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COnTEXTES

Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

De lalcool lcriture, et vice versa


GENEVIVE BOUCHER ET PASCAL BRISSETTE

Entres d'index
Mots-cls : Alcool

Texte intgral
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De la coupe la lettre, de lalcool linspiration, les points de passage sont multiples et de div ers ordres. La chanson boire et limagerie du pote ex alt par le v in ne sont que les manifestations les plus familires, les plus attendues de cette association premire entre alcool et criture. La citation suiv ante, tire de Pangyrique de Guy Debord, montre dj que dautres angles du problme sont couv rir :
Quoique ay ant beaucoup lu, jai bu dav antage. Jai crit beaucoup m oins que la plupart des gens qui criv ent; m ais jai bu beaucoup plus que la plupart des gens qui boiv ent. [] On conoit que tout cela m a laiss bien peu de tem ps pour crire, et cest justem ent ce qui conv ient : lcriture doit rester rare, puisque av ant de trouv er lexcellent il faut av oir bu longtem ps1 .

Ce nest plus ici liv resse dun Nelligan chantant sa romance sous un ciel dorage; ce nest mme plus lalcool apollinairien qui accompagne le sujet ly rique moderne dans la dambulation urbaine et biographique. Il sagit dun alcool au contraire dmy thifiant, tourn contre la sacralit de linspiration et lestablishment ; un alcool qui sintgre, non sans drision, la posture dun criv ain asocial et malheureux qui trouv e l ex cellent dans le refus des biensances. Cest lalcool pris av ec habitude et rsolution, consomm la fois comme un moy en de distiller lcriture et de se distinguer par le refus de la bonne conduite. Ds quil est question dalcool, il est en effet question de conduites (bonnes ou mauv aises) et, partant, de limites et dex cs. Cest lune des conclusions

importantes mises en lumire par Hlne Barrire et Nathalie Pey rebonne, ditrices des actes dun colloque tenu en 2001 lUniv ersit dArtois et portant sur liv resse dans la littrature 2. Des diffrents tex tes publis dans ce collectif ressort lide que le thme de liv resse apparat, dans les tex tes didactiques, lgislatifs ou littraires, lorsquil est question de dfinir la relation des indiv idus la communaut ou de certains groupes v is--v is dautres groupes 3. Il fait galement surface cest la deux ime conclusion importante du v olume lorsque lcriv ain rflchit lcriture ou se donne en reprsentation dans ses uv res. Cest Hugo assoiff du v in de linfini , le punch chez Hoffmann qui signale la coupure du sujet et de lobjet du dsir, ou liv resse qui libre lcriture chez Gide ou qui, encore, dclenche des mcanismes de production dimages chez Baudelaire. Le prsent numro ne porte pas sur le thme de liv resse, mais sur les alcools qui peuv ent ou non y conduire, sur les rapports entre criv ains (quelquefois par le truchement dun sy stme de personnages) et la boisson. Les deux problmes sont apparents et souv ent lis, labus dalcool conduisant gnralement lbrit et, partant, la modulation des rapports entre lindiv idu et la collectiv it au sein duquel il v olue. Mais laccent, dans le prsent numro, est moins mis sur les consquences de la consommation que sur la consommation elle-mme, sur les formes et les lieux de sociabilit quelle implique et sur le sy stme connotatif associ aux ty pes de boisson consomms dans tel ou tel contex te. Il sagit moins de reprer les limites ou dtudier les reprsentations de lex cs que dinterroger les associations et les v aleurs accordes aux alcools dans le monde et les tex tes littraires, ou encore dans le discours public. Dans cette perspectiv e, trois grands ax es ont t reprs et ex plors par les diffrentes contributions rassembles ici. Une premire section sattache aux sociabilits littraires : la consommation dalcool y est aborde comme une pratique qui cimente la posture collectiv e des groupes littraires tout en influenant leur esthtique. Ce ty pe dapproche est bien illustr par larticle de Dav id V ry daghs consacr au groupe surraliste, aux conduites de v ie en matire thy lique et aux rfractions potiques de ces conduites, cest--dire leur retraduction dans des tex tes comme Mon corps et moi de Crev el ou Le mauvais plaisant dAragon. Dav id V ry daghs montre que la consommation dalcool, dj problmatique dans les conduites de v ie (Weber) v alorises au sein du groupe surraliste, donne lieu des potiques contradictoires une fois intgre aux uv res issues du groupe. Cest galement dans cette perspectiv e quAnthony Glinoer et Michel Lacroix tudient respectiv ement la bohme et le groupe des situationnistes : les reprsentations thy liques dploy es dans les uv res en disent long sur les sociabilits littraires de ces groupes et, surtout, sur la posture collectiv e quils prennent soin de construire. Alex andre Trudel aborde aussi le rle que joue lalcool dans les groupes littraires, mais dans une perspectiv e plus esthtique que sociologique. Opposant la potique surraliste du rv e la potique de liv resse pratique par les situationnistes, il en v ient dgager les v isions du monde sous-tendues par liv resse. Une deux ime approche consiste tudier le rle de lalcool dans la construction ou la dconstruction de la figure de lauteur. Pascal Brissette fait dabord le point sur un my the littraire qui inflchit durablement les reprsentations auctoriales, celui du pote maudit. Pour Baudelaire, qui dfend les ex cs de Poe en la matire, la consommation drgle de v in est directement lie lex pression ex alte du gnie littraire. Elle a par ailleurs un rle capital jouer dans le my the du pote maudit en ce quelle participe lautodestruction et, partant, la maldiction du gnie. Bjrn-Olav Dozo

sintresse la reconfiguration de ce my the littraire par les auteurs de la nouv elle bande dessine . En sappuy ant sur la sociologie du champ de Pierre Bourdieu, et sur la notion de posture (Viala, Meizoz), il montre que les bdistes contemporains dialoguent av ec la figure littraire du gnie alcoolis : selon une logique de distinction, ladhsion ou la prise de distance av ec cette figure en v ient traduire diffrents positionnements ditoriaux et esthtiques. Sophie Dubois aborde elle aussi la figure de lcriv ain alcoolique tel quil apparat dans Don Quichotte de la dmanche de V ictor-Lv y Beaulieu. Chez Beaulieu, lalcoolisme nest plus le signe du gnie littraire, mais bien celui de lalination de lcriv ain, qui en v ient incarner lalination politique et culturelle du peuple qubcois. Enfin, larticle de Mlanie Lamarre analy se la manire dont trois auteurs contemporains (Oliv ier Rolin, Jean Rolin et JeanPierre Le Dantec) rev iennent sur leur jeunesse militante trav ers la mtaphore de liv resse. Dans les uv res tudies, lalcool occupe une triple fonction : il sert penser les sociabilits militantes, av ec ses illusions et ses erreurs, reprsenter, dans un mouv ement rtrospectif teint de nostalgie, les aspirations rv olutionnaires des auteurs et dfinir, du moins chez Oliv ier Rolin, un projet esthtique. Un troisime ax e aborde les thmatisations de lalcool dans les uv res littraires, musicales et cinmatographiques de mme que dans liconographie. Les reprsentations de lalcool et de ses modes de consommation apparaissent comme autant de motifs trav ers lesquels se rfracte, plus ou moins directement, le discours social. troitement associ lidentit franaise, cest dabord le v in qui simpose lorsquil sagit dv oquer le patriotisme et ses drapages. Cest dans cette optique que Genev iv e Lafrance se penche sur limaginaire du v in dans quelques tex tes de la Rv olution franaise et quOliv ier Parenteau ex plore le motif du v in dans la posie de la premire Guerre Mondiale. Dans les deux cas, les reprsentations littraires du v in remodlent les discours env ironnants, quil sagisse des rev endications politiques des rv olutionnaires ou du discours belliciste du dbut du XX e sicle. Parce quelle condense de multiples connotations, la consommation dalcool se v oit ainsi associe, de manire souv ent aportique, div ers sy stmes idologiques. Larticle de Sy lv ain Dav id sur Le commando Pernod , une chanson du groupe punk Brurier Noir, le montre bien. Alors que la consommation ex cessiv e dalcool est souv ent perue ou rev endique comme un signe de marginalit cest notamment ce que mettent en v aleur les articles dAnthony Glinoer et dAlex andre Trudel , elle est associe, chez Brurier Noir, au conformisme mdiocre du beauf et au fascisme ordinaire des bistros populaires. Ltude de la thmatisation de lalcool dans les uv res permet enfin de faire ressortir les fonctions confres sa consommation. partir dune enqute lex icale et statistique, V ronique Montmont tudie les reprsentations de lacte de boire dans cinq romans des annes cinquante soix ante-dix et en conclut que, de manire rcurrente, les pratiques thy liques ont comme fonction de serv ir de cadre aux sociabilits, de mettre en scne les conflits entre les classes sociales et daccompagner la destruction des personnages. Marguerite Chabrol sintresse aussi aux reprsentations de la consommation (abusiv e) dalcool, mais dans un autre mdia, le cinma. Sattachant la fonction des scnes div resse dans la comdie classique amricaine et au sy stme de v aleurs qui sy construit, elle met en lumire les discours idologiques et les cliv ages sociaux qui se dv oilent trav ers elles. Cest galement aux fonctions de lalcool dans le discours que sintresse Laurette Chteau : selon une approche smiologique et linguistique, elle tudie limaginaire discursif et iconique du v in en France et les diffrentes

my thologies aux quelles il donne lieu. Quest-ce qui se consomme ? Dans quel cadre ? Av ec qui ? Selon quel rituel ? Pourquoi ? Telles sont en somme, non toutes, mais les principales questions aux quelles cherchent rpondre, en ciblant div ers corpus, les diffrents articles rassembls dans ce numro. Celui-ci est issu dun colloque qui sest tenu lUniv ersit McGill les 1 er et 2 nov embre 2007 , sous lgide du Collge de sociocritique de Montral. Quil nous soit permis de remercier ici les assistantes de recherche qui nous ont aids dans le trav ail ddition (Laurence Ct-Fournier, Audre Whilelmy ), les collgues du Collge qui ont particip lorganisation du colloque (notamment Y an Hamel), ainsi que le Doy en de la Facult des Arts de McGill, qui nous a offert un soutien financier cette occasion.

Bibliographie
Debord (Guy ), Pangyrique, tome premier, Paris, Gallim ard, 1 9 9 3 (1 9 89). Livresse dans tous ses tats en littrature, tudes runies par Hlne Barrire et Nathalie Pey rebonne, Artois, Artois Presses Univ ersit, 2 004.

Notes
1 Debord (Guy ), Pangyrique, tome premier, Paris, Gallim ard, 1 9 9 3 (1 989 ), p. 4 2 et 4 5. 2 Livresse dans tous ses tats en littrature, tudes runies par Hlne Barrire et Nathalie Pey rebonne, Artois, Artois Presses Univ ersit, 2 004. 3 I bid., p. 7 -8.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Genevive Boucher et Pascal Brissette , De lalcool lcriture, et vice versa , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4455.html

Auteurs
Genevive Boucher Universit de Montral / Universit Paris IV-Sorbonne Pascal Brissette Universit McGill
Articles du m m e auteur

Un verre de trop [Texte intgral] Consommation alcoolique de Chatterton Verlaine


Paru dans COnTEXTES, n6 | septembre 2009

Pote malheureux, pote maudit, maldiction littraire [Texte intgral] Hypothses de recherche sur les origines dun mythe
Paru dans COnTEXTES, Varia

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Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Des cafs aux dancings


La conduite de vie surraliste en matire thylique et ses rfractions esthtiques
DAVID VRY DAGHS

Entres d'index
Mots-cls : Surralism e, Aragon (Louis), Conduite de v ie, Noctam bulism e, Prism e, Crev el (Ren)

Texte intgral
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Comme la plupart des collectifs dont les membres sont unis par un objectif commun, le groupe surraliste franais a rgul son activ it de plusieurs faons. Ses efforts en ce sens furent notamment dordre organisationnel, av ec par ex emple la cration dun Bureau de recherches surralistes ou la tenue de runions rgulires au caf ; ils eurent galement lieu dans le domaine esthtique, av ec notamment la dfense du merv eilleux et de la posie 1 ; ils portrent enfin sur les comportements des uns et des autres, av ec la v alorisation de pratiques au dtriment dautres. Cest ce dernier phnomne qui retiendra notre attention ici. Souv ent nglige par les spcialistes du surralisme, ltude des normes de comportement en v igueur dans le groupe permet pourtant dclairer certains aspects de son esthtique. Cet article propose den faire la dmonstration en interrogeant lharmonisation des comportements thy liques dans le groupe de Breton au cours des premires annes de son ex istence. Procdant en deux temps, on dtaillera dabord le fonctionnement de ce mode de rgulation laide du concept de conduite de v ie emprunt Max Weber ; on analy sera ensuite quelques tex tes surralistes rfractant dans leurs choix potiques et esthtiques les ambiv alences de la conduite de v ie groupale en matire thy lique.

Quest-ce quune conduite de vie ?

La notion de conduite de v ie apparat dans les trav aux de Weber sur les sectes protestantes des tats-Unis 2. Le sociologue allemand y observ ait que, lorsquun nouv eau v enu demandait faire partie dune de ces sectes, il faisait aussitt lobjet dune enqute. Celle-ci portait sur les dispositions thiques juges indispensables par la communaut daccueil pour en faire partie (par ex emple lardeur au trav ail, la sobrit, la matrise des motions, la fidlit conjugale, etc.). Lex amen de ces qualits se poursuiv ait aprs lacceptation du nouv eau v enu et concernait tous les membres, de sorte quil remplissait, en plus dune fonction dintgration, un rle de rgulation de lactiv it collectiv e. Dans le tex te de Weber, lex pression conduite de v ie tait employ e pour dsigner lobjet de cet ex amen (soit lensemble des aptitudes priv ilgies par une secte donne). Par ex tension, on emploiera ce terme pour rendre raison dun mode de rgulation de lactiv it collectiv e fond sur la slection et la v alorisation de comportements au dtriment dautres. Ainsi dfini, le concept de conduite de v ie est aisment mobilisable pour ltude des groupes littraires 3. Quel que soit le collectif env isag 4, lv aluation des qualits des nouv eaux entrants et des affilis ne se fait pas en rfrence une norme ex plicite, dpose dans un tex te (un manifeste par ex emple), mais en fonction dun ensemble de manires de faire, de sentir, de parler, de se tenir v alues positiv ement dans et par le groupe. Les comportements v aloriss restent de la sorte largement implicites. Pour autant, cette caractristique du fonctionnement dune conduite de v ie ne doit pas laisser penser que ses constituants chappent aux consciences indiv iduelles. En effet, comme les membres dun groupe ont t socialiss av ant dintgrer celui-ci, ils ne peuv ent qutre conscients, en raison de leurs ex priences passes, de la particularit du microcosme dans lequel ils sont appels v oluer. Ds lors, toutes les attitudes sont possibles env ers une conduite de v ie, de la croy ance en la ncessit de sy conformer son rejet pur et simple. Comme le notait dj Weber, lv aluation de la conformit des comportements indiv iduels la conduite de v ie groupale est le fait du collectif dans son ensemble, et non dun leader5. Tous les membres dun groupe donn doiv ent ainsi prouv er sans relche leurs pairs quils ont les qualits ncessaires pour en faire partie. Cette dy namique est dautant plus ncessaire que les constituants de la conduite de v ie ne sont pas arrts une fois pour toutes : ils se prcisent et se nuancent au fur et mesure des changes et des ex priences (positiv es ou ngativ es) qui surv iennent au cours de la v ie du groupe. Enfin, les effets dune conduite de v ie ne se limitent pas une uniformisation (relativ e) des comportements. Ce mode de rgulation de lactiv it collectiv e a galement des rpercussions esthtiques et potiques. Il constitue ainsi un des prismes du littraire par lesquels la socialit dun tex te se constitue 6.

La consommation dalcool dans le groupe surraliste : aspects dune conduite de vie


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La consommation de boissons alcoolises est un fait courant et bien accept dans le groupe surraliste, du moins tant quelle reste modre. Les surralistes se montrent en effet assez mfiants dev ant liv resse rpte. En tmoignent par ex emple les accusations de v eulerie et de lchet portes fin 1 924 par luard lencontre de Roger V itrac (elles taient motiv es par

lalcoolisme du futur auteur de Victor)7 . Le groupe rprouv e galement lbrit recherche des fins littraires, par ex emple pour ses v ertus diony siaques 8. Comme le souligne la prface au premier numro de La Rvolution surraliste, lalcool ne doit aucunement remplacer linconscient dans ce rle : [] nous ne buv ons pas, nous ne fumons pas, nous ne prisons pas, nous ne nous piquons pas et nous rv ons, et la rapidit des aiguilles des lampes introduit dans nos cerv eaux la merv eilleuse ponge dfleurie de lor 9. De manire gnrale, ces deux principes sont tacitement admis par le groupe au complet. Seuls quelques accrochages ont lieu (comme entre luard et V itrac), mais ils nengagent le collectif quedans la mesure o celui-ci a dav antage conscience dune norme aprs lincident (il en prend parfois seulement conscience ce moment-l). Il est toutefois un domaine o le dbat fait rage chez les surralistes. Il concerne les lieux o il conv ient de boire. Lalcool, cest connu, se consomme souv ent en public, au sein de sociabilits multiples (familiales, professionnelles, amicales, etc.). Tant que cette boisson est ingre dans un espace semi-priv (lappartement des Breton ou le caf o le groupe tenait ses runions 1 0 ), aucun surraliste ne trouv e y redire. partir du moment o la consommation mme modre dalcool a pour cadre les sociabilits noctambules de la capitale, elle fait question. Cest donc une pratique impliquant la consommation dalcool le noctambulisme et non lalcool luimme qui est ici en jeu (on v erra toutefois que ces deux lments sont intrinsquement lis, do limportance dtudier le second ici). Plusieurs attitudes coex istent dans le groupe env ers le noctambulisme. Quelques surralistes le pratiquent assidment 1 1 , sans pour autant porter un regard identique sur cette activ it. Dautres en rev anche nprouv ent que mfiance ou dgot lv ocation de ces plaisirs. la diffrence de lalcoolisme, cette pratique nest donc pas collectiv ement rprouv e, nous rappelant quune conduite de v ie natteint jamais une sy stmatisation trs av ance ; que, par consquent, les ambiguts et les ambiv alences y sont lgion, engendrant tensions et conflits. Cest au cours de ces diffrends que, progressiv ement, un collectif se dfinit, dsignant comme insupportables ou apprciables des comportements propos desquels il ne stait pas interrog au pralable. Ay ant repr deux camps au moins parmi les surralistes, v oy ons maintenant sur quoi ils saffrontent. Hormis Aragon et Crev el dont les positions, complex es, seront ex amines plus loin , les noctambules attendent principalement de cette pratique quelle les mette en contact av ec le jazz, cette musique en libert 1 2 , la danse et les amies lux ueuses 1 3 quils retrouv ent ou rencontrent dans les bars. Sils prouv ent parfois de la lassitude ces sorties Leiris surtout, qui crit dans son journal, la date du 21 mars 1 925 : Zellis, Shamleys, Kileys, Fred Paynes, Grand Duc, cest toujours la mme chose depuis bientt trois mois 1 4 , ils en esprent le plus souv ent dtente et plaisir. Parfois aussi ils recherchent linspiration potique dans ces errances nocturnes :
Quallions-nous chercher au fond de la nuit, au bout de la nuit ? Ctait, dune m anire gnrale, gcher son tem ps. [] Une certaine m anire dapprcier les tem ps m odernes av ec un v ague lm e de haute poque rom antique, une tendance donner un sens adm irable la friv olit, la quasi-certitude que la posie se fait partout sauf dans lapplication bureaucratique. Dans le silence daprs la fte, si drisoire, elle scrira si elle doit scrire. Et si elle ne scrit pas, tant pis. Le fait dagir de m anire draisonnable tait dj de la posie1 5.

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Sil ne faut pas perdre de v ue quil sagit ici dun rcit de souv enirs et quil est par consquent sans doute question, dans lesprit de Baron, de donner rtrospectiv ement un sens plus noble une activ it qui nen av ait peut-tre pas, il faut aussi remarquer que la justification employ e confusion de la posie et de la v ie et, par corollaire, refus de lcriture conue comme un trav ail ; assimilation du noctambulisme une rv olte contre le milieu social dorigine est bien faite pour tre reue par les surralistes, puisquelle reprend des arguments qui leur sont chers. En somme, mais aprs coup (rien ne dit toutefois quil nen fut pas de mme dans les annes 1 920), Baron cherche faire admettre que ces sollicitations ex trieures 1 6 au surralisme y ramenaient toujours (ou, du moins, ramenaient le pote la posie). La prcision est importante quand on sait que le surralisme demande de la part de ses adhrents une implication de tous les instants : [il] ne permet pas ceux qui sy adonnent de le dlaisser quand il leur plat 1 7 , crira Breton dans le Manifeste de 1 924 ; Hors du surralisme, point de salut , rpondra Baron non sans ironie 1 8. En somme, il sagit de v oir si le noctambulisme peut tre tenu pour une activ it surraliste ou pas. Pour la plupart des noctambules, la coex istence, v oire la fusion de ces pratiques ne fait pas problme. Il en v a autrement pour leurs dtracteurs. Andr Thirion a bien sy nthtis les raisons de leur mfiance dans ses souv enirs : La rue du Chteau et la rue Fontaine 1 9 av aient la mme horreur pour les dbordements de la bohme artistique qui les env ironnait lune et lautre. Lusage de la drogue, lhomosex ualit taient lobjet de rprobation []. Le libertinage tait mal v u, la griv oiserie proscrite 20 . Ce nest donc pas tant le noctambulisme qui est condamn que les dbordements aux quels il peut conduire : v ulgarit, dpendance aux stupfiants et dgradation phy sique, dgnrescence mentale (lhomosex ualit tait assez largement perue de la sorte dans le groupe 21 ), etc. Jacques Baron pointe encore une autre raison la suspicion dune partie du groupe env ers ce mode de v ie : Breton nous reprochait nos emplois du temps : de rencontrer des personnes qui ne lui plaisaient pas, de passer des nuits entires au Buf sur le Toit et on se saoulait av ec des gens que ctait pas la peine La corde tait souv ent un peu tendue et il y av ait des points de rupture ici ou l 22 Si la logique de distinction prsente dans les champs culturels ex plique en partie le refus bretonien de la v ie nocturne 23, il conv ient aussi de remarquer que celui-ci prov ient tout autant dune conception ex clusiv e du surralisme : pour cet opposant au noctambulisme, il ne fait aucun doute que cette pratique na rien de surraliste et compromet chez ceux qui sy liv rent lincorporation des qualits espres en les ex posant aux ex cs de toutes sortes. Lobjet du conflit est bien, en dfinitiv e, la dfinition de lcriv ain surraliste : soit le noctambulisme est admis, et le surraliste peut se liv rer aux plaisirs de la nuit en toute quitude mais il risque alors dtre confondu, v oire de se confondre av ec les bohmes ; soit il est condamn, et le surraliste partage av ec le pote sy mboliste on sait que Mallarm et les sy mbolistes eurent une grande importance dans la formation littraire de Breton et dans sa conception du surralisme 24 le souci de sloigner du v ulgaire, en loccurrence de latmosphre snob, quasi mondaine de Montparnasse 25 . Aucune des deux options ne simposera av ant 1 929, malgr la dsapprobation de Breton. Que le pape du surralisme soit incapable dimposer ses v ues nest au fond pas surprenant. Cest mme l une particularit des conduites de v ie : un homme seul ne peut obliger un collectif refuser une srie de comportements quand bien mme il y occupe une position de tte. Sur le chapitre du noctambulisme, Breton tait assez impuissant faire entendre sa

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v oix , tant isol dans ses conv ictions (seul Artaud condamnait les plaisirs nocturnes av ec plus de fougue que lui26, mais il ne partageait pas son dsir dtre constamment surraliste, menant en parallle des activ its dacteur de thtre et de cinma). Par ailleurs, les noctambules, plus nombreux , se recrutaient dans toutes les fractions du groupe (Aragon, Baron et Crev el taient des habitus de la rue Fontaine, Leiris de la rue Blomet, Duhamel et les frres Prv ert v iv aient rue du Chteau) ; en cela, ils imposaient plus largement leur point de v ue. Cependant, la v alorisation dun comportement au dtriment dun autre au sein dun collectif ne dpend pas seulement du plus grand nombre. Dans le cas prsent, sil ne faut pas surestimer le rle de Breton au point den faire un leader incontest, on ne doit pas v erser dans lex cs inv erse et minimiser le pouv oir sy mbolique que sa position dans le groupe confrait ses propos : sil ne fut pas le pape que lhistoire littraire retient, il fut un des leaders du mouv ement et son thoricien le plus accompli ; et cela lui donnait une prcellence lui permettant de rendre problmatique une conduite accepte par la plupart. Ainsi, av ant que le groupe ne se v ide de ses noctambules, pour la plupart ex clus ou partis en 1 929, les plaisirs de la v ie nocturne continuent dopposer les surralistes. La conduite de v ie du collectif est donc partiellement inefficace sur cette question, puisquelle ne parv ient pas rguler les comportements des uns et des autres. Les tensions engendres par ces rats de la conduite de v ie se rpercuteront dans la faon dont les surralistes v ont reprsenter la consommation dalcool et ses lieux , dont le Paris nocturne.

La consommation dalcool dans les textes surralistes : les rfractions dune conduite de vie
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Est-ce parce que lalcool tait un objet dcriture trop banal leur y eux depuis quApollinaire av ait consacr ce terme comme un quiv alent de la posie moderne 27 ou est-ce parce quils risquaient, en en parlant, dtre confondus av ec les chantres littraires du noctambulisme (les Morand, Carco, etc.) ? Toujours est-il que les surralistes ont peu crit lalcool. Hormis quelques tex tes automatiques o ce ty pe de boisson fait figure dindice du lieu de lcriture (le plus souv ent un caf)28, lalcool est gnralement absent du rpertoire thmatique et mtaphorique des surralistes. Relay ant les propos des prfaciers de La Rvolution surraliste, les criv ains du groupe ont galement v it de faire de lalcool une source dinspiration quiv alente linconscient. Si lex prience tenta toutefois certains dentre eux , seul Michel Leiris sex cuta dans Aurora, longue rv erie langagire o lalcool est tour tour accs une ralit cache, mtaphore de linspiration ou encore source de cinesthsie. Mais peut-on v raiment parler dex cution ? Le manuscrit ne fut pas publi av ant 1 939 (Leiris ntait alors plus surraliste depuis longtemps) ; au moment de sa rdaction, en 1 926-1 927 , il fut seulement connu des quelques habitus de la rue Blomet, plus susceptibles dapprcier lquation que les autres surralistes puisquils recherchaient eux -mmes dans lalcool un renouv ellement du langage et des images potiques. Dans le caractre marginal de lcriture dAurora on v erra un effet de la conduite de v ie surraliste, condamnant par av ance ce ty pe de production.

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Sils ne sont gure plus nombreux , les tex tes consacrs au noctambulisme ont une plus grande v isibilit : plus longs et complex es que les tex tes automatiques, plus diffuss dans et parfois hors du groupe quAurora, ils sont enfin riches en problmes et positionnements, comme sil tait ncessaire pour leurs auteurs de rpondre par ces tex tes au dbat qui animait alors le groupe. Mon corps et moi de Ren Crev el (1 925) et Le Mauvais plaisant dAragon (1 927 ) ont encore un autre point en commun. Ils se situent gnriquement lintersection du roman et du tmoignage. Soit un genre honni29 et un genre auquel les surralistes, sans v raiment le pratiquer, ne sopposaient pas en raison de sa conformation lun des constituants les plus anciens et les plus essentiels de la conduite de v ie surraliste : le souci dauthenticit 30 . Ce choix potique ambigu on v erra bientt comment chacun des tex tes tudis en joue v ient de cette faon redoubler le caractre problmatique du sujet des rcits. Une analy se des reprsentations de la sociabilit des noctambules et des fonctions de lalcool dans celles-ci nous permettra de prciser ce qui est ici en jeu 31 .

In vino veritas : autoportrait de Crevel en noctambule repentant


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Qualifi de roman dans le paratex te, Mon corps et moi court de ce fait le risque dentrer en infraction av ec les prescriptions potiques du Manifeste. Ce risque est dautant plus important que la prose analy tique de Crev el ne permet en rien au merv eilleux de se manifester. Cependant, le pacte de lecture se modifie ds le premier chapitre. Mtanarratif, celui-ci reprsente le lieu de lcriture : une chambre dhtel dans les Alpes de Sav oie, o le narrateur sjourne pour soigner ses nerfs aprs quelques annes de noctambulisme et de dbauches. Le souv enir fait immdiatement irruption dans le rcit de cette installation lhtel la fav eur du parfum pourrissant dune fleur accroche la boutonnire du narrateur. Celui-ci sengage alors dans la v oie de lcriture de soi, v oie quil ne quittera plus. Du roman annonc, on est donc pass lautobiographie. Celle-ci peut nanmoins tre celle dun narrateur fictif (donc demeurer elle-mme fictionnelle). Il nen est rien : pour le lecteur av erti de lpoque (un surraliste par ex emple), le sjour alpin du narrateur est celui que fit Crev el en 1 924. Dautres dtails sems par ce je au fil de ses souv enirs v iendront ensuite confirmer le dplacement initial de lhorizon gnrique. Quand, dans les dernires pages du liv re, le nom mme de Crev el apparat (MC, p. 1 45), le lecteur nprouv e aucune surprise. En pratiquant la confession et en assurant le lecteur de sa sincrit Ce que je v eux c[]est [] une v rit indniable comme un uf. La v rit. (MC, p. 99) , Crev el sloigne dcisiv ement du roman. v rai dire, Mon corps et moi nest pas une autobiographie classique : lauteur ne raconte ni son enfance ni son adolescence ; et il ne sattarde gure sur son milieu familial, ses tudes et ses amitis. Le liv re se prsente dav antage comme un tmoignage sur un milieu que lauteur connat bien pour av oir t un noctambule assidu av ant son retrait dans les Alpes. Constitu dune srie danecdotes issues des ex priences personnelles de Crev el desquelles celui-ci ex trait chaque fois une leon, Mon corps et moi se v eut aussi une qute de la v rit. Comme toute entreprise de ce genre, ce tex teachoppe sur un constat amer : le monde de la nuit auquel Crev el a sacrifi son nergie ne cesse de dcev oir ses attentes. Cela transparat ds les premires pages du rcit lorsque lauteur, se reprsentant accoud un bar, salue par ces mots le nouv el entrant :

Bonjour, esprit habill dun corps , jaim e cette form ule, la rpte. []. Une troisim e fois, je rpte : Bonjour, esprit habill dun corps , et donne ainsi la m esure dune nouv elle confiance qui v ient dentrer. Hlas ! le m alheur v eut que je sois tout juste en prsence dun corps qui se croit habill av ec esprit. (MC, p. 2 3 )
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Au-del de la dception, le trait desprit du narrateur laisse percev oir la pauv ret des changes dans ces lieux et laspect de mascarade qui sen dgage. Paralllement ce constat, rpt tout au long du rcit, le narrateur fait tat de ses tentativ es pour atteindre une forme, mme phmre, de v rit. La plupart dentre elles se sont rv les tre des v oies sans issue, comme le montrent les rflex ions que Crev el consacre la sex ualit :
Aprs des heures dans le lit de quelque autre, je hassais le corps lom bre duquel je v enais de reposer. galem ent, je hassais lesprit tranger nourri du m ien et qui dailleurs m ourrait au m oins quelques instants, de sen tre nourri , lesprit que jav ais cru m iroir o je ne m tais pas v u, o je ne m tais pas noy . (MC, p. 4 3 )

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La littrature choue pareillement dans cette qute de la v rit, en raison du caractre trop commun des mots dabord, mais aussi parce que lartiste semble toujours attir par le trav estissement. Crev el fait ainsi ce reproche Proust :
Que Proust par exem ple ait fait dAlbert une Albertine, v oil qui m engage douter de luv re entire et nier certaines dcouv ertes qui m y furent prsentes chem in faisant. Bien que lauteur m ait paru assez peu soucieux des biensances et libre dentrav es conv entionnelles, il m est difficile de le croire proccup de la seule tude entreprise. Il sest souv enu des rgles de la civ ilit purile et honnte et, par la faute de sa m m oire police, la transposition com bine enlv e son uv re le plus fort de laction quelle et d av oir. (MC, p. 6 5)

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Dans ce monde o rgnent les simulacres, un moy en, progressiv ement, se fait jour pour atteindre une forme de v rit : labsorption de grandes quantits dalcool. Ce remde a, dans un premier temps, tout dune fausse piste comme ltaient la sex ualit et lart dans le sens o il semble ne jamais conduire qu loubli :
Jentrais encore dans des endroits o lon danse, o lon boit, goulu dalcool, de jazz, de tout ce qui sole, et m e solais indiffrent ce que jentendais, dansais, buv ais, m ais heureux dentendre, de danser, de boire, pour oublier les autres qui m av aient lim it m ais ne m av aient pas secouru. (MC, p. 2 2 )

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Mais, si leniv rement peut av oir cette issue, sil est ncessaire pour participer au monde de la nuit comme le signale lex trait prcdent, les bars et dancings sont des endroits o lon boit , il permet aussi datteindre cette heure des penses libres o les noctambules, gorgs dalcool , sont trop las pour mentir encore et parv iennent ce point du temps o il est possible de se comprendre (MC, p. 68). Une v rit satteint de cette faon. Mais elle est phmre : dgriss, les noctambules assistent au retour de ces utiles mensonges qui [] retrouv ent leur couleur av ec le soleil (MC, p. 7 1 ). Aprs que les effets de lalcool se sont dissips, lalination refait toujours surface, comme le souligne cet autre passage : Hlas ! au petit matin, il ne restait que des v erres moiti v ids, nos frissons et des courants dair. V ous redev enez la crature frileuse dun monde

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dont tout lheure v ous ordonniez la ferie. (MC, p. 69) Labsorption dalcool est nanmoins la seule solution propose par lauteur en dehors du suicide, qui permet moins datteindre la v rit tant dsire que de mettre fin la mascarade. Dans Mon corps et moi, Crev el rejoint de cette faon la max ime antique in vino veritas , en prenant bien soin den nuancer la porte. Mais il entend aussi, en creux , donner raison Breton : le noctambulisme nest pas le mode de sociabilit dans lequel lamiti et lauthenticit, points cardinaux de la conduite de v ie surraliste, ont le plus de chance dclore. lheure o le groupe sorganise et se ferme sur lui-mme, son tmoignage rfracte les questions que la pratique noctambule posait au surralisme et y apporte des lments de rponse.

In vino libertas : autoportrait dun noctambule en romancier


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lorigine, Le Mauvais plaisant dAragon ntait pas destin la publication. Commande du couturier et mcne Jacques Doucet lauteur du Paysan de Paris, ce manuscrit rdig en 1 926 a t retrouv par Aragon en 1 97 4 puis publi en rev ue lanne suiv ante av ant dtre intgr au Mentir-vrai en 1 980. On peut toutefois supposer quAragon, comme il en av ait lhabitude, en a lu des passages, sinon la totalit, au groupe surraliste. Par ailleurs, si Le Mauvais plaisant dev ait clairer Jacques Doucet sur les nuits de Montmartre, son contenu comme sa forme sadressent au groupe surraliste, qui en dev ient le narrataire principal. Le rcit est, comme chez Crev el, assum par un nonciateur rel, Aragon. Cela ne suffit toutefois pas lav er ce tex te du soupon de roman. Dabord pour une raison narratologique : comme le remarque Jean-Marie Schaeffer, un nonciateur effectif peut trs bien produire une nonciation fictionnelle 32. cela sajoutent, dans ce cas prcis, les effets ngatifs de lethos pralable dAragon dans le groupe surraliste 33. Lauteur du Libertinage y tait connu pour son got du roman ; son sty le v irtuose passait pour du raffinement desthte. Bref, Aragon faisait encore trop littrateur pour un groupe qui stait positionn contre la littrature institue. Limage dAragon dans le groupe tait enfin trouble par un souv enir discursif : celui-ci av ait dj employ un nonciateur rel dans Le Paysan de Paris sans conv aincre les surralistes prsents lors de la lecture quil en fit chez Breton du caractre testimonial de son tex te. Ceux -ci ny v irent en effet quun artifice supplmentaire et ex primrent leur rprobation dev ant le choix du roman et labondance des descriptions 34. En procdant nouv eau de la sorte dans Le Mauvais plaisant, Aragon suscite immdiatement la suspicion des siens. Contrairement Crev el qui sloignait rapidement et dcisiv ement du roman, Aragon laisse planer le doute en produisant une narration o le rfrentiel le dispute limaginaire. Lauteur se fait bientt plus ex plicite encore. Observ ateur du monde nocturne dont il est aussi un acteur, il affirme : Jai toujours eu plutt le got du romanesque que celui des romans. Montmartre me serv ait trs bien sous ce rapport. Cest pourquoi je nai gure quitt Montmartre. (MP, p. 592) Aragon prov oque de cette faon le groupe surraliste, en soctroy ant le droit de produire une nonciation fictiv e dans un genre le tmoignage o celle-ci est proscrite. Quand Crev el se pliait limpratif dauthenticit ex ig des surralistes, Aragon sen loigne. On peroit aussi ds cet nonc une diffrence entre les deux hommes, qui ne fera que saccentuer ensuite : quand Crev el regrettait linauthenticit du monde de

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la nuit, Aragon la loue en ce quelle est romanesque . Ce dfi aragonien est aussitt suiv i dun autre, puisque le tex te oppose deux sociabilits reprsentes dont lune est le support premier du surralisme. Aragon fait ainsi saffronter le monde des cafs, ces milliers de serres de la lenteur et de loisiv et (MP, p. 61 4) o le pote attend la merv eille, au monde de la nuit o le pote traque les manifestations du merv eilleux , v oire les suscite. En opposant ces sociabilits, ce sont aussi deux potiques quAragon confronte. La potique surraliste dune part : les cafs, o les images descendent sur le pote comme des confetti35 , sont le lieu idal de lcriture automatique. Dautre part une potique dissidente, v oulue et dfendue par Aragon : le romanesque dont il a dj t question et qui semble parfaitement son aise dans les dancings, ces temples de linstabilit (MP, p. 592). Ce mode potique, contrairement au prcdent, demande un trav ail dinterprtation de la part du pote, confront linstabilit du monde de la nuit.Lex pression dAragon fait sens lorsquon la met en regard des descriptions quil fait des noctambules ; ceux -ci sont des hommes et des femmes, des maquereaux et des gitons dont lidentit chappe aux observ ateurs. Une femme que le narrateur suit de bar en bar est le sy mbole parfait de ce ty pe de personnage : son identit de classe flotte entre la grande bourgeoise trimball[ant] des domestiques (MP, p. 596) et la parisienne des faubourgs, peuple jusquaux narines (MP, p. 596) ; son identit sex uelle est galement incertaine : Est-ce une gousse ? (MP, p. 595), se demande le narrateur plusieurs reprises ; mme sa nationalit chappe lobserv ateur : Franaise ou amricaine, qui peut le dire ? (MP, p. 595). Enfin, plusieurs passages animalisent les hommes et les femmes qui passent la nuit dans les bars. Ceux -ci dev iennent des endroits o les chev aux rompus v iennent boire (MP, p. 595), o v iennent boire v ers les 6 heures les grands fauv es des hauts quartiers (MP, p. 61 3). Cette labilit des tres et des identits nest pas, comme chez Crev el, associe une mascarade, mais est pour Aragon un stimulateur de fictions, ces personnages tant des gens bien romanesques (MP, p. 61 3) et suscitant chez lauteur le dsir de roman. Lusage des alcools dans ce tmoignage dAragon fait galement figure de brav ade adresse aux surralistes. Comme Crev el, Aragon accorde une grande place lalcool dans ce monde de la nuit. lment ncessaire cette sociabilit, lalcool nest pas quun dcor que lartiste se doit dex cuter parfaitement ; il joue des rles multiples. Dans une bote de nuit, lalcool est ce qui permet au my stre des indiv idus de se maintenir. Il leur donne tous un aspect semblable qui concourt lincertitude des identits dont il a t question plus haut : Tout est sourire, danse, et ni lamour ni lirrsistible perv ersit ne montrent leurs traits, la lueur du champagne (MP, p. 602). Autre effet, non moins considrable, de lalcool : il prcde et facilite les accouplements. propos dune femme qui Aragon et ses amis offraient boire, il crit : Droite. Iv re. At tendant que lun de nous tombt div resse son tour pour lemporter Dieu sait o. lhtel. (MP, p. 595) En maintenant les masques et les troubles identitaires, en facilitant le libertinage, lalcool est le moteur de la v ie nocturne mais il est, plus encore, celui de la fiction. Il entretient la confusion entre la biographie dont Aragon reconnat trs tt limportance pour son art potique et le fantasme. Le rcit sachv e en effet sur ce paragraphe :
La ressem blance est [] un m y stre qui sent la flam m e. Vous rencontrez un cav e qui ressem ble v otre pre, cela v ous fait rire. Mais songez donc, quelquun qui ressem blerait ce nom qui nest

crit que dans v otre cur. Est-ce perm is ? Est-ce possible ? Com m e on com prend que ce seul ressort ait suffi faire v iv re presque toutes les fictions hum aines pendant des sicles et des sicles. (MP, pp. 6 1 7 -6 1 8)
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Dans Le Mauvais plaisant, Aragon ne cesse donc dappuy er l o a fait mal dans le groupe surraliste. Il prend la dfense du romanesque et du monde de la nuit quil v alorise ex plicitement par rapport lcriture automatique et au monde des cafs. En procdant de cette faon, il relance le conflit qui loppose Breton depuis les dbuts du surralisme sur la dfinition de celui-ci et cherche le soutien du groupe, allant mme jusqu citer les surralistes qui partagent ses nuits parisiennes. Comme Crev el av ant lui, il rfracte dans son tex te les dbats esthtiques et comportementaux qui agitent alors le surralisme et cherche orienter les rponses qui y seront donnes.

De la conduite de vie lesthtique


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Cette analy se arriv e son terme. Elle pourrait tre poursuiv ie et approfondie, en dpliant les dbats esthtiques et comportementaux qui sont connex es la question du noctambulisme (authenticit, fiction, matrise de soi, etc.) En ltat, elle permet nanmoins dapprcier combien il est important de tenir compte des pratiques dun groupe lorsquon cherche comprendre son esthtique, jamais aussi uniforme que les histoires littraires le prtendent, mais qui ne se rsume pas plus une prise de position dans le champ littraire de son temps.

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Notes
1 La prom otion de cette esthtique et de la potique qui lui est associe (lcriture autom atique com m e accs im m diat linconscient assurant la cration dim ages inoues) perm et galem ent au surralism e de se distinguer trs tt des autres groupes dav ant-garde com m e de La Nouvelle Revue Franaise, qui occupe alors une position centrale dans le sous-cham p de production restreinte. Sur le positionnem ent progressif du surralism e lav ant-garde du cham p, on lira Bertrand (Jean-Pierre) et al., Approche institutionnelle du prem ier surralism e (1 9 1 9 -1 9 2 4 ) , Pratiques, n o 3 8, 1 9 83 , pp. 2 7 -53 et Bandier (Norbert), Sociologie du surralisme, Paris, La Dispute, 1 9 9 9 . 2 Ces trav aux sont publis la fin de Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Paris, Gallim ard, Tel , 2 003 , pp. 2 55-3 1 7 . La notion de conduite de v ie apparat galem ent dans div ers textes de Max Weber runis en franais sous le titre Sociologie des religions, Paris, Gallim ard, Tel , 1 9 9 6 . 3 Pour plus de dtails sur ce concept et son utilisation, v oir Saint-Am and (Denis) & Vry daghs (Dav id), La biographie dans ltude des groupes littraires , COnTEXTES [En ligne], n o 3 , juin 2 008, m is en ligne le 2 3 juin 2 008, consult le 3 1 m ai 2 009 . URL : http://contextes.rev ues.org/index2 3 02 .htm l 4 Il faut nanm oins que le groupe soit de petite taille et que ses m em bres se frquentent rgulirem ent pour que ce m ode de rgulation soit efficace. Voir sur ce point Saint-Am and (Denis) & Vry daghs (Dav id), loc. cit. 5 Weber (Max), Sociologie des religions, op. cit., p. 1 4 4 . 6 Dans Approches de la rception, co-crit av ec Georges Molini, Alain Viala utilisait la m taphore du prism e pour penser les rapports entre une littrature et la ralit sociale dans laquelle elle apparaissait. Il en identifiait plusieurs : celui du langage, celui de lorganisation effectiv e du m onde littraire, celui du genre et celui de lauteur (Paris, PUF, 1 9 9 3 , pp. 1 83 -2 02 ). Jrm e Meizoz en a dnom br dautres sa suite dans Lil sociologue et la littrature : celui du m arch, celui des consom m ateurs ou celui des autres textes et discours (Genv e, Slatkine, 2 004 , pp. 4 7 -50). 7 Voir Bonnet (Marguerite), Andr Breton. La Naissance de laventure surraliste, Paris, Jos Corti, 1 9 88, p. 3 82 . En fait, la condam nation de lalcoolism e est un cas particulier dune caractristique centrale dans la conduite de v ie surraliste : la rpulsion env ers les excs de toutes sortes. Voir sur ce point Saint-Am and (Denis) et Vry daghs (Dav id), loc. cit. 8 Il faut ici faire rem arquer la singularit des habitus de la rue Blom et par rapport aux autres surralistes. Ceux qui frquentaient latelier du peintre Andr Masson (cest--dire Artaud, Leiris, Tual, Lim bour, Desnos) se dpeignaient v olontiers com m e des adorateurs du Diony sos de Nietzsche. Ils prirent toutefois leurs distances av ec cette philosophie de v ie aprs leur entre en surralism e, non sans m al parfois, pour se conform er aux norm es de m esure en v igueur dans le groupe de Breton. 9 Prface , La Rvolution surraliste, n o 1 , dcem bre 1 9 2 4 , p. 1 . 1 0 Ce caf, qui a chang plusieurs reprises, tait toujours un tablissem ent situ en dehors des quartiers les plus frquents par les criv ains. Le groupe sy retrouv ait

chez lui, sans autre com pagnie que celle des inv its occasionnels am ens par lun ou lautre de ses m em bres et celle des habitus du lieu. Cest pourquoi on fera du caf surraliste un lieu sem i-priv (cette dfinition ne conv iendrait pas pour les cafs littraires traditionnels, qui sont des lieux o les criv ains se croisent et schangent des inform ations). 1 1 Cest le cas, entre autres, dAragon, de Jacques Baron, de Max Morise, de Roger Vitrac, de Ren Crev el, de Michel Leiris. 1 2 Baron (Jacques), LAn I du surralisme, Paris, Denol, 1 9 69 , p. 1 7 3 . 1 3 Baron (Jacques) & Leiris (Michel), La rev endication du plaisir , La Rvolution surraliste, n o 3 , av ril 1 9 2 5, p. 2 5. 1 4 Leiris (Michel), Journal 1922-1989, Paris, Gallim ard, 1 9 92 , p. 9 5. 1 5 Baron (Jacques), op. cit., p. 1 7 8. 1 6 I bid., p. 1 7 3 . 1 7 Breton (Andr), Manifeste du surralisme, dans uvres compltes, t. I, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 88, p. 3 3 7 . 1 8 Baron (Jacques), op. cit., p. 1 7 2 . 1 9 Par ces nom s sont couram m ent dsignes, dans les histoires du surralism e, deux fractions du collectif : les fam iliers de lappartem ent des Breton, sis rue Fontaine (Aragon, luard, Pret notam m ent), et ceux du dom icile de Marcel Duham el (les frres Prv ert, Tanguy , Pret encore, Queneau et dautres). 2 0 Thirion (Andr), Rvolutionnaires sans rvolution,Paris, ditions Robert Laffont, 1 9 7 2 , p. 9 8. 2 1 Voir sur ce point Saint-Am and (Denis) & Vry daghs (Dav id), loc. cit. 2 2 Baron (Jacques), op. cit., p. 1 4 3 . 2 3 En agissant de la sorte, Breton m aintenait pratiquem ent la distance que ses prises de position av ant-gardistes av aient cre dans le cham p de production restreinte entre son groupe et les potes m odernistes grav itant autour de Jean Cocteau. 2 4 Voir Breton (Andr), Entretiens avec Andr Parinaud, Paris, Gallim ard, Ides , 1 9 6 9 , o Breton lui-m m e rev ient sur sa lecture des sy m bolistes et sur lexem ple de leur v ie. 2 5 Thirion (Andr), op. cit., p. 1 50. 2 6 Pierre Nav ille sen souv ient dans ses m m oires : [Artaud] v ituprait le sexe av ec nergie. Il le m audissait chez les fem m es ; cest la tache noire de leur v ision am oureuse. Chez les hom m es, il y v oy ait le principe de tous les abandons et de la dchance. Masson raconte lune de ses interv entions : [] Aragon, Leiris et m oi tions fous de danses m odernes. Le pire, cest la nuit o Artaud [] fit irruption dans une bote de nuit populaire, trs m al fam e, et brandit sa canne sur nous : Que faites-v ous, dans un lieu pareil ? Nous tions trs em bts. Oh ! On est l parce quon ne peut pas se coucher ! Eh bien ! Allez ailleurs ! (Le Temps du surrel, Paris, Galile, 1 9 7 7 , pp. 1 51 -1 52 ). 2 7 On rappellera briv em ent que, si les surralistes ont dabord adm ir le pote dAlcools et des Calligrammes, ils ont rapidem ent cherch occuper la place laisse v acante par sa m ort en 1 9 1 8 en dv alorisant ses recherches potiques, accom plissant de la sorte un v ritable parricide (lexpression est chez Anna Boschetti dans La Posie partout, Paris, ditions du Seuil, Liber , 2 001 , p. 2 3 8 ; on consultera lanaly se que la sociologue fait de cet escam otage aux pp. 2 3 6 -2 4 3 ). 2 8 Cest par exem ple le cas du texte surraliste de Marcel Noll recueilli dans La Rvolution surraliste, n o 1 , dcem bre 1 92 4 , p. 7 . 2 9 On se souv ient de lanathm e que Breton jeta sur les rom ans dans le Manifeste de 1 9 2 4 , ne sauv ant que ceux qui taient trav erss par le souffle du m erv eilleux ; ainsi du Moine de Lewis. 3 0 Ce souci est sensible ds lexprience fondatrice des som m eils. Pour Breton, il fallait en effet que lendorm issem ent soit authentique pour que les phrases prononces pendant celui-ci aient une v ertu potique (v oir larticle quil consacre ces phnom nes dans Les Pas perdus, op. cit., pp. 2 7 3 -2 7 9 ). La v aleur accorde lauthenticit apparat encore dans la pratique rgulire du jeu de la v rit (chaque surraliste prsent dev ait rpondre sincrem ent aux questions qui lui taient poses, m m e les plus em barrassantes). Elle est galem ent sensible dans Nadja quand Breton dit trouv er une sav eur particulire de v rit aux anecdotes biographiques, seul dom aine o la personne de lauteur, en proie aux m enus faits

de la v ie courante, sexprim e en toute indpendance, dune m anire souv ent si distinctiv e (op. cit., p. 6 4 8). 3 1 On na pas retenu dans cette tude La Mort difficile, autre rom an de Crev el dont les personnages principaux sont pourtant des noctam bules. Il y a deux raisons cela. Dabord, la pratique du noctam bulism e est peine reprsente dans ce rom an qui pose surtout la question de la difficult rom pre av ec son m ilieu dorigine ; ensuite, la consom m ation dalcool ne joue pas un rle central dans la narration, o elle constitue une prov ocation parm i dautres que lance le personnage principal sa fam ille bourgeoise. 32 Schaeffer (Jean-Marie), Quest-ce quun genre littraire ?, Paris, Seuil, Potique , 1 9 89, p. 7 8. 33 Par ethos pralable, on dsigne en rhtorique lim age publique dune personnalit (criv ain, hom m e politique, etc.) prsente lesprit de ses auditeurs (ou lecteurs) av ant quelle prenne la parole (ou quelle soit lue). Cet ethos cre des attentes dans le public et oriente en partie la rception du nouv eau m essage. Voir sur ce point les contributions rassem bles dans I mages de soi dans le discours : la construction de lethos, sous la direction de Ruth Am ossy , Paris-Lausanne, Delachaux & Niestl, 1 9 9 9 . 3 4 Voir le rcit quAragon fit de cette lecture dans Je nai jamais appris crire, Paris, Flam m arion, Cham ps , 1 9 81 [1 9 6 9 ], pp. 52 -54 . 3 5 Ctait dans Le Paysan de Paris : On v ous donne un encrier de v erre qui se ferm e av ec un bouchon de cham pagne, et v ous v oil en train. Im ages, descendez com m e des confetti. Im ages, im ages, partout des im ages. Au plafond. Dans la paille des fauteuils. Dans les pailles des boissons. (uvres potiques compltes, tom e I, d. dOliv ier Barbarant, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 2 007 , p. 2 03 .)

