venit la poarta domnului Filaret. Netiind c toate erau istovite acolo, s-a nchinat, rugndu-se s fie si el druit cu o junic, s prind smn de vite bune i s aib noroc la ele. Dar btrnul nu mai avea dect vaca cu viel. A deslegat vaca i i-a druit-o, binecuvntnd i urndu-i spor. Pe cnd omul din Terapont se ducea pe poart, vesel de ctigul lui, a ieit din ghinekeu doamna Teosva, soia lui kirie Filaret, i, bgind de sam lipsa i auzind vielul cheimndu-i
77

din staul maica, a nlat braele cu suprare i ndrznit a mustra pe domnul su c a lsat pe copiii cei mici ai casei fr lapte. Asta era hrana lor. i a lsat i vielul fr mam, ca s tnjeasc i s piar. Ghiam ndrt pe acel om ! a cerut ea. Iar kirie Filaret a chemat pe omul din Terapont, artndu-i c ru s-a fcut desprindu-se vielul de maica sa, i i-a druit i vielul, bineouvntndu-i din nou turmele ce avea s dobndeasc din smlna acelui dar. Asta e o fapt mai mare dect i pot nchipui oamenii de rnd, zise Breb. Osptarul ndrzni s rd. lart-m, stpne, dac-i voi spune c aseme nea dar a mai fcut i-n multe alte nenumrate rnduri. Ima'urile nu mai snt ale lui i stau pline de smnta darurilor. i-n acest sat si-n alte sate mugesc vacile cu viei i vin sar la staule ou ugerele pline ; dar nimeni nu se gsete s ntoarc druitorului o junic ori s-i nchine un pahar de lapte. Asta e n rnduiala lucrurilor, kirie Agatocle. Atunci Domnul Dumnezeu vrea s-1 ncerce ca pe Iov ; ns n jurul .su stau nevinovaii. Are copii i copile ale copiilor si care ar putea intra n horile de ngeri. Li s-ar fi cuvenit s cunoasc bielugul de altdat ; iat c i izvorul laptelui lor s-a mutat la Terapont. Uii, kirie Agatocle, c le-a sosit gru ro de Traci a. Nu uit. Se vor ndestula cu el ceretorii din Amnia. Negreit. Prin ei i vei primi si domnia ta par tea, negndindu-te nici o clip s ntorci un bob ctr izvorul darurilor. Mai uii c asupra prea bunilor si
78

asupra rilor, st totui Cel care cntrete dreptile. Simbria st n fapta noastr, ca pulberea rodului n floare. Cred i mrturisesc .asta, se grbi s ncredineze osptarul, pstrnd pentru sine un zmbet subire. Constantin slujitorul .se apropia. Osptarul i fcu loc i ntinse urechea, ca s asculte. Slujitorul ntreba i cerea o lmurire ntr-o limb necunoscut. Prietine Agatocle, zise strinul, te rog s te n fiezi spre a primi dreptul dumnitale, pentru ndes tularea oamenilor i a dobitoacelor. Poruncete arga tului de la grajd s-mi scoat asinul. Fost-au toate bine rnduite acolo ? S-a dat orz ndestultor ? Ou prisosin, stpne. Asinul Santabarenos venea repegior pocnind din copite, sunndu-i zurglii, cluzit de argat. Cnd ajunse n soare, n preajma boitei de vi, dintrodat se smunci ndrt, nl botul i-i sughi rcnetul nfricoat. Ce este, Santabarenos ? ntreb oaspetele. Asinul csc iar botul, apoi rmase fremtnd n sine, pn ce stpnul su l btu pe gt, plecndu-i urechea ca s asculte ce se optea n el. Agatocle, vorbi strinul nturnndu-se ctr os ptar, negutoria noastr nu-i dreapt ; aflu de la asinul meu c nu i s-au dat dect dou msuri de orz i eu am pltit pentru trei. Kirie Eleison ! se nfricoa osptarul pocnindu-i palmele una de alta. E cu putin asta ? Snt dobi toace care griesc ? Santabarenos rnji spre el. Slujitorul de la grajd se ntoarse i-i fcu cruce. Fr s mai atepte porunc, se duse s caute a treia msur de grune.
79

VIII
Aid Kesarion Breb afl bucuriile cuviosului Filaret i ale doamnei Teosva, precum i o bucurie a sa proprie.

Cluzii de Constantin, catrii intrar cu bun rnduial n curtea cuviosului Filaret, n partea cealalt a satului. Copiii care se jucau n soarele dup-aimiezii ddur strigt de bucurie, unii alergnd n odi ca s deie veste, alii nconjurnd samarele. Cldirea cea mare de piatr sta cu obloanele nchise la fa, ns n chiliile dindrt i n casele mai mici dm preajm se simea micare aprig. Dup graba cu care se perindau capete ascunzn-duse ndat, dup poruncile aruncate copiilor ca s fug de la vedere spre a nu fi ruinai stpnii de zdrenele lor, dup rufele puine i crpite aninate pe frnghioare, ntre pomi, dup gunoiul ogrzii, dup paragina grdinii, se putea cunoate uor c aici fusese altdat, poate, bielug, dar acum nu mai era. Intr-o margine de grdin, unde crescuser cteva flori rare, se desftau legume bine inute i bine plivite. Acesta mai cu sam era semnul srciei n ceea ce fusese odat palat. O roab btrn care scurma cu degetele i cu spliga la rdcina prajilor i nl n soarele piezi obrazul negru i asudat, i puse mna ou degete crligate la ochi ca s vad mai bine, apoi ntinse braul binecuvntnd catrii. Povara lor era nsui Dumnezeu. Omule, strig ea, vin ndat s-i ajut ca s descarci. Slujitorul o privi cu nepsare. ;
80

Din urma catrilor i fcu loc un copilandru, descul i cu capul gol, al lui kirie Agatocle, trimes anume sol, ca s vesteasc sosirea strinului. Intrnd n una din csue numai cu jumtate de trup, spuse ce avea de spus i se retrase vesel i zbrlit, scond o limb lung ctr ali copii care se ieau prin alte ui, dar nu mai puteau s izbucneasc afar, cci erau stpnii de porunci dinluntru. Cu pai imruni, acoperindu-i o clip obrazul de ctr soare, o femeie tnr fcu un salt pn la casa cea mare. Bunicule, strig ea, i vine oaspete de la Bizan. Cnd strinul descleca de pe Santabarenos, obloanele din fa ale casei celei mari erau date ntr-o parte. Uile erau deschise, mbrcat n strai cuviincios lung, innd n mna dreapt toiag, stpnul locului iei ntru ntmpinare, ntre stlpii de marmur. Era un btrn cu nfiare cuviincioas, cu barb alt i fruntea nalt. Avea ochi negri, vii i veseli. Zise, nlnd mna sting : Binecuvntat fie Domnul Dumnezeu care aduce cinstit oaspete casei mele ! Binecuvntat ifie Dumnezeu n veac, rspunse Breb, nehinndu-se. Se apropie nc doi pai i se opri. Prea cinstite i cuvioase domnule Filaret, zise el, am adus cu mine acest dar, care pentru domnia ta nu poate avea dect puin pre. Ca s-1 fac primit, m grbesc s adaog c-1 nsoesc de o bucurie ade vrat, adic de o epistol de la un prietin vechi al domniei tale. Btrnul nl o clip fruntea spre cer, tiind unde trebuie s-i ndrepte cea dinai mulmire. Apoi cobor ctr oaspetele su. 81

A putea s aflu, domnule, cu o clip mai curnd numele acestui prietin ? Fr ndoial. Aduc carte de la prea cuviosul i prea sfinitul episcop Platon. O ateptam, zise btrnul. Vestea domniei tale mi umple sufletul de dulcea. Te rog poftete subt acopermntul meu, ca s te odihneti de cale. De numele domniei tale n-am nevoie. Dumnezeu voiete s se rosteasc el singur. Eti un binefctor. Afl c snt un strin, domnule, i m chiam Kesarion. Eti fratele meu, i te rog s primeti ca s te mbriez. Cuprinzndu-i oaspetele pe dup umr, btrnul l cluzi nluntru. Breb vzu ncperi din care lipseau covoarele de pre i mtsurile, ne mai avnd alt podoab dect curenia i cuviina. La rsrit erau icoane ; strinul le salut ; apoi trase din sn cartea de la Sakkoudion i o nfi. Btrnul Filaret o desfcu i o ceti, deprtnd-o de ochi. Pe urm am s-o apropii de inima mea... zmbi el ctr oaspete. Rmase cufundat n cetire. Intr-un scurt rstimp, i ntoarse ochii spre strin, ca s-1 vad i s-1 neleag imai bine, potrivit cu vorbele care erau scrise acolo despre el. Supune-te acestui nelept egiptean, scria printele Platon. Btrnul ntoarse iar o privire nedumerit. Egiptenii n-au ochii verzi i pielea alb. Snt mai ntunecoi dect oamenii din Paflagonia i Bithynia. Strinul surise. Prea cinstite domnule, zise el, de neamul meu snt din ara care se chiam Dacia.

82

Deci nu eti egiptean. La Egipet m-am nscut a doua oar. Btrnul Filaret nclin fruntea. Nu se mira de acest rspuns, nelegnd c e vorba de o natere cu spiritul, vedea ns c a primit, fr s ntrebe, rspuns nedumeririi sale. E un brbat care cetete cu uurin inimile i gndurile, urma cartea. Btrnul oft cu mulmire i se aez alturi de oaspetele su. Casa mea i-i deschis, domnule, zise el cu buntate ; masa mea i-i ntins... La acest din urm cuvnt se ruina ; fruntea i se nroi; tia c din chilia de alturi soia sa Teosva ascult. Se ntreba deci, cu inima deodat strns, dac acea mas altdat aa de mbielugat se poate ntinde acum cu o cin orisict de srac. Auzul subire al lui Breb deosebi n apropiere suspine nbuite. Prea cinstite kirie Filaret, zise el, s lsm deocamdat grijile trupului. Snt doritor mai mult de o alt hran i de o alt odihn : cu acestea se vese lete sufletul. i poftesc s cunosc i pe tovara vieii domniei tale, pe doamna Teosva. i dac vei bine voi amndoi s-mi ngduii, doresc a cunoate i pe copiii cu care ai fost druii de Dumnezeu, i pe prun cii i pe pruncele copiilor dumneavoastr. Btrnul zmbi cu buntate, se ridic de la locul su i deschise o u scund n laturea odii. Prea iubita mea Teosva, vorbi el, oaspetele nostru vrea s te cunoasc. Ne-a adus carte de la prea sfinitul Platon. Btrna, nalt, dreapt i frumoas, cu sprncenele nc negre, intr aplecndu-se spre musafir. Avea hain mohort i broboad care-i inea strns prul alb.
6*

8 3

De cnd au ieit credini nou n lume, cugeta Breb, au imbtrnit zeiele. Doamna Teosva avea un port -un umblet care uor l puteau face s neleag c, n acel ostrov al vieilor ncjite, va putea gsi ce cuta. Mna doamnei Teosva era mic. Bnui acelai lucru despre picior. Se simi micat ca de amintirea unei primveri strlucite. Ea l cerceta cu luare-aminte, fr s par. Faa ei sever zmbi strinului, ceea ce mir pe cuviosul Filaret. Domnul i soul imeu nu tie ce ni s-a ntmplat, gri ea. Intrnd n chilia de alturi, am descoperit c ne lipsete cel din urm covor, pe care a fi dorit s-1 pun sub tlpile oaspetelui nostru, mi nchipui c ni 1-au rpit furii care ne-au clcat ast-noapte. Snt prea ruinat, se veseli btrnul, c n-au ga-, sit mcar att. Au trebuit s se retra-g cu mnile goale. Atunci ni 1-a furat altcineva ? Nu 1-a furat nimeni, doamn. neleg, murmur stpna casei. Doamna mea, te rog s nu te superi, o mngie. cu buntate btrnul. Iat, cetete cartea prietinului nostru episcopul i bucur-te de binecuv ntrea lui. Asta preuiete mai mult. Covorul era vechi i desti-; nul lui a fost s acopere o suferin. Snt prea bucuroas de cartea prea sfinitului Platon, rspunse Teosva, dup ce cercet n tcere epistola, dar a fi dorit s gsesc la locul su i co vorul pe care 1-am esut cu mnile mele. S nu te su peri dac ndrznesc a face judector pe acest brbat strin. M ndeamn la asta i cartea prea sfinitului. Covorul era un dar pe care-1 fcusem nepoatei noastre Mria, pentru ziua cnd s-ar fi nchinat mirelui su. 84

A trecut pe la poarta noastr un ceretor viclean, care te pndea s fii singur, i a strigat s-i dai ceva, pentru numele lui Dumnezeu... Aa este, mrturisi cu plcere btrnul. Tot astfel, acum o sptmn, te-ai dezbrcat i ai aruncat altuia, pe fereastr, haina. Poate era tot acela, i agonisete marf, ca s deschid o prvlie. Ai dat vaca ; ai dat calul. Acuma te bucuri c ai s poi mpri grul pe care 1-am primit n dar. M bucur ntr-adevr, Teosva. Ca s nu te su pr iari, vom mpri cu dreptate. Vei lua ceilali partea voastr ; iar eu cu partea mea voi face ce m ndeamn Dumnezeul meu. Cei muli, sraci i proti, Teosva, snt sarea pmntului; pe acetia i asupresc puterile, lumii; mrile, munii si rurile nu le-ar putea da cit li se cuvine. Numai astfel noi, cei nscui ntru bogie, ne vom putea ctiga loc mbielugat ntru fericirea de apoi. Dup cuim vezi, doamn, zmbi strinul, kirie Filare! e un -negutor mai iscusit dect alii... Femeia oft. Prietine, rspunse cu blnde stpnul casei, s cerem de la Dumnezeu, pentru ifiina noastr ticloas, mai mult dragoste dect minte. Astfel, suspin Teosva, copiii copiilor notri au rmas lipsii de pnea cea de toate zilele. O, Teosva, zise btrnul ridicndu-se i punndu-i pe umr mna dreaipt, bucur-te c Dumnezeu ni i-a dat. Tot el va avea. grij de dnii. Doamna Teosva i plec fruntea cu umilin ; el i puse buzele uscate pe mhnirea ei ; apoi se ntoarse cu zmbetu-i de buntate spre oaspete. Pe fereastr intra lumina asfinitului. Santabarenos i suna zurglii de argint; catrii i scuturau clo85

potele; Constantin i ducea la adpost, ntovrit de un alai de copii nsfrit eliberai din strnsoarea odilor. -n uli se adunaser femei i brbai din sat privind cu luare-aminte, apoi ntorcndu-i nasurile unii ctr alii i vorbind n opot. Printre ei ti fcu loc un btrinel mrunt, cu toiag ncrustat, pe care-1 punea delicat naintea lui de cte ori slta cu trufie, ndrjindu-i gtul i umflndu-i pieptul. Era omul stpnirii, prea cinstitul logoft de la Amnia, vestit prin micimea trupului i n acelai timp prin mreia nfirii. Din calea lui amnienii se ferir ; el crescu din treapt n treapt, ca s se duc s cear ndreptrile i peceile strinului. Oamenii l ateptar pe kirie Critolaos, pn ce-1 vzur artndu-se iar cu aceeai imndrie. E un brbat prea-nvat, ddu el lmurire despre strin ; are pergament de la mprie... Auzind acestea, cei de fa se uimir i se bucurar. Brbaii, fcnd sobor i plecndu-i brbile asupra lui kirie Critolaos, gsir de cuviin s ia o hotrre plin de cuminenie, dup care se desprir, mprindu-se pe la locuinile lor, unii cu grab, alii cu ntrziere bine cumpnit. Ca urmare a acelui sfat al brbailor, unele muieri se strecurar prin portia de dindos a casei lui kirie Filaret, purtnd couri acoperite i cernd n tain ? vad numaidect pe doamna Teosva. Cuviosul Filaret nu avu nici cea imai mic mirare si nu-si puse n sine nici o ntrebare cind se aez n faa oaspetelui su la mas si vzu o cin aa de mbielugat. Strinul nelegea c btrnul comunic astfel n toate zilele cu Dumnezeu, bucurndu-se de 86

toate ca florile, ca paserile i ca toate gngniile pmntului, care cunosc pe Dumnezeu mai de aproape i mai adnc dect noi. Gustind din darul A-toate-iitorului, prea cinstitul btrin spunea cuvinte pline de dulcea, aducndu-si deodat aminte de binecredincioii si prini cu numele de Gheorghie i Ana care dormeau somnul drepilor n pmntul Galatiei. Cu bucurie i aduse aminte iar ce le va spune cnd i va veni ceasul ntlnirii cu dnii. Toate averile pe care ei i le-au lsat a izbndit s le mprtie la timp. Cci deoarece intrm goi n lume, tot asemenea trebuie s ieim. Cu nimic altceva nu trebuie s se ndeletniceasc omul n aceast via dect cu milostenia. Precum a dat domnia sa, aa poruncete copiilor si i nepoilor si, s dea n toat ziua i n tot ceasul. Dup ce vor aduna pentru ei, vor putea da i altora, se nvoi doamna Teosva, zmbind. El o binecuvnt cu zmbetul, obinuit cu vechile ei ncpnri, ns neostenit n slujba dumnezeiasc pe care i-o alesese. Mai trziu, dup cuvios i blind sfat, doamna casei cluzi pe strin pn n chilia unde i fcuse aternut i-i aduse candel aprins. Sttu dreapt i trist lng stlpul uii i-i ngdui a ruga pe prea iubitul oaspete s-i dea tiri despre Maica Domnului de la sfnta mnstire Sakkoudion. Atepta de muli ani de la Prea Curata un sprijin n aceast ncjit i ntristat via. A fost rugat de multe ori pe prea sfinitul Platon s-o pomeneasc n rugciunile lui. Ndjduiete c Prea Sfnta n-o va uita. Oriice jertf i are rsplata, i rspunse cu glas de prietinie strinul.
87

Poate ai vorbit, cinstite domnule, despre asta, cu firea sfinitul Platon ? Am vorbit, doamn. i -prea sfinitul Platon a pus la picioarele Panaghiei ruga mea ? Doamn, vorbi Breb, nelepciunea cea care st deasupra vieii i a morii a scris de mult hotrrile ei. - O, prea iubite al nostru oaspete, cum pot cunoate aceste hotrri ? unde snt scrise ? cnd se vor plini ? Cci iat, zilele vieii noastre curg ctr sfrit. N-am avut alt 'bucurie dect iubirea pentru soul meu i pentru copiii mei. Iar n aceast iubire, .am gsit mult suferin. Hotrrile au fost scrise de mult, zise iar str inul, ridicndu-se de la locul su. Veni domol spre batrn i ea nu se nfricoa de apropierea lui. Kesarion nl braul drept i, cu palma, i atinse fruntea. Intr-o clipire ca i ntr-o oglind, btrna i vzu frumusea strlucit a tinereii, cnd sta sub cer i n venicie ca o zei. ntorcnd ochii cu un oftat, se vzu pe sine nsi aevea : o copil de aisprezece ani sta n cadrul uii, zmbind. Zmbea propriei sale fiini, mai mult dect btrnei Teosva. Ctr strin clipi cu sfial, nclinndu-i o clip fruntea lucie. Avea pr negru i greu, ochii mari, adumbrii de gene lungi. Rotunzimea obrazului era delicat i a oldului plin. O ! vedenie a frumuseii eterne, suspin Kesarion n adncul fiinii sale. ntinse Lar braul, artnd doamnei Teosva pe nepoata sa.

88

Cine e aceast copil, doamna mea ? E Mria, copila fiicei mele vduve Ipatia. Binevoiete, doamn, a o ruga s ncerce acest condur. Kesarion trase dintre lucrurile lui, aezate n scoar de inorog la cptiul patului, o nclare mica ,de piele roie, pe faa creia ena cusut cu fir de argint un strc alb lundu-i zborul i nvluindu-i moul. Btrna fcu un pas i ntinse mna. Nu gsi nici o privire, nici un cuvnt de mustrare pentru ndrzneala nepoatei sale de a prsi ghinekeu! i a veni s-i arate nsuorul curios ctr strin. Deosebea n vorbele lui o strun de aur, pe care numai ea o auzea sunnd. Deci hotrrile Prea Curatei se svresc. ncepe s se ntmple ceva, opti ea n sine, iar cuvnt, primind pe palma ntins condurul. Era uor i mic. Numai piciorul ei de altdat ar fi putut intra n el, II ddu copilei. Aceasta i lepd papucul de piele groas i-i vr n condur picioruul, micndu-i degetele, care preau a .avea o bucurie a lor proprie. Privind strcul cnd dintr-o parte, cnd din alta, copila zmbea. i ridic privirile, aintindu-le asupra strinului i-i pstr zmbetul pn ce nflorir i ochii aceia ngheai de care se sfiise n prima clip. Viclenia unei copile e de multe ori mai primejdioas i mai nveninat dect a unei curtezane, cugeta egipteanul ; i inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei clipe, singur n venicie i nemuritoare. Copil, gri el cu blnde, pstreaz acest con dur, pn vei primi prechea lui. 89

IX
Aici lucrurile se petrec ca in vremea cea de demult a basmelor mamei.

'' A ajuns pn la barbarii de dincolo de muntele Em si pn la noroadele de la Carpai vestea-poveste c mpria caut soie pentru feciorul Vasilisei Irina, care va ajunge curind s fie el singur vasilevs. La stinile lor din muni, ori la staulele din bli, ori la popasurile de la marginea holdelor, la focurile de sar, oameni cu plete zbrlite, mirosind a duhori i pulbere, griau de comorile fr de numr si de palatele ncntate care stau intre mri. Acolo-i raiul lumii i buricul pmintului, acolo snt livezi cu mere de aur si cnt paserea miastr la ferestre mpodobite cu mrgritare. Boieri mbrcai cu blni scumpe, cu cciuli de breb n cap si ciubote roii n picioare, umbl din cetate n cetate, ntrebnd dac nu s-a pomenit si nu s-a auzit de cea mai frumoas fecioar, despre care au prorocit vracii, s-au visat schivnicii cum c ar fi sortit s ajung a fi doamna lumii. Cine nu poate rspunde primete un ban de aram ; cine rspunde primete un galbn -un strai de matas. Astfel alaiul creste umblnd si cutnd, pn ce se va afla; acea colib srman unde stau de vorb trei surori cosnzene. De ce trebuia s se gseasc mprtia ntr-o colib, nimenea n-ar fi putut spune. Mcar atta mngiere se cuvenea s aib noroadele n rvna si-n visurile lor. Cci de veacuri se sileau s coboare din negur ctr lumin, s rup farmecele-, s drme idolii, s spintece haznalele i
90

s deschid comorile. Necontenit btui de ostile Bizanului, i oblojeau rnile i-si sporeau ndrjirea. Astfel unii ddeau tircoale hotarului, admirnd i temndu-se. Iar alii visau n slaurile lor, amgin-duse cu poveti pn ce va veni vremea s se rup naintea lor zidurile ndoite de la Constantin-Irnprat i de la Atila i s li se deschid Poarta de Aur. Ca s se ndeplineasc hotrrea mritei Vasilise, umblaser n mprie, n acel an fericit, muli dregtori, cutnd si alegnd fecioare frumoase, care ar fi fost vrednice s intre n Palatul Sfnt. Ca ntotdeauna, povetile noroadelor trebuiau s rmie povesti. Prea cinstiii patriei nu nimeriser i nu poposiser dect la curi bogate, nlimea trupului, numrul anilor si condurul se potriviser numai unor fecioare crescute ntru ndestulare, ai cror prini i scriau pe catastifuri lungi bogiile. Deci cnd s-a zvonit c s-ar fi aflnd ntre cele alese si o copil care nu venea dintru mbielugare si fericire, noroadele s-au bucurat binecuvntnd, cci minunea aducea un nou spor ndejdilor i basmului. Dintre cele gsite, nu se putea alege dect una ca s fie mprteasa lui Constantin-Imprat. Se bucurau douzeci de fiini tinere, visnd cununa si purpura, dar aveau s se ntristeze nousprezece. Czute din nlime, n-ar mai fi fost vrednice dect de moarte, si de monahie. Era uor de neles c sorii cei mai muli nu snt pentru izbnd, ns ele nu voiau s cunoasc dect globul fermecat n care-i vedeau imaginea n purpur. Cnd Stavrikie, mare logoft si mare postelnic al mpriei, porunci adunarea lor la palatul Hieria, pe rmul asiatic al Bosforului, si cnd alaiurile prin91

ser a intra pe pori, viitoarele mprtesc se uitar cu mirare i dispre unele la altele. Mria de la Amnia venea n tovria btrnei Teosva. Se afla pe cale, n urma lor, i cuviosul btrn Filaret cu toi ai casei. Prea sfinitul Platon prsise pe zece zile adunarea episcopeasc de la cetatea Nikeea i se ostenise ctr srbtoarea nunii mprteti. Deci doamna Teosva opri pe copil naintea lui, ntre columnele de marmur, i i-o mpinse ctr barba alb, rugn-du-1 s-o binecuvinteze. Doamna Teosva se nchin cu bucurie si ctr strinul egiptean, care se afla i el de fa, iar copila veni grabnic spre dnsul nclinn-du-si si spre el fruntea. Kesarion n-o atinse. Ea i ridic ochii si-i zmbi cu sfial. Domnule, m mai cunoti ? ntreb ea. Cred c nu te-am mhnit cu nimic. Fii linitit i frumoas, i zise egipteanul. Mini i se alege destinul. Mi se cuvine mie s ndjduiesc asemenea m rire ? suspin ea, cu privirile deodat mhnite. Spune-mi dac trebuie s m bucur, de i sufletul meu simte altceva dect bucurie. Breb nu-i rspunse. Ea se apropie mai mult de dnsul. O, prietine, ndrzni ea din nou, de ce nu-mi rspunzi ? Kesarion o privi lung ca si cum o vedea ntia oar, ori avea tiin c n-are s-o mai poat privi dect puin vreme. mpria si tihna stau n hotare deosebite, opti e. Ca aceste vorbe ntristate s n-o loveasc, strinul
92

le nsoi de zmbet. Deci Mria se bucur, uitndu-le numaidect. Printele Platon o binecuvnt iar, dndu-i sfat s narate n jurul ei trufie ; iar btrna Teosva, nvluindu-i iari cu borangic obrazul, o lu cu sine ctr chiliile care le erau rnduite. mpria notarise acestei tinerei care sosea din pmnturile Asiei si Europei o primire cu mare fal. Trupe de sholari si candidai pzeau zidurile si porile. Hadmbi slujeau la odi. Trei cuvioi prini arhimandrii ceteau n paraclis. Ctr asfinitul zilei, In pridvorul cel mare ncepu a cnta o muzic de strune si flaute. Atuncea, nainte de sfnta rug de sar i de culcare, copilele se vzur ntia oar la un loc, singure, n sala oaspeilor, ntre mozaicuri cu steme mprteti. Erau toate frumoase, cu pielia alb i ochii negri, unei'.e prea ndrznee si cu limba ascuit. Mria de la Amnia urma porunca bunicii sale i sfatul prea sfinitului Platon, stnd n locul su cu mult cuviin si mai ales cu sfial. De i era o copil netiutoare i abia acum ncepea a cunoate lumea, ca un fluture n cel dinai zbor de primvar, n ochii ei erau gnduri si vedenii care nu se potriveau cu micarea agitat din juru-i. Vzndu-se mpresurat i privit cu curiozitate, cntrit i msurat, se ridic din scaun si-i cercet i ea la rndul ei soaele. Erau mbrcate n strlucite straie si toate purtau, ca dnsa, conduri purpurii nflorii cu argint n chip de strc. O, prietinele mele fecioare, le zise ea cu bun tate, ndrznesc a v ruga s m ascultai, cci as dori s facem un legmnt. Ce este ? care legmnt ? ntrebar unele din copi'.e. Vorbete.
93