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

David Vrydaghs , Des cafs aux dancings , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 18 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4412.html

Auteur
David Vrydaghs FUNDP Namur
Articles du m m e auteur

Introduction [Texte intgral]


Paru dans COnTEXTES, n9 | septembre 2011

Retours sur la posture [Texte intgral]


Paru dans COnTEXTES, n8 | janvier 2011

Compte rendu dAsholt (Wolfgang) & Siepe (Hans T.), Surralisme et politique. Politique du surralisme [Texte intgral] Amsterdam New York, Rodopi, 2007, coll. Avant-garde Critical Studies , 266 p.
Paru dans COnTEXTES, Notes de lecture

La biographie dans ltude des groupes littraires [Texte intgral] Les conduites de vie zutique et surraliste
Paru dans COnTEXTES, n3 | juin 2008

La variation idologique des systmes dadhsion [Texte intgral] Lexemple du Trait du style de Louis Aragon
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Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Lorgie bohme
ANTHONY GLINOER

Entres d'index
Mots-cls : Posture, XIXe sicle, Alcool, Bohm e, Cam araderie littraire

Texte intgral
Lorgie, la seule posie possible en ces temps de prosasme 1 Mais ici : fouette-toi dorgie 2 !
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Il y a chaque fois quon sintresse la reprsentation de la bohme artistico-littraire une baudruche dgonfler parce quelle tend souv ent se regonfler. En tant quentit sociologique cense conjoindre dans une mme persona Ptrus Borel, Henri Murger, Priv at dAnglemont, V erlaine, Picasso et Charles Aznav our, pour ne parler que de la France, la bohme est une fiction de lhistoire littraire. Chronologiquement indfinissable, sociologiquement confuse, littrairement indcidable, la bohme forme une catgorie fourretout, une construction toutes fins utiles. Et pourtant, si elle ne cesse de filer entre les doigts de lhistorien, la bohme joue bel et bien un rle de premier plan dans les reprsentations dont lactiv it littraire et artistique fait lobjet aux XIX e et XX e sicles. Le portrait phy sique et social du bohme ty pique nous est demble familier et simpose mme en haut de la liste de nos imaginaires de lcriv ain et de lartiste : Costume trange, chev eux longs, ex istence au jour le jour, absence de domicile fix e, libert sex uelle, enthousiasmes politiques ex trmistes, penchant pour la boisson, pour la drogue, peu de got pour le trav ail rgulier, beaucoup pour la v ie nocturne 3 , etc. La bohme et le bohme, en somme, nous apparaissent mais nous chappent. Quest-ce que la bohme dans cette perspectiv e ? Rien de plus, mais cest dj beaucoup, quune posture collectiv e et aisment transfrable. Jemprunterai cette notion de posture Alain V iala (et plus rcemment Jrme Meizoz) qui la dfinit comme une manire singulire doccuper une position objectiv e dans un champ, balise quant elle par des v ariables sociologiques 4 . Pour le XIX e sicle franais, les v ariables sociologiques

seraient, en un mot, la centralisation de lactiv it intellectuelle Paris, la chute du mcnat au profit dun march de ldition et de lart et la massification du personnel littraire. Le statut social et conomique de lcriv ain a t en effet profondment transform par la Rv olution franaise et lav nement du capitalisme bourgeois. Pour V oltaire encore, faire commerce av ec les diteurs reprsente un dshonneur. Attach un ou plusieurs grands seigneurs, v oire la personne roy ale elle-mme, lcriv ain de condition bourgeoise tire sa subsistance matrielle et sy mbolique du commerce av ec les aristocrates. Soutenue et entrane par les salons et les acadmies, la v ie littraire sarticule ainsi dans son ensemble sur la double logique du clientlisme et du mcnat 5. Au cours du XV III e sicle, le patronage saccrot et se div ersifie grce llargissement et la structuration de lespace mondain. Bnficiant dun plus large v entail de postes et de sincures, de pensions roy ales plus consquentes et en plus grand nombre, lcriv ain est plus compltement intgr ce sy stme qui, sil le maintient en dpendance, assure galement lautonomie de son activ it. En fait, la profession dcriv ain naurait gure v olu en un sicle si elle ne stait enrichie dune catgorie nouv elle, constitue dune masse largement proltarise qui doit av oir recours aux trav aux de librairie et de journalisme pour surv iv re, mme misrablement : cest la situation de ces Rousseau des ruisseaux 6 qui v a tendre par la suite se normaliser et se gnraliser. Annihile par la Rv olution, puis relance par lEmpire, la double logique du mcnat et du clientlisme surv it sous les rgimes postrieurs av ec son cortge de sincures, de gratifications et dhommages rtribus, mais elle ne concerne plus quune infime minorit de la population criv ante et ne fournit plus le cas chant quun rev enu dappoint. Nous ne sav ons plus, peut-on lire dans LArtiste en 1 832, ce que cest que ces protections de grand seigneur ou de financier ; plus de ces fav eurs abrutissantes, de ces pensions, de ces aumnes jetes lartiste par le riche ou le noble qui ne demandaient aux crations de lart que des dlasse ments, des amusements pour leurs loisirs 7 . Cest dune autre logique dont la position sociale et le destin de lcriv ain dpendent dsormais, celle du march des biens culturels, av ec son armada de prix littraires, de contrats ddition, phnomnaux ou plus souv ent modiques, ses pres luttes dinfluence av ec les nouv eaux dtenteurs des cordons de la bourse, etc. Lintroduction dune conomie culturelle de march a t un processus lent, itratif et agit de soubresauts, sans terminus a quo ni terminus ad quem. Dploy sur plusieurs sicles et reposant sur des v olutions dordre idologique et technologique, ce processus implique galement des transformations morphologiques majeures dans la population des criv ains qui connat une ex pansion dmographique norme (triplement entre le milieu du XV II e sicle et la fin du XIX e sicle). Le recrutement social des criv ains se fait au mme moment de plus en plus massif hors des classes oisiv es, en sorte qua merg, ds la fin du XV III e sicle, une intelligentsia proltarode 8 , faite de littrateurs chev els, dartistes dandy s, mais aussi demploy s de librairies et de bibliothques, un ensemble social composite regroupant autant de Joseph Prudhomme que de Joseph Delorme. Cest cette configuration sociale que se serait greffe la posture de la v ie de bohme av ec toutes ses v ariantes et tous ses artifices, un univ ers de papier, un rpertoire de looks, dethos, dairs que lon se donne v erbalement et non v erbalement. La bohme ex isterait donc depuis lors un double niv eau : comme ex pression dune crise de croissance permanente du champ littraire, cest--dire comme effet de champ, et comme concatnation de traits posturaux tels la jeunesse, la pauv ret, la collectiv it et les paradis artificiels.

Symposion et deipnon
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Ralit la fois sociale, tex tuelle et imaginaire, la bohme peut donc se dfinir comme une posture collectiv e, cest--dire comme un rseau de figurations ent sur la position dun groupe social poly morphe. Cet ensemble de reprsentations a t constamment repris mais aussi reconfigur par les chroniqueurs, les peintres, les mmorialistes ainsi que par les bohmes eux mmes (la bohme des Buv eurs deau, la bohme de chic de Corbire, la bohme rimbaldienne, etc.) au cours des deux derniers sicles. La bohme sest dite autant quon la dite. Or lalcool, sous-entendu labus dalcool, constitue lun des agirs posturaux les plus souv ent sollicits par la bohme dans ses efforts dautoreprsentation gnralement fantaisistes, ex centriques ou semi-parodiques. Il ne sagit ici ni dun alcool triste ni dun alcool solitaire et dsocialis : seul dans son grenier ou son atelier, le bohme boit la mme eau que louv rier, en sorte quun topos (des buv eurs deau murgeriens, appels ainsi parce que leurs runions se terminaient par un grand v erre deau quon av ale pour sy mboliser lesprit dune socit o il ny a que de leau boire 9 , aux bohmes dAznav our qui ne mangent quun jour sur deux ) v ient prcisment contrebalancer lautre. La consommation alcoolique, dans le tex te bohme, participe au contraire dune sociabilit festiv e, aux contours dfinis, la topographie stroty pe quoique nomade (mansarde, caf, cabaret, etc.) et dans laquelle le bohme boit et mange sans retenue. Il se liv re une dbauch e dautant plus remarquable quelle signifie sa marginalisation sociale : sans le sou le jour, contraint la misre digne de lartiste v ou son art, le bohme jette dans la fte et lalcool ses deniers et ses forces. Cette scne de la v ie du bohme, je la dsignerai par la notion gnrique dorgie. Les scnes dorgie ne sont pas neuv es dans la littrature occidentale. Elles remontent au moins Catulle, Martial, Juv nal, au festin de Trimalcion dans le Satiricon de Ptrone et, de faon moins loigne, au carnav al rabelaisien de Gargantua. Dans chaque cas, comme la bien v u Elishev a Rosen, le thme orgiaque reconduit la distinction entre le banquet antique, le symposion, au cours duquel des conv iv es se runissent en v ue dun change philosophique, et le deipnon qui est son trav estissement satirique 1 0 . Dans le deipnon, le repas dev ient le principal centre dintrt ; on y mange et on y boit trop, ce qui permet denregistrer la dgradation progressiv e des apparences sociales trav ers celle des apparences phy siques. On sy empiffre, sy eniv re et ensuite on y parle, bruy amment et chaotiquement. Le roman de la v ie (ou de la societas) littraire, lpoque romantique,v a multiplier les scnes dorgie : Rien nest plus la mode quune orgie , fait dire Thophile Gautier lun de ses Jeunes-France dans Un bol de punch , et cet appel tous les camarades se lancent dans une orgie py ramidale, phnomnale [], folle, chev ele 1 1 destine galer celles mises en liv re, au cours des annes prcdentes, par le bibliophile Jacob (Un Divorce, histoire du temps de lEmpire, 1 832), Jules Janin (Barnave, 1 831 ), Eugne Sue (La Salamandre, 1 832) ou encore Balzac (La Peau de chagrin, 1 831 ). Premier en date et en retombes dans cette srie, La Peau de chagrin fournit av ec le festin de Taillefer lun des principaux modles aux quels lorgie bohme v iendra sabreuv er. Lpisode prend place la sortie de la boutique de lantiquaire : Raphal, renonant au suicide immdiat, a dcid de confier son destin la peau et de brler sa v ie par le plaisir. Il rencontre sur son chemin mile, autre journaliste, qui lui demande dentrer dans le comit de rdaction dun journal que lui et ses compres entendent fonder grce au financement du banquier

Taillefer. Sensuit une orgie offerte par ce dernier. Le palais grandiose de Taillefer, o prend place lorgie, indique la fois la richesse insolente 1 2 du patron Taillefer et le pouv oir dont sont inv estis ses clients, ces caudataires selon le mot des Goncourt hommes anony mes, infods une grande ou petite clbrit 1 3 crass dordinaire de pauv ret et qui se v autrent pour loccasion dans le lux e et le stupre. Les lustres, largenterie, les tableaux , les parures des courtisanes, les mets et toutes les dpenses somptuaires tmoignent du processus de la transformation en marchandise de la littrature quobserv era Lukcs dans Illusions perdues 1 4 et dans lequel la bohme sorigine. Cest l une premire norme de lorgie bohme. Topos lgal de latelier finement tudi par Philippe Hamon1 5, le lieu de lorgie est rempli autant dobjets que de mots, et lhtroclite des uns rpond au dcousu des autres. Description et dialogue se rpondent adquatement, se contaminent mutuellement. Au cours de ce festin dont lambition est de surpasser les troites saturnales de nos petits Lucullus modernes 1 6 , les conv iv es plongent littralement dans lopulence. Cependant le v in ne tarde gure tourner laigre quand lorgie v ire au grotesque, au v aseux , v oire limmonde. Plus celle-ci se poursuit et plus, lalcool aidant, les beaux esprits perdent de leur superbe ; dans la confusion thy lique les mouv ements nont plus grand-chose dhumain : Les ressemblances animales inscrites sur les figures humaines, et si curieusement dmontres par les phy siologistes, reparaissaient v aguement dans les gestes, dans les habitudes du corps 1 7 . Dans le second acte de lorgie, jug bav ard par Balzac lui-mme, le phy siologiste littraire laisse libre cours aux dialogues les plus dcousus, au pandmonium poly phonique que commande la deux ime partie du programme du deipnon : cette mle de paroles, commente Balzac, o les paradox es douteusement lumineux , les v rits grotesquement habilles, se heurtrent trav ers les cris, les jugements interlocutoires, les arrts souv erains et les niaiseries, comme au milieu dun combat se croisent les boulets, les balles et la mitraille 1 8 . Au cours de ce sabbat des intelligences 1 9 trop arros, dans lequel se rfracte la comdie littraire et sociale des annes 1 830, les discours se v ident, aprs les bouteilles, de leur contenu. Par lentremise du sex e, de la nourriture et de lalcool, lorgie a transfigur les conv iv es en animaux incapables de discernement ou de cohrence dans le discours. Une dcennie plus tard, dans son grand roman de la v ie littraire, Balzac redonne v ie au chronotope 20 de lorgie dont il oppose lopulence laustrit et la sobrit absolue du Cnacle de Daniel dArthez21 . Trois scnes d orgie 22 ry thment Un grand homme de prov ince Paris , deux ime partie dIllusions perdues : la premire dentre elles a lieu chez Matifat, v ieux riche dont largent doit serv ir, ici encore, financer la fondation dun journal. Sous lil du Journal attabl, buv ant frais, joy eux , bon garon23 , Lucien de Rubempr crit l son pastiche de Jules Janin et engrange un premier succs parisien. La deux ime orgie se situe chez Lucien lui-mme et runit pratiquement tous les protagonistes du roman, membres du Cnacle compris. La troisime orgie est un repas triomphal pour lequel se retrouv ent, dans un restaurant, les cory phes de la presse roy aliste 24 . Cette dernire orgie marque le passage de Lucien la presse politique et annonce son ultime palinodie, qui le conduira reinter le roman de dArthez. Les codes du deipnon sont parfaitement respects. Dune soire lautre, lex cs de nourriture et de boisson ( tout le monde av ait remarquablement bien mang, suprieurement bu 25 ), les dclarations lemporte-pice ( la restauration du journalisme rsolue lunanimit par les rdacteurs qui noy rent toutes leurs nuances et toutes leurs ides dans un punch flamboy ant 26 ), les

plaisanteries acerbes, les calembours, le dchanement de paroles sans suite, spcialement au cours de la soire chez Lucien et Coralie, puis enfin, les toasts se succdant, les scnes grotes ques par lesquelles finissent les orgies 27 . Le mode du bouffon domine lors du baptme de Lucien au nom du Timbre, du Cautionnement et de lAmende 28 , celui du sordide simpose quand il subit les suites honteuses de son hideuse iv resse 29 : Dans lescalier, Lucien faillit se trouv er mal, et fut ignoblement malade 30 . Toujours dans les annes 1 830, le groupe des Jeunes-France (Gautier, Nerv al, ONeddy , Borel, etc.) se rattribue la scnographie orgiaque (par lintermdiaire des orgies by roniennes de Newstead Abbey , dont Gautier confiera plus tard quelles av aient serv i de modle 31 ), faisant ainsi pntrer lalcool dans les figurations des sociabilits romantiques, jusque-l plutt imbibes de th ou de v in de messe. Dj, dans la srie darticles satiriques quil leur consacre dans Le Figaro, Lon Gozlan intitule un tex te Le festin des jeunes Frances 32 dans lequel il aligne les topoi satiriques qui ont fait le succs, depuis quelques annes, de la querelle de la camaraderie littraire 33. Tirant les leons de lorgie de La Peau de chagrin, le satiriste dtaille le menu ex otico-littraire des saturnales : Le jeune France aime la hure de sanglier, le filet de chev reuil sauv age, le paon aux larges ailes, leau parfume, les drageoirs et les hanaps 34. Quant sa soif, elle est aussi difficile tancher que sa faim :
Quels v ins buv aient les anciens ? Les Chaldens, du Marotis. Vide Joseph. Les Grecs, du Lam psaque. Vide Strabon. Les Rom ains, du Cam panien. Vide Pline. Les Gaulois buv aient de leau. Av ez-v ous entendu, garon, page, troubadour ou v arlet ? Je ne puis serv ir ces m essieurs que du v in gaulois, du Mdoc, cachet v ert, du Haut Brion, ou du v in de grand-duc 35.

Le concours drudition ne se poursuit gure et la cacophonie qui suit confine plutt la surenchre de mots nouv eaux et bizarres, romantiques en diable, de jurons mdiv aux dont la truculence montre que Rabelais nest pas loin ( Naze-de-cabre ! v ertu-buf ), dav eux de frntisme achev et grotesque ( agitons le punch av ec ce tibia dun ami enlev la fleur de lge ). Autant dtapes obliges de la scne dorgie cumules av ec les poncifs antiromantiques de 1 830. Or, les Jeunes-France eux -mmes, selon une stratgie qui leur est coutumire, conv ertissent la caricature en posture tex tuelle, redonnent v igueur au topos dont on les affuble. La lecture du Bol de Punch , lun des contes des Jeunes-France de Thophile Gautier, ainsi que celle du Pandmonium , pome inaugural de Feu et flamme de Philothe ONeddy (1 833) se compltent bien cet gard. Dans lun et lautre cas, le lieu de la sociabilit prsente un ensemble htrogne et htroclite, un bric-brac d objets de forme baroque et disparate 36 , un capharnam terrible bientt gal par le dsordre des paroles. clair par la gerbe de punch dcidment boisson oblige embrum par les v ingt calumets , latelier reprsent par ONeddy ne tarde pas accueillir un tourbillon dincohrentes phrases, / De chaleureux dev is, de tudesques emphases 37 . Et chez Gautier, [d]es jurements, des soupirs, des cris, des grognements 38 se succdent, av ant de simplement laisser la place une multitude de bruits, une cacophonie littraire faire rougir les deux pages donomatopes de LHistoire

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du roi de Bohme de Nodier 39 : Pan, pan ! [] Pouah ! Frou, frou ! Clac ! Ah ! Oh ! Paf ! Ouf ! . Comme de juste, un sommeil thy lique clt lorgie et tous les bruits finissent, enfin lunisson, par sabsorber et se confondre dans un seul, un ronflement magistral qui aurait couv ert les pdales dun orgue 40 . De Balzac aux Jeunes-France, deux ty pes dorgies, diffrents tout en rpondant aux mmes normes, se font face et correspondent chacun ce que Jos-Luis Diaz appelle des scnographies auctoriales concurrentes 41 . Le v iv eur balzacien sadonne, dans une posture dont les personnages de Musset auraient pu fournir dautres ex emples, une orgie dbride et quasi morbide 42. Quil dpense son propre argent ou celui de quelquun dautre, Raphal et Lucien consomment et se consument dans lorgie ; ils dpensent joy eusement et spectaculairement leurs meilleures capacits. Dsenchants ou coeurs par une socit (littraire) mdiocre, ils y suicident leur talent et leur indpendance. Lorgie jeune-France, bien quelle mette en scne dignobles truands festinant av ec les filles de joie 43 , sav re plus fantasque, plus lgre, mais tout aussi dsenchante. Parce quil ne cesse pas de sautoportraiturer av ec une ironie v orace et un dnigrement sans piti, parce quil se montre pleinement conscient dune obscurit quil peine grimer en maldiction, le Jeune-France v it, comme le v iv eur et un peu plus tard comme le bohme, dans le refus de la carrire artistique ou littraire. Pour lui nex iste que le prsent immdiat de lorgie et, dans le meilleur des cas, le futur idalis de la postrit.

Des Buveurs deau parisiens aux Six ponges montralaises


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Lauto-caricature ex centrique 44 rgira dans la suite du XIX e sicle la plupart des rcits o la bohme se met en scne. Les Scnes de la vie de bohme de Murger, en 1 848, en fournissent forcment pourrait-on dire un ex cellent ex emple. Murger, ancien membre et futur mmorialiste du cnacle des Buv eurs deau , ne manque pas en effet dagrmenter les Scnes dune orgie. Celle-ci a lieu ltage suprieur dun caf, modifiant ainsi par rapport Gautier et ONeddy le lieu priv ilgi de la sociabilit orgiaque, qui passe du priv (mansarde ou cnacle) au semi-public (caf ou restaurant). Comme de juste, les bohmes ex igent du punch, la surprise du garon. Parbleu, dit Rodolphe, cest aujourdhui, le rv eillon, nous sommes de bons chrtiens, il faut faire un ex tra. Un ex tra-liquide, sentend, sous la forme de champagne, et de beaune, et de liqueurs div erses 45 qui agrmentent le festin splendide 46 auquel se liv rent les compagnons :
Depuis dix heures jusqu' m inuit le garon ne fit que m onter et descendre les escaliers. chaque instant on lui dem andait des supplm ents. Musette se faisait serv ir langlaise et changeait de couv ert chaque bouche ; Mim i buv ait de tous les v ins dans tous les v erres ; Schaunard av ait dans le gosier un Sahara inaltrable ; Colline excutait des feux croiss av ec ses y eux, et, tout en coupant sa serv iette av ec ses dents, pinait le pied de la table, quil prenait pour le genoux de Phm ie47 .

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Limmense succs des Scnes de la vie de bohme a pour longtemps fix la posture dune certaine bohme et les uv res qui sen empareront drogeront rarement aux normes de cette posture collectiv e. Ainsi, tandis que Charles Demailly (1 860) des Goncourt ninsiste gure sur les scnes dorgie, sans toutefois les omettre, La Maison de la vieille (1 894) les sy stmatise. Ce roman

cls crit par un Catulle Mends v ieillissant et acaritre entend railler linstitution mi-salon mi-bohme qua t dans les annes 1 860-1 87 0 le salon de Nina de V illard. Pour fustiger ce repaire o de jeunes et rv oltes intelligences se liv raient, fouettes par lalcool, toutes les dbauches de la pense 48 , selon le souv enir dEdmond de Goncourt, Mends reprend le procd satirique du mlange incongru : ici les numrations de plats, dlments de dcor, de morceaux de chair dv oils sentrecroisent 49 av ec des allusions parodiques aux inv entions de Charles Cros ( le Ty phlographe, la Quadrature de lazimut et de lalm icantarat, la Direction des montgolfires par un boulet de canon projet de la nacelle, le Phonographe, la Galactothrapie, []50 , aux hy mnes adresss en franais ou en latin la matresse de maison, etc. Chez Nina de V illard on boit, on mange, on peint, on crit, on parle et on fait lamour sans se soucier de rien ni de personne : Il y en a sept ou huit sur lescalier de la cuisine, se plaint la serv ante, ils sont dix dans le salon, qui, tout en dnant, peignent le dcor, et, dans les chambres den haut, on coud les costumes de la pice, en mangeant sur le pouce 51 . Le bel ordonnancement ainsi que le droulement bien rgl du salon mondain clatent et se dispersent dans les rages baroques de la bohme :
Ah ! zut alors ! Eh ! le sculpteur ! Bracquelu ! Phidias ! Dpche-toi ! Bracquelu ! Carpeaux ! Michel-Ange ! Marchand de pltre ! Rem onte v ite ! Voil le pape ! Jai la ppie ! Thilde, passe m oi la carafe les deux ! Nom de nom ! En v oil une ide de les env oy er la cav e, ceux-l. Quand ils y sont, ils nen rev iennent plus. Ils boiv ent m m e la bonde des barriques52.
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Dans cette maison, conclut Mends, mangeaille, buv aille et criaille 53 tiennent lieu de trav ail artistique et menacent lart pur incarn par un rfrent absent du roman : le cnacle parnassien. On stonnerait tort que, pour finir ce tour dhorizon des orgies bohmes figures, je rapproche les joy eux lurons de Murger aux timides tentativ es montralaises pour fonder, par la reprsentation, une bohme dans les annes 1 890 54. Il nex iste certes pas alors Montral de proltariat des lettres 55 correspondant aux positions habites par la bohme. La stratification ny est mme gure possible dans la mesure o il ny a pas de sous-champ de production restreinte disponible o dv elopper un rseau de relations proprement littraires et fortement hirarchises. Dans cette littrature liminaire 56 lcriv ain qubcois ne bute pour son malheur contre aucun autre criv ain, son tex te ne heurte aucun autre tex te. Le jeu des positions dans

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un tel champ ne peut stablir sur le mme mode qu Paris, dautant que les apprentis bohmes de Montral ne peuv ent se targuer de manger de la v ache enrage tous les repas et rev endiquer cette pauv ret digne mais ex trme quarboraient les bohmes de Murger 57 . Les bacheliers montralais qui se rassemblent v ers 1 895 connaissent plutt le malheur dtre ns riches : Presque tous ceux qui composaient le curieux cnacle [], crit Massicotte, taient fils de marchand ou de cultiv ateurs enrichis 58 . Ils sont, selon la ty pologie que donne Murger dans la prface des Scnes, des bohmes amateurs qui trouv ent la v ie de bohme une ex istence pleine de sductions : ne pas dner tous les jours, coucher la belle toile sous les larmes des nuits pluv ieuses et shabiller de nankin dans le mois de dcembre leur parat le paradis de la flicit humaine 59 . Le transfert de position sav re donc malais alors que Murger clamait lui-mme sans dtour que la Bohme nex iste et nest possible qu Paris60 . Et pourtant le transfert de posture dauteur nest que superficiellement grev par cette situation par trop non conflictuelle. De la bohme, il ne reste plus Montral que les oripeaux , mais cest bien suffisant. Le rapprochement entre Paris et Montral se justifie notamment par la persistance tant de lisotopie de la div e bouteille que de la scnographie orgiaque que sassocient les bohmes autoproclams. Le Club des six ponges, connu peine par quelques scnes publies dans le Journal des tudiants en 1 896 mais mis en v edette par tous ceux qui ont cherch les origines tav ernesques 61 de lcole littraire de Montral, se prsente comme une institution danti buv eurs deau, [] quune goutte deau du Saint-Laurent dans un v erre de cognac fait tomber en pamoison62 . Que nai-je la plume endiable dHenry Murger, pour crire des fastes aussi mmorables !!! , se plaint le rdacteur des Av entures v ridiques dun groupe dponges : au petit Procope ou dans la chambre dtudiants o ils se runissent, latmosphre se sature dhaleines de cocktails et dabsinthes de toutes sortes . Au cours de leurs saturnales 63 , une fois bien imbibes, les ponges font couler un dluge de paroles, prononces toutes la fois, afin de mieux se comprendre et se communiquer leurs impressions . Les mmes flots de punch et de paroles produisent la mme perte de contrle du discours : Gonfles comme elles ltaient, les ponges laissrent chapper le trop plein de leurs chagrins, en flots dloquence littraire, philosophique, psy chologique et psy chique mme 64 . De Paris Montral, dun bout lautre du XIX e sicle, la bohme sest crit par ce chronotope de lorgie, selon un mcanisme rpt ad nauseam : au cours de lorgie, qui se produit dans un lieu artistement dcor, les criv ains et les artistes mangent et surtout boiv ent trop : cette iv resse ex cessiv e prov oque la dgradation des apparences phy siques, dgradation qui elle-mme simule et stimule la dgradation des apparences sociales. Cependant, on ne fait pas que se saouler dans les orgies bohmes : on se rpand aussi en paroles, sur un mode bruy ant et chaotique. Chaque scne dorgie est le thtre dune poly phonie dsordonne, cest un lieu-parloir et un dfouloir discursif o se donne lire, sans bride, la condition sociale choisie et subie la fois par le Doctor Estaminetus Crapulosus Pedantissimus65, comme disait Baudelaire, et par ses congnres. Loin de se concev oir sur lunique mode de la fte, lorgie mise en scne reprsente en effet le refus, la fois subi (liv resse) et contrl (la rptition de la scne), des codes de conduite qui rglent les sociabilits littraires (le maintien digne des Buv eurs deau, llgance des buv eurs de th parnassiens et romantiques), et ce au nom dune logique de la marginalit. Au cours de lorgie, la parole dev ient certes drisoire, mais elle dev ient aussi drision du discours littraire consacr. Remplie de substance mais v ide de

son sens, la parole orgiaque subv ertit la parole littraire des cnacles dav antgarde et des salons mondains. Par la scne dorgie, la bohme sattribue une sociabilit figure de dessous de table, consubstantielle dun agir postural collectif en bute av ec le champ littraire tel quil sdifie.

Bibliographie
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Notes
1 Gautier (Thophile), Le Bol de punch , dans Romans, contes et nouvelles, dition dirige par Pierre Laubriet, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 2 002 , t. I, p. 1 6 4. 2 Corbire (Tristan), Paris , dans Les Amours jaunes (1 87 3 ), Paris, Laffont, Bouquins , 1 9 80, p. 3 9 4 . 3 Seigel (Jerrold), Paris bohme. Culture et politique aux marges de la vie bourgeoise. 1830-1930, traduction dOdette Guitard, Paris, Gallim ard, Bibliothque des histoires , 1 9 9 1 , p. 2 1 . 4 Molini (Georges) & Viala (Alain), Approches de la rception. Smiostylistique et sociopotique de Le Clzio, Paris, Presses univ ersitaires de France, Perspectiv es littraires , 1 9 9 3 , p. 2 1 6 . Voir aussi Meizoz (Jrm e), Postures littraires : mises en scne modernes de lauteur, Genv e, Slatkine rudition, 2 007 . 5 Voir Viala (Alain), Naissance de lcriv ain. Sociologie de la littrature lge classique, Paris, Minuit, Le sens com m un , 1 985. Voir aussi Lilti (Antoine), Le Monde des salons. Sociabilit et m ondanit Paris au XVIIIe sicle, Paris, Fay ard, 2 005. 6 Lexpression est de Robert Darnton dans Bohme littraire et rvolution. Le monde des livres au XVI I I e sicle, Paris, Gallim ard/ Seuil, Hautes tudes , 1 983 . 7 Saint-Chron (Alexandre de), De la position sociale des artistes , LArtiste, t. IV, 1 83 2 , p. 50. 8 Bourdieu (Pierre), Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire (1 9 9 2 ), Paris, Seuil, Points Essais , 1 9 9 8, p. 9 8. 9 Murger (Henry ), Les Buveurs deau, Paris, Michel Lv y , 1 86 7 , p. 4 8. 1 0 Sur la distinction entre symposion et deipnon telle que transpose lanaly se de La Peau de chagrin, v oir Rosen (Elishev a), Le festin de Taillefer ou les Saturnales de la m onarchie de Juillet , dans Balzac et La Peau de chagrin, sous la direction de Claude Duchet, Paris, Sedes, 1 9 7 9 , pp. 1 1 5-1 2 6 .

1 1 Gautier (Thophile), Les Jeunes-France, dans Romans, contes et nouvelles, op. cit., p. 1 57 . 1 2 Balzac (Honor de), La Peau de chagrin (1 83 1 ), dition de Nadine Satiat, Paris, Flam m arion, GF , 1 9 9 6 , p. 1 1 3 . 1 3 Goncourt (Edm ond & Jules de), Charles Demailly, Paris, Christian Bourgois, 1 0/1 8 , 1 9 9 0, p. 1 4 4 . 1 4 Lukcs (Georg), Illusions perdues , dans Balzac et le ralisme franais (1 9 3 5), traduction de Paul Lav eau, Paris, La Dcouv erte, 1 99 9 , p. 50. 1 5 Ham on (Philippe), Le topos de latelier , dans LArtiste en reprsentation, sous la direction de Ren Dm oris, Paris, Desjonqures, 1 9 9 3 , pp. 1 2 5-1 4 4 . 1 6 Balzac (Honor de), La Peau de chagrin, op. cit., p. 9 6 . 1 7 I bid., p. 1 1 3 . 1 8 I bid., p. 1 03 . 1 9 I bid., p. 1 1 3 . 2 0 Rappelons que Bakhtine dfinit le chronotope com m e un lieu dintersection des sries spatiales et tem porelles du rom an (Bakhtine (Mikhail), Esthtique et thorie du roman [1 9 7 8 pour la traduction franaise], Paris, Gallim ard, Tel , 1 9 87 , p. 3 87 ). 2 1 Voir Glinoer (Anthony ) & Laisney (Vincent), De Daniel dArthez Calixte Arm el : le cnacle lpreuv e du rom an , Tangence, n o 80, 2 006 , pp. 1 9 -4 0. 2 2 Balzac (Honor de), I llusions perdues (1 83 7 -1 84 3 ), dition dAntoine Adam , Paris, Garnier, 1 956 , p. 4 4 1 . 2 3 I bid., p. 3 53 . 2 4 I bid., p. 4 9 4 . 2 5 I bid., p. 3 6 1 . 2 6 I bid., p. 4 9 5. 2 7 I bid., p. 3 6 1 . La m taphore des lupanars de la pense (ibid., p. 2 51 ) par laquelle sont dsigns les journaux pourrait presque v aloir la lettre puisque Coralie profite de la prem ire orgie pour changer de protecteur et se lier Lucien. 2 8 I bid., p. 4 4 6 . 2 9 I bid., p. 3 6 1 . 3 0 I bid. 3 1 Nous adm irions fort les prouesses du jeune lord et ses bacchanales nocturnes dans labbay e de Newstead av ec ses jeunes am is recouv erts de frocs de m oines (Gautier (Thophile), Histoire du romantisme, Paris, Charpentier, 1 87 4, p. 50). 3 2 Le festin des jeunes Frances , 1 0 septem bre 1 83 1 , repris dans Les Jeunes Frances vus par Figaro, La Louv ire, Le Daily -Bul, Le Congru et lIncongru , 1 9 7 9 , pp. 9 -1 2 . 3 3 Voir Glinoer (Anthony ), La Querelle de la camaraderie littraire. Les romantiques face leurs contemporains, Genv e, Librairie Droz, Histoire des Ides et Critique littraire , 2 008. 3 4 Le festin des jeunes Frances , loc. cit., p. 1 0. 3 5 I bid., p. 1 1 . 3 6 Gautier (Thophile), Le Bol de Punch , op. cit., p. 1 53 . 3 7 ONeddy (Philothe), Pandm onium , dans Feu et flamme (1 83 3 ), dition de Maurice Herv ier, Paris, Les Presses franaises, 1 9 2 6 , p. 8. 3 8 Gautier (Thophile), Le Bol de Punch , op. cit., p. 1 7 2 . 3 9 Nodier (Charles), Histoire du Roi de Bohme et de ses sept chteaux (1 83 0),Paris, Plasm a, 1 9 7 9 , pp. 3 7 7 -3 7 8. 4 0 Gautier (Thophile), Le Bol de Punch , op. cit., p. 1 7 2 . 4 1 Voir Diaz (Jos-Luis), Lcrivain imaginaire. Scnographies auctoriales lpoque romantique, Paris, Cham pion, Rom antism e et m odernits , 2 007 . 4 2 Cest dav antage le m odle de lorgie dcadente, que lon trouv e dans le Barnave de Jules Janin ou dans La morte amoureuse de Gautier : La grande courtisane Clarim onde est m orte dernirem ent, la suite d'une orgie qui a dur huit jours et huit nuits. a t quelque chose d'infernalem ent splendide. On a renouv el l les

abom inations des festins de Balthazar et de Cloptre. Dans quel sicle v iv ons-nous, bon Dieu ! (Gautier (Thophile), La Morte amoureuse, dans Romans, contes et nouvelles, dans Romans, contes et nouvelles, op. cit., t. I, p. 541 .) 4 3 Philothe ONeddy , Pandm onium , dans Feu et flamme, op. cit., p. 8. 4 4 Voir ce propos Berthelot (Sa ndrine), Des Av entures de Mlle Mariette Charles Dem ailly : v ariations sur la bohm e , Cahiers Edmond et Jules de Goncourt, n o 1 1 , 2 004 , p. 1 89 -2 1 2 . Voir aussi Sangsue (Daniel), Le Rcit excentrique, Paris, Corti, 1 9 87 . 4 5 Murger (Henry ), Scnes de la vie de bohme, Paris, Julliard, 1 9 64 [1 84 8], p. 1 7 2. 4 6 I bid. 4 7 I bid., p. 1 7 3 . 4 8 Goncourt (Edm ond et Jules de), Journal. Mmoires de la vie littraire, Paris, Robert Laffont, Bouquins , 1 9 89 , t. II, p. 1 2 3 1 . 4 9 Par exem ple : La septuple flam be, bouriffe de courants dair et des v iolentes haleines de trente conv iv es, dun lam padaire hollandais, bossu, tordu, la boule crev e, soutenu au plafond dune corde serrer les m alles, o senroulent en long ruban des jarretires, noires, roses, jaunes, jointes par les griffes des boucles, lchait de v ifs zigzags les cuisses nues, les hom ards, les tas bouls de pim ents dEspagne qui sem blent des poings saignants (Mends (Catulle), La Maison de la vieille. Roman contemporain, dition de Jean-Jacques Lefrre, Michal Pakenham et Jean-Didier Wagneur, Sey ssel, Cham p v allon, Dix-neuv im e , 2 000, p. 2 4 9 ). 50 I bid., p. 2 6 1 . 51 I bid., p. 2 52 . 52 I bid., p. 2 53 . 53 I bid., p. 2 57 . 54 Noublions pas au passage que lhy dropathe, successeur au cabaret de 1 880 du bohm ien des cafs de 1 850, a t dfini par Georges Lorin com m e un anim al canadien, quon trouv e sur les bords du fleuv e Saint-Laurent, dont il contem ple ternellem ent les eaux, sans jam ais y m ettre le bec (Lorin (Georges), Les Hy dropathes , La Lune Rousse, 1 2 janv ier 1 87 9, cit dans Goudeau (m ile), Dix ans de bohme, dition de Michel Golfier, Jean-Didier Wagneur et Patrick Ram sey er, Sey ssel, Cham p Vallon, Dix-neuv im e , 2 000, p. 3 6 8). 55 On en trouv era une dm onstration probante dans le liv re de Daniel Mativ at, Le Mtier dcrivain au Qubec (1840-1900). Pionniers, ngres ou piciers des lettres ?, Montral, Tripty que, 1 9 9 6 . 56 Biron (Michel), LAbsence du matre. Saint-Denys Garneau, Ferron, Ducharme, Montral, Presses de lUniv ersit de Montral, Socius , 2 000, p. 3 7 . 57 Lorsquon interrogea un ancien m em bre du cnacle parisien des Buv eurs deau, il rpondit que ce cnacle av ait t une association dartistes rsolus com battre pour lart sous le drapeau de la m isre []. Lart, poursuiv ait-il, ctait la dtresse librem ent accepte, la v ache enrage tous les repas, m ais ctait aussi lascension de ces hauts som m ets o nous placions notre idal. (Cit par Dufay (Pierre), Des Buv eurs deau La v ie de Bohm e , Mercure de France, n 57 1 , 1 9 2 2 , pp. 3 1 -3 2 .) 58 Massicotte (douard-Zotique), Com m ent finit lam our. Souv enirs de la v ie dtudiant , Le Signal, 2 1 m ai 1 89 8, n o 7 9 , p. 2 . 59 Murger (Henry ), Scnes de la vie de Bohme, op. cit., p. 1 0. 6 0 I bid., p. 6 . 6 1 Couture (Franois) et Rajotte (Pierre), Lcole littraire de Montral et ses m y thes , tudes franaises, v ol. 3 6 , n o3 , 2 000, pp. 1 6 3 -1 83 . 6 2 A.D.L., Av entures v ridiques dun groupe dponges , Le Journal des tudiants, 2 5 janv ier 1 89 6 , p. 4 . 6 3 Le term e se trouv e la fois dans les Av entures v ridiques dun groupe dponges et dans les Souv enirs de la v ie dtudiant de Massicotte. 6 4 A.D.L., Av entures v ridiques dun groupe dponges , op. cit., p. 6 . Im m anquablem ent, la parole cde le pas lonom atope : et linterjection : Tout corps tom be dans le v ide etc m ais ding, ding, ding, 6 , 7 , 8. []. Spasm e !!!!! (I bid.). 6 5 Charles Baudelaire, Mon cur m is nu , dans uvres compltes, dition de Claude Pichois, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 7 5, t. I, p. 6 88.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Anthony Glinoer , Lorgie bohme , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 28 aot 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4369.html

Auteur
Anthony Glinoer Universit de Toronto
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De quelques critiques rcentes adresses la science des uvres de Pierre Bourdieu [Texte intgral] Rflexion autour de plusieurs parutions dont Vaillant (Alain), Lhistoire littraire, Paris, A. Colin, 2010 ; Lahire (Bernard), Franz Kafka. lments pour une thorie de la cration littraire, Paris, La Dcouverte, 2010 et Lagasnerie (Geoffroy de), Sur la science des uvres, Paris, ditions Cartouche, 2011.
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Vers une sociologie conomique des singularits littraires [Texte intgral] propos de Karpik (Lucien), Lconomie des singularits, Paris, Gallimard, Bibliothque des sciences humaines , 2007.
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Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Des cafs aux dancings


La conduite de vie surraliste en matire thylique et ses rfractions esthtiques
DAVID VRY DAGHS

Entres d'index
Mots-cls : Surralism e, Aragon (Louis), Conduite de v ie, Noctam bulism e, Prism e, Crev el (Ren)

Texte intgral
1

Comme la plupart des collectifs dont les membres sont unis par un objectif commun, le groupe surraliste franais a rgul son activ it de plusieurs faons. Ses efforts en ce sens furent notamment dordre organisationnel, av ec par ex emple la cration dun Bureau de recherches surralistes ou la tenue de runions rgulires au caf ; ils eurent galement lieu dans le domaine esthtique, av ec notamment la dfense du merv eilleux et de la posie 1 ; ils portrent enfin sur les comportements des uns et des autres, av ec la v alorisation de pratiques au dtriment dautres. Cest ce dernier phnomne qui retiendra notre attention ici. Souv ent nglige par les spcialistes du surralisme, ltude des normes de comportement en v igueur dans le groupe permet pourtant dclairer certains aspects de son esthtique. Cet article propose den faire la dmonstration en interrogeant lharmonisation des comportements thy liques dans le groupe de Breton au cours des premires annes de son ex istence. Procdant en deux temps, on dtaillera dabord le fonctionnement de ce mode de rgulation laide du concept de conduite de v ie emprunt Max Weber ; on analy sera ensuite quelques tex tes surralistes rfractant dans leurs choix potiques et esthtiques les ambiv alences de la conduite de v ie groupale en matire thy lique.

Quest-ce quune conduite de vie ?

La notion de conduite de v ie apparat dans les trav aux de Weber sur les sectes protestantes des tats-Unis 2. Le sociologue allemand y observ ait que, lorsquun nouv eau v enu demandait faire partie dune de ces sectes, il faisait aussitt lobjet dune enqute. Celle-ci portait sur les dispositions thiques juges indispensables par la communaut daccueil pour en faire partie (par ex emple lardeur au trav ail, la sobrit, la matrise des motions, la fidlit conjugale, etc.). Lex amen de ces qualits se poursuiv ait aprs lacceptation du nouv eau v enu et concernait tous les membres, de sorte quil remplissait, en plus dune fonction dintgration, un rle de rgulation de lactiv it collectiv e. Dans le tex te de Weber, lex pression conduite de v ie tait employ e pour dsigner lobjet de cet ex amen (soit lensemble des aptitudes priv ilgies par une secte donne). Par ex tension, on emploiera ce terme pour rendre raison dun mode de rgulation de lactiv it collectiv e fond sur la slection et la v alorisation de comportements au dtriment dautres. Ainsi dfini, le concept de conduite de v ie est aisment mobilisable pour ltude des groupes littraires 3. Quel que soit le collectif env isag 4, lv aluation des qualits des nouv eaux entrants et des affilis ne se fait pas en rfrence une norme ex plicite, dpose dans un tex te (un manifeste par ex emple), mais en fonction dun ensemble de manires de faire, de sentir, de parler, de se tenir v alues positiv ement dans et par le groupe. Les comportements v aloriss restent de la sorte largement implicites. Pour autant, cette caractristique du fonctionnement dune conduite de v ie ne doit pas laisser penser que ses constituants chappent aux consciences indiv iduelles. En effet, comme les membres dun groupe ont t socialiss av ant dintgrer celui-ci, ils ne peuv ent qutre conscients, en raison de leurs ex priences passes, de la particularit du microcosme dans lequel ils sont appels v oluer. Ds lors, toutes les attitudes sont possibles env ers une conduite de v ie, de la croy ance en la ncessit de sy conformer son rejet pur et simple. Comme le notait dj Weber, lv aluation de la conformit des comportements indiv iduels la conduite de v ie groupale est le fait du collectif dans son ensemble, et non dun leader5. Tous les membres dun groupe donn doiv ent ainsi prouv er sans relche leurs pairs quils ont les qualits ncessaires pour en faire partie. Cette dy namique est dautant plus ncessaire que les constituants de la conduite de v ie ne sont pas arrts une fois pour toutes : ils se prcisent et se nuancent au fur et mesure des changes et des ex priences (positiv es ou ngativ es) qui surv iennent au cours de la v ie du groupe. Enfin, les effets dune conduite de v ie ne se limitent pas une uniformisation (relativ e) des comportements. Ce mode de rgulation de lactiv it collectiv e a galement des rpercussions esthtiques et potiques. Il constitue ainsi un des prismes du littraire par lesquels la socialit dun tex te se constitue 6.

La consommation dalcool dans le groupe surraliste : aspects dune conduite de vie


6

La consommation de boissons alcoolises est un fait courant et bien accept dans le groupe surraliste, du moins tant quelle reste modre. Les surralistes se montrent en effet assez mfiants dev ant liv resse rpte. En tmoignent par ex emple les accusations de v eulerie et de lchet portes fin 1 924 par luard lencontre de Roger V itrac (elles taient motiv es par

lalcoolisme du futur auteur de Victor)7 . Le groupe rprouv e galement lbrit recherche des fins littraires, par ex emple pour ses v ertus diony siaques 8. Comme le souligne la prface au premier numro de La Rvolution surraliste, lalcool ne doit aucunement remplacer linconscient dans ce rle : [] nous ne buv ons pas, nous ne fumons pas, nous ne prisons pas, nous ne nous piquons pas et nous rv ons, et la rapidit des aiguilles des lampes introduit dans nos cerv eaux la merv eilleuse ponge dfleurie de lor 9. De manire gnrale, ces deux principes sont tacitement admis par le groupe au complet. Seuls quelques accrochages ont lieu (comme entre luard et V itrac), mais ils nengagent le collectif quedans la mesure o celui-ci a dav antage conscience dune norme aprs lincident (il en prend parfois seulement conscience ce moment-l). Il est toutefois un domaine o le dbat fait rage chez les surralistes. Il concerne les lieux o il conv ient de boire. Lalcool, cest connu, se consomme souv ent en public, au sein de sociabilits multiples (familiales, professionnelles, amicales, etc.). Tant que cette boisson est ingre dans un espace semi-priv (lappartement des Breton ou le caf o le groupe tenait ses runions 1 0 ), aucun surraliste ne trouv e y redire. partir du moment o la consommation mme modre dalcool a pour cadre les sociabilits noctambules de la capitale, elle fait question. Cest donc une pratique impliquant la consommation dalcool le noctambulisme et non lalcool luimme qui est ici en jeu (on v erra toutefois que ces deux lments sont intrinsquement lis, do limportance dtudier le second ici). Plusieurs attitudes coex istent dans le groupe env ers le noctambulisme. Quelques surralistes le pratiquent assidment 1 1 , sans pour autant porter un regard identique sur cette activ it. Dautres en rev anche nprouv ent que mfiance ou dgot lv ocation de ces plaisirs. la diffrence de lalcoolisme, cette pratique nest donc pas collectiv ement rprouv e, nous rappelant quune conduite de v ie natteint jamais une sy stmatisation trs av ance ; que, par consquent, les ambiguts et les ambiv alences y sont lgion, engendrant tensions et conflits. Cest au cours de ces diffrends que, progressiv ement, un collectif se dfinit, dsignant comme insupportables ou apprciables des comportements propos desquels il ne stait pas interrog au pralable. Ay ant repr deux camps au moins parmi les surralistes, v oy ons maintenant sur quoi ils saffrontent. Hormis Aragon et Crev el dont les positions, complex es, seront ex amines plus loin , les noctambules attendent principalement de cette pratique quelle les mette en contact av ec le jazz, cette musique en libert 1 2 , la danse et les amies lux ueuses 1 3 quils retrouv ent ou rencontrent dans les bars. Sils prouv ent parfois de la lassitude ces sorties Leiris surtout, qui crit dans son journal, la date du 21 mars 1 925 : Zellis, Shamleys, Kileys, Fred Paynes, Grand Duc, cest toujours la mme chose depuis bientt trois mois 1 4 , ils en esprent le plus souv ent dtente et plaisir. Parfois aussi ils recherchent linspiration potique dans ces errances nocturnes :
Quallions-nous chercher au fond de la nuit, au bout de la nuit ? Ctait, dune m anire gnrale, gcher son tem ps. [] Une certaine m anire dapprcier les tem ps m odernes av ec un v ague lm e de haute poque rom antique, une tendance donner un sens adm irable la friv olit, la quasi-certitude que la posie se fait partout sauf dans lapplication bureaucratique. Dans le silence daprs la fte, si drisoire, elle scrira si elle doit scrire. Et si elle ne scrit pas, tant pis. Le fait dagir de m anire draisonnable tait dj de la posie1 5.

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Sil ne faut pas perdre de v ue quil sagit ici dun rcit de souv enirs et quil est par consquent sans doute question, dans lesprit de Baron, de donner rtrospectiv ement un sens plus noble une activ it qui nen av ait peut-tre pas, il faut aussi remarquer que la justification employ e confusion de la posie et de la v ie et, par corollaire, refus de lcriture conue comme un trav ail ; assimilation du noctambulisme une rv olte contre le milieu social dorigine est bien faite pour tre reue par les surralistes, puisquelle reprend des arguments qui leur sont chers. En somme, mais aprs coup (rien ne dit toutefois quil nen fut pas de mme dans les annes 1 920), Baron cherche faire admettre que ces sollicitations ex trieures 1 6 au surralisme y ramenaient toujours (ou, du moins, ramenaient le pote la posie). La prcision est importante quand on sait que le surralisme demande de la part de ses adhrents une implication de tous les instants : [il] ne permet pas ceux qui sy adonnent de le dlaisser quand il leur plat 1 7 , crira Breton dans le Manifeste de 1 924 ; Hors du surralisme, point de salut , rpondra Baron non sans ironie 1 8. En somme, il sagit de v oir si le noctambulisme peut tre tenu pour une activ it surraliste ou pas. Pour la plupart des noctambules, la coex istence, v oire la fusion de ces pratiques ne fait pas problme. Il en v a autrement pour leurs dtracteurs. Andr Thirion a bien sy nthtis les raisons de leur mfiance dans ses souv enirs : La rue du Chteau et la rue Fontaine 1 9 av aient la mme horreur pour les dbordements de la bohme artistique qui les env ironnait lune et lautre. Lusage de la drogue, lhomosex ualit taient lobjet de rprobation []. Le libertinage tait mal v u, la griv oiserie proscrite 20 . Ce nest donc pas tant le noctambulisme qui est condamn que les dbordements aux quels il peut conduire : v ulgarit, dpendance aux stupfiants et dgradation phy sique, dgnrescence mentale (lhomosex ualit tait assez largement perue de la sorte dans le groupe 21 ), etc. Jacques Baron pointe encore une autre raison la suspicion dune partie du groupe env ers ce mode de v ie : Breton nous reprochait nos emplois du temps : de rencontrer des personnes qui ne lui plaisaient pas, de passer des nuits entires au Buf sur le Toit et on se saoulait av ec des gens que ctait pas la peine La corde tait souv ent un peu tendue et il y av ait des points de rupture ici ou l 22 Si la logique de distinction prsente dans les champs culturels ex plique en partie le refus bretonien de la v ie nocturne 23, il conv ient aussi de remarquer que celui-ci prov ient tout autant dune conception ex clusiv e du surralisme : pour cet opposant au noctambulisme, il ne fait aucun doute que cette pratique na rien de surraliste et compromet chez ceux qui sy liv rent lincorporation des qualits espres en les ex posant aux ex cs de toutes sortes. Lobjet du conflit est bien, en dfinitiv e, la dfinition de lcriv ain surraliste : soit le noctambulisme est admis, et le surraliste peut se liv rer aux plaisirs de la nuit en toute quitude mais il risque alors dtre confondu, v oire de se confondre av ec les bohmes ; soit il est condamn, et le surraliste partage av ec le pote sy mboliste on sait que Mallarm et les sy mbolistes eurent une grande importance dans la formation littraire de Breton et dans sa conception du surralisme 24 le souci de sloigner du v ulgaire, en loccurrence de latmosphre snob, quasi mondaine de Montparnasse 25 . Aucune des deux options ne simposera av ant 1 929, malgr la dsapprobation de Breton. Que le pape du surralisme soit incapable dimposer ses v ues nest au fond pas surprenant. Cest mme l une particularit des conduites de v ie : un homme seul ne peut obliger un collectif refuser une srie de comportements quand bien mme il y occupe une position de tte. Sur le chapitre du noctambulisme, Breton tait assez impuissant faire entendre sa

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v oix , tant isol dans ses conv ictions (seul Artaud condamnait les plaisirs nocturnes av ec plus de fougue que lui26, mais il ne partageait pas son dsir dtre constamment surraliste, menant en parallle des activ its dacteur de thtre et de cinma). Par ailleurs, les noctambules, plus nombreux , se recrutaient dans toutes les fractions du groupe (Aragon, Baron et Crev el taient des habitus de la rue Fontaine, Leiris de la rue Blomet, Duhamel et les frres Prv ert v iv aient rue du Chteau) ; en cela, ils imposaient plus largement leur point de v ue. Cependant, la v alorisation dun comportement au dtriment dun autre au sein dun collectif ne dpend pas seulement du plus grand nombre. Dans le cas prsent, sil ne faut pas surestimer le rle de Breton au point den faire un leader incontest, on ne doit pas v erser dans lex cs inv erse et minimiser le pouv oir sy mbolique que sa position dans le groupe confrait ses propos : sil ne fut pas le pape que lhistoire littraire retient, il fut un des leaders du mouv ement et son thoricien le plus accompli ; et cela lui donnait une prcellence lui permettant de rendre problmatique une conduite accepte par la plupart. Ainsi, av ant que le groupe ne se v ide de ses noctambules, pour la plupart ex clus ou partis en 1 929, les plaisirs de la v ie nocturne continuent dopposer les surralistes. La conduite de v ie du collectif est donc partiellement inefficace sur cette question, puisquelle ne parv ient pas rguler les comportements des uns et des autres. Les tensions engendres par ces rats de la conduite de v ie se rpercuteront dans la faon dont les surralistes v ont reprsenter la consommation dalcool et ses lieux , dont le Paris nocturne.