Prietinele mele, urm a vorbi Mria. Eu am fcut o socoteal c, din douzeci de fecioare cte sntem aici, nousprezece vor trebui s se ntoarc n drt la casele prinilor lor, cci mpratul cretin nu se cluzete dup rnduiala paginilor ismailiteni i nu va face ca Harun califuil de la Bagdad. N-ar fi ru deci s ne legm ntre noi ca aceea care va fi aleas pentru purpur, dup hotrrea lui Dumnezeu i a neprihnitei lui mame, s nu uite pe soaele sale. S-i aduc aminte de ele i s le ajute, ca s le fie mhnirea mai uoar. Unele care snt srace ar putea fi druite cu zestre ; altele, care poftesc, ar putea s gseasc so ntre dregtorii de la curte. Cine eti tu, care cutezi a vorbi astfel ? a ntre bat una dintre copile, pind nainte i privind din nlime ctr amnian. Snt o fecioar ca i domnia ta, adus aici dup hotrrea mpriei, rspunse Mria. Cea care tie c nu va fi aleas, i cearc s-i alctuiasc totui un folos, se cuvine s tac, urm fecioara care o nfrunta. Tu care vii dintr-un sat si ai crescut ntre sraci si miei, afl c aicea se afl fete de patriei. Ca unele care triesc mai aproape de mprat i cunosc rnduielile curii, nu mai dintre ele se cuvine s fie aleas o mireas de vasii'evs. Eu mrturisesc acestor soae ale mele c n-am nevoie de ocrotirea nimnui. tiu c, fiind fiica Iui Ghenmtie Strategul, avnd i frumuse ludat i nelepciune cunoscut, nu se poate s fiu dat la o parte. Deci fiind eu aleas, fecioarele srace de la Amnia pot s-i lase la poarta palatului Hieria n dejdea de zestre. Mria i simi ochii plini de (lacrimi de umilin. Aceste vorbe aspre ale copilei lui Gherontie Strategul

94

trebuiau ns rostite, ca s se plineasc rnduielile de mai nainte scrise, iar povetile noroadelor din mprie si de dincolo de hotare s aib n ele floarea misterioas pe care |!e-o pune Dumnezeu semn. Aprozii strigar si btur cu toiegele n mozaicul de la picioarele lor, iar hadmbii intrar cu sbiile la umr, asezindu-se de1 o parte si de alta a uii. Stavrikie intr n straiul lui greu de ibrocart aintindu-i nasul ascuit si privirile agere nspre acea tineret femeiasc. Toate fetele rmaser nlemnite la locurile lor, zmbind dintrodat fericirii neltoare. Acea fericire era n toiagul lui Stavrikie pe care i-1 suna rar pe mozaic, n inelul cu piatr mare de olmaz n care scnteia tremurat soarele, n ochiul lui care se aspri deodat, preeluind o marf greu de preuit. In jurul si-n dosul lui veneau patriei i episcopi. Ridicndu-i genele umede, Mria cunoscu dintrodat pe prietinul ei egipteanul i tresri nlndu-se din locul su. Atunci Stavrikie, i boierii, i episcopii se oprir, vznd asupra ei strlucirea dumnezeiasc a asfinitului. Marele postelnic se ntoarse ctr prea sfinitul Platon, plecndu-se spre el pn ce nasurile li se atinser, i-i ceru n oapt un rspuns. Aa este, rspunse ncet episcopul. Am stat sub stlpii palatului, naintea amiezii, cnd intrau oaspeii, i am ateptat s-o vd trecnd. ndat am cunoscut-o. Stavrikie /pi ctr fecioar. Se opri la trei pai naintea ei, privind-o cu luare-aminte. Egipteanul trecu nainte i Mria ntinse spre braul lui mna, cutnd un sprijin. Astfel Kesarion o aduse la marele! slujitor mprtesc i ea i nclin fruntea, simindu-se prea ruinat de atia ochi care o ainteau.

95

E nepoata btrnului Filaret ? ntreb iari Stavrikie, ntorcndu-i nasul spre episcopul de la Sakkoudion. E fiica unei copile vduve a acelui cuvios brbat din Amria, rspunse printele Platon. Fii binecuvntate n acest palat mprtesc, prea frumoaselor primveri, i ridic glasul marele dreg tor, inturnndu-se ctr celelalte copile care ateptau n jur. Ele se bucurar, nchinndu-se ; apoi se mbul zir ca s-i arate fiecare mndria celei mai mari frumusei din cte s-au vzut. Cci fiecare era cea mai frumoas dintre toate. Stavrikie le cerceta pe rnd c-un ochi Tece, ca pe o marf de pre. Le spunea vorbe potrivite, ndrzni s le rosteasc i stihuri. Ele se veseleau fcndu-i loc spre el, aa nct ne poata lui Filaret rmase cea din urm i mai neb gat n sam, lng prietinul ei strin. = Dup ce i-a alege mpratul mireas, poate ne ntoarcem la Amnia, i zise ea fr suprare. Nu tiu dac ai s mai vii vreodat la noi, cci n-are s mai fie de purtat prin lume conduri mprteti. Bunica are s fie mhnit ca i mai nainte. Dar bunicul are s m mngie pe frunte (i n-are s fie suprat. Printele Platon spunea ns c poate totui vom rmnea la Bizan subt ocrotirea i mila prea mritei Vasilise Irina. Btrnul vine n urm cu toat casa de la Am nia, i zise Kesarion. Ea se nfricoa. Deci vom rmnea aici ? Aceasta e voia Maicei Domnului de la Sakkou dion, zimbi Breb. Stavrikie se ntorcea, cutnd-o cu ochii. Btu de trei ori cu toiagul n mozaic, oprindu-se lng dnsa.

96

O, fecioar, zise dregtorul mprtesc, te rog spune-ne ce doreti tnrului nostru mprat ? i doresc o inim dreapt i plin de mil, dom nule. i ce doreti de la el ? Doresc o pung cu bnui de argint pentru bu nicul meu, ca s aib cu ce mngia pe srmani. Stavrikie rse cu voie-bun i fcu asupra ei semnul sfintei cruci. Astfel a voit Dumnezeu, prin unele semne pe care le arat i pe care unii dintre iniiai le cunosc, ca, a doua zi diminea, La sfatul mprtesc, s fie aleas pentru Constantin-Vasilevs soa nepoata cuviosului btrn de la Amnia. Brcile mprteti, aternute cu covoare i purpuri, aduser de la Hieria la Augusieon pe fecioare. Intrnd in grdinile cele mai dinluntru, trecuser una cte una, ntre hadmbi i ntre mui, pe sub platani i chiparoi, suind trepte ntr-un cerdac ncununat de flori. Acolo, la fereastra deschis, dup o perdea de ap oare curgea de sus, mprteasa cu feciorul ei stteau privind, judecind trupurile, obrazurile i umbletul. Cu adnc nchinciune, Stavrikie atrase luarea-aminte slvitei Vasilise c se apropie aceea al crei chip 1-a vdit Maica Domnului n visul prea sfinitului Platon. Era prin urmare un dar al cerului. Era o armonie mldioas. Era un cntee al mersului. Erau ochi plini de adncimea plcerilor. Constantin cunoscu i el c aceasta trebuie s fie aleasa i o dori numaidedt, ca pe o jucrie. Doamna, maica sa, l privi piezi un rstimp i i-o drui, dnd poruncile. Cnd se vesti n grdini, de la Halkis la Dafne i ia Augusteon, despre hotrrea desvrit a Impr7 M. Sadoveanu, Opere, voi. 12

9 7

iei, sosir strjeri cu arme aurite si dregtori, mpresurnd pe mireas. Doi trmbiai sunar din trmbii i patru crainici i strigar numele ctr cele patru vnturi. Nepoata btrnului Filaret i a doamnei Teosva i simi nti inima numai ct o semincioar de neghini ; dar ndat gruntele se fcu soare al bucuriei, cnd ochii ei igsir fruntea cobort i grumazul zguduit de suspine a fiicei lui Gherontie Strategul. Apropiindu-se de ea, o mngie pe tknpl i se rug s fie iertat : Te rog s m ieri c voi fi mprteas. C-un zm-bet frumos i viclean, trecu ntre slujitorii eunuci, spre ncperile ghinekeului. Cnd se nchiser dup ele uile nflorite cu filde i argint, desprindu-le de lumea lor, btrna doamn Teosva i copila intrar n chilii .bogate anume pregtite. In ganguri stteau strjerii hadmbi, cu sbiile, ntorcnd priviri holbate. Icoanele se uitau blnd de, dup candele. Mozaicurile nfiau vulturi i puni neclintii. Pe ferestrele .deschise se vedeau sclipind ape adinei, dincolo de rnclurile de chiparoi nali. Din pridvorul unde ndrznir s ias, deasupra grdinilor, nu mai vedeau nimic din frmntarea care le nsoise dou ceasuri mai nainte. Fantome ale singurtii se nirau sub boli de umbr, pn la zidurile zimuite, unde stteau strjile cu zale i arme. Punii cei vii, suii pe trepte de piatr, n unghiurile grdinilor, preau i ei pzitori ai tcerii de sar. De la o vreme, urechea lor se deprinse i cu susurul moale al tufiurilor nflorite i al apelor care curgeau n havuzuri. Li se prea c linitea curge i din stele. Prea c timpul st. Pipindu-i pe prete umbra, Mria se ntoarse ctr chilia ei, unde vzu clepsidra nsemninc totui orele. Acolo deci era sa98

sui pmntean al fericiilor ntre oameni, alei ai lui Dumnezeu. __ Bunic, ntreb copila, unde se afl ai notri ? Aici sntem singure. __ Btrnul trebuie s ii ajuns la porile Cetii, rspunse doamna Teosva, i ateapt s i se deie drumul. Cu dnsul snt toi ai casei, treizeci de suflete. Slujitorii mprteti i cerceteaz i-i ntreab, pn ce vine unul mai mare dect toi, care tie ; se nchin btrnului i-1 poftete cu cinste. Atuncea toi se veselesc c au intrat la scaunul mpriei. Dup ce ajung la gazd, stau de vorb pn trziu, ateptndu-ne. Abia mni diminea au s afle vestea cea rnare. Poate are s ii se deie voie s vie la noi s ne vad. Nu tiu, draga bunici. Tu acuma eti logodnica mpratului. Copila i plec tmpla pe umrul doamnei Teosva. Prea fericit i totui era nfricoat. La al treilea ceas al nopii trecur strji pe sub coloanele de jos. Ctr miezul nopii punii din apropiere ipar deodat cu spaim. Mria ridic fruntea din aternutul ei i vzu pe btrn, la icoane, nchinndu-se si btind metanii. Deodat i apru pe fereastr marea, nlucind sub fulger *i cznd In prpastia nopii. Pru a trece o nfiorare prin grdini, ca i cum fantomele mprteti ale acelor palate, kezarii -fr limbi, ori fr capete, ori schilavi de picioare i mni, ori cei rsucii -de venin, se nturnau la locul deliciilor desfrului i sudorilor morii. Doamna Teosva veni la patul fetei ; i pipi fruntea i o gsi fierbinte ; fcu asupra ei semnul sfnt. Apoi se ndrept din nou ctr prea curata Maic a Dom99

fiului, cerind ocrotire. Cci istorisirile despre aceste palate ale ncntrii, unde i-i hotarit i Mriei s se aeze, snt ntocmai ca linitile sfinte, ori ca sriturile de leopard ale furtunii. Fac-se voia ta... oft ea, nchinnd Fecioarei tot sufletul su.
', X
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite.

Din voina prea neleptei Despine, dou fapte bune sau ngemnat n acea vreme n mprie. Noroadele au dat rcnet de slav i au zvonit din toate clopotele bisericilor i mnstirilor de la o margine la alta a provinciilor care se supuneau Bizanului. Fiind lmurit la cetatea Nikeea hotrrea cea dreapt a ortodoxiei, dup multe si lurtgi zile de sfaturi nelepte, prea sfinii episcopi s-au sculat i au venit s-si ie cel din urm sobor la scaunul mprtesc, poftind i pe iubitoarea de Hristos Vasilis, slav a purpurei i bucurie a luminii, s fie de fa. Deci pogornd din trierele mprteti la -rmul limanului care se chiam Cornul de Aur, au fost primii de dregtorii cei mari, nchinndu-se unii altora. Strjile iau fulgerat armele i s-au nirat pe cale, iar muii, cuprinznd de subsuori pe sfinii prini, i-au purtat pn la paturile umbltoare. Alaiul .a venit la Magnaura Vlaherneior si sfiniile lor au suit unul cte unul, cu aceeai rnduial, ntre slujitori, treptele de marmur. Iar dup ce s-au aezat n jluri, s-au ridicat sprijinindu-se n toiege cu stnga i mn-gindu-i brbile cu dreapta, cci venea s steie n" tronul ei mprteasa lumii Irina, lupttoarea pentru icoane. S-au aezat iar. Au sfinit ap apte preoi 100

tineri, au cntat i au cdelniat miresme diaconii. Dup aceea s-au sculat unii dup alii 'btrnii, uni ludnd mpria nou, alii blstmnd pe ticlosul Arie. Dup cum se dovedea uor, fr putin de rstlmcire, Arie este numele din veac al Demonului. Altdat a avut toate numele idolilor. I s-a mai spus Astarot i Belzebut. I se va mai rosti numele n alte optsprezece chipuri. Ins n acesl veac numele su a 'fost Arie. Btut a fost peste flci i cufundat la locul unde trebuia s steie. De se va mai ridica din ntunericul su, se vor mai gsi ali mprai s-1 drme. Acuma se cuvine laud dreptii biruitoare, care st n faa lumii n tronul Bizanului. S se plece neamurile binecuvntnd-o. Sa se plece n faa mriei sale toat pulberea de la dregtor pn la rob. Psalii au nlat axioane de laud. Slujitorii de la altar au stropit aghiazim asupra adunrii, ca s curate sala. Cci numai rostindu-se numele ereticului, se pngrea aerul. Iar episcopul-episcopilor, sfntul patriarh Tarasie, sculndu-se, a dat cetire canoanelor, mulmind Domnului Dumnezeu c a fost ajutat adunarea arhiereasc s aeze stlpi credinii n vecii vecilor. A rostit apoi dulce i meteugit euvnt printele episcop Platon, cernd puterilor linite, dup furtun. Prea mrit Doamn, a zis sfinia sa, ntre altele. In curnd se isprvete cursul acestui an i vremea arat iari zodia Cumpenei. Deci aezndu-se n lume dreptile i pmntul dndu-i road i nelepii hotrrile, s lsm trecutului rutile, dorind pe viitor pace ntre noi, ca s poat sta iari tare mpria la marginea lumii varvarilor. IOT

fiului, cerind ocrotire. Cci istorisirile despre aceste palate ale ncntrii, unde i-i hotrt i Mriei s se aeze, snt ntocmai ca linitie sfinte, ori ca sriturile de leopard ale furtunii. Fac-se voia ta... oft ea, nchinnd Fecioarei tot sufletul su.

X
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite.

Din voina prea nelepte! Despine, dou fapte bune sau ngemnat n acea vreme n mprie. Noroadele au dat rcnet de slav i au zvonit din toate clopotele bisericilor i mnstirilor de la o margine la alta a provinciilor care se supuneau Bizanului. Fiind lmurit la cetatea Nikeea hotrrea cea dreapt a ortodoxiei, dup multe si lungi zile de sfaturi nelepte, prea sfinii episcopi s-au sculat i au venit s-si ie cel din urm sobor la scaunul mprtesc, poftind i pe iubitoarea de Hristos Vasilis, slav a purpurei i bucurie a luminii, s fie de fa. Deci pogornd din trierele mprteti la rmul limanului care se chiam Cornul de Aur, au fost primii de dregtorii cei mari, nchinndu-se unii altora. Strjile iau fulgerat armele i s-au nirat pe cale, iar muii, cuprinznd de subsuori pe sfinii prini, i-au purtat pn la paturile umbltoare. Alaiul .a venit la Magnaura Vlahernelor si sfiniile lor au suit unul cte unul, cu aceeai rnduial, ntre slujitori, treptele de marmur. Iar dup ce s-au aezat n jluri, s-au ridicat sprijinindu-se n toiege cu stnga i mn-gindu-i brbile cu dreapta, cci venea s steie n tronul ei mprteasa lumii Irina, lupttoarea pentru icoane. S-au aezat iar. Au sfinit ap apte preoi 100

tineri, au cntat si au cdelniat miresme diaconii. Dup aceea s-au sculat unii dup alii btrnii, unii ludnd mpria nou, alii blstmnd pe ticlosul Arie. Dup cum se dovedea uor, fr putin de rstlmcire, Arie este numele din veac al Demonului. Altdat a avut toate numele idolilor. I s-a mai spus Astarot i Belzebut. I se va mai rosti numele n alte optsprezece chipuri, ns n acest veac numele su a -fost Arie. Btut a fost peste flci i cufundat la locul unde trebuia s steie. De se va mai ridica din ntunericul su, se vor mai gsi ali mprai s-1 drme. Acuma se cuvine laud dreptii biruitoare, care st n faa lumii n tronul Bizanului. S se plece neamurile binecuvntnd-o. S se plece n faa mriei sale toat pulberea de la dregtor pn la rob. Psalii au nlat axioane de laud. Slujitorii de la altar au stropit aghiazm asupra adunrii, ca s curate sala. Cci numai rostindu-se numele ereticului, se pngrea aerul. Iar episcopul-episcopilor, sfntul patriarh Tarasie, sculndu-se, a dat cetire canoanelor, mulmind Domnului Dumnezeu c a fost ajutat adunarea arhiereasc s aeze stlpi credinii n vecii vecilor. A rostit apoi dulce i meteugit euvnt printele episcop Platon, cernd puterilor linite, dup furtun. Prea mrit Doamn, a zis sfinia sa, ntre altele. In curnd se isprvete cursul acestui an i vremea arat iari zodia Cumpenei. Deci aezndu-se n lume dreptile i pmntul dndu-i road i nelepii hotrrile, s lsm trecutului rutile, dorind pe viitor pace ntre noi, ca s ipoat sta iari tare mpria la marginea lumii varvarilor.

IOT

O, prea sfinilor prini, a grit apoi neleptul Stavrikie, bucurai-v c ai svrit bun fapt naintea lui Dumnezeu. Ai 'dat trie nov. acestei mprii, cci rnduial i trie nseamn tot una. Cea dinai rnduial se cuvine s fie a credinii. Dup rnduial spiritului, trebuie s numrm rnduial lumii. Dumnezeu a voit s fie mprai ; dregtorii s mplineasc ; noroadele s asculte. Oteanul s nu-i uite jurmntul ; robul s nu se schimbe din starea lui. Cci fr nelepciunea celor mari, fr tria otenilor i fr munca robilor nu se poate statornici nici o mprie. mprteasa a ncuviinat cu fruntea asemenea vorbe ; cerceii i pietrele cununei s-au cltit sclipind ca nite ochi ai tainelor pmntului. Robii s-au simit mai puin mpovrai de starea lor. Strinul egiptean, aezat ntre privitori, a zmbit, ncredinat i el ca n toate timpurile, pn la istovirea veacurilor, cu vorbe i forme nou, stpnirile se vor aeza totdeauna n asemenea chip. Ar fi vrut s ceteasc mai bine ntre vorbele cuviosului printe Platon, ca s neleag dac nu cumva mai degrab se apropie ceea ce sfinia sa cerea s se ndeprteze. Cci dup septemvrie, luna Cumpenei, urmeaz octomvrie, luna Scorpiei. Iar dup Scorpie, urmeaz Sgettorul. Deci vor mai trece ori dou zodii ori doi ani, i smna nestatorniciei, care st n lucruri, va rodi. Iat, de la aceast cuvioas adunare lipsete Constantin Isatirianul cel tnr; ns Alexie Moseles, prietinul lui tainic, e de fa. Cnd, dup cuvntul marelui postelnic i logoft Stavrikie, Alexie privete n juru-i, i ntorc ochii spre el i ali polemarhi cu arme i zale care snt de fa. Cnd slvit mprteas se ridic de pe tronul ei, ca s n102

cheie sfnta adunare de la Magnaura, Alexie i caut cale, ca s se strecoare mai repede, s se duc ntr-un loc unde e ateptat. A doua fapt bun care a bucurat pe toi romeii, vestindu-se pn n trmurile cele de dinafar, a fost nunta lui Constantin cel tnr cu prea frumoasa Mria de la Amnia. Asemenea srbtoare era socotit ntre cele mai slvite la palatul Augusteon. Deci, n duminica sorocit, s-au adunat toi dregtorii, patricii i polemarhii cu soiile lor n sala cea mare triclinion i strjile stteau pe ganguri, n rnduri lungi. Muii i hadmbii i-au artat chipurile de spaim i straiele lor de. mtsuri i fir ; aprozii au strigat; trmbiile au dat veste mulimii de afar ; Vasilisa si feciorul su au venit s se aeze pe tronurile lor de aur, la zidul din fund al slii, sub stemele Bizanului. Toi cei de fa sau nchinat, plecnd frunile i atingnd lespezile de jos cu mna. In ifaa lor muii i hadmbii au adus ndat pe mireas acoperit cu hobot. O urrnau fecioare i doamne de patriei, purtnd n cap comanace nalte i camilafce de borangic care se desfurau pn la cozile rochiilor. Cluzind pe mireas pn la treptele tronului, au oprit-o acolo, mprteasa a cobort, a primit din mna slujitorilor hlamida i i-a pus-o pe umeri, prinznd-o n fibule. Cu aceeai rnduial i-a aezat beteala. Apoi, ridicnd de pe perina de purpur cununa cu cercei de pietre rare, a ncununat-o. Fii vrednic de acest sfnt odor, a zis Vasilisa. N-a mbriat-o. N-a spus alte vorbe. In tcere, toi curtenii care erau de fa s-au plecat. S-a alctuit alaiul ctr paraclis. Doamna mireas a ieit cluzit de slujitori n cerdacul de deasupra curii i grdinilor, ca s-o vad 103

otimea i poporul. Cnd s-a iscat tumult la vederea ei, cu ipete de bucurie i cntri de strune, ea a salutat dup rnduiala protocolului, innd n mni cele dou fclii de cear, aa cum fcuse i Vasilisa Irina n timpul ei, i alte mprtesc n alte timpuri. Intorcndu-se cu pai msurai, a venit n paraclis unde i s-au nchinat pe rnd patricii i dregtorii i toate cucoanele cele mari cu comanac i vl. Pe toi i cluzeau ctr ea muii, purtndu-i de subsuori. Apoi printele patriarh Tarasie, i printele episcop Platon, i printele episcop Anastasie i ali ase episcop! au svrit sfnta slujb pentru taina nunii. Prin hobotul ei, mireasa i vedea tulbure mirele. Era nalt i frumos, mbrcat n strai strlucit, mpurpurat i ncununat, dar nc nu-i cunotea sunetul glasului. O privea cu strnicie. Ii strnsese prea tare mna, cnd i schimbaser inelele. Intre acele marmuri lucii, ntre acele aururi reci, se simea strin i deprtat de sine nsi, ca o jertf din vechi i ntristate poveti. Nu-i putea nchipui nici o clip c din acel nvli de balaur fantastic ar putea s ias n patul nupial un tnr cu glas blnd i cu ochi .de dragoste. Ochii de blnde erau ntr-un col al paraclisului : acolo erau surorile ei, i maica ei Ipatia si bunica ei doamna Teosva, i btrnul printe Filaret. Iar glasul cel ptrunztor tcea. Era n strinul pe care-1 vzuse nti la Amnia i care o privea de departe dintre oameni muli, zmbindu-i cu prietinie. Astfel s-a dus zvon despre frumusea i blnde Mriei de la Amnia, n toat Cetatea i dup aceea din sat n sat i din inut n inut. Iar cuviosul Filaret, cu toi ai lui, a fost aezat de ctr dregtori n case mprteti, nu departe de apeducul lui Valentie, si stpnirea i-a rnduit robi pentru slujb, si tain, si 104

anumit sum de bani din vistierie n fiecare sptmn. Kesarion Breb cercetase cteva zile pe cuviosul Platon n chilia de la sfntul Pantelimon ; apoi episcopul ise dusese pentru treburi grabnice la Sakkoudion, lsnd rspuns c nu va ntrzia prea mult vreme. Strinul rmsese la casa egiptenilor, urmndu-i petrecerea la Bizan. Umbla n locurile acelea fericite i ncntate, cercetn-d statuile, palatele i sfintele biserici, cetind pe ele slovele trectoare i mai ales se bucura de dulceaa luminii care punea pe ape i n grdini semnele cele fr de moarte. Florile cdelniau pretutindeni miresme. Era n acea cetate, doamn a lumii, o desmierdare aa de moale a climei, nct oamenii erau deprini a clca n picioare i a spurca darul clipei. In ulii lturalnice fumegau leuri i gunoaie ; sub andramale se coceau leprele ; slujitorii marelui papias minau cu boldurile suliilor oameni srmani spre nchisori ; cuvioi monahi umblau ca s descopere iritici i binevoiau a-i bate cu toiegele n cap, rostogolindu-i n pulbere la marginea medeanurilor, pentru credina cea adevrat i n numele lui Isus, Domnul milei ; convoiuri de pricinai cu aceleai straie negre, fcnd acelai semn al crucii, se grmdeau la poarta Patriarhiei, btnd groaznic rzboi pentru vadul credincioilor ori pentru vorbe. Mririle lumii treceau cu fal ; otenii cu semeie; la liman veneau corbiile Asiei i insulelor ; dinspre Tracia, pe porile cetii, intrau iragurile de car cu gru ; hamalii purtau poveri din care n-aveau a se mprti cei flmnzi i lipsii ; fructele i crnurile se purtau pe spinrile catrilor ctr palate iar ras-, pntiile uliilor si pridvoarele bisericilor erau nesate