La consommation dalcool dans les textes surralistes : les rfractions dune conduite de vie
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Est-ce parce que lalcool tait un objet dcriture trop banal leur y eux depuis quApollinaire av ait consacr ce terme comme un quiv alent de la posie moderne 27 ou est-ce parce quils risquaient, en en parlant, dtre confondus av ec les chantres littraires du noctambulisme (les Morand, Carco, etc.) ? Toujours est-il que les surralistes ont peu crit lalcool. Hormis quelques tex tes automatiques o ce ty pe de boisson fait figure dindice du lieu de lcriture (le plus souv ent un caf)28, lalcool est gnralement absent du rpertoire thmatique et mtaphorique des surralistes. Relay ant les propos des prfaciers de La Rvolution surraliste, les criv ains du groupe ont galement v it de faire de lalcool une source dinspiration quiv alente linconscient. Si lex prience tenta toutefois certains dentre eux , seul Michel Leiris sex cuta dans Aurora, longue rv erie langagire o lalcool est tour tour accs une ralit cache, mtaphore de linspiration ou encore source de cinesthsie. Mais peut-on v raiment parler dex cution ? Le manuscrit ne fut pas publi av ant 1 939 (Leiris ntait alors plus surraliste depuis longtemps) ; au moment de sa rdaction, en 1 926-1 927 , il fut seulement connu des quelques habitus de la rue Blomet, plus susceptibles dapprcier lquation que les autres surralistes puisquils recherchaient eux -mmes dans lalcool un renouv ellement du langage et des images potiques. Dans le caractre marginal de lcriture dAurora on v erra un effet de la conduite de v ie surraliste, condamnant par av ance ce ty pe de production.

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Sils ne sont gure plus nombreux , les tex tes consacrs au noctambulisme ont une plus grande v isibilit : plus longs et complex es que les tex tes automatiques, plus diffuss dans et parfois hors du groupe quAurora, ils sont enfin riches en problmes et positionnements, comme sil tait ncessaire pour leurs auteurs de rpondre par ces tex tes au dbat qui animait alors le groupe. Mon corps et moi de Ren Crev el (1 925) et Le Mauvais plaisant dAragon (1 927 ) ont encore un autre point en commun. Ils se situent gnriquement lintersection du roman et du tmoignage. Soit un genre honni29 et un genre auquel les surralistes, sans v raiment le pratiquer, ne sopposaient pas en raison de sa conformation lun des constituants les plus anciens et les plus essentiels de la conduite de v ie surraliste : le souci dauthenticit 30 . Ce choix potique ambigu on v erra bientt comment chacun des tex tes tudis en joue v ient de cette faon redoubler le caractre problmatique du sujet des rcits. Une analy se des reprsentations de la sociabilit des noctambules et des fonctions de lalcool dans celles-ci nous permettra de prciser ce qui est ici en jeu 31 .

In vino veritas : autoportrait de Crevel en noctambule repentant


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Qualifi de roman dans le paratex te, Mon corps et moi court de ce fait le risque dentrer en infraction av ec les prescriptions potiques du Manifeste. Ce risque est dautant plus important que la prose analy tique de Crev el ne permet en rien au merv eilleux de se manifester. Cependant, le pacte de lecture se modifie ds le premier chapitre. Mtanarratif, celui-ci reprsente le lieu de lcriture : une chambre dhtel dans les Alpes de Sav oie, o le narrateur sjourne pour soigner ses nerfs aprs quelques annes de noctambulisme et de dbauches. Le souv enir fait immdiatement irruption dans le rcit de cette installation lhtel la fav eur du parfum pourrissant dune fleur accroche la boutonnire du narrateur. Celui-ci sengage alors dans la v oie de lcriture de soi, v oie quil ne quittera plus. Du roman annonc, on est donc pass lautobiographie. Celle-ci peut nanmoins tre celle dun narrateur fictif (donc demeurer elle-mme fictionnelle). Il nen est rien : pour le lecteur av erti de lpoque (un surraliste par ex emple), le sjour alpin du narrateur est celui que fit Crev el en 1 924. Dautres dtails sems par ce je au fil de ses souv enirs v iendront ensuite confirmer le dplacement initial de lhorizon gnrique. Quand, dans les dernires pages du liv re, le nom mme de Crev el apparat (MC, p. 1 45), le lecteur nprouv e aucune surprise. En pratiquant la confession et en assurant le lecteur de sa sincrit Ce que je v eux c[]est [] une v rit indniable comme un uf. La v rit. (MC, p. 99) , Crev el sloigne dcisiv ement du roman. v rai dire, Mon corps et moi nest pas une autobiographie classique : lauteur ne raconte ni son enfance ni son adolescence ; et il ne sattarde gure sur son milieu familial, ses tudes et ses amitis. Le liv re se prsente dav antage comme un tmoignage sur un milieu que lauteur connat bien pour av oir t un noctambule assidu av ant son retrait dans les Alpes. Constitu dune srie danecdotes issues des ex priences personnelles de Crev el desquelles celui-ci ex trait chaque fois une leon, Mon corps et moi se v eut aussi une qute de la v rit. Comme toute entreprise de ce genre, ce tex teachoppe sur un constat amer : le monde de la nuit auquel Crev el a sacrifi son nergie ne cesse de dcev oir ses attentes. Cela transparat ds les premires pages du rcit lorsque lauteur, se reprsentant accoud un bar, salue par ces mots le nouv el entrant :

Bonjour, esprit habill dun corps , jaim e cette form ule, la rpte. []. Une troisim e fois, je rpte : Bonjour, esprit habill dun corps , et donne ainsi la m esure dune nouv elle confiance qui v ient dentrer. Hlas ! le m alheur v eut que je sois tout juste en prsence dun corps qui se croit habill av ec esprit. (MC, p. 2 3 )
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Au-del de la dception, le trait desprit du narrateur laisse percev oir la pauv ret des changes dans ces lieux et laspect de mascarade qui sen dgage. Paralllement ce constat, rpt tout au long du rcit, le narrateur fait tat de ses tentativ es pour atteindre une forme, mme phmre, de v rit. La plupart dentre elles se sont rv les tre des v oies sans issue, comme le montrent les rflex ions que Crev el consacre la sex ualit :
Aprs des heures dans le lit de quelque autre, je hassais le corps lom bre duquel je v enais de reposer. galem ent, je hassais lesprit tranger nourri du m ien et qui dailleurs m ourrait au m oins quelques instants, de sen tre nourri , lesprit que jav ais cru m iroir o je ne m tais pas v u, o je ne m tais pas noy . (MC, p. 4 3 )

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La littrature choue pareillement dans cette qute de la v rit, en raison du caractre trop commun des mots dabord, mais aussi parce que lartiste semble toujours attir par le trav estissement. Crev el fait ainsi ce reproche Proust :
Que Proust par exem ple ait fait dAlbert une Albertine, v oil qui m engage douter de luv re entire et nier certaines dcouv ertes qui m y furent prsentes chem in faisant. Bien que lauteur m ait paru assez peu soucieux des biensances et libre dentrav es conv entionnelles, il m est difficile de le croire proccup de la seule tude entreprise. Il sest souv enu des rgles de la civ ilit purile et honnte et, par la faute de sa m m oire police, la transposition com bine enlv e son uv re le plus fort de laction quelle et d av oir. (MC, p. 6 5)

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Dans ce monde o rgnent les simulacres, un moy en, progressiv ement, se fait jour pour atteindre une forme de v rit : labsorption de grandes quantits dalcool. Ce remde a, dans un premier temps, tout dune fausse piste comme ltaient la sex ualit et lart dans le sens o il semble ne jamais conduire qu loubli :
Jentrais encore dans des endroits o lon danse, o lon boit, goulu dalcool, de jazz, de tout ce qui sole, et m e solais indiffrent ce que jentendais, dansais, buv ais, m ais heureux dentendre, de danser, de boire, pour oublier les autres qui m av aient lim it m ais ne m av aient pas secouru. (MC, p. 2 2 )

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Mais, si leniv rement peut av oir cette issue, sil est ncessaire pour participer au monde de la nuit comme le signale lex trait prcdent, les bars et dancings sont des endroits o lon boit , il permet aussi datteindre cette heure des penses libres o les noctambules, gorgs dalcool , sont trop las pour mentir encore et parv iennent ce point du temps o il est possible de se comprendre (MC, p. 68). Une v rit satteint de cette faon. Mais elle est phmre : dgriss, les noctambules assistent au retour de ces utiles mensonges qui [] retrouv ent leur couleur av ec le soleil (MC, p. 7 1 ). Aprs que les effets de lalcool se sont dissips, lalination refait toujours surface, comme le souligne cet autre passage : Hlas ! au petit matin, il ne restait que des v erres moiti v ids, nos frissons et des courants dair. V ous redev enez la crature frileuse dun monde

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dont tout lheure v ous ordonniez la ferie. (MC, p. 69) Labsorption dalcool est nanmoins la seule solution propose par lauteur en dehors du suicide, qui permet moins datteindre la v rit tant dsire que de mettre fin la mascarade. Dans Mon corps et moi, Crev el rejoint de cette faon la max ime antique in vino veritas , en prenant bien soin den nuancer la porte. Mais il entend aussi, en creux , donner raison Breton : le noctambulisme nest pas le mode de sociabilit dans lequel lamiti et lauthenticit, points cardinaux de la conduite de v ie surraliste, ont le plus de chance dclore. lheure o le groupe sorganise et se ferme sur lui-mme, son tmoignage rfracte les questions que la pratique noctambule posait au surralisme et y apporte des lments de rponse.

In vino libertas : autoportrait dun noctambule en romancier


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lorigine, Le Mauvais plaisant dAragon ntait pas destin la publication. Commande du couturier et mcne Jacques Doucet lauteur du Paysan de Paris, ce manuscrit rdig en 1 926 a t retrouv par Aragon en 1 97 4 puis publi en rev ue lanne suiv ante av ant dtre intgr au Mentir-vrai en 1 980. On peut toutefois supposer quAragon, comme il en av ait lhabitude, en a lu des passages, sinon la totalit, au groupe surraliste. Par ailleurs, si Le Mauvais plaisant dev ait clairer Jacques Doucet sur les nuits de Montmartre, son contenu comme sa forme sadressent au groupe surraliste, qui en dev ient le narrataire principal. Le rcit est, comme chez Crev el, assum par un nonciateur rel, Aragon. Cela ne suffit toutefois pas lav er ce tex te du soupon de roman. Dabord pour une raison narratologique : comme le remarque Jean-Marie Schaeffer, un nonciateur effectif peut trs bien produire une nonciation fictionnelle 32. cela sajoutent, dans ce cas prcis, les effets ngatifs de lethos pralable dAragon dans le groupe surraliste 33. Lauteur du Libertinage y tait connu pour son got du roman ; son sty le v irtuose passait pour du raffinement desthte. Bref, Aragon faisait encore trop littrateur pour un groupe qui stait positionn contre la littrature institue. Limage dAragon dans le groupe tait enfin trouble par un souv enir discursif : celui-ci av ait dj employ un nonciateur rel dans Le Paysan de Paris sans conv aincre les surralistes prsents lors de la lecture quil en fit chez Breton du caractre testimonial de son tex te. Ceux -ci ny v irent en effet quun artifice supplmentaire et ex primrent leur rprobation dev ant le choix du roman et labondance des descriptions 34. En procdant nouv eau de la sorte dans Le Mauvais plaisant, Aragon suscite immdiatement la suspicion des siens. Contrairement Crev el qui sloignait rapidement et dcisiv ement du roman, Aragon laisse planer le doute en produisant une narration o le rfrentiel le dispute limaginaire. Lauteur se fait bientt plus ex plicite encore. Observ ateur du monde nocturne dont il est aussi un acteur, il affirme : Jai toujours eu plutt le got du romanesque que celui des romans. Montmartre me serv ait trs bien sous ce rapport. Cest pourquoi je nai gure quitt Montmartre. (MP, p. 592) Aragon prov oque de cette faon le groupe surraliste, en soctroy ant le droit de produire une nonciation fictiv e dans un genre le tmoignage o celle-ci est proscrite. Quand Crev el se pliait limpratif dauthenticit ex ig des surralistes, Aragon sen loigne. On peroit aussi ds cet nonc une diffrence entre les deux hommes, qui ne fera que saccentuer ensuite : quand Crev el regrettait linauthenticit du monde de

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la nuit, Aragon la loue en ce quelle est romanesque . Ce dfi aragonien est aussitt suiv i dun autre, puisque le tex te oppose deux sociabilits reprsentes dont lune est le support premier du surralisme. Aragon fait ainsi saffronter le monde des cafs, ces milliers de serres de la lenteur et de loisiv et (MP, p. 61 4) o le pote attend la merv eille, au monde de la nuit o le pote traque les manifestations du merv eilleux , v oire les suscite. En opposant ces sociabilits, ce sont aussi deux potiques quAragon confronte. La potique surraliste dune part : les cafs, o les images descendent sur le pote comme des confetti35 , sont le lieu idal de lcriture automatique. Dautre part une potique dissidente, v oulue et dfendue par Aragon : le romanesque dont il a dj t question et qui semble parfaitement son aise dans les dancings, ces temples de linstabilit (MP, p. 592). Ce mode potique, contrairement au prcdent, demande un trav ail dinterprtation de la part du pote, confront linstabilit du monde de la nuit.Lex pression dAragon fait sens lorsquon la met en regard des descriptions quil fait des noctambules ; ceux -ci sont des hommes et des femmes, des maquereaux et des gitons dont lidentit chappe aux observ ateurs. Une femme que le narrateur suit de bar en bar est le sy mbole parfait de ce ty pe de personnage : son identit de classe flotte entre la grande bourgeoise trimball[ant] des domestiques (MP, p. 596) et la parisienne des faubourgs, peuple jusquaux narines (MP, p. 596) ; son identit sex uelle est galement incertaine : Est-ce une gousse ? (MP, p. 595), se demande le narrateur plusieurs reprises ; mme sa nationalit chappe lobserv ateur : Franaise ou amricaine, qui peut le dire ? (MP, p. 595). Enfin, plusieurs passages animalisent les hommes et les femmes qui passent la nuit dans les bars. Ceux -ci dev iennent des endroits o les chev aux rompus v iennent boire (MP, p. 595), o v iennent boire v ers les 6 heures les grands fauv es des hauts quartiers (MP, p. 61 3). Cette labilit des tres et des identits nest pas, comme chez Crev el, associe une mascarade, mais est pour Aragon un stimulateur de fictions, ces personnages tant des gens bien romanesques (MP, p. 61 3) et suscitant chez lauteur le dsir de roman. Lusage des alcools dans ce tmoignage dAragon fait galement figure de brav ade adresse aux surralistes. Comme Crev el, Aragon accorde une grande place lalcool dans ce monde de la nuit. lment ncessaire cette sociabilit, lalcool nest pas quun dcor que lartiste se doit dex cuter parfaitement ; il joue des rles multiples. Dans une bote de nuit, lalcool est ce qui permet au my stre des indiv idus de se maintenir. Il leur donne tous un aspect semblable qui concourt lincertitude des identits dont il a t question plus haut : Tout est sourire, danse, et ni lamour ni lirrsistible perv ersit ne montrent leurs traits, la lueur du champagne (MP, p. 602). Autre effet, non moins considrable, de lalcool : il prcde et facilite les accouplements. propos dune femme qui Aragon et ses amis offraient boire, il crit : Droite. Iv re. At tendant que lun de nous tombt div resse son tour pour lemporter Dieu sait o. lhtel. (MP, p. 595) En maintenant les masques et les troubles identitaires, en facilitant le libertinage, lalcool est le moteur de la v ie nocturne mais il est, plus encore, celui de la fiction. Il entretient la confusion entre la biographie dont Aragon reconnat trs tt limportance pour son art potique et le fantasme. Le rcit sachv e en effet sur ce paragraphe :
La ressem blance est [] un m y stre qui sent la flam m e. Vous rencontrez un cav e qui ressem ble v otre pre, cela v ous fait rire. Mais songez donc, quelquun qui ressem blerait ce nom qui nest

crit que dans v otre cur. Est-ce perm is ? Est-ce possible ? Com m e on com prend que ce seul ressort ait suffi faire v iv re presque toutes les fictions hum aines pendant des sicles et des sicles. (MP, pp. 6 1 7 -6 1 8)
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Dans Le Mauvais plaisant, Aragon ne cesse donc dappuy er l o a fait mal dans le groupe surraliste. Il prend la dfense du romanesque et du monde de la nuit quil v alorise ex plicitement par rapport lcriture automatique et au monde des cafs. En procdant de cette faon, il relance le conflit qui loppose Breton depuis les dbuts du surralisme sur la dfinition de celui-ci et cherche le soutien du groupe, allant mme jusqu citer les surralistes qui partagent ses nuits parisiennes. Comme Crev el av ant lui, il rfracte dans son tex te les dbats esthtiques et comportementaux qui agitent alors le surralisme et cherche orienter les rponses qui y seront donnes.

De la conduite de vie lesthtique


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Cette analy se arriv e son terme. Elle pourrait tre poursuiv ie et approfondie, en dpliant les dbats esthtiques et comportementaux qui sont connex es la question du noctambulisme (authenticit, fiction, matrise de soi, etc.) En ltat, elle permet nanmoins dapprcier combien il est important de tenir compte des pratiques dun groupe lorsquon cherche comprendre son esthtique, jamais aussi uniforme que les histoires littraires le prtendent, mais qui ne se rsume pas plus une prise de position dans le champ littraire de son temps.

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Notes
1 La prom otion de cette esthtique et de la potique qui lui est associe (lcriture autom atique com m e accs im m diat linconscient assurant la cration dim ages inoues) perm et galem ent au surralism e de se distinguer trs tt des autres groupes dav ant-garde com m e de La Nouvelle Revue Franaise, qui occupe alors une position centrale dans le sous-cham p de production restreinte. Sur le positionnem ent progressif du surralism e lav ant-garde du cham p, on lira Bertrand (Jean-Pierre) et al., Approche institutionnelle du prem ier surralism e (1 9 1 9 -1 9 2 4 ) , Pratiques, n o 3 8, 1 9 83 , pp. 2 7 -53 et Bandier (Norbert), Sociologie du surralisme, Paris, La Dispute, 1 9 9 9 . 2 Ces trav aux sont publis la fin de Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Paris, Gallim ard, Tel , 2 003 , pp. 2 55-3 1 7 . La notion de conduite de v ie apparat galem ent dans div ers textes de Max Weber runis en franais sous le titre Sociologie des religions, Paris, Gallim ard, Tel , 1 9 9 6 . 3 Pour plus de dtails sur ce concept et son utilisation, v oir Saint-Am and (Denis) & Vry daghs (Dav id), La biographie dans ltude des groupes littraires , COnTEXTES [En ligne], n o 3 , juin 2 008, m is en ligne le 2 3 juin 2 008, consult le 3 1 m ai 2 009 . URL : http://contextes.rev ues.org/index2 3 02 .htm l 4 Il faut nanm oins que le groupe soit de petite taille et que ses m em bres se frquentent rgulirem ent pour que ce m ode de rgulation soit efficace. Voir sur ce point Saint-Am and (Denis) & Vry daghs (Dav id), loc. cit. 5 Weber (Max), Sociologie des religions, op. cit., p. 1 4 4 . 6 Dans Approches de la rception, co-crit av ec Georges Molini, Alain Viala utilisait la m taphore du prism e pour penser les rapports entre une littrature et la ralit sociale dans laquelle elle apparaissait. Il en identifiait plusieurs : celui du langage, celui de lorganisation effectiv e du m onde littraire, celui du genre et celui de lauteur (Paris, PUF, 1 9 9 3 , pp. 1 83 -2 02 ). Jrm e Meizoz en a dnom br dautres sa suite dans Lil sociologue et la littrature : celui du m arch, celui des consom m ateurs ou celui des autres textes et discours (Genv e, Slatkine, 2 004 , pp. 4 7 -50). 7 Voir Bonnet (Marguerite), Andr Breton. La Naissance de laventure surraliste, Paris, Jos Corti, 1 9 88, p. 3 82 . En fait, la condam nation de lalcoolism e est un cas particulier dune caractristique centrale dans la conduite de v ie surraliste : la rpulsion env ers les excs de toutes sortes. Voir sur ce point Saint-Am and (Denis) et Vry daghs (Dav id), loc. cit. 8 Il faut ici faire rem arquer la singularit des habitus de la rue Blom et par rapport aux autres surralistes. Ceux qui frquentaient latelier du peintre Andr Masson (cest--dire Artaud, Leiris, Tual, Lim bour, Desnos) se dpeignaient v olontiers com m e des adorateurs du Diony sos de Nietzsche. Ils prirent toutefois leurs distances av ec cette philosophie de v ie aprs leur entre en surralism e, non sans m al parfois, pour se conform er aux norm es de m esure en v igueur dans le groupe de Breton. 9 Prface , La Rvolution surraliste, n o 1 , dcem bre 1 9 2 4 , p. 1 . 1 0 Ce caf, qui a chang plusieurs reprises, tait toujours un tablissem ent situ en dehors des quartiers les plus frquents par les criv ains. Le groupe sy retrouv ait

chez lui, sans autre com pagnie que celle des inv its occasionnels am ens par lun ou lautre de ses m em bres et celle des habitus du lieu. Cest pourquoi on fera du caf surraliste un lieu sem i-priv (cette dfinition ne conv iendrait pas pour les cafs littraires traditionnels, qui sont des lieux o les criv ains se croisent et schangent des inform ations). 1 1 Cest le cas, entre autres, dAragon, de Jacques Baron, de Max Morise, de Roger Vitrac, de Ren Crev el, de Michel Leiris. 1 2 Baron (Jacques), LAn I du surralisme, Paris, Denol, 1 9 69 , p. 1 7 3 . 1 3 Baron (Jacques) & Leiris (Michel), La rev endication du plaisir , La Rvolution surraliste, n o 3 , av ril 1 9 2 5, p. 2 5. 1 4 Leiris (Michel), Journal 1922-1989, Paris, Gallim ard, 1 9 92 , p. 9 5. 1 5 Baron (Jacques), op. cit., p. 1 7 8. 1 6 I bid., p. 1 7 3 . 1 7 Breton (Andr), Manifeste du surralisme, dans uvres compltes, t. I, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 88, p. 3 3 7 . 1 8 Baron (Jacques), op. cit., p. 1 7 2 . 1 9 Par ces nom s sont couram m ent dsignes, dans les histoires du surralism e, deux fractions du collectif : les fam iliers de lappartem ent des Breton, sis rue Fontaine (Aragon, luard, Pret notam m ent), et ceux du dom icile de Marcel Duham el (les frres Prv ert, Tanguy , Pret encore, Queneau et dautres). 2 0 Thirion (Andr), Rvolutionnaires sans rvolution,Paris, ditions Robert Laffont, 1 9 7 2 , p. 9 8. 2 1 Voir sur ce point Saint-Am and (Denis) & Vry daghs (Dav id), loc. cit. 2 2 Baron (Jacques), op. cit., p. 1 4 3 . 2 3 En agissant de la sorte, Breton m aintenait pratiquem ent la distance que ses prises de position av ant-gardistes av aient cre dans le cham p de production restreinte entre son groupe et les potes m odernistes grav itant autour de Jean Cocteau. 2 4 Voir Breton (Andr), Entretiens avec Andr Parinaud, Paris, Gallim ard, Ides , 1 9 6 9 , o Breton lui-m m e rev ient sur sa lecture des sy m bolistes et sur lexem ple de leur v ie. 2 5 Thirion (Andr), op. cit., p. 1 50. 2 6 Pierre Nav ille sen souv ient dans ses m m oires : [Artaud] v ituprait le sexe av ec nergie. Il le m audissait chez les fem m es ; cest la tache noire de leur v ision am oureuse. Chez les hom m es, il y v oy ait le principe de tous les abandons et de la dchance. Masson raconte lune de ses interv entions : [] Aragon, Leiris et m oi tions fous de danses m odernes. Le pire, cest la nuit o Artaud [] fit irruption dans une bote de nuit populaire, trs m al fam e, et brandit sa canne sur nous : Que faites-v ous, dans un lieu pareil ? Nous tions trs em bts. Oh ! On est l parce quon ne peut pas se coucher ! Eh bien ! Allez ailleurs ! (Le Temps du surrel, Paris, Galile, 1 9 7 7 , pp. 1 51 -1 52 ). 2 7 On rappellera briv em ent que, si les surralistes ont dabord adm ir le pote dAlcools et des Calligrammes, ils ont rapidem ent cherch occuper la place laisse v acante par sa m ort en 1 9 1 8 en dv alorisant ses recherches potiques, accom plissant de la sorte un v ritable parricide (lexpression est chez Anna Boschetti dans La Posie partout, Paris, ditions du Seuil, Liber , 2 001 , p. 2 3 8 ; on consultera lanaly se que la sociologue fait de cet escam otage aux pp. 2 3 6 -2 4 3 ). 2 8 Cest par exem ple le cas du texte surraliste de Marcel Noll recueilli dans La Rvolution surraliste, n o 1 , dcem bre 1 92 4 , p. 7 . 2 9 On se souv ient de lanathm e que Breton jeta sur les rom ans dans le Manifeste de 1 9 2 4 , ne sauv ant que ceux qui taient trav erss par le souffle du m erv eilleux ; ainsi du Moine de Lewis. 3 0 Ce souci est sensible ds lexprience fondatrice des som m eils. Pour Breton, il fallait en effet que lendorm issem ent soit authentique pour que les phrases prononces pendant celui-ci aient une v ertu potique (v oir larticle quil consacre ces phnom nes dans Les Pas perdus, op. cit., pp. 2 7 3 -2 7 9 ). La v aleur accorde lauthenticit apparat encore dans la pratique rgulire du jeu de la v rit (chaque surraliste prsent dev ait rpondre sincrem ent aux questions qui lui taient poses, m m e les plus em barrassantes). Elle est galem ent sensible dans Nadja quand Breton dit trouv er une sav eur particulire de v rit aux anecdotes biographiques, seul dom aine o la personne de lauteur, en proie aux m enus faits

de la v ie courante, sexprim e en toute indpendance, dune m anire souv ent si distinctiv e (op. cit., p. 6 4 8). 3 1 On na pas retenu dans cette tude La Mort difficile, autre rom an de Crev el dont les personnages principaux sont pourtant des noctam bules. Il y a deux raisons cela. Dabord, la pratique du noctam bulism e est peine reprsente dans ce rom an qui pose surtout la question de la difficult rom pre av ec son m ilieu dorigine ; ensuite, la consom m ation dalcool ne joue pas un rle central dans la narration, o elle constitue une prov ocation parm i dautres que lance le personnage principal sa fam ille bourgeoise. 32 Schaeffer (Jean-Marie), Quest-ce quun genre littraire ?, Paris, Seuil, Potique , 1 9 89, p. 7 8. 33 Par ethos pralable, on dsigne en rhtorique lim age publique dune personnalit (criv ain, hom m e politique, etc.) prsente lesprit de ses auditeurs (ou lecteurs) av ant quelle prenne la parole (ou quelle soit lue). Cet ethos cre des attentes dans le public et oriente en partie la rception du nouv eau m essage. Voir sur ce point les contributions rassem bles dans I mages de soi dans le discours : la construction de lethos, sous la direction de Ruth Am ossy , Paris-Lausanne, Delachaux & Niestl, 1 9 9 9 . 3 4 Voir le rcit quAragon fit de cette lecture dans Je nai jamais appris crire, Paris, Flam m arion, Cham ps , 1 9 81 [1 9 6 9 ], pp. 52 -54 . 3 5 Ctait dans Le Paysan de Paris : On v ous donne un encrier de v erre qui se ferm e av ec un bouchon de cham pagne, et v ous v oil en train. Im ages, descendez com m e des confetti. Im ages, im ages, partout des im ages. Au plafond. Dans la paille des fauteuils. Dans les pailles des boissons. (uvres potiques compltes, tom e I, d. dOliv ier Barbarant, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 2 007 , p. 2 03 .)

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

David Vrydaghs , Des cafs aux dancings , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 18 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4412.html

Auteur
David Vrydaghs FUNDP Namur
Articles du m m e auteur

Introduction [Texte intgral]


Paru dans COnTEXTES, n9 | septembre 2011

Retours sur la posture [Texte intgral]


Paru dans COnTEXTES, n8 | janvier 2011

Compte rendu dAsholt (Wolfgang) & Siepe (Hans T.), Surralisme et politique. Politique du surralisme [Texte intgral] Amsterdam New York, Rodopi, 2007, coll. Avant-garde Critical Studies , 266 p.
Paru dans COnTEXTES, Notes de lecture

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Paru dans COnTEXTES, n3 | juin 2008

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Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Lorgie bohme
ANTHONY GLINOER

Entres d'index
Mots-cls : Posture, XIXe sicle, Alcool, Bohm e, Cam araderie littraire

Texte intgral
Lorgie, la seule posie possible en ces temps de prosasme 1 Mais ici : fouette-toi dorgie 2 !
1

Il y a chaque fois quon sintresse la reprsentation de la bohme artistico-littraire une baudruche dgonfler parce quelle tend souv ent se regonfler. En tant quentit sociologique cense conjoindre dans une mme persona Ptrus Borel, Henri Murger, Priv at dAnglemont, V erlaine, Picasso et Charles Aznav our, pour ne parler que de la France, la bohme est une fiction de lhistoire littraire. Chronologiquement indfinissable, sociologiquement confuse, littrairement indcidable, la bohme forme une catgorie fourretout, une construction toutes fins utiles. Et pourtant, si elle ne cesse de filer entre les doigts de lhistorien, la bohme joue bel et bien un rle de premier plan dans les reprsentations dont lactiv it littraire et artistique fait lobjet aux XIX e et XX e sicles. Le portrait phy sique et social du bohme ty pique nous est demble familier et simpose mme en haut de la liste de nos imaginaires de lcriv ain et de lartiste : Costume trange, chev eux longs, ex istence au jour le jour, absence de domicile fix e, libert sex uelle, enthousiasmes politiques ex trmistes, penchant pour la boisson, pour la drogue, peu de got pour le trav ail rgulier, beaucoup pour la v ie nocturne 3 , etc. La bohme et le bohme, en somme, nous apparaissent mais nous chappent. Quest-ce que la bohme dans cette perspectiv e ? Rien de plus, mais cest dj beaucoup, quune posture collectiv e et aisment transfrable. Jemprunterai cette notion de posture Alain V iala (et plus rcemment Jrme Meizoz) qui la dfinit comme une manire singulire doccuper une position objectiv e dans un champ, balise quant elle par des v ariables sociologiques 4 . Pour le XIX e sicle franais, les v ariables sociologiques

seraient, en un mot, la centralisation de lactiv it intellectuelle Paris, la chute du mcnat au profit dun march de ldition et de lart et la massification du personnel littraire. Le statut social et conomique de lcriv ain a t en effet profondment transform par la Rv olution franaise et lav nement du capitalisme bourgeois. Pour V oltaire encore, faire commerce av ec les diteurs reprsente un dshonneur. Attach un ou plusieurs grands seigneurs, v oire la personne roy ale elle-mme, lcriv ain de condition bourgeoise tire sa subsistance matrielle et sy mbolique du commerce av ec les aristocrates. Soutenue et entrane par les salons et les acadmies, la v ie littraire sarticule ainsi dans son ensemble sur la double logique du clientlisme et du mcnat 5. Au cours du XV III e sicle, le patronage saccrot et se div ersifie grce llargissement et la structuration de lespace mondain. Bnficiant dun plus large v entail de postes et de sincures, de pensions roy ales plus consquentes et en plus grand nombre, lcriv ain est plus compltement intgr ce sy stme qui, sil le maintient en dpendance, assure galement lautonomie de son activ it. En fait, la profession dcriv ain naurait gure v olu en un sicle si elle ne stait enrichie dune catgorie nouv elle, constitue dune masse largement proltarise qui doit av oir recours aux trav aux de librairie et de journalisme pour surv iv re, mme misrablement : cest la situation de ces Rousseau des ruisseaux 6 qui v a tendre par la suite se normaliser et se gnraliser. Annihile par la Rv olution, puis relance par lEmpire, la double logique du mcnat et du clientlisme surv it sous les rgimes postrieurs av ec son cortge de sincures, de gratifications et dhommages rtribus, mais elle ne concerne plus quune infime minorit de la population criv ante et ne fournit plus le cas chant quun rev enu dappoint. Nous ne sav ons plus, peut-on lire dans LArtiste en 1 832, ce que cest que ces protections de grand seigneur ou de financier ; plus de ces fav eurs abrutissantes, de ces pensions, de ces aumnes jetes lartiste par le riche ou le noble qui ne demandaient aux crations de lart que des dlasse ments, des amusements pour leurs loisirs 7 . Cest dune autre logique dont la position sociale et le destin de lcriv ain dpendent dsormais, celle du march des biens culturels, av ec son armada de prix littraires, de contrats ddition, phnomnaux ou plus souv ent modiques, ses pres luttes dinfluence av ec les nouv eaux dtenteurs des cordons de la bourse, etc. Lintroduction dune conomie culturelle de march a t un processus lent, itratif et agit de soubresauts, sans terminus a quo ni terminus ad quem. Dploy sur plusieurs sicles et reposant sur des v olutions dordre idologique et technologique, ce processus implique galement des transformations morphologiques majeures dans la population des criv ains qui connat une ex pansion dmographique norme (triplement entre le milieu du XV II e sicle et la fin du XIX e sicle). Le recrutement social des criv ains se fait au mme moment de plus en plus massif hors des classes oisiv es, en sorte qua merg, ds la fin du XV III e sicle, une intelligentsia proltarode 8 , faite de littrateurs chev els, dartistes dandy s, mais aussi demploy s de librairies et de bibliothques, un ensemble social composite regroupant autant de Joseph Prudhomme que de Joseph Delorme. Cest cette configuration sociale que se serait greffe la posture de la v ie de bohme av ec toutes ses v ariantes et tous ses artifices, un univ ers de papier, un rpertoire de looks, dethos, dairs que lon se donne v erbalement et non v erbalement. La bohme ex isterait donc depuis lors un double niv eau : comme ex pression dune crise de croissance permanente du champ littraire, cest--dire comme effet de champ, et comme concatnation de traits posturaux tels la jeunesse, la pauv ret, la collectiv it et les paradis artificiels.

Symposion et deipnon
4

Ralit la fois sociale, tex tuelle et imaginaire, la bohme peut donc se dfinir comme une posture collectiv e, cest--dire comme un rseau de figurations ent sur la position dun groupe social poly morphe. Cet ensemble de reprsentations a t constamment repris mais aussi reconfigur par les chroniqueurs, les peintres, les mmorialistes ainsi que par les bohmes eux mmes (la bohme des Buv eurs deau, la bohme de chic de Corbire, la bohme rimbaldienne, etc.) au cours des deux derniers sicles. La bohme sest dite autant quon la dite. Or lalcool, sous-entendu labus dalcool, constitue lun des agirs posturaux les plus souv ent sollicits par la bohme dans ses efforts dautoreprsentation gnralement fantaisistes, ex centriques ou semi-parodiques. Il ne sagit ici ni dun alcool triste ni dun alcool solitaire et dsocialis : seul dans son grenier ou son atelier, le bohme boit la mme eau que louv rier, en sorte quun topos (des buv eurs deau murgeriens, appels ainsi parce que leurs runions se terminaient par un grand v erre deau quon av ale pour sy mboliser lesprit dune socit o il ny a que de leau boire 9 , aux bohmes dAznav our qui ne mangent quun jour sur deux ) v ient prcisment contrebalancer lautre. La consommation alcoolique, dans le tex te bohme, participe au contraire dune sociabilit festiv e, aux contours dfinis, la topographie stroty pe quoique nomade (mansarde, caf, cabaret, etc.) et dans laquelle le bohme boit et mange sans retenue. Il se liv re une dbauch e dautant plus remarquable quelle signifie sa marginalisation sociale : sans le sou le jour, contraint la misre digne de lartiste v ou son art, le bohme jette dans la fte et lalcool ses deniers et ses forces. Cette scne de la v ie du bohme, je la dsignerai par la notion gnrique dorgie. Les scnes dorgie ne sont pas neuv es dans la littrature occidentale. Elles remontent au moins Catulle, Martial, Juv nal, au festin de Trimalcion dans le Satiricon de Ptrone et, de faon moins loigne, au carnav al rabelaisien de Gargantua. Dans chaque cas, comme la bien v u Elishev a Rosen, le thme orgiaque reconduit la distinction entre le banquet antique, le symposion, au cours duquel des conv iv es se runissent en v ue dun change philosophique, et le deipnon qui est son trav estissement satirique 1 0 . Dans le deipnon, le repas dev ient le principal centre dintrt ; on y mange et on y boit trop, ce qui permet denregistrer la dgradation progressiv e des apparences sociales trav ers celle des apparences phy siques. On sy empiffre, sy eniv re et ensuite on y parle, bruy amment et chaotiquement. Le roman de la v ie (ou de la societas) littraire, lpoque romantique,v a multiplier les scnes dorgie : Rien nest plus la mode quune orgie , fait dire Thophile Gautier lun de ses Jeunes-France dans Un bol de punch , et cet appel tous les camarades se lancent dans une orgie py ramidale, phnomnale [], folle, chev ele 1 1 destine galer celles mises en liv re, au cours des annes prcdentes, par le bibliophile Jacob (Un Divorce, histoire du temps de lEmpire, 1 832), Jules Janin (Barnave, 1 831 ), Eugne Sue (La Salamandre, 1 832) ou encore Balzac (La Peau de chagrin, 1 831 ). Premier en date et en retombes dans cette srie, La Peau de chagrin fournit av ec le festin de Taillefer lun des principaux modles aux quels lorgie bohme v iendra sabreuv er. Lpisode prend place la sortie de la boutique de lantiquaire : Raphal, renonant au suicide immdiat, a dcid de confier son destin la peau et de brler sa v ie par le plaisir. Il rencontre sur son chemin mile, autre journaliste, qui lui demande dentrer dans le comit de rdaction dun journal que lui et ses compres entendent fonder grce au financement du banquier

Taillefer. Sensuit une orgie offerte par ce dernier. Le palais grandiose de Taillefer, o prend place lorgie, indique la fois la richesse insolente 1 2 du patron Taillefer et le pouv oir dont sont inv estis ses clients, ces caudataires selon le mot des Goncourt hommes anony mes, infods une grande ou petite clbrit 1 3 crass dordinaire de pauv ret et qui se v autrent pour loccasion dans le lux e et le stupre. Les lustres, largenterie, les tableaux , les parures des courtisanes, les mets et toutes les dpenses somptuaires tmoignent du processus de la transformation en marchandise de la littrature quobserv era Lukcs dans Illusions perdues 1 4 et dans lequel la bohme sorigine. Cest l une premire norme de lorgie bohme. Topos lgal de latelier finement tudi par Philippe Hamon1 5, le lieu de lorgie est rempli autant dobjets que de mots, et lhtroclite des uns rpond au dcousu des autres. Description et dialogue se rpondent adquatement, se contaminent mutuellement. Au cours de ce festin dont lambition est de surpasser les troites saturnales de nos petits Lucullus modernes 1 6 , les conv iv es plongent littralement dans lopulence. Cependant le v in ne tarde gure tourner laigre quand lorgie v ire au grotesque, au v aseux , v oire limmonde. Plus celle-ci se poursuit et plus, lalcool aidant, les beaux esprits perdent de leur superbe ; dans la confusion thy lique les mouv ements nont plus grand-chose dhumain : Les ressemblances animales inscrites sur les figures humaines, et si curieusement dmontres par les phy siologistes, reparaissaient v aguement dans les gestes, dans les habitudes du corps 1 7 . Dans le second acte de lorgie, jug bav ard par Balzac lui-mme, le phy siologiste littraire laisse libre cours aux dialogues les plus dcousus, au pandmonium poly phonique que commande la deux ime partie du programme du deipnon : cette mle de paroles, commente Balzac, o les paradox es douteusement lumineux , les v rits grotesquement habilles, se heurtrent trav ers les cris, les jugements interlocutoires, les arrts souv erains et les niaiseries, comme au milieu dun combat se croisent les boulets, les balles et la mitraille 1 8 . Au cours de ce sabbat des intelligences 1 9 trop arros, dans lequel se rfracte la comdie littraire et sociale des annes 1 830, les discours se v ident, aprs les bouteilles, de leur contenu. Par lentremise du sex e, de la nourriture et de lalcool, lorgie a transfigur les conv iv es en animaux incapables de discernement ou de cohrence dans le discours. Une dcennie plus tard, dans son grand roman de la v ie littraire, Balzac redonne v ie au chronotope 20 de lorgie dont il oppose lopulence laustrit et la sobrit absolue du Cnacle de Daniel dArthez21 . Trois scnes d orgie 22 ry thment Un grand homme de prov ince Paris , deux ime partie dIllusions perdues : la premire dentre elles a lieu chez Matifat, v ieux riche dont largent doit serv ir, ici encore, financer la fondation dun journal. Sous lil du Journal attabl, buv ant frais, joy eux , bon garon23 , Lucien de Rubempr crit l son pastiche de Jules Janin et engrange un premier succs parisien. La deux ime orgie se situe chez Lucien lui-mme et runit pratiquement tous les protagonistes du roman, membres du Cnacle compris. La troisime orgie est un repas triomphal pour lequel se retrouv ent, dans un restaurant, les cory phes de la presse roy aliste 24 . Cette dernire orgie marque le passage de Lucien la presse politique et annonce son ultime palinodie, qui le conduira reinter le roman de dArthez. Les codes du deipnon sont parfaitement respects. Dune soire lautre, lex cs de nourriture et de boisson ( tout le monde av ait remarquablement bien mang, suprieurement bu 25 ), les dclarations lemporte-pice ( la restauration du journalisme rsolue lunanimit par les rdacteurs qui noy rent toutes leurs nuances et toutes leurs ides dans un punch flamboy ant 26 ), les

plaisanteries acerbes, les calembours, le dchanement de paroles sans suite, spcialement au cours de la soire chez Lucien et Coralie, puis enfin, les toasts se succdant, les scnes grotes ques par lesquelles finissent les orgies 27 . Le mode du bouffon domine lors du baptme de Lucien au nom du Timbre, du Cautionnement et de lAmende 28 , celui du sordide simpose quand il subit les suites honteuses de son hideuse iv resse 29 : Dans lescalier, Lucien faillit se trouv er mal, et fut ignoblement malade 30 . Toujours dans les annes 1 830, le groupe des Jeunes-France (Gautier, Nerv al, ONeddy , Borel, etc.) se rattribue la scnographie orgiaque (par lintermdiaire des orgies by roniennes de Newstead Abbey , dont Gautier confiera plus tard quelles av aient serv i de modle 31 ), faisant ainsi pntrer lalcool dans les figurations des sociabilits romantiques, jusque-l plutt imbibes de th ou de v in de messe. Dj, dans la srie darticles satiriques quil leur consacre dans Le Figaro, Lon Gozlan intitule un tex te Le festin des jeunes Frances 32 dans lequel il aligne les topoi satiriques qui ont fait le succs, depuis quelques annes, de la querelle de la camaraderie littraire 33. Tirant les leons de lorgie de La Peau de chagrin, le satiriste dtaille le menu ex otico-littraire des saturnales : Le jeune France aime la hure de sanglier, le filet de chev reuil sauv age, le paon aux larges ailes, leau parfume, les drageoirs et les hanaps 34. Quant sa soif, elle est aussi difficile tancher que sa faim :
Quels v ins buv aient les anciens ? Les Chaldens, du Marotis. Vide Joseph. Les Grecs, du Lam psaque. Vide Strabon. Les Rom ains, du Cam panien. Vide Pline. Les Gaulois buv aient de leau. Av ez-v ous entendu, garon, page, troubadour ou v arlet ? Je ne puis serv ir ces m essieurs que du v in gaulois, du Mdoc, cachet v ert, du Haut Brion, ou du v in de grand-duc 35.

Le concours drudition ne se poursuit gure et la cacophonie qui suit confine plutt la surenchre de mots nouv eaux et bizarres, romantiques en diable, de jurons mdiv aux dont la truculence montre que Rabelais nest pas loin ( Naze-de-cabre ! v ertu-buf ), dav eux de frntisme achev et grotesque ( agitons le punch av ec ce tibia dun ami enlev la fleur de lge ). Autant dtapes obliges de la scne dorgie cumules av ec les poncifs antiromantiques de 1 830. Or, les Jeunes-France eux -mmes, selon une stratgie qui leur est coutumire, conv ertissent la caricature en posture tex tuelle, redonnent v igueur au topos dont on les affuble. La lecture du Bol de Punch , lun des contes des Jeunes-France de Thophile Gautier, ainsi que celle du Pandmonium , pome inaugural de Feu et flamme de Philothe ONeddy (1 833) se compltent bien cet gard. Dans lun et lautre cas, le lieu de la sociabilit prsente un ensemble htrogne et htroclite, un bric-brac d objets de forme baroque et disparate 36 , un capharnam terrible bientt gal par le dsordre des paroles. clair par la gerbe de punch dcidment boisson oblige embrum par les v ingt calumets , latelier reprsent par ONeddy ne tarde pas accueillir un tourbillon dincohrentes phrases, / De chaleureux dev is, de tudesques emphases 37 . Et chez Gautier, [d]es jurements, des soupirs, des cris, des grognements 38 se succdent, av ant de simplement laisser la place une multitude de bruits, une cacophonie littraire faire rougir les deux pages donomatopes de LHistoire

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du roi de Bohme de Nodier 39 : Pan, pan ! [] Pouah ! Frou, frou ! Clac ! Ah ! Oh ! Paf ! Ouf ! . Comme de juste, un sommeil thy lique clt lorgie et tous les bruits finissent, enfin lunisson, par sabsorber et se confondre dans un seul, un ronflement magistral qui aurait couv ert les pdales dun orgue 40 . De Balzac aux Jeunes-France, deux ty pes dorgies, diffrents tout en rpondant aux mmes normes, se font face et correspondent chacun ce que Jos-Luis Diaz appelle des scnographies auctoriales concurrentes 41 . Le v iv eur balzacien sadonne, dans une posture dont les personnages de Musset auraient pu fournir dautres ex emples, une orgie dbride et quasi morbide 42. Quil dpense son propre argent ou celui de quelquun dautre, Raphal et Lucien consomment et se consument dans lorgie ; ils dpensent joy eusement et spectaculairement leurs meilleures capacits. Dsenchants ou coeurs par une socit (littraire) mdiocre, ils y suicident leur talent et leur indpendance. Lorgie jeune-France, bien quelle mette en scne dignobles truands festinant av ec les filles de joie 43 , sav re plus fantasque, plus lgre, mais tout aussi dsenchante. Parce quil ne cesse pas de sautoportraiturer av ec une ironie v orace et un dnigrement sans piti, parce quil se montre pleinement conscient dune obscurit quil peine grimer en maldiction, le Jeune-France v it, comme le v iv eur et un peu plus tard comme le bohme, dans le refus de la carrire artistique ou littraire. Pour lui nex iste que le prsent immdiat de lorgie et, dans le meilleur des cas, le futur idalis de la postrit.

Des Buveurs deau parisiens aux Six ponges montralaises


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Lauto-caricature ex centrique 44 rgira dans la suite du XIX e sicle la plupart des rcits o la bohme se met en scne. Les Scnes de la vie de bohme de Murger, en 1 848, en fournissent forcment pourrait-on dire un ex cellent ex emple. Murger, ancien membre et futur mmorialiste du cnacle des Buv eurs deau , ne manque pas en effet dagrmenter les Scnes dune orgie. Celle-ci a lieu ltage suprieur dun caf, modifiant ainsi par rapport Gautier et ONeddy le lieu priv ilgi de la sociabilit orgiaque, qui passe du priv (mansarde ou cnacle) au semi-public (caf ou restaurant). Comme de juste, les bohmes ex igent du punch, la surprise du garon. Parbleu, dit Rodolphe, cest aujourdhui, le rv eillon, nous sommes de bons chrtiens, il faut faire un ex tra. Un ex tra-liquide, sentend, sous la forme de champagne, et de beaune, et de liqueurs div erses 45 qui agrmentent le festin splendide 46 auquel se liv rent les compagnons :
Depuis dix heures jusqu' m inuit le garon ne fit que m onter et descendre les escaliers. chaque instant on lui dem andait des supplm ents. Musette se faisait serv ir langlaise et changeait de couv ert chaque bouche ; Mim i buv ait de tous les v ins dans tous les v erres ; Schaunard av ait dans le gosier un Sahara inaltrable ; Colline excutait des feux croiss av ec ses y eux, et, tout en coupant sa serv iette av ec ses dents, pinait le pied de la table, quil prenait pour le genoux de Phm ie47 .