[105

de miei i calici, care ntindeau palma cntnd cu jale i cerind mil n aceast via. Dinaintea unui asemenea ceretor mre, care-i sticlea chelia n soare, se opri ntru una din zile Kesarion, desclecnd de pe Santabarenos. Era n preajma sfintei mnstiri a Octogonului, ntre palate, unde umblau robi mbrcai n mtsuri. Ceretorul, crunt si nalt, i chema dreptul su fgduind celor care voiau s-1 asculte un loc ntru fericirea fr srsit a celeilalte viei. Avea o traist aninat de gt, n care i agonisea pomenile pentru hran. In taca de la oldul drept mna lui strecura cu repeziciune bnuii. Era orb. Dup ce Breb sttu cteva clipe n faa lui, ceretorul deschise pleoapele. Pace ie, i zise strinul. Pace n toate veacurile i laud Domnului nos tru Isus Hristos, rspunse ceretorul. Breb i lepd n palm un bnu de argint. Omul btu metanie, cunoscu darul i-1 srut, dndu-i drumul n taca de la old. Apoi, fcnd semnul sfnt, binecuvnt pe stpnul care-1 miluia. Prect neleg, zise strinul, i-ai ales un loc potrivit, n preajma mai-marilor lumii. O, stpine, zise orbul privindu-1 cu luarearninte ; Dumnezeu face bun rnduial. Aceti patriei care au ctigat mririle vieii i locuiesc n aseme nea palate snt cu mult mai orbi dect mine. Sufe rina unui srman n-o pot vedea ; trec cu fal i nu-mi leapd nimic. Robii i slujitorii lor mai curnd mi dau plat. Deasemenea m vede un strin de soi ca domnia ta. Totui bag de sam c nu-i schimbi locul. Te-am vzut ling Octogon i sptmna trecut. 106

- ._ _ Dumnezeu ngrijete de strvul meu i aici, rs _ punse cu umilin ceretorul. M bucur i aici de da ruri, iar mai ales m bucur spunnd n fiecare zi acestor falnici ai lumii c n viaa cealalt, cnd voi sta ntru slava mpriei venice cu Domnul nostru sus, voi rde de ei i-i voi lsa n mlatin. Au s strige ctr mine : Nu ne lsa, Pamfilie. i eu voi clti din cap, cci nu mi-au dat plat n aceast via. Ai dreptate, zmbi Kesarion. Binevoiete a mai primi un bnu. Roag-te pentru mine i fii orb pen tru alii. Ce trebuie s vd pentru mria ta, stpne ? opti cu agerime ceretorul, privind n juru-i. Trebuie s vezi, de pild, cine st n casa aceasta mare, din laturea sfintei mnstiri. Cunosc asta, stpne. Aici locuiete, nu de mult vreme, polemarhul Alexie. Prea bine. Iat un bnu de aur pentru rspun sul tu. Mulmesc, stpne, i Dumnezeu s-i deie i al doilea gnd bun. Acest polemarh se bucur de nalt prietinie. i acea nalt prietinie vine de multe ori aici, n tain. Omule, ntrerupse Kesarion, trebuie s avem ngduin pentru petrecerile tinereii. Fr ndoial, domnule ; tinerea e fcut pen tru desftare, i eu snt foarte ngduitor pentru asta, aducndu-mi aminte de vremea mea. Intr-adevr, se petrece aici cu ospee i femei ; dar cine are urechi i ochi poate auzi i vedea i altele. Nu-mi nchipui ce-ar putea s vad i s aud. tiu eu ? De auzit, eu nu aud, cci snt afar ; de vzut nu pot vedea, cci snt orb. Vd i aud alii 107

care voroesc. i ace trebuin i domniei tale s tii? Ce trebuin a avea eu, prietine ? Nu snt mare postelnic, nici dregtor ct de mic. neleg, domnule, eti un brbat de neam mare care ai plcere s stai de vorb cu ceretorii. Orict de nchise ar fi gurile lor, domnia ta ai cheia care deschide lcile. Poruncete, si robul domniei tale va vorbi. Ce-ai putea s-mi spui ? zimbi Kesarion; c poate, la unele adunri, au sosit trimii tainici din Armenia i din Tracia ? Orbul se mir. N-au sosit. Snt ateptai. Santabarenos, opti strinul, ntorcndu-se la asinul su, afl c domnia sa marele logoft i pos telnic Stavrikie cunoate cum s-i ia msurile. Ochii orbilor i urechile surzilor vd i aud pentru el. Prin slujitori de la casa egiptenilor, Breb cunotea i alte locuri unde se adunau prietinii lui Alexie Moseles. Cunotea i numele unora dintre curtezanele pe care le aduceau la petrecerile lor aceti prietini. O, nelepte Santabarenos, urm el, atta vreme ct aceste adunri se fac cu muieri i vin, n-ai nici o (pricin s zbieri. Dar iat se ateapt vest} de la Agatocle i de la Lahonodracon i curnd cerul m priei va s se tulbure. Asinul i scutura zurglii, strnind cu copitele pulberea uliii. Prea vesel i se bucura de lumin. Umbla pe calea de sus, avnd n dreapta ulii nguste i trepte care coborau la limanul Hrisokeras. Din aceste ulii i trepte, i veneau ntru ntmpinare copii glgioi, desculi i cu capetele goale, care ncepeau a-1 cunoate, i scutura spre ei capul, grbind paii. 108

Ei i fceau alai. Strinul privea cu plcere pe aceti pui de om, lsa s cad un bnu, pltindu-i astfel vama ctr breasl, i trecea mai departe, gsind n unele coluri de pia crduri de rae i de gte, ori miei i mnzi care umblau slobozi. In partea aceasta a cetii erau cldiri srace pe locuri de drmturi i pojaruri Pe urm ncepeau iari grdini ngrijite i se zreau departe, n unghiul zidului celui mare, Vlahernele. Iar deasupra acestor palate nou ale mpriei zburau strci i pajuri, care veneau de dincolo de Bosfor, din Calkedonia, cutnd n grdinile deaici cuibar pentru a>l doilea rnd de pui. Casele unde se aezase cuviosul Filaret de la Amnia erau dincolo de apeduc. De sus, subt aurul zilelor, privelitile aveau acelai farmec : hrubele srcimii i palatele domniilor erau una ; iar zvonurile se mblnzeau de deprtare si ajungeau ntr-acel ostrov de linite ca i cum ar fi picurat din cer. Btrnul afla nsfrit mai mult tihn, cci copiii i nepoii, cu bucuriile i ncazurile lor, se mpuinau din juru-i. Dup porunca slvitei mprtese, Ccnstantikie, marc patriciu, luase de soie pe Ivantia, sor a Mriei. Pe Miranteia, cealalt sor, o ceruse si o luase cu sine Arguses, guvernator peste Longobardia. Pe loan, fiul btrnului, mpria l mbrcase ndat cu strai scump i-i dduse semne de sptar al curii. Ali copii i copile trecuser subt ocrotirea cea binecuvntat a mpriei, -gsindu-i ori so, ori slujb. Aa snt rnduielile, c cel ce ajunge sub mila cea mare i sporete cinstea i bielugul i, pe lng ceea ce are, necontenit i se va mai .da. Nu-i mai puin adevrat c, dac mila se mpuineaz, toate cad n risip ; dar btrnul nu putea dect zmbi la aceast prostie, cci, 109

unde hotrte Dumnezeu, judecata nelepilor st mai prejos dect a lui Santabarenos. Btrnul se bucur auzind pasul i glasul asinului. Cobornd cele trei trepte ale pridvorului, veni surznd ntru n tm pin area oaspetelui su. II pofti s se suie la adpost de aria zilei. Am simit, n dimineaa aceasta, zise el, c Dumnezeu se va milostivi asupra mea. Pot deci s-i rnulmesc pentru binefacerea pe care mi-o trimete. Am fost chemat, zise Breb nchinndu-se ctr cuviosul Filaret. Fr nddial. Glasul Celui prea puternic intr fr sunet n inimile noastre. Strinul tcu, observnd n umbra pridvorului, sus, pe doamna Teosva. Sta dreapt n straiul ei cernit i privea cu ochi plini de ntristare pe cel care sosea, ateptndu-1. Deci chemarea care czuse la casa egiptenilor nu era de la btrn. Fruntea lui Breb se nour. Chemarea nu era nici de la btrn. Durerea era n alt parte i se rsrngea numai n acei ochi obosii, care se luminaser n aceast via de prea puine bucurii. Btrn se retrase n chiliile dinluntru. Kesarion intr n pridvor, se aez pe divan, alturi de btrn, ascultndu-i cu rbdare vorbele i ateptnd clipa cnd inima avea s-i fie mpuns de o veste rea. Zduful zilei cretea, ctr al optulea ceas. Strcii i pajurile care veneau de ctr rmul Calkedoniei ddeau ocol, n zbor, grdinii, deasupra coloanelor negre i neclintite ale chiparoilor. Pajurile slobozir de dou ori strigte din nlime. De ctr miaznoapte, ncepeau a se mica nouri. Copitele asinului btur, pe pardoseala de piatr a ogrzii. Breb vzu pe Santabarenos fugind de roiul de mute si cutnd

110

adpost subt un tufi de iasomie. De-acolo i ntinse botul ctr miaznoapte, rnjind i smrcind. Frunzele grdinii ncepeau s se nioare. Prea cinstite prie.tine, ntreb strinul, spune-mi, te rog, dac aceste paseri se nvrt de multe zile asu pra slaului domniei tale ? Care paseri ? se ntoarse cu mirare btrnul Filaret. Intr-adevr, le vd si eu, dar pentru ntia oar. Ieri nu le-ai bgat n sam ? Nu ; nici n-aveam cnd ; rn-au cercetat ali oas pei trimei de Dumnezeu. Erau aici muli sraci din Hevdomon. Ieri, acele paseri nu se vedeau, se amestec doamna Teosva, revenit n prag din umbra chiliei. Btrnul ntoarse numai o clip ochii spre ea, nedesfcndu-se din preocuprile lui cu totul deosebite. Deci, zise Breb mai mult ctr sine, ns astfel inct s-1 aud i doamna Teosva ; deci, subt arborii i sub cuiburile de pe rmul de dincolo, au sosit oameni nelinitii. Atunci, pe ct neleg de la copila noastr, se amestec iar btrna, trebuie s fie oteni de credin ai lui Alexie Moseles. Pace ie, muiere, vorbi nemulmit btrnul ; du-te de-i caut inglia i-mi mpletete comanacul, mi trebuie. Ceretorii domniei tale pot s mai atepte, zmbi cu blnde doamna Teosva. O, femeie, se ntoarse ctr ea cuviosul. Dac srmanii lumii ateapt aici o clip, cei mbuibai vor atepta n cealalt lume un veac. Ce este, prietine ? se ntoarse el ctr oaspete. Care-i este dorina ? Kirie Filaret, rspunse Breb trecnd spre trep tele pridvorului ; ngduie-mi s dau slujitorilor dom111

niei tale o porunc. S deschid lui Santabarenos grajdul, cci i prsete umbrarul. Domnule, se tngui doamna Teosva, asinul va trebui s-i caute adpost singur, ceea ce vd c face, ca un animal nelept ce este ; cci slujitorii i robii notri se ndeletnicesc mai mult cu somn i cu mncare. Stpni, aici, snt mai degrab ei. Pace ie, muiere, porunci a doua oar, mai cu trie, cuviosul, ntr-adevr asinul i-a gsit singur adpost. Asta m bucur. A vrea numai s tiu de ce se ngrijete oaspetele nostru. Asemenea de ce se veselete, n adpostul su, Santabarenos. Kirie Filaret, lmuri strinul. Sosete din miezul-nopii furtun. .Btrnul privi n juru-i cu mirare. Soarele umplea nc cetatea de lumin orbitoare. Cerul de deasupra era limpede. Kirie Filaret i clti fruntea, dorind nseninare vzduhului i o dup-amiaz prielnic mieilor care ntind mna la uile bisericilor i la rspntiile uliilor. Dar n grdina sa, chiar atunci, se vestea un sol sosit din vgunile munilor Traciei. Vnt subire nfiora frunzele pomilor. Deasupra plaiurilor de unde venea acest alergtor tnr, balauri suflau n sus neguri zdrenuite. Cerul se mbrobodea cu grbire ntr-acolo. Adierea dintru nceput se tupil sub crengi i un vrtej btu scurt dintr-o arip zvrlind n pridvor clomburi de smochin i migdal. Btrnul le privi nedumerit, atingndu-le cu vrful papucului ; i scoase n lumin fruntea nalt dorind totui de la Domnul Dumnezeu lini'te pentru ocrotiii si; dar cnd se-ntoarse ctr Breb, lumina soarelui se stinse. Supunndu-se puterii1 Celui rnai presus de noi, kirie Filaret i plec fruntea, lsnd s treac i aceast 112

ncercare. O clip zmbi chiar ctr asin, care dduse dou rcnete de spaim, ca s scoale din somn slujitorii. Trebuiesc nchise ferestrele i uile! strig doamna Teosva ctr roabele dinluntru. Punei czile pentru ap la dolii. Cerul ncepu s huruie. Ploaia se auzea sunnd n deprtare. O sabie de fulger sclipi deasupra cetii, cu trsnet. Apa nourilor se prvli ca o cascad de sub 'btlia de tunete. Monahul care se oprise la poart, privind holbat, intr n fug n ograd aprndu-i de vntoas cnd comanacul, cnd giubeaua zimuit la poale cu ranuri de glod. Kirie Filaret se nchin spre el, fcodu-i semne grbite cu braele i poftindu-1 n pridvor ling sine. Doamne Dumnezeule ! pufnea cuviosul clugr, scuturndu-i de ap straiul i barba. Isuse Hristoase ! milostivete-te de noi pctoii. Nu da potop asupra noastr. Nu ne bate cu grindin. Ocrotete grdinile i arinile. Maic prea curat, roag-te i tu pentru noi. Inchinndu-se cu grab, monahul ntorcea n jurul su ochi ageri, pe care prea c-i cufund i-i scoate la iveal din barba-i tuoas. Se ncovoie ainc din ele ctr stpnul casei. Btrnul n-avea nevoie s-1 ntrebe de unde-i i cine-i. ra un oaspete trimes de Dumnezeu. Era cel mai binevenit. Mulmesc c primii i miluii pe un srman cu numele Ghervasie, urm cu umilin monahul. Slujba mea de fiecare ceas e rugciunea. Oamenii lucreaz, ori cltoresc pentru nego, ori bat rzboi ; iar slujba monahilor este s se roage pentru toi. Aa c am s m rog pentru aceast cas, i pentru acest loc, i pentru stpmii ei, i pentru oaspeii ei, ca s

113

fie aprai de fulger, i de potop, i de furtun. Doamne Dumnezeule, milostivete-te ctr noi pctoii. Facem cruce i ne nchinm ie. Slvim sfintele icoane i te ludm. Cunoatem puterea ta, Doamne. De ce ne dai cumpna asta ? De ce ne nfricoezi cu vrtejurile i cu trsnetele ? tim c eti sus i eti tare ; nu risipi zidirea ta, cci sntem slabi i pctoi i ne temem. Cu toate invocrile suspinate, vrtejurile sporeau bubuind. De ce-i masori, Doamne, puterile cu noi ? relua iari, cu mare nfrngere, clugrul, fcnd necon tenit semnul crucii asupra obrazului su brbos i asupra rantiei ptate de mncri i undelemnuri. Deodat Breb ncepu a-1 privi cu luare-aminte. Cuviosul Filaret, ptruns i el de glasul cel nfricoat al puterii de sus, sta neclintit smerindu-se n tcere. Doamna Teosva se retrsese ntr-a doua chilie i aprinsese la sfintele icoane o fclie sfinit. Se ruga i ea ncet, murmurnd. Cnd intr strinul, se ntoarse ctr el, cu ochii nfricoai pe care Kesarion i bgase de sam n clipa sosirii lui. Ce se ntmpl, doamn ? ntreb el c-un glas stpnit i c-o linite neltoare. O, prietine al nostru, suspin btrna, ndreptind spre el palmele mpreunate ; din dimineaa aceasta port n mine un venin care-mi scurteaz puinele zile rmase. Ai vzut, doamn, pe vasilisa cea tnr ? Da. i-a vorbit despre soul su ? Mi-a vorbit. A plns si m-a mbriat i s-a tnguit iari. Cci mi-a mai vorbit i alt dat. i 14

Ti-a spus c o prsete - petrece nopfifa n afar de Augusteon, n tain? . ':, Nu. : C o asuprete, cerndu-i ceea ce 1-au nvat hetairele cetii ? O, nu. domnule. N-a ndrznit s-mi spuie asta ; ns am vzut-o nfricoat. Aceast biat co pil a noastr a avut, din noaptea ntia cnd am intrat n slaul mprtesc, o vestire curn c e o jertf. Deci se supune puterii care ornduiete toate aici jos, i se umilete cum ne umilim noi acum sub furtun ; zmbeste lumii, ns, cnd i poate pleca fruntea la pieptul meu, plnge. i-a mrturisit, cumva, c soul su o cerce teaz n zori-de-ziu ameit de vin ? Btrna i plec ochii cernii: Asta mi-a spus. ..'. Vorbete poate n sornn ? Da. Astfel a aflat c i-ar fi sosit osteni pe celalalt rm al Bosforului ? Da, domnule. De unde tii ? Mi-au spus paserile cerului ; de aceea fug strcii d'in grdinile de dincolo de Bosfor. Srmana de mine ! abia acum tlmcesc vor bele domniei tale. Au sosit oteni n Calkedonia. i cu aceti osteni, i urm Kesarion ntreb rile, ar fi voind Constantin s loveasc i s apuce zidurile Augusteonului ? Intr-adevr, s-ar prea c asta se pregtete, de i vorbele soului ei snt ncurcate. Ca o copil netiutoare, fiica noastr se teme de tulburri i de vrsri de snge. Cu toate acestea, spaima ei cea adevrat mi pare s fie alta si nu mi-o mrturi8*

11 5

sete. Astfel, snt si eu nveninat i rn rog domniei tale s ne dai un sfat. Breb rmase tcut, pe cnd btrna se ntorcea ctr fclia aprins i ctr sfintele icoane. Cadrul uii se ntunec. Domnule i stpne, opti clugrul, aprut deodat si privind piezi din prag. Indur-te spre mine, Snt cel mai srac si mai ticlos dintre mo nahi. Dimineaa si sar, i la miezul nopii m rog pentru aceast lume trectoare, cerind de la Dom nul Dumnezeu izbvire. Mai ales m rog pentru mpratul nostru cel tnr, ca s aib pumn tare si s bat preste flci pe vrjmaii lui ; dar candelei mele i trebuie undelemn, i trupului meu hran. Prea cuvioase, rspunse strinul, kirie Filaret i-a dat tot ce avea asupra lui. Mi-a dat prea puin, cci pctoii ceretori 1-au istovit naintea mea, iubite frate. Cu toate acestea, prea cuvioase, tii c triesc la casa egiptenilor si nu-i snt frate. La casa egiptenilor ? Da. Te mir aa de mult ? Ne-am vzut si acolo mi se pare. Nu m mir, stpne. Mi-e uor s dovedesc c proclet i treclet e numai cel care a stricat legea, cznd n rtcirea lui Arie. Mai curnd socotesc frate al meu pe un nchintor al lui Mahomet dect pe un iconoclast. tiu, tiu, zise cu linite egipteanul, venind ctr clugr. Plata ntreag a cuvioiei tale fiin'd n alt lume, eti nevoit s caui aici arvun, ns ai putea s te ndrepi ctr unul care are n stpnirea lui comorile acestei viei. Pe cei care snt ochii i 116

urechile lui, prea neleptul mare postelnic Stavrikie tie cum s-i ndestuleze. Cuviosul Ghervasie se holb, retrgndu-se un pas. Nu te mira, cuvioase frate, nici nu te nfricoa, nici nu te apra. M-am deprins a ceti ndeletnicirile oamenilor pe obrazurile lor. Ii voi drui ceea ce ceri, cum am druit-si altora. Poftim, si s tii c nu-mi rmi dator cu nimic pe lumea cealalt. M supun plin de umilin la picioarele mriei tale, mrturisi clugrul, si mulmesc pentru banul de aur, dar m jur pe toi sfinii, si pe toi muce nicii, i pe sufletele prinilor mei care au trecut ctr venicele lcauri, c snt cel mai plin de osrdie slujitor al lui Constantin-mprat. tiu, prea cuvioase Ghervasie. Ii doresc s stai cit mai aproape n umbra acestui tnr stlp, Constantin fiul lui Leu-Imprat, i s te bucuri de mila lui. Cum ? Mria ta nit-i eti prietin ? Atuncea nu-i s; 111 nici eu. Ba da, ba da, cuvioase Ghervasie, i snt prie tin, dar ntre slbciunea mea i ntre puterea lui s-a 'deschis o ap neagr. Eu stau de partea asta i el st de partea cealalt. Nu ne vom putea aduna pn la sfritul timpurilor. Sfinte Dumnezeule, ce vorbe aud urechile mele ! se tngui clugrul. Vorbe bune, pentru urechile care nc n-au auzit... suspin Kesarion. Soarele luci si vrtejul se alinase, ns numai n afara strinului. Lsnd s cad banul n ghiara cuviosului, Breb iei s se nchine ctr stpnul casei. Dup aceea i cut asinul, ca s se ntoarc spre mijlocul cetii, unde stau palatele cele nou i unde

marii dregtori ncep a se detepta din hodina dupamiezii i bat in palme, chemnd robii, cu ap rece i dulceuri. XI
Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri nu tocmai bine mirositoare.

La amiaz, cnd foiesc i se es uliile, deci cnd cel singuratic cu sufletul se poate socoti ca ntr-un desert al mulimii, Breb trecu 'd'in Arghiropatria la Sfntul Pantelimon. si gsi acolo pe prea sfinitul Platon, abia sosit de la Sakkoudion. Cum se vzur amndoi prietinii singuri n umbra chiliei, se mbriar. Btrnul cuprinse mna lui Kesarion i-i ceru s vorbeasc, artndu-se ngrijorat de vetile care umbl pe toate rmurile. neleg, zmbi Breb, fiecare din aceste veti de la Palatul Sfnt e ca un vnt al rutii, care umbl sunnd i pustiind. Intr-adevr, se sili i episcopul s zmbeasc, un asemenea vnt a ajuns si n linitea noastr de la Sakkoudion, Ce se petrece aici ? Printe, zise Kesarion negurndu-i privirea ; cnd pluteam amndoi pe Propontida n corbioara cpitanului Dighenis si domnia ta mi vorbeai cu mhnire 'despre aceste grajduri mpuite de la Bizan, n care ar trebui s se arate din nou puterea lui Hercules, eu eram departe de a cunoate adevrul. De-atunci a trecut vreme ; cerul primete miresmele florilor, cci numai ele, aici, sint nevinovate ; iar pmntul soarbe mlatina oamenilor. In aceast mlatin calc eu necontenit. Ar i fost mai bine s nu rni se porunceasc asemenea osnd.

118

Sfinitul episcop se nfricoa de glasul lui su. ' '' Ai fost trimes aici? se mir el. Am fost trimes de dorrinul meu. Btrnul rmase tcut, crescndu-i ochii de ibis i nenelegnd. O, printe si prietine, reLu strinul, cunoti rinduiala acelei viei de care i domnia ta te-ai apro piat cndva. Pe tot ceea ce au pus in mine nv torii mei de la Egipet st capac de plumb, ncuiat cu cele dousprezece lci ale tcerii; ns mi este n gduit s mrturisesc c domnul meu, care m-a cluzit nti ntru credin i care se afl pzitor al legii n Dacia, mi-a poruncit s cunosc scaunul mpriei celei mari din lume. A ajuns veste pn la dnsul c mpraii de la Bizan slujesc o rnduial nou a lui Dumnezeu i vrea s cunoasc ade vrul prin mine. Ar putea s tgduiasc cineva lumina soare lui ? se ntoarse printele Platon ctr oaspetele su. Nu. Tot ceea ce place lui Dumnezeu e bun. Tot ceea ce e credin e sfnt. M nchin luminei care e in fratele meu, printele episcop Platon, cci e lu mina ce va cluzi n toate timpurile pe cei care cred. Ins domnul meu dorete s cunoasc dac aceti rnari mprai au scornit cumva alte meteuguri exterioare ca s puie o mai bun cumpn vieii sr manului muritor, alinnd nelinitile popoarelor. Aceast rnduial e gsit. neleg ; cei alei o cunosc mai de mult. Se afl la Sakkoudion. E nchis i ntre alte ziduri. Deci spiritul se izoleaz n ostroavele lui. Dar carnea se desfteaz n putreziciunile ei 'de totdeauna. Fra tele prigonete pe frate n numele lui Dumnezeu, 119

ns n interesul patimilor lui. Cei mari se nchin soarelui dreptii, blstmnd dumnezeirea cu faptele fiecrui ceas al vieii lor. Cel srac n-are dect mingierea lacrimilor ; dregtorul i rpete toate bunurile acestei viei. Cnd pleac dregtorul, se npustesc asupra lui ali corbi ai lumii. Episcopul cuprinse mna lui Breb. Poate m nel, prietine ? Amrciunea domniei tale vine din alt parte. Lumea a fost totdeauna aa, supus ispitelor si rutii. De aceea spiritul i caut ostroavele. Intr-adevr, aceast trectoare via e plin de dureri si de mhnire. Btrnului domniei tale nu-i vei spune nimic nou. Lmurete-mi mie ce s-a ntmplat prietinilor notri. Prietinii notri, printe, triesc ca i la Arnnia. Btrna Teosva are obicei s suspine din cnd n cnd'. Btrnul Platon pstr o clip tcere. As dori s cunosc ceva despre copila noastr. Copila, printe, seamn prietinei noastre doamna Teosva. Soul su o cerceteaz n toate zilele ? E blind cu dnsa ? O, prietine, rspunse Kesarion, ar trebui s chemm aici martori din bile publice i din lupa nare, ca s ne spuie unde i petrece feciorul lui Leu-Imprat nopile. Ziua doarme, iar buctarii pa latului i pregtesc, pentru ceasul dnd se deteapt, mncri mbielsugate, ca s-i ntreasc puterile. Are prietini prea credincioi, strategi de oti, care ar fi putut s-1 nvee meteugul arm'elor. L-au nvat altceva. Dau poftelor lui copii si copile din Asia, pe care le amestec cu fructele si vinurile. nfiarea de ibis vechi a episcopului se alungi si pli ca subt o umbr. 120

Dai sufletului meu o veste de moarte... mur mur el. De unde cunoti toate acestea ? O, domnule, mai bine nu le-as ii cunoscut. Dup cum mi-a fost porunca, am cercetat rnd pe rnd toate locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea din urm numai, am cunoscut lacrimile iar nici un amestec de rutate. Cci acolo unde s-au adu nat bunurile si puterea, stau stpni demonii lco miei, ai zavistiei, ai minciunii. Acolo oamenii se pleac legii mpratului si legii lui Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobnd numai pentru poite i patimi. Vorbele dulci i zmbetele au n ele otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete ca mt ; pe robi harapnicul ; pe negutori vistieria si rnita. Flmnzii i calicii mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile cetii, rcnind la hipodrom, pndind noaptea palatele, ateptnd cderea domni lor. Palatul autocratorului e sub sabia strjerilor; acetia stau la pnd, rvnind comorile. M-am n dreptat spre cuviosii monahi din siintele mnstiri, ndjduind s gsesc la ei alt lege. Am cunoscut i ntr-nii ceretorii vieii si zarafii rugciunilor. Arn socotit pe cei buni, ostenindu-rri a-i cerceta i la rsrit i la asfinit. De la unu numrul lor nu 1-am mai putut crete. Acel unu se afl n faa mea. M nchin lui i-1 rog s urmeze a aduce sufletului meu mngiere. O, prietine, suspin cu lacrimi printele Platon, mrturisete ce s-a ntmplat n timpul lipsei mele. Printe, urm Kesarion cu aceeai nsufleire, nu mult dup ce ai plecat la Sakkoudion, am prins a cunoate aeve ceea ce domnia ta m-ai fcut numai s bnuiesc. Unii din egiptenii mei mi-au adus tiri. Unii ceretori si unii clugri au nceput a sta de

1121!

pnd n preajma mea. Cum eu vedeam 'd'in cnd in cnd i ca din ntmplare pe Alexie polemarhul, am neles cine are nevoie s cunoasc ce fac eu. N-au trecut dect puine zile pn ce am aflat i singur, i prin doamna Teosva, c acel odor de pre pe care 1-ai nchinat domnia ta Bizanului a czut lng un le putred. Atunci te-am chemat ctr mine ntru toat curia spiritului, alctuind cu domnia ta n tain i durere sfatul cel mai bun. M-am ridicat i m-am dus pn la palatul m'arelui postelnic, btnd n ua lui. As putea spune, domnule i prietine, c acest mare dregtor al mpriei s-ar cuveni s fie numrat al doilea ntre oamenii cei rari; ns e un eunuc i are pe obraz pecetea vulpei. E credincios mprtesei, urte deertciunile lumii i se umilefe desvrit puterii celei dintru necunoscut. M-a ascultat nti iar s m cread i bnuindu-m ; pn ce a neles c snt un discipol al rnduielii. Inchinndu-si fruntea rni-a rspuns : Acum curiost c domnia ta nu poi deschide gura dect pentru adevr. Aa este, i-am rspuns; alii o deschid pentru tnncare, ori pentru blstm. Afl, o prea puternice Stavrikie, c am vzut pajuri i strci zburnd din dumbrvile de dincolo, cutndu-i aici cuib, pentru al doilea rnd de pui. Oameni strini venii de departe sau adpostit dincolo. Dup ce s-au ndestulat cu mncri i s-au mbtat, au sgetat cuiburile vechi ale acelor paseri. Dintre acei strini au sosit cu grab i n ascuns unii la locuina lui Alexie polemarhul. Deci aurul de la Elefterion a trecut ctr acei oameni si se ntoarce mpotriva Vasilisei. Stavrikie a ntrebat rnjind : Asemenea oaspei nu vor fi fost trimei de la Sakkoudion ? 122

Afl, prea puternice dregtor, i-am rspuns, de ce prea sfinitul printe Platon i trage dreapta sa de 'deasupra celor mari si mici pe care-i binecuvnta pn acum. Printele episcop Platon a druit Bizan ului un juvaer al curiei, prin insuflarea unui duh sfnt. A socotit s-1 ncredineze dragostei, brbiei i dreptii. Ins 1-a cules, prea puternice, o ghiar necurat. Deci printele Platon nu poate dect s se ntoarc de ctr aceast ghiar, blstrnnd nele giuirea feciorului mprtesc, care pngreste pe nsui Dumnezeu. Astfel i-am spus toate cte am, aflat, avndu-te, printe, sftuitor n sufletul meu. Rspunde-mi, te rog, dac ai fost sau nu cluzitorul meu. Te-am vzut n vis i m-ai chemat, rspunse nfricoat printele Platon. Deci eram cu domnia ta. mi ntorc faa mea i braul de ctr pngritor. Astfel, printe al meu si prietine, aflnd Stavrikie toate acestea, s-a bucurat pentru slujba domniei sale. Dar el nu trebuia s se bucure, ci s se ntris teze. Mi-a spus : Ridic-te i vino cu mine la palatul Augusteon. Trimend pe aprozii si, a vestit pe Vasilis c vine s i se nchine i s-i aduc veti. Am intrat cu el la mprteas, n chilia ei cea mai dinluntru, unde nu strbate nimeni altul dect Stavrikie. Am stat n faa mririi sale si ne-am nchinat. Ce este ? a ntrebat Vasilis. Stavrikie i-a povestit cu vorbe puine si repezi tot ce s-a ntmplat. mprteasa i ridica din cnd n cnd spre mine ochii cu mare agerime. Eu stteam neclintit i tceam. Cnd a mntuit marele postelnic, ea s-a ntors asupra mea, clipind, cu nelinite. 123

,11
Eti, prect neleg, un taumaturg. Prea mrit Doamn, am rspuns, snt sluji torul lui Dumnezeu. Poi cunoate tainele oamenilor si dezvlui viitorul ? -^ Am' nvat, Doamn, a ceti semnele pe care le-a pus Dumnezeu n lucruri i n oameni. Ea s-a oprit. Am neles ce dorete. Arn scos din sin cele douzeci si dou de foi de filde pe care snt zugrvite hieroglifele i imaginile vieii. Am rugat-o s le ating, juruind' celei dinai suferini pe care va ala-o mngiere. Aa s fie, mi-a rspuns. A atins foile. 1-a tremurat mina. i s-a fcut palid. In aceast puternic mprteas st la pnd frica. Am desfcut trei foi si le-arn ntins pe msu. Iam zis: Slvit Doamn, iat, a aprut rspuns celui dinai gnd al mriei tale. Biserica drmat, precum mria ta vezi, st la mijloc. De o parte se arat pustnicul, cu candela, cercetnd n ntuneric. Iar de cealalt parte mpratul, adic puterea, care a gsit calea cea dreapt. Deci, Doamn, aprnd nfi rile divinitii, ai fcut bine. Vasilisa a oftai, cu ochii plini de lacrimi i s-a" nchinat ctr icoane. Deci Dumnezeu a binecuvntat lupta mea. Aa arat aceste semne, slvit Doamn. Iat, se desfac subt ochii mriei tale alte trei foi. Te n demn a cunoate n cea dinai pe un drume orb, care-si pipie calea cu toiagul; poart n spate po var, straiul i-i rupt ; o dihanie l urmrete i-i muc picioarele. Acesta, Doamn, e neluminatul ; e orb i nu-si cunoate calea, o pipie cu toiagul la

124

ntmplare ; i poart n spate povara propriului su trup ; viiul l muc si-1 hruiete. Se ndreapt ctr tablele care poart numr 13 i 15. Doamn, destinul celui la care cugeti cu mhnire si durere e scris aici si nu-1 poate schimba nimeni dect Dumnezeu. Semnul lui 13 arat moartea ? s-a nfricoat Vasilisa. -al lui 15, pe Demon? Moartea nu-i dect un popas, slvit Doamn, i-am rspuns. Ceea ce pare un srit nu-i dect alt nceput. Deci iu mprtesc urmeaz legea lutului ; lumina cea deapururi n-o poate bnui ; va pipi pn la sfrsitul timpului su. Mrita Despin s-a ntors ctr icoane, nchinndu-se iar. Mulrnesc, Dumnezeule, a murmurat ea umi lit, c mi-ai dat si aceast suferin. S-a ndreptat spre Stavrikie. Ce-avem de fcut ? Lumin a lumii ! a rspuns dregtorul cuprinzndu-si inima cu amndou palmele. Din cite ne arat acest nelept egiptean, leii s-au strns si mu gesc n preajma Bizanului. Ne trebuiesc civa vntori repezi, pe care ndjduiesc s-i aduc la porunca nlimii tale. Alexie Moseles trebuie ndat lovit, prins si trecut dincolo de Marea. Dac dumnezeiasca nelepciune a stpnei mele dorete s-i lum viaa, i se va lua viaa. Inima mea mi poruncete blnde, a suspinat mprteasa. E destul numai s fie n puterea noastr. Am neles, prea bun stpn. Asemenea vorbe mi umplu sufletul de dulcea. Doresc s tiu ce crede Despin despre mprtescul ei fiu. 125

ntristat inima de mam ! a oftat Vasilisa. Poruncete numaidect s vie n faa noastr, n triclinion. S s-adune patricii i dregtorii. Fiind copilul nostru, l vom mustra i vom rndui s fie dezbrcat si btut cu vergi. Arn s rog ca tot n acel ceas p rinii din sfintele mnstiri ale scaunului mpriei s fac soboruri i s nale rugciuni, cernd' ndrep tare pentru dfnsul de la Isus si de la fericita lui Maic. Astfel s se fac. i s dai acestui egiptean ce dorete. Prea nlat Doamn, am1 rspuns, nu doresc nimic. Se poate asta ? Nici hain ? nici hran ? Avem obicei s druim bine pe monahii notri. M-arn nchinat -arn tcut, fr s rspund. Acest strin e prietinul meu, a zmbit cu ascu ime Stavrikie. Totui i snt datoare ou ceva. Mie nu, Doamn. Eti datoare s rspunzi fg duielii pe care ai dat-o, mngind cea dinai suferin ce i se va nfia. Aa este. Ii rmilrnesc c-mi ad'uci aminte. M voi gndi la asta. Doamn, arn adaos eu, suferina s-a nfiat, iar mria ta n-ai cunoscut-o. Fiul lui Leu-Itnprat n-a Jignit i n-a rnit numai pe maica lui. Are o soie ; are un dar de la Dumnezeu... Pentru acea fiin cu rat, fiul lui Leu-mprat e un venin putred. mprteasa i-a plecat fruntea. Stavrikie m-a luat cu sine. Breb tcu un rstimp ca s lase pe btrnul su prietin s cugete. In umbra chiliei, ntristarea de pe obrazul cuviosului Platon era din cnd n cnd fulgerat de ochii pe care-i ntorcea spre strin, ca i cum

126

ar fi vrut s rup de la dnsul rspunsuri pentru nelinitile lui luntrice. Deci vestea care a czut n pustia noastr de la Sakkoudion era adevrat ? Era adevrat, ncuviin Kesarion. Chiar atunci Constantin, fiind nc n somnul dup-amiezii, a fost apucat de slujitori i adus n triclinion, naintea m prtesei. Fa de el, Despina a artat o mnie nfri coat ; fa de sfintele icoane, ctr care se umilea, a vrsat lacrimi ; i, judecndu-1 pentru cea mai tic loas uneltire din cite puteau i, i-a cerut s-si nu measc tovarii cu care s-a neles s loveasc pe maica sa si s surpe mpria. Prietinul meu, prea sfinitul printe Platon, zmbi Breb, nu putea fi po menit, cci e un btrn nelept care nu intr n arena fiarelor. Constantin i-a plecat fruntea, privind cu mnie pe sub sprncene ; a nghiit numele soilor si odat cu balele-i amare, ncletndu-i flcile. La po runca Vasilisei, gizii 1-au apucat, i-au desfcut straiul, 1-au ntins pe un cubicul; unii s-au ncordat asupra lui, innd'U-1, i alii 1-au btut cu vergi, ndat dup aceasta a fost adus n genunchi i mprteasa 1-a mbriat lcrmnd. neleptul Stavrikie a nceput a-i frmnta mnile, tnguindu-se i rugndu-se ctr stpna lui s crue pe un porfiroghenit. Mai bine este s loveasc pe un viclean ca Alexie, care prte p& Domnul su ca s-i aduc lui singur folos. Intr-adevr, venind dregtori numii si cznd la tronul m prtesei, au artat c acel polemarh a trecut Bos forul ctr ostile din Armenia i mulmete in ge nunchi strlucitei Vasili.se pentru mila ei. Auzind aceste vorbe, Constantin s-a rsucit asupra sa nsui, gemnd i mcinnd n msele numele soului su de petreceri. Adevrat era c oamenii lui Stavrikie mpre127

surnd n corabia mprteasc pe Alexie, 1-au tingirii pentru pra pe care a fcut-o asupra sa Constantin. Cnd ej a srit ca o fiar, urlnd mpotriva unui asemenea stpn fr credin, acoliii marelui postelnic 1au ncredinat ndat de bunvoina lui Stavrikie. Chiar slvit Vasilis l preuiete pentru vitejiile lui si va putea fi nduplecat ; numai s se lepede el de ce e ru i s se plece, cu jurmnt, la milostivii ei genunchi. Astfel, dup ce s-a plecat si a jurat, s-a ntors la corabie i slujitorii -de-acolo i-au ntins mas. Trecnd si acest ceas de spaim i vznd c nici in bucate, nici n cup nu i s-a pus otrav, a primit darurile care i se aduseser si s-a dus ctr Armenia. Dar n jurul lui urmeaz a sta ochi care-1 prive-gheaz. Iar la taberile armeniace ajung naintea lui oameni destoinici care arat ostailor cfe-acolo n ce chip Alexie Moseles a rspltit ncrederea Domnului su Constantin. Deasemenea, j n dumbrvile de pe rrriul Calkedoniei, robi mprteti au descrcat vase de vin si au jertfit oi grase. Dup ce ostaii poposii acolo s-au ameit cu toii, ridicnd pocaluri unii n sntatea Vasilisei, alii pentru mrirea lui Constantin, s-a aflat nu se tie de unde c unii din sutasii i cpitanii de-acolo ar fi vndut pe Constantin-Imprat, iar alii ar i vndut pe Alexie. Alii s-au suit pe mese i au strigat c feciorul Isaurianului i-a a'd'us aici, ca s-i piard. S-au mai aflat unii care au strigat c Alexie i-a vndut pe ei lui Stavrikie postelnicul, pentru aur. Astfel c repezindu-se cu groaznice rcnete unii asupra altora, s-au tiat cu sbiile si s-au mpuns cu suliile ; au lunecat s-au czut n snge, cutndu-se cu gurile i mucndu-se. Btrnul de la Sakkoudion urma s asculte, cu nasu-i ntristat aplecat spre genunchi, pe cnd Breb 128

i arta i alte alctuiri nelepte ale dregtorului m prtesc. .' Marele P ap i as are sub nuna lui strjerii cetii care se vd i iscoadele care nu se vd, i ceretorii orbi care au ochi, i surzii.care aud, i muierile care se afl pretutindeni unde sint adunri de oameni bei, si clugrii care umbl necontenit n preajma hipodromului i n bazaruri, ndat ce-i adun vetile se nfieaz n ceasul nti al dimineii la stpnul lor Stavrikie i-i arat toate. Intre strjile Palatului Sfnt se afl deasemenea oameni care privesc si ascult cu mult luare-aminte: si acetia au ceasul lor cnd i leapd tirile. Tot aa n ncperile dinluntru preii au urechi si ochi. Chiar n noaptea ntia dup ntmplare, Constantin, bolnav de scrb i mnie, se zvrcolea n patul lui, ne mai gsind astmpr. Soia lui a zgriat la u, cernd cu sfial intrare, ca s-i ie tovrie i s-1 mngie. El i-a strigat, mucindu-i pumnul i repezindu-1 apoi ctr ea : Ce caui aici, muiere ? Vrei s-mi pndeti som nul, ca s afli vorbele pe care le bolborosesc ? Blstrnat suferin a vieii mele ! Limba care vorbete cnd nu trebuie se cuvine s fie mucat. i-a mucat limba, scond ntre buze clbuci de snge. Domnul meu, i-a zis cu ntristare Mria, venind la culcuul lui n genunchi; o soie nu poate pr, nici osndi pe stpnul ei, care i-a fost dat de Dumne zeu. Dac Domnul meu s-ar fi nduplecat s-i aib somnul numai lng mine, nimeni n-ar i aflat nici odat vorbele rostite. Ar i rmas nmormntate n durerea mea.
9 M. Sgdoveanu, Opere, voi. 12

l 29

Cutezi a-mi face mustrri i tu ? Uii c ieri erai o fat srman ntr-un sat din Pafagonia ? Iubitul meu so, nu pot uita asta. Nu slluiesc aici din voina si rvna mea, ci printr-o hotrre mai presus de noi. Primete fiina mea ca pe o jertf si nu m respinge. Ai pus fiina ta n sinul meu, deci nu m mai poi lepda. El a rs cu amrciune, zvrcolindu-se n culcuul lui si ntorcnd asupra ei priviri de dumnie. Vreau s fiu lsat singur, a rcnit; nu-mi tre buie n aceast clip nimic, mi trebuie numai s-mi zgrii tmpla i s rcnesc cu nviersunare, cci am fost izdrobit i umilit de cei care mi-au rpit dreptul meu. Legea mpriei m hotrte mie acest scaun ; eu snt stpnul acestor palate, al Cetii si al popoare lor. M-au prdat eunucul si muierea care mi se mr turisete drept mam. Dar nu voi muri nainte de a-mi lua dreptul! i de a-i lovi la rndul meu. Stpne, l mngia soia, aceste vorbe din trezie snt tot aa de primejdioase ca i cele din somn. Amndoi au tcut i au ascultat prin ziduri paii care se furiau n gang i-n tainii. A doua zi Constantin s-a nfiat cu umilin la mprteasa mama sa, nohinndu-se pn la pmnt i srutndu-i mna. S-a rugat s fie iertat. S-a lepdat de toi sftuitorii vicleni, cernd s fie pedepsii. Mai ales lui Alexie i se cuvine nti i nti pedeaps. In faa dregtorilor, cunoate n maica sa braul lui Dumnezeu. A fost vinovat; i s-a cuvenit osnd. Nu se va afla din acel ceas n mprie alt fiu mai supus mamei lui. mprteasa i mbria feciorul, iar Stavrikie sttea n colul lui privind zidurile si zm'bind stemelor Bizanului. Cci hadmbii si de la Palatul Dafne tre-

130

cusera pe la el. Hadmbii i optiser, muii i artaser cu semne repezi, chellind din cioturile lor de limb, toate cte fcuse i vorbise Constantin n vremea nopii. Deci lng fiul lui Leu-Imprat, i fcea socoteal marele postelnic, se afl o putere a Lui Dumnezeu, o soie curat, b'un sftuitoare i neviclean. Asta am dorit noi cu toii, ct am ndjduit de la el supunere i blnde. Dac ns n fiina lui .se zvrcolesc diavolii i trebuie s ne temem ide el n fiecare ceas, atuncea slvit mprteas trebuie s mngie aa fel pe copila de la Amnia, nct s-o desfac de dnsul. Trebuie nvat viclenii nevinovate, ea s fie n partida noastr. Astfel l putem stpni ct se mic la soare i ct st n culcuul muierii. Toate acestea le-am neles de la Stavrikie, sfri egipteanul. Cci puterea, mi-a mrturisit el, trebuie s se dovedeasc blind sau cu strnicie, dup mpre jurri. O, prietine, se tngui prea sfinitul Platon, de cte ori am venit n acest Bizan, m-am strduit s aduc dreptatea inimii anele ; ns, prect vd, locul meu a fost totdeauna n alt parte. Mai bine a fi rmas n nefiin; ori mai bine as fi murit nainte de a afla toate acestea. Acuma sufletul meu st ca ntr-un vies par al demonilor. Ar trebui s m nfiez slvitei Vasilise, care dorete s m vad ; i mrturisesc c mai curnd m-a ntoarce la Sakkoudion. Trebuie s vezi nti pe prietinii notri de la Amnia, zise Breb c-un glas aproape optit. Acel glas era ns aa de ptrunztor, nct btrnul tresri. Aa este, ncuviin el. Trebuie s vd pe cuvio sul Filaret i pe doamna Teosva. ..............

[1 3 1 !

Trebuie s vezi pe doanlfia feosva, vorbi iar K^sarion, dar mai ales trebuie s vezi pe altcineva. Este un suflet care ne-a fost ncredinat de Dumnezeu. Nu ne este ngduit s-1 prsim.

XII
Steaua amurgului.

In casa din preaijma apeducului lui Valentie, printele Platon i Breb gsir pe amnieni ntrunii n sfat. Toi ci erau miluii de mprie i se bucurau de bielsug, unii n dregtorii, alii ntru odihn, feciori i fiice, se adunaser n jurul btrnilor, la umbra pridvorului. Printele Platon socoti c s-au adunat ca ;s se ntristeze de vetile aflate ; dar Kesarion tia c vetile cele tainice nu le-a putut afla nimeni; iar ntmplarea cu vergile, care zburase, n clip, n cele mai deprtate cuprinsuri, era foinecuvntat de cuvioii monahi n toate bisericile si mnstirile, mprteasa i-a certat fiul! E fapt sfnt; tot aa ar putea face Fecioara prea curat cu fiul ei prea iubit, dac stp-nirea lor n-ar fi dincolo de stele. Constantin a nge-nunchiat la maica sa, eerndui iertare. Prilej de mare bucurie deci este. Dac .n-ar fi ntristarea, n-ar fi bucuria. Tot astfel pctoii pot fi 'bucurie pentru Dumnezeu, ntruet se pociesc. Orice pcat, fiind prilej de nfrnare i umilin, poate fi i bun. In acest chip binecredincioii prini clugri bucurau lumea pentru fapta Vasilisei. Se 'bucurau deci ntructva i amnienii. Numai doamna Teosva avea ochii ei de ntristare. Prea sfinitul i Breb desclecara lsnd asinii n sama lui Constantin. Cuviosul Filaret fe iei ntru n132

tmpinare cu vorbe plcute. Toi cei de fat se nchinar. Printele Platan trecu la Mtrn. Ea se umili srutndu-i mna dreapt. Pace vou! zise cuviosul, binecuvntndti- pe toi. Mrire lui Dumnezeu n veac, rspunse btrinul Filaret. Te poftesc, prea sfinte printe, s binevoieti a te aeza n acest scaun. Poftesc i pe cellalt prie tin al nostru s ne fac plcerea de a sta. Aflai, dom nilor, c astzi se hotrte aici o mare bucurie pentru sufletul meu. Breb privi n juru-i, i-i vzu pe toi zmbind cu plcere, loan, sptarul mprtesc, sttea la mijloc avnd n mn izvod scris. Prea cinstiilor, gri el nchinndu-se ctr oas pei, ntrebai, v rog, i domniile voastre pe prin tele nostru Filaret de ce nu voiete s poarte straiul ro i brul ide aur cu care s-a milostivit a-1 drui slvit Despin, ca pe un patriciu adevrat ce este i rud cu mpria ? Cnd snt adunri la curte, dom nia sa trebuie s se duc n asemenea strai cuviincios. Aflai, copii i copile, rspunse zmbind -btrnul, c eu snt tot cel de la Amnia. Sufletul meu ntru nimic, nu s-a schimbat; iar acestui trup nu-i trebuie alt hain, cci n curnd' se va duce acolo unde de ertciunile trebuiesc lepdate. Totui, printe al meu, ct stm n viata aceasta cat s ne supunem rnduielilor ei. Fii linitit; rnduielile trebuie s fie pe din luntru. Lsai pe printele vostru s porunceasc, zise doamna Teosva cu mhnirea ei obinuit. Cei care-1 iubesc l pot primi si-n acest strai. Svrii ce v-a cerut.
'133

Sptarul loan se duse la doamna Teosva, care-1 srut pe frunte, -binecuvntndu-1. Inturnndu-se, ceti nsemnrile de pe izvod. Sfatul acelei zile era ca s se socoteasc toat averea casei. Darurile din odi, tainurile din jitnii, pungile de bani de aur, toate trebuiau vdite, ca s se iac mpreala hotrt de btrn. De mufte zile cuviosul Filaret dorea fierbinte s! intre n stpnirea prii lui, ca s-o poat preface n bani mruni, iar iacei bani mruni s-i mpart srmanilor, aa cum i fusese obiceiul n toat viaa. O vreme suferise c nu mai poate da, ne mai avnd nimic; dar acum putea iari s se scalde n bucuria lui. Sptarul, deci, socotind mpreala i lmurind fiecruia dreptul lui, se plec spre printele su, artnd c-i poate pune la picioare aizeci i patru de lire de aur. Btrnul ohem n juru-i toate odraslele, ca i cum ar fi vrut s le ia subt ocrotirea subsuorilor Iul. Iat, le zmbi el, mi voi puteJa croi straiul dregtoriei mele celei adevrate. Imtr-o zi va fi aici srbtoare i voi pofti la mas mare, n casa mea, pe mpraii pmnt'u'lui. Tinerii se bucurau, privindu-se unii pe alii : feciorii i brbaii cu oarecare mndrie, ca unii ce-i ncepuser slujba n preajma tronului i ineau i ei n mn i n straiele lor ceva din puterea lumii, iar femeile i fecioarele numai cu trufia unei slvite frumusei, tiind c, de i n-au dregtorii, tot despre dnsele se vorbete mai mult n Bizan. Unele aveau sprncene mbinate i ochi mari, ca bunica btrnului Filaret, minune vestit ntre frumuseile de la Tevriz ; iar altele aveau nsuoare ascuite si drepte ca divinitile eline. Toate aveau genele sporite cu antimoni!u, si buzele

134

rumenite, si purtau pe ele esturile cele mal scumpe, aa cum nici nu visaser n viaa lor srman de la Amnia. Dar cuibul lor de tihn de la rmul Pontului era de mult uitat. Btrntll pru a le vqdea dintrodat, mai ales pei ele, i se mir de aa strlucire. Cum ndrznii Voi a purta asemenea poveri ? le mustr el. i de ce socotii a spori irumusea lsat de Dumnezeu ? Bunicule, rspunse nasul cel mai ascuit care era al Antuzei, una din fiicele Ipatiei; lumea n care trim acum nu ne ngduie s facem altfel. Sora noastr e mprteas i nu putem s-o umilim' purtnd straie de ceretoare. In alt lume ns vei intra despuiate i vei ceri, suspin cuviosul btrn. Acei ochi de olmazuri negre sticlir cu viclenie unii spre alii, nelegndu-se asupra inui adevr ,a\ tuturor timpurilor, c moartea e ntructva o poveste i tinerea nu poate ii dect nemuritoare. Cerceii se agitar, brrile sunar ; rsete dulci srutar mina bunicului. Btrnul binecuvnt frumusea lui Dumnezeu care se vdea n copiii lui. Nu neleg de ce rmne ntristat doamna mea Teosva, vorbi el apoi venind ctr prea sfinitul Platon i ctr btrn. i de ce st singur, adncit ast fel n sine, prietinul nostrul Kesarion. Astzi e amin tirea unei zile bune. Btrn Teosva i nclin fruntea ctr umrul soului su, cum i era obiceiul, suspinnd. Intr-adevr, rspunse Breb, doamna Teosva i aduce aminte. Astzi se mplinesc doi ani de cnd Dumnezeu a binevoit s m cluzeasc n casa dom niei voastre de la Amnia.