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Limmense succs des Scnes de la vie de bohme a pour longtemps fix la posture dune certaine bohme et les uv res qui sen empareront drogeront rarement aux normes de cette posture collectiv e. Ainsi, tandis que Charles Demailly (1 860) des Goncourt ninsiste gure sur les scnes dorgie, sans toutefois les omettre, La Maison de la vieille (1 894) les sy stmatise. Ce roman

cls crit par un Catulle Mends v ieillissant et acaritre entend railler linstitution mi-salon mi-bohme qua t dans les annes 1 860-1 87 0 le salon de Nina de V illard. Pour fustiger ce repaire o de jeunes et rv oltes intelligences se liv raient, fouettes par lalcool, toutes les dbauches de la pense 48 , selon le souv enir dEdmond de Goncourt, Mends reprend le procd satirique du mlange incongru : ici les numrations de plats, dlments de dcor, de morceaux de chair dv oils sentrecroisent 49 av ec des allusions parodiques aux inv entions de Charles Cros ( le Ty phlographe, la Quadrature de lazimut et de lalm icantarat, la Direction des montgolfires par un boulet de canon projet de la nacelle, le Phonographe, la Galactothrapie, []50 , aux hy mnes adresss en franais ou en latin la matresse de maison, etc. Chez Nina de V illard on boit, on mange, on peint, on crit, on parle et on fait lamour sans se soucier de rien ni de personne : Il y en a sept ou huit sur lescalier de la cuisine, se plaint la serv ante, ils sont dix dans le salon, qui, tout en dnant, peignent le dcor, et, dans les chambres den haut, on coud les costumes de la pice, en mangeant sur le pouce 51 . Le bel ordonnancement ainsi que le droulement bien rgl du salon mondain clatent et se dispersent dans les rages baroques de la bohme :
Ah ! zut alors ! Eh ! le sculpteur ! Bracquelu ! Phidias ! Dpche-toi ! Bracquelu ! Carpeaux ! Michel-Ange ! Marchand de pltre ! Rem onte v ite ! Voil le pape ! Jai la ppie ! Thilde, passe m oi la carafe les deux ! Nom de nom ! En v oil une ide de les env oy er la cav e, ceux-l. Quand ils y sont, ils nen rev iennent plus. Ils boiv ent m m e la bonde des barriques52.
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Dans cette maison, conclut Mends, mangeaille, buv aille et criaille 53 tiennent lieu de trav ail artistique et menacent lart pur incarn par un rfrent absent du roman : le cnacle parnassien. On stonnerait tort que, pour finir ce tour dhorizon des orgies bohmes figures, je rapproche les joy eux lurons de Murger aux timides tentativ es montralaises pour fonder, par la reprsentation, une bohme dans les annes 1 890 54. Il nex iste certes pas alors Montral de proltariat des lettres 55 correspondant aux positions habites par la bohme. La stratification ny est mme gure possible dans la mesure o il ny a pas de sous-champ de production restreinte disponible o dv elopper un rseau de relations proprement littraires et fortement hirarchises. Dans cette littrature liminaire 56 lcriv ain qubcois ne bute pour son malheur contre aucun autre criv ain, son tex te ne heurte aucun autre tex te. Le jeu des positions dans

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un tel champ ne peut stablir sur le mme mode qu Paris, dautant que les apprentis bohmes de Montral ne peuv ent se targuer de manger de la v ache enrage tous les repas et rev endiquer cette pauv ret digne mais ex trme quarboraient les bohmes de Murger 57 . Les bacheliers montralais qui se rassemblent v ers 1 895 connaissent plutt le malheur dtre ns riches : Presque tous ceux qui composaient le curieux cnacle [], crit Massicotte, taient fils de marchand ou de cultiv ateurs enrichis 58 . Ils sont, selon la ty pologie que donne Murger dans la prface des Scnes, des bohmes amateurs qui trouv ent la v ie de bohme une ex istence pleine de sductions : ne pas dner tous les jours, coucher la belle toile sous les larmes des nuits pluv ieuses et shabiller de nankin dans le mois de dcembre leur parat le paradis de la flicit humaine 59 . Le transfert de position sav re donc malais alors que Murger clamait lui-mme sans dtour que la Bohme nex iste et nest possible qu Paris60 . Et pourtant le transfert de posture dauteur nest que superficiellement grev par cette situation par trop non conflictuelle. De la bohme, il ne reste plus Montral que les oripeaux , mais cest bien suffisant. Le rapprochement entre Paris et Montral se justifie notamment par la persistance tant de lisotopie de la div e bouteille que de la scnographie orgiaque que sassocient les bohmes autoproclams. Le Club des six ponges, connu peine par quelques scnes publies dans le Journal des tudiants en 1 896 mais mis en v edette par tous ceux qui ont cherch les origines tav ernesques 61 de lcole littraire de Montral, se prsente comme une institution danti buv eurs deau, [] quune goutte deau du Saint-Laurent dans un v erre de cognac fait tomber en pamoison62 . Que nai-je la plume endiable dHenry Murger, pour crire des fastes aussi mmorables !!! , se plaint le rdacteur des Av entures v ridiques dun groupe dponges : au petit Procope ou dans la chambre dtudiants o ils se runissent, latmosphre se sature dhaleines de cocktails et dabsinthes de toutes sortes . Au cours de leurs saturnales 63 , une fois bien imbibes, les ponges font couler un dluge de paroles, prononces toutes la fois, afin de mieux se comprendre et se communiquer leurs impressions . Les mmes flots de punch et de paroles produisent la mme perte de contrle du discours : Gonfles comme elles ltaient, les ponges laissrent chapper le trop plein de leurs chagrins, en flots dloquence littraire, philosophique, psy chologique et psy chique mme 64 . De Paris Montral, dun bout lautre du XIX e sicle, la bohme sest crit par ce chronotope de lorgie, selon un mcanisme rpt ad nauseam : au cours de lorgie, qui se produit dans un lieu artistement dcor, les criv ains et les artistes mangent et surtout boiv ent trop : cette iv resse ex cessiv e prov oque la dgradation des apparences phy siques, dgradation qui elle-mme simule et stimule la dgradation des apparences sociales. Cependant, on ne fait pas que se saouler dans les orgies bohmes : on se rpand aussi en paroles, sur un mode bruy ant et chaotique. Chaque scne dorgie est le thtre dune poly phonie dsordonne, cest un lieu-parloir et un dfouloir discursif o se donne lire, sans bride, la condition sociale choisie et subie la fois par le Doctor Estaminetus Crapulosus Pedantissimus65, comme disait Baudelaire, et par ses congnres. Loin de se concev oir sur lunique mode de la fte, lorgie mise en scne reprsente en effet le refus, la fois subi (liv resse) et contrl (la rptition de la scne), des codes de conduite qui rglent les sociabilits littraires (le maintien digne des Buv eurs deau, llgance des buv eurs de th parnassiens et romantiques), et ce au nom dune logique de la marginalit. Au cours de lorgie, la parole dev ient certes drisoire, mais elle dev ient aussi drision du discours littraire consacr. Remplie de substance mais v ide de

son sens, la parole orgiaque subv ertit la parole littraire des cnacles dav antgarde et des salons mondains. Par la scne dorgie, la bohme sattribue une sociabilit figure de dessous de table, consubstantielle dun agir postural collectif en bute av ec le champ littraire tel quil sdifie.

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Notes
1 Gautier (Thophile), Le Bol de punch , dans Romans, contes et nouvelles, dition dirige par Pierre Laubriet, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 2 002 , t. I, p. 1 6 4. 2 Corbire (Tristan), Paris , dans Les Amours jaunes (1 87 3 ), Paris, Laffont, Bouquins , 1 9 80, p. 3 9 4 . 3 Seigel (Jerrold), Paris bohme. Culture et politique aux marges de la vie bourgeoise. 1830-1930, traduction dOdette Guitard, Paris, Gallim ard, Bibliothque des histoires , 1 9 9 1 , p. 2 1 . 4 Molini (Georges) & Viala (Alain), Approches de la rception. Smiostylistique et sociopotique de Le Clzio, Paris, Presses univ ersitaires de France, Perspectiv es littraires , 1 9 9 3 , p. 2 1 6 . Voir aussi Meizoz (Jrm e), Postures littraires : mises en scne modernes de lauteur, Genv e, Slatkine rudition, 2 007 . 5 Voir Viala (Alain), Naissance de lcriv ain. Sociologie de la littrature lge classique, Paris, Minuit, Le sens com m un , 1 985. Voir aussi Lilti (Antoine), Le Monde des salons. Sociabilit et m ondanit Paris au XVIIIe sicle, Paris, Fay ard, 2 005. 6 Lexpression est de Robert Darnton dans Bohme littraire et rvolution. Le monde des livres au XVI I I e sicle, Paris, Gallim ard/ Seuil, Hautes tudes , 1 983 . 7 Saint-Chron (Alexandre de), De la position sociale des artistes , LArtiste, t. IV, 1 83 2 , p. 50. 8 Bourdieu (Pierre), Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire (1 9 9 2 ), Paris, Seuil, Points Essais , 1 9 9 8, p. 9 8. 9 Murger (Henry ), Les Buveurs deau, Paris, Michel Lv y , 1 86 7 , p. 4 8. 1 0 Sur la distinction entre symposion et deipnon telle que transpose lanaly se de La Peau de chagrin, v oir Rosen (Elishev a), Le festin de Taillefer ou les Saturnales de la m onarchie de Juillet , dans Balzac et La Peau de chagrin, sous la direction de Claude Duchet, Paris, Sedes, 1 9 7 9 , pp. 1 1 5-1 2 6 .

1 1 Gautier (Thophile), Les Jeunes-France, dans Romans, contes et nouvelles, op. cit., p. 1 57 . 1 2 Balzac (Honor de), La Peau de chagrin (1 83 1 ), dition de Nadine Satiat, Paris, Flam m arion, GF , 1 9 9 6 , p. 1 1 3 . 1 3 Goncourt (Edm ond & Jules de), Charles Demailly, Paris, Christian Bourgois, 1 0/1 8 , 1 9 9 0, p. 1 4 4 . 1 4 Lukcs (Georg), Illusions perdues , dans Balzac et le ralisme franais (1 9 3 5), traduction de Paul Lav eau, Paris, La Dcouv erte, 1 99 9 , p. 50. 1 5 Ham on (Philippe), Le topos de latelier , dans LArtiste en reprsentation, sous la direction de Ren Dm oris, Paris, Desjonqures, 1 9 9 3 , pp. 1 2 5-1 4 4 . 1 6 Balzac (Honor de), La Peau de chagrin, op. cit., p. 9 6 . 1 7 I bid., p. 1 1 3 . 1 8 I bid., p. 1 03 . 1 9 I bid., p. 1 1 3 . 2 0 Rappelons que Bakhtine dfinit le chronotope com m e un lieu dintersection des sries spatiales et tem porelles du rom an (Bakhtine (Mikhail), Esthtique et thorie du roman [1 9 7 8 pour la traduction franaise], Paris, Gallim ard, Tel , 1 9 87 , p. 3 87 ). 2 1 Voir Glinoer (Anthony ) & Laisney (Vincent), De Daniel dArthez Calixte Arm el : le cnacle lpreuv e du rom an , Tangence, n o 80, 2 006 , pp. 1 9 -4 0. 2 2 Balzac (Honor de), I llusions perdues (1 83 7 -1 84 3 ), dition dAntoine Adam , Paris, Garnier, 1 956 , p. 4 4 1 . 2 3 I bid., p. 3 53 . 2 4 I bid., p. 4 9 4 . 2 5 I bid., p. 3 6 1 . 2 6 I bid., p. 4 9 5. 2 7 I bid., p. 3 6 1 . La m taphore des lupanars de la pense (ibid., p. 2 51 ) par laquelle sont dsigns les journaux pourrait presque v aloir la lettre puisque Coralie profite de la prem ire orgie pour changer de protecteur et se lier Lucien. 2 8 I bid., p. 4 4 6 . 2 9 I bid., p. 3 6 1 . 3 0 I bid. 3 1 Nous adm irions fort les prouesses du jeune lord et ses bacchanales nocturnes dans labbay e de Newstead av ec ses jeunes am is recouv erts de frocs de m oines (Gautier (Thophile), Histoire du romantisme, Paris, Charpentier, 1 87 4, p. 50). 3 2 Le festin des jeunes Frances , 1 0 septem bre 1 83 1 , repris dans Les Jeunes Frances vus par Figaro, La Louv ire, Le Daily -Bul, Le Congru et lIncongru , 1 9 7 9 , pp. 9 -1 2 . 3 3 Voir Glinoer (Anthony ), La Querelle de la camaraderie littraire. Les romantiques face leurs contemporains, Genv e, Librairie Droz, Histoire des Ides et Critique littraire , 2 008. 3 4 Le festin des jeunes Frances , loc. cit., p. 1 0. 3 5 I bid., p. 1 1 . 3 6 Gautier (Thophile), Le Bol de Punch , op. cit., p. 1 53 . 3 7 ONeddy (Philothe), Pandm onium , dans Feu et flamme (1 83 3 ), dition de Maurice Herv ier, Paris, Les Presses franaises, 1 9 2 6 , p. 8. 3 8 Gautier (Thophile), Le Bol de Punch , op. cit., p. 1 7 2 . 3 9 Nodier (Charles), Histoire du Roi de Bohme et de ses sept chteaux (1 83 0),Paris, Plasm a, 1 9 7 9 , pp. 3 7 7 -3 7 8. 4 0 Gautier (Thophile), Le Bol de Punch , op. cit., p. 1 7 2 . 4 1 Voir Diaz (Jos-Luis), Lcrivain imaginaire. Scnographies auctoriales lpoque romantique, Paris, Cham pion, Rom antism e et m odernits , 2 007 . 4 2 Cest dav antage le m odle de lorgie dcadente, que lon trouv e dans le Barnave de Jules Janin ou dans La morte amoureuse de Gautier : La grande courtisane Clarim onde est m orte dernirem ent, la suite d'une orgie qui a dur huit jours et huit nuits. a t quelque chose d'infernalem ent splendide. On a renouv el l les

abom inations des festins de Balthazar et de Cloptre. Dans quel sicle v iv ons-nous, bon Dieu ! (Gautier (Thophile), La Morte amoureuse, dans Romans, contes et nouvelles, dans Romans, contes et nouvelles, op. cit., t. I, p. 541 .) 4 3 Philothe ONeddy , Pandm onium , dans Feu et flamme, op. cit., p. 8. 4 4 Voir ce propos Berthelot (Sa ndrine), Des Av entures de Mlle Mariette Charles Dem ailly : v ariations sur la bohm e , Cahiers Edmond et Jules de Goncourt, n o 1 1 , 2 004 , p. 1 89 -2 1 2 . Voir aussi Sangsue (Daniel), Le Rcit excentrique, Paris, Corti, 1 9 87 . 4 5 Murger (Henry ), Scnes de la vie de bohme, Paris, Julliard, 1 9 64 [1 84 8], p. 1 7 2. 4 6 I bid. 4 7 I bid., p. 1 7 3 . 4 8 Goncourt (Edm ond et Jules de), Journal. Mmoires de la vie littraire, Paris, Robert Laffont, Bouquins , 1 9 89 , t. II, p. 1 2 3 1 . 4 9 Par exem ple : La septuple flam be, bouriffe de courants dair et des v iolentes haleines de trente conv iv es, dun lam padaire hollandais, bossu, tordu, la boule crev e, soutenu au plafond dune corde serrer les m alles, o senroulent en long ruban des jarretires, noires, roses, jaunes, jointes par les griffes des boucles, lchait de v ifs zigzags les cuisses nues, les hom ards, les tas bouls de pim ents dEspagne qui sem blent des poings saignants (Mends (Catulle), La Maison de la vieille. Roman contemporain, dition de Jean-Jacques Lefrre, Michal Pakenham et Jean-Didier Wagneur, Sey ssel, Cham p v allon, Dix-neuv im e , 2 000, p. 2 4 9 ). 50 I bid., p. 2 6 1 . 51 I bid., p. 2 52 . 52 I bid., p. 2 53 . 53 I bid., p. 2 57 . 54 Noublions pas au passage que lhy dropathe, successeur au cabaret de 1 880 du bohm ien des cafs de 1 850, a t dfini par Georges Lorin com m e un anim al canadien, quon trouv e sur les bords du fleuv e Saint-Laurent, dont il contem ple ternellem ent les eaux, sans jam ais y m ettre le bec (Lorin (Georges), Les Hy dropathes , La Lune Rousse, 1 2 janv ier 1 87 9, cit dans Goudeau (m ile), Dix ans de bohme, dition de Michel Golfier, Jean-Didier Wagneur et Patrick Ram sey er, Sey ssel, Cham p Vallon, Dix-neuv im e , 2 000, p. 3 6 8). 55 On en trouv era une dm onstration probante dans le liv re de Daniel Mativ at, Le Mtier dcrivain au Qubec (1840-1900). Pionniers, ngres ou piciers des lettres ?, Montral, Tripty que, 1 9 9 6 . 56 Biron (Michel), LAbsence du matre. Saint-Denys Garneau, Ferron, Ducharme, Montral, Presses de lUniv ersit de Montral, Socius , 2 000, p. 3 7 . 57 Lorsquon interrogea un ancien m em bre du cnacle parisien des Buv eurs deau, il rpondit que ce cnacle av ait t une association dartistes rsolus com battre pour lart sous le drapeau de la m isre []. Lart, poursuiv ait-il, ctait la dtresse librem ent accepte, la v ache enrage tous les repas, m ais ctait aussi lascension de ces hauts som m ets o nous placions notre idal. (Cit par Dufay (Pierre), Des Buv eurs deau La v ie de Bohm e , Mercure de France, n 57 1 , 1 9 2 2 , pp. 3 1 -3 2 .) 58 Massicotte (douard-Zotique), Com m ent finit lam our. Souv enirs de la v ie dtudiant , Le Signal, 2 1 m ai 1 89 8, n o 7 9 , p. 2 . 59 Murger (Henry ), Scnes de la vie de Bohme, op. cit., p. 1 0. 6 0 I bid., p. 6 . 6 1 Couture (Franois) et Rajotte (Pierre), Lcole littraire de Montral et ses m y thes , tudes franaises, v ol. 3 6 , n o3 , 2 000, pp. 1 6 3 -1 83 . 6 2 A.D.L., Av entures v ridiques dun groupe dponges , Le Journal des tudiants, 2 5 janv ier 1 89 6 , p. 4 . 6 3 Le term e se trouv e la fois dans les Av entures v ridiques dun groupe dponges et dans les Souv enirs de la v ie dtudiant de Massicotte. 6 4 A.D.L., Av entures v ridiques dun groupe dponges , op. cit., p. 6 . Im m anquablem ent, la parole cde le pas lonom atope : et linterjection : Tout corps tom be dans le v ide etc m ais ding, ding, ding, 6 , 7 , 8. []. Spasm e !!!!! (I bid.). 6 5 Charles Baudelaire, Mon cur m is nu , dans uvres compltes, dition de Claude Pichois, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 7 5, t. I, p. 6 88.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Anthony Glinoer , Lorgie bohme , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 28 aot 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4369.html

Auteur
Anthony Glinoer Universit de Toronto
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Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Un sujet profondment imprgn dalcool


Configuration thylique, postures situationnistes et dtournement ditorial : Les Bouteilles se couchent de Patrick Straram
MICHEL LACROIX

Entres d'index
Mots-cls : Posture, Autobiographie, Sociocritique, Situationnism e, Alcool, Staram (Patrick), Debord (Guy ), dition

Texte intgral

Lalcool brle les manuscrits ; notes sur un dtournement


1

Une sorte de roman qui aurait t v cu : employ e par V incent Kaufmann dans la prface aux uvres de Guy Debord 1 , afin de dcrire limprgnation par le lgendaire de la v ie quotidienne des lettristes, cette ex pression conv ient on ne peut mieux lun des tex tes de cette priode, Les Bouteilles se couchent de Patrick Straram 2. Du moins est-ce le point de v ue de Jean-Marie Apostolids et Boris Donn ainsi que des ditions Allia, qui inscriv ent ce roman dans la srie des Documents relatifs la fondation de lInternationale situationniste (1 948-1 957 ) . Postulant que le tex te de Straram constitue en quelque sorte, sous le couv ert de la fiction, une entreprise autobiographique dcriv ant le passage de son auteur au sein de lInternationale lettriste 3, Apostolids et Donn consacrent dix pages dune des annex es rtablir lidentit v ritable des personnages du rcit 4. On dcouv re ainsi que Baratin est le surnom dun des piliers de Chez

Moineau , bistrot frquent par Debord et ses acoly tes, que Kaki est le surnom de Jacqueline Harispe [] fugitiv ement mannequin chez Dior , que Debord se cache la fois derrire le prnom de Guy et derrire lnigmatique F. G. et que Straram lui-mme se dote de deux doubles : Tex lor et Murphy (BC, 1 29-1 37 ). Apostolids et Donn ont ainsi recours au roman afin de documenter lhistoire des situationnistes, et ce de manire ex plicite : nous av ons priv ilgi la v aleur documentaire du liv re sur sa v aleur littraire : cest dabord comme un tmoignage ex ceptionnel sur une poque, une atmosphre et une micro-socit quil trouv era aujourdhui ses lecteurs. (BC, 1 20). Rien de gnant pour eux , cependant, dans le fait de prendre un tex te ouv ertement fictionnel comme source historique, puisque lintrt des v nements que le roman est cens transposer tient leur aura (BC, 1 07 ) ; cest la ralit ellemme qui est my thique, en dfinitiv e. Cette hrosation des av entures lettristes et situationnistes reproduit le trav ail de mise en scne accompli par les situationnistes eux -mmes, et en particulier Debord, qui a pu crire Asger Jorn la fondation de lInternationale situationniste, en 1 957 : Il faut crer tout de suite une nouv elle lgende notre propos 5. Cependant, pour contribuer cette entreprise amalgamant le documentaire et le lgendaire, qui est une des marques des ditions Allia, selon Vincent Kaufmann6, Apostolids et Donn accomplissent ce que lon pourrait qualifier de dtournement ditorial . Largement rpandue, dsormais, la notion de dtournement justifiait la pratique par les situationnistes dune intertex tualit sauv age, agressiv e et ironique, dont une des ralisations les plus notables est sans doute celle des Mmoires de Debord, entirement composes de citations dont lorigine est occulte 7 . Dans leur Mode demploi du dtournement , Guy Debord et Gil J. Wolman av aient soulev la possibilit daccomplir le dtournement dune uv re romanesque complte , mais jugeaient cette entreprise dun assez mince av enir 8 . Av ec la publication des Bouteilles se couchent, Apostolids et Donn ralisent ce programme, en tentant pour ce faire dtre plus fidles que Straram lui-mme ce qui aurait t la v ersion premire de ce tex te 9. Partis la recherche dun manuscrit connu sous ce titre, cens v oquer les av entures lettristes, ils estiment pouv oir en retrouv er des lments dans un tex te intitul Bass and Cos Imperial Stout 1 0, mais de manire disperse 1 1 . Ils ont ds lors choisi de nex traire de ce tapuscrit que la cinquantaine de pages pouv ant serv ir de reflet assez fidle de la v ie mene alors par ce groupe de jeunes marginaux (BC, 1 20-1 22), laissant entendre que ces pices rapportes sont celles dev ant prov enir du manuscrit antrieur, lu v ers 1 9531 954 par quelques lettristes. Ceci conduit ainsi dun tex te, achev , sign, de 31 5 pages, un court collage de fragments retrouv s (BC, 1 20-1 22) dont le principe est ex pliqu dans la notice place la fin de louv rage mais dont aucune trace nest v isible dans le tex te publi (pas de crochets, de points de suspension ou de quelque autre marque dinterv ention ditoriale). Ainsi, l o les situationnistes tirent eux les fragments dtourns en effaant la signature originale et en jouant de linfidlit au sens premier, Apostolids et Donn oprent une restructuration majeure du tex te de Straram, crent un autre ensemble signifiant, qui confre chaque lment sa nouv elle porte 1 2 , mais en effaant les marques de leurs sutures et en manifestant leur fidlit une aura, une lgende, celle de latmosphre Moineau . Loin de ne concerner que la gense des Bouteilles se couchent, ce dtournement ditorial est rv lateur de multiples enjeux lis la reprsentation des sociabilits et leur mobilisation par lhistoire littraire subsquente, car le processus menant de Bass and Cos Imperial Stout la

publication des Bouteilles v acue tout ce qui scarte dun topos fortement connot, celui de la bande de buv eurs errants. Tout se passe ainsi comme si lhistoire de lInternationale lettriste pouv ait tenir en une seule scne, itrativ e, dalcoolisme collectif, nocturne et nomade. Ceci incite tout la fois ex aminer plus attentiv ement ce que recle la reprsentation de la chorale bachique dans Les Bouteilles se couchent, et ce qui, dans le tex te original, Bass and Cos Imperial Stout , sen loigne et quApostolids et Donn doiv ent ex clure de leur docu-fiction situationniste pour ne pas briser limage lgendaire de cette jeunesse qui sest compltement perdue, en buv ant quelques v erres 1 3.

Configurations, mdiations, postures


5

Pour ex plorer comment le traitement des sociabilits, et plus particulirement celui de la consommation collectiv e dalcool, senchev tre dans chacune des v ersions du tex te de Straram av ec la reprsentation de la v ie littraire, nous emprunterons Norbert Elias la notion de configuration, par laquelle il cherchait mettre en v idence la gomtrie dy namique des interactions entre indiv idus 1 4. Nous nous placerons ainsi dans la foule des trav aux de Michel Biron et Benot Melanon1 5, qui ont tent dclairer les sociabilits littraires la lumire de la sociologie dElias et mis en v idence la logique propre la mise en tex te des configurations. Ainsi, dans son analy se de corpus pistolaires, Benot Melanon souligne que ltude des interrelations ne peut se restreindre la ralit des changes sociaux [mais] doit galement tre rapporte une entreprise de cration, sinon didalisation. La configuration pistolaire nest pas rductible la configuration sociale concrte 1 6. De mme, les configurations cres entre les personnages dun rcit, cest--dire les ty pes dinteractions concrtes qui sinstaurent au sein du personnel romanesque et crent des dy namiques spcifiques entre les personnages, ne peuv ent tre ramenes unilatralement des transpositions de pratiques historiques concrtes quil sagirait de dcoder, la simple ex pression transparente de v aleurs et de lieux communs 1 7 ou la concrtisation deffets de champ. Il importe en effet de plonger dans le tex te (ou plutt, dans le cas qui nous concerne : dans les deux v ersions dun mme tex te), pour v oir comment il trav aille sa manire, av ec les outils de la fiction, la topique des sociabilits littraires, av ant daborder la question des mdiations entre ces interactions fictiv es et les discours, pratiques ou tat du champ qui lui sont contemporains. Nous adopterons ainsi une perspectiv e sociocritique, reprenant cet gard le postulat dv elopp jadis par Claude Duchet : Sil nest rien dans le tex te qui ne rsulte dune certaine action de la socit [], il ny est rien, en rev anche, qui soit directement dductible de cette action. Do limportance dcisiv e des mdiations 1 8. Rappeler le rle des mdiations sav re tout particulirement ncessaire dans le cas du v aste corpus dans lequel sinscrit le roman de Straram, quon pourrait dsigner par ltiquette de romans mtalittraires ou de romans de la v ie littraire 1 9. En effet, ces tex tes ont trop souv ent t abords dans une perspectiv e strictement smiotique, les rduisant un jeu interne de mise en aby me 20 . Or, nous jugeons au contraire que toute reprsentation dun criv ain fictif nourrit des rapports av ec le statut effectif de la littrature et du langage dans la socit relle 21 , rapports dont il faut rendre raison.

Pour ce faire, nous nous pencherons plus spcifiquement sur une forme de mdiation, dont nous emprunterons Jrme Meizoz la thorisation, tout en la soumettant quelques lgers changements. [M]anire singulire doccuper une position dans le champ littraire , y compris en la rejou[ant] ou [en] la djou[ant] , la posture unit une conduite et un discours , une prsentation de soi ex terne loeuv re (dans les crmonies publiques, les entrev ues, les photographies, etc.) et limage de soi construite par le biais de lnonciation22. Bien quouv erte, a priori, tout ty pe de tex te (dans la mesure o tout tex te produit un ethos spcifique), la notion a essentiellement serv i, jusqu prsent, analy ser des tex tes de nature autobiographique, comme le reconnat Meizoz dans le dialogue liminaire entre Le Curieux et Le Chercheur . Pour ne pas reprendre notre compte la lecture autobiographique adopte par les diteurs de Straram, nous tiendrons compte du caractre fictif de son tex te, tout en postulant que la mise en scne dun criv ain fictif a ncessairement partie lie av ec la construction dune posture. Les attitudes, gestes, paroles et occupations des littrateurs imaginaires constituent autant de traits posturaux que le roman chafaude, critique, idalise ou ironise. Le chercheur peut, trav ers elles, dans leur criture mme, chercher v oir dans quelle mesure lensemble du roman adhre telle ou telle posture, sur quels points il sen distancie, etc. On pourra ainsi observ er quels sont les modles, les v aleurs, les discours attachs aux div erses postures fictiv es dont le roman fait le portrait. Notre dmarche se distinguera aussi de celle de Meizoz dans la mesure o, av ec Les Bouteilles se couchent, se dresse le spectre dune posture collectiv e, dune manire commune de dire, de v iv re et dafficher son appartenance (ou son refus dappartenance) la sphre littraire. L identit littraire dploy e par le biais de la posture participe pour quantit dcriv ains dune appartenance un cnacle, une av ant-garde, une collectiv it dont on partage des degrs div ers les principaux traits posturaux 23. Aux cts des div erses postures de la singularit , dont Meizoz a pu faire ltude (de Rousseau Houellebecq en passant par Cline, Cendrars et Cingria), il conv ient dintroduire la srie, tout aussi nombreuse, des postures du partage ou postures partages , lesquelles sont indissociables des div erses formes de sociabilit. Celles-ci ont au surplus cet intrt particulier de montrer les criv ains aux prises av ec la double contrainte de la singularit et de la collectiv it : comment se distinguer, comme criv ain, tout en adhrant un groupe ? Comme on le v erra, les deux tats du tex te de Straram sont porteurs des tensions gnres par cette dialectique du je et du nous .

Une chorale bachique la drive


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Ex aminons tout dabord sa v ersion la plus accessible, celle publie aux ditions Allia. Reprenant le scnario dUlysse 24 dans un cadre nocturne, Les Bouteilles se couchent dcriv ent quelques heures derrance du personnage de Tex lor dun caf lautre de la Riv e Gauche. Toutefois, contrairement Bloom, Tex lor ne bourlingue 25 pas longtemps en solitaire ; trs rapidement, en quelques stations dans les cafs ou dans la rue, se constitue un groupe de camarades (BC, 43) qui ne se dsagrgera qu la toute fin du rcit. La majeure partie du tex te est de ce fait consacre aux gestes et paroles de ce corps dix ttes (BC, 58), lequel prend le pas, comme la formule lindique, sur les indiv idus qui le composent pour dev enir le personnage central. Le groupe atteindra mme le statut, temporaire mais rv lateur, de narrateur ; quelques passages 26font en effet surgir une narration au nous au sein de ce

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tex te presque ex clusiv ement prsent dans une perspectiv e htrodigtique. Les Bouteilles se couchent donnent ainsi lire, sinon la fusion de lindiv idu au sein du groupe, du moins la plonge de lindiv idu dans une collectiv it temporaire. Jajoute, en passant, sans en dtailler tous les aspects 27 , que le rcit fait de cette dizaine dho mmes et femmes une configuration sans hirarchie v isible 28 et sans conflits internes. Quant aux conflits ex ternes, ils concernent essentiellement lhostilit face aux forces policires ainsi que, dans une moindre mesure, les tensions larv es av ec les patrons ou employ s de cafs, quil faut malheureusement pay er. De quoi est faite, socialement et tex tuellement, cette micro-socit fictiv e ? Comment le rcit la construit-elle ? Une de ses premires caractristiques tient son rapport lespace. Pour Apostolids et Donn, la topographie des Bouteilles est domine par un lieu, Chez Moineau , dcrit par eux comme le foy er secret des troubles qui ont branl lordre du monde dans la seconde moiti du XX e sicle. (BC, 1 07 ). Cest donc essentiellement un rcit mettant en scne les habitus de Moineau (BC, 1 07 -1 08), quils ont v oulu publier ; ce que le paratex te souligne plusieurs reprises. Pourtant, ce bistrot sacralis par la v ulgate pro-situationniste nest ni le seul, ni le premier, ni le principal caf hant par les personnages de Straram 29. Tout en ex ploitant le rle des cafs et bistrots comme lieux de sociabilit, le rcit napprofondit gure la description de lun ou lautre, pas plus quil ne sattarde sur leur spcificit quant la clientle 30 . Elle associe au contraire les cafs au dplacement, au v agabondage : dans les quatre pages qui suiv ent la premire rencontre de Tex lor, le noy au initial du groupe se dplace cinq fois dun caf lautre, partant de La Pergola pour y rev enir, aprs av oir v isit le Bouquet, le SaintClaude et Chez Moineau. Consquemment, la joy euse bande des Bouteilles, loin de constituer le gnie tutlaire et collectif dun lieu, ft-il le lgendaire bistrot des Moineaux , est plutt un groupe sans lieu propre, qui v ague et div ague. Si, comme le signale Dominique Maingueneau, le caf constitue une des figures historiques de la paratopie 31 , Straram rev isite cet imaginaire en insistant sur le nomadisme du groupe. L o le paratex te annonait un tmoignage sur le lieu par ex cellence de la sociabilit rv olutionnaire, de la communaut av ant-gardiste, le roman dv eloppe plutt le chronotope de lerrance nocturne. Cette errance, que les personnages abordent comme une nav igation, grand renfort de termes maritimes 32, ne peut manquer dv oquer la thorie et la pratique de la driv e, au cur de lutopie urbanistique des lettristes et situationnistes. Outre lv ocation de Chez Moineau et lapparition, fugace, masque et tardiv e de Guy Debord 33, cette prox imit thmatique fut sans doute pour beaucoup dans la dcision de publier Les Bouteilles se couchent. On ne saurait, cependant, prsenter lerrance parisienne des buv eurs de Straram comme une illustration ex emplaire de la driv e situationniste, ou du moins doit-on introduire des nuances significativ es. Suiv re les transformations du terme au fil des publications de la priode lettriste laisse entrev oir la part croissante de lanaly se et de la psy chogographie dans cette technique dex ploration urbaine. Prsente comme distraction , en 1 954 34, elle prend en 1 956 laspect double dune technique et dun concept : Entre les div ers procds situationnistes, la driv e se dfinit comme une technique du passage htif trav ers des ambiances v aries. Le concept de driv e est indissolublement li la reconnaissance deffets de nature psy chogographique, et laffirmation dun comportement de nature ludiqueconstructif35. Or, rien de moins analy tique, en ce qui concerne le dplacement des personnages et la description des lieux , que Les Bouteilles se couchent. cet gard, ce tex te correspond dav antage cette priode,

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v oque par Jean-Michel Mension, o la driv e nest pas encore thorise, v oire une priode antrieure encore, o la dambulation ordinaire dun bistrot lautre ne porte pas encore de nom 36. La deux ime caractristique majeure de cet quipage (BC, 43) de pilier[s] de bar (BC, 1 6) tient, on laura dev in, la consommation constante dalcool. Ds le second paragraphe du rcit, les futurs comparses du groupe sont dpeints un un, disperss mais galement eniv rs : Iv an relisait Rmy de Gourmont. [] Il fumait, il buv ait (BC, 9), Henry pleurait des larmes dalcool , Jorge rencontrait des Brsiliens qui lui pay aient boire , Jean Claude se taisait, lui aussi buv ait , Marthe [] buv ait de la v odka (BC, 1 0-1 1 ). Lincipit annonce ainsi en quelque sorte : llment unificateur du personnel romanesque de ce rcit est liv resse. Le tex te v a plus loin, toutefois, en ce sens quon ne fait pas que partager le got pour lalcool, on partage aussi au sein du groupe largent ncessaire liv resse. Significativ ement, les rencontres entre les protagonistes peuv ent presque toutes se rduire une mme interaction fondamentale, ex prime par JeanMichel Tex lor : Je toffre un v erre ?37 (BC, 1 6). Le lien social constitutif de la configuration unissant les personnages des Bouteilles se couchent repose ainsi sur le don dalcool. Ces changes pourraient tre ceux , minimaux , de la sociabilit de caf, et se rsumer des tournes assumes tour de rle, mais ils v ont au-del pour esquisser plutt une mise en commun de largent et de liv resse, une dilapidation collectiv e et festiv e. Ainsi, quand la bande rencontre deux comparses au cours de ses dambulations, on souligne que les deux litres de 1 2 oranais et [les] Saint-James de ces passagers clandestins (BC, 54-55) sont dsormais proprit indiv ise. De mme, le personnage le plus riche, temporairement, dclare Tex lor buv ez, buv ez ce que v ous v oulez, jai de largent dpenser (BC, 31 ), puis, plus loin, au groupe entier : Buv ons, buv ons, av ant que jaie puis mon pognon. Sans v ous en faire un reproche, jai dj grill neuf mille francs (BC, 81 ). Nous ne sommes pas, ici, dans la dy namique communautaire du sav oir-boire, qui informe selon Pierre Cordier la plupart des sociabilits thy liques et permet de dlimite[r] la communaut des buv eurs de bon aloi38, pas plus que dans ce quAlex andre Lacroix estime tre le propre de lalcoolique contemporain , lequel se retrouv e dautant plus seul quil boit 39, mais dans une iv resse qui conjugue ex cs et sociabilit, sous le signe de la fantaisie, des libres div agations (BC, 1 7 ) et de la dpense collectiv e. La mise en v idence de la logique du don dans lconomie des changes au sein de la configuration thy lique, telle quaccomplie dans le roman, redouble en quelque sorte la marginalit sociale, inhrente ces noctambules de bas tage Au bar, aux tables, aux chiottes, des inconnus, des indicateurs de police, des maquereaux , des planqus. Bizarre et dprav cortge v autr dans la bire, le caf crme et le scotch (BC, 1 3) dune marginalit conomique ouv ertement assume, bien quimprcise. On peut en effet lire, dans cette communaut du don, une opposition la logique du march et de la production, piste que le titre de la rev ue fonde en 1 954 par lInternationale lettriste, Potlach, inv ite parcourir 40 . Nous aborderons auparav ant une autre dimension de la dpense, qui colore les changes internes au sein de la configuration de buv eurs errants, sa dimension v erbale. Lessentiel du rcit consacr aux av entures collectiv es tant compos de dialogues, la parole des personnages prend une grande place dans le tex te ; toutefois la structure mme des dialogues, essentiellement composs de courtes rpliques, sans grande continuit dune interv ention lautre, dlaisse la caractrisation indiv iduelle au bnfice dune v erv e

collectiv e et fantaisiste. De plus, lhumour, labsurdit des changes compte bien dav antage que les sujets abords ou les thories dv eloppes. Un ex emple parmi cent :
MICHLE. : [] Pas forcm ent ! partir dun certain stade tu peux fort bien raliser la fusion, et rendre coupables com m e profiteuses lune de lautre INFINI. : Je ne pense pas, donc jexiste sans tre. CHUR . : Et la lum ire ft CIREUR DE JOURNAUX. : Prem ire ! Parisien libr ! Dernire heure ! FRED. : Une nana ! Quest-ce que cest ? Par ici les nanas (se frotte les m ains) LA BOUTEILLE DE RHUM. : Cest pas croy able on croit rv er ! J ACK LONDON. : La prem ire fois que je m eniv rai jav ais cinq ans . J EAN-CLAUDE. : (se tait, il boit.) J EAN-MICHEL. : O.K. Nron !... SARAH . : Oui. T EXLOR . : Titina ou la m usique en glapissem ents cascadeurs UN CHAT (ne m iaule pas) UN BOUT DE BANQUETTE. : Me faire ausculter les ressorts. MICHLE. : En soi le m lange conduit seul aux diffrenciations (BC, 6 6 )
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Il y a ici, dans la discontinuit agressiv e 41 et lattribution de rpliques linfini, la bouteille de rhum et Jack London, un trav ail du tex te qui sex hibe et signale le cadre fictionnel, trav ail qui saccomplit entre autres par le biais de la parole mme des personnages, qui riv alisent de mtaphores nautiques, de rfrences liv resques et dinv entiv it. Et pourtant, le rcit v ite soigneusement dassocier ce groupe desprits v ifs une configuration littraire. lex ception de Sacha, peintre russe qui peint la folie de la peinture, [...] dtruit, [et] annihile la peinture (BC, 22), mais ne participe pas la configuration bachique centrale, Tex lor est le seul personnage clairement associ la sphre culturelle. Mieux encore, sa qualification disqualifie en quelque sorte les autres personnages cet gard, puisquil est le seul dsign comme criv ain de lquipage (BC, 43). Malgr ce statut, il demeure lui aussi lcart de linstitution : tre criv ain, dans ce tex te, constitue une sorte dessence, pas un mtier ou une fonction sociale impliquant un trav ail dcriture ou de publication. Labsence de traits renv oy ant luniv ers littraire a partie lie aux procds narratifs de Straram, qui nglige les statuts socio-professionnels au profit des signes dalcoolmie, ainsi quaux situations narres, lesquelles laissent peu de place au trav ail. En fait, il importe plutt dobserv er que ce cadre narratif a prcisment t choisi, par Straram dabord, puis par Apostolids et Donn, en fonction de lclairage quil jette sur les activ its dune bande de jeunes parisiens. Il faut rev enir ici aux considrations socio-conomiques abordes il y a quelques instants, pour souligner que labsence manifeste de trav ail42, dont celui de producteur de tex tes , cantonne la configuration de spirituels buv eurs au statut de purs consommateurs ou, au mieux , de crateurs dinstants, dv nements marqus au sceau de la littrature (par linv entiv it v erbale, le dploiement dun imaginaire fantaisiste et lintertex tualit omniprsente). Dans cette optique, lalcool permet de mieux v iv re la littrature, dtre iv re mais lucide (BC, 32). Comme Tex lor av ait raison de contempler au lieu de crer (BC, 1 01 ), rsume ce sujet le narrateur. Liv resse collectiv e des Bouteilles offre en somme, Straram, le topos dune euphorique et radicalement improductiv e sociabilit au moy en duquel il peut esquisser la paratopie dun groupe qui hante luniv ers littraire sans jamais sy inscrire v raiment, dans un rv e de pure ex triorit. Nous sommes des squatteurs littraires, des SDF hantant un territoire sans sy enraciner, v oil ce que dv oile la configuration de la chorale bachique.

Hors-commerce et hors-foyer : une

posture de l en dehors
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Si lon ne peut suiv re Apostolids et Donn dans leur lecture documentaire des Bouteilles, il est nanmoins possible de tracer des liens entre cette configuration fictiv e et lInternationale lettriste, bien que le tex te djoue partiellement cette identification, quand il attribue Guy , mais sur un mode ngatif, le seul indice contex tuel fort et prcis, sav oir, la dclaration LInternationale lettriste ne passera pas (BC, 98). Pour ce faire, le dtour du ct des sociabilits situationnistes concrtes, diurnes ou nocturnes, pourrait sembler v ident. Toutefois, outre les difficults mthodologiques propres aux reconstitutions historiques des sociabilits lon naccde celles-ci que par la mdiation, et partant, la reconstruction opre par des documents et reprsentations, lesquels sont souv ent trs rares , la force de la lgende situationniste incite traquer cette dernire l o elle circule, dans cet ensemble de discours, films et photographies qui ont particip dissminer une posture collectiv e. Ainsi pourra-t-on v oir si la mise en scne du nous propre aux Bouteilles se couchent peut tre considre comme une v ariante parmi dautres de lautoreprsentation situationniste ou si elle manifeste des carts considrables et significatifs. Dans cette perspectiv e, nous pourrions retracer les portraits des situationnistes la driv e. Une telle v oie se rv le cependant rapidement impraticable, dans la mesure o il ne subsiste quun nombre ex trmement limit de tex tes ou dimages de ce mode de v ie, malgr les dclarations appelant pratiquer le procs-v erbal de driv e plutt que la posie 43. Du fait de la primaut accorde lex prience affectiv e et ludique de la v ille, ainsi qu largumentation et lassertion plutt qu la narration, du fait aussi du haro jet sur les productions artistiques indiv iduelles, les rcits de driv e demeurent des hapax dans le cortge de tex tes produits par les lettristes. Tout se passe ainsi, comme le signale Kaufmann, comme si la driv e n[tait] pas faite pour se reprendre ultrieurement dans un liv re 44. La conjonction de lex trme raret des reprsentations et de lintrt majeur suscit, depuis, par ce pan des activ its et discours situationnistes confre une plus-v alue notable aux indits pouv ant combler ce dficit, comme Les Bouteilles se couchent, mais rduit peu de choses le profit v entuel des comparaisons. Peut-tre trouv era-t-on plus facilement des tableaux dpeignant les situationnistes le v erre la main ? Pas dav antage. Outre les photos dEd v an der Elsken, abondamment utilises pour illustrer la srie de Documents relatifs la fondation de lInternationale situationniste des ditions Allia, mais qui ntaient pas destines afficher une posture spcifique 45 et les tmoignages publis rtrospectiv ement chez Allia, il ny a gure que les tex tes, dconstruits et mlancoliques, de Debord lui-mme 46. Or, la parent est troite entre liv resse collectiv e des Bouteilles se couchent et celle clbre dans le corpus autobiographique de Debord. Dailleurs, lapparition des driv eurs et lv ocation des av entures lettristes de 1 952 et 1 953, dans les Mmoires, font surgir le spectre de Straram, aussi bien par le biais dune photographie que par la reprise du v ers de Fallet : les bouteilles se couchent 47 . Par leur imbrication de souv enirs et danaly ses, les autobiographmes collectifs de Debord apportent un clairage significatif larrire-plan conomique de la posture dex triorit esquisse dans Les Bouteilles se couchent. L essence concrte de la micro-socit prov isoire dpeinte dans Sur le passage de quelques personnes travers une assez courte unit de temps 48serait ainsi dtre en marge de lconomie . Lattitude de pure consommation , et surtout de consommation libre de son temps 49

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prsente comme un retrait v olontaire des circuits de lconomie marchande et, plus particulirement, en dehors [] dune production culturelle officiellement consacre lillustration et la rptition du pass 50 , le refus de trav ailler, de produire, dcrire. Le situationniste v it hors-commerce, dans la perte, la fuite, le don et lav enture 51 . V oil pourquoi, [u]n film dart sur cette gnration ne sera quun film sur labsence de ses uv res , pour reprendre une des v oix off. Debord arbore ex plicitement, dans ce film, la posture dun groupe radicalement en dehors de la production culturelle quon trouv e au cur des Bouteilles se couchent. Tout en rappelant la rupture radicale des surralistes face la sphre littraire, les situationnistes la poussent plus loin encore, en refusant mme de se serv ir de la littrature contre elle-mme 52. De plus, en approfondissant le caractre conomique de cette position anti-esthtique, les situationnistes lui confrent une dimension socio-politique forte. Malgr ltroite parent entre les reprsentations du groupe chez Debord et Straram, le mode de reprsentation les spare : on ne retrouv e chez le premier aucune scne narrant les av entures collectiv es, que des sommaires tendant lanaly se rtrospectiv e. La posture labore chez Debord correspond dav antage, par ce caractre relativ ement abstrait, celles quon trouv e dans les priodiques du groupe, qui clbrent lalcool53, lerrance, la jeunesse, le ludisme et les constructions dambiance 54, tout ceci dans une nonciation commune mettant en av ant lidal de cohsion absolue caractristique de lav ant-garde 55. Il sagit l, soulignons-le, dune image en creux , adosse des discours sur la v ille, la posie, la politique, plutt qu des reprsentations. Qui plus est, cette image fantomatique ne circule pas, puisque les situationnistes, dans leur hostilit radicale env ers luniv ers mdiatique 56, ne sinsreront pas dans les circuits de diffusion ex istants, pas mme ceux de la production restreinte 57 , et ne gnreront quun bien mince paratex te postural. On peut cet gard gnraliser lensemble des situationnistes ce quApostolids crit de Debord : Jamais il nest interv enu la radio, dans les journaux ou la tlv ision : il nest apparu nulle part 58. Il ny a donc, pour les lecteurs contemporains, que des mises en scne rares, abstraites et floues des situationnistes. L rside un des paradox es de leur histoire, celui dune posture forte mais v olontairement hors foy er, charge de my stre 59. Pour v iter que limage du rv olutionnaire radical dev ienne malgr elle objet dchange et de capitalisation, on introduit un certain dcalage, on la cadre v olontairement mal . Mme en sex hibant, le situationniste se retire, sesquiv e : son image le dv oile et le drobe tout la fois. De ce point de v ue, la reprsentation la plus prcise, la plus nette, la plus narrativ e, de la posture des situationnistes dans leur phase lettriste, serait celle de Les Bouteilles se couchent. Or, deux objections majeures slv ent contre cette interprtation. Il faut rappeler, en premier lieu, que la fiction informe de part en part cette reprsentation. On pourrait en dduire que la posture situationniste est, en dfinitiv e, fictiv e, imaginaire, purement tex tuelle, mais une autre interprtation conduirait plutt ex aminer comment les situationnistes (se) jouent des rapports entre fiction et authenticit, tex tes et situations concrtes, masques et postures. Si lon peut, av ec Apostolids, relev er que plusieurs situationnistes se serv ent de leurs av entures collectiv es comme matriau romanesque, et av ec Kaufmann, noter le got du lgendaire et du romanesque 60 chez les lettristes, on ne peut suiv re le premier jusqu lire le roman de Straram comme une autofiction , comme il le fait pour les romans de Michle Bernstein. Nous postulerions plutt que la substitution de la construction de situations la cration duv res dart, de la manire de v iv re lesthtique, jointe la conception hroque de la rupture inhrente

lav ant-garde, fait du quotidien, des sociabilits, de la driv e, le v ritable lieu du roman, le rcit essentiel raconter : ils se prenaient eux -mmes pour des hros de roman61 . Le romanesque, lesthtique ne sont plus dans les romans, dans les uv res, mais dans la v ie quotidienne. Do limportance, prise dans cet art sans uv res , pour repr endre la formule de Kaufmann, de la posture, de la manire de v iv re. Do, aussi, la coupure, la rupture introduite par le passage lcriture, que Debord et Straram partagent tout en la prsentant sous des angles opposs : le premier v oquant les annes hors duv re au pass, dans la distance, comme un paradis perdu, alors que le second v oque ngativ ement, du prsent de la configuration thy lique, les projets dcriture. Cependant, le primat accord au v cu, lmotion ne les conduit pas, comme les surralistes, bannir la fiction au nom de lauthenticit, mais cultiv er le secret, multiplier les masques, introduire des dcalages.