Aa este, ncuviin btrnul. Deci rog pe doarnlia mea s aduc prietinilor notri o gustare .bun i mied, ca s ne veselim. Se ntmpl c astzi ajunez, rspunse strinul. Pn ce va iei luceafrul de sar, nu pun n gur nici pne, nici ap. Atunci va binevoi s-mi ie tovrie prea sfin itul Platon, Printele episcop se grbete, rspunse btrna, cci sntem chemai la Dafne de copila noastr. S-a ntrnplat ceva ? Trebuie s se i ntrnplat; ns de la Dumnezeu nu ndjduiesc dect bine. Atunci rmn singur, zmbi btrnul, cci vd c se grbete s plece i aceast tinere. Deci voi chema aici pe servul meu Galist i-1 voi pune s-mi coase cele trei pungi de piele, ntru totul asemntoare. In una am de gnd s pun galbini, n alta argint i-n a treia bani de aram. Cnd vine un srac s cereasc, servul meu amestec pungile i mi le ntinde. Dumnezeu deci hotrte dac n palma srmanului su trebuie s pun o sigl, ori un ban de argint, ori un -bnu de aram. Vr mna la ntmplare i-i 'd'au simbria. Doamna Teosva i pusese vlul. Episcopul binecuvnt pridvorul gol. Cuviosul Filaret se nchin ctr prietinii si i rmase singur cu gndurile lui plcuta i cu Calist. Robii aduser patul umbltor cu perdele de purpur, pentru doamna Teosva. Constantin nfi asinii. Santabarenos, zise Breb, prietinii mei se duc la palatul mprtesc. Constantin credinciosul nostru i ntovrete pn la Poarta Fericirii. Tu fii vrednic i m scoate n afar de porile cetii.

136

Credeam ca ne ntovreti o parte din drurtl, se ntoarse spre el printele episcop. Doamna Teosva are o nelinite. Ar dori s aib i sfatul domniei tale. Cei rnii au nevoie de vorbe bllnde, rspunse ncet strinul. Ducei-v cu pace. Eu vreau s fiii sin gur. Cnd se va arta la asfinit luceafrul de sar, aducei-i doamnei Inlprtese Mria aminte de mine, cci eu atunci voi sta subt el, la rmul mrii, dincolo de ziduri. Desprindu-se de prietinii si, egipteanul a ndemnat cu vorbe pe Santabarenos la deal, apoi 1-a ndrumat ctr Poarta Adrianopolului. Cnd a ajuns la ziduri, soarele ddea n asfinit i clopotele Bizanului sunau pentru rugciunile de sar. Cpitenia porii a cunoscut n. palma cltorului pergamentul cu sigiliu mprtesc si s-a ferit, deschiznd calea. Strjerii de la meterezurile porii 1-au vzut ieind n cmpie. ndat ce a dat n drumul care ntovrete canalul, a cotit n sting printre nauri nflorite i pilcuri de smochini slbatici. Astfel a umblat clare singur ctr apte Turnuri, apoi ctr Marea, care sclipea n lumina amurgului. S-a oprit la rm, n; fsitul de ma-tas al undelor. A desclecat; a lsat pe Santabarenos singur s pasc cimbrior, i el s-a suit pe o lespede, nturnnd'u-se cu faa spre rsrit si spre unghiul deprtat al palatelor mpriei. Atunci se aprinse deasupr-i, n cerul asfinitului, luceafrul. Strinul, privi cu luareaminte propria-i umbr, care se alegea pe valurile alinate, alungindu-se ctr Dane. Acolo, printele episcop Platon i doamna Teosva gsiser pe mprti singur. Slujitorii hadmbi aduseser cu grbire, n foiorul ei ncununat de vi slbatic i capraoi, paturi moi mpodobite cu purpur.

137

Muii purtaser pe oaspei acolo sprijinindu-i de subsuori. Se nchinaser i ngenunchiaser cnd apruse S'tpna lor. Aduseser, pe tipsii de aur, erbeturi de trandafir. Insfrit, pruser c se retrag, lsnd singure cele trei slvite obrazuri; ns in acele, palate tcute nimene niciodat nu era singur. Dac urechi nu puteau auzi oaptele, atunci cel puin ochi trebuiau s cerceteze din ascunziuri. Bunic, zise mprtia Mria, mbrind a doua oar pe btrn ; te-am ateptat i ieri. Ai fcut bine c ai venit mcar astzi. Snt bucuroas deasemeni c nu m-a uitat prea sfinitul nostru printe Platon. Draga mea copil, rspunse btrn, nu te-a uitat nimeni. Astzi s-au adunat toi ai notri. Erau veseli. Fetele erau mai frumoase dect totdeauna. i-au adus aminte de mine ? Negreit. Prea nlat Doamn, vorbi printele Platon, fii ncredinat c nu te uit nimeni. De altminteri aici nu e un loc pe care lumea s-1 nlture de la vederea sa. Toate neamurile cuget la el, se nchin ctr el i-1 socot fericit. Lumea uit ades c tot ce-i pmntesc i omenesc se ofilete. Prea sfinite printe, suspin tnra mprteas, toate cele pmnteti i omeneti ar trebui s aib o nflorire. Btrn i ridic mina la frunte i-i acoperi ochii. Printele Platon rmase o clip fr rspuns, privind acea nfiare sfnt i delicat mpodobit cu aururi si mrgritare. Trandafirii de la Amnia pliser; obrajii tinerei mprtesc purtau sulimanul meteugit al servelor. Ochii erau sporii; genele grele. Sub toate 18

aceste meteugiri sufletul ei totui nu se putea tupila ndeajuns. Sfinite printe, opti ea cu glas tremurat, rspunde-mi te rog, dac nu svresc un pcat, avnd preri de ru pentru copilria si netiina mea de la Amnia. Ai fost adus aici, nlat Doamn, din porunca sfintei Fecioare. Ca s ndeplinesc o pedeaps ? Fr ndoial, nu. Ai fost aleas pentru bucuria mriei tale i a omenirii. Am mrturisit maicei mele care se afl aici de ce bucurii am avut parte. Soul meu m-a cercetat i m-a iubit puin vreme, att ct nici n-am avut timp a-1 cu noate. Apoi s-au ntmplat lucruri pentru care trebuie s rmn mut. Sclavele mele rd i-m'i arat c m-ar nva bucuroase practicele lor: mi aduc pe tabla, ns, o broasc rioas vie, pe care eu n-o pot nghii. Cnd soul meu mpratul a avut suferina pe care sfinia ta o cunoti, am ncercat s m apropii de el cu sufletul, dar m-a lovit cu piciorul. N-a fi vrut s mrturisesc nici iasta, dar binefctorului meu nu-i pot tinui nimic. Poi oare, printe episcop, s n trebi pe prea curata Fecioar cnd voi cunoate mar ginea suerinii mele ? Ce trebuie s fac ? Mrit Doamn, trebuie s te supui soului care i-a fost dat. Tot astfel mi-a poruncit i mprteasa stpna noastr, imngindu-m i mbriindu-m. Deci m supun. Dar nu pot s nltur tablaua de care am vor bit. Cnd vine asupra mea balaurul, m simt png* rit pn n fundul fiinii. < Crezi c mpratul nu te mai iubete?

0139

Mrturisesc cu ruine, printe, c nu. B'trna doamn Teosva se ntoarse nspre trandafiri, ca s-i poat strnge lacrimile n colul vlului. Episcopul era nfricoat de necunoscuturile vieii. Bnuia, din ceea ce-i spusese Breb si din puinul pe care-1 afla acum, c se afl n faa unor taine, a cror deslegare nu-i poate veni dect dup rugciuni lungi n vedeniile-i sfinte. Deci iii linitit, mrit Doamn, zise el, cci m ntorc la Sakkoudion, ca s alu bun sfat i deslegare de la o putere care st deasupra mpriilor lumii. Tnra mprteas oft, nerezndu-se n prea curata Fecioar, ocrotitoarea inimilor. Dup ce vibrar clopotele de la Sfnta Sofia i de la alte lcauri sfinte, amurgul veni asupra grdinilor ntr-o tcere pe care no tulbura nimic; numai picurul havuzurilor .abia se auzea, ca n vis. Fumul nserrii se cernu uor din cerul violet. Prietinul nostru egipteanul, opti Episcopul, ne-a rugat s-1 aducem aminte mriei tale. Btrna Teosva adaose: Astzi, tind se arat steaua amurgului, se m plinesc doi ani tocmai de cnd te-a vzut la. Amnia. Tnra mprteas tresri si nchise ochii. Apoi deschizndu-i nu mai vzu pe cei de ling ea. Se ntoarse ctr asfinit rmnnd neclintit. Acolo scnteia luceafrul. O umbr se desprinsese de la un rm singuratic si venea pe luciul Propontidei ctr dnsa. Era o prere. Era o ptrunztoare i dulce otrav a ntregii ei iiini. 140

De asta snt ncredinat. ? ;1':'r"~' '''v " ' "'""'. Deci aceasta i-i mhnirea ? '

Soarta celor

art ai lumii-e-ufia, cu sbarta mieilor^*1?, i . >

Zidurile ntreite care mpresurau lcaurile mpriei, si cele trei palate din grdinile ncntate, si porile de fier sub turnuri erau aprate de osteni strini, dup o rnduial a autocratorilor -de demult. Aceste tovrii ale slujitorilor narmai aveau odile lor n preajm, i tainurile, si simbriile, fiind cu grij si priveghere asupra lor dregtorii cei mai de credin ai stpnului. Viaa domnului lumii era subt armele lor ; plimbrile n cetate, petrecerea n hipodrom se ndeplineau sub fulgerele de aur ale acestei ostimi fr preche n lume ; ieirile mpratului la rzboi se fceau cu alaiul lor nfricoat, de care se cutremurau seminiile varvarilor. In domnia Isaurienilor, cei mai de credin si mai ocrotii strjeri stteau varangii. Erau brbai blonzi, cu ochii albatri, venii din inuturile ngheate de la miezul nopii. Largi n spete, nali i ncruntai, i ndeplineau n tcere i cu o rnduial nenduplecat slujba. Coifurile lor conice cu bold n vr si armurile aurite treceau de la prini la feciori, nefiind ngduit s li se strice msura. Brbatul care nu putea s umple zalele i coiful, anume croite pe calupul dinai, nu era vrednic s fie strjer al mpratului lumii. Deasemeni nu era ngduit varangului s aib piele ntunecat. Muierile lor trebuiau s se strduiasc a nate prunci blani cu ochii limpezi. Dar Bizanul era o prpastie a desftrilor, n care se amestecau neamurile, topindu-se. Deci, din vreme in vreme, cnd armurile erau ameninate de vduvie, unul din cpitani se suia ntr-o corabie mprteasc

i cltorea ctra columnele lui Iraclie3 ieind n oceanul cel mare, apoi cotea pe lng rmul Galiei i intra n mrile cele care stau mai mult sub negur. Acolo la Dania i la Scandinavia solul mpriei gsea trupurile de care avea nevoie. Intre rzboinicii nchintori nc lui Odin, se aflau destui care visau raiul de la miazzi al mpriei greceti. Aici viaa era mbielsugat, ferice i uoar. Puteau afla vin dulce si muieri cu ochi negri. Era aur mult, pe care robii l vnturau cu lopeile n haznale. Deci cpitanul ii msura n nlime i-i lua cu el. Ct pluteau pe ap i nva s iac cruce i s rosteasc numele lui Isus i aclamaiile consacrate. Ii deprindea cum trebuie s steie mrei si stranici n armele lor; s tac si s asculte de cpitanii cei btrjni; s cunoasc pe marele Vasilevs dup steme i straie. Ii jurau cu crunt bl-stm s fie mai nti i mai nti credincioi tagmei lor i s nu se mire cnd, sub semnele mprteti, se arat un obraz nou; cci la Bizan este nrav al schimbrii liinilor, dar mpratul rmne. Cum a czut unul, se suie n loc altul, lund de jos hlamida i punnd-o pe umerii si, cutnd n sngele vrsat cununa i punndo pe fruntea sa. Un varang trebuie s i se plece, pn ce Dumnezeu va rndui altul n loc. Foarte de sam lucru este s se tie asta ; cci astfel adevraii stpni de la Palatul Sfnt snt strjerii varangi. Cpitanul cel crunt care-si nla fierul cu mner n chip de cruce, cnd se arta ntru strlucirea ei Vasilisa Irina, avea nume Arnulf. Iar un nepot al lui da frate, cu numele Carol, era cpitanul al doilea. Deci aceste dou brbi, singurele ngduite ntre obrazurile rase ale mercenarilor, una nspicat alb si alta rocat, au nceput a se aduna de la o vreme pentru 142

nite sfaturi de care niciodat n-a putut avea tiin prea neleptul Stavrikie. Cci sfaturile varangilor snt toate i totdeauna la fel. De obicei tac si se uit unul la altul; apoi sorb vin din cupe n nghiituri lungi; dup aceea iar tac i se uit unul la altul. Cnd amurgete, unul spune o vorb ; iar cellalt i rspunde cu alt vorb dup cntarea a doua a cucosilor. Intre dou vorbe ale varangilor, se pot certa apte prechi de muieri de la Bizan i pot rosti blsteme asupra Demonilor, unul dup altul, cu mare repeziciune de limb, doisprezece cuvioi monahi. Pe ling asta, nici un romeu, niciodat, n-a putut pricepe una din aceste vorbe. i nici sclav strin nu s-a aflat s le neleag. Chiar dac s-ar i ostenit s le priceap cineva, era greu s-i vre fruntea n aceast tcere a doi varangi care beau vin, cci putea s se prvleasc ndrt lovit de moarte de un pumn mai greu dect un buzdugan. De unde i de ce s-a iscat sfatul acestor uriai care pzeau cu soii din tagma lor tezaurul lumii, marele postelnic nu putea ti dect la trecerea din aceast lume minciunoas. Sfntul Petrea, care st la poarta raiului, avea s-1 ciocneasc cu cheia n frunte, optindu-i cu blnde c este ngduit i altor neamuri s ntrebuineze din cnd n cnd ceea ce la bizantini e obicei de fiecare clip. Viclenia la varangi nu s-a cunoscut niciodat, trebuia s mrturiseasc neleptul eunuc, aducndu-si aminte de vorbele pe care avea obicei s i le spuie necontenit. Cci i Arnulf si Carol erau ostenii pe care el i ndestula mai cu prisosin. Nu cu vorbe, ci cu lucruri bune si cu bani scumpi. Deasemeni i mrita mprteas tia s preuiasc o slujb ca a lor. Marele
T43

Papias Azi Calirnnos avea de la strlucirea sa porunc tainic s nu aile niciodat care strjer uria a intrat ntr-o bolt cu buturi, pltind vinul cu lovituri de sabie. Candidaii, pe care-i avea sub mna sa la paza Cetii, nu trebuiau s se amestece niciodat acolo unde varangii, frunte lng frunte, ca nite zimbri, ddeau lovituri i sprcuiau pe romei, pentru muieri din uliile cu inare roii. Ca i ali mprai, slvit Vasilis Irina era ngduitoare pentru ceasurile de destrblare ale strjerilor ei. Cci o sptmn stteau ntr-o strnsoare nfricoat, neadormii la datoria lor, ncremenii ca zidurile, micndu-se ca nitej alctuiri meteugite, hrnindu-se c-un pumn de linte i c-o pictur de ap. Dup ce intrau alii la rnd, cei ieii aveau mprteasc slobozenie. Din cele cteva duzini de vorbe, rostite din cnd n cnd n cursul unui an, Arnul btrnul i nepotul su Carol ajunseser s scoat la lumin o nelegere care mult vreme sttuse nelmurit n fiina lor. Pentru aceast treab le venise n tain i o ascuime din afar, de la strategul cel vestit al Isaurienilor, viteazul Lahonodracon. De la moartea lui Leu-Imprat, acest mare otean umbla rtcind ctr hotarele Traciei, cerind sla la voievozii barbari. Cuvioii monahi nu-1 uitau, blstmndu-1 n toate zilele ca pe un Antihrist. Vasilis notarise pentru el oprelite i prigoan, ateptnd ca sfintele icoane s lepede asupra ereticului o boal, ori o moarte nprasnic. Vorbele ngreoate mergeau astfel ctr miaznoapte, iar din surgunul su btrnul Lahonodracon trimetea din vreme n vreme limbi agere ctr otenii vechi, cu care btuse rzboaiele mpriei n vremea stpnilor {saurieni. Acele limbi strbtuser n ostroa144

vele slobode ale ostimii, unde oamenii lui Papias Calimnos n-au ce cuta, si ceruser pe cpitanii varangilor la un sfat de tain. Astfel cei doi oameni blani i brboi pricepuser limpede lucrul pe care-1 aveau tulbure n fiina lor, anume c, dup strlucii mprai cu barb, stau la mprie, poruncind ostailor, dou fiini cu obrazurile spne. Fiind ei deci slujitorii puterii si ai mpriei, nu puteau s nu-si aduc aminte c legea neamului lor de la miaznoapte era rzboiul, i semnul ei sabia, pe care o poart un brbat cu nfricoat nfiare, cu sprncenele si barba nvluite de viscol. De abia acum bgau ei de sam de ce snt mhnii i le lipsete ceva. De un timp n mprie nu mai lucreaz fierul, ci vorbele meteugite si iretlicurile; nu mai stau in cinstea cea mai de sus otenii, ci clugrii si eunucii. Iat acel vestit Lahonodracon strategul, care a mpins ndrt n pustia lor pe ismailiteni, care s-a ntors apoi ctr avari, i ctr bulgari, i ctr scii amestecndu-i cu pulberile, care a cunoscut triumfurile n hipodrom, zace acuma srac si sub blstm la marginea mpriei. De-acolo din durerea lui, chiam credina vechilor oteni ctr mpraii mori si cere s fie suit pe tronul de la Augusteon motenitorul lor legiuit. In ajun de srbtoare a sfintei Adormiri a Maicei Domnului, anul 790, fiind de slujb cei doi cpitani, a sosit la poarta mpriei un alergtor grbit. Aducea veste scris din Armenia. Era un clre libian, trimes mprtesc. Pornise cu trei zile n urm lepdnd caii din pot n pot i nclecnd alii, trecuse Bosforul si Cornul de Aur n luntre, suise n fug colina sfnt ctr palat si acuma cerea intrare, 1.0

Slujba mritei Vasilise ! Slujba prea puternicu lui domn Stavrikie! Cpitanul Carol fcu semn strjerilor s ridice securile. Rdbii deschiser portia cea mic. E ntr-adevr o veste aa de grabnic ? ntreb varangul. Va trebui s atepi, mprteasa e la slujba cea m'are de sar, n Sfnta Sofia, cu toi dreg torii, patricii i episcopii. O parte din oamenii notri stau n jurul sfntului lca. Atunci trebuie s m duc acolo. D-mi un otean s-mi deschid cale. Nu se cuvine. Slvit Vasilis e n casa lui Dumnezeu. Trebuie s dau totui scrisoarea i vestea ntr-o clip. S-au rzvrtit ostile din Armenia ; au trimes vestitori si-n alte teme ale mpriei, la oti. Vorbesc n numele Iui Mihail Lahonodracon si a lui Alexie Moseles, ceri n d s vie la mprie singur stpn Constantin fiul lui Leu-Imprat. S se duc de la Augusteon mam-sa, Doamna Irina, cu eunucul ei. Astfel strig, sculndu-se toi de pretutindeni. Am cl rit zi i noapte fr oprire, dar rscoalele sosesc si ele n urma mea. Dac am ntinde urechea, le-am auzi pe celalalt rm al Bosforului. Cpitanul Carol ntinse urechea. Nu auzea nimic, ncepu s rd, ceea ce era un lucru prea rar. Ce facem, cpitane ? Mergi cu mine. Ins trebuie s m duc unde mi este poruncit. Varangul nu rspunse. Privi de sus, din barb i din sprncene, fptura sprinten a libianului. II mpinse cu pieptul naintea sa, lovindu-1 cu platoa. II duse astfel sub zidul dinluntru, la odile de comand.

146

Acolo, n chilia lui, ntre arme i trofeele rzboaielor vechi, gsir pe btrnul Arnulf. Nu te clinti de aici, porunci el libianului. Aseaz-te jos. D cartea pe care o aduci. Trebuie s-o dau n mna prea puternicului Stavrikie. j F cum i spun. Nu ai ngduin s vorbeti. Altfel te lovesc. Omul se supuse. Apoi se aez pe covorul de jos. cu picioarele ncruciate subt el. Btrnul Arnuli l privi cu mirare. Totdeauna, de cnd era,, i punea ntrebarea, la care nu putea rspunde, de ce se aeaz astfel la pnnnt acei oameni din acele pri de lume. Cu puine vorbe, mcinate in msele ntr-o limb cu totul necunoscut, varangul cel tnr ddu lmuriri. Rupnd peceile, puse scrisoarea subt ochii cpitanului Arnulf. Bine, ncuviin acesta, treci i d tuturor oame nilor notri porunci. Ar fi putut s se mire i de faptul hotrt de Dum nezeu c alergtorul libian se oprise n faa cpitanului Carol la un ceas anumit; i de ntmplarea c tocmai- ei se gseau de straj, cnd cdea asemenea veste. Ins un varang, cnd are intrat ca un cui o hotrre n tidva lui, nu trebuie s se mai mire de nimic; trebuie numai s ndeplineasc ce are de ndeplinit. In mai puin de jumtate de ceas, strjile de la pori, de la ziduri i dinluntru erau ntreite. Cei care se aflau n slasurile lor dinafar ptrunser nluntru, lundu-i armele. Un alt suta, cu oameni noi, se nfi la Snta Sofia, tocmai n clipa cnd, sub
10*

policandeion, diaconul nla braul drept mpodobii cu orar aurit, cntnd acele cuvinte dulci: i nc ne rug-m... pentru prea mrita si prea luminata Doamna noastr mprteasa Irina... n pronaos se isc tumult. Marele postelnic ntoarse ntr-acolo o privire aprig. Slujitorii de rnd si oamenii prosti se mbulzeau spre ieire. Ridic fruntea greu ncununat scntein)du-i pietrele scumpe i Vasilisa, trezindu-se -din rugciune si din nfrngerea trupului. Urechea ei ager dintrodat deosebi afar strigte de osteni: acele strigte nvolburate i ciocnite cu care-i deprinseser isaurieni. Stavrikie se cltin n stran, se fcu mic cutind ocrotire subt aripa stpnei lui. Varangii bteau cu mnerele suliilor n lespezile pronaosului, rostind numele mpratului Constantin. Slujba sfnt sttu deodat. Ce este ? ntreb poruncitor Vasilisa, ntorcnd o cuttur aspr. Toat suflarea s vie s se nchine mpratului! Acest rspuns l detuna un strjer, ridicnd asupra altarului sabia. Era un muget de bour. Patricii si dregtorii i supuser grumazurile, nenelegnd nc bine ce se ntmpl. Cnd rcnetul izbucni a doua oar, l ntovrir sunete de arme. Vasilisa Irina se ls purtat de subsuori de ctr femeile sale. Cu fruntea plecat trecu printre scuturi, urmat de curteni. Deodat se fcu tcere. Afar era noapte cald de august, cu cerul spuzit de stele. Apele Propontidei, n larg, aveau licriri line, care brzdau ntunericul. Dincolo, pe rmul asiatic, ardeau focuri nalte si drepte. Rzvrtiii aprinseser chiparoi, dndu-si astfel i ei semnele.

148

Maic prea curat ! suspin mprteasa, mi dau sufletul i fiina n mnile tale. Se micau facle pe zidurile palatului sfnt si strjerii strigau numele lui Constantin. Arnulf btrnul se nfiase la Dafne, nlturnd cu latul sbiei pe eunuci. Deodat se deschiser toate uile, robii se npustir n genunchi i, n paraclisul nchisorii sale, Constantin i lipi fruntea de pardoseala de marmur, socotind c vine asupr-i alt mnie i pedeaps. Dar cpitanul, ptrunznd pn la el, i se nchin: Intru muli ani cu slav, mprate al nostru Constantin! Tnrul Vasilevs rlnji, artndu-i colii si necreznd nimic. Apoi, auzind i strigtele de afar, se ridic, nlnd spre Dumnezeu 'braele. Monahul care cetea lng el n faa iconostasului, dup rnduiala poruncit, i czu la picioare, btnd metanie si atingndu-i cu fruntea genunchii. S se aduc aicea semnele mpriei! porunci cpitanul varang. Constantin i ncrunt cu semeie obrazul ctr slujitorii care se mbulzeau n preajm : S mi se aduc straiul! strig el ascuit. S vie sptarii mei. Nu tia nc bine ce are de fcut. Prea puternice Doamne, vorbi cpitanul cu aceeai linite, sosesc tiri c ostile din Tracia si din Asia s-au sculat pentru mria ta. Am apucat deci palatul i te poftesc s-i iei in stpnire motenirea rmas de la printele mriei tale. mpratul i vzu soia. Sosise n prag privind i ascultnd cu fric. 149

Doamn, i porunci Constantin, mbrac-te vino de ezi la stnga mea. A sosit pentru tine un ceas de bucurie. Ea i ntoarse faa ctr canatul de eben ncrustat cu aur. Roabele o luar cu ele. In aclamaiile otenilor si, mpratul trecu la Augusteon i, ndat ce putu sta pe tron n odjdii, Doamna Irina veni s i se nchine si s i se supuie. Fiule al nostru iubit, zise ea plecndu-se ctr varga de aur i ctr glob, a sosit vreme!a, din voia lui Dumnezeu, s iei singur puterea. Fii ndurtor ctr cei care i-au greit. N-am a-i cere pentru mine dect linite i te rog a urma s ocroteti sfintele icoane. mpratul a artat blnde ctr maica sa, poruncindu-i s aib lca de tihn palatul Elefterion. In acea clip, dup rugmintea ei, s-a nduplecat si ctr Stavrikie, ngduindu-i s-si aleag singur surgunul. Dup o jumtate de ceas, mpungndu-1 aduceriaminte, a strigat s-i ie adus n juv Hadmbul. Dar Stavrikie i gsise drumul scprii si, n ascunztoarea n care se ducea, avea ndejde s afle nu peste mult vreme alte veti i alte schimbri, potrivit cu nravurile de la Bizan. In tot cursul nopii, mpria a dat zvon trezind Cetatea. Focurile dinspre Asia au rmas statornice. S-a vestit, pe vntul care venea de la muni, c ostile din Tracia poftesc n fruntea lor pe btrnul Mihail Lahonodracon strategul. Uliile tuturor breslelor care lucreaz pentru rzboi, de la armurieri pn la sidcari, s-au sculat mergnd ctr hipodrom i ctr forul Augusteon, cu mare larm i laud. Toate celelalte categorii de osteni si strjeri, care slujeau la Bizan i care juraser Irinei s n-Q cunoasc dect pe ea

150

Vasilis a romeilor, au venit n preajma palatului i au cerut cu glas mare s li se arate si lor adevratul i singurul mprat. Toi, ca nite cni bolnavi, i-au vrsat acel jurmnt la picioarele varangilor. Slav lui Dumnezeu ! a zis n acea zi cuviosul Filaret, ctr prietinul su egipteanul, primindu-1 cu bucurie n pridvor ; toate cte le ornduiete El snt bune, ;i iat o minune care nu se vede ades. : Slav lui Dumnezeu, rspunse Kjesarion. Stelele stau in alctuirile lor si soarele e acelai. Cum, domnule, nu tii oare c s-a schimbat mpria ? tiu ; am fost si eu de fa, ndat ce am aflat. Am vzut pe mprat privind cu strnicie si dnd porunci cu grbire. Iat, prin urmare, minunea. Deci eu i doamna mea Teosva ne aflm, n aceia st zi a sfintei Adormiri, prini ai noului Vasilevs. Doamna Teosva s-a dus la Dafne ? Intr-adevr. I se nchin acolo slujitorii pn la pmnt. Nu crezi, prietine, c ar fi trebuit s te duci si domnia ta, ca s vezi pe Vasilis cea tnr ? O, domn-ule, am juruit aceast zi mpratului meu si dregtorilor lui i se cuvine nti s ndepli nesc ce-am hotrt. Vor veni ei la mine si eu i atept. Cit a inut postul sfintei Adormiri, servii mei au adunat si au pregtit toate cele de cuviin. Iat, azi e ngduit s-mi hrnesc oaspeii cu pete si carne. S-au ntins mesele n toate odile si bucatele fierb si se coc n cuptoare, la cuhnii. Ctr al cincilea ceas, porile se deschid i slujitorii vestesc sosirea boierilor, aynd n mijlocul lor pe mpratul. SaM. Inv^rac'il rl & T iT C fo L ;1 Y C 3C :i r B K A O V

BIBLIOTEC

- Am bgat de sam, zmbi Breb. Boierii domniei tale stau n toate rspntiile i pe toate drumurile; i noad zdrenele, i astup bubele, i redobndesc ochii si-i ling buzele, ateptnd ceasul cnd servii domniei tale i vor chema, btnd cu lingurile n tipsii. Aa este, se veseli btrnul. Snt muli ? Prea muli, domnul meu ; srcimea Bizanului e o oaste iar numr. Mrire lui Dumnezeu: grdinile raiului snt destul de largi ca s-i adposteasc. Noi, aici, n-avem pentru ei dect puine ncperi. Aa c vom alctui trei rnduri de mese; dar mai nti i mai nti vom primi pe cei mai srmani, care n-au ochi i limb si care se trie r picioare. Acetia vor striga cel mai tare la mpratul Isus pentru robul su Filaret. Am rnduit s vie si cuvioi prini de la Octogon i Studion, ca s ceteasc n fruntea mesei, sfinind astfel bucatele cu vofbe dumnezeieti. La poarta cea mic a Vlahernelor am trimes robi, cu ioc de gunoaie, steag negru i furci. Acolo vor veni n tain cei care, n cer, vor avea pe ei adevrate podoabe. Iar aici pe prnnt snt oprii de lepre, i vor lua din furcile sclavilor pita si oalele de bucate, i se vor duce s ospteze i ei n rpile de la Kjdaris. O, cuviosule prietine, oft strinul, bucura-te c vei alina o clip foamea trupurilor. Dumnezeu s aib mil de suflete. ! Btrnul Filaret se ddu un pas ndrt, privind cu nedumerire: Ai vreo suferin, prietine ? Te rog, mrturiseste-te. Kirie Filaret, nu am ce mrturisi. Eu m-am de prins, de la asinul meu, s mestec n msele amr ciunea ca pe o hran obinuit, aa cum mestec el 152

Spinii. Dar este un suilet care n-a greit cu nmc fl aceast via, aa cum nu greete mireasma acestor trandafiri. Rndurile de oameni s-au mcinat si mprecherile s-au icut astfel, prin voina Celui prea nalt, nct s ias la soarele vieii cea mai dulce alctuire. Pare n afar de timp si deprtri. M nfricoez gndindu-m c se va ofili. Unul dintre leproii domniei tale o scuip. Unul dintre leproii mei? se mir btrnul. lart-m, prietine, c nu snt cu destul luare-aminte pentru fabula domniei tale. Mai am de dat porunci servilor. De altminteri tagma acelor nefericii se afl sub porunca marelui Papias Calimnos. Lui i-am cerut nvoire s-i lase ;S se strecoare pn la poarta Vlahernelor. Sun din clopote ca s se fereasc lumea, si m potriva lor s-au nlat steagurile negre si fumurile. Strinul se plec zmbind spre btrn. Kirie Filaret, zise el, iart-m pentru povetile mele i ngduie-mi s stau pn ce se va ntoarce doamna Teosva. ' O atept i eu; trebuie s vie, cci am nevoie de dnsa. Intr-adevr, btrna nu ntrzie mult. Robii o aduser cu grbire n patul de purpur, ca s fie de fa la osp i s mpart bucate fericiilor ceretori. Ne-aduci veti bune, doamn, nu-i aa ? ntreb cuviosul Filaret, scond o clip pe fereastr fruntea-i pleuv. . : Negreit. , .. 4': Copila e bucuroas? . :v : ; . r,' Da. Grbeste-te, se veseli el; prietinul nostru te ateapt ca s-i dai un leac, pentru o suferin a lui ascuns. T53

Batrna i feri de pe faa hohotul negru abia cnd ajunse n fundul pridvorului, lng Breb. Pe pleoapele ei vinete, strinul cunoscu arsura lacrimilor. Lsai-m, zise doamna Teosva, nturnndu-se ctr serve. Strinul o privea n tcere. Prea linitit. I-au pus hlamida si cununa, vorbi ncet btrna. mpratul a btut din picior ; au stat asupra ei roabe. Ct soul ei era n suferin s-a plecat umilit. Acuma nu mai plnge i-1 nfrunt. I-am optit c n-o neleg de ce face asta, cnd soul ei se ntoarce ctr dnsa. Mi-a zmbit si m-a mngiat. Am srutat-o pe sn i am auzit cum i se zbate inima n piept. Mrit Doamn, a strigat eunucul cel mare ; luminia sa marele Vasilevs ateapt. Alaiurile s-au nirat; no roadele s-au strns la Hipodrom. ndat au luat-o doamnele curii i au dus-o. Deci, doamna mea, ai dreptul s te bucuri, zise Kesarion. Btrna i nchise pleoapele, stpnindu-i rsufletul. Ce-i de fcut ? ntreb ea, deschizndu-i deodat ochii asupra egipteanului. Inva-m cum s fac ca s i se tmduiasc trupul, s aib somn si linite, s primeasc voia soului ei. Vd c mpratul se n toarce la dnsa ; Maica Domnului a dat ascultare rug ciunilor noastre. Sclavele mele, ns, spun c mai snt de fcut si altele, care snt poate n puterea domniei tale. Poate, zic iari ele, este aruncat asupra ei o vraj. Strinul i trecu mna peste frunte. Intr-adevr, doamn, zise el, silnicia poate fi vraja cea mai nveninat.
'154

Aa este, ncuviin btrna ; copila mi s-a mrturisit de mult. Dar acuma soul ei a chemat-o s steie alturi de el n catisma, cu mare strlucire. Asta pentru o femeie poate fi bun doftorie. Nu este, nu este, se tngui btrna. S-a dus cu obrazul mpietrit i cu buzele strnse. Kesarion cobor singur, mpresurat de cercu-i de ntuneric, fr s-i vad slujitorul. Era ntr-un ceas de trud luntric i de rsucire pentru a domoli n el nsui o fiar. Obrazu-i trist era absent pentru lumea nconjurtoare. Zadarnic se trau schilavii n calea asinului, ntinznd ghiara si cerind cu glas mare. i veni n propria stpnire abia dup ce ajunse ctr desimea cetii, i ls asinul i servul si-i fcu domol si cu deosebit dibcie loc prin mulime. Straiul lui alb si mna care smna ici-colo bnui de argint i deschiser cale. Era ns n preajma hipodromului o mbulzeal cum nu vzuse niciodat ; mulimea se frmnta ntr-o bucurie si ntr-o aare nelinitit. Toat lumea dorea s vad pe mprat, ca i cum peste noapte si-ar fi lepdat pielea. Negutori, oteni i prostime se ncletaser la intrri. Se bucurau c nu pot rzbi; ncercau s se caere unii peste alii; se ntorceau ctr vnztorii de covrigi cu susan i ctr corturile unde clugrii vindeau iconie sculptate n lemn de chiparos; iar persienii cu obrazurile unsuroase artau pe furi rondele de filde cu zugrveli necuviincioase. Cnd se ridic n preajma tribunei mprteti, pe treapta unde se aeza de obicei, Kesarion vzu pe tnrul Vasilevs mbrcat cu scaramanghion alb, cu saghion de purpur brodat cu aur si cu hlamid.

155

Se sculase n picioare ca s salute mulimea. Cununa i era aezat puintel strmb pe frunte. Tovara lui Doamna Mria sta n podoabele-i de aur ca o imagine snt dintre acelea pe care aveau nrav s le loveasc isaurienii, descndu-le n dou pri: aurul pentru ei, chipul pentru gunoaiele cetii. Kesarion Breb rpi pentru el chipul, lepdnd aurul, n urletele i hulirile amestecate cu pulberi ale acelei mulimi cu guri mari si negre, el pru a sta linitit pn ce imaginea tresri n privazu-i scump, aintind asupra lui ochi plini de bucurie ori de spaim. Inima mea te-a gsit, i zise Kesarion fr cuvinte. Clipa aceasta zadarnic putem s-o lsm s se nale n soare ori s cad n Propontida ; avem naintea noastr venicia ntristrii. Fericitule Santabarenos, vorbi el pe cnd tumultul se alina i mpratul se aeza la locul su ; tu i ne legi mai bine destinul i nu te abai din ca lea vieii tale. Despre cine vorbeti, domnule ? l ntreb negu torul de alturi. Despre un filosof, de la care am multe de nvat. E un epicureu ori un stoic ? E o fiin care cunoate frul si-i duce cu vred nicie povara. Iat, ntr-adevr, o nvtur nou. Unui ase menea filosof m-a supune si eu dac n-a fi aa de hruit de cltoriile mele: cnd la Alexandria, cnd la Vavilon, cnd la Bizan. Ce -se ntmpl, domnule ? mprteasa s-a retras cu grbire ; o sprijin de sub suori nsoitoarele i o duc. N-am bgat de sam nimic, rspunse Breb. Nu m gndeam dect la ale mele. 156

mpratul privea piezi, ratndu-i dinii n barba-i neagr. Ddu porunci ctr slujitorii dindrt, apoi reveni spre popor, ncruntat i trufa. Fericitule Santabarenos ! murmur a doua oar Breb cu ntristare. XIV
Despre o pasere miastr cu ochi si glas de om.

'.

Cea dinai veste buna, dup primenirea mpriei/ a cintat-o paserea miastr din grdinile de la Ele-; terion. Au auzit-o din nou copiii care se jucau n colrJ dincolo de ziduri i au sttut ateni uitndu-se unul la altul; apoi i-au plecat urechea spre alt zvon care venea de ctr mijlocul Cetii. Cnd s-a artat alaiul, ei se craser n pomi i pe acoperiuri, n uliile din preajma palatului mprtesei. Drumul l deschidea o eterie de maglabii, cu sulii. mpratul venea dup aceea, ntre varangi. Calul pe care sttea el cu mndrie avea friele btute n aur i argint, purta pieptar dinat si corn de aram n frunte. Era un cal alb, care prea a-i nelege mrirea; prea i el mnios si trufa ca i stpnul su, ameninnd din cnd n cnd cu cornul nainte si btnd din cnd n cnd mai tare ulia cu copitele, n salturi neateptate. Constantin-Imprat inea n sold mna liber. Privea fr s vad pe nimeni, aintind propria-i mrire ntru care se vedea ca un alt Alexandru Macedoneanul. Ali maglabii ncheiai iragul. Tnrul Vasilevs nu luase cu sine nici un dregtor, cci nu se ducea la

Elefterion dect pentru dragostea pe care voia s-o dovedeasc maicei sale. Lipsa celor care stau la porunca marelui stpn pentru rnduiala mpriei putea s arate c Vasilisa Irina rmnea n afar de treburile puterii. Constantin inea s se vdeasc i asta. Dar apariia lui Mihail Lahonodracon, btrnul strateg al iconoclatilor, care-si luase loc de frunte ling Constantin tnrul, ar fi fost o umilin pentru Vasilisa Irina ; deci purtarea mpratului putea avea i o nfiare de cuviin ctr cea care-1 purtase n snul su. Toate i le alctuiau si le rstlmceau n mintea lor cetenii, dnd glas n calea alaiului. Dup trecere de un an, acest drum Constantin l fcea pentru a zecea oar. Intre ntiul i al doilea alai, dup ct i aduceau aminte locuitorii din acea parte a Cetii, trecuse vreme destul de ndelungat. De la al treilea, alaiurile se ndesiser. Copiii acai pe acoperiuri ddeau lmurire mamelor lor, care-i priveau de jos rznd. - Paserea cea pestri din grdina palatului a strigat de dou ori: Constantine-Constantine ! ntr-adevr, de cte ori striga paserea, se vestea si 'alaiul. Care pasere ? ntrebau unii dintre brbai. Paserea pestri, rspundeau muierile. tiu i copiii c n grdina palatului s-arat din vreme n vreme o pasere pestri. A vzut-o cineva ? Nu s-ar putea spune c a vzut-o cineva anume, dar este. Dac n-ar fi nu s-ar povesti. Spun i unii slujitori de la Elefterion c Teodota, fiica lui Gherontie Strategul, ar avea asemenea pasere. Deci nu mai poate fi ndoial.

a 58

Dar a auzit-o cineva strignd ? ... ,, '. . Au auzit-o copiii. Poate strig fiica lui Gherontie, i fceau soco teal romeii, privindu-se piezi i rznd. Unii au vzut paserea fr s-o aud. Alii o aud fr s-o vad. Dar fiica lui Gherontie este, i are un glas dulce. Prect s-a vzut, nu se afl n toat cetatea alt muieruc mai minunat la umblet si la privire. Cnd umbl i cnd privete, nici nu mai are nevoie s vorbeasc. Un strin cu strai alb, pe care-1 vedeau cteodat localnicii din acele ulii, sttea i el n preajma sfatului, privind ctr porile de la Elefterion unde intrase alaiul. Avea alturi un asin cu zurgli de argint i un slujitor uria. Copiii coborr de sus i venir la dnsul cu prietinie. Constantine, zise el, scoate din desag dreptul acestor prunci i-1 mparte. Omul cel mare vr mna n sacul de la old i scoase lucruri dulci, pe care le drui pe rnd omuorilor. Cu strigte bucuroase, brncindu-se, alungndu-se si srind ntr-un picior, copiii se deprtar. Acuma neleg eu care paseri chemau, si pe care Constantin, se veseli ceteanul cel vorbre. De cte ori trece alaiul, de attea ori le vine asemenea dar. Nu ai putea oare s nelegi i ce caut strinii la curtea mprtesei ? ntreb femeia. Nu tiu ; mi nchipui c se duc s-asculte ce glsuieste paserea cu pricina. E o pasere care va fi tiind toate i spune multe... Era o zi cldu de sfrit de iarn. Ctr miaznoapte, cerul se boltea verziu ca piatra d'e chiclaz ; spre miazzi coloarea i se mblnzea ntr-un albastru de floare. Vntul sufla moale din Arhipelag; din-tracolo aducea pe luciul apelor, pn n Cornul de

159

'Aur, corbioare cu pnzele umflate. Crengile desfrunzite porneau muguri noi; iragurile sumbre de chiparoi uuiau un cntec moale pmntului, trezindu-i visurile amorite. Sunau clopote; scnteiau turlele bisericilor, mpratul voia s uite o clip de grijile grele ale lumii. De la o vreme avea tot mai mult dorin s vad pe maica sa. O poftise ntr-un timp s ste aeze la Augusteon, cerindu-i sfat pentru treburile mpriei. Acuma o chema iari alturea de el, pe tind mprteasa prea a iubi nencetat singurtatea ei de la Elefterion. Slujitorii deschiser porile dnd glas de slvire marelui Vasilevs. mprteasa Iei pin la treptele de marmur, ntre coloane, n straiu-i mohort, cu fruntea i tmplele sub broboad cernit. Se plec in faa fiului su. mpratul descleca, veni repede s-i srute mna. Se ndrept apoi cu fal, privind spre femeile i fecioarele mprtesei. Slujitorii i hadmbii ngenunchiar; doamnele i fecioarele fcur metanie, atngind lespezile cu dosul palmei. Cnd i ridicar obrazurile, rmase ntre ele. zmbind ctr mpratul su, Teodota. Privirea lui Constantin se lumin. Doamn, zise el intrnd alturea de Vasilisa Irina sub bolt, apoi n cubucliori, am venit din nou s mr turisesc mamei mele i tovarei mele la mprie, c-i simesc lipsa si c o doresc aproape de mine. Fiul meu, rspunse Despina, grijile mele acum snt mai mult pentru suflet si pentru sfintele lcauri ale lui Dumnezeu, mi pregtesc odihna cea din urm. Pn atuncea, Doamn, mai este timp. Pn atunci am nevoie de nelepciunea maicei mele, care s-a dovedit folositoare mpriei. Am fost nevoit, anul trecut, s ies din Bizan ctr hotarele bulgarilor. Cu ajutorul lui Dumnezeu si al Maicei prea curate,
160

am btut i am supus pe aceti varvari. Iat, acum vine vremea s pesc n Asia mpotriva ismailitenilor. Avem acolo de fcut si alte rnduieli. tiind c la Bizan rmne nelepciune, puterea mea sporete, deci m pot ntoarce mai curnd. Intr-adevr, ncuviin doamna Irina, si un m prat are drept la aceast simbrie, care se chiam ti'h'na, i pentru aceasta au fost cldite palatele din grdina sfnt de ctr mpraii dinaintea noastr. Doresc s calci n picioarele calului mriei tale pe toi vrjmaii, i s te ntorci ct de curnd la desftrile lie i se cuvin ; dar te rog s nu-mi dai pedeapsa de a vedea n fiecare clip la Augusteon alturi de mine chipuri de care m nfricoez. mpratul rise, artindu-i colii albi de lup n barba-i crea. Era frumos i nalt. Cuta cu ochii grupul femeilor, care rmsese sub bolt, n urm. Fii linitit, mam, vorbi el cu glas mai sczut. Nevoile otilor din Tracia m-au ndemnat s trimet acolo pe btrn. E o veste destul de bun, se nvoi Vasilisa. Dar dup ce mplinete porunca pentru care-i trimes, Lahonodracon se ntoarce s se aeze iar n scaunul n care a fost poftit. Poate fi un slujitor credincios mpratului su; dar eu rog s fiu iertat c nu-1 pot suferi n apropierea mea. Pentru asta mi priete mai bine la Elefterion. tii totui prea bine, mam, c nu se poate n toarce dect dup alt porunc. Un otean e bun acolo unde socoate de cuvilin stpnul su. M nvoiesc a feri pe mria ta de privelitile care nu-i plac; m n voiesc eu nsumi s uit ceea ce mi-a fost poate nesu ferit, ntiineaz de mila noastr pe Stavrikie, in surgunul su.
J l M. Sadoveanu, Opere, voj. l?

iei :

Pot oare, ntr-adevr, ndjdui c slujitorii mei vor gsi iertare ? Vor gsi, pentru c au stat cu credin sub mna care i-a ocrotit. Nu mai pstrez n mine minie decit pentru acei care, fiind ai mei, m-au viclenit. Insirit, astzi ndjduiesc c se va nchide rana care a sngerat n mine atta vreme. Am primit rspuns c prietinul nostru Alexie si-a prsit ostile i rzboiul i vine la mila noastr, ca s primeasc rsplat. Va cere, negreit, cinstea triumfului n Hipo drom. Se poate. Oamenii mei l ateapt cu vorbe de salutare din parte-mi. II vor pofti n trier i-1 vor trece Bosforul, aducndu-rni-1. 11 vei primi i-1 vei lsa s-i vorbeasc ? Constantin i art colii rsului. Nu tiu ; se va vedea. Mini vei fi i mria ta la Augusteon. mprteasa pru a sta o clip la ndoial. mpratul nu ndrznete a-i porunci, Doamn, strui Constantin. Te roag. Irina i ntinse mna. El o cuprinse, srutnd-o pe amndou prile : pe dos si n palm ; o reinea ca s-i vad bucuria n pietrele nestemate ale inelelor, Prea iubitul nostru fiu mi va ngdui totui s ntreb i pe sftuitorii meii cei fr de greal. ncepe n paraclisul palatului snta slujb ; m duc s n genunchez la icoana Prea Curatei. Pot merge si eu ? Doresc s fiu singur. Femeile si fecioarele mele rmn aici. Despina se retrase cu zrnbetu-i nehotrt. mpratul pi pn la fereastra nalt ca s vad grdina, aurit de rsfrngerile din urm ale asfinitului.

162

n gattg, pe cnd el sta ntors cu spatele, femeile curii sopotir o clip, apoi foile rochiilor lor ir. Intorcndu-se, Constantin gsi inainte-i pe Teodota. Veni ctr ea cu ochii aprini, o cuprinse n tcere. Ea i se alipi numaidect, incovoindu-se ca o ieder. Cu pleoapele lsate i pleca fruntea subt umrul lui. Cun scncet subirel, ceru intrare nluntru, unde se zbtea tumultul crnii. Se ntoarce Vasilisa, se tngui ea, ferindu-i buzele vopsite. El o smunci n sus, ridicnd-o n brae, cutnd alte locuri goale, pe care le scurma cu barba. Trupul ei ncepu a rde tremurat si subirel. O, Teodota, oft Constantin ca dup o silin trudnic, mini vine mprteasa la Augusteon. Fata se veseli. Ai dreptate s te veseleti, Teodota ; cci nu vorbesc de maica unea, ci de mprteasa cea adev rat, dup care tnjeste fiina mea. Vin aici ca s sufr. Acolo, nsrit. voi avea alinare. Deci slvit mea stpn s-a nvoit s ias de la Elefterion ? S-a nvoit. Ii pun totul la picioare. Nu am nevoie dect de tine. Ea i se strecur din brae i-i czu la genunchi. El o ridic iari spre el. Se auzir pai n gang. Cnd tnrul mprat iei ntru ntmpinarea rnaicei .sale, avea sprinceana ncruntat si amenintoare ateptndu-i rspunsul. Dar Vasilisa zmbea cu blnde. Mini, vorbi ea, voi i alturea de iubitul meu fiu la Augusteon i vom primi mpreun pe Alexie Moseles, ca s-i dm rsplata pentru fapt. Mni va fi cea mai frumoas zi a vieii mele, rs punse Constantin, ntorcnd privirea ctr femei i
163

eutnd ntre ele pe Cea care abia i sa desfcuse da grumaz si-i lsase flacra n snge. A doua zi poporul binecredincios a vzut cu mare bucurie pe mprteas trecnd la palatul cel mare. Era cu alai de oti si de patriei, i pusese haina ei de purpur stinjinie si cununa, dovad c se hotrse a prsi singurtatea. Iar monahii, cunoscnd n visuri sfinte, peste noapte, dumnezeiasca scih'imbare, sunau clopotele n turnuri; unii ceteau rugciunile, alii sporeau alaiul, nct erau uliile pline de negrea lor. In preajma hipodromului s-au mbulzit si vizitiii albatri clri; au prins a suna imbalele i trmbiile cntarea biruitorilor. La Sfnta Sofie a ieit cadelnind, ntre clerici, prea sfinitul kirio-kir Tarasie. Iar la poarta cea mai dinluntru, nsui Constantin-Imprat a stat ntru ntmpinarea mamei sale. Unii dintre cuviosii prini clugri au dus veste de mirare n cetate c nu s-ar fi artat la acea primire mprtia cea tnr Mria. Se spunea cum c ar fi fost bolnav. Alii chibzuiau c i-ar fi poruncit mpratul s stea n ghinekeu, ca s nu s-arate dintrodat dou mprtese. Se aflau negutori vicleni care nu se siau s ncredineze pe cine voia s-i asculte c totui, la acea privelite, a fost o a treia mprteas. O ateptau eunucii i un ghinekeu al ei la Dane, pe cnd Doamna Irina rmnea n Augusteon, iar cealalt, adic amnianca, era mutat n prip i n ascuns la Halki. Acolo, la palatul de la rmul mrii, se afla si alt fiin care nu se putea nvrednici s vad bucuria de pe obrazul lui Constantin. Era Alexie Moseles, foarte mirat c marele su stpn arat aa de puin grab 164

s-1 cheme la mila sa. Puini dregtori de altminteri se puteau nvrednici de asemenea cinste. Trei zile numai mprteasa Irina singur, iar fiul su, a stat n triclinion dnd porunci. In ziua a treia a venit s ngenunche n faa ei i s-i srute mnile, vrsnd lacrimi de bucurie, Stavrikie. Cind s-a ridicat din umilin i slujitorii i-au pus pe umeri haina dregtoriei lui vechi, unii dintre curtenii care se aflau de fa au dat semne de mare plcere, cunoscnd n aceast fapt o lucrare dumnezeiasc. Iar Stavrikie, dup ce a mai ngenunchiat o dat, s-a sculat cu nfiarea lui tiut privind, ascultind, amirosind cele mai ascunse dorini i hotrri ale doamnei sale. Prea mrit i prea neleapt stpn, a zis el, binevoiete a-mi ngdui s m nfiez la domnul meu mpratul, s-mi plec fruntea la picioarele sale, mulmindu-i pentru iertare i pentru nesfrita lui bunvoin. S-1 lsm s se odihneasc i-n aceast zi a treia, a zmbit Despina. Dup suferini i truda, are dreptul la tihn. Se cuvine i mprailor ceea ce oa*menii de rind au cu prisosin. Mini Ins vei binevoi, credinciosule al nostru slujitor, s te afli In al treilea ceas, la porunca mriei sale. Cci ne vom aduna aici, s hotrim dreapt rsplat lui Alexie polemarhul. Deci abia n ziua a patra, fiind n grdinile palatelor strlucire de primvar, cu caii nflorii, dregtorii i ostenii s-au putut bucura de vederea lui Constantin. ' In ziua aceea n-a mai fost nici o ndoial n privina zvonurilor pe care le strecurau cu cea mai mare tain hadmbii. Trecnd de la Augusteon ctr Halki, Constantin a ridicat ochii, clipind n soare. Intr-un heliacon, la Dafne, s-a artat numai o clip cea c165

i r

reia lumea ncepea s-i spuie mprteasa a treia. Muii i-au .plecat frunile ; hadrnbii s-au sgetat cu privirile. Dregtorii s-au uitat senini unii la alii. Despina i Stavrikie n-au tiut cu desvrire nimica. ns paserea cea necunoscut, care e totdeauna unde trebuie, a strigat n Cetate din turn n turn i de pe acoperi pe acoperi c mpratul a clcat n picioare cununia i a desfcut ceea ce numai Domnul Dumnezeu are putere s desfac. mpratul leapd pe nepoata cuviosului btrn de la Amnia, cea care a fost hrzit Bizanului de prea curata Fecioar. De trei zile Doamna Irina l roag pe Constantin s nu svrease asemenea fapt i el st ncruntat n hotrrea lui. Trebuie s fie la mijloc un demon, ori un farmec. Abia acuma are s se vad folosul pe care-1 pot aduce cuvioii monahi adunai n sfintele mnstiri la sfintele icoane. Oamenii greesc, chiar cnd snt mprai, iar cuvioii prini se roag sfinilor si lui Dumnezeu, artndu-le ce s-a ntmplat. Sfinii se scoal i vin la scaunul mpriei celei de sus, Maica Domnului struiete, i Dumnezeu ntinde dreapta sa, poruncind s fie iar bine. Tot astfel se ntmpl cnd se isc rscoale i rzboaie, cnd bntuiesc boliti i foamete, cnd se cutremur pmntul ori mnnc vrcolacii luna. Lumea se nfricoeaz, cuvioii prini se roag, mpratul ceresc i trimete slujitorii nevzui, crngul vieii intr n rnduial. n acele trei zile tnrul mprat n-a avut gnd bun nici n alte afaceri. In privina lui Alexie, mprteasa dorise s fie altfel, nsui Stavrikie struise cu glas ncet i cu mare supunere, mpratul btuse cu sabia n mozaic, privind nenduplecat n juru-i. Trecnd pe sub heliaconul de la Dafn, i se mblinzise privirea.