Le mondain, le solitaire et les prix littraires


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On doit par ailleurs se souv enir que la reprsentation du groupe la driv e, dans Les Bouteilles se couchent, sav re un artefact, une reconstruction a posteriori. Pour en saisir toute lampleur, la confrontation entre le tex te publi par les ditions Allia et le manuscrit intitul Bass and Cos Imperial Stout 62 est indispensable. Pour sy nthtiser les changements majeurs apports au tex te par son dtournement ditorial, nous les regrouperons en trois ensembles qui ont trait aux configurations, la narration et aux rapports lcriture comme trav ail. Le premier cart, le plus v isible, tient aux configurations reprsentes. L o, dans Les Bouteilles se couchent, la configuration de la bande de buv eurs errants structure lensemble du rcit, elle noccupe pas plus du tiers de Bass and Cos Imperial Stout ,essentiellement v ers la fin. Apostolids et Donn coupent ainsi la majeure partie des premires deux cents pages et suppriment quasi sy stmatiquement les passages qui insrent Tex lor, protagoniste principal du manuscrit, dans dautres configurations, dautres lieux de sociabilit. Ex it, donc, lopposition rcurrente entre un indiv idu solitaire et le monde (les trs frquents monologues de Tex lor et le journal intime de Murphy ), les nombreux duos impliquant Tex lor ou Murphy av ec dautres personnages (Tex lor et Marthe ; Tex lor et Karl ; Murphy et Vronica ; Tex lor et NEED), ainsi que les scnes de mondanit. Publier en tant que document sur les lettristes un tex te v oquant ds les premires pages les salons chics de lav enue Foch 63ou racontant lhistoire de V ladimir, psy chopathe sex uel et meurtrier en srie qui dev ient un habitu des salons et thtres chics [], courtis par les jeunes filles de la noblesse dsoeuv re (BA, 40), cela tait sans doute impensable, dans la logique de la lgende situationniste. Le deux ime cart, troitement li au premier, tient leffacement quasi complet, dans Les Bouteilles se couchent, des trs nombreux et parfois trs longs passages assums par un narrateur homodigtique, dont les monologues de Tex lor et le journal intime de Murphy , lequel se rfre ouv ertement celui de Roquentin64. Or, les monologues de Tex lor ponctuent lensemble du rcit et serv ent de contrepoint au rcit des av entures de la chorale bachique, crant de ce fait un cart entre Tex lor et le groupe, entre un discours orient v ers le narrataire et v olontiers argumentatif, dune part, et le ludisme dcousu de liv resse collectiv e, dautre part. Apostolids et Donn suppriment ainsi le discours auquel Straram confrait, dans son tex te, la

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plus grande autorit. Qui plus est, ce discours ne correspond que trs rarement ceux publis par les lettristes dans LInternationale lettriste ou dans Potlach 65. Enfin, dans Les Bouteilles se couchent, personne ncrit, mme si tous les dialogues sont imprgns de rfrences littraires. Il faut reconnatre, cependant, que lcriture est un projet mentionn au moins trois reprises ; Tex lor se dit il y aurait un liv re crire [] sur la seule rv olte admissible, la rv olte contre la rv olte contre le monde , (BC, 1 6), propos bien peu av antgardiste ; plus loin, le narrateur anony me, v oquant le my strieux F. G., pantin gnial des mises en scne internationales , juge quil est oh ! combien intrigant [] crire un liv re sur lui, droute de la psy chologie, des murs, de la factie, du meurtre, du surralisme, de lalcool (BC, 46) ; enfin, Murphy esquisse le liv re que chacun tremble daccoucher [] : rien, dnu de tout, assemblage de mots projets dans le v ide (BC, 60-61 ). chaque fois, cependant, une remarque dralise ce projet : dans le premier cas, Tex lor tient trop son injurieuse et confortable inutilit pour crire un liv re (BC, 1 6), dans le suiv ant le narrateur av oue je naurai jamais le temps, ni lenv ie suffisamment prcise, pese, dcrire cette v ie (BC, 47 ), alors que dans le dernier Murphy juge quil faudrait un Bosch, un Drer pour raliser ce v olume cosmique et nul (BC, 61 ). Bref, demain, lcriture. Tout loppos, dans Bass and Cos Imperial Stout , Tex lor et Murphy sont tous deux plongs dans une forme dcriture qui, bien quintime (la lettre pour celui-l, le journal, pour celui-ci), esquisse une concrtisation partielle du projet. Mais surtout, le manuscrit v oque plusieurs reprises la dimension sociale, ditoriale ou mdiatique, de la v ie littraire. Tex lor frquente un laurat du prix Marcel-Proust, Murphy rencontre sa muse dans un cocktail Ricard organis pour la parution dun liv re, enfin, une des matresses de Tex lor prophtise : tu feras diter deux ou trois liv res, nous formerons le couple le plus env i de la capitale, toutes les femmes men v oudront de tav oir (BA, 67 ). Ici, la littrature nest plus un pur projet, un bassin de rfrences ou un modle de fantaisie v erbale ; elle prend aussi la forme dun march, dune institution. La reconstruction, par Apostolids et Donn, du tex te de Straram opre donc une transformation majeure des configurations romanesques et des rapports entretenus, au sein de la fiction, luniv ers littraire. Car, l o, dans le tex te publi, la communaut de consommateurs nomades, bien que dfinie par lerrance urbaine, transforme cette marginalit, ce hors-lieu en posture collectiv e positiv ement assume, le manuscrit ne propose pas de dpassement de la solitude au sein du groupe. Au contraire, Bass and Cos Imperial Stout est ptrie de contradictions non rsolues entre des fantasmes, des idaux et des postures distinctes. Bref, le quasi-criv ain du tex te de Straram, sous ses div erses incarnations, ne peut se trouv er un lieu v ritable, une configuration idale, ft-elle celle de la chorale bachique. Ceci est particulirement net si on env isage la littrature trav ers le prisme de lalcool. Dans Les Bouteilles se couchent, liv resse se trouv e porteuse dune sociabilit euphorique, ludique, marginale et contre-institutionnelle, quApostolids et Donn associent celle des lettristes, alors que dans le tex te intgral, la consommation de v in et de whisky gnre aussi bien une paratopie ngativ e quune communaut positiv e 66. La mise en tex te de lalcool et des configurations littraires, dans Bass and Cos Imperial Stout , est rv latrice de rapports problmatiques, instables et fantasmatiques la littrature, aussi bien comme march des biens sy mboliques ou espace de prises de position quen tant que rpertoire de postures et que gense possible dune micro-socit. Ni lalcool ni la littrature ne font merger dans ce tex te un e posture dominante, pas mme celle dune

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ex triorit radicale au monde littraire. Le dtournement ditorial opr par Apostolids et Donn, tout en offrant un tex te plus cohrent, plus unifi, au lecteur, touche bien, comme nous lav ions indiqu en introduction, aux multiples enjeux lis la reprsentation des sociabilits. Il rv le en premier lieu, chez les diteurs eux -mmes (et plus largement, dans un certain public), la demande de biographmes allant dans le sens de la lgende situationniste, quitte faire dune fiction o lindiv iduel lemporte sur le collectif un documentaire o il ny a plus que la chorale bachique. Ceci v a de pair, chez eux , av ec le dsir de faire lire ce que les situationnistes nont pas v oulu crire mais v iv re : liv resse, la driv e, les ambiances ludiques collectiv es. Pour ce qui est de Straram, la confrontation des deux tats du tex te dv oile tout autre chose que lair de famille fortement situationniste des Bouteilles, o lon joue av ec humour et inv entiv it des traits posturaux v aloriss par ceux ci, en ex hibant le trav ail accompli par le tex te sur cette matire premire, sav oir une forte instabilit, une incohrence trs nette quant la figure dcriv ain adopter. En lieu et place du non-criv ain liv r la driv e alcoolique collectiv e des Bouteilles, le v ritable tex te de Straram met en scne des quasi-criv ains qui nont pas encore adopt de posture dfinitiv e, qui flottent entre plusieurs possibilits. Du pur dsir dcrire (propre Tex lor, Murphy et Patrick diffrents endroits du tex te) la v olont av ant-gardiste de tourner le dos linstitution (do nt, outre la configuration bachique, lex trait suiv ant tmoigne : le v rai liv re serait la liste complte des gens et des objets que lon emmerde, dune dtermination rsolue, sans point v irgule, plus de littrature ni dpiceries. Et baise-mains, lche-culs (BA, 265). En passant par ladmiration dun modle aussi institutionnalis, au dbut des annes cinquante, que celui de Sartre, Bass and Cos Imperial Stout lgitimise successiv ement, sans reniement ni dpassement critique sur le plan nonciatif, une pluralit de rapports la littrature. Limportance prise, dans les dernires pages, par la configuration de la chorale bachique, laisse entrev oir que la posture lettriste merge du lot. Toutefois, aucun pas dfinitif nest accompli cet gard par Tex lor, le principal foy er de rflex ion au sein du tex te de Straram. Cette pluralit de postures ex prime une contradiction irrsolue, une ambigut fondamentale, que la narration naborde jamais comme objet de discours ou lment de lintrigue. Elle noffre donc pas un panorama critique de lespace des possibles ouv ert aux aspirants criv ains de 1 952, ne propose pas de hirarchisation entre les attitudes, les critures, les sociabilits adoptes par ses personnages, ne les soumet pas une distanciation ironique, laquelle dv oilerait leurs lacunes ou contradictions. On peut tenter de dresser un parallle entre cette ambigut profonde, irrsolue, du tex te de Straram, et sa propre position dans le champ littraire en 1 953-1 954, celle dun entrant qui possde, par sa famille, des entres dans le petit monde culturel parisien67 , qui admire des figures aussi dissemblables que Beckett ( qui il env oie une des v ersions du manuscrit, pour quil le soumette aux ditions de Minuit), Cendrars et Sartre, sans parv enir assumer une position nouv elle, antagoniste la leur (cest--dire qui ne peut se plier la logique adv ersariale inhrente au champ et, surtout, aux positions av ant-gardistes), qui, enfin, ne se jette pas corps et tex tes perdus dans lav enture situationniste (dont il ne sera dailleurs quun figurant priphrique et phmre). De mme, bien qu cause de cette participation limite aux av entures du groupe, le tiraillement ex prim dans Bass and Cos Imperial Stout au sujet de la v ie littraire ne puisse tre accol tel quel lensemble des situationnistes, elle est susceptible dclairer, par la mdiation des postures,

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leur situation lpoque de la fondation de lInternationale lettriste. La pluralit de postures v alorises par le tex te de Straram pourrait tre associe une phase de transition caractristique de la formation des groupes, de lentre sur la scne littraire. Au printemps 1 953, priode dcriture de Bass and Cos Imperial Stout , la majeure partie de la premire cohorte de lettristes na que la frquentation des cafs mettre au crdit de son activ it artistique, littraire ou politique 68. Leur ex triorit sav re caractristique de ceux qui nont pas encore publi, plutt que de ceux qui refusent la publication, de ceux qui nont jamais t dedans , plutt que de ceux qui v eulent rester en dehors69. Rapidement, toutefois, les situationnistes v ont prciser leur position, multiplier les manifestations publiques et rendre dfinitiv e ladoption de la posture collectiv e esquisse par lmergence progressiv e de la driv e dans Bass and Cos Imperial Stout . Les situationnistes resteront fidles la posture dex triorit quelle manifestait et dont le tex te de Straram propose une laboration joy euse et chaotique, tout en se dtachant de la phase de pur loisir des annes prcdant la naissance de lInternationale lettriste. Cette manire de v iv re adopte au dbut des annes cinq uante aura dsormais une teneur polmique et thorique. Elle sera lie une dmarche contre-institutionnelle caractristique des av ant-gardes et dirige contre les positions concurrentes. Lex triorit, limproductiv it, lav enture collectiv e et ludique dont elle tait porteuse, seront au cur des propositions dv eloppes par le groupe, au cur du projet de construction de situations dans lequel sont inv estis les espoirs rv olutionnaires. Av ec les situationnistes, tout cela dev ient la manifestation dune identit collectiv e qui brouille les frontires entre la littrature et la politique, tout en tournant le dos lex istentialisme ; qui sempare dun trait postural li aux surralistes, celui de lcriv ain arpentant les rues parisiennes, tout en le dissociant de la posie et de linconscient, pour approfondir plutt, av ec la clbration de lalcool, les topo de la perte et de limproductiv it ; qui se donne, enfin, par le biais des potlachs ditoriaux , les moy ens dcrire endehors, de manire clandestine, sans recourir la publication en bonne et due forme. Lintrt majeur du tex te de Straram, cet gard, tient ce quil constitue une des premires tentativ es pour mettre en tex te cette sociabilit v cue, pour transformer ces pripties quotidiennes en posture. Il faut cependant laborder dans toute sa complex it, tenir compte de son ambigut fondamentale, lire Bass and Cos Imperial Stout plutt que Les Bouteilles se couchent. Mais, il y a plus, et ce supplment, cest le trav ail du tex te sur les images, sur limaginaire de la littrature. Aussi, tout en traant ces liens, titre heuristique, il faut garder lesprit la notion de jeu introduite par Meizoz dans son concept de posture, pour v oir tout ce quil y a de construit , de trav aill par le tex te, dans cette relation entre postures (surtout fictiv es) et position dans le champ. Ainsi, dans le cas de Straram, il importe de remarquer que lclatement et le fantasme, qui imprgnent les postures dans le tex te, sont aussi des traits du tex te lui-mme. La dispersion, le tiraillement marquent aussi bien les possibles qui souv rent aux aspirants criv ains de la fiction, que la multiplication des v oix narrativ es, la stagnation de la temporalit dans des moments successifs (dont aucun ne conduit clairement une tape ultrieure ou nest port par une intrigue quelconque), la discontinuit agressiv e entre les paragraphes ou la mise en page elle-mme (un des chapitres de Bass and Cos Imperial Stout jux tapose deux colonnes dont aucune na de lien av ec lautre). Il nest jusquau dialogue, comme on la v u plus haut, qui ne manifeste av ec force une sorte desthtique de la dispersion euphorique et ludique. On peut ds lors renv erser la perspectiv e et v oir dans le tiraillement,

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lclatement des postures fictiv es du tex te de Straram, la construction, sous le signe du fantasme, du dsir et du jeu, dune posture de lclatement, de la dispersion, du dbordement. Comme si, en dfinitiv e, il sagissait, dans ce tex te, dtre plusieurs criv ains la fois, quelle que soit limpossibilit concrte ou logique dassumer ce dsir : tout se joue ici dans et par lcriture, le trav ail du tex te. Ces observ ations sur la dispersion, le jeu tex tuel sur les postures et les rapports entre Straram et les situationnistes, laissent entrev oir, par-del le cas de Straram, div erses pistes ex plorer. Nous en indiquerons trois qui, troitement lies au sujet de cet article, nous permettront doprer un retour sur notre mthode. La premire concerne la jux taposition et la tension, dans Bass and Cos Imperial Stout , de postures plus indiv iduelles , v oire solitaires, centres sur le sujet-crateur, lav nement (rv ) dune parole singulire ou, paralllement et contradictoirement, sur des figures de la russite (mondaine ou mdiatique), et celle, collectiv e, de la configuration thy lique, errante et euphorique. De mme, la confrontation av ec les tex tes de lInternationale lettriste et de Debord permet de distinguer entre une nonciation collectiv e de la posture de la driv e (dans les rev ues du groupe) et des tex tes (de Debord, Straram ou Mension) o, par div ers procds (pluralit de postures, ironie, affirmation du sujet de lnonciation, distinction entre des temporalits), un auteur particularise cette posture partage par un groupe, la confronte des trajectoires indiv iduelles, spcifiques. Cette dialectique entre singularit et collectiv it, telle que dv oile et ex hibe, saisie et retrav aille par les postures, constitue un lment majeur mais largement nglig de la v ie littraire des deux derniers sicles. Pour parv enir mieux comprendre ce phnomne, il ne faudrait pas seulement pouv oir disposer dun inv entaire des div erses postures du collectif propres la v ie littraire, mais aussi dtudes se penchant sur les confrontations/ngociations entre indiv idus et groupes, telles que mises en discours et en tex te. Comment, dans les romans, essais, manifestes et critiques, montre-t-on la confrontation ou conciliation entre une uv re, une trajectoire et un projet commun (esthtique, habitus, sociabilits, etc.) ? Comment aborde-t-on dans ces tex tes les phnomnes dadhsion, dex clusion, de distinction et de hirarchie, dchange, de collaboration et de riv alit inhrents la participation un groupe littraire ? Passer par les configurations et les postures, pour ex aminer ce v aste corpus, permettrait de lex aminer dans toute sa complex it, pour ainsi v oir comment on a pu penser et reprsenter lcriv ain la lumire du groupe. Les deux autres pistes de rflex ion tiennent plutt la mise en v idence, par Straram, du trav ail tex tuel sur et av ec les postures. La mise en scne de soi, inhrente aux postures, effectue non seulement la reconstruction discursiv e dune position dans le champ (cest--dire de la rception offerte lensemble de ses tex tes et gestes publics), mais aussi un recy clage de limmense rpertoire intertex tuel de topo, scnarios, idologmes ou ax iologies sousjacents aux traits posturaux . Ainsi, dans le cas du tex te de Straram, une ex ploration plus approfondie de la configuration thy lique nous entranerait rev oir les discours sur lalcool, quils soient contemporains (mdiatisation de liv resse Saint-Germain-des-Prs, traitement de lalcoolisme dans les romans amricains, etc.) ou transmis par lhistoire littraire (de V illon Jarry ), mais aussi les reprsentationsde lerrance urbaine, de la jeunesse marginale, si prgnants dans les discours franais des annes cinquante. En un mot, les postures sont tout la fois relies par de multiples fils au discours social contemporain et enracines dans lhistoire de limaginaire de la littrature. Elles conjuguent trois oprations de rcriture : de limage de soi, des figures

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de lcriv ain et des topiques contemporaines. Enfin, sloigner des conv entions ralistes, en attribuant des rpliques Jack London ou la banquette, souligne la modernit ex primentale de la reprsentation, la conjonction entre le ludisme dans le tex te et le ludisme du tex te, mais surtout, montre que lcriv ain, ici, nest pas tant lobjet du tex te que le matre de la reprsentation, lequel sex clut lui-mme de la reprsentation. La posture du tex te , dont nous av ons parl plus haut, sav re ainsi, de ce point de v ue, une posture en creux , partiellement v ide. On pourrait y v oir un cho affaibli de lv olution du roman et de la critique de lpoque, qui mnent comme on le sait la mise mort de cette figure absente de lauteur. Ce serait toutefois succomber la surinterprtation. Il conv iendrait plutt dy v oir un obstacle, offert par ce roman, v oire le roman en gnral, lusage de la notion de posture. Sans faire de lopacification, de lironie ou de la critique des traits constitutifs de lessence romanesque, on doit nanmoins observ er que les romans qui les ex ploitent rendent souv ent problmatiques le saut des postures fictiv es reprsentes dans le roman la posture affiche par lauteur. Malgr cette difficult, la notion de posture demeure dans ltat actuel de la recherche un des meilleurs outils pour tenter de comprendre les enjeux inhrents la reprsentation romanesque de lcriv ain. Peut-tre sera-t-il utile de circonscrire laide dune notion spcifique les enjeux , tex tuels, sociaux et institutionnels, propres la fictionnalisation, cest--dire la construction dun auteur au second degr 7 0 . Toutefois, av ant den arriv er l, des tudes plus nombreuses sur les rapports entre postures, genres et discours seront ncessaires.

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Notes
1 Debord (Guy ), uvres, dition tablie et annote par Jean-Louis Ranon, av ec la collaboration dAlice Debord, prface de Vincent Kaufm ann, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 , p. 1 5. 2 Straram (Patrick), Les Bouteilles se couchent, Jean-Marie Apostolids & Boris Donn (d.), Paris, ditions Allia, 2 006 . Toutes les rfrences aux Bouteilles se couchent seront dsorm ais indiques par la m ention BC, suiv ie de la pagination. Apostolids et Donn ont aussi dit un autre indit de Straram , La Veuve blanche et noire un peu dtourne, Paris, Sens & Tonka, 2 006 . Trs peu de trav aux ont t consacrs Straram , m ais on peut signaler, toutefois : Vachon (Marc), LArpenteur de la ville. Lutopie urbaine situationniste et Patrick Straram, Montral, Try ptique, 2 003 (notons que ce texte nanaly se pas Les Bouteilles se couchent, encore inconnu cette poque)et Ploegaerts (Lon) & Vachon (Marc), Patrick Straram ou le dtour par le dtournem ent , Voix et images, v ol. 2 5, n o 1 , autom ne 1 9 9 9 , pp. 1 4 7 -1 6 3 . 3 Rappelons quav ant de fonder lInternationale situationniste, en 1 9 58, Guy Debord av ait cr, en nov em bre 1 9 52 , lInternationale lettriste. Straram frquenta ds 1 9 52 quelques-uns des m em bres du groupe et participa quelques-unes de leurs m anifestations officielles, dont le quatrim e et dernier num ro de lI nternationale lettriste (juin 1 9 54) et les deux prem iers num ros de Potlach (2 2 et 2 9 juin 1 9 54). Ces publications parurent toutefois, ironiquem ent, aprs son dpart pour le Canada, en av ril 1 9 54 , o se droula lessentiel de sa carrire dcriv ain et de critique. Nous nv oquerons que ponctuellem ent dans ce trav ail les carts entre lInternationale lettriste et lInternationale situationniste, les abordant aux fins de lanaly se com m e deux phases de lhistoire dun m m e groupe. De m m e, nous naborderons pas de front les textes crits par Straram aprs son dpart de la France, bien quils conv oquent frquem m ent les topo que nous tudierons ici. 4 Deux autres pages donnent des dtails sur les principaux cafs v oqus par Straram . 5 Cit dans Kaufm ann (Vincent), Guy Debord. La rvolution au service de la posie,

Paris, Fay ard, Histoire de la pense , 2 001 , p. 3 8. Apostolids souligne ce sujet que, ds son prem ier scnario [en 1 9 52 ], Guy Debord sest plu dessiner av ec insistance son propre portrait, quil a sans cesse retouch par la suite , de sorte que la m ajeure partie de ses uv res com pte [] une dim ension autobiographique , Apostolids (Jean-Marie), Les Tombeaux de Guy Debord, Paris, Flam m arion Cham ps , 2 006, p. 1 9 . Dune cer taine m anire, la tentation de trav ailler sur les biographm es , et plus spcifiquem ent sur les biographm es collectifs , lis lhistoire des lettristes et des situationnistes, a touch plusieurs acteurs lis de prs ou de loin au m ouv em ent. Ceci explique pourquoi Apostolids aborde deux rom ans crits par la prem ire fem m e de Debord (Michle Bernstein) com m e des autofictions (op. cit., p. 2 1 ) rv latrices des dcalages entre les dclarations situationnistes et la v ie quotidienne du m ouv em ent. Toutefois, cette perspectiv e, qui sous-tend ldition du texte de Straram , soulv e des questions fondam entales quant aux liens entre fiction et tm oignage, rom an et docum ent, en particulier quant la lecture clef , qui est applique par Apostolids aux rom ans de Bernstein, une nouv elle dIv an Chtcheglov ( Luv re absente dIv an Chtcheglov , dans crits retrouvs, tablis et prsents par Jean-Marie Apostolids et Boris Donn, Paris, ditions Allia, 2 006 ) et au rom an de Straram . Nous y rev iendrons plus loin dans cet article. 6 Signalant laugm entation v ertigineuse [] du cours du biographm e debordien la bourse des v aleurs littraires , Kaufm ann y v oit la raison de la m ultiplication des biographies et des collections de tm oignages situationnistes qui ne tiennent le coup que parce quils prom ettent quelques rv lations sur sa v ie. Ils sont plusieurs, aujourdhui, attendre en file indienne dev ant le bazar lenseigne Allia , Guy Debord, op. cit., pp. 6 1 -6 2 . 7 Publies Copenhague, en 1 9 58, chez Perm ild & Rosengreen, av ec des structures portantes dAsger Jorn, et rdites dans les uvres, pp. 3 7 5-4 2 6 . On a joint, dans cette dition, un relev des Origines des dtournem ents , partir de notes crites par Debord, en 1 9 86 , sur un des exem plaires des Mmoires. Parm i les dtournem ents dont lorigine nest pas m entionne, on retrouv e les bouteilles se couchent , p. 3 96 . Debord faisait sans doute par l un clin dil au m anuscrit de Straram , dont il v a senqurir lors de leur reprise de contact, en 1 9 59 -1 9 6 0. Or, Straram av ait em prunt son titre un pom e de Ren Fallet, Le chandail v ert ; outre les m entions de ce titre dans des lettres, cites dans la Notice pour un rom an inv enter , Les Bouteilles se couchent, op. cit., pp. 1 09 -1 1 2 , signalons Fable phare facile , pom e o Straram v oque son am iti av ec Ren Fallet : m on prem ier rom an/son titre : un v ers de toi/les bout eilles se couchent [] et ce rom an?/falls in at the No Name Bar/pas de titre/le bar , Straram (Patrick), I rish coffees au no name bar & vin rouge valley of the moon, Montral, lHexagone/Km obscne ny ctalope, 1 9 7 2 , p. 2 3 . Soulign par Straram . 8 Dabord publi dans Les Lvres nues de m ai 1 956 , sous la signature Aragon et Andr Breton , ce texte est repris dans les uvres de Debord, op. cit., pp. 2 2 1 -2 2 9. 9 Ils sappuient, dans cette optique, sur la pratique frquente, chez Straram , de dm em brer [ses textes] pour en rinsrer des bribes dans des uv res nouv elles (BC, 1 09 ). 1 0 Fonds Patrick Straram , Bibliothque et archiv es nationales du Qubec, MSS 4 6 1 /002 /01 1 . 1 1 Nous ne pouv ons en donner le dtail ici, toutefois nous pouv ons indiquer que les diteurs ont opr une m inutieuse slection de passages, pris div ers endroits du m anuscrit. Ainsi, les deux prem ires pages des Bouteilles se couchent (pp. 9 -1 1 ) v iennent des pages 1 9 1 1 93 du m anuscrit, alors que les deux suiv antes (BC, 1 1 1 3 ) reproduisent lincipit du m anuscrit (BC, 1 -2 ). Les diteurs suiv ent alors plus troitem ent lordre du m anuscrit, m ais en coupent de nom breux passages (ainsi disparaissent les pages 3 -7 , 1 7 -1 8, un passage pp. 1 9 -2 0, puis le chapitre allant des pages 2 5 4 8, pour donner lexem ple des cinquante prem ires pages du m anuscrit). Rien dans le m anuscrit ne signale ces passages, ne laisse croire quils sont tirs de m anuscrits antrieurs (la pagination est suiv ie, le papier et la dacty lographie identiques). Le texte des Bouteilles se couchent constitue donc une recom position gnrale, passage par passage, du m anuscrit de Straram . Si on ne peut que reconnatre la plus grande cohrence et continuit du texte publi par Apostolids et Donn (dont le trav ail cet gard est rem arquable), on peut cependant juger que la discontinuit affiche par Straram dans Bass and Cos Im perial Stout sav re un trait essentiel, un choix esthtique spcifique. Nous y rev iendrons. 1 2 Debord (Guy ), Le dtournem ent com m e ngation et com m e prlude , LI nternationale situationniste, n o 3 , dcem bre 1 959 , cit par Donn (Boris), Pour mmoires. Un essai dlucidation des Mmoires de Guy Debord, Paris, ditions Allia,

2 004 , p. 2 7 . 1 3 Debord (Guy ), Pangyrique, tome premier, uvres, op. cit., p. 1 6 6 8. 1 4 Elias (Norbert), La Socit des individus, Paris, Fay ard, 1 99 1 . 1 5 Melanon (Benot), La lettre contre. Mm e du Deffand et Belle de Zuy len , dans, Penser par lettre. Actes du colloque dAzay-le-Ferron (mai 1997), sous la direction de Benot Melanon, Montral, Fides, 1 9 9 8, pp. 3 9 -62 ; Biron (Michel), Configurations pistolaires et cham p littraire : les cas d'Alfred Desrochers et de Saint-Deny s Garneau , dans Lettres des annes trente, sous la direction de Michel Biron & Benot Melanon, Ottawa, Le Nordir, 1 9 9 6, pp. 1 09 -1 2 4 . 1 6 Melanon (Benot), La lettre contre. Mm e du Deffand et Belle de Zuy len , loc. cit., pp. 52 -53 . 1 7 Ce quoi tend Nathalie Heinich dans Llite artiste. Excellence et singularit en rgime dmocratique (Paris, Gallim ard, 2 005), m algr lintrt que rev t sur dautres plans son approche. 1 8 Duchet (Claude), Positions et perspectiv es , dans Sociocritique, sous la direction de Claude Duchet, Paris, Nathan, 1 9 7 9 , p. 4 . 1 9 Michel Raim ond av ait utilis, dans La Crise du roman (Paris, Jos Corti, 1 9 6 6), les term es de rom ans du rom ancier et de rom ans du rom an , en distinguant entre les deux. 2 0 Le Rcit spculaire, de Lucien Dllenbach (Paris, Seuil, Potique , 1 9 6 7 ) peut tre v u com m e le m odle, souv ent reproduit, dune telle lecture im m anente. 2 1 Belleau (Andr), Le Romancier fictif. Essai sur la reprsentation de lcrivain dans le roman qubcois, Qubec, Nota Bene, 1 9 9 9 [1 9 80], p. 9 . 2 2 Meizoz (Jrm e), Postures littraires. Mises en scne modernes de lauteur, Genv e, Slatkine, 2 007 . 2 3 Voir, dans le prsent dossier, les articles de Sy lv ain Dav id ( Le com m ando Pernod. De lappellation incontrle la sm iologie thy lo-politique ) et dAnthony Glinoer ( Lorgie bohm e ). 2 4 La rfrence Ulysse est dailleurs explicite, dans le texte de Straram : IVAN. Mignons enfants. Si clbre soit dev enu Joy ce par son chant. Je connais, m oi, des paroles non m oins m erv eilleuses. (BC, 83 ). Notons toutefois que la correspondance entre une journe et une nuit derrance urbaine nest parfaite que dans Les Bouteilles. 2 5 Cette nuit-l, du v endredi 6 m ars au sam edi 7 , Texlor bourlinguait parm i des pelures dorages froisses. (BC, 9 ). Cette phrase est rpte plusieurs reprises dans Bass and Cos Im perial Stout . Par l, Straram renv oie bien sr Blaise Cendrars. Grce aux agendas conserv s par Straram , on peut prciser lim portance de ce lien : le m m e m ois o il env oie Les Bouteilles se couchent Marthe pour quelle les fasse dacty lographier (1 9 janv ier 1 9 52 ), il note : crire B. Cendrars (3 1 janv ier 1 9 52 ). Puis, quand, en nov em bre 1 9 52 , est fonde lInternationale lettriste, Straram m ultiplie les rendez-v ous av ez Iv an, Tatiana et Jean-Michel Chez Moineau (m ais jam ais av ec Guy ), il rencontre Cendrars chez lui (1 er nov em bre). MSS 3 9 1 /01 5/001 . Com m e on le v erra plus loin, la posture esquisse dans Les Bouteilles se couchent reprend le trait de lcriv ain errant, de lcriv ain du dehors , plong dans la v ie (par opposition lcriv ain de cabinet) dv elopp par Cendrars. Voir ce sujet Meizoz (Jrm e), Blaise Cendrars : posture et potique du bourlingueur , dans Postures littraires, op. cit., pp. 1 2 3 -1 50. 2 6 Ctait en m ars nous le sav ons (BC, 4 3 ) ; Le grand m y stre de locan souv rit notre coque. [] Malgr lav erse qui frappait fort nous ne bougions pas, [] av ides de la m m e m otion qui nous poinonnait tous (BC, 4 8) ; Nos feux de position, fragiles tm oins, se balanaient parm i les carts et les sursauts de la m ture. [] La grandeur nchappait personne, m ais aucun de nous nprouv ait le besoin de parler, dexpliquer, de tm oigner du spectacle. Il nous suffisait dtre au creux du sism e pour le com prendre (BC, 50). 2 7 Indiquons nanm oins que lextrm e concision des descriptions des personnages et labsence presque com plte de qualifications ou dsignations de la part du narrateur ou des personnages, jointes la prdom inance des dialogues, contribuent une prsentation relativ em ent neutre des principaux personnages. 2 8 Il y a m algr tout des facteurs de diffrenciation et partant, de hirarchisation : lautonom ie des personnages, qui singularise le personnage de Texlor (le seul dont on raconte les faits et gestes, av ant et aprs la constitution du groupe), les prises de parole et parenthses, qui accordent une im portance significativ e Guy , Iv an et Jacques Blot ; enfin, le statut de narrateur, qui singularise encore

une fois Texlor, quoique de m anire beaucoup plus faible dans Les Bouteilles se couchent que dans Bass and Cos Im perial Stout . 2 9 Le texte v oque douze cafs en tout, dont huit sont dcrits dans la liste des lieux insre en annexe (BC, 1 3 8-1 3 9 ). De ceux-ci, Chez Moineau nest m entionn que deux fois dans le texte. Ironiquem ent, ce bistrot clbre parce que hant par les lettristes nest v oqu, dans Les Bouteilles, que dans les phases prcdant la constitution du groupe (BC, 2 6 ) ou suiv ant son dm em brem ent (BC, 1 02 ). 3 0 Ceci est contraire lusage adopt dans nom bre de trav aux sur les cafs et la sociabilit intellectuelle, dans lesquels la description des dcors, lnum ration des habitus et la catgorisation de ces derniers jouent un rle im portant. 31 Maingueneau (Dom inique), Le Discours littraire. Paratopie et scne dnonciation, Paris, Arm and Colin, U Lettres , 2 004 , p. 7 6 . Il y aurait lieu, toutefois, de se pencher de m anire plus approfondie sur lhistoire sociale des lieux de sociabilits et sur lhistoire de leur im aginaire, afin de v oir dans quelle m esure le caf a t situ la frontire de lespace social , com m e le postule Maigueneau. Cela dit, lexam en des contraintes entre singularit et com m unaut m en par ce dernier ouv re des perspectiv es nouv elles et fructueuses ltude des sociabilits littraires. 3 2 Citons quelques exem ples de cette isotopie inv estie pendant plusieurs pages : Et Serge fut nom m grand am iral, Jean-Michel second, Baratin v igie, Jean-Claude Pilote, Murphy intendant (BC, 4 3 ) ; Texlor nav igua par v irages et sautillem ents prcaires (BC, 44 ) ; Hissez-m oi sur le pont Attention Un iceberg, glace extrieure du Saint-Claude, abattue, en m iettes (BC, 4 5) ; Le grand m y stre de locan souv rit notre coque. Les hom m es se tenaient au gaillard dav ant, les y eux fixs sur le gouffre hurlant dune nuit dhiv er (BC, 4 8). Est-ce une concidence entre deux discours spars par prs de cinquante ans ou lindication que la transposition m aritim e des dam bulations entre cafs tait un trope partag par les lettristes au dbut des annes cinquante ? Toujours est-il quon retrouv e dans les souv enirs de Jean-Michel Mension lcho des dialogues des Bouteilles se couchent : Le Dupont-Latin ctait le port, ou la plage, av ant le grand dpart ; et il fallait trav erser le BoulMich le quartier latin, com m e on disait, et faire le parcours Dupont-Latin-Mabillon, ctait a la conscration. Alors la m ajorit des gens se sont perdus, se sont noy s, entre le Dupont-Latin et le Mabillon [] la grande m ajorit des gens du Dupont se sont noy s en trav ersant locan ; Ctait le deuxim e v oy age, chez Moineau. Dici [Mabillon] chez Moineau, il y a trois cents m tres peu prs, m ais ctait encore plus com pliqu, on perdait plus de gens dans ce deuxim e v oy age Moineau, ctait une espce dle dserte au m ilieu , Mension (Jean-Michel), La Tribu. Entretiens avec Grard Berreby et Francesco Milo, Paris, ditions Allia, 1 9 98, pp. 1 8 et 2 8. 3 3 Prcisons : il y a tout dabord une apparition fugitiv e au dtour dune phrase, au sein de lnum ration des habitus dun bistrot de la rue du Four : Guy restait tranquille, dans son coin, l depuis toujours, attendant de se soler pour raccourcir la nuit, jouant on ne sav ait quel am our av ec une petite fille v enue com m e exprs de sa fam ille pour entourer de ses bras encore v ierges le v isage calm e et m aigre de son Guy (BC, 1 5) ; puis une v ocation, plus longue m ais m asque sous le pseudony m e de F. G. Jabandonne au lecteur le m y stre de ce F. G [] pour v ous aider : force giratoire (BC, 4 6 -4 7 ) puis une entre dfinitiv e m ais tardiv e, com m e personnage de la troupe, la m i-course des av entures collectiv es : Guy entra, com m e une Danse du Sabre au ralenti (BC, 7 0). 3 4 Les grandes v illes sont fav orables la distraction que nous appelons drive. La drive est une technique du dplacem ent sans but , Anony m e, Rsum 1 9 54 , Potlach, n o 1 4 , 3 0 nov em bre 1 9 54 . 3 5 Debord (Guy -Ernest), Thorie de la driv e , Les Lvres nues, n o 9 , nov em bre 1 9 56 , p. 6 . Repris dans uvres, op. cit., p. 2 51 . Signalons que Debord nav ait pas encore opt dfinitiv em ent pour le prnom Guy . 3 6 Mension (Jean-Michel), La Tribu, op. cit. 3 7 Ceci se reproduit quand Texlor rencontre Sacha : Sacha, jai boire Donne Dis-m oi dabord o est Youra, quon boiv e ensem ble. (BC, 2 4 ) ; quand Texlor et Sacha rencontrent Jorge : Un zanzibar ? Si tu v eux ! Un deux trois en deux Sept ! , (BC, 2 6 ) ; et quand Texlor rencontre Murphy : Je v ous offre un v erre , (BC, 2 9). 3 8 Cordier (Pierre), Lectures du vin, Paris, Hachette, 2 000, p. 9 . 3 9 Lacroix (Alexandre), Se noyer dans lalcool ?, Paris, Presses univ ersitaires de France, Perspectiv es critiques , 2 001 , p. 1 0.

4 0 Voir ce sujet la rdition propose par Gallim ard (aprs celle parue chez Grard Leibov ici en 1 9 85), prsente par Guy Debord : Potlach (1954-1987), Paris, Gallim ard, Folio , 1 9 9 6. Debord prcise dans sa prsentation (sans titre) : Potlach tait env oy gratuitem ent des adresses choisies par sa rdaction, et quelques-unes des personnes qui sollicitaient de le recev oir. Il na jam ais t v endu. [] Prcurseur de ce qui fut appel v ers 1 9 7 0 ldition sauv age, m ais plus v ridique et plus rigoureux dans son rejet du rapport m archand, Potlach, obissant son titre, pendant tout le tem ps o il parut, a t seulem ent donn (p. 8). 4 1 On pourrait v oir, dans le dchanem ent de paroles sans suite, le rappel du topos de lorgie bohm e, analy s par Anthony Glinoer dans sa contribution au prsent dossier ( Lorgie bohm e ). Toutefois, chez Straram , ce chaos v erbal est positiv em ent connot. 4 2 Sauf, de faon v aguem ent condescendante, pour les em ploy s et patrons de caf. 43 Anony m e, Posie , Potlach, n o 2 4 , 2 4 nov em bre 1 9 55 : Malgr lattachem ent norm al dune socit m ourante des expressions faisandes, il est noter quaujourdhui une rev ue srieuse nose plus publier de pom es. Les form es fixes [] quil conv ient m aintena nt de pratiquer, pourront tre momentanment : le procs-v erbal de driv e, le com pte rendu dam biance, le plan de situation. 4 4 Kaufm ann (Vincent), Guy Debord, op. cit., p. 1 2 4 . 4 5 La posture collectiv e quelles construisent serait plutt celle, gnrique, de la bohm e des cafs de la riv e gauche, com m e lindique le titre de la publication, ralise Londres et Am sterdam en 1 9 56 : Love on the Left Bank (Londres, A. Deutsch). 4 6 Des Hurlements en faveur de Sade, en 1 9 52 , qui v oquent les cafs de SaintGerm ain-des-Prs, clbrent le gin, le rhum et le m arc et pleurent la jeunesse qui se fait v ieille (uvres, op. cit., pp. 6 6 et 68) au Pangyrique de 1 9 89 , qui labore, lv ocation des annes 1 9 53 -1 9 53 , lloge de liv resse : Entre la rue du Four et la rue de Buci, o notre jeunesse sest si com pltem ent perdue en buv ant quelques v erres, on pouv ait sentir av ec certitude que nous ne ferions rien de m ieux. [] Dans le petit nom bre de choses qui m ont plu, ce quassurm ent jai su faire le m ieux, cest boire. Quoique ay ant beaucoup lu, jai bu dav antage. (uvres, op. cit., p. 1 6 6 8). 4 7 uvres, op. cit.,pp. 4 06 et 3 9 5. 48 Court m trage de Guy Debord, produit par Dansk-Fransk Experim entalfilm skom pagni, en 1 9 59, dont le scnario a t insr dans sa prem ire lettre Staram , le 3 octobre 1 9 58 (MSS 3 9 1 /008/003 ). 4 9 uvres, op. cit.,p. 4 7 2 . Attitude rsum e dans le graffiti qui fut, selon la lgende, une des prem ires m anifestations publiques des lettristes : Ne trav aillez jam ais . Voir les pages ce sujet dans les uvres, op. cit., pp. 89 -9 2 . 50 I bid., p. 4 7 7 . 51 Vincent Kaufm ann (Guy Debord, op. cit.,pp. 2 4 et ss.) souligne ce sujet lim portance, chez Debord, de la m taphore des enfants perdus , explicite par ce dernier dans Critique de la sparation (1 9 6 1 ) : Tout ce qui concerne la sphre de la perte, cest--dire aussi bien ce que jai perdu de m oi-m m e, le tem ps pass et la disparition, la fuite ; et plus gnralem ent lcoulem ent des choses, et m m e au sens social dom inant, au sens donc le plus v ulgaire de lem ploi du tem ps, ce qui sappelle le tem ps perdu, rencontre trangem ent dans cette ancienne expression m ilitaire en enfants perdus, rencontre la sphre de la dcouv erte, de lexploration dun terrain inconnu ; toutes les form es de la recherche, de lav enture, de lav ant-garde. [] Tout ceci, il faut en conv enir, nest pas clair. Cest un m onologue div rogne (uvres, op. cit., pp. 54 8-54 9). 52 Ce recours anti-littraire la littrature tait exprim av ec force dans la dclaration du Bureau de recherches surralistes du 2 7 janv ier 1 92 5 : Nous nav ons rien v oir av ec la littrature, m ais nous som m es trs capables, au besoin, de nous en serv ir , reproduite dans La Rvolution surraliste, Paris, Jean-Michel Place, 1 9 7 5. Telle est du m oins la posture des dbuts. Plus tard, des tensions surgirent aussi bien sur le plan th orique que sur le plan autobiographique. Ainsi, au m om ent de la scission ultim e de lInternationale situationniste, Debord et Sanguinetti condam nrent v igoureusem ent les pro-situs qui affichaient un hdonism e bas sur la consom m ation dev enue rv olutionnaire (Debord (Guy ) & Sanguinetti (Gianfranco), La Vritable Scission de linternationale, Paris, Cham p Libre, 1 9 7 2 , p. 6 1 ). De m m e, le rapport lcriture, la publication, se com plexifiera dans les textes ultrieurs de Debord. Dm ler lchev eau com plexe des rapports entre la consom m ation, lcriture, le trav ail et la publication, chez Debord

et les situationnistes, dem anderait des analy ses approfondies. 53 Parm i celles-ci, m entionnons : Nous nous som m es longtem ps em ploy obtenir des bouteilles v ides, partir de pleines , Et nous allions dun bar lautre en donnant la m ain div erses petites filles prissables com m e les stupfiants dont naturellem ent nous abusions , Manifeste pour une construction de situations , nov em bre 1 9 53 , Guy Debord, uvres, op. cit., p. 1 05. 54 Les situationnistes env isagent lactiv it culturelle [] com m e construction exprim entale de la v ie quotidienne , Debord (Guy ), Thses sur la rv olution culturelle , LI nternationale situationniste,n o 1 , juin 1 9 58, repris dans uvres, p. 3 6 0. 55 Voir ce propos les analy ses de Kaufm ann (Vincent), Potique des groupes littraires, Paris, Presses univ ersitaires de France, criture , 1 9 9 7 . 56 Laquelle a trouv dans La Socit du spectacle de Debord sa justification la plus connue. 57 Com m e on la v u, Potlach nest pas v endue, m ais donne des indiv idus choisis. De m m e les exem plaires de la prem ire dition des Mmoires seront distribus par son auteur. On ne trouv era ce liv re en librairie quen 1 9 9 3 , plus de quarante ans aprs. 58 Apostolids (Jean-Marie), Tombeaux de Guy Debord, op. cit., p. 1 55. Soulign par Apostolids. 59 Dans un fragm ent autorflexif, Sur le passage de quelques personnes se dsigne com m e une reconstitution pauv re et fausse, com m e ce trav elling m anqu , le scnario portant alors, en m arge, la note suiv ante : Le trav elling dj v u ( trav ers le caf) repasse [] dans sa plus m auv aise prise, qui accum ule les fautes (uvres, op. cit., p. 4 81 ). Greil Marcus, analy sant la toute prem ire photographie publie de Debord (dans la rev ue I on, en 1 9 52 ), souligne quelle a t saisie sur une pellicule v olontairem ent endom m age (Lipstick Traces. Une histoire secrte du vingtime sicle, traduit de langlais par Guillaum e Godard, Paris, Allia, 1 9 99 , p. 3 7 8). Mathieu Rm y a analy s le corpus de photographies de Debord et m is en v idence le choix dlibr et constant de la faute, du flou, de la tche (dans Portraits de lcrivain contemporain, sous la direction de Jean-Franois Louette & Roger-Yv es Roche, Sey ssel, Cham p v allon, 2 003 , pp. 1 9 5-2 08). 6 0 Prface , uvres, op. cit., p. 1 5. 6 1 Debord (Guy ), Mmoires, op. cit., p. 4 1 6 . Notons ce sujet, quelles que soient nos rserv es quant la lecture docum entaire ou autofictiv e effectue par Apostolids, lintrt de ses rem arques sur le rle jou par le personnage de FuManchu dans llaboration, par Debord, du m asque du Bandit : ceci ouv re sur lexam en des m odles qui inform ent les conceptions situationnistes du rom anesque (Les Tombeaux de Guy Debord, p. 1 56 et ss.) Un conflit se dessine, ici, chez Debord, entre un hrosm e partiellem ent issu des rom ans dav enture, et une dconstruction de la narration qui em prunte aux recherches contem poraines. Voir, au sujet de ce dernier aspect, les chapitres rcits et constructions de Pour mmoires, op. cit, pp. 50-55. 6 2 Pour allger lappareil de notes, nous indiquerons les rfrences au m anuscrit de Bass and Cos Im perial Stout par la m ention BA, suiv ie de la pagination, entre parenthses. 6 3 Le deuxim e chapitre du m anuscrit com m ence par la situation suiv ante : Il est assis dans un salon de lav enu Foch. Un salon sobrem ent chic. Des tapisseries m ticuleuses ornent les m urs dun blanc luisant. (BA, 3 ), puis saute lim m ense salle du chteau de Galluis (BA, 6 ) o un lgant repas est serv i aux conv iv es (foie gras truff, liv re rti, pom m es portugaises, etc.). Le quatrim e chapitre m et en scne une certaine Zette, qui inv ite deux hom m es chez elle, sans aucune allusion dplace, trs m ondainem ent . Suit la description des lieux : Av enue de Breteuil on m onte chez elle ; un appartem ent assez gentim ent arrang, jeune fille de bonne fam ille, av ec un Picasso et un Hot-fiv e dans les coins, tu v ois (BA, 1 1 ). Dans un cas com m e dans lautre, lv ocation du luxe nest pas charge ngativ em ent, par opposition aux scnes de caf. 6 4 Qui plus est, Murphy sexile pour ce faire au Hav re, prenant un point dhonneur y lire La Nause et y tenir son journal (BA, pp. 1 08 et ss.). 6 5 Un extrait dun de ces m onologues indiquera quelle teneur ils peuv ent prendre quand ils tendent largum entation : Des sagesses les plus antiques, les plus affirm es, aux av ant-gardes les plus retentissantes, chacun y v a de sa contribution prim ordiale, som m e des inv estigations, aurore rom antique et thre de la connaissance div ine, du cosm os et de son assim ilation. Pouah ! [] De Dieu la

prem ire m endiante rencontre cest la m m e m y thologie de la Vrit. Nul na tenu et ne tiendra com pte de lav ertissem ent, de la cinglante leon de Joy ce, la rptition ternelle, chim ique et biologique, guignol repris ponctuellem ent, sous des aspects peine changeants, dUly sse Lopold Bloom [] Rien faire et foutez-le v ous bien dans le cul, coinc entre la sueur de langoisse qui v ous inonde et laration forcene de v otre lubricit dsespre, rien branler ; seule ressource de salle dattente : librer v os conneries et soifs, jeter la face de v otre m y stre glorieux lenv ie div resse et dabsurde qui stagne quelque part derrire les rem parts spirituels et religieux. Pas que je v ous inv ite la gniale partouze qui serait une fin du m onde av ant term e, v ous ne la m ritez pas, m diocres et lches qui v ous m ettez en rang derrire ltendard de la dignit, hy pocrites souteneurs de m ensonges et fauxfuy ants insenss, grotesques dclam ateurs de politique am oureuse et sociale (BA, 81 -82 ). 6 6 Ainsi, dans le passage suiv ant : Av ec Jacques D., ils tranaient, gueux, m alades, errant [sic], incertains de bar en bar, de square en square, insolents, pour croire encore en quelque chose, condam ns pour un jour av oir v oulu partir. pav es la driv e, v olontairem ent journes trop longues o la faim serre lestom ac, fait dfaillir dans la rue trop bruy ante, nuits enchev tres, rsonnent de litanies lugubres les crnes assourdis, petits m atins qui les pourchassaient dans le froid des rues, nause, y eux lourds de som m eil et dam ertum e, las de parler, autom ates fugitifs (BA,1 9 -2 0). 6 7 Son pre tait directeur du Thtre des Cham ps-ly ses et son grand-pre Walter, directeur des Concerts Straram , ensem ble m usical de prem ier plan, qui participa la prem ire reprsentation du Bolro de Rav el ainsi que de pices de Messiaen. 6 8 Les principales exceptions cet gard tant Gil Wolm an et Guy Debord, qui participent depuis 1 9 51 aux activ its du groupe lettriste dIsidore Isou. Le film sans im ages du prem ier, LAnticoncept, fut projet en fv rier 1 9 52 , les Hurlements en faveur de Sade du second furent projets en juin, puis en octobre. Tous deux collaborrent lunique num ro dI on, en av ril 1 9 52 . On v oit par l que m m e les plus exprim ents du groupe nont pas beaucoup de galon 6 9 Dans le cas de Straram , dont le m anuscrit aurait t soum is Gallim ard et Minuit (par linterm diaire de Beckett, dans ce dernier cas), la v olont contreinstitutionnelle parat m oins forte encore. 7 0 Celle de m ise en aby m e ne cadrerait pas av ec la perspectiv e sociocritique adopte ici, dans la m esure o, dans son usage habituel com m e dans sa dfinition par Lucien Dllenbach (Le Rcit spculaire, op. cit.), elle est strictem ent im m anente.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Michel Lacroix , Un sujet profondment imprgn dalcool , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 23 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4433.html

Auteur
Michel Lacroix Universit du Qubec Trois-Rivires
Articles du m m e auteur

Petits dners entre amis (et rivaux) : prix, rseaux et stratgies de consacrants dans le champ littraire franais contemporain [Texte intgral]
Paru dans COnTEXTES, n7 | mai 2010

La plus prcieuse denre de ce monde, lamiti . Don, change et identit dans les relations entre crivains [Texte intgral]
Paru dans COnTEXTES, n5 | mai 2009

Droits d'auteur

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COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Le commando Pernod . De lappellation incontrle la smiologie thylo-politique


SY LVAIN DAVID

Entres d'index
Mots-cls : Sociocritique, Alcool, Rock, Brurier noir

Texte intgral
1

Alcool et chanson franaise ont toujours fait bon mnage. Que lon ait affaire Gainsbourg, qui boi[t] trop fortes doses 1 , V ian, qui le fait sy stmatiquement 2 , aux marins de Brel, qui boiv ent et reboiv ent et puis reboiv ent encore 3, sans oublier Dutronc, qui se v ante de tout le Whisky qu[il s]env oie 4, force est de constater que la bouteille demeure, dans tous les sens du terme, une source dinspiration. De telles reprsentations dautointox ication thy lique sarticulent gnralement autour de la constitution dun personnage ou dun ethos, soit v alorisant, dans le cas dun Dutronc qui se prsente comme un playboy 5 noctambule, ou dun Gainsbourg, qui fonde la gueule de bois perptuelle comme facteur de distinction ; soit auto-dprciatif, comme en tmoignent les tristes figures dun Vian ou dun Aznav our, pousss la boisson en raction aux amis de [leur] femme 6. Or, sil est parfois sousentendu quon gagnerait consommer av ec dav antage de modration ou, du moins, faire de temps autre la triste ex prience du rel , lalcool se v oit rarement, dans un tel contex te, thmatis de manire critique. Do lintrt dun morceau comme Le commando Pernod , du groupe punk parisien Brurier Noir 7 . Ce titre, qui figure sur Concerto pour dtraqus (1 985), troisime opus de la formation, se prsente pourtant, de prime abord, comme une nime ode lintemprance. Sur fond de rocknroll soit un genre musical v olontairement clich auquel ont recours les Brus dans leurs chansons les plus parodiques 8 le ton arros, pour ne pas dire imbib, du tex te parat v anter les joies dune v aste opration de ty pe militaire, v isant

loccupation et au pillage de tous les troquets de la v ille. Mais, comme le souligne Franois, chanteur et parolier du groupe, laspect festif du morceau se v eut littralement un attrape-nigaud : On a fait une chanson, Commando Pernod, qui parle des gens qui boiv ent et qui remet un peu les choses en place l-dessus. On la joue dev ant des ty pes qui boiv ent, se marrent, chantent av ec nous et ne se rendent pas compte quon parle deux . Cest comme les clowns qui font gugusse dev ant les beaufs. Les beaufs rient, alors que gugusse, cest eux 9. Cest cette tension entre chanson boire et commentaire social que je souhaite rflchir ici, notamment par le biais dune tude des procds rhtoriques qui sous-tendent une telle opposition.