166

Dar cind ajunse la Halki, pe terasa de deasupra marii, privirea i se nspri sub sprncenele coborte. Pe Propontida licrea aur. Spre insulele Principilor plutea cea albstrie. Nici o adiere nu susura n grdini. Pomii nflorii stteau ntre chiparoi cu luminile lor albe, mprtiind mireasm subire. Muii aduser pe Moseles de subsuori, ajutndu-1 s se nchine domnului su. nsfrit, biruitorul din Asia putea s se veseleasc. Dar Constantin l privi numai o clip, cu obrazul neclintit. Apoi ochii lui se nturnar spre lucirea mrii i spre pcla deprtrii. Gdea pi grbit dintre slujitorii de rnd, fcndu-si loc cu fruntea plecat. Muii se atrnar n jurul polemarhului. Omul cu strai ro i cu tidva ras i atinse pe rnd ochii cu fierul aprins. Dnd urlet de moarte, prietinul mpratului se rsuci pe spate. Atunci Constantin i mai ntoarse o dat privirea. In clipa urmtoare omul dispruse. Mugetul i se zvrcoli sub pmnt, cobornd n adincime. In tcerea alb care se ntinse, venir pe virful chiparosului celui mai apropiat doi domniori cu pene colorate, picurnd din ciocurile lor mici cteva sonuri fine. Sa mergem, porunci mpratul. Avem alte treburi. Ne ateapt ziua de mni. Vremea sttu neschimbat. Intr-aceeai lumin sfnt i ntr-acelasi loc fericit, a doua zi, slujitorii au intuit pe cei cinci monahi unchi ai mpratului, fraii lui Leu-Isaurianul. Lui Nikifor, gdea i-a crpat ochii. Celorlali cuviosi si mrii kezari Cristof, Niketas. Antim i Evdokim, le-a tiat limbile cu briciul, lepdndu-le pe pardoseala de marmur.
167

mprteasa e nemngiata pentru asemenea fapte, ddea de veste paserea nevzut zburnd tind la Cele apte Turnuri, cnd la Vlaherne. Dup ce toi smochinii din Bizan se scuturaser de flori, veni i prea sfinitul Platon din singurtatea lui de la Sakkoudion ca s-aud vetile cele de necrezut. Nu se poate s fie nimic adevrat, i zicea el. Fr ndoial, precum e obiceiul n aceast minunat cetate, meteri care sleiesc un clopot pentru o sfnt mnstire au dat drumul n lume unor minciuni mari, ca, s fac zvoan i astfel clopotul s dobndeasc frumos i nalt sunet. ndat ce descleca la Sfntul Pantelimon, trimese tire la casa egiptenilor. Constantin, slujitorul cel uria, se nfi chiar n aceeai dup-amiaz, btnd metanie i srutnd dreapta prea sfinitului. Prietine Constantine, i zise printele episcop, ce veste buna mi aduci ? Nu cumva stpnul tu a ieit la petrecere de primvar n afara cetii ? Cci aa este obiceiul aici, n aceste zile desmierdate. Prea sfinite, rspunse slujitorul, stpnul meu se gsete la egipteni. Intorcndu-si pliscul si ochii rotunzi, episcopul bg de sam c slujitorul are obrazul mohort de ntristare. Ce este ? tresri el. Fratele meu e bolnav ? , Slujitorul clti nedumerit din cap. Prea sfinite printe, nu pot s tiu nimic. Iat a opta zi de cnd nu mi-i ngduit s-1 vd. St singur n chilia lui. i slujitorii n-au voie s ptrund nici n odile din preajm. Dup cum a poruncit, i punem, n fiecare sar, un ulcior cu ap, pe care-1 ia singur. fr s-1 vad nimeni. Se roag si postete. A mai fcut i altdat asta la Egipet.
168

Din ce pricina ? .:-. . :-, . - . : < : . ; u r Nu pot ti, prea sfinite.-;Eu ant liri iujifof

prost. . . .- -.'..' !'- L - a i v z u t ? ;: , . , \ ,


N U . '

' ' . ' - -i-.-;; ;,* :,;


; ->.'

Atunci de unde tii c se roag ? Nu tiu, prea sfinite, dar mi nchipui. Poate nu spune nici o rugciune si st numai aa, uitndu-se ntr-un singur loc. De asta m tem eu mai mult. Tre buie s aib mare rnhnire. Printele Platon sttu cugetnd. Pofti dup aceea la sine pe egumenul sfintei mnstiri i-i ceru tiri din lume. Cuviosul Amos era ca totdeauna foarte grbit si-si scutura pletele cree, suflind n pielea-i neagr i lustruit ntins prea tare pe trupu-i scund. tia toate, cci umbla ntruna n cetate. Despre egiptean ns nu putea spune nimic. S-a vestit ceva despre el ? Prea sfinite, n-am aflat nici o tire. Poate ai aflat despre cinstitul nostru prietin kir Filaret. L-am cercetat n ziua sfintei Inirri n Biseric, prea sfinite, cnd a dat iari osp srmanilor si. L-am vzut vesel si tn-am bucurat si eu. E adevrat ce se zvonete de la mprie ? Toate cele bune, prea sfinite, snt adevrate, cci acuma s-a ntors la Atigusteon stpna noastr Doamna Irina. Din ziua cnd s-a aezat iari ntru strlucirea sa, undelemnul ni se pare mai gustos. M bucur de asta, frate Amos. Se vorbete des pre kezari-, cum c ar fi fost supui gdei. O, prea sfinite printe Platon, se tngui cu viosul Amos, nlnd braele-i scurte ; 'd'in acea zi Doamna noastr n-are mngiere. A trimes luminri 169

i a poruncit rugciuni la toate sfintele lcauri. Nepotul Copronirriului e mai greu de stpnit dect ne nchipuim noi. S-aude si despre altele, prea sfinite, i are s se mai aud, cci rutile spurcciunii snt fr de numr. Iat de ce m temeam, suspin episcopul. Printele Amos se grbi s ntreasc : Adevrate snt cele bune, prea sfinite; adev rate sint cele rele. Dumnezeu pe toate le pune n cumpn si le cntrete, pltind fiecruia dup marfa pe care a adus-o. Faptele smintite ale neprietinilor notri snt pentru noi pasat dulce, cci tim c va sta asupra lor un jude nfricoat. Episcopul privi pe gnduri ctr cuviosul egumen. O clip, pe obrazul lui mhnit avu o uoar lumin de zimbet, aducnd'u-i aminte de animalul pe care-1 presupunea Breb n fiina scund a printelui Amos. Se gndi s se ntoarc la servul lui Kesarion. Iei iari n pridvor. Slujitorul sta rezemat de un stlp, cu fruntea plecat i pletele atrnnd n ochi. Constantine, porunci episcopul, du-m La stpnul tu. Slujitorii aduser asinul i ajutar btrnului s ncalece. Prin ziua limpede de primvar, prin zvonul cetii, prin furnicarea din ulia zarafilor, prea sfinitul Platon trecu ntors n sine i strin de toate. Cobor nelinitit sub pilatrii de marmur, strnse pe trupui uscat haina neagr, erindu-se de atingerea robilor i intr cluzit de Constantin, Dup ce strbtu sli, iei ntr-o grdin dinluntru. Vzu oameni cu obrazurile mslinii, nvemntai n alb. I se nchinar, lsnd'u1 s treac. In fund, sub platani, se deschideau ganguri negre. ; Slujitorul se opri. ~
170

Prea sfinite printe, mormi el ; de aici nu mi-i ngduit s trec mai departe. Intr sfinia ta pe aceast u. Stpnul meu va ti ndat cine vine. Dac nu d semn si nu rspunde, eu m aflu aici, la porunca prea sfiniei tale. Episcopul intr, nu fr oarecare sfial. Era n aceast curte veche a egiptenilor o linite care nici nu putea fi bnuit de trectorii prin uliile apropiate. Un cocor mblnzit iei din gang i trecu pe pajitea grdinii, la havuzul din mijloc. Dup ce fcu civa pai n ceea ce i se prea ntunecime, prea sfinitul Platon gsi un loc rotund unde curgea o lumin slab de deasupra, prin acoperiul de sticl verde. Pe ziduri erau hieroglife i zugrveli. Unele i erau cunoscute, dini nvturile acelui timp. Cunoscu, deasupra unei ui scunde, ntre dou columne subiri, ochiul lui Dumnezeu, ntre raze si in litera sfnt numit Deltha. O alt u mai ngust, cu canat de cedru, se deschise fr zgomot alturi. In cadrul ei, printele episcop cunoscti pe Kesarion. Se duse ctr el. Strinul i fcu loc, fr de nici un cuvint. Printele Platon se gsi ntr-o chilie cu preii lucii, c-urt pat srac i c-un scaun, cu dou ferestre nguste aezate sus, primind lumin din cerul albastru. Era o cmru de osndit. Episcopul se nfricoa, crescndu-i ochii rotunzi. Mi-i ngduit oare s vorbesc i s t ntreb ? opti el. Prietinul lui era slbit, cu pleoapele obpste, dar privirile-i luceau de foc luntric/.

171

Printe, snt bucuros c-ai venit, zise Brefr. Astzi mi se isprvete singurtatea. Dup cit neleg, ajunezi de nou zile, se mir printele Platon. De ce i-ai hotrt asemenea pe deaps ? O, printe i prietine, nu e pedeaps. Am stat cu mine nsumi, trudindu-m s desleg ntrebrile fr de rspuns. E nevoie pentru asta de tcere t singurtate. Descndu-m de tot ce atrn si ntu nec, m-am dus s vd numai cu duhul. Orbul care-sii pipie drumul morii a lovit cu ghiara pe fiina cu rat care-1 nsoea. Isaurianul face parte din acele vieti n care ntrzie formele fr contiin. S-ar fi cuvenit copilei doamnei Teosva alt 'destin. Prin: urmare e adevrat ? Nu mai poate fi nicii p ndoial ? *=- Nu mai este nici o ndoial. -- Deci l lovete blstmul btrinilor isaurieni ? Ucide i zdrobete. Mini se va ridica i acesta impo,-trjya sfintelor icoane. Breb privi int pe btrn si zmbi uor. Sttu tcut pn ce monahul i simi sngele btlnd In, Umple. Zidurile lucii se umbrir, Ferestrele de sm g albstrir. Am s-i mprtesc o tain, printe, ziseBreb, urtnnd a-1 privi struitor. La ntrebarea care scurm n mine ca un vierme, tiu c nu este rs puns. De ce sufere nevinovatul noi nu putem cu noate n timpul nostru mrginit. Dar tiu cine a tul burat mintea Isaurianului i cine i-a ntrit braul. A czut Alexie, au fost lovii kezarii, e strivit Imprtia Mria, se vor zvrcoli n sngele lor trupele armeniace care se scoal pentru Moseles ; vor veni sfinii episcopi s-1 blastme i vor i plii peste

172

toate se vor face, ca s se bucure noroadele end ii va fi sosit pieirea. Toate acestea le face Fupoaica. Nu neleg bine, opti printele Platon; Nu nbleg de cei Pr'mte i' prietine, zise Breb/ scbal-te de acf dac socoti c trebuite si' d'u-te; la: August'ebh, cerind' Doamnei mprtese a lumii s i sa mrturiseasc. Pot ndrzni s-i cer ? M chiam pentru a'sta' cnd are bunvoin. Kesarion privi un rstimp int pe episcop. Bine, dac nu te duci domnia ta acolo, va veni ea aici, hotr el, c-o voce care i se prea printelui Platon c sun de departe. Binevoiete, sfinte p rinte, a cunoate foamea n veci neistovit. Ca s se ndestuleze de zdrnicia mririi, Doamna Irina mpinge ling abis pe fiul ei. Acum vei nelege de ce i-a pus alturi o soie aleas de puterile divine. Ca nelegiuirea lui de astzi s se arate rnai nfri coat. Glasul egipteanului pru a se cufunda n pmnt. Se fcu ntuneric deplin. Prea sfinitul Platon vzu n faa lui pe mrita mprteas. Era n scaunul ei de aur, ntru strlucire. Ii scnteiau pietrele nestimate i-i fremtau nrile. O ntreb, fr glas i fr vorbe lmurite, numai cu sufletul. O, printe, i opti Breb, dup ce vedenia se stinse, eu am fost solul care am ad'us o floare curat i am aruncat-o ntr-o volbur prifianit. Cuviosul printe Platon se cutremur de acel glas ; pipi prin ntunecime, cutndu-1 cu team, ca si cum omul nu mai era acolo, i numai glasul acela de durere rmsese n locul lui, ca o fiin de sine stttoare. >- 173

XV
In care, celor fericii i nefericii U se ncheie timpul.

"Cnd cei doi prietini ajunser la casa btrnului Filaret, gsir mprejurimea nesat de ceretori care se jeluiau cu glas mare. Se atrnau de zaplazuri, se mbulzeau la poart, clcndu-se i nclecndu-se. Slujitorii i puteau cu greu stpni. Toi voiau s strbat la bunul lor printe si ocrotitor, ca s-i vad c sufr pentru nenorocirea ce i se ntmplase. La o jelanie aa de trudnic i la attea lacrimi s-ar fi cuvenit numaidect jitnicerului i pivnicerului s neleag ce au de fcut, aducnd npstuiilor lumii cele d'e mincare i cele de butur, cci cu aceasta se ndeletnicesc oamenii i la bucurie, i mai ales la ntristare. Sptarul loan pusese si el sprijin slujitorilor pe cei doi candidai care-1 ntovreau. Otenii trseser sbiile, punndu-le in gtul celor care veneau pe picioare. Pe cei care se trau pe pmnt i loveau cu garnbierele lor de fier. Prin atta calicime era greu de rzbit. Printele Platon i Breb se oprir privind. Mai tare rcneau ologii, blstmnd i amemnind cu rzboi. Dar Ia vederea egipteanului nvlmeala i ncletarea se potolir. Acest strin avea obicei s ntind slujitorului su cel uria o pung n care erau bani de aram. Slujitorul ddea fiecruia dreptul su, dac se rnduiau toi, trecnd' n linite, fr s ating haina alb a stpnului. Astfel se deschise loc atta timp cit cei doi oaspei trecur. In pridvor se adunaser intr-un col femeile tinere, n straie cernite. Cum veni printele Platon ctr ele, 174

ncepur a se tingui, lepdind lacrimi pe mina pe care o srutau. In cea dinai odaie stteau civa brbai i monahi. Se uitau pe fereastra deschis n grdina cu trandafirii nflorii. Ctr ei trecur roabe cu buturi -rcoritoare. Pe cuviosul Filaret l gsir singur, lng doamna Teosva. Un cuvios clugr cetea lng o fclie de cear. Btrna sta ntins pe un divan scund aternut cu covoare de purpur. Avea ochii nchii, obrazul nc ntristat, mnile legate pe piept cu fir 'de ma-tas. Pe aceste mni mici cu degete subiri, lucea o cruce de aur si un ban nou din acelai metal, pentru plata vmii la vadul celeilalte viei. Btrinul nu era ntristat. Faa-i frumoas ncununat cu pr alb era numai puintel nedumerit. Se nchin ctr prietinii si, i cuprinse de cte o mn, aducndu-i spre tovara vieii sale. Ar fi vrut el nsui s cear o desluire. i desclet cu greu glasul : Acuma ce fac eu ? Doamna mea m las... Monahul cel btrn i ntrerupse cetirea. Pn-acuma n-a grit nici un cuvnt, opti el ctr episcop. Btu metanie, srut mina printelui Platon i se ntoarse lng fclie i lng carte. Kir Filaret l urmri cu ochii fr s-1 neleag ce-a spus. Ce fac eu ? ntreb el iar pe oaspei. Apoi se feri, privindu-i cu luare-aminte. Prea sfinitul episcop salut pe moart i rmase la cptiul ei, cu ochii pe jumtate nchii, optind o rugciune pentru sufletul care trecea la judecat. 175

Breb se opri n partea cealalt, la picioare, ca s p'oat privi drept pe zeia adormit. Doamn, o ntreb el, fr a-si mica buzele, nainte de aceast cltorie ai vzut pe copil ? Obrazul btrnei pru a se umbri. N-o vzuse. Printele Platon se ntoarse ctr kir Filaret. Cum s-a ntmplat ? ce-a fost ? ntreb "el. Btrnul rid'ic din umeri. Am stat amndoi de vorb ieri dup amiaz, zise el. Ne-am adus aminte de Amnia. Ei i prea ru dup acel loc i dup acel timp. Am poftit un pahar de vin. Cum i era obiceiul, n-a dat porunc unei roabe, S-a dus singur s mi-l aduc. A venit, mi-a pus paharul pe mas. Dup aceea a optit: Domnul meu, doresc s m duc la copila noastr. A vorbit iar : Domnul meu, snt slab, n-am s m pot duce ; trebuie s vie ea l,a mine. N-am avut cnd bea vinul. I-au crescut ochii n cap, a suspinat, mi-a fcut semn ca si cum m-ar fi respins, i i-a plecat fruntea. Asta a fost. De ce m-a respins ? Prea cinstite kir Filaret, gri Breb, nu te-a respins. i-a. cerut s te duci unde-i era gndul. ntr-a!d'evr, aa trebuie s fie. Eu n-am ne les. Am trimes rspuns la mprie. Vd c pn acuma Imprtia noastr n-a venit. Oaspeii tcur. Kir Filaret, vorbi strinul, n-au ntmpinat-o cumva slujitorii pe doamna Teosva cnd a plecat de lng domnia ta ? Nu i-au vorbit ? Nu i-au adus carte ? Intr-adevr, se mir btrnul, au fost sosit n prip dou femei. Au spus un cuvnt si s-au dus. Atunci doamna mea Teosva mi-a adus paharul, nf176

isndu-mi-1. Nu-i tremura mina. Dar pe urm a czut si nu s-a mai ridicat. Prin ferestre ptrundeau miresmele grdinii, adiind peste pleoapele nchise ale adormitei. Genele lipite n-aveati s se mai desfac; ochii naveau s mai priveasc lumea acelasta. Din ndelung suferin i puin bucurie, btrna trecuse in limanul cel fr de vifor i-n lumina cea fr de amurg. Kir Filaret asculta aceste vorbe de mngiere murmurate de prea sfinitul PI aton i se bucura c doamna sa va fi bine primit la scaunul mpriei de sus. Breb urma, s priveasc neclintit acei ochi acoperii n care se sleiser imagini de durere si acea gur cu buzele strinse amar. Doamn, i zise el, du-te fr a mai ntoarce fruntea. Scuturind de pe noi pulberea i amintirile, vom veni i noi acolo cndva, ca s nflorim. Cu mireasma grdinii, venea de-afar i larma slujitorilor i a srmanilor. Ei tiu c trebuie s-i osptez i s le dau tot ce am, zmbi cuviosul amnian., Intr-adevr, trebuie s-mi pun i eu toate n rinduial, pentru cltorie. Prea sfinite printe Platon, spune-mi ce porunceti s fac ?' Se cuvine, rspunse episcopul, ca acest trup s fie d'us la mnstirea de fecioare Rodolfia. Acolo i vom face privegherile si-i vom pregti bolta pentru odihn. Domnia ta rmi aici, ca s primeti mngiere de la copii i nepoi. Btrnul privi n juru-i i vzu pe Calist. S-mi aduci aici aurul meu, porunci el, i straiele. Spune la cuhnii s se fac mas de pomenire. Doamna noastr pleac.
12

17 7

Servul se nchin i iei ca s ndeplineasc poruncile. Btrnul veni ling episcop. Ingduie-mi, o prea sfinite, se rug el, s za- -; bovesc aici, ct robii vor purta nslia la mnstire. Trebuie s pltesc datoriile care le mai am. Dup aceea vin i eu la tovara vieii mele. Btrnul se retrase cu zmbetul lui de nedumerire, . prnid vesel celor care-1 vedeau, ndat se simi c slujitorii au slobozit porile. Monahii venir s cdelnieze trupul si s-1 ridice. Roabele czur la pmnt, bocind. Femeile tinere din pri'dVor, care semnau cu bunica de la Tevriz i cu doamna Teosva, suspinar, apoi ipar ascuit cu glasuri de punite. Copile si primveri, zmbi ctr ele btrnul amnian, nu plngei prea tare, ca s nu v ntunecai frumuseile. Maica voastr se duce ntr-un. loc mai ncntat decit acesta. Ctr sar, la mnstirea de fecioare Rodolfia, lng Poarta de Aur, sosi veste c la mprie s-a aflat despre trecerea din via a doamnei Teosva i se vor rindui pentru ea privegheri n toate lcau- ' rile dumnezeieti. Vor suna clopotele. Vor veni pa- ': tricii i dregtorii s se plece la racla ei. Dac Imp- : rtia Mria se va putea scula din suferina pe care ! o are, va veni i ea. Ar veni nsi prea mrita i prea buna mprteas Irina, 'd'ar are treburi multe ^ i sfaturi grele. Cci Constantin-Imprat chiar a ' doua zi trebuie s-si puie zalele si s ncalece. A dat t porunc s se adune oti pe cellalt rm. A repezit w veti la toi strategii din Asia s-i ias ntru ntim- ; pinare, cci se duce asupra Armeniei, ca s zdro beasc i s macine n snge pe mercenarii care s-au ;'Vi; rzvrtit pentru Alexie polemarhul. '-. -. 178

Noaptea, ntre zidurile mnstioarei, s-a fcut mare priveghi. Monahiile fecioare au venit prin ntuneric de la chiliile lor, cu fclii, luminnd florile grdinii. Porile au stat deschise pentru cuvioii cretini. Sub naosul sfintei biserici s-au nflcrat toate polioandrele. Clugriele au clntat adormitei cntece dulci, pe cind vldici cu mitre i crje slujeau. De la femeile venite din afar de zi'd'uri, monahiile au aflat cum c Isaurianul ar fi dat porunc hadmbilor de la Halki s nchid toate uile palatului. Slobod i este oricui s intre acolo ; nirnene n-are voie s ias. O, fiul meu, i-ar fi spus i 1-ar fi rugat Doamna Irina, n-ai auzit ce s-a vestit ? Las pe Imprti s se duc la Rodolfia, s se nchine btrnei Teosva. Nu se poate! ar fi strigat Constantin. Pun astzi pe mine cmaa morii ; nu vreau s se bucure n lume muierea pe care am alungat-o de ling mine. Astfel Imprti Mria n-a fost n noaptea aceea la priveghi. Iar cuvioasele monahii lepdau pe ling fcliile lor blsteme optite, mpotriva acestui nou Irod. II scuipau uor n umbr ca pe un demon si se nchinau spre sfinii iconostasului. A doua zi, n Cetate, a fost mare zvon pentru ieirea mpratului la rzboi. Varangii s-au alctuit cu mare strnicie n juru-i, avnd pe ei platoele si zalele si sunnd din arme. Carle cele grele au cobort la rmul Cornului de Aur, ca s fie mpinse pe podurile umbltoare. Au btut clopotele n toate turnurile ; soborurile sfintelor mnstiri au pit ntru n-timpinare, binecuvintnd sbiile, i securile, i buzduganele, si suliile acestor oti si a celorlalte ce se vor aduna, pentru ca potrivnicii marelui Domn s cad n pulbere, cu pieptul strpuns, cu gtul deschis,
12*

17 9

cu flcile sirM'fe. Mselele lor s iie grune perf-' tru ogoarele Armeniei. In tidvee lor s se adune ploi i s-i potoleasc din ele setea jivinele. Orenii au stat privind si au ascultat freamtul alaiurilor dincolo pe rmul Calkedoniei, pn ce s-a stins. Apoi s-au ntors la casele lor. A treia zi, la sfnta mnstire de fecioare a intrat cuviosul domn Filaret, nsoit de servul su Calist. Monahiile i-au fcut loc sub bolta bisericii, privindu-1 cu mirare cum vine cu oarecare veselie si grab. Sa nchinat ctr sfintele icoane, s-a plecat ctr ieromonahii care vegheau. A pit apoi ctr doamna Teosva. I-a zmbit privind-o ndelung. Vin dup mine, Calist, a poruncit el apoi. S m duci la cuvioasa igumen. Clugriele 1-au cluzit ndat la odaia oaspeilor, aezndu-1 n jl. Prea trudit; avea rsufletul scurt. Cmrsia i-a nfiat un pahar de vin. Btrnul i-a ridicat o clip ochii spre fiina care i-1 aducea i a cltinat din cap. A fcut semn s i se nlture paharul. Doresc s vie aici cuvioasa Evlampia, a ho tar t el. Btrna igumen sosi ntre nsoitoarele sale tinere, care o purtau de subsuori. Petrecndu-si cu grab metaniile de chilimbar ntre degetele uscate, stpna acelui loc se plec umilit. Era o umbr n hobot negru. Cu toate acestea ochii i limba aveau ascuime. Cu ce pot sluji pe domnul nostru Filaret ? n treb ea. Toate cele d'e cuviin s-au fcut pentru sora noastr Teosva. I-am fcut zestre de drum ; i-am alctuit podurile si pomenile ; aa c va ajunge cu bine n locul cel de dulcea.
180

Ii mulmesc, doamn, rspunse btrnul. Am' o rugminte pentru mine. Rugmintea domniei tale, kirie Filaret, este pentru noi porunc. Btrnul se ntoarse ctr Calist. Iat, zise el, servul meu aduce, n aceast cutie de abanos, aurul care mi-a mai rmas. Te poftesc, doamn Evlampie, s-1 primeti dar, pentru prea curata Fecioar din acest sint lca. Scriei n, po melnic numele meu i al doamnei mele i dai mas srmanilor de dou ori pe an, la zilele noastre. Kirie Filaret, se plec igumena, vom face n tocmai cum porunceti. Vor ii pomenii la altarul nostru cei care s-au dus i cei rmai. Te rog, d'oamn Evlampie, s m primeti i pe mine aici. In acelai mormnt, lng soaa mea eosva, doresc s fie pus i sracurmeu trup, t Cnd va sosi timpul, domnule. A spsjt timpul, suspin btrnul. ndat ce am rmas singur n casa noastr, arn; neles c a sosit timpul. Snt singur, la Amnia Locuina domniei tale e la Bizan, kir Filaret, Btrnul cltin din cap. Locul meu a fost la Amnia. Acum e aici. V rog s binevoii a m primi. In aceast sar voi dormi i eu ling doamna mea eosva. nainte de a adormi, kir Filaret a poftit s vad la cptiul su pe cei doi prietini. S-au nfiat deci printele episcop Platon i strinul. Le-a spus hotrrea lui i ei 1-au ascultat fr s se mire. Asezndu-se ling el, Breb i-a cuprins mina i i-a simit-o rece ntre degetele sale. Atunci s-a ntors ctr episcop.