Bire et punk
5

Si la chanson franaise a, selon ses humeurs, lalcool flamboy ant ou le v in triste, le punk-rock, quant lui, donne plutt dans liv resse agressiv e. Ce mouv ement musical, dont on peut trouv er des antcdents dans la scne newy orkaise du dbut des annes 1 97 0, mais qui prend son plein essor Londres, en 1 97 6-7 7 , autour de groupes comme les Sex Pistols ou les Clash, se donne pour mandat de redy namiser le rock, alors en passe de dev enir une musique populaire parmi dautres ou, pis encore, de succomber la tentation dune sophistication litiste :
The punk aesthetic, form ulated in the widening gap between artist and audience, can be read as an attem pt to expose [] rocks im plicit contradictions. For exam ple, the working classness, the scruffiness and earthiness of punk ran directly counter to the arrogance, elegance and v erbosity of the glam rock superstars. [] Punks guttersnipe rhetoric, its obsession with class and relev ance were expressly designed to undercut the intellectual posturing of the prev ious generation of rock m usicians1 0 .

Or, linstar dune littrature mineure, selon la dfinition de Deleuze et Guattari1 1 , le punk demeure tributaire dun langage la grammaire du rock dont il aspire pourtant se dmarquer. Ds lors, refltant en cela les observ ations poses dans le Kafka, tout y sera branch sur limmdiat politique 1 2 . Le thme de lalcool, on le v erra, ne fait pas ex ception la rgle. Le mouv ement punk franais se manifeste ds 1 97 6, av ec des formations comme Starshooter ou Mtal Urbain, mais une scne digne de ce nom nmerge que quelques annes plus tard, dans la dcennie 1 980, av ec des groupes comme Parabellum, Ludwig v on 88, Les Garons Bouchers, et, bien sr, Brurier Noir. Au sein de cette constellation, deux reprsentations dominantes de lalcool se distinguent. La premire, qui sinscrit dans la ligne de prov ocation prne par le mouv ement, v oit dans le fait de boire lex cs un facteur de distinction face la morosit ambiante. Les Brus chantent ainsi Les gens pensaient quil tait fou / Car tous les soirs il rentrait saoul1 3 , alors que Les Garons Bouchers, dans un second degr qui frle le premier, se lamentent : La bire. La bire. Quest-ce quelle a fait de moi la bire , pour conclure par un retentissant Et toujours on rtourne au fond des chiottes / On se dgueule en chur sur les bottes 1 4. On retrouv e donc ici la fois la flamboy ance ft-elle ngativ e dun Gainsbourg ou dun Dutronc, et la v eine autodestructrice dun V ian ou dun Aznav our, la diffrence toutefois que cette dernire nest plus induite par une quelconque infidlit conjugale, mais bien dun point de v ue dav antage v ictimaire par la socit en son

ensemble. Or, si la conjonction entre bire et punk1 5 semble aller de soi au point o Ludwig v on 88 en tire un morceau qui ne fait que rpter ce slogan ad infinitum , les groupes les plus lucides constatent rapidement quune telle allgeance pose problme. Dune part, parce que la dfonce identitaire ne fait que reproduire en plus minable lorgie bohme du rock des annes soix ante (qui compte ce sujet un certain nombre de morts au champ dhonneur). Dautre part, parce que plus grav e encore la consommation abusiv e dalcool peut, du point de v ue des groupes en question, participer ces mcanismes de contrle social contre lesquels ils sinsurgent. Brurier Noir dnonce ainsi Dans une usine pour trav ailler / Et de lalcool pour oublier / Un lav abo pour dgueuler / Le poing en lair cest pour lutter 1 6 ! , alors que Ludwig v on 88, dans une association dides qui ne v a pas sans rappeler Le commando Pernod , v a plus loin en rappelant que le fascisme ordinaire prend souv ent naissance autour dun comptoir :
Tous les petits m atins rv eil la Kanterbrau Mr. Pif Paf serein sifflote av ant lassaut Il aim e ces doux refrains qui tiennent son coeur au chaud Viv e la patrie, v iv e la nation et v iv e la Kanterbrau [] Aha aha brav ant la peur et la m ort Mr. Pif Paf roi du com ptoir sest cru roi du tir aux pigeons Aha aha brav ant la peur et la m ort Mr. Pif Paf sengage dans la Waffen SS1 7 .

Mais, si nombre de groupes dont les Brus peuv ent ainsi se montrer contradictoires dune chanson lautre, Le commando Pernod demeure, ma connaissance, lun des rares morceaux aborder une telle tension de front, thmatiser le paradox e dune commune propension pour lalcool du punk ou keupon , comme on disait lpoque et du beauf , sy mbole de conformisme et de mdiocrit contre lequel pourtant de tels groupes se dfinissent.

Listes noires
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Le commando Pernod snonce sous forme de liste, ou plutt, si lon tient compte des diffrences de registre entre les div erses sections du tex te, selon trois numrations distinctes. La premire et principale de celles-ci, dont on trouv e dj trace dans le titre du morceau, consiste accumuler, en les jux taposant, des lments de reprsentations paramilitaires et de nomenclature apritiv e :
Rsistance Heineken, Groupe Para Muscadet Fraction Arm e Vin Rouge, Organe de la Goutte Mouv em ent dAction Vin Blanc, Rgim ent Blanc de Blanc Lutte pro-alcoolique, Section Chteau-Lafite1 8.

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Un tel procd, qui constitue les deux premiers couplets de la chanson, parat a priori sinscrire dans une dy namique similaire celle de Mr. Pif Paf1 9 , dans la mesure o lans bellicistes se v oient sy stmatiquement lis un phnomne de surconsommation alcoolique. Comme, de surcrot, Brurier Noir ne fait pas my stre de ses conv ictions antimilitaristes 20 , la condamnation de lalcool parat entendue. Restent toutefois, par-del les rfrences la guerre et lex trme droite, un certain nombre dallusions lex trme gauche notamment par lv ocation des alcocolos ou de la Fraction

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Arme V in Rouge , un horizon politique qui reflte pourtant dav antage les positions du groupe. Un soupon se cre ds lors quant la teneur du message de la chanson : on y rev iendra. La seconde de ces listes, bien plus courte celle-l, consiste en la recension danimaux iv res qui forme le refrain : la girafe ( paf ), le zbu (qui a bu ) et le dindon ( rond ). Seule dtonne ici la rfrence au caouin , terme pjoratif serv ant dsigner un Mlansien (ou habitant de Nouv elleCaldonie). Comme Brurier Noir groupe internationaliste sil en fut ne peut en aucune manire tre souponn de ce racisme primaire consistant associer ltranger la bte, une telle allusion demeure my strieuse. Passons. Toujours est-il que le recours un bestiaire demeure une rfrence incontournable dans lv ocation de dlires thy liques : Serge Gainsbourg, grand connaisseur en la matire, fera ainsi mention dun lphant rose , clich inoffensif du genre, mais galement de plus inquitantes araignes ou chauv es-souris 21 , signes annonciateurs du delirium tremens. Dans le cas des Brus, les animaux retenus sont lourds, disgracieux ou maladroits. Limage se comprend mieux si lon sait que, en guise de private joke, le groupe av ait lhabitude de qualifier le public des premiers rangs braillard, mouv ement et souv ent fortement av in de horde de phacochres (forgeant, par la mme occasion, le v erbe phacocher pour dsigner le comportement punk basique)22. Liv resse se fait donc ici, de par la perte de conscience quelle implique, animalit. La dernire de ces numrations, contenue dans le troisime couplet, souligne grands trait la morale jusque-l implicite de la chanson : lalcool mne des comportements belliqueux . Si la bergre pompette et le trav lo poiv rot qui se branle sur un escargot demeurent relativ ement inoffensifs sauf, peut-tre, du point de v ue de la SPA et contribuent asseoir dav antage le lien entre iv resse et animalit, le beauf plein comme une hutre (autre mtaphore zoologique), les policiers bourrs , les bidasses biturs et les v igiles iv res morts rsument, de par leurs div erses actions, ce que la socit franaise de l inscurit 23 comporte de pire. Or, outre ces v ieilles mms cuites pour lesquelles on a tout de mme un brin de sy mpathie, le tex te fait rfrence un jeune lui-mme compltement schlass qui se dchane au nunchak , rev irement significatif de la part dun groupe qui soutient gnralement les petits agits 24 et prne lquilibre (si ce nest lautodfense) par le biais des arts martiaux . Que ce soit au trav ers de rfrences politiques, dun bestiaire singulier ou mme dune allusion directe, la v olont rev endique par Franois, chanteur du groupe de tendre un miroir critique v ers le public punk se confirme donc. V oy ons maintenant en quoi le procd mme de la liste structure et informe une telle dmarche.

Lamicale des assoiffs


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Nombre de chansons de Brurier Noir reposent sur une construction numrativ e, ou paratactique. Une telle forme est, en soi, significativ e :
Lnonc num ratif se donne lire com m e un espace textuel discret, subsum ant une suite despaces partiels quiv alents. Il dterm ine ainsi une attente en v ertu de laquelle le lecteur [ou ici, lauditeur] cherche transform er en une structure signifiante les relations de dpendance hirarchique (tout/parties) et de successions sy ntagm atiques des lm ents sy ntaxiquem ent quiv alents constitutifs des suites num rativ es25.

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Dans limaginaire du groupe, un tel procd renv oie av ant tout une ide dinclusion, ou de continuit. Par ex emple, la chanson Descendons dans la rue dcrit les div ers participants tant plausibles que fantaisistes une manifestation, pour ensuite recenser les diffrents soulv ements populaires ay ant marqu le XX e sicle, une manire indirecte dex primer une solidarit entre lensemble de ceux qui sestiment v ictimes dinjustice ou doppression :
Toutes les folles m al rases, les potes rv olts Les clowns dconnects et les jongleurs m asqus Le Front dLibration de tous les anim aux Les com battants m artiaux, le Front des Marginaux [] Com m une 7 1 et Kronstadt 2 1 Barcelone 3 6 Budapest 56 Prague 6 8 et Chili 7 3 Argentine 7 6 Afghanistan 80 26.

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De mme, Salut toi , titre emblmatique du groupe, dcline une une les div erses nationalits de la plante tout en insrant des figures de comiques et de rv olutionnaires , forgeant ainsi une prise de position internationaliste en acte :
Salut Salut Salut Salut [] Salut Salut Salut Salut [] Salut Salut Salut Salut toi m on frre toi peuple khm er toi lAlgrien toi le Tunisien

toi Che Guev ara aux com its dsoldats tous les hom m es libres tous les apatrides toi le peuple corse aux filles du Crazy Horse toi la Vache qui rit Laurel et Hardy 27 .

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Dans une logique similaire, donc, Le commando Pernod semble tre une fdration ou un rassemblement , dans la mesure o les alcooliques, sinon de tous les pay s, du moins de toutes les allgeances, se v oient ici conv is si ce nest soumis un processus dunification. Mais liv resse partage nest gure le critre le plus stable sur lequel fonder une collectiv it. De fait, les div erses listes constitues par les Brus reposent toutes sur un effet de carnav alesque 28. Ainsi, dans V iv e le feu , lensemble de la socit des hooligans des stades et des jeunes chmeurs au prsident lly se 29 choisit dex primer son insatisfaction en incendiant tout ce qui se trouv e sa porte. galement, dans Et hop ! , un chantillon reprsentatif et significatif de la classe politique franaise des annes 1 980 se v oit soumis une rpression habituellement rserv e aux ennemis de ltat :
Et Et Et Et Hop ! Chirac se prend un coup dm atraque Hop ! Pandrau se prend un coup dm arteau Hop ! Pasqua se prend un coup dBeretta Hop ! Chalandon, des plum es et du goudron 30 .

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La dv iance, ainsi gnralise, ne fait plus figure dex ception, mais sinstitue plutt comme norme, ft-elle prov isoire, un renv ersement qui constitue lessence mme du carnav al. L encore, Le commando Pernod participe pleinement dune telle dy namique car la fte, la v iolence et lalcool, ex utoires

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traditionnels une socit trop bien rgule, sy inscriv ent comme activ its du quotidien. Or, si de telles observ ations suffisent ex pliquer le fonctionnement de la majorit des morceaux des Brus conus sur le modle de la liste, elles chouent rendre compte des tensions sous-tendant Le commando Pernod . Car si la majorit des fans du groupe cautionne sans nul doute limage dune tribu de bonnes surs qui incendie lSacr-Coeur 31 ou celle de Le Pen qui se prend un coup dGgne 32, il sen trouv e sans doute bien peu pour adhrer celles de reprsentants de lordre public qui tirent sur des immigrs , brlent un handicap ou frappent un clodo qui dort . Le pige de la chanson ici se referme car, en fait, lauditeur se v oit forc de reconnatre que, dans le cas particulier de lalcool et de la socit, limpression dinclusion nest pas un effet de tex te, mais bien une apparente ralit statistique : on se trouv e ds lors moins dans le renv ersement carnav alesque somme toute innocent puisque sy mbolique et temporaire que dans celui de la simple caricature, du grossissement du trait. De ce fait, puisque nous sommes en prsence dune tare partage, lessentiel rside dans les nuances, ou les oppositions internes.

Degrs dintoxication
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Par-del un simple effet dnumration, Le commando Pernod repose sur les tensions suscites par lamalgame sy stmatique entre des lments larme et lalcool sinon trangers, tout le moins htrognes. Un tel jeu de contrastes est, l encore, ty pique de la rhtorique brurire. Le dossier de presse du groupe, qui se dcline sous forme de manifeste, inv ite ainsi, de manire significativ e, lire le nom mme de la formation selon une telle approche :
Brurier Noir est la sy nthse du Brurier (linspecteur hros de San Antonio), sy m bole de la crasse, de la puanteur, du gras double, du m al bais, du m al torch, de la classe m oy enne, du beauf v ritable, des pellicules dans les chev eux gras et du Noir, sy m bole de deuil, de m assacre, de fin du jour, de rglem ent de com pte, de dessous de table, dapartheid, m ais aussi des coulisses de la socit, des sy ndicats, des cachots, des hpitaux et de la guerre, de tous les enferm em ents33 !

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La finalit dune telle confrontation entre deux registres de reprsentation du social nest pas une harmonieuse poly phonie, o classe moy enne et coulisses de la cit en arriv eraient une mutuelle tolrance, mais plutt, linstar des accords saturs de Loran, guitariste de la formation, susciter une dissonance significativ e. De fait, le groupe conclut : Alors pourquoi Brurier Noir ? Parce que le rude bon sens de Brurier dcrasse, dcrotte et fait sauter tout ce v ernis Noir my stificateur qui entoure notre socit et nos v ies 34. Reste donc v oir en quoi un tel procd de dmy stification du rel sapplique la lecture du morceau qui nous intresse ici. Dans les rangs (tex tuels) du Commando Pernod se trouv ent deux ordres de tension : smantique, tout dabord, dans la mesure o chacune des formules forges repose sur un paradox e interne entre caserne et comptoir ; ax iologique, ensuite, puisque chacune de ces units (de sens) se v oit confronte dautres constructions du mme genre, ce qui cre inv itablement car on combine ici les logiques distinctiv es de la carte des v ins et de ltat-major des effets de hirarchie. La premire de ces tensions, dordre smantique, trouv e son incarnation emblmatique dans le titre mme

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du morceau, qui combine la notion de commando , probablement le ty pe de formation militaire le plus reprsent aujourdhui (dans les romans dav enture et les films daction) av ec celle du Pernod , apritif franais moy en par ex cellence, comme le confirment lex pression Collectif Anisette , le slogan publicitaire (de la concurrence, il est v rai) Un Ricard sinon rien , de mme que la formule Pastis-roi , qui donne tout un nouv eau sens au rite de la communion. Mais, en mme temps, outre la rime, rien ne justifie la jux taposition de ces deux termes en particulier. De fait, par-del les dj cites Ligue des alcocolos ou Fraction Arme V in Rouge aux quelles on peut ajouter la cry pto-roy aliste Autodfense Bourbon force est de reconnatre que le tex te comporte fort peu de formules aptes dtourner ou enrichir ce modle premier : la Sangria est platement proCuba alors que la V odka nous sommes encore lpoque de la guerre froide fait partie dun Rseau secret . Le principe gnral de la Lutte proalcoolique semble donc prdominer sur lincarnation ou ici lintox ication singulire. Une dy namique similaire se dgage lorsquon aborde le tex te cette fois selon la perspectiv e dune tension dordre ax iologique entre les diffrents lments en prsence. Si lon trouv e une opposition fondamentale entre Cocktail de milliardaires et mix ture de proltaires dichotomie reformule de manire peu dmocratique comme distinction entre Champagne rpublicain et v in de table cgtiste , il sav re toutefois fort difficile de v ritablement ordonner les reprsentations conv oques : on a en effet droit des alcools autant franais (Bordeaux , Chteau-Laffite) qutrangers (Whisky , Gin, Sak), autant de lux e (Cogn ac, Armagnac, Porto) que de consommation courante (un demi, une canette), autant ex otiques (absinthe) que quotidiens (luniv ers du bistrot ). De mme, le commando initial se dcline subsquemment selon des formations autant militaires (arme, rgiment, contingent) que paramilitaires (groupuscule, front uni), autant de droite (phalange, lgion) que de gauche (rsistance, sy ndicat), autant progressistes (av ant-garde) que ractionnaires (ligue). Se dgage ainsi un effet de brouillage, o les oppositions apparemment rigides entre div erses allgeances politiques et classes sociales en v iennent se fondre dans une commune indiffrenciation. Le fin mot de la chanson se rduirait-il ds lors au banal constat que les enrls de tout ordre ont une propension pour la bouteille ? Le rude bon sens de Brurier se limite-t-il diluer le noir ambiant grands coups dapro ?

Un arroseur bien arros


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Le flou ax iologique entourant la reprsentation de lalcool et de la consommation de celle-ci dans Le commando Pernod renv oie en fait une ultime caractristique de la liste : lironie. Si la paratax e connote a priori une v olont dex haustiv it, dpuisement du sujet, leffet daccumulation quelle implique nen ouv re pas moins la porte la surenchre et labsurde :
Lnum ration [] est un signal priv ilgi et efficace de lironie [] Lieu et trace dune insistance de lcriture, dune jubilation accum uler les m ots, elle est par essence suspecte [] elle est, sur le plan sm antique, le m oy en priv ilgi dintroduire les v aleurs, en gnral fortem ent ngativ es, de lhtroclite, du boursoufl, de lincohrent, du dsordonn ou du dpareill35.

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Suiv ant cette ide, la v ritable confrontation entre alcool et socit entre

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Brurier et Noir se fait ici sans av oir lair dy toucher. Par-del lapparente absence de hirarchisation entre buv eurs et boissons dans le tex te, ce sont justement cette incohrence et cette impression de grotesque qui ne v ont pas sans rappeler les sy mptmes de lindiv idu en tat dbrit av ance qui sav rent ici significativ es : liv resse, dans la chanson, prend tout son sens du fait quelle est ni indiv iduelle, ni le fait de lautre, mais bien collectiv e. Cette ambigut dans la dnonciation de lalcool qui ne v a pas sans rappeler les contradictions internes de certains groupes ce sujet v oques en introduction renv oie lun des paradox es fondamentaux du mouv ement punk, soit une tension entre cy nisme et militantisme, entre ironie et utopie. Dune part, depuis les Sex Pistols gnralement reconnus comme les fondateurs du genre le punk se v eut moins une critique sociale informe et constructiv e quun miroir grossissant tendu v ers la collectiv it, dformant, par la caricature et lex cs, les pires caractristiques de celle-ci :
Cest bien sim ple : tout ce que le bon got rejette, tout ce que la m orale rprouv e, tout ce que la Raison habituellem ent dissuade, se v oit [] par eux, les Punks, en un spectaculaire dsir de contradiction, sy stm atiquem ent rv alu, port au pinacle de leur univ ers, exem plifi m m e com m e si, saisis par un v ritable v ertige dabjection et de bassesse, ils nav aient cesse de se salir, de sav ilir, de se dconsidrer aux y eux des autres tout autant quaux leurs propres. Dans une iv resse infinie de noirceur, ils se v eulent pires que ce que lon peut im aginer de pire leur propos36.

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En ce sens, Brurier Noir insiste lourdement sur le lien entre propension lthy lisme et dterminisme social ngatif : dix -sept ans / Ttais alcoolique 37 , est-il dit dun enfant dlinquant ty pique, alors que dautres affreux jojos sont qualifis de durs cuire / Depuis que leur pre stait tu / cause quil aimait pas le Perrier 38 . Dans cette optique, un morceau comme Le commando Pernod , qui non seulement reprend la lettre une srie dappellations contrles mais phagocy te galement le discours publicitaire et des formules rituelles ( un demi Marcel ), se trouv e faire le pangy rique paradox al de ce contre quoi il sinsurge, ne peut gure prtendre une position dex triorit face lobjet trait. Dautre part, depuis les Clash autres figures tutlaires du mouv ement le punk cherche dpasser son impulsion nihiliste premire en canalisant son agressiv it non plus env ers soi-mme, en tant que partie intgrante et significativ e dun monde abhorr, mais contre des cibles sociales et politiques bien prcises : In some way s they [The Clash] fulfilled a wish ex pressed back in 1 969 by the protest singer Phil Ochs who had euphorically stated that what was needed to bring about the rev olution was for Elv is Presley to become Che Guev ara 39. Les Brus qui samuseront my stifier la critique en se proclamant groupe Y es future 40 participent, de par leur militantisme internationaliste et leur engagement social, galement de cette seconde catgorie. De fait, le dernier couplet du Commando Pernod , qui dlaisse lironie potique des v ers prcdents pour v erser dans des accusations prcises, se trouv e dissocier le groupe dune v entuelle participation aux troupes de choc rquisitionnes et oriente ds lors massiv ement le sens de la chanson. La rupture de ton est en fait telle quon peut souponner la formation dav oir ajout ces lignes la suite dun malentendu initial av ec son public, qui ne v oy ait peut-tre pas en quoi le contenu du tex te pouv ait comporter un double sens. Mais pourquoi un groupe qui se v eut dv iant, anarchiste, libertaire, ressent-il ainsi la ncessit de faire ainsi la morale ft-ce implicitement ceux qui, en thorie, partagent ses ides, relv ent de sa mouv ance ?

Les brumes de livresse


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Compte tenu de ce qui prcde, le message , ou du moins la morale au sens de La Fontaine du Commando Pernod pourrait, non sans ironie, snoncer ainsi : la paille dans le v erre de son frre (darmes) tend dtourner lattention de loutre que lon tte soi-mme immodrment. En dautres mots comme le suggraient dailleurs les propos de Franois cits en introduction , sous prtex te de dnoncer un flau ex trieur, le groupe sadresse ici en fait son propre public. Il ne sagit, bien sr, pas dune campagne de temprance (lun des choristes Helno dcdera quelques annes plus tard dune overdose dhrone), mais du rappel dun paradox e fondamental de la punkitude : labus de lalcool et la stupeur agressiv e quun tel tat induit tend associer, bien plus quil ne le croit, le jeune rv olt au beauf, pilier de bistrot ractionnaire, auquel pourtant toutes ses v aleurs sopposent. Si lalcool a, depuis au moins lmergence de la bohme au XIX e sicle, t associ un mode de v ie marginal et critique des v aleurs de la majorit, il conv ient de ne pas oublier que la fausse v asion quil procure est la mme que celle de l assommoir o lindiv idu moy en entretient son insatisfaction et son ressentiment. Mais, par-del ce rappel dune des contradictions internes du punk-rock, la grande conclusion apporte par un morceau comme Le commando Pernod en matire dalcool consiste de manire plus intressante en une rflex ion implicite sur la notion mme de transgression. En effet, contrairement au fait, par ex emple, darborer firement une crte dIroquois ou de produire une musique dissonante (du moins lpoque 41 ), seniv rer outrance ne constitue en rien une prise de position contre les v aleurs de la collectiv it. Au contraire, comme le suggrent les Brus, le fait que lactiv it thy lique soit si fortement rpandue, et ce, dans toutes les strates de la socit, en fait une sorte de norme par dfaut, un conformisme, sinon consentant, du moins consenti. Ds lors, que liv resse soit perue comme lien social, comme ex utoire au ressentiment accumul ou comme ex pression dun dsir de marginalit, elle ne sarticule pas moins dans les trois cas de figure autour dune mme conception de la Loi ou de la rgle , que celle-ci soit respecte ou dtourne. Or, si lon en croit les idaux rev endiqus par le mouv ement punk, la v ritable autonomie consiste non pas se braquer contre lautorit, rder en priphrie de celle-ci, mais se librer dans la mesure du possible de toute forme de dtermination ex trieure :
What rem ains irreducible about this m usic is its desire to change the world. The desire is patent and sim ple, but it inscribes a story that is infinitely com plex as com plex as the interplay of ev ery day gestures that describe the way the world already works. The desire begins with the dem and to liv e not as an object but as a subject of history to liv e as if som ething actually depended on ones own actions and that dem and opens on a free street 42.

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Brurier Noir, sur le plan thique et esthtique, a tent de parv enir une telle forme dmancipation ; la part av ine de son public phacochres et autres zbus na cependant pas toujours su suiv re.

Bibliographie
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Brurier Noir, Joyeux merdier, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 85. Brurier Noir, Abracadaboum, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 87 . Brurier Noir, Souvent fauchs, toujours marteaux, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 89 . Brurier Noir, Viet-Nam, Laos, Cambodge, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 89 . Brurier Noir, A bien Mrrr hiier sour ! [Dossier de presse officiel], 1 9 86 . Brel (Jacques), Am sterdam , ditions Pouchenel, 1 9 6 4 . Despentes (Virginie), Bye Bye Blondie, Paris, Bernard Grasset, 2 004 . Gainsbourg (Serge), Intoxicated m an , ditions Warner/Chappell Music France, 1 962. Garons Bouchers (Les), La bire , Les garons bouchers, Boucherie Productions, 1 9 87 . Lanzm ann (Jacques) & Dutronc (Jacques), Et m oi, et m oi, et m oi , ditions Alpha, 1 9 6 6 . Lanzm ann (Jacques) & Dutronc (Jacques), Les Play boy , ditions Alpha, 1 9 6 6 . Ludwig v on 88, Bire et punk , Houlala, Bondage Records, 1 9 86 . Ludwig v on 88, Mr. Pif Paf , Houlala I I : la mission, Bondage Records, 1 9 87 . Vian (Boris) & Goraguer (Alain), Je bois , ditions Intersong Paris, 1 955. Bakhtine (Mikhal), Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la Renaissance, traduit du russe par Andre Robel, Paris, Gallim ard, 1 9 7 0. Bollon (Patrice), Morale du masque. Merveilleux, Zazous, Dandys, Punks, etc., Paris, Seuil, 1 9 9 0. Deleuze (Gilles) & Guattari (Flix), Kafka. Pour une littrature mineure, Paris, Minuit, 1 9 7 5. Geninasca (Jacques), Lnum ration, un problm e de sm iotique discursiv e , La Parole littraire, Paris, Presses univ ersitaires de France, 1 9 9 7 , pp. 53 -6 7 . Ham on (Philippe), LI ronie littraire. Essai sur les formes de lcriture oblique, Paris, Hachette suprieur, 1 9 9 6 . Hebdige (Dick), Subculture. The Meaning of Style, London, Methuen & Co Ltd, 1 9 7 9. Laing (Dav e), One Chord Wonders. Power and Meaning in Punk Rock, Milton Key nes, Open Univ ersity Press, 1 9 85. Marcil (Erwan), Brurier Noir. Conte cruel de la jeunesse, Malzev ille, Cam ion Blanc, 1 997 . Marcus (Greil), Lipstick Traces. A Secret History of the Twentieth Century, Cam bridge (Massachusetts), Harv ard Univ ersity Press, 1 9 89.

Annexe
Brurier Noir, Le commando Pernod Concerto pour dtraqus (1985) Le com m ando Pernod frappe dans les bistrots Cocktail de m illiardaires, m ixture de proltaires Fdration Bordeaux, Rassem blem ent Porto Sangria pro-Cuba, Arm e du Pastis-roi Sy ndicat du Calv a, Coalition Cognac Trichlo pour les barjots, Ligue des alcocolos Groupuscule Arm agnac, Av ant-garde Ricard Front uni du Whisky , Ordre de lEau de v ie Rsistance Heineken, Groupe Para Muscadet Fraction Arm e Vin Rouge, Organe de la Goutte Mouv em ent dAction Vin Blanc, Rgim ent Blanc de Blanc Lutte pro-alcoolique, Section Chteau-Lafite Elle est paf la girafe I l a bu le zbu I l est plein le caouin

I l est rond le dindon Weah Secte Matre Kanter et un dem i Marcel Autodfense Bourbon et trois Duv al patron Brigade de Mort Subite, Phalange des bouchers iv res Contingent sous absinthe, un Ricard sinon rien Groupe Union Ngrita, Rseau secret Vodka Collectif Anisette, larm e est une canette Parti des Forces du Rhum , Div ision Ctes du Rhne Cham pagne Rpublicain, v in de table cgtiste Com m unaut Rose, troupe des m atons bourrs Lgion de toutes les gnoles, Pre-m a-gloire autonom e Gin international, Sak ultrabrutal Le com m ando Pernod frappe dans les bistrots Weah, des policiers bourrs tirent sur des im m igrs Des bidasses biturs brlent un handicap Des v ieilles m m s cuites agressent des v ieux pps Des v igiles iv res m orts frappent un clodo qui dort Un beauf plein com m e une hutre v iole sa fille m inuit Un jeune com pltem ent schlass se dchane au nunchak Une bergre pom pette qui joue de la trom pette Et un trav lo poiv rot sbranle sur un escargot !

Notes
1 Gainsbourg (Serge), Intoxicated m an , ditions Warner/Chappell Music France, 1 9 6 2 . 2 Vian (Boris) & Goraguer (Alain), Je bois , ditions Intersong Paris, 1 9 55. 3 Brel (Jacques), Am sterdam , ditions Pouchenel, 1 9 6 4 . 4 Lanzm ann (Jacques) & Dutronc (Jacques), Et m oi, et m oi, et m oi , ditions Alpha, 1 9 6 6 . 5 Lanzm ann (Jacques) & Dutronc (Jacques), Les Play boy , ditions Alpha, 1 9 66 . 6 Vian (Boris), Je bois , op. cit. 7 Le texte intgral de ce m orceau est reproduit en annexe. 8 Que lon pense Jim la Jungle (Abracadaboum, 1 9 87 ), Macadam Massacre (Macadam massacre, 1 9 84 ) ou Com m e un Bouddha (Vietnam, Laos, Cambodge, 1 9 88). 9 Manifestes, n o 2 , 1 9 85, cit par Marcil (Erwan), Brurier Noir. Conte cruel de la jeunesse, Malzev ille, Cam ion Blanc, 1 9 97 , p. 6 6 . 1 0 Hebdige (Dick), Subculture. The Meaning of Style, London, Methuen & Co Ltd, 1 9 7 9 , p. 6 3 . 1 1 Une littrature m ineure nest pas celle dune langue m ineure, plutt celle quune m inorit fait dans une langue m ajeure. Deleuze (Gilles) & Guattari (Flix), Kafka. Pour une littrature mineure, Paris, ditions de m inuit, 1 9 7 5, p. 2 9 . 1 2 Deleuze (Gilles) & Guattari (Flix), op. cit., p. 3 3 . 1 3 Brurier Noir, Il tua son petit frre , Concerto pour dtraqus, Folklore de la zone m ondiale, 1 985. 14 Garons Bouchers (Les), La bire , Les garons bouchers, Boucherie Productions, 1 9 87 . 1 5 Ludwig v on 88, Bire et punk , Houlala, Bondage Records, 1 9 86 . 1 6 Brurier Noir, Vie de singe , Abracadaboum, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 87 . 1 7 Ludwig v on 88, Mr. Pif Paf , Houlala I I : la mission, Bondage Records, 1 9 87 . 1 8 Brurier Noir, Le com m ando Pernod , Concerto pour dtraqus, Folklore de la zone m ondiale, 1 985. (Puisque le texte com plet du m orceau est reproduit en annexe de cet article, les citations suiv antes qui en seront faites se passeront de rfrences.) 1 9 Qui lui est postrieur. 2 0 Ainsi quen tm oignent des m orceaux com m e Manifeste (Macadam massacre, 1 9 84 ), S.O.S. (Abracadaboum, 1 987 ) ou Cam ouflage (Souvent

fauchs, toujours marteaux, 1 9 89 ). 2 1 Gainsbourg (Serge), Intoxicated m an , op. cit. 2 2 Mais lobserv ation peut galem ent sappliquer qui la profre, dans la m esure o la form ation sest parfois dfinie elle-m m e com m e troupeau drock . 2 3 Brurier Noir, Conte cruel de la jeunesse , Concerto pour dtraqus, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 85. 2 4 Brurier Noir, Petit agit , Concerto pour dtraqus, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 85. 2 5 Geninasca (Jacques), Lnum ration, un problm e de sm iotique discursiv e , La Parole littraire, Paris, Presses univ ersitaires de France, 1 99 7 , p. 57 . 2 6 Brurier Noir, Descendons dans la rue , Abracadaboum, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 87 . 2 7 Brurier Noir, Salut toi , Joyeux merdier, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 85. 2 8 Le carnav al, rappelons-le, est le triom phe dune sorte daffranchissem ent prov isoire de la v rit dom inante et du rgim e existant, dabolition prov isoire de tous les rapports hirarchiques, priv ilges, rgles et tabous (Bakhtine (Mikhal), Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la Renaissance, traduit du russe par Andre Robel, Paris, Gallim ard, 1 9 7 0, p. 1 8). 2 9 Brurier Noir, Viv e le feu , Joyeux merdier, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 85. 3 0 Brurier Noir, Et Hop ! , Abracadaboum, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 87 . 3 1 Brurier Noir, Viv e le feu , op. cit. 3 2 Brurier Noir, Et hop ! , op. cit. 3 3 Brurier Noir, A bien Mrrr hiier sour ! [Dossier de presse officiel 1 9 86 ], cit par Marcil (Erwan), op. cit., p. 1 3 . 3 4 I bid. 3 5 Ham on (Philippe), LI ronie littraire. Essai sur les formes de lcriture oblique, Paris, Hachette suprieur, 1 99 6 , pp. 9 0-9 1 . 3 6 Bollon (Patrice), Morale du masque. Merveilleux, Zazous, Dandys, Punks, etc., Paris, Seuil, 1 9 9 0, p. 1 4 4 . 3 7 Brurier Noir, Viv re libre ou m ourir , Concerto pour dtraqus, Folklore de la zone m ondiale, 1 985. 3 8 Brurier Noir, La Mre Nol , Joyeux merdier, Folklore de la zone m ondiale, 1 9 85. 3 9 Laing (Dav e), One Chord Wonders. Power and Meaning in Punk Rock, Milton Key nes, Open Univ ersity Press, 1 9 85, p. 1 1 7 . 4 0 Une raction ironique au slogan No Future , em blm atique du m ouv em ent punk, scand notam m ent la fin de la chanson God Sav e the Queen (Never Mind the Bollocks, 1 9 7 7 ) des Sex Pistols. 41 Com m e le rappelle Virginie Despentes dans un rom an caractre autobiographique (o il est entre autres question des concerts de Brurier Noir) : Ne pas tre quelquun de norm al. Dans les annes quatre-v ingts, av oir les chev eux v erts faisait encore un peu deffet, ctait linconnu pour plein de gens, ctait excitant den tre, com m e de connatre un secret. (Bye Bye Blondie, Paris, Bernard Grasset, 2 004 , p. 1 3 6 .) 4 2 Marcus (Greil), Lipstick Traces. A Secret History of the Twentieth Century, Cam bridge (Massachusetts), Harv ard Univ ersity Press, 1 9 89, p. 7 .

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Sylvain David , Le commando Pernod . De lappellation incontrle la smiologie thylo-politique , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4463.html

Auteur
Sylvain David Universit Concordia

Droits d'auteur
Tous droits rservs

COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Libert, galit, brit


Les lendemains de veille de Louis Sbastien Mercier, ou la Rvolution des buveurs
GENEVIVE LAFRANCE

Entres d'index
Mots-cls : Analy se du discours, Alcool, Mercier (Louis Sbastien), Littrature panoram ique, Rv olution franaise

Texte intgral
1

Allons, enfants de la Courtille, le jour de boire est arriv 1 . Fusil lpaule, chanson aux lv res et v erre la main, les patriotes qui clbraient, fin 1 7 92, lav nement de la Rpublique entendaient jouir dun priv ilge que la mise sac de lAncien Rgime av ait laiss intact : celui quont les v ainqueurs de trinquer leurs succs. En cet automne o lon sapprtait v oter la mort du roi, un parodiste anony me profita des circonstances pour offrir au lectorat parisien une v ersion burlesque et bachique du fameux Chant de guerre pour larme du Rhin , dev enu plus tard hy mne national : table, citoy ens, v idons tous les flacons. Buv ons, buv ons! Quun v in bien pur humecte nos poumons 2. Pour mieux faire rimer liv resse et la gloire, lincipit de cette joy euse suite donne au chant martial substituait aux enfants de la patrie les enfants de la Courtille. Dcrite dans le Tableau de Paris comme lendroit o le peuple, sous le rgne de Louis XV I , allait tourdi[r] sa raison sur le profond sentiment de sa misre 3 en buv ant un peu plus quil ne fallait, la Courtille, clbre pour ses nombreuses guinguettes, v eillait du temps de la Conv ention des souv enirs intimement lis aux premiers soubresauts rv olutionnaires : ceux de linsurrection des Parisiens contre le mur des Fermiers gnraux , qui mit fin, entre le 1 1 et le 1 4 juillet 1 7 89, ce que Roger Dion a nomm la guerre des barrires 4 . Aprs une brv e mise au point historique ce sujet, qui permettra dapprcier lassociation quon trouv e sous la plume dacteurs et de tmoins de la Rv olution entre lalcool et la conqute du pouv oir par le peuple, cet article se propose dtudier la manire dont certains tex tes des

toutes dernires annes du XV III e sicle, en loccurrence deux chapitres du Nouveau Paris de Louis Sbastien Mercier, firent du v in lenjeu dune rflex ion sur les alas de la libert.

Vin comme victoire : de la Courtille la Bastille


3

Depuis la fin du Moy en ge, le v in entrant dans Paris tait soumis une forte tax e pay able sous forme de droit dentre. Cette tax e, toujours croissante, tait fix e en fonction des quantits de liquide qui franchissait la barrire fiscale, sans gard sa qualit 5. Le petit v in consomm par le peuple se trouv ait donc trs lourdement tax par rapport sa v aleur. la fin de lAncien Rgime, le droit dentre dun v in mdiocre dans Paris reprsentait souv ent le double du prix pay pour ce v in sur le lieu de production. Ce taux prohibitif se traduisait pour lamateur de piquette par un cot dachat horriblement lev . Afin de boire moindre prix , les classes populaires av aient pris lhabitude daller tancher leur soif dans des cabarets situs tout juste lex trieur du primtre fiscal, l o le v in se v endait de deux trois fois moins cher qu lintrieur des portes de la v ille. Ces cabarets taient regroups dans des quartiers qui, en v ertu de certaines inflex ions de la ligne des barrires doctroi, se trouv aient plus rapprochs que dautres du centre de la capitale, donc daccs plus facile pour ses habitants : la Courtille, prs des collines de Bellev ille et de Mnilmontant, tait lun deux 6. Dans la dernire dcennie de lAncien Rgime, pour mieux percev oir les droits dentre, les autorits dcidrent de construire une nouv elle enceinte, dont le trac dborderait le contour fiscal antrieur. Nombre de ginguettes de la Courtille et des autres quartiers priphriques furent par consquent menaces dannex ion. Les Parisiens nentendirent toutefois pas se laisser priv er sans mot dire de leur v in bon march. Le nouv eau mur, dit des Fermiers gnraux , que larchitecte Ledoux eut la mauv aise ide de construire de manire somptueuse, fut peru comme une insulte la misre du peuple, qui se rv olta contre loctroi et contre ses commis 7 . Les cahiers de dolances tmoignent de la colre suscite par les suppts de la ferme , chargs de v eiller ce que soit pay lodieux tarif8. Le 1 1 juillet 1 7 89, le peuple se soulev a aux cris de Nous ne v oulons plus de barrire! Nous ne v oulons plus de commis! et, joignant le geste la parole, il mit le feu aux barrires en question pour que cesse de monter en flche le prix des tonneaux et des bouteilles 9. La prise de la Courtille prcda donc de quelques jours celle de la Bastille. Le v in, objet de rev endications, fut ainsi associ, dans lesprit des rv olutionnaires, la lutte contre les abus de lAncien Rgime. Pour le dire av ec Roger Dion, lattaque et lincendie des barrires allaient tre [] inscrites au nombre des v ictoires qui av aient mis fin au despotisme 1 0 . Cest ce dont rend compte un mmoire rdig par lAdministration dpartementale de la Seine aux alentours de 1 7 95 :
Cest par la destruction [des] barrires que laurore de la libert a com m enc de luire pour les habitants de Paris ; cest de ce m om ent quils se sont sentis dgags des chanes qui pesoient jadis autour deux. Le renv ersem ent des barrires et celui de la Bastille sont deux faits lis ensem ble dans les fastes de la Rv olution ; ils seront insparables1 1 .

Le soulv ement contre loctroi, sil faut en croire lauteur de ce mmoire, naurait pas t une simple affaire dargent : bien dav antage que pour une chopine prix modique, cest au nom de la libert mme quon se serait battu en sattaquant aux barrires maudites. En fv rier 1 7 91 , juste av ant que ne soient enfin abolis les droits dentre, le dput tienne Chev alier fit en ce sens dev ant lAssemble constituante un discours loquent, dans lequel la possibilit de sapprov isionner en v in trois sols et demi la pinte dev int la condition sine qua non pour quun peuple puisse se dire bon escient mancip :
Quon porte ses regards sur ces m urailles insolentes, qui sem blent brav er les droits de lhom m e, qui outragent la libert et qui paroissent tre le rem part de lesclav age en annonant aux trangers scandaliss que les citoy ens de Paris sont em prisonns, que les barrires sont des guichets, et que sil et plu au despotism e de les ferm er, tout Paris seroit m ort de faim . Eh! grand Dieu, ne croiroit-on pas, en v oy ant ces m urs, que nous nav ons pas de dclaration des droits de lhom m e1 2!

Que la libert de circulation du v in soit troitement lie celle des citoy ens ne fait aucun doute aux y eux de lorateur. Le v erre de rouge dev ient sy mbole daffranchissement, lAssemble nationale comme sur les lv res du parodiste anony me de La Marseillaise. Ainsi que le rappelle Gilbert Garrier, av ec la Rv olution, [l]e v in rouge commun du petit peuple sest trouv promu au rang de boisson galitaire, rpublicaine et patriotique 1 3 .

Bouteilles casses et vins frelats : les arrire-gots du Nouveau Paris


8

Quadv int-il aprs Thermidor de cette alliance entre le v in et la conqute populaire du pouv oir, au moment o la Rv olution, comme la crit Bronislaw Baczko, dut porter le poids de son pass et av ouer quelle ne tiendr[ait] pas toutes ses promesses initiales 1 4 ? Dans LeNouveau Paris de Louis Sbastien Mercier, achev de rdiger la fin de 1 7 98, le discours sur le v in continue av oir des rsonances politiques, mais les rflex ions sur la libert et sur lgalit dont ce discours est porteur ont pris un got amer. Cest le cas dans les chapitres CXXIX et CXLVIII de ce Paris rev isit, respectiv ement intituls V ins frelats et Cav es des migrs . Il nest question dans ces tex tes ni de barrires ni de ginguettes, mais div resse, de cav es, de ce que boit le peuple et des tapes que doit franchir le jus div in av ant de couler dans son gosier. Le second de ces crits dbute comme suit :
Quils av aient desprit ces m igrs! ils nous ont dbarrasss de leurs personnes, et ils nous ont laiss leurs biens, leurs m eubles et les v ins de leurs cav es! [] On les a m is en v ente, ces v ins dlicieux, com m e com pris dans le dom aine de la rpublique []. Des gosiers qui ne buv aient que de leau ont bu les v ins de Beaune, de Nuits, de Riv esaltes, de Juranon, de Paille, de Roussillon, de Paquaret, de Rancio, du Cap, de Hongrie ; ils en av aient seulem ent entendu parler, ils ont fait av ec eux une connaissance intim e et profondm ent joy euse et sentie.[] Autrefois les riches seuls buv aient par priv ilge ces v ins rares ; ils furent dissm ins, entrrent dans toutes les m aisons, et dev inrent

pendant quelque tem ps aussi m onnaie courante que les ballots dtoffes et de liv res. Tel gosier naurait jam ais connu un v in tranger, qui, grce la Rv olution, shum ecta de sa sav eur, tandis que celui qui av ait pris la peine dam asser et de soigner ces bouteilles prcieuses faisait la grim ace au fond de lAllem agne, en buv ant dune petite bire aigre, quil tait encore trop heureux de rencontrer. [] Je m e rappelle quaprs la journe du 1 0 Aot, on a m arch pendant plus de quinze jours sur les dbris dinnom brables bouteilles, et que les fragm ents en taient tellem ent sem s dans le jardin des Tuileries, quon et dit quon av ait v oulu faire des routes de v erre pil1 5.
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On ne saurait associer de manire plus v idente le v in la lutte contre le despotisme quen v oquant ces routes traces par le peuple conqurant : aux portes du chteau, les tessons de bouteilles promptement v ides ont remplac le tapis rouge des rois. Mme si lon peut se demander ce qui pourra bien pousser de ces dbris de v erre sems dans le jardin, il est indniable que parler de v in, dans ce tex te, cest parler de dmocratisation, dabolition des priv ilges et du droit quont les humbles aux mmes jouissances que les riches. Mercier ne sen tient pas cette image dune Nation v ictorieuse, procdant allgrement la redistribution des grands crus abandonns par les aristocrates. Si la Rv olution a fait sortir les bonnes bouteilles des cav es, comme elle a permis de moins bonnes dentrer librement dans Paris, elle a aussi cr de nouv eaux intermdiaires entre le peuple et ses fournisseurs, intermdiaires qui, limage des anciens commis des barrires, peroiv ent des droits sur les flacons qui passent entre leurs mains : il sagit des prsidents et [des] membres de comits rv olutionnaires 1 6, qui, plutt que de lev er des tax es, se paient en nature en faisant linv entaire des biens nationaux . Et Mercier de dcrire les commissaires de sections dressant procs-v erbal en prsence de Bacchus , appliquant le tire-bouchon aux bouteilles alignes dans les cav es, v ersant le champagne dans de larges v erres bire 1 7 et lev ant le coude la sant de la Rpublique ! Les agents prposs la v ente des domaines nationaux 1 8 sont des douaniers dun genre nouv eau, dont les joy euses libations nempchent pas leurs concitoy ens, il est v rai, de goter des v ins qui leur taient jusqualors inconnus, mais dont le zle rappelle nanmoins certains abus dAncien Rgime. Le v in, dans ce tex te, dev ient lenjeu dune rflex ion sur les limites de la grande libration rv olutionnaire. Il lest dav antage encore dans le chapitre du Nouveau Paris intitul V ins frelats . Comme dans le prcdent, Mercier sy intresse aux cav es : non pas, cette fois, celles des migrs, propres et bien ordonnes, mais celles des cabaretiers, dont lauteur pntre en imagination les tortuosits 1 9 afin de surprendre des apprentis chimistes cherchant rsoudre, aux dpens du peuple, le problme de lapprov isionnement de la capitale en boissons eniv rantes. Car les aristocrates ont beau av oir fui et les barrires ont beau av oir t abolies, le v in manque toujours :
Paris, dont la superficie contient, entre ses rem parts seulem ent, trois m illions soixante-treize m ille quatre-v ingt-dix toises carres, et dont la population slv e au m oins sept cent m ille m es, consom m e annuellem ent quatre cent cinquante m ille m uids de v in, non com pris leau-de-v ie, la bire et le cidre. Ainsi donc, que les v ignes de la Bourgogne, de la Cham pagne, du Languedoc et du Roussillon soient ou non battues de la grle, il nim porte : il faut que la m esure soit la m m e ; et suiv ant le principe des laitires, on sait le secret den faire toujours assez pour tout le m onde.

Le plus indigne de tous les apprentissages est celui qui se fait chez le fabricant de v ins : sa cav e est une cole pratique de friponneries et dastuces de toutes les couleurs : cest un laboratoire pour le m oins aussi redoutable que celui du charlatan. Cest l quun apprenti libertin se form e dans lart de prparer et de distiller les poisons ; de com poser av ec les bois de Fernam bouc, de Cam pche, dInde, av ec les betterav es, les carottes, les nav ets et la litarge [sic], une teinture que son m atre lui fait m ettre en bouteilles et cacheter sous les nom s pom peux de Tonnerre, de Bourgogne, de Champagne, dAlicante, de Madre et de Chypre20 .
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Les dolances contre les cabaretiers qui frelatent le v in ne sont pas une inv ention des dernires annes du sicle. Le problme, bien rel, tait dnonc depuis longtemps. Rousseau, par ex emple, met en garde dans lmile contre les additifs quon trouv e dans les chopines des cabarets, en particulier la pernicieuse litharge 21 . Mercier, dans son Tableau de Paris, achev de publier en 1 7 88, consacrait dj un chapitre aux Falsifications , dans lequel il sindignait contre les apprentis sorciers composant en toute impunit leurs fatales mix tions. Entre le discours quil tient sur les marchands de v in dans le Tableau de Paris et dans Le Nouveau Paris, il y a nanmoins une diffrence majeure. Alors quav ant la Rv olution il accusait la lthargie de la police, qui poursuiv ait les v oleurs de mouchoirs, mais laissait en paix les empoisonneurs publics lauteur supposant quun meilleur gouv ernement ferait en sorte quon boiv e un meilleur v in22 , la fin du sicle, il ne sen prend plus quaux trafiquants : Cest lpret du gain encore plus que linsuffisance des lois , crit-il, qui inspire tant dintrpidit 23 aux fabricateurs de v in. Si leurs procds frauduleux font encore des v ictimes, cest, de toute v idence, que ni labolition des barrires tarifaires ni le changement dadministration publique nont t des solutions adquates au problme du frelatage : les rformes se sont av res impuissantes changer quoi que ce soit. Lennemi est dsormais dans les entrailles de la v ille, dont il occupe, prcise Mercier, les trois-quarts de la topographie souterraine. Lobstacle, autrement dit, sest intrioris : la cause du mal nest nulle autre que dans la nature humaine, av are et perfide. In vino veritas : On a dit av ec autant de finesse que de sens, que la vrit est au fond de la bouteille []. Il y a aussi une v rit dans la pinte du fraudeur ; [] [cest] la mort qui, comme un v er rongeur, senferme dans sa proie, et la corrode lentement 24. Le v in, dans ce tex te, sert de rv lateur pour dire le malaise dhommes et de femmes ne stant librs de leurs anciens despotes que pour trouv er en eux -mmes de nouv elles sources de corruption. Une v ision dsenchante de la Rv olution passe par la mise en scne du peuple parisien buv ant encore et toujours le mme v in malsain quau temps des rois et des suppts de la ferme , un v in quon lui v end dailleurs plus cher que jamais. La Rv olution na pas tenu ses promesses div rogne, le sang impur ay ant abreuv les sillons de la Rpublique nest pas dev enu le v in bien pur que faisait miroiter la chanson.

Bibliographie
Baczko (Bronislaw), Comment sortir de la Terreur. Thermidor et la Rvolution, Paris, Gallim ard, Nrf essais , 1 989 . Brennan (Thom as), Public Drinking and Popular Culture in Eighteenth-Century Paris, Princeton, Princeton Univ ersity Press, 1 9 88. Chansonnier rvolutionnaire, textes choisis et prsents par Paul-douard Lev ay er, prface de Michel Delon, Paris, Gallim ard, Posie , 1 9 89 .

Crogiez (Michle), Lloge du v in chez Rousseau. Entre franchise et salubrit , Dixhuitime sicle, n o 2 9 , 1 9 9 7 , pp. 1 85-1 97 . Dion (Roger), Histoire de la vigne et du vin en France des origines au s. ., 1 959 .
XIX e

sicle, Paris,

Durand (Georges), La v igne et le v in , dans Les Lieux de mmoire. I I I . Les France. 2. Traditions, sous la direction de Pierre Nora, Paris, Gallim ard, 1 9 9 2 , pp. 7 85-82 1 . Garrier (Gilbert), Histoire sociale & culturelle du vin, Paris, Bordas, Cultures , 1 9 9 5. Hudde (Hinrich), Le jour de boire est arriv . Parodies burlesques de La Marseillaise (1 7 9 2 -1 7 9 9 ) , Dix-huitime sicle, n o 1 7 , 1 9 85, pp. 3 7 9 -3 95. Mercier (Louis Sbastien), Le Nouveau Paris, dition tablie sous la direction de JeanClaude Bonnet, Paris, Mercure de France, Librairie du bicentenaire de la Rv olution franaise , 1 9 9 4. Mercier (Louis Sbastien), Tableau de Paris, dition tablie sous la direction de JeanClaude Bonnet, Paris, Mercure de France, Librairie du bicentenaire de la Rv olution franaise , 1 9 9 4.