181

Prietinul nostru domnul Filaret, a zis el, poruncestes iie adus aici, n aceast sar, Imprtia Mria. Cuviosul printe Platon s-a ri'dcat, ca s duc la mprie aceast porunc. Astfel a ieit de la Augusteon nvoire ca s se deschid uile de la Halki i hadmbii au purtat cu grab, n lectica de purpur, pe Imprtia Mria la mnstirea Rodoffa. Sara aceea de mai era linitit i nalt. Convoiurile de ceretori care se tnguiser toat dup-amiaza pentru stpnul lor, acuma se alinaser, retrgn-duse. Slujitorii mprteti nchiseser porile. In chilii era micare i monahiile ieeau iari cu lumini. Stelele fcliilor lor descopereau ici i colo masi-vurile de flori, trezind'ii-le parc mireasma. In arhondaric, cuviosul Filaret i plecase fruntea pe umrul stng, pentru somnul cel din urm. Imprtia Mria d'd'use un strigt prelung. Apoi n toat mnstioara se fcu o tcere m'ai mare. Cnd slujitorii i monahii se grmdir ca s pregteasc pe cltor, Breb cluzi pe Imprtia prin gang pn n foiorul de deasupra grdinii. Ca si cum nu i-ar fi dat sam c aceasta era cea dinai ntlnire a lor dup lung dorin, amndoi statur desprii unul de altul, fiecare n ntunericul lui. Cerul era fr lun ; totui, dup un timp, i vzur ntristarea la lumina stelelor. Atmosfera era aa de limpede, nct aurul nlimii fcea noaptea translucid. Mrit Doamn, zise Kesarion, Dumnezeu vo iete ca acest ceas s fie al plecrilor i al despri rilor. N-am stat pn acum in Bizan, dect pentru a te vedea.
182 v

Pleci i domnia ta ? ntreb nedumerit Imprtia. Precum am spus. Atunci de ce ai ateptat pn acum ? ntreb ea deodat aprig. Ai cunoscut nefericirea mea ? Fr ndoial, am cunoscut-o. ' tii c am avut vreo bucurie? Breb tcu. O, domnule, rspunde-mi, cci m-am deprins a te ti a-toate-cunosctor. Am aflat de la bunica unele lucruri de mirare. In cteva rnduri mi-a adus din partea domniei tale vorbe. Am tiut c veghezi asu pra mea. Acuma, cnd rmn cu desvrire singur, nu neleg de ce m prseti. Mrit stpn, zise egipteanul, pot ndrzni s-i iau mna ? Tnra mprteas ntinse dreapta. Cutremurndu-se deodat ca de spaim, i plec obrazul, srutnd degetele care i-o cuprindeau. Strinul o domoli, apsn-du-i palma sting pe fruntea ei. ' Mrit stpn, vorbi el cu voce moale, nefericirea nu i-a adus-o purtarea mpratului, ci iubirea mea. - E adevrat ? ip nbuit Mria. ^ E adevrat. Ea l cuprinse strns, plngnd. E adevrat, i zise el iar, cu blnde. Ins drumurile noastre n aceast lume trebuie s se des fac aici. O mprteas, cnd i pierde soul aa cum s-a ntmplat cu mria ta, pune vl negru si se duce la insula Principilor. Viaa mriei tale nu poate avea rnduiala obinuit a oamenilor celorlali. Ase meni asupra mea st o putere care nu-mi ngduie s rup legmintele ce-am fcut.

183

n templele egiptenilor ? Intr-adevr, acolo am cunoscut lumina. Afla rea acestui lucru, mrit Doamn, nu trebuie s-i aduc mhnire. Iat, ne vom despri. Se va desface i amgirea care se numete trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit n foc, e o creang de aur care va luci n sine, n afar de timp. Imprtia veni i-si plec fruntea pe umrul egipteanului,

Vai mie, suspin ea. E adevrat deci c ai stat

mprfia se retrase, ridicndu-si braele la frunte.

XVI
Carte de ta Sakkoudion.

Prea luminate stpne, i scria cuviosul Teodor de la Sakkoudion, n 797, lui Kesarion Breb ; dup porunca pe care ai lsat-o, am inut aici, la noi, pe servul domniei tale Constantin ; iar acum, sosind ora hotrt, i-1 trimetem cu aceast carte, ntorcndu-te n ara domniei tale, Domnul Dumnezeu a binevoit, poate, s te ocroteasc ntr-un liman de linite ; la noi ns a urmat a bntui viforul. Din durerea noastr am cugetat ades la domnia ta ; i-am pomenit nvturile i ne-am simit mai puin slabi. Afl deci, stpne, c cel ce a rspltit rele pentru bune a trecut cu ostile lui n Armenia mpresurnd taberile credincioase ale lui Alexie Moseles. Calul su cel alb a umblat n snge pn la genunchi. Oamenii de rnd au fost tiai cu sbiile i btui cu buzduganele, iar pe mai-marii lor i-au legat varangii de cozile cmilelor, rupndu-i n patru. Muierile i pruncii vinovailor au fost mpini n pustie, ca s piar de sete si s-i sfie fiarele. Astfel, ne mai auzinT84

du-se n acele locuri nici un glas, mpratul s-a grbit ctr scaunul su. Dup cum s-a scris, inima nebunului a intrat n casa veseliei; iar inima nelepilor a stat n casa plngerii. Isaurianul a dat porunc scris, cum c leapd pe soia sa ; si a poitit s arate lumii pe Teodota, poruncind s i se nchine cu bucurie toat suflarea de la Bizan. Atunci s-a sculat prea sfinitul nostru printe Platon si a intrat n Cetate, gzduind, cum i era obiceiul, la mnstirea sn-tului Pantelimon. Am ajuns ntr-o duminic dimineaa, la sfnta liturghie. Prea sfinia sa a intrat la slujb si suinduse n amvon a rostit cel dinai cuvnt pentru purtarea necuviincioas a Isaurianului, ncepnd omilia sa cu acele vorbe drepte : Vai celui ce zice bunului c este ru si rului c este bun. In curgerea acelei sptmni, Imprtia Mria a' fost ridicat de la Halki ca o muiere de rnd si dus la Prinkipo. Muli ceteni si monahi aflaser n tain de acest surgun si s-au strins la malul mrii ridi-cnd glasuri i plngeri. A venit si printele nostru, nlnd braul si binecuvntnd-o. Mria sa era n strai negru i cu hobot. nainte de a trece n corabie, a ngenunchiat si si-a plecat fruntea ctr prea sfinitul episcop. Iar printele nostru a mngiat-o cu vorbe potrivite. Prea sfinite printe, a zis mria sa suspinnd, am neles c e mai bun ziua morii dect ziua na terii. Mrit Doamn, i-a rspuns printele Platon, mpria divin nu e mncare si butur, ci drep tate, pace i bucurie ntru spirit. Acolo dreptul ca finicul va nflori. Aflai, noroadelor, s-a ntors dup aceea sfinia sa ctr mulime, c nu snt vinovai aceti osteni i aceti eunuci pentru ocara mprtiei
185

rusinare nevinoviei. Rspundere la dreptul jude trebuie s aib cel ce se desfrneaz, cel care-i zidete casa sa cu nedreptate, cel care, urnd pe tovarul su legiuit, se dovedete a fi uciga ; cel care ia n deert legea, jignind pe Domnul vieii si al morii. Intr-adevr crile noastre ne poruncesc a nu blstma pe mpratul si a nu biri pe mai-marele poporului ; dar nsui numele nelegiuitului motenete ocar i ruine ; blstmul iconoclatilor este asupra sa. Auzind aceste vorbe nfricoate, noroadele s-au cutremurat i s-au rzvrtit. Ridicnd pe prea sfinitul printe, i-au fcut alai i 1-au dus la mprie. Avnd nc lacrimi pe barb, printele episcop a intrat i strjerii 1-au lsat, temndu-se de el. Acolo a strigat Isaurianului: O, mprate, carnea i sngele tu nu vor putea s moteneasc mpria lui Dumnezeu ; ci vor putrezi ntru scrnvia de jos ! Au ieit dregtori de la Augusteon nconjurndu-1 si potolindu-1, iar slvit mprteas Irina s-a mfinit prea mult. Otenii au ieit n mulime poruncindu-i s se mprtie. Slujitorii de la Augusteon au ocrotit pe printele nostru i 1-au cluzit pn la Cornul de Aur, vrndu-1 n triera cea mic a Doamnei Irina-Imprteasa. Ne-am strns i noi acolo, n jurul lui ; iar noroadele au venit la rm cu larm ; i a mers zvon Ia sfintele mnstiri, sunndu-se clopotele. Astfel s-a strnit zaver n Cetate pentru un btrn slab. Marinarii, nchinndu-i-se, au ridicat pnzele i am ieit n Propontida. Cnd am ajuns n drept cu Prinkipo, prea sfinitul a ieit pe punte, binecuvntnd locul. Acolo este, precum tii, o sfnt mnstire a prea curatei Fecioare ; si zidul acestei sfinte mnstiri ajunge la Marea, n186

ct l bat talazurile. Iar deasupra mrii este foior. Apropiindu-ne, dup porunca prea sfinitului, am cunoscut pe Imprtia noastr, ntre cuvioasele monahii. Printele nostru episcop a binecuvntat plngnd. O, nvtorule, mi aduc aminte de vorbele pe care le-ai spus acestui umilit discipol al domniei tale, cnd ai fost n petrecere la sfnta noastr mnstire. Pre Dumnezeu nimene nu 1-a vzut niciodinioar, scrie evanghelistul nostru loan. Intr-adevr, mi-ai ntors domnia ta cuvnt, cci Dumnezeu nu este zoomorfie. i ai mai adogit c vorbele meteugite nu pot nlocui substana, adic fapta bun. Prea sfinitul nostru Platon cunoate acum lumina i depune judecii lui Dumnezeu faptele lui. Constantin Isaurianul a socotit de cuviin s vie dup o vreme la apele doftoriceti de la Prusa n Bithynia noastr. Aezndu-se acolo cu curtea i cu otenii si, se ducea n plimbri desftate pe coasta muntelui celui mare Olimp. Apoi trecnd printre dumbrvi i ape ncntate, a ndrznit a veni pn la Sakkoudion, ca s mblnzeasc pe pjintele nostru episcopul. Asta a fost n vara anului mntuirii 796. A poposit la pori, a trimes daruri i a poftit gzduire. Prea sfinitul Platon a poruncit s nu se trag zvoarele. Astfel Isaurianul s-a retras cu ruine, dar s-a ntors ia-ri, dup puine zile. Prea puternicul Domn i stpn al lumii poftete intrare, ca s se nchine n sfnta biseric a mnstirii ! au strigat pristavii Ia pori. Porile au stat ncuiate, pn ce a sosit alaiul mpriei. Cum s-a oprit alaiul, a ieit n firida turnului intrrii printele nostru episcopul, poruncind Isaurianului s plece din acele locuri curate i s se ntoarne n domnia lui adevrat, unde cnt muzicele, curg vi-

187 : -

nurile i se destrbleaz hetairele i copilandrii persieni. Atunci s-a ntmplat acel lucru care nu era greu s-1 bnuiesc. Din rugmintea i umilina lui, Isaurianul s-a sculat spumnd i a dat porunc varangilor. Dindrt au sosit carle cu unelte de rzboi ; aizeci de slujitori au ridicat la pori berbecele i au nceput a bate. Curnd au intrat n biseric sbiile i suliile. La chilii s-a pus foc. Pivniile au fost sparte i butoaiele sfredelite. Ostenii au trt de barb pe prea sfinitul nostru printe la picioarele mpratului. Astfel si-a dat duhul acest btrn sfnt. Noi sntem de ieri si umbr pe pmnt e viaa noastr. M grbesc a sfrsi aceast epistol, cci la noapte se poate ridica un vnt de ctr Marea. Viermii care stau n fapte ca-n flori, cum spuneai domnia ta, au dovedit i de data aceasta nelepciunea Celui etern. N-a trecut dect un an de la adormirea prea sfinitului, adic att ct trebuie ciclului ca s se ncheie, i la Bizan s-a iscat tulburare i vlv. Sfetnicii slvitei Imprtese, Stavrikie i Eftihie, au stat multe nopi frunte lng frunte ca s se sftuiasc. Au druit varangilor i maglabiilor si sholarilor attea sigle, cte trebuiau ca dragostea lor pentru Constantin s se mpuineze. Cuvioii prini din sfintele mnstiri sau rugat atta pentru hotrrile cele bune ale Des-pinei, nct toate au fost gata cnd cea din urm pictur a curs din clepsidr. Intr-o diminea, strjile s-au dat n laturi, muii au intrat n sala punilor la Dafne si au luat din pat de lng Teodota pe Isaurian. L-au purtat n faa judectorilor lui, n triclinion, unde au gsit tcere, mprteasa era n genunchi, la icoane. Stavrikie 1-a privit pe stpnul su numai o clip, ndat au ptruns din cmrile dinluntru oameni pricepui, avnd n mijlocul lor pe gdea cu strai
188

ro. I-u dat sculele, pe cnd muii rsturnau i f j cletau pe Isaurian. Rcnetul orbitului a izbucnit ntocmai ca i al lui Alexie. Doamna Irina si-a astupat urechile. Slujitorii au ridicat zdrean si au trt-o la Dane. Acum patru zile, la srbtoarea sfintei Adormiri, dup ce am aflat de aceast osnd a Isaurianului, am cltorit cu bine la Prinkipo i m-am nchinat cuvioasei noastre surori Doamna Mria. I-am spus cuvintele pe care mi le-ai poruncit. Ea si-a plecat fruntea i a plns. N-ani ateptat nici un rspuns i m-am retras. . ' ;.
1

XVII
Floarea de ghicit.

In anul acela, 136 din al cincilea ciclu, Kesarion trebuia s treac n .singurtile muntelui ascuns, dup porunca btrnului. De cnd sosise din Rsrit, se nfiase n fiecare an de cte dou ori acolo sus i dduse sam de toate cte vzuse. Asupra acelor fapte amndoi rmneau n sfat i judecat ct se adunau, apoi iar le lsau, dnd cugetului timp s Ie cloceasc. Astfel, ca din nite ou tainice, nteau n pustia muntelui fantasme asupra crora btrnul sta cu privirile aintite. Egipteanul, dup porecla lui cea nou, era din neamul oamenilor blani de sub muntele Om. ase frai ai lui se aflau stpni ai turmelor din acele locuri, avnd subt ascultarea lor ciobani i argai. Pe plaiul care se chema Casele, aveau aezri durate din brne, unde stteau muierile i copiii. Slujitorii, Ung staule i grajduri, triau n colibe dup rnduiala muntenilor. Unele turme ajungeau la sfritul toamnei, pentru 189

iernatic, n stufurile i grindurile Istrului. i stpnii i slujitorii umblau pn acolo pe drumuri cunoscute, prin marginea apelor, avnd bun nelegere cu varvarii de la cmpie i pltindu-le dajdie. Deci Brebii fcur adunare a neamului l<or la mijlocul lunii lui septemvrie, pentru desprirea de egiptean. Se ducea acum ntr-o cltorie fr ntoarcere. Nepoii i cumnatele i se nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar brbaii ii srutar amndou mnile, ca unuia care se suia ctr singurtile lui Dumnezeu. Sub mgura din captul satului, era intirimul. Kesarion se duse s ngenuncheze acolo, dnd sam morilor de rnduiala poruncit. In neamul Brebilor era datin ca feciorul cel mai mare s fie jertfit lui Dumnezeu. Al doilea urma n datoriile lumeti. De cn-d se inea minte se urmase astfel i Cel venic i rspltise cu toate darurile vieii. -Cei rmai creteau ntru virtute i bogie, pletoi i mari, btnd rzboi cu lotrii i cu urii ; cei desprii se subiau i se albeau veghind i cercetnd intrri la porile necunoscutului. Cei bogai i puternici dispreuiau puin pe aceti monahi fepdai pustiurilor ; uneori ns se temeau de ei i li se nchinau, mai ales cnd acetia cunoteau descntece i doftorii nu att pentru oameni, ct pentru turme. Deci Breb se ridic de la morminte i veni ctr sat. Femeile l priveau de departe cum se apropie prin soarele de toamn, cu capul gol, prnd a avea la tmple coarne de lumin. Constantin aduse caii de clrie i de poveri. Luminate doamne, zise el, dobitoacele acestea ne vor purta bine, prect ndjduiesc. S-ar i cuvenit ns s avem aici pe asinul nostru de la Sakkoudion. Dup ce te-a fi dus ipn unde mi-ii ngduit, m-a fi ntors 190

cu el napoi. Aveam tovar cu care s m sftuiesc I-a fi lsat zurglii i s-ar fi veselit cu doamnele i cu pruncii, pove,stindu-le ntmplri de pe unde am fost noi. Egipteanul zmbi. Doamnele i copiii se mirar din nou, de i aveau tiin de multe din isprvile i nzdrvniile lui Saniabarenos. Slujitorii templului din fundul plaiului de sub tanc venir s ngenuncheze. Domnul lor le atinse cu dreapta fruntea, ridicndu-i i mbrindu-i. Cltorii pornir n lungul costiei spre miaznoapte, prin aurul dimineii. Breb umbla nainte; Constantin dup el, cu caii ceilali legai unii de cozile altora. De o parte i de alta a potecii se nvluiau pdurile. Pe margini de praie a'trnau perdele de mesteceni nglbenii ; pe vlcele se nirau cirei slbatici cu frunzele n coloarea armii ; cea dinai brum dduse alte fee i alt zvon codrului. Era n toate o mhnire dulce, pe care ascetul o primea pn n fundul sufletului. Spune-mi, Constantine, vorbi Kesarion, ntorcnd barba-i nflorit argintiu, dac nu i-a rmas nimica la Bizan. Te aud oftnd i murmurnd singur. Stpne, rspunse slujitorul, nu pot tgdui, cci m-a face vinovat naintea lui Dumnezeu. Dac binevoieti a-mi da slobozenie, precum e rnduiala , eu m-a ntoarce acolo i a intra la ascultare la sfntul Pantelimon. Drag mi-e s-aud clopotele, i-mi place vinul pe care-1 au cuvioii prini. Nu socoteti c i-a venit vremea s-i iei soie ? Bun e i asta, stpne. Dup ce m satur de altele. Dar grecoaicele griesc prea mult. Poate te nsori c-o munteanc de la noi. 191

Iaca la asta nu ,m-am gndit. Nici muierile de aici nu griesc mai puin. Dac mria -ta porunceti s stau, oi cuta o munteanc de aici, care a fi mai gras i mai frumoas. Dac e nevoie s mai aduc o epistol, m duc acolo. Kesarion tcu, jignit i pedepsit de slbciunea pe care o artase, adresndu-se servului sau. Repezi o privire aprig spre Constantin. II vzu zmbind fr nici o viclenie. Dac-a aduce nite clugri de-acolo, i urm socotelile servul, ca s alctuim aicea o sfnt mns tire, se supr preoii notri cei vechi i m blastm. Eu zic c tot mai bine-i s caut o munteanc. Fiecare la ale sale. Prect vd, i cocoarele acelea care s-aud pe sus se ntorc n locul lor, la ara Egipetului. Cred c te neli, Constantine. Dumnezeu a rnduit acestor paseri hran acolo numai n vremea iernii. Dar locul lor de batin e aici. Nici la asta nu m-am gndit, se nvoi Constan tin. Egiptenii n-au iarn, aa c noi sntem mai vred nici i mai bogai dect dnii. Breb se ntoarse la gndurile lui. In nlime, urmau a -chema paserile cltoare, vslind ctr Prinkipo. Drumul ducea pe costi i ctr miezul nopii, ndelung; ntre prpstii i tceri, sub cerul curat. La cel dinti popas, venir ctr ei ca s-i vad de-aproape, de pe vrfuri de brdui, paseri cu ochi schimbtori i veverii. Constantin nu se mir prea mult auzind pe stpnul su c vorbete cu ele. n poieni joase se auzeau mugete de cerbi, unele subiri, altele adnci i groase ca nite tunete. Cei cu optsprezece crengi n coarne poruncesc ti nerilor s fug din preajma ciutelor.., cuget cu glas Constantin.

192

Dumnezeu se vdete n glasul nourilor i al cer bilor, ncuviin Kesarion Breb ; precum i n alte iglasuri ale muntelui. In rp, sub bunget negru, scheunar ntr-adevr lupani, apoi tcur deodat, cci lupoaica cea btrn clmpnise asupra lor, nvndu-i c vntorii trebuie s pstreze tcere. In azur strigar ou mirare pajuri. Umblar astfel de la izvor la izvor toat dupamiaza. nspre sar se auzir n vi tulnice. Coborr ntr-acolo, la un sla de oieri. A doua zi sun n brdeturi vnt de la miaznoapte. Dup ce primi nchinarea stpnilor locului, egipteanul i strnse n ctrmi straiul alb i-i ndes pe tmple comanacul de psl. Trase pe mnici saric i se ncinse a doua oar. i trecu pe dup .grumaz glug i, dup ce ncalec, i aps barba n piept. II nepa n ochi suflare rece. Zarea dinainte-i era vn't, amestecat cu neguri. Ieri s-au artat semne ele toamn lung, ziceau ciobanii. E adevrat, le rspunse Kesarion, ns cocorii fugeau de vifor. Astzi s cobori oile mai devreme. Ei cltir din cap nencreztori. Cltorii umblar destul de 'bine mpotriva vntuhii 'pn la amiaz. Apoi deodat ncepu a-i ichiui lapovi. Drumul se nclin n albia apei care se chiam Olt. Stpnul porunci popas cu dou ceasuri naintea amurgitului. Dup ce caii se hodinir i mncar grune, Constantin vzu, nu cu puin mirare, c vorbele ciobanilor se adeveresc. Zloata sttu ; deci nu nelese de ce domnul su poruncete drum pe ntuneric. Btea acelai vnt. Urmau calea pe lng lucirea apei. Intre nouri nvlmii, se arta din cnd n cnd luna. Ast13 M. Sadoveanu, Opere, voi. 12

fel ajunser la popasul 'fie la Aluni, unde cunoteau, case de prietini. Era ctr miezul-nopii. Lucirea lunii se stinsese. Dup ce intrm la adpost, s scoi tarniile 'd'e pe cai, porunci stpnul. Aicea facem popas lung. Ct sttu sub colib, ridicnd din cnd n cnd fruntea si cercetnd viscolul de-aiar, slujitorul se nevoia s afle care au fost vorbele stpnului su pentru a opri vifornia i pentru a-i da drumul. C-i spuseser cocoarele ori vulturii, ori cerbii ce se va ntmpla, nu putea fi nici o ndoial. Oamenii de rnd nu cunosc glasul paserilor i al dobitoacelor, pe cnd aleii anumii ai lui Dumnezeu afl toate i tiu s opreasc i s sloboad stihiile. In ziua a patra prsir albia apei i se suir prin viscolituri pe opcina muntelui. Acolo ascetul se opri, cercetnd vile i codrii. Ddu hotrre omturilor s curg la rp. Soarele se art i puhoaiele pornir n salturi la vale, ca nite harmasari de spum. Sara, la popasul din urm, gsir tovari. Slujitorul cobori o parte din poveri i-i aduna caii. Se supuse cu fruntea la genunchii domnului su i-1 pofti s-i ntind mnile ca s i le srute. Apoi, ndrznind a-i mrturisi c hotrrea lui din urm este s-i caute soie n satele oierilor, se retrase ctr focul celorlali servi, n vale. Kesarion, cu ase tovari monahi, sui a doua zi ctr coloana de fum de la peter, nsoitorii si depuser poverile. Ucenicii se nchinar egipteanului si-1 cluzir sub bolta de stnc, unde bteau lucirile deprtate ale focului. Btrnul l atepta n preajma altarului. Era slbit i czut n scaunul de piatr. Primi cu bucurie pe urmaul su, pipindu-i fruntea. O, fiul meu, i zise el, a sosit timpul. 194

Kesarion ngenunche. Cuvintele si mrturisirile acestor jertfe ntru spirit nu le-a putut auzi dect tcerea peterii. Candela btrnului mai luci att ct era necesar egipteanului s-i afle prorocirea asupra neamurilor acestui pmnt. Cci, prect vedea el, avea s vie asupra lor din rsrit duh de destrblare i spaim. Decheneul cel nou iei din peter ctr al aptelea; ceas al .zilei. Purta la gt, pe straiul alb, juvaerul vechi care mpodobise cincizeci,i trei de ani pe btrn. Monahii lui Zalimoxis, adunai n cursul zilei, i se plecar n genunchi, nchinndu-i frunile. El ridic asupra lor braele, privindu-i cu ochi ngheai si tiind c va fi cel din urm slujitor al muntelui ascuns.

13*,