Notes
1 Chansonnier rvolutionnaire, textes choisis et prsents par Paul-douard Lev ay er, prface de Michel Delon, Paris, Gallim ard, Posie , 1 9 89 , p. 2 7 7 . 2 I bid. Sur lorigine de cette chanson et sur ses v ariantes, v oir Hudde (Hinrich), Le jour de boire est arriv . Parodies burlesques de La Marseillaise (1 7 9 2 -1 7 9 9 ) , Dix-huitime sicle, n o 1 7 , 1 9 85, pp. 3 7 9-3 9 5. 3 Mercier (Louis Sbastien), Tableau de Paris, dition tablie sous la direction de Jean-Claude Bonnet, Paris, Mercure de France, Librairie du bicentenaire de la Rv olution franaise , 1 9 9 4, chapitre CXLVII, La Courtille, t. I, p. 3 57 . 4 Voir Dion (Roger), Histoire de la vigne et du vin en France des origines au XIXe sicle, Paris, s. ., 1 9 59 , pp. 51 8 et ss. 5 Voir Garrier (Gilbert), Histoire sociale & culturelle du vin, Paris, Bordas, Cultures , 1 9 9 5, p. 1 2 6 . 6 Voir Dion (Roger), op. cit., pp. 503 -51 1 . Sur les ginguettes, on consultera galem ent Brennan (Thom as), Public Drinking and Popular Culture in EighteenthCentury Paris, Princeton, Princeton Univ ersity Press, 1 9 88, pp. 82 -84 . 7 Voir Dion (Roger), op. cit., pp. 51 1 -51 4 . 8 Voir Garrier (Gilbert), op. cit., p. 1 4 0. 9 Voir Dion (Roger), op. cit., p. 52 2 . 1 0 I bid., p. 52 9 . 1 1 Des Dpenses appeles locales du Dpartement de la Seine, m m oire anony m e, s. d., cit par Roger Dion, op. cit., p. 52 9 . 1 2 Discours dtienne Chevalier, cultivateur dArgenteuil, dput du dpartement de la Seine et de lOise prononc dans la sance du 15 fvrier 1791, Paris, 1 7 9 1 , cit par Roger Dion, op. cit., p. 53 1 . 1 3 Garrier (Gilbert), op. cit., p. 1 4 6 . Georges Durand observ e pour sa part que la dev ise de 1 7 89 saccordait m erv eille av ec lesprit sditieux du cabaret, lieu de libert et de fraternit lm entaires , o la dm ocratie aurait pris conscience de sa force . Longtem ps aprs la prise de la Bastille et la gure des barrires, les chopines des bistrots continueraient v oquer des ides de contestation et donc de libert . Voir Durand (Georges), La v igne et le v in , dans Les Lieux de mmoire. I I I . Les France. 2. Traditions, sous la direction de Pierre Nora, Paris, Gallim ard, 1 9 9 2 , pp. 81 4 -81 5. 1 4 Baczko (Bronislaw), Comment sortir de la Terreur. Thermidor et la Rvolution, Paris, Gallim ard, Nrf essais , 1 9 89 , p. 3 53 . 1 5 Mercier (Louis Sbastien), Le Nouveau Paris, dition tablie sous la direction de Jean-Claude Bonnet, Paris, Mercure de France, Librairie du bicentenaire de la Rv olution franaise , 1 9 9 4, pp. 56 4 -56 6 . 1 6 I bid., p. 56 4 . 1 7 I bid., p. 56 5.

1 8 I bid., p. 56 6 . 1 9 I bid., p. 51 3 . 2 0 I bid., pp. 509 -51 0. 2 1 Voir ce sujet Crogiez (Michle), Lloge du v in chez Rousseau. Entre franchise et salubrit , Dix-huitime sicle, n o 2 9 , 1 9 9 7 , en particulier pp. 1 9 2 -1 93 , note 1 7 . 2 2 Voir les chapitres CCLXIV ( Le regrat ), CCLXV ( Falsifications ) et DLXXXVII ( Cabarets borgnes ) du Tableau de Paris, op. cit., t. I, pp. 6 6 7 -6 7 0 et t. II, pp. 1 7 9 -1 85. 2 3 Mercier (Louis Sbastien), Le Nouveau Paris, op. cit., p. 51 3 . 2 4 I bid., p. 51 0. Cest Mercier qui souligne.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Genevive Lafrance , Libert, galit, brit , COnTEXTES [En ligne], n 6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4502.html

Auteur
Genevive Lafrance Columbia University

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Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Queneau, Perec, Duras : Trois manires de boire dans le * roman franais


VRONIQUE MONTMONT

Entres d'index
Mots-cls : Alcool, Reprsentations, Duras (Marguerite), Queneau (Ray m ond), Perec (Georges)

Texte intgral
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Lalcool et les alcools sont des thmes troitement associs au monde littraire : si lon en doutait, une recherche dans la base Frantex t, qui comporte prs de 3952 tex tes franais et francophones 1 , suffirait nous en conv aincre : une requte sur le lemme alcool ne ramne pas moins de 3338 occurrences. Si lon largit lisotopie considre, on trouv e 23 37 2 occurrences de vin, 2953 mentions de bire, 1 436 deau-de-v ie, 834 de Champagne, 1 22 de cognac ainsi que quelques dizaines de cuites, relev es sous la plume de Dorgels, Fargue ou Sartre. Certes, les premires occurrences dalcool, utilis dans son sens technique, sont dav antage le fait des chimistes ou, un peu plus tard, celui des mdecins et des scientifiques 2. partir du XIXe sicle, le terme sort du domaine technique pour dev enir lhy perony me de toute substance alcoolise ; ce titre, le ly risme nest pas toujours absent de son v ocation. Ainsi le gourmet Brillat-Sav arin chante-t-il en 1 825 dans sa Physiologie du got que lalcool est le monarque des liquides et porte au dernier degr lex altation palatale 3 . Barbey dAurev illy se propose, sil tait pote , dcrire une ode lalcool, ce feu de Promthe 4 et Guillaume Apollinaire en fait le titre de son recueil majeur, en 1 91 2 5. Mais la littrature fait aussi sa place au v ersant diabolique de lalcool, celui qui, aprs av oir eniv r, asserv it, abme, dtruit : LAssommoir, de Zola, ne cesse de le comparer une substance v nneuse, des salets, des poisons qui t[en]t louv rier le got du pain6.

Cet ex emple parmi tant dautres nous montre quel point les modes de consommation et le regard que lon porte sur lalcool dans la littrature sont lis des pratiques sociales, des habitudes culturelles. Nous av ons choisi de les ex aminer chez trois auteurs dont loeuv re a constitu une sorte de radiographie du monde qui leur tait contemporain. Marguerite Duras, av ec Un barrage contre le Pacifique, dont la trame narrativ e sera reprise dans LAmant, a sign en 1 950 une oeuv re de dnonciation acide du colonialisme franais 7 . Lauteur dpeint lex -Cochinchine, actuel V it-Nam, son sy stme de fonctionnaires corrompus, et la v iolence qui spare la classe proltaire de celle des colons. Ray mond Queneau, quant lui, met en scne dans ses romans des protagonistes v aris, souv ent plongs dans des qutes ex istentielles dont le caractre loufoque ne masque pas toujours la grav it ; beaucoup dentre eux v oluent dans des classes populaires, et portent sur la richesse un regard de suspicion et denv ie mles, ce qui est le cas des hros du Dimanche de la vie, publi en 1 952. Georges Perec, enfin, a dress dans Les Choses le tableau de la socit de consommation des annes soix ante ; dans La V ie mode demploi, il dcrit sous forme de coupe longitudinale, appartement par appartement, la v ie dun immeuble des annes soix ante-dix et de ses locataires, offrant une v ue sy noptique de la socit franaise de lpoque, dans son impressionnante div ersit. Dans ces cinq ouv rages, le portrait des protagonistes est aussi un portrait, plus ou moins politique, du milieu dans lequel ils v oluent, anim par une criture dont la v ise sociologique est parfois ex plicite 8. Tous les personnages sont ancrs dans des contex tes clairement identifis, tant du point de v ue gographique que socioculturel, et tous sont soumis, en tant quindiv idus, la pression souv ent agonique de la collectiv it, qui les pousse se construire par diffrenciation et opposition : riches colons vs familles pauv res, petite bourgeoisie commerante qui moque le proltariat, habitants des tages nobles contre ceux des chambres de bonne. La consommation dalcool est lun des gestes rcurrents qui v a autoriser les rencontres inter-classes, matrialiser les enjeux , v oire rv ler les conflictualits. En effet, dans ces cinq liv res, le fait de boire rev ient aussi se construire une sociabilit, plus ou moins choisie, plus ou moins subie, et ex primer des riv alits av ec autrui : ce sont ces v ariations que nous allons tenter dex aminer en prenant appui sur une enqute lex icale et statistique. Celle-ci prendra en compte la recherche sy stmatique de lisotopie de lalcool ( sav oir le lemme lui-mme, les diffrents noms et marques qui y renv oient, ainsi que les lieux o il est consomm), ainsi que les usages du v erbe boire. Ces observ ations seront le point de dpart de trois thmatiques aux quelles lalcool est associ : la sociabilit, lappartenance une classe sociale, et la destruction.

Sociabilit et convivialit
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Chez Queneau, Perec et Duras, la consommation dalcool est rarement solitaire : elle se fait dans des lieux publics, qui sont aussi ceux o se construit la v ie sociale. Chez Queneau, le caf joue un rle central : dans Le Dimanche de la vie, roman que nous av ons c hoisi dex aminer plus spcifiquement, il est mentionn v ingt fois, dont seize au sens de dbit de boisson, tandis que le terme bistro 9rev ient trois reprises. Fait remarquable, le Caf des Amis, repaire de V alentin Br, le protagoniste, dsigne deux tablissements diffrents, lun au Bouscat, lautre Paris. Il fonctionne comme le paradigme de tous les bistrots queniens et son nom porte en soi une v aleur positiv e de sociabilit : sept heures cinq, [V alentin] entre au caf des Amis, rue de

Wattignies. Il le prfre tous les bistros du quartier cause du nom. Il ne sassoit pas, il reste au zinc, il serre des pinces, et on lui sert son dubonnet sans quil le demande 1 0 . Ces deux tablissements sancrent et dans la prov ince et dans le petit Paris de Queneau, accueillant militaires et proltaires. Leur frquentation fait lobjet dun v ritable code de bonnes manires, quelque peu prilleux pour le soldat Br, qui naime pas boire :
[S]il buv ait un quatrim e v in blanc gom m , a leniv rerait. Non seulem ent les usages le v oulaient, quil rponde au v erre par le v erre, m ais encore un hom m e qui v enait v ous apporter un riche m ariage tout cuit et pour ainsi dire sur un plat, il dev ait tm oigner sa reconnaissance au risque m m e de lbrit1 1 .
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La consommation se fait ici dans le cadre dun rapport de rciprocit, et le degr de camaraderie se mesure la capacit dabsorption des uns et des autres. La frquentation du caf des Amis sis Paris, est de mme pour V alentin, une sorte de passage oblig. Petit commerant il v end des cadres pour photographies , au centre dune v ie de quartier o chacun pie et jalouse lautre, il se doit de tenir sa partition dans cet orchestre urbain : On cause, il coute. Il cause un peu aussi, pour ne pas av oir lair distant 1 2. Le caf est galement lune des portes par o le monde ex trieur rentre dans le mnage quelque peu touffant que Valentin forme av ec son pouse Julia, qui senquiert des nouv elles du jour. Quest-ce qu[e tes copains de bistro] racontent aujourdhui1 3 ? Dans ce roman, le caf demeure un lieu bon enfant. Certes, la perfidie et les rapports de force (cest l que le futur beau-frre de V alentin, Paul, essay e de le dissuader de conclure le mariage, de peur de v oir sy engloutir lhritage de sa femme) nen sont pas totalement absents. Mais les personnages qui partagent v erres et potins forment un microcosme relativ ement homogne. Chez Perec, le caf accueille le mme ty pe de public : bien que La V ie mode demploi ait pour cadre un immeuble parisien, il arriv e aux personnages den sortir. Gure pour y boire cependant. Winckler prend du caf au lait et des tartines Chez Riri, et y joue au jacquet ; ltudiant pauv re, Grgoire Simpson, se borne consommer quotidiennement dans une friterie le mme repas : un complet, cest--dire un steack-frites, un grand v erre de v in rouge un caf 1 4. En rev anche, chez le couple hros des Choses, la frquentation des bars et des restaurants joue un rle important dans la construction dune sociabilit amicale. Celle-ci est aussi la v itrine publique de limage que les personnages cherchent av ec passion renv oy er deux -mmes au trav ers de leurs pratiques consumristes : Ils frquentaient le Harrys New Y ork Bar, rue Daunou, les cafs du Palais-Roy al, le Balzar, Lipp et quelques autres. [] Ils consacraient parfois des soires entires boire [] et ils parlaient, interminablement, de la v ie quils auraient aimer mener 1 5. Chez Duras, dans Un barrage contre le Pacifique, lalcool se partage galement en socit, mais la conv iv ialit est remplace par un pesant ennui colonial que la boisson ne suffit pas distraire. Consommer de lalcool est lun des rares loisirs et lun des plus v nneux des ex patris, et les terrasses dev iennent le lieu o saffiche larrogance dsoeuv re de la colonie franaise : Jusque tard dans la nuit, installs dans des fauteuils en rotin derrire les palmiers et les garons en pots et smokings, on pouv ait v oir les blancs, suant pernods, whisky -soda, ou martelperrier se faire, en harmonie av ec le reste, un foie bien colonial1 6. On y parle moins de cafs (6 mentions, au sens de dbit de boisson) dans lesquels au demeurant les personnages ne rentrent pas, que de bars (1 2 occurrences), de botes (3 occurrences) ou de dancings (5 occurrences), ce qui v oque dav antage les cocktails et les alcools forts.

Une partie de lintrigue se droule la cantine de Ram, v ille une distance dune trentaine de kilomtres de la concession inex ploitable quhabite la famille : cest l que le frre, la sur et la mre rencontrent pour la premire fois M. Jo, dont le personnage renv oie lhomme que dcrira, plus tard, LAmant. Le bar de la cantine de Ram est le lieu o se jouent des rapports de force ambigus et mchants : la jeune Suzanne, fille de cette famille presque aussi pauv re que les autochtones, y attire le regard des hommes, av ec lespoir secret den sduire un qui lemmnera loin de la poussire et de la pauv ret. Lendroit autorise le partage de lalcool, mais aussi une certaine intimit, comme la danse, laquelle M. Jo na pas droit lorsquil rend v isite Suzanne ; mais cette intimit est codifie et se heurte v ite ses limites. Lorsque Joseph, le frre, rencontre au cinma une inconnue marie dont il tombe amoureux , il doit errer au pralable pendant une nuit entire av ec elle de bar en bar, le temps quelle eniv re av ec mthode son mari :
Elle lui a encore redonn trois coupes de cham pagne. Il se rendorm ait et elle le rv eillait pour le faire boire. a approchait de plus en plus. Aprs av oir bu, il retom bait sur la table. Jai dit On fout le cam p. Sil ne se rv eille plus dici dix m inutes, on v a partir, a-t-elle rpondu. Alors je lui ai dit Sil se rv eille, je le fous en lair. [] Elle a m is plusieurs billets dans la m ain du m atre dhtel. Il a accept. Elle a jet un dernier regard sur le ty pe et on est descendu. Ds quon a t dans lauto, sous le bungalow, je lai bascule sur le sige arrire et je lai baise1 7 .

Dans les cinq romans, la consommation collectiv e dalcool et le choix des lieux qui la permettent sont donc une manire de construire le tissu relationnel dans lequel sinscriv ent les personnages. Dans certains cas, lalcool fav orise lex pression dune sociabilit heureuse, v oire hdoniste, qui possde ses rgles : clbrer ensemble le 1 4 juillet, en sarrtant, comme le font V alne et ses amis, dans la plupart des bistrots pour boire des petits blancs secs et des ross bien frais 1 8, faire fonctionner la rciprocit, en rpond[ant] au v erre par le v erre 1 9, en signe de reconnaissance. Chez Perec, dans La Vie mode demploi en particulier, et chez Queneau, lacte de boire est v olontiers associ des dimensions ludiques, la gourmandise, aux sorties en groupe, v oire lincursion, pour le soldat Br, en dehors dun foy er tenu par une pouse peu amne. Les lieux o lon boit sont alors des espaces de cohsion, des endroits o se tenir au courant de la v ie locale 20 dautant plus efficaces quils sont frquents par des personnages lis par des relations de famille ou dappartenance au mme groupe : soldats, v oisins, petits commerants, jeunes parisiens en v oie dembourgeoisement des Choses, se retrouv ant dans des bars chics du V I e arrondissement, espace de partage de leurs aspirations communes. En rev anche, chez Duras, comme nous le v errons, alcool et v iolence ont souv ent partie lie : ceux qui se rencontrent dans les bars appartiennent des univ ers socialement cliv s, antagonistes, et se retrouv ent sur fond dennui et de dsenchantement. Le partage des boissons, lutilisation de lalcool comme force libratrice ou moy en danantir, participe de jeux de sduction retors, fonctionnant selon une double modalit financire et sex uelle.

Lalcool comme marqueur de classe


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Dans le corpus considr, lalcool et les pratiques de consommation aux quelles il donne lieu est aussi un puissant marqueur de classe : la premire raison est dordre conomique, lie au prix des boissons ; lautre est

connotativ e, puisque certains breuv ages renv oient des gots populaires, tandis que dautres suggrent llitisme et le lux e. On constate le dploiement de cette palette signifiante chez Perec, notamment dans la description des rceptions donnes par la grande bourgeoisie de limmeuble. Ces rceptions se caractrisent par la v arit des nourritures et des boissons offertes, et une lecture uniquement rfrentielle ne suffit pas rendre compte de la puissance des sy mboliques mises en uv re trav ers leur prsence. Lex emple paradigmatique en est Madame Moreau, riche industrielle qui inv ite des conv iv es tris sur le v olet pour des dners de prestige. Ces repas monochromes dont lide transitera, v ia Paul Auster, jusqu Sophie Calle 21 allient esthtique et raffinement. Ainsi, pour le repas noir sert-on la v odka dans des gobelets de basalte et le calmar av ec un v in rsin dun rouge effectiv ement trs sombre 22. La cav e des Marquiseaux , couple de publicitaires enrichis, est quant elle une sorte de garde-manger fabuleux , rponse dmesure lex trme pauv ret qui a t la leur durant leurs annes dtudes. Perec, dont on sait par ailleurs le got pour la liste et lex haustion23, nnumre pas moins de soix ante-trois noms de v ins et de grands crus, dont le Saint-milion, lAlox e-Corton, le Champagne ainsi que toute une gamme dalcools forts et deaux -de-v ie : gin, kirsch, calv ados, cognac, Grand-Marnier, Bndictine 24. Lors de la fte donne par les Altamont, autre famille opulente de limmeuble, on v oit arriv er par lentre de serv ice plusieurs liv reurs, les premiers chargs de v olailles et de ptisseries, les autres de la boisson :
Le troisim e tient la m ain trois bouteilles de Wachenheim er Obernest m illsim [] ; le cinquim e enfin, ferm e la m arche av ec, sur lpaule droite, une caisse de whisky sur laquelle est crit en caractres peints au pochoir :

THOMAS KYDS IMPERIAL MIXTURE 100% SCOTCH WHISKY


blended and bottled in Scotland by BORRELLY, JOYCE & KAHANE 91 Montgom ery Lane, Dundee, Scot 25.
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La reproduction, dans un fac-simil ty pographique, de linscription, cherche crer un effet de rel26 au demeurant parfaitement paradox al puisque la composition de ltiquette est le fruit dun sy stme de contraintes particulirement labor 27 . Ici, la quantit lalcool arriv e par caisse gnreuse, est la marque dune certaine dsinv olture par rapport largent que seules les grandes fortunes peuv ent se permettre. Les Plassaert, qui sont des parv enus, se commettent au contraire dans des ladreries innommables, comme de v erser du whisky belge dans des bouteilles de grandes marques lorsqu'ils ont des inv its 28. Et lorsque lon retrouv e des alcools de marque entre les mains dhabitants moins riches, ils ny sont pas par hasard. Si Ethel et Joseph Nieto ont sur la commode une bouteille de whisky Black and White 29 , cest parce que les Altamont la leur ont offerte en guise de pourboire ; quant Clia Crespi, qui sert chez les Danglars, elle profite dune absence de ses patrons pour subrepticement offrir une petite liqueur 30 , prlev e dans larmoire de la maison, ses amis de rv eillon. Les petits employ s de limmeuble et les artisans seraient eux dav antage amateurs, comme les Berger, de petit v in blanc et de canettes bien fraches 31 . Lalcool est dans le roman lun des marqueurs non seulement de ltat de fortune, mais galement du degr dintgration des personnages dans la classe sociale jusqu laquelle ils se sont hisss, y trouv ant leurs marques av ec plus ou moins

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daisance. Chez Queneau, on a la boisson plus modeste : V alentin Br affectionne le v in blanc gomm 32 , qui est un cocktail compos dun quart de jus de citron, dun quart deau minrale et dune moiti de v in blanc. Plus tard, il se met au Dubonnet, un apritif trs populaire en France dans les annes cinquante, qui est fait dun mlange de mot de raisin, dalcool, de plantes et dpices. On le consommerait presque titre pharmaceutique : V alentin a abandonn le v in blanc gomm pour cette boisson tout aussi saine, mais plus tonique 33. la terrasse dun caf, le beau-frre, Paul, commande cinq turin-cassis 34 , addition de v ermouth et de cassis 35. Av ec ces apritifs, bus au bistrot, les personnages demeurent dans leur lment. Mais lalcool v a v ite dev enir une marque sensible du dclassement v ers le haut, un signe ex trieur de richesse, dont le partage sera prtex te faire talage de son ascension sociale. On le constate lorsquaprs la mort de Nanette, la mre, les Br offrent leur sur et leur beau-frre Paul un porto de la prestigieuse marque Sandeman. Cet alcool dev ient lobjet dune v ritable fix ation, le sy mbole dune injustice financire suppose. Paul, qui considre que V alentin et Julia lont spoli, lui et sa femme Chantal, de sa part dhritage, sassigne comme mission de tout boire. On la leur v idera, leur bouteille, se rptait-il rageusement. Cette v engeance lui plaisait dautant plus quil nav ait aucune difficult pour laccomplir 36. son tour, le couple au nom instable senrichit, et reoit les Br pour un th. Cette fois, cest Julia qui stouffe de dpit en v oy ant labondance des mets et des boissons offerts, dautant que sa belle-sur la nargue plaisir. Elle appelle la domestique :
Alors, Catherine, v ous pouv ez apporter le th et les petits fours. Et du porto pour ces m essieux, sils le prfrent. Quelle bouteille de porto dev rai-je prendre, m adam e ? Eh bien, Catherine, v ous apporterez le Sandem an 1 87 8 37 .

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Cette rime narrativ e scelle un rapport de tension et dex torsion rciproque : prendre lautre tout ce que lon peut, la fav eur des inv itations, comme le fait V alentin qui de son ct av ale tous les petits fours. Plus tard, Julia, inv ite dans un restaurant chic par son beau-frre, choisit de boire un coquetle 38. La stupfaction des Bubraga, qui les inv itent, en lentendant prononcer ce mot, en dit long sur le peu de familiarit que tous quatre ont av ec ce genre dendroit et ce sty le de boisson sophistique, laquelle seule une richesse douteuse (Paul est dev enu marchand de c rosses de fusil), assez v ulgairement affiche, leur permet daccder. Puis Julia commande un rose 39, sur la suggestion du serv eur, sans sav oir de quoi il sagit ; mais comme elle le dit V alentin : Tu crois que je v ais me laisser pater ? . Lpisode reflte lattitude complex e, faite dav idit cache et de sarcasmes, de cette petite bourgeoisie commerante env ers la classe possdante, dont elle tente de singer les manires av ec aplomb, les deux couples jouant en la matire enchrir lun sur lautre. Cest sans aucun doute chez Duras que les relations sont les plus conflictuelles, peut-tre parce que leur observ ation est le fruit dune connaissance biographique, directe, du monde corrompu de la colonie, dont elle a fait lex prience en Indochine 40 . La consommation dalcool est directement lie au degr de richesse. Or le monde colonial est cliv entre quelques propritaires et colons richissimes, et la misre des autochtones (les enfants de la plaine de Kam boiv ent la pluie 41 ). Misre que rejoint la quasiindigence des petits colons qui ont t spolis par ladministration, en recev ant des concessions impossibles cultiv er. La famille de Suzanne fait partie de ces derniers et v it dans une persistante gne matrielle. Au

bungalow, la famille boit peu ou pas du tout : on ne trouv e aucune mention de boisson leur table, lex ception dune goutte de v in blanc 42 ajoute par la mre au ragot dchassier, de faon trs ex ceptionnelle. La mre, elle, ne boit quasiment que du caf (30 occurrences), notamment pour absorber par la mme occasion ses pilules :
Faut que tu boiv es ton caf [dit Joseph], bois au m oins ton caf. Je ne boirai pas m on caf parce que je suis v ieille et que je suis fatigue et que j'en ai m arre43.
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La scne rev ient une douzaine de fois dans louv rage. La mre, sature despoirs dus, ne se nourrit quasiment plus, et trouv e un ex utoire dans les mdicaments. En rev anche, la cantine de Ram, puis en v ille, toute la famille se fait inv iter par M. Jo, un riche propritaire sur lequel ils ont jet leur dv olu, v oy ant quil tait riche et attir par Suzanne. La jeune fille ne laime pas, le frre le dteste, mais la pauv ret leur est tellement insupportable quils ne peuv ent sempcher de lencourager et de profiter de lui. Ds le premier soir, M. Jo, pour gagner les bonnes grces de la famille, tente de les sduire av ec lalcool :
Il sassit ct de Joseph. Cest m oi qui inv ite, dit-il. Il se tourna v ers le pre Bart : Du cham pagne bien frapp, dem anda-t-il. Depuis Paris, je nai pas russi en boire du bon 44.

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Le champagne est nomm 1 7 fois, ainsi que la marque Mot 45 . Dans la configuration coloniale, au rang des boissons de lux e, on relv e sept occurrences de w hisky (dont deux w hiskies sodas) et trois mentions de cognac dsign aussi sous sa marque, Martel alors que chez Queneau, la consommation de cognac au bistrot peut tre le fait dun contrleur en poids en mesures. Dans le Barrage, alors quelle est courtise par un planteur, Barner, cest demble ce que commande Suzanne, av ec l encore lide dex iger le meilleur de la fortune de lautre. Mais la dichotomie de classe en croise une autre, ex istentielle et sy mtrique : les riches semblent en proie un ennui sans fond, que mme lalcool nmousse plus. M. Jo boit peu, et sans y trouv er la moindre consolation : lalcool ne lui faisait presque plus deffet. Sauf cependant de le rendre v is--v is de Suzanne dune ferv eur encore plus mlancolique 46. Le mari de la femme dont Joseph tombe amoureux , Pierre, est pour sa part un v ritable alcoolique, dont la relation av ec la boisson est une dpendance fusionnelle : a pntrait en lui comme dans du sable. Il ne buv ait pas, il se v ersait le champagne dans le corps 47 . La grande bourgeoisie coloniale est pourrie dargent et de dsoeuv rement ; boire est lun de ses derniers loisirs, et elle env ie la sduction et la rage de v iv re imprieuse des jeunes gens poussireux v enus de la plaine. Eux , qui mprisent ceux quils tiennent pour des ennemis, les utilisent pourtant de manire plus ou moins consentie pour assouv ir leur got de la beaut, du lux e, mais aussi pour prendre leur rev anche sur le malheur de la mre. Un dialogue suffit rsumer cette relation de haine et de dpendance mutuelles :
La richesse ne fait pas le bonheur, dit nostalgiquem ent M. Jo, com m e v ous av ez lair de le croire. [] Je ne sais pas, dit Suzanne. Nous, jai lim pression quon se dbrouillerait pour que a nous le fasse, le bonheur 48.

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partir du moment o il est au centre dune relation sociale et conomique, lalcool dev ient ainsi le rv lateur de la condition matrielle des uns et des autres, car il trahit les limites de la capacit dachat. Les protagonistes issus de

milieux modestes, comme les petits artisans de Perec, ou les petits commerants de Queneau, ou encore les dsargents, comme les propritaires de concession escroqus de Duras, consomment en grande quantit des produits peu raffins, comme le caf, le v in ros ou la bire. Les personnages des Choses et ceux du Dimanche de la vie se trouv ent, chacun leur manire, dans la situation inconfortable que reprsente un dclassement v ers le haut : Jrme et Sy lv ie, au sortir de leur v ie dtudiants, sont hants par des dsirs de consommation qui empruntent leurs modles la bourgeoisie, et dans lesquels lpilogue du roman les projette av ec une certaine cruaut : Ils auront leur div an Chesterfield, leurs fauteuils de cuir naturel souples et racs comme des siges dautomobile italienne, leurs tables rustiques, leurs lutrins, leur tapis de soie, leurs bibliothques de chne clair 49. Le dv olu quils jettent sur des boissons labores, comme le gin, les punchs bouillants ou glacs, les alcools de fruits 50 trahit cette aspiration, tout comme le porto Sandeman et les coquetles des Br. Duras emblmatise dans le Barrage cette tension entre deux mondes : pour Dominique Dens, lalcool mondain est une tape schmatique de la description de la figure du colon, dont le portrait est sy stmatiquement charge 51 . Mais dans le Barrage, il nex iste aucune passerelle entre ces deux mondes, dont les rapports sont entirement fonds sur des dy namiques de domination, ce qui ex plique que la sociabilit heureuse de lalcool ny trouv e pas de place. De faon plus large, on remarquera que dans la totalit du corpus, si dav enture une substance de prix , comme le champagne, le whisky ou un cocktail change de mains pour atterrir entre celle dun personnage qui na pas les moy ens de se loffrir, cest toujours la fav eur dune opration qui engage un rapport de force et de hirarchie : les trennes offertes des subalternes, le larcin dun domestique, la sduction intresse, le dsir dblouir lautre. Ce qui nous amne considrer lalcool comme une frontire discrte, mais prcise, implicite, mais intangible, entre des catgories sociales, qui sopposent et se diffrencient trav ers lui.

Lalcool destructeur
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cette v aleur politique et smiologique, il faut enfin ajouter une facette narrativ e, et se demander ce que boire, chez ces trois auteurs, est susceptible de faire oublier. Les romans que nous av ons considrs mettent en scne, nous lav ons v u, la consommation dalcool dans toute la v arit de son spectre, qui v a du petit v erre pisodique liv resse chronique. Le produit a ses v ertus socialisatrices, conv iv iales, euphorisantes (comme donner un peu chaud dans les tuy aux de la tte 52 , selon la plaisante ex pression quenienne). Il accompagne les ftes, les rceptions, les soires au caf des Amis. Pourtant, chaque liv re v oque le v ersant diony siaque de la substance, susceptible tout moment de faire basculer dans une iv resse plus ou moins dltre. Lun des indices sy ntax iques de ce glissement est lutilisation intransitiv e du v erbe boire, usage distingu par le TLF comme le deux ime cas de figure de lemploi absolu du terme 53, dont on peut rechercher par Frantex t la totalit des occurrences dans notre corpus 54. Dans le Barrage, ces acceptions intransitiv es sont majoritaires (29 contre 25) : dans un cas seulement, elles renv oient une substance non alcoolise, la pluie, et dans deux , pourraient concerner un liquide non alcoolis ( Un assoiff, un ty pe qui naurait pas bu depuis trois jours 55 ). Les 88% demplois intransitifs restant sont soit cotex tuellement lis lalcool, mentionn leur entour, soit y renv oient implicitement, par des allusions ltat de manque, de besoin ou dbrit : Les choses ne

dev enaient supportables que lorsqu'ils, av aient suffisamment bu, surtout Joseph56 ; il se foutait de tout, delle, de moi, de tout, et il buvait av ec un plaisir formidable 57 . Cette rcurrence indique quau-del dune consommation ponctuelle et du geste dex torsion quelle permet, cest le dsir div resse, doblitration de soi, qui finit par prendre le dessus. Joseph dcouv re son tour force de champagne quon peut aimer boire 58 et lingestion dalcool est une manire dadmettre linadmissible, le fait que la famille utilise Suzanne comme une putain (le mot sera prononc dans LAmant) :
Les choses ne dev enaient supportables que lorsquils av aient suffisam m ent bu, surtout Joseph, pour ngliger M. Jo jusqu ne plus lapercev oir. Com m e aucun des trois nav ait, et pour cause, lhabitude du cham pagne, leffet dsir ne se faisait pas attendre. Mm e la m re qui naim ait pas prcism ent boire, buv ait. Elle buv ait, prtendaitelle, pour noy er sa honte 59.
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La consommation alcoolique se fait alors comme une rage et une perdition, sy mbolise par lhomme appel Pierre, av ide dalcool jusquau coma, qui boit comme un assoiff, un ty pe qui naurait pas bu depuis trois jours 60 . Chez Joseph, linv erse, elle dcuple linstinct de v iv re, et fonctionne comme un rv lateur, lui donnant laudace de partir av ec la femme qui la sduit. Dune certaine manire, lalcool est dans ce cas loutil dune justice immanente, dtruisant le foie des colons corrompus, mais donnant cette famille pauv re lnergie de quitter la plaine mortifre o le sel de la mer a tout dtruit. Toute cette intelligence que je me sentais, dclare Joseph je dev ais lav oir en moi depuis longtemps. Et cest ce mlange de dsir et dalcool qui la fait sortir 61 . On retrouv e cette ide de lalcool comme ex pression de lidentit profonde de lindiv idu, lorsque Duras dit, se dcriv ant elle-mme dans LAmant : Ce v isage de lalcool mest v enu av ant lalcool. Lalcool est v enu le confirmer 62. Les hros de Perec, eux , ont la boisson plus paisible, mais il nen demeure pas moins que la consommation ex cessiv e traduit une sourde ex aspration ; sept emplois intransitifs, contre six transitifs (dont deux seulement av ec un complment dsignant un alcool) montrent que boire peut constituer pour eux lquiv alent dune activ it part entire. Les protagonistes des Choses aiment les libations collectiv es : ils adoraient boire, dabord, et ils buv aient beaucoup 63. Le lendemain, la gueule de bois les trouv e curs, abusant de cafs noirs et de cachets efferv escents 64. Il y a dans leur av idit la mme insatisfaction fondamentale que dans leurs relations aux objets : celle dun dsir toujours trop grand, de moy ens toujours trop faibles pour les acqurir, une v acuit intrieure que lorgie dachats, de nourritures ou de boissons ne parv ient jamais combler, ds lors que la socit de consommation leur a inocul le v irus de la possession matrielle. Certains des personnages des romans du corpus connaissant une double dchance par lalcool, tel le Pre Bart, tenancier de la cantine de Ram, qui est continuellement imbib de pernod 65. Dune part boire la rendu laid : il est compar un monstre marin av ec un v entre en forme de barrique dabsinthe 66. Dautre part, il sest compromis dans le trafic de pernod, dont la contrebande la rendu riche ; ce qui nempche pas ladministration coloniale, dans la toute-puissance de son hy pocrisie, de lui dcerner la Lgion dHonneur pour tenir le poste loign de la cantine de Ram 67 . Chez Queneau, la question de la dpendance (qui semble renv oy er une problmatique biographique 68) est aborde plusieurs reprises. Lorsque Chantal, la future belle-sur, v ient se renseigner sur Br, elle apprcie la sobrit du promis. Comme le raconte, dans un bel effet de discours indirect libre, le sergent Bordeille : Ttais srieux , pas iv rogne, surtout a : pas iv rogne, a lui a plu

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[]. Elle tait trs contente av ec a. Surtout que tu sois pas soiffard. Ca lui a fait une trs bonne impression69. V alentin Br, en un sens, na gure de mrite : il est rev enu malade des colonies 7 0 do sa prudence ex trme et sa grimace dev ant le pernod quil boit presque au compte-gouttes. En rev anche, son beau-frre Paul, a tendance abuser du cognac, dont il dissimule une bouteille dans le tiroir de son bureau, ce que ne manque pas de souligner Julia, qui le traite tout simplement de faussaire et de poiv rot 7 1 . Les potins du quartier v oquent quelques cas, comme celui du mari dune cliente, qui se pique le nez , ce qui attire ce commentaire dsabus de V alentin : Encore un alcoolique 7 2 . Dans Le dimanche de la vie, les personnages demeurent relativ ement protgs contre les rav ages de lalcool, Br tant av ant tout un paisible picurien, mais la problmatique du degr de consommation est pose : entre le v in qui se partage, lapro obligatoire, les rceptions-v itrines et la dpendance, le pas est v ite franchi. Dans La V ie mode demploi, la cuite nest pas non plus toujours joy euse : certes, les quatre mchs dans lascenseur samusent le soir o ils y restent enferms, et la v ision de Madame Louv et assise au milieu dune v ritable mare, cogna[n]t lune contre lautre deux bouteilles de cidre bouch jusqu ce que lun ou lautre des bouchons saute tout seul7 3 ne manque pas de pittoresque. Mais la destine du pre Clav eau est moins drle. Il quitte limmeuble aprs la mort accidentelle de son fils Michel, et les rumeurs disent que le caf quil av ait ouv ert a priclit car il av ait pratiquement bu son fonds au lieu de le v endre 7 4 . Quant Cy rille Altamont, lingnieur qui naime pas boire, il entre dans un pub, anim par lenv ie irrsistible de [s]e soler 7 5 alors que la jeune femme quil aime est en train de se faire av orter dans une clinique anglaise o il la accompagne. Ces personnages appartiennent au v ersant dy sphorique du roman, qui sous lapparente banalit des v ies v oques, fait de manire rpte interv enir les drames, les absences, les sparations et les msententes. Dans les ouv rages du corpus que nous av ons ex amin, les auteurs ont ancr le dev enir de leurs protagonistes dans une socit dont les coordonnes spatio-temporelles sont clairement et dlibrment marques : la v ie dun quartier parisien dav ant-guerre, celle de la population dun immeuble des annes soix ante-dix , la colonie indochinoise des annes trente. Dans ces contex tes, reprsenter des personnages en train de boire de lalcool est un geste qui sinscrit la croise de problmatiques multiples : dimension biographique, qui peut renv oy er des addictions personnelles 7 6, construction narrativ e dans La V ie mode demploi, lalcool est un intgrateur de contraintes 7 7 et angle plus ouv ert dune reprsentation du socioconomique, qui mne directement chez Duras au politique. Boire est aussi un acte ex istentiel, qui constitue, dans ses ex cs, lpiphnomne dune souffrance. Celle par ex emple, quprouv e un indiv idu trouv er sa place dans un monde qui lui assigne, en fonction de ses rev enus et du milieu o il est n, un rle prdtermin, dont il semploie sortir. Chaque uv re, de manire plus ou moins polmique, dnonce ainsi des schmas de classe qui enferment les personnages ; elle offre, av ec la boisson, le lieu de leur redfinition, v oire de leur inv ersion : relation ex ploitant pauv re / colon riche chez Duras, antagonisme petit commerant / grand bourgeois chez Queneau. Chez Perec, la dclinaison des alcools et des marques, leur consommation dans des lieux la mode, traduit, entre de nombreuses autres mises en rcit de cette problmatique, la passion consumriste, force alinante pour qui na pas les moy ens financiers de lassumer. Ltude des reprsentations lex icales de lalcool, av ec ses dclinaisons smantiques, ses marques et ses v arits, offre un point dappui quantitatif

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pour aborder une lecture sociocritique de cette question. Elle permet notamment de dresser une cartographie des substances v oques et de faire la diffrence entre les alcools bus et le geste de boire. On mesure alors que ce thme rcurrent, comme nous le soulignions en introduction, nest pas neutre : certaines pratiques peuv ent tre positiv ement connotes (lux e, raffinement, frquentation de lieux en v ue) tandis que dautres sont dv alorisantes (recherche de liv resse, consommation solitaire ou subreptice, gloutonnerie). Cest toute cette gamme de possibles qui est reprsente dans le corpus ex amin : on passe de lalcool comme aux iliaire de la conv iv ialit, de la dimension chaleureuse de lespace collectif, lalcool comme outil de lutte, dopposition, puis de destruction. En effet, les trois auteurs que nous av ons considrs, en mettant en scne des micro-socits, utilisent lalcool comme rv lateur des relations au sein dun groupe, et aussi de groupe groupe. Ce quils dcriv ent des manires de boire et des contex tes o lalcool est consomm permet de mettre en v idence la complex it des rapports des uns et des autres. Dans une certaine mesure, boire est un intgrateur social, qui fav orise, notamment grce des lieux ouv erts comme le caf, la construction dun sy stme relationnel cohrent, troubl a et l par de petites aigreurs ou de menues disputes. La dialectique luv re entre le fait de boire et celui dappartenir un groupe se tend lorsque des personnages, en train de dclasser v ers le haut, utilisent lalcool comme loutil dune identit rv e, et sen serv ent comme dune force oppositionnelle, destine afficher, aux y eux des autres, une familiarit av ec un monde petit-bourgeois largement fantasm. lautre ex trmit du spectre, dans un lieu lointain o la collectiv it mle des populations hirarchises par des rapports de pouv oir fort, il dev ient un enjeu, la marque dune rev anche que v ont tenter de prendre les plus dmunis, en sduisant un homme riche. Duras lutilise comme un double lev ier, pour montrer la fois larrogance des colons mais aussi leur incapacit se contrler, leur propension cder lalcool chronique les transformant au bout du compte en pav es. Parce quelle constitue, somme toute, un thme rcurrent de la littrature, la boisson est un observ atoire particulirement saillant des points de friction entre ralit sociale et mise en scne fictionnelle, et montre quau-del du fantasme mimtique, un roman peut aussi renseigner sur des comportements collectifs, dont il contribue en partie fix er les codes.

Document annexe
Tableau rcapitulatif des emplois du v erbe boire . (application/pdf;
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Bibliographie
Base de donnes Frantext (ressources linguistiques inform atises), consult le 1 er juin 2 009 , URL : www.atilf.fr Adler (Laure), Marguerite Duras, Paris, Gallim ard, Biographies , 1 9 98. Apollinaire (Guillaum e), Alcools, dans uvres Compltes, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 84 [1 91 2 ]. Auster (Paul), Lviathan, traduit de lam ricain par Christine Le Buf, Arles, Actes Sud, 1 99 3 [1 9 9 2 ]. Barbey dAurev illy [1 83 8]. (Jules), Memorandum (Premier), Genv e, Slatkine, 1 97 9

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transcendante, Paris, Charpentier, 1 84 7 [1 82 5]. Calle (Sophie), De lobissance ( Le rgim e chrom atique ), Arles, Actes Sud, 1 9 98. Dens (Dom inique), Marguerite Duras : criture et politique, Paris, LHarm attan, 2 005 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, Paris, Gallim ard, Folio , 2 003 [1 9 50]. Duras (Marguerite), LAmant, Paris, Minuit, 1 9 84. Gay -Lussac (Louis-Joseph), Notes sur la dilatation des liquides, Paris, Crochard, 1 81 6 . Kapeler (J.-B) & Cav entou (Jean-Baptiste), Manuel des pharmaciens et des droguistes, Paris, Brosson et Chaude, 1 82 1 . Lcureur (Michel), Raymond Queneau, Paris, Les Belles-Lettres / Archim bault, 2 002 . Le Gray (Gustav e), Trait pratique de photographie sur papier et sur verre, Paris, J.-P. Baillire, 1 850. Magn (Bernard), Les anneaux du Diable. Rem arques sur Georges Perec et lam our du v ain , Barca !, n o 1 , LUtile et la jouissance, 1 9 93 , pp. 2 05-2 1 8. Perec (Georges), Les Choses, Paris, Julliard, 1 0/1 8 , 1 9 9 3 [1 9 6 5]. Perec (Georges), La dictature du whisky , Le Cabinet damateur, n. 3 , 1 99 4 [1 9 6 6 ], pp. 4 8-4 9. Perec (Georges), Penser/Classer, Paris, Hachette, Textes du XX e sicle , 1 9 85. Perec (Georges), Tentative dpuisement dun lieu parisien, Paris, Christian Bourgois, 1 9 7 5. Perec (Georges), Tentative d'inventaire des aliments liquides et solides que j'ai ingurgits au cours de l'anne mil neuf cent soixante quatorze, dans Linfra-ordinaire, Paris, Seuil, La Librairie du XXe sicle , 1 9 9 1 , pp. 9 7 -1 06 . Perec (Georges), La Vie mode demploi, Paris, Hachette, Liv re de Poche 2 003 [1 9 7 8]. Perec (Georges), Cahiers des charges de La Vie m ode dem ploi, prsent et transcrit par Hans Hartje, Bernard Magn et Jacques Neefs, Paris-Cadelihan, CNRS-ditions / Zulm a, 1 9 9 3 . Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, Paris, Gallim ard, Folio , 2 003 [1 9 52 ]. Queneau (Ray m ond), Journaux 1914-1965, Paris, Gallim ard, 1 9 9 6 . Zola (Em ile), LAssommoir, Paris, Gallim ard, Folio , 1 9 9 3 [1 87 7 ].

Notes
* Lauteur rem ercie le sherpa Bernard Tensing Magn pour ses prcieuses indications bibliographiques. 1 Base de donnes Frantext (ressources linguistiques inform atises), consult le 1 er juin 2 009 , URL : http://www.atilf.fr. 2 Gay -Lussac lv oque dans ses Notes sur la dilatation des liquides (Paris, Crochard, 1 81 6 ), Kapeler et Cav entou sy rfrent dans le Manuel des pharmaciens et des droguistes (Paris, Brosson et Chaude, 1 82 1 ), Louis Pasteur en dcrit la structure chim ique et Gustav e Le Gray fait allusion son utilisation dans la photographie naissante pour prparer les dilutions utilises pour traiter les plaques de v erre (Le Gray (Gustav e), Trait pratique de photographie sur papier et sur verre, Paris, J.-P. Baillire, 1 850, p. 4 2 .) 3 Brillat-Sav arin (Jean-Anthelm e), Physiologie du got ou Mditations de gastronomie transcendante, Paris, Charpentier, 1 84 7 [1 82 5], p. 1 3 9 . 4 Barbey dAurev illy (Jules), Memorandum (Premier), Genv e, Slatkine, 1 97 9 [1 83 8], p. 9 . 5 Et tu bois cet alcool brlant com m e ta v ie / Ta v ie que tu bois com m e une eaude-v ie , Apollinaire (Guillaum e), Alcools, dans uvres Compltes, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 84 [1 9 1 2 ], p. 4 4. 6 Zola (Em ile), LAssommoir, Paris, Gallim ard, Folio , 1 9 93 [1 87 7 ], p. 2 3 4 .

7 Duras tait persuade que son engagem ent politique tait la cause de son chec au Goncourt. Voir Adler (Laure), Marguerite Duras, Paris, Gallim ard, Biographies , 1 9 9 8, p. 2 83 . 8 Les liv res que jai crits se rattachent quatre cham ps diffrents, quatre m odes dinterrogation [] La prem ire de ces interrogations peut tre qualifie de sociologique : com m ent regarder le quotidien : elle est au dpart de textes com m e Les Choses. Perec (Georges), Penser/Classer, Paris : Hachette, Textes du XX e sicle , 1 9 85, p. 1 0. 9 Les deux orthographes bistro et bistrot sont possibles. 1 0 Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, Paris : Gallim ard, Folio , 2 003 [1 9 52 ], p. 1 3 1 . 1 1 I bid., p. 4 0. 1 2 I bid, p. 1 3 1 . 1 3 I bid., p. 1 3 2 . 1 4 Perec (Georges), La Vie mode demploi, Paris : Hachette, Liv re de Poche 2 003 [1 9 7 8], p. 9 0. 1 5 I d., Les Choses, Paris, Julliard, 1 0/1 8 , 1 9 93 [1 9 6 5], p. 4 9 . 1 6 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, Paris, Gallim ard, Folio , 2 003 [1 9 50], p. 1 6 9 . 1 7 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, op.cit., pp. 2 7 6 -2 7 7 . 1 8 Perec (Georges), La Vie mode demploi, op. cit., p. 2 1 4 . 1 9 Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, op. cit., p. 4 0. 2 0 I bid., p. 2 2 4 . 2 1 Auster (Paul), Lviathan, traduit de lam ricain par Christine Le Buf, Arles, Actes Sud, 1 9 9 3 [1 9 9 2 ], p. 85 ; Calle (Sophie), De lobissance ( Le rgim e chrom atique ), Arles, Actes Sud, 1 9 9 8, pp. 2 2 -3 7 . 2 2 Perec (Georges), La Vie mode demploi, op. cit., p. 1 9 7 . 2 3 Voir par exem ple Tentative dpuisement dun lieu parisien, Paris, Christian Bourgois, 1 9 7 5, ou Tentative d'inventaire des aliments liquides et solides que j'ai ingurgits au cours de l'anne mil neuf cent soixante quatorze, dans Linfra-ordinaire, Paris, Seuil, La Librairie du XX e sicle , 1 99 1 , pp. 97 -1 06 . Notons que cet inv entaire contient 6 3 nom s de crus ou m illsim es diffrents, et tm oigne dun rem arquable clectism e pour le reste : Cinquante-six arm agnacs, un bourbon, huit calv ados, une cerises [sic] leau-de-v ie, six chartreuse v erte, un Chiv as, quatre cognac, un cognac Delam ain, deux Grand Marnier, un gin-pink, un irish coffee, un Jack Daniel, quatre m arc, trois m arc de Bugey , un m arc de Prov ence, une m irabelle, neuf prune de Souillac, une prunes [sic] leau-de-v ie, deux poire william s, un porto, une sliv owitz, une Suze, trente-six v odka, quatre whisky (p. 1 06 ). Au total, Perec num re troi s cent trente consom m ations dalcools identifies pour cette anne-l + n v ins div ers . 2 4 Perec (Georges), La Vie mode demploi, op. cit., p. 4 08. 2 5 I bid., p. 3 6 3 . 2 6 Sur les nom s de whisky et leur caractre faussem ent authentique, v oir Perec (Georges) : La dictature du whisky , Le Cabinet damateur, n3 , 1 99 4 [1 9 6 6 ], pp. 4 8-49 . Lauteur parodie ainsi la course aux tiquettes : Le prem ier, donc, dira que le whisky quon v ient de lui offrir nest pas fam eux, m ais quil a got un jour le v rai des v rais, le Very Very Old Special Grandfather Mc Plouck Very Very Dark Label 1 7 y ears old ; le second dira que le Very Very Old Special Grandfather Mc Plouck Very Very Dark Label, ce nest pas m al non plus, m ais que a ne v aut pas le God Sav e the Queen Really Special Highest Labelled Stuff of the Very Little Scottish Island in the Middle of the Sea . 2 7 Par exem ple, la m ention Im prial rem plit la contrainte Sty le , et en particulier celle du chapitre 6 3 Sty le Em pire . Voir Perec (Georges), Cahier des charges de La v ie m ode dem ploi, prsent et transcrit par Hans Hartje, Bernard Magn et Jacques Neefs, Paris : CNRS-ditions / Zulm a, 1 9 9 3 , n.p. Sur la com position de ltiquette en gnral et la v aleur m tatextuelle de ses diffrents lm ents, v oir Magn (Bernard), Les anneaux du Diable. Rem arques sur Georges Perec et lam our du v ain , Barca !, n1 , Lutile et la jouissance, 1 9 9 3 , pp. 2 05-2 1 8. 2 8 Perec (Georges), La Vie mode demploi, op. cit., p. 3 06 . 2 9 I bid., p. 58.

3 0 I bid., p. 4 7 5. 3 1 I bid., p. 3 53 . 3 2 Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, op. cit., p. 3 4. 3 3 I bid., p. 1 3 1 . 3 4 I bid., p. 89 . 3 5 Jeu de m ots par ailleurs sur se tam ponn[er] le citron-cassis , cest--dire la tte. 3 6 Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, op. cit., p. 1 06 . 3 7 I bid., p. 1 4 0. 3 8 I bid., p. 1 83 . 3 9 Cocktail com pos de kirsch, de v erm outh, et dun soupon de cherry . 4 0 Voir Adler (Laure), Marguerite Duras, op. cit. 4 1 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, op. cit., p. 3 3 0. 4 2 I bid., p. 1 6 2 . Le term e v in ne fait lobjet que de trois occurrences dans tout le liv re, alors quil est cit 53 fois dans Moderato Cantabile. 4 3 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, op. cit., p. 1 3 5. 4 4 I bid., p. 4 6 . 4 5 I bid., p. 2 7 6 . 4 6 I bid., p. 9 1 . 4 7 I bid., p. 2 7 3 . 4 8 I bid., p. 4 5. 4 9 Perec (Georges), Les Choses, op. cit., p. 1 4 1 . 50 I bid., p. 4 5. 51 Dens (Dom inique), Marguerite Duras : criture et politique, Paris, LHarm attan, 2 005, p. 7 5. 52 Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, op. cit., p. 4 2 . 53 Spc. Boire du v in ou des boissons alcoolises. En partic. av oir coutum e d'en boire av ec excs, tre alcoolique . 54 Pour carter le substantif bois, poly sm ique, on utilise une form ule dexclusion : (le|les|un|des|de) bois(qui signifie que la form e ne doit tre prcde daucun dterm inant ni prposition). 55 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, op. cit., p. 2 6 6 . 56 I bid., p. 9 0. Nous soulignons. 57 I bid., p. 2 6 6 . Nous soulignons. 58 I bid., p. 9 0. 59 I bid. 6 0 I bid., p. 2 6 6 . 6 1 I bid., pp. 2 7 4 -2 7 5. 6 2 Duras (Marguerite), LAmant, Paris, Minuit, 1 9 84 , p. 1 5. 6 3 Perec (Georges), Les Choses, op. cit., p. 4 8. 6 4 I bid., p. 4 9 . 6 5 Duras (Marguerite), Un barrage contre le Pacifique, op. cit., p. 4 0. 6 6 I bid. 6 7 I bid., p. 4 1 . 6 8 Voir Queneau (Ray m ond), Journaux 1914-1965, Paris, Gallim ard, 1 9 9 6 , o les rcits de libations et de soulographies sont plusieurs fois consigns. 6 9 Queneau (Ray m ond), Le Dimanche de la vie, op. cit., p. 3 8. 7 0 Allusion l encore biographique, Auguste Queneau, le pre de Queneau, rev enu du Tonkin, puis du Niger, affect par une m aladie du foie quil m ettra plusieurs annes soigner. Voir Lcureur (Michel), Raymond Queneau, Paris, Les Belles-Lettres / Archim bault, 2 002 , pp. 1 7 -1 9 . Voir galem ent Claude Debon, Le jeu autobiographique dans Le dim anche de la v ie , in Doukipldonktan ? tudes sur

Raymond Queneau, Paris, Presses de la Sorbonne Nouv elle, 1 99 8. 7 1 I bid., p. 52 . 7 2 I bid., p. 9 4 . 7 3 Perec (Georges), La Vie mode demploi, op. cit., p. 53 9 . 7 4 I bid., p. 2 05. 7 5 I bid., p. 52 1 . 7 6 Celle de Marguerite Duras, dont elle ne faisait pas m y stre, a t v oque par Yann Andra, M.D., Paris, Minuit, 1 983 . Voir galem ent Adler (Laure), op. cit., p. 4 7 6 sq. 7 7 La quinzim e paire de listes de La Vie mode demploi regroupe les item s Boissons et Nourriture . Parm i les term es im poss : v in, alcool, bire, cidre. Voir Cahier des charges de La Vie m ode dem ploi, op. cit.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Vronique Montmont , Queneau, Perec, Duras : Trois manires de boire dans le roman franais , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4525.html

Auteur
Vronique Montmont ATILF-CNRS / Institut universitaire de France

Droits d'auteur
Tous droits rservs

COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Livresse dans la comdie classique amricaine


MARGUERITE CHABROL

Entres d'index
Mots-cls : Satire, Alcool, Cinm a am ricain, Subv ersion, Stroty pes et clichs

Texte intgral
1

Lalcool occupe une place importante et paradox ale dans le cinma classique holly woodien, dans la mesure o il est la fois un constituant essentiel de son imagerie et de sa my thologie , et en mme temps un objet a priori interdit de reprsentation dans cette priode marque par lapplication du code dautocensure des studios1 . En effet, la prsence structurelle de lalcool dans ce cinma prend des formes multiples : cest dabord un lment du glamour et de la persona de stars comme Humphrey Bogart ou Bette Dav is, photographis la v ille comme lcran av ec une cigarette dans une main et un v erre rempli dans lautre. Ce st ensuite une composante des descriptions, aussi rapides soient-elles, qui permettent de situer les milieux sociaux culturels : la forme des v erres, la prsence de carafes, de shakers, etc. oule ty pe dalcool bu indique immdiatement si lon a affaire des milieux sophistiqus ou populaires. Cest enfin un moy en de marquer le temps dans un cinma de studio o la lumire est artificielle et o le temps se peroit beaucoup aux rituels des personnages et en particulier lheure du martini. Un ouv rage comme Hollyw ood Cocktails 2 que lon peut aussi bien considrer comme un liv re de recettes que comme un ouv rage de cinphilie grand public reflte bien le rle des cocktails dans le marquage des heures. Les associations entre des cocktails prcis et des scnes de films y sont souv ent fausses ou approx imativ es, mais peu importe : le principe mme de louv rage est trs cohrent av ec la manire dont est gnralement peru le cinma holly woodien. La consommation dalcool, quand elle prov oque liv resse dun personnage, doit sapprhender en fonction du genre du film. Selon les principes du code de

production, la prsence dalcool est acceptable dans des genres dramatiques, car la morale peut y tre sauv e : un drame qui traite liv resse comme un sy mptme de lalcoolisme, processus de dchance qui conduit un personnage la marginalisation, la v iolence et souv ent la mort repose ainsi sur un sy stme de v aleurs clair o lalcool apparat sous un jour destructeur, ce qui conv ient la morale du Code de production3. Mais dans la comdie, on chappe cette v ision moralisatrice. Cest pourtant un genre qui sans sy stmatiser les choses tend dav antage que les autres reprsenter liv resse : il est moins allusif, la consommation dalcool fait lobjet de scnes relativ ement dv eloppes. De plus, liv resse touche des personnages principaux et pas seulement des personnages secondaires 4. Enfin, dans la comdie sophistique en particulier, liv resse est traite av ec une certaine lgret et prend une tournure festiv e. Elle v oque souv ent un certain art de v iv re caractris par des rpliques ciseles par les scnaristes. Dans ces comdies 5, lalcool nest pas un simple outil de dcoration ou de caractrisation des personnages, mais dev ient au contraire un v ritable cataly seur de lintrigue. De plus, liv resse y tant v alorise, le genre pose un problme majeur aux principes du Code de production. On ne peut que stonner de v oir quel point cet ensemble de films contredit littralement les principes laune desquels ils sont supposs av oir t labors. Cet article sinterrogera ainsi sur lv entuelle subv ersion du Code laquelle se liv re la comdie classique, et en particulier sur le sy stme de v aleurs qui sy construit dans les scnes div resse. Nous dfendons lhy pothse selon laquelle la prsence importante de scnes div resse repose sur un mcanisme de compensations. Si les films contournent les rgles au sens strict, ils raffirment paralllement dautres principes du Code... soigneusement choisis. La consommation dalcool tant une question sur laquelle le Code na pu trancher av ec le manichisme dont il fait preuv e ailleurs, elle ouv re une brche assez subtile qui a permis aux films de construire de faon ludique leur propre sy stme de v aleurs 6, fond prcisment sur un refus du manichisme.

Livresse dans le systme de censure


Lalcool parmi les tabous du Code dautocensure : un problme de norme
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Tex te dautocensure conu linitiativ e des studios eux -mmes, afin dv iter une censure ex terne impose par les Ligues de v ertu, le Code de production a pour raison dtre les pouv oirs dinfluence supposment ex ercs par le cinma sur ses spectateurs. Puisque le risque de dclencher des comportements mimtiques est grand, il importe de ne surtout pas v aloriser des actes contraires la loi et aux bonnes murs et de ne pas rendre attractifs un certain nombre de v ices . Mais beaucoup de comportements trs diffrents sont mis sur le mme plan de faon trs manichenne : meurtre, homosex ualit, consommation dalcool... Lalcool, liquor , dans les termes du Code de production7 , est mentionn dans la premire catgorie des interdits, les crimes contre la loi (aprs le meurtre, diffrents crimes et le trafic de drogue) : The use of liquor in American life, when not required by the plot or for proper characterization, will not be shown . Les conseils

pratiques, supposs dv elopper ensuite les principes gnraux initiaux , ne sont gure plus concrets : The use of liquor should never be excessively presented. In scenes from American life, the necessities of plot and proper characterization alone justify its use. And in this case, it should be shown w ith moderation. (Nous soulignons). Deux remarques simposent. Dune part, comme dautres v ices , la consommation dalcool peut tre reprsente condition dtre ncessaire au scnario notion en partie suspendue linterprtation mais qui autorise les conflits ncessaires aux scnarios. Cela ex plique en partie limportance des reprsentations dramatiques de lalcoolisme Holly wood, ou la possibilit dutiliser liv resse dans les comdies pour v oquer la mlancolie de personnages 8, ou pour des scnes dhumiliation9. Dautre part, par comparaison av ec les autres tabous, cette consommation dalcool est un sujet particulirement mal dfini. Cela v ient dabord de la notion de modration , en partie floue. Et ensuite dun problme li la reprsentation. En gnral, les autres actes interdits par le Code peuv ent tre reprsents soit ex plicitement, soit de manire allusiv e. Ils ont ainsi, lorsquils posaient problme, t traits par les cinastes trav ers une rhtorique du dplacement, ce qui ex plique en partie que le sty le classique holly woodien se caractrise par force mtaphores, mtony mies et autres procds elliptiques 1 0 . Mais liv resse peut difficilement tre suggre, elle appelle presque ncessairement une reprsentation directe, qui touche un aspect trs particulier de la mise en scne : le jeu dacteur. Relev ant souv ent dun ex cs trs relativ is dans lintrigue et dun des domaines de la mise en scne qui chappe le plus lanaly se, liv resse rsiste ainsi la quantification et la normatisation aux quelles aspire le Code (on peut mesurer un dcollet, plus difficilement une performance dacteur).

Les scnes divresse comme contournement de la censure ?


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Bien quelle mette en jeu la transgression dune limite, notion fondamentale dans le cinma classique holly woodien, liv resse nen est pas moins montre, dans la comdie sophistique, comme un tat intermdiaire entre la sobrit et lex cs radical. trav ers ses scnes div resse, ce genre inv ente ainsi un espace priv ilgi, entre la modration et lex cs, un tat dex cs somme toute trs relatif. Ce genre ouv re en quelque sorte une troisime v oie dans la reprsentation comique de liv resse : en effet, les deux autres ty pes dutilisation de liv resse consistent soit introduire une note de grav it dans un genre apparemment lger ce qui ne pose pas de problme au Code , soit utiliser liv resse de manire dlibrment transgressiv e, comme dans les comdies burlesques trs anarchiques des Marx Brothers, de W. C. Fields qui posent aussi problme au Code, mais qui datent surtout de la premire moiti des annes trente. Plusieurs facteurs semblent relativ iser le crime et ainsi ex pliquer le relatif lax isme des censeurs.

Un dispositif comique
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Dans un cinma destin au div ertissement, il ne faut pas minimiser un argument comme celui de la vis comica. Les scnes div resse ne reposent gnralement pas sur une identification du spectateur, mais sur un relatif maintien distance qui met en jeu des techniques comiques prouv es bien av ant lapplication du Code. Cest dabord le moy en dintroduire un pisode

burlesque ou des gestuelles burlesques dans des comdies fondes de manire dominante sur la parole. Liv resse, ou la traditionnelle scne de gueule de bois qui sensuit, sont le prtex te lintroduction de plans subjectifs qui dforment la v ision et qui ont une v aleur comique par leur ex agration : on en trouv e de bons ex emples dans le sourire de la photo de Lnine dans Ninotchka, ou dans le difficile rv eil du personnage de Gregory Peck dans Designing Woman1 1 . Liv resse peut tre traite en v ritable morceau de brav oure, reposant par ex emple dans The Philadelphia Story sur une improv isation entre James Stewart et Cary Grant dont on v oit par instants quils ont du mal garder leur srieux . Cukor prend grand soin, dans la mise en scne, de ne pas dissimuler entirement ces moments pour montrer que la performance risque dtre compromise. Liv resse, quand elle est reprsente dans ses dtails et dv eloppements, introduit ainsi une dimension comique, y compris dans des genres plus srieux . La srie des films The Thin Man appartient ainsi dav antage la comdie quau genre policier, dans la mesure o les scnes datmosphre lies lalcool et liv resse prennent le dessus sur lintrigue principale. Dans dautres films au genre trs marqu, liv resse introduit souv ent une ambigut : chez Hitchcock, par ex emple, o souv ent lalcool ry thme lintrigue pour mieux piger les personnages 1 2, liv resse introduit une nuance. Lorsque lalcool est prsent sans tre associ liv resse, il est certes une figure du pige : les gros plans sur les v erres et bouteilles dans Dial M For Murder1 3 lillustrent bien. Mais lorsque lalcool prov oque liv resse dun protagoniste, le pige en est souv ent relativ is. Au dbut de Notorious 1 4, la scne div resse du personnage dIngrid Bergman est trs ambigu : elle caractrise la protagoniste en tant que femme dchue et ex plique la mauv aise rputation qui donne son titre au film. Mais elle reprsente aussi le dtachement des deux hros par rapport la soire mondaine laquelle ils assistent et qui a tout de la v eille funbre. cette premire forme dintox ication qui sans tre directement comique est tout de mme associe lv asion rpondra ensuite lempoisonnement tragique dont lhrone est v ictime la fin. Cest encore plus net au dbut de North By Northwest 1 5, o le pige prend une tournure franchement comique : lorsque le personnage de Cary Grant est forc par ses ennemis boire une bouteille de bourbon av ant dtre plac au v olant dune v oiture, le spectateur sait bien que la star du film ne peut pas disparatre aussi tt dans lintrigue. La scne obit ainsi simultanment aux impratifs de lintrigue despionnage et du faux coupable si chre au ralisateur, tout en inscriv ant aussi le film dans lhritage des comdies sophistiques dont Grant a t linterprte tout au long des annes trente. Enfin, lefficacit des scnes div resse v ient de ce quon peut les considrer comme lquiv alent de la logique du suspense, appliqu au domaine de la comdie. On sait quel point lcriture holly woodienne est fonde sur des processus dattente dun v nement annonc. Liv resse en est souv ent la forme dans la comdie, dans la mesure o elle possde une temporalit propre que les mises en scne ex ploitent sy stmatiquement. Les scnes font lobjet dune forte prparation et deffets dannonce, montrant bien le moment o les personnages commencent leur consommation dalcool ; puis v ient le moment de liv resse proprement parler, construit selon un principe de gradation ; et enfin les consquences (entre maux de tte, amnsie et ractions tonnes des personnages, spectateurs de leurs propres carts). Ninotchka ou The Philadelphia Story sinscriv ent ainsi dans la ligne de modles antrieurs au Code comme So This is Paris 1 6.

Un crime trs relatif


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Bien que le tex te du Code soit une simple numration, la hirarchie des crimes ex iste implicitement et il semble que liv resse ait t perue comme un moindre mal par rapport aux manquements dautres rgles. Si lon prend un ex emple comme Tw o-Faced Woman, qui a fait partie des films trs affects par les coupes et modifications imposes par les censeurs, il est intressant de v oir que lesdites retouches concernent ex clusiv ement la reprsentation de ladultre 1 7 . Le rcit en a dailleurs perdu une partie de sa cohrence. En rev anche, la trs longue squence o lon v oit Garbo iv re, lune des plus longues de notre corpus, est prserv e, peut-tre parce que liv resse est associe au rle que joue le personnage rle qui la dpasse assez v ite , et quelle a probablement t comprise par les censeurs comme une cause de ladultre. Il v aut ainsi mieux attirer lattention sur les causes que sur les consquences. Plus gnralement, il semble, puisque lalcool et les cigarettes ont dans le cinma holly woodien souv ent une v aleur sy mbolique et en particulier des connotations sex uelles, que les scnes div resse aient t interprtes sur le mme registre. Finalement, liv resse peut se substituer des scnes de sduction, dangereuses selon les termes du Code, et dev enir lune de ces ellipses ou mtaphores caractristiques du sty le holly woodien. On peut v oquer lex emple fameux de Trouble in Paradise 1 8, o pendules, bouteilles de champagne et gloussements remplacent les protagonistes dans la reprsentation, ou la scne entre Katharine Hepburn et James Stewart dans The Philadelphia Story sur laquelle les personnages sinterrogent autant que le spectateur lui-mme : sest-il ou non pass quelque chose ? Liv resse a probablement t comprise par les censeurs comme un dplacement possible, donc un procd sinon encourager, du moins tolrer 1 9. Cela a sans doute t renforc par linterprtation des comdiens. En effet, mme lorsque lacteur ne v a pas jusquau cabotinage, le spectateur tend percev oir liv resse comme une performance. En mme temps, il v alue sa crdibilit. Cest l que sorganise le paradox e : liv resse renv oie la fois aux notions de thtralit et de ralisme, impliquant simultanment un v nement peru comme rel et une reprsentation.

Mcanismes cathartiques et carnavalesques


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Il est frappant de constater que la majeure partie des comdies qui ont recours des scnes div resse mettent fortement en av ant une thtralit thmatique aussi bien que formelle et quelles inscriv ent liv resse dans des scnes qui impliquent la chute du masque dun personnage. Quel que soit le mcanisme thtral en jeu (reprsentation sociale, motif de lhumanisation ou question du contrle du personnage sur le rle quil ex erce), il est frappant de v oir que les films organisent sy stmatiquement des contradictions, en prenant des prcautions pour se conformer au Code, tout en mnageant des interprtations qui le transgressent.

Chez les riches et puissants

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Exotisme, irralisme et sophistication


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Il faut commencer par observ er que dans la comdie amricaine, liv resse est une pratique qui a tout pour sembler ex otique la trs grande majorit des spectateurs, ce qui semble tre son principal garde-fou. En effet, le grand danger reprsent par le cinma tant pour les censeurs son ex cs de ralisme, il faut v iter quil ninv ite le public imiter les comportements des personnages 21 . Or les scnes div resse appartiennent gnralement des univ ers relativ ement irraliss. Bien que des rfrences ralistes soient souv ent conv oques, par ex emple le clich de lcriv ain dorigine modeste alcoolique dans The Philadelphia Story, elles sont en fait cartes au profit dune iv resse festiv e qui semble rserv e la haute socit. Que boit-on pour tre iv re ? Sy stmatiquement des boissons sophistiques comme du champagne ou des cocktails : des Martinis dans The Thin Man av ant le mariage, ou des V odka-Martini dans My Man Godfrey, du sherry , du champagne et div ers cocktails dans The Philadelphia Story o le whisky est dsign comme plus proltaire, radical et ex cessif : Whiskys a slap on the back, champagne is a heavy mist before my eyes . Dans Ninotchka, lencanaillement parisien de lhrone est reprsent par son passage de la v odka au champagne (qui lui fait dailleurs beaucoup plus deffet). Ces diffrents alcools sont ainsi un des emblmes de la sophistication caractristique de ces comdies. De plus, comme la analy s Stanley Cav ell22, la comdie romantique possde un hritage shakespearien et adopte souv ent la forme du conte : The Philadelphia Story traite ainsi lalcool en le comparant plusieurs reprises un philtre magique. Les lieux o lon consomme de lalcool comportent une part dex otisme (ou de dcadence ?) : il sagit de la Nouv elle-Angleterre et surtout de lEurope et de Paris en particulier, celui de So This Is Paris qui est un v ritable roy aume doprette. Dans Ruggles of Red Gap, la scne div resse est beaucoup plus dlirante Paris que celle qui a lieu dans ltat de Washington. Enfin, lirralisme des scnes div resse v ient de ce quelles sont ex plicitement dsignes comme un moment ex ceptionnel, un morceau de brav oure av ant le retour lordre (milieu ou fin de lintrigue).

La satire sociale
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Linterprtation la plus immdiate de liv resse tend ainsi v ers la satire, dont on imaginerait a priori quelle consiste railler des aristocrates alcooliques, des personnages oisifs qui ont des problmes superficiels et sinv entent des drames sous leffet de lalcool. Dans notre corpus, ce nest pas le cas : liv resse est gnralement le fait de personnages positifs qui, cette occasion, gagnent une lucidit inconsciente et la capacit de dnoncer la v anit des mondanits et de briser les protocoles. Un film comme Ruggles Of Red Gap mlange sav amment les registres. La scne o limpeccable majordome anglais (Charles Laughton) seniv re av ec son patron, un Amricain assez rustre, affirme deux choses : un Anglais iv re ressemble un Amricain et perd ses liens av ec la civ ilisation ; mais il a en outre le pouv oir de dnoncer la prtention et laffectation de sa patronne amricaine, personnage ridicule par ex cellence. Dans My Man Godfrey, le majordome qui est en fait un fils de bonne famille de la cte est boit pour chapper aux caprices de la famille qui lemploie et qui ne remarque absolument pas son tat. Dans ces deux ex emples, liv resse permet une prise de distance par rapport des hirarchies sociales que les films sattachent remettre en cause.

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Les scnes div resse permettent mme parfois la critique dun mauv ais fonctionnement de la loi et des institutions. State of the Union est intressant de ce point de v ue. Ce nest pas ex actement une comdie sophistique, mais une comdie politique et sociale assez caractristique de Capra. Le dnouement repose sur une scne div resse au cours de laquelle la femme du candidat llection prsidentielle (Katharine Hepburn), accueillant contrecur une quipe de tlv ision chez elle pour montrer son bonheur familial, ralise que son mari (Spencer Tracy ) a probablement eu une av enture av ec sa plus proche collaboratrice. Pour cette raison dordre priv , elle commence boire une importante quantit de Sazerac, cocktail dont le nom est rpt lenv i, ce qui finit par linciter prendre la parole en public. Ce discours final permet finalement de formuler une critique de lapptit de pouv oir et de lhy pocrisie de ce tte reprsentation familiale. Liv resse est le moy en dobtenir ce discours lgitime et de lui donner une intensit qui v ite les simples bons sentiments. Dune certaine faon, on rev ient un des principes du Code, cest--dire au fait que les films de div ertissement doiv ent nanmoins illustrer de grands idaux .

Ambivalence de la satire
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Les ex emples prcdents aident concev oir que liv resse a t perue comme un moy en, celui de dsinhiber la parole et de suspendre momentanment la retenue ou les contraintes imposes aux personnages. Mais beaucoup de films v ont plus loin et mettent directement en cause les principes du Code, traitant liv resse quasiment comme une fin en soi et lassociant un ensemble de v aleurs, susceptible de prov oquer lidentification du spectateur. Dune part, liv resse est souv ent montre comme un moment complex e, une possibilit de nuancer le manichisme de beaucoup doppositions sur lesquelles les films sont construits. Ruggles of Red Gap est un bon ex emple : liv resse est un moment de partage, commun lAnglais et lAmricain, qui permet destomper leurs diffrences trs caricaturales. Dans The Philadelphia Story, les dbats sociaux lis liv resse des personnages sont plus complex es quil ny parat, remettant aussi en cause le my the du self-made man amricain, ce qui a parfois v alu au film de se faire tax er de snobisme. Bref, liv resse est un clich (lalcool libre la parole et les comportements), mais sert elle-mme contester les clichs (cest loccasion daffirmer que les self-made men ne sont pas ncessairement des hros). Dautre part, liv resse sert gnralement tablir de trs fortes v aleurs de solidarit entre les personnages du film. Dans Some Like It Hot, la scne des Manhattan dans le train montre la composition dun cocktail comme une collaboration et un partage, mesure que les diffrents ingrdients, et surtout les diffrentes musiciennes, saccumulent dans la couchette de Daphne (Jack Lemmon). Ds leur rencontre av ec Sugar (Marily n Monroe), les deux protagonistes masculins se lient av ec elle en protgeant son secret : une flasque dissimule dans son bas. Plus particulirement, on notera que liv resse est souv ent associe des connotations enfantines. Toujours dans Some Like It Hot, la meneuse de troupe a v ritablement un rle de matresse dcole et il rgne dans le wagon une atmosphre de pensionnat de jeunes filles. La complicit cre par liv resse est souv ent reprsente comme un jeu denfants dont les adultes, principe dinterdiction, sont ex clus : cest trs net aussi dans Holiday, The Philadelphia Story ou encore Ruggles of Red Gap o liv resse conduit le butler aller faire des tours de mange. Cest trav ers liv resse que

les personnages positifs des films se reconnaissent, face aux autres jugs trop srieux qui reprsentent la loi dans ce quelle a daustre et darbitraire. Le film le plus dv elopp de ce point de v ue est sans contesteThe Thin Man o le couple se soude et se rconcilie dans liv resse, comme le montre le dialogue suiv ant :
Nora (My rna Loy ) - How m any drinks hav e y ou had ? Nick (William Powell)- This will m ake six Martinis. Nora - All right, [waiter] will y ou bring m e fiv e m ore Martinis and line them right up here ?
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Liv resse permet le jeu sous toutes ses formes : la simulation autant que la comptition. Et elle semble rserv e aux seuls personnages possdant de lhumour.

La star ivre
Humanisation des stars
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Derrire ces phnomnes lis la reprsentation collectiv e, liv resse du personnage soulv e autant dambiguts. Liv resse met en jeu dans la digse la notion de persona, qui est aussi, dans la reprsentation filmique, lie aux stars elles-mmes. Quimplique pour une star holly woodienne, qui possde a priori un caractre inaccessible, le fait de jouer liv resse ? Dans la comdie, il semble que le spectateur puisse tirer une certaine satisfaction de ce moment o la star descend de son pidestal. Dans les digses, les scnes div resse consistent souv ent rendre sy mpathiques ou humains des personnages en grande partie guinds : il se produit la mme chose entre le spectateur et la star. Le spectateur trouv e peut-tre dabord une forme de plaisir sadique v oir certaines stars mises en danger par les scnes div resse. En particulier celles qui comme Katharine Hepburn ou Greta Garbo taient tiquetes box-office poison la fin des annes trente et qui leur rputation de froideur et de hiratisme av ait v alu de trs nombreuses moqueries et caricatures. Chez Cukor en particulier, le thme est compltement intgr aux films o les personnages quelles interprtent v oquent rgulirement le ridicule public prov oqu par ces scnes div resse. Mais leffet est dautant plus fort que le personnage iv re ne fait pas rire ses dpens, mais aux dpens dautres personnages qui apparaissent alors comme encore plus rigides. En outre, les scnes div resse ne sont en elles-mmes pas embarrassantes pour les actrices, mais rv lent une relle v irtuosit et une capacit dinterprtation quon ne leur souponnait pas toujours du moins dans le cas de Garbo. Noublions pas que Ninotchka av ait comme slogan promotionnel Garbo laughs ! . Il aurait t tout aussi pertinent dannoncer Garbo drinks . Ces scnes permettent ainsi dhumaniser les actrices rputes les plus distantes ou hautaines et permettent une satisfaction du spectateur, sadique ou empathique, qui peut av oir lillusion dune plus grande prox imit av ec la star.

Raffirmation de lidentit de la star


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Si leffet le plus apparent des scnes div resse est de renouv eler limage des stars, il faut ajouter que ces scnes reposent aussi sur une raffirmation de leur identit. Jouer liv resse ne met pas fondamentalement la star en danger et

lide dun retour au rel est entirement illusoire. Dabord parce que liv resse, dans la comdie amricaine, est un moment de glamour av ant tout. Dans The Philadelphia Story, cest l que sont concentrs la plupart des rares gros plans du film. Mme dans All About Eve, o Margo Channing (Bette Dav is), iv re et dprime, demande au pianiste de la fte de jouer des airs sinistres, lactrice apparat comme particulirement photognique. Ensuite parce que les scnes div resse sont marques par une certaine autodrision des interprtes qui raffirment prcisment les caractristiques qui font leur image. Dans TwoFaced Woman, Garbo iv re se comporte comme une parodie de Garbo dans ses rles trs dclamatoires et sentencieux . Dans The Philadelphia Story, James Stewart et Hepburn jouent de leur propre image dans les scnes div resse : Stewart ressemble au Stewart ly rique quil a t chez Capra ; Hepburn reprend ses rles de comdies loufoques. Il suffit de penser Bringing Up Baby pour se rendre compte que ses personnages nont pas besoin de boire pour tre dans cet tat : mais ce film av ait t un chec alors que The Philadelphia Story est un triomphe public. Il semble donc que liv resse ait serv i dalibi digtique (pour Hepburn plus que pour Stewart) : elle permet en particulier de donner une lgitimit un ty pe de jeu qui serait sinon peru comme irraliste. De plus, elle permet de raffirmer av ec force quune star est av ant tout une construction. Il ne sagit pas ici dune mise en cause directe de la censure. Mais soulignons quune fois de plus, liv resse est v alorise comme une forme dhumour et reprsente une distance par rapport soi-mme.

Chassez le naturel
Jeux de rles
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Associe fondamentalement limagination, liv resse soutient dans ces films les diffrents jeux de rles aux quels se liv rent les personnages. Dune part le personnage iv re se donne en sp ectacle, ce qui est gnralement comment dans les dialogues (The Philadelphia Story , Ninotchka...). Cela cre des effets de mise en aby me puisque le spectacle se produit la fois sur le plan digtique et pour le spectateur du film. Dautre part, il est tonnant que la priode classique soit quasiment encadre par deux films fonds sur le trav estissement : il sagit de Sylvia Scarlett et Some Like It Hot. Dans chacun des ex emples, la scne div resse correspond un moment crucial dans lhistoire du trav estissement des personnages. Dans Sylvia Scarlett par ex emple, liv resse est un moment qui superpose une grande partie des rles jous par lhrone : une fille dguise en garon, dguis en cambrioleur... Il sagit l dex emples trs caractristiques, o le trav estissement est v isible. Mais cest v rai aussi lorsque les personnages font lex prience de ce quon pourrait appeler un trav estissement social, comme dans My Man Godfrey. Un cas particulirement intressant est fourni par Limelight de Chaplin, qui nest pas ex clusiv ement une comdie, mais qui fait aussi de liv resse la clef dun bon trav ail dacteur. Ce film diffre sensiblement de la srie des A Star Is Born, car lalcool nest pas associ la dchance de lacteur v ieillissant. Au contraire, liv resse lui permet son dernier succs, bien quil meure sur scne. Le thme encadre le film, puisque le protagoniste est iv re dans la premire et la dernire scne. Cela reproduit en quelque sorte le parcours du personnage de Charlot, puisque la premire scne reprend liv resse telle quil lutilisait dans ses courts mtrages muets, cest--dire un procd strictement burlesque. Et la dernire scne associe plus prcisment liv resse au monde du

thtre et au terme imagination, rpt plusieurs fois dans le film. La morale est claire : quand il na pas bu, il joue mal. Et cette morale nest jamais prsente sous un jour pathtique. Malgr la fin tragique, Chaplin montre dans cette dernire squence que son personnage possde des talents qui v ont audel de simples gestuelles burlesques, impliquant la musique, la posie et toute une rflex ion sur lillusion et la c roy ance du spectateur. On le peroit dautant plus que la mise en scne et linterprtation de Chaplin en particulier sont trs diffrentes entre ces deux scnes. Lorsque la premire fois il est iv re la v ille , son comportement est trs mimtique, il titube de manire traditionnelle et non moins efficace. la fin, on sait quil est iv re pour lav oir v u boire dans sa loge, mais liv resse ne rend pas maladroit son jeu sur scne et dev ient un des lments de la thtralit du film.

Livresse : pige ou contrle ?


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La capacit jouer que prov oque liv resse implique plus prcisment la question du contrle par les personnages de ces diffrents rles. Fonde sur le principe dune perte plus ou moins grande de la matrise de soi, liv resse est dautant plus thtrale que le personnage est sans cesse menac de mal jouer les nouv eaux rles quil ex plore sous leffet de lalcool. On notera que les films sappuient beaucoup sur un principe de dni : le personnage iv re passe une bonne partie de son temps nier son tat. Une ex ploitation traditionnelle de ce motif consisterait sinscrire dans une logique thtrale lie au jeu : celui qui joue croit faire semblant et contrler la situation, mais elle se retourne gnralement contre lui. Mais sauf peut-tre chez un cinaste comme Mankiewicz qui trav aille partir de dispositifs de piges les films de notre corpus dtournent en fait ce scnario. Dans My Man Godfrey, cest prcisment lorsquil est iv re que le majordome a le plus de prsence desprit et chappe au pige que v oulait lui tendre lune des filles de la famille qui, pour se dbarrasser de lui, av ait cherch laccuser du v ol de ses bijoux . Les scnes div resse mettent en jeu la matrise de soi et le contrle de son image en particulier, mais les masques ne tombent jamais entirement. Ce qui se rv le dans les scnes div resse nest pas tant le naturel, la personnalit relle, quun nouv eau rle possible pour le personnage. Lapparent carnav al des comdies amricaines se distingue ainsi de celui des cinastes franais, qui ont aussi recours liv resse dans des scnes de bals masqus dans La Rgle du jeu ou Lumire dt 23. Les mises en scne de Cukor en particulier sappuient dans ces scnes sur des mouv ements de camra suggrant des dtours, des recadrages, des rattrapages par la camra qui font ressentir trs concrtement les reprises de contrle aux quelles se liv rent les personnages. Certes les scnes div resse sont ex plicitement dsignes dans les dialogues comme des moments dgarement, mais la mise en scne tend montrer que la situation est plus complex e quil ny parat. Les personnages iv res assument gnralement la fin du film les consquences de leur iv resse. Ainsi, cet aspect encore sarticule autour dune contradiction qui a sans doute mnag diffrentes interprtations : la thmatique thtrale des scnes semble inv alider liv resse et empcher quon ne la prenne trop au srieux . On peut mme la comprendre comme une mtaphore ou une mise en aby me du jeu. Mais il ne fait pas oublier que ces scnes, en particulier chez Chaplin, mnagent toujours une perception v alorisante de liv resse, au sens littral du terme.

Conclusion
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Liv resse est ainsi un sujet central de la comdie classique amricaine, qui v a au-del des simples effets comiques quelle permet. Cest un moment thtral par ex cellence, organis autour de nuances permanentes qui empchent finalement de tirer des conclusions rductrices... donc de sinscrire clairement dans les situations dcrites par le tex te du Code. Ces recommandations reposent en effet sur une lecture au premier degr des films, sur le fait que le dnouement affirmerait clairement une morale et que le discours du film rside essentiellement dans le scnario. Mais cest sans prendre en compte les lments supplmentaires introduits par la reprsentation proprement parler et le rle de la mise en scne en gnral et de la direction dacteurs en particulier, qui introduisent dautres niv eaux de lecture. Quoi quil en soit, beaucoup de scnes demeurent tonnamment libres, si lon relit le Code au pied de la lettre. Nous ne souscriv ons donc pas au point de v ue de Judy Cornes qui, dans Alcohol In The Movies, 1 898-1 962, A Critical History 24, affirme quav ant 1 940, liv resse na que des fonctions burlesques et quensuite le motif trouv e une orientation plus grav e et plus profonde. On peut env isager selon deux perspectiv es cette forte prsence de liv resse dans les comdies sophistiques, en relation av ec la censure, selon lintention quon prte aux auteurs au sens large (aussi bien scnaristes, producteurs, acteurs...). On peut soit considrer que leur perspectiv e est de contourner la censure, donc liv resse est une solution, en tant que talon dAchille du Code de production. Elle permet de prserv er des conflits et des sujets intressants sans aseptiser les films. Soit on peut estimer que liv resse est littralement v alorise dans les films et reprsente aussi un tat desprit dfendre. Son traitement thtral est alors une manire de la rendre acceptable, puisquelle lirralise suffisamment. Il est difficile de trancher av ec certitude sans av oir env isag la gense des films et les discours intermdiaires des censures. En tout cas, les scnes div resse mettent en jeu des mcanismes didentification trs profonds qui sont prcisment ce que la censure v oulait v iter. Ces scnes affirment un certain nombre de v aleurs qui, si elles contredisent les principes tatillons et nafs du Code Hay s, nen rpondent pas moins en partie aux grandes v aleurs dfendues par Holly wood : lindpendance desprit, lesprit critique, la capacit de se remettre en question, un sens de lautodrision, parfois une forme de sacrifice, qui se manifestent trav ers limaginaire du spectacle. Sans av oir besoin dtre ex plicitement subv ersiv es, ces comdies affichent leur indpendance lintrieur des canons classiques et leur morale rejoint trs souv ent celle qui est lie lalcool dans The Philadelphia Story : si lon observ e le personnage de lcriv ain (James Stewart), boire du whisky ou ne pas boire du tout sont deux postures ex trmes qui consistent se donner une faade. Liv resse au champagne reprsente finalement un juste milieu.

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Carolina & London, McFarland, 2 006 . Czitrom (Daniel), The Politics of perform ance : theater licensing and the origins of m ov ie censorship in New York , dans Couv ares (Francis G.) dir., Movie Censorship and American Culture, Am herst, Univ ersity of Massachussets Press, 2 006 , pp. 1 6 -42 . Nacache (Jacqueline), Holly wood, LEllipse et linfilm, Paris, LHarm attan, Cham ps Visuels , 2 001 . Mast (Gerald) dir., The Movies in our Midst, Univ ersity of Chicago Press, 1 9 82 . Roth (Marty ), Som ething Wild : the fruits of film ic intoxication , Dionysos. The Journal of Literature and Addiction, Seattle, Univ ersity of Wisconsin, 1 9 9 7 , pp. 2 3 33. Steed (Tobias) & Reed (Ben), Hollywood Cocktails, Londres, Octopuss Publishing Group, 1 9 9 9 . Viel (Tanguy ), Cinma, Paris, Minuit, 1 9 9 9 . Wood (Robin), Screwball and the Masquerade : The Lady Ev e and Two-Faced Wom an , Cineaction, n o 54 , janv ier 2 001 , pp. 1 2 -1 9 .

Notes
1 Voir Bourget (Jean-Loup), Hollywood, la norme et la marge, Paris, Nathan, 1 9 98, chap. 4, Le Code . Voir aussi Cara (Oliv ier), Hollywood face la censure, Paris, CNRS, 2 005. 2 Steed (Tobias) & Reed (Ben), Hollywood Cocktails, Londres, Octopuss Publishing Group, 1 9 9 9 . 3 La srie des film s What Price Hollywood ? (George Cukor, RKO, 1 9 3 2 ), A Star is born (William Wellm an, Selznick International Pictures, 1 9 3 7 ) et A Star is Born (George Cukor, Warner Bros, 1 9 54 ) constitue le prototy pe de ces intrigues. 4 Un film com m e Some Like it Hot m ontre trs bien cette hirarchie. Dans la scne du speakeasy au dbut, qui se situe dans lhritage du film de gangsters des annes trente, ce sont les figurants que lon v oit iv res. Ensuite, quand le film soriente v ers la franche com die av ec le trav estissem ent des protagonistes, la consom m ation dalcool et liv resse dev iennent lapanage du trio central. 5 Notre corpus principal est com pos de The Thin Man (William S. Van Dy ke, MGM, 1 9 3 4 ) ; Ruggles of Red Gap (Leo McCarey , Param ount Pictures, 1 93 5) ; Sylvia Scarlett (George Cukor, RKO, 1 9 3 6 ) ; My Man Godfrey (Gregory La Cav a, Univ ersal Pictures, 1 9 3 6 ) ; Ninotchka (Ernst Lubitsch, MGM, 1 9 3 9 ) ; The Philadelphia Story (George Cukor, MGM, 1 9 4 0) ; Two-Faced Woman (George Cukor, MGM, 1 9 4 1 ) ; State of the Union (Frank Capra, MGM, 1 9 4 8) ; LimeLight (Charles Chaplin, Celebrated Productions, 1 9 52 ) ; Guys and Dolls, (Joseph L. Mankiewicz, Sam uel Goldwy n Com pany , 1 9 55) ; Some Like it Hot (Billy Wilder, Ashton Productions / Mirisch Corporation, 1 9 59 ). 6 De ce point de v ue, nous ne souscriv ons pas linterprtation de Marty Roth dans Som ething Wild : the fruits of film ic intoxication , Dionysos. The Journal of Literature and Addiction, Seattle, Univ ersity of Wisconsin, 1 9 9 7 , pp. 2 3 -3 3 . Lauteur, qui ne distingue pas iv resse et alcoolism e, considre que lalcool rv le surtout des peurs et problm es cachs. 7 Voir le texte com plet in Mast (Gerald) dir., The Movies in our Midst, Univ ersity of Chicago Press, 1 982 . Ou The Motion Picture Production Code of 1 9 3 0 (Hay s Code) , m is en ligne le 1 2 av ril 2 006 , consult le 3 1 m ai 2 009 , URL : http://www.artsreform ation.com /a001 /hay s-code.htm l. 8 Par exem ple Holiday (George Cukor, Colum bia, 1 9 3 8) ou All About Eve (Joseph L. Mankiewicz, Twentieth Century Fox, 1 9 50). 9 Voir A Letter to Three Wives (Joseph L. Mankiewicz, Twentieth Century Fox, 1 9 4 9 ). 1 0 Voir Nacache (Jacqueline), Holly wood, LEllipse et linfilm, Paris, LHarm attan, Cham ps Visuels , 2 001 . 1 1 Designing Woman (Vincente Minnelli, MGM, 1 957 ). 1 2 Viel (Tanguy ), Cinma, Paris, Minuit, 1 9 9 9 , p. 3 0. 1 3 Dial M For Murder (Alfred Hitchcock, Warner Bros, 1 9 54 ). 1 4 Notorious (Alfred Hitchcock, RKO, 1 94 6 ).

1 5 North by Northwest (Alfred Hitchcock, MGM, 1 959 ). 1 6 So This I s Paris (Ernst Lubitsch, Warner Bros, 1 9 2 6 ). 1 7 Voir Wood (Robin), Screwball and the Masquerade : The Lady Ev e and TwoFaced Wom an , Cineaction, n o 54 , janv ier 2 001 , pp. 1 2 -1 9 . 1 8 Trouble in Paradise (Ernst Lubitsch, Param ount, 1 9 3 2 ). 1 9 Cette hy pothse reste v idem m ent v rifier partir dune tude prcise des rapports de censure. 2 0 Cette form ule v ient dun prov erbe cit plusieurs reprises dans The Philadelphia Story : With the rich and mighty, always a little patience. 2 1 Voir Movie Censorship and American Culture, sous la direction de Couv ares (Francis G.), Am herst, Univ ersity of Massachussets Press, 2 006 , en particulier Czitrom (Daniel), The Politics of perform ance : theater licensing and the origins of m ov ie censorship in New York , pp. 1 6-4 2 . 2 2 Cav ell (Stanley ), Pursuits of Happiness : The Hollywood Comedy of Remarriage, Cam bridge, Harv ard Univ ersity Press, 1 9 81 . Traduction franaise par Christian Fournier & Sandra Laugier, la recherche du bonheur, Paris, ditions de ltoile / Cahiers du cinm a, 1 9 9 3 . 2 3 La Rgle du jeu (Jean Renoir, Nouv elle dition Franaise, 1 9 3 9 ) ; Lumire dt (Jean Grm illon, Film s Andr Paulv , 1 9 4 3 ). 2 4 Cornes (Judy ), Alcohol in the Movies, 1898-1962, A Critical History, Jefferson North Carolina & London, McFarland, 2 006 .

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Marguerite Chabrol , Livresse dans la comdie classique amricaine , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4453.html

Auteur
Marguerite Chabrol Universit Paris Ouest Nanterre La Dfense

Droits d'auteur
Tous droits rservs

COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Des surralistes aux situationnistes


Sur le passage entre le rve et livresse
ALEXANDRE TRUDEL

Entres d'index
Mots-cls : Surralism e, Av ant-garde, Situationnism e, Alcool, Debord (Guy )

Texte intgral
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Lobjet de cet article concerne la diffrence entre lesthtique du rv e pratique par les surralistes et lesthtique de liv resse pratique par les membres de lInternationale lettriste (1 952-1 957 ) puis par leurs descendants situationnistes (1 957 -1 97 2). On cherchera surtout comprendre en quoi consiste le dpassement , du point de v ue situationniste, du rv e au profit de liv resse. Mais pourquoi cette comparaison ? Tout dabord parce que nous av ons ici affaire deux groupe s similaires de lav ant-garde historique. Le surralisme a rgn en matre sur le monde de lart franais dans lentre-deux guerres. Aprs la Seconde Guerre mondiale, les forces cratrices du groupe originel sont certes sur le dclin, mais linfluence du surralisme dans le monde artistique et littraire continue de sex ercer un peu partout, y compris en territoire ex tra-europen. Bref, en tant que groupe dav ant-garde, le surralisme se trouv e en posture dhgmonie dans laprs-guerre. Dans les annes cinquante et soix ante, le lettrisme et lInternationale situationniste se construisent donc naturellement dans lombre surraliste. Mme si les situationnistes ne cessent de dclarer leur haine et leur dgot du surralisme tardif, il faut replacer le conflit dans son contex te, qui est celui des conflits continus entre les div erses av ant-gardes pour lhgmonie. La lutte pour la pertinence historique tait sans merci car, comme on sait, il ny a rien de pire pour une av ant-garde que dtre dpasse par une autre av ant-garde 1 . Pour comprendre comment au juste des tats comme le rv e ou liv resse dev iennent des programmes potiques et ex istentiels, il faut rev enir briv ement sur le genre trs particulier desthtique priv ilgie par les av ant-

gardes historiques, que je qualifierai desthtique du choc. Ce ty pe de production v ise crer un ch oc, v oire un traumatisme, dans lhabitus perceptuel ou mental du rcepteur de luv re dart. Lesthtique du choc, chez les surralistes et les situationnistes, doit aussi tre comprise dans sa dimension politique : le choc, cest aussi le coup port une civ ilisation bourgeoise et son idologie du progrs. Le choc perceptif ou mental, en dtruisant lhabitus, doit permettre la cration dun nouv eau cerv eau, dun nouv eau ty pe anthropologique ; et cest prcisment par ce trav ail de remodelage anthropologique que les av ant-gardes prtendent participer la rv olution. Cest partir de ces mmes conceptions militaro-stratgiques de lart que le surralisme et lI.S. organisent leur offensiv e dans le champ culturel. Du point de v ue de lobserv ateur partial qui analy se la question, les deux groupes partagent donc beaucoup plus de points en commun que de points de discorde. Outre leur approche terroriste de la culture, les mouv ements surraliste et situationniste se rfrent sans cesse une mme srie de sources littraires et philosophiques dont la similitude ne peut quv eiller le soupon (notons en v rac Sade, Lautramont, Arthur Crav an, Hegel, Marx ). On retrouv e aussi chez ces deux groupes une mme fascination pour le crime et pour le mal, une mme pratique de lex ploration subjectiv iste de lenv ironnement urbain, une mme propension pour le hasard et limprv u, et une mme v ision messianique de lart dev ant sabolir pour se raliser dans la v ie immdiate. Mme sil sav re ncessaire de souligner le paralllisme des deux dmarches potiques, lonirique et la tox icologique, il sera probablement plus instructif dinsister sur les diffrences, autant idologiques que formelles. Cest ici quune rflex ion sur la diffrence entre le rv e et liv resse peut entrer en jeu et serv ir de rv lateur. mon sens, cette distinction permet de comprendre les enjeux fondamentaux entourant la msentente centrale entre les deux groupes. Ce qui se joue ici, en effet, cest beaucoup plus quune simple stratgie de distinction et de singularisation au sein du champ littraire parisien2. un premier niv eau danaly se, il conv ient bien sr de rappeler que les situationnistes buv aient beaucoup et aimaient les effets de liv resse alcoolique, alors que les surralistes buv aient peu 3. Mais cela dit, la question de livresse rellement existante est secondaire. Au-del dune pratique concrte, cest dabord une v ision du monde, une potique et une politique du sujet qui se dv oilent dans la rcupration av ant-gardiste de concepts mtaphy siques comme le rv e et liv resse. Ma thse est donc que la diffrence entre une potique du rv e et une potique de liv resse dfinit deux idologies et deux pratiques distinctes de lart dav ant-garde. Ces concepts abstraits que sont le rv e et liv resse , loin de se rsumer de simples reprsentations ou postulats romantiques, permettent rellement de saisir la complex it de la div ergence entre deux mouv ements artistiques terroristes qui ont marqu lhistoire de lart du XXe sicle. Cela dit, je dev rais sans doute immdiatement prciser ma position : le passage du rv e surraliste liv resse des lettristes ne reprsente en rien un dpassement (cette prtention nest que la my stification des acteurs situationnistes de lpoque). De mon point de v ue, liv resse correspond plutt une radicalisation, tant politique que formelle, de la dmarche surraliste. Jrme Duwa souligne comment linquitude des lettristes dtres confondus av ec des surralistes parat av ec du recul des plus lgitimes, puisquon v oit assez peu ce qui les singularise foncirement 4 . Pour moi, ce qui singularise les situationnistes des surralistes se joue prcisment dans ce passage entre le rv e et liv resse. Et un tel passage se dfinit dabord et surtout par la suppression de la reprsentation dans lactiv it potique.

En tant que pratique humaine concrte, le rv e et liv resse partagent un important point en commun : ce sont pour lessentiel des activ its nocturnes. Dans les socits industrielles, la nuit correspond bien sr au moment ncessaire la rgnration des forces productiv es. En tant que membres officiels de la bohme parisienne (souv ent constitue par les membres les plus marginaliss de la classe intellectuelle), les surralistes et les situationnistes, fidles au mot dordre de Rimbaud, rejettent lalination du trav ail salari. Dans cette optique, le choix de priv ilgier des activ its nocturnes comme le rv e (mme v eill) et liv resse nest gure fortuit. Alors que les classes laborieuses sombrent dans ce sommeil rparateur ncessaire leur bon fonctionnement diurne, les bandes de Breton et de Debord profitent du calme ambiant pour sadonner aux joies profanes de leurs ex primentations psy chiques et potiques. La nuit suspend les ex igences prosaques de la v ie quotidienne et permet ainsi le temps de lillumination onirique ou thy lique. Cest donc en dehors du temps et de lHistoire que se produit lex ploration somnambule de lesprit et des corps librs. Larrt traumatique du temps ordinaire linaire, rptitif, causal est une ex igence commune pour les deux groupes, qui prouv ent une mme mfiance env ers lidologie du Progrs 5(dans sa v ersion de droite comme de gauche). Le manifeste inaugural de lI.S. affirme que la thorie situationniste soutient rsolument une conception non continue de la v ie 6. En dfinissant la v ie comme une succession de fragments ou de squences introduisant des ruptures, les av ant-gardes rejettent la dictature du jugement : si la rupture v aut en elle-mme, cest uniquement du point de v ue de sa propre immanence quun certain jugement ex trieur est possible 7 . Et cette sortie rdemptrice de lHistoire et de la catgorie du jugement quelle implique v aut dautant plus pour leurs propres productions artistiques : les av ant-gardes les v eulent comme des chocs v alant en soi et pour soi, en dehors de toute conception historiciste. Ainsi, je moppose ce clich dcriv ant le schma de fonctionnement des av ant-gardes comme tant uniquement proccup par une dy namique du dpassement v isant la v rit du futur de lart. Cest bien plutt partir dun prsent absolutis que les av ant-gardes v oluent et produisent. Elles crent un art v anescent au sein dun rite communicationnel entre les membres ex clusifs dune av enture collectiv e. Lcriture automatique surraliste ou la driv e psy chogographique situationniste doiv ent se comprendre en tant quex primentation collectiv e dans laquelle se dissolv ent, au moins en partie, les sujets indiv iduels. La v rit passe peut-tre comme un clair, mais une srie de fidles participe son clat. On assiste donc, autant chez les surralistes que chez les situationnistes, au recentrage de lesthtique au niv eau de lexprience vcue. Ainsi, lart dev ient v ritablement programmatique et ex primental, dans le sens scientifique des termes. Lart nouv eau se v it comme une v aste ex primentation scientifique sur les sujets, indiv idus ou groupes. Le rv e et liv resse reprsentent deux protocoles possibles dans cette auto-ex primentation dans laquelle le moi sintensifie 8. Le rv e et liv resse dev iennent aussi deux moy ens terroristes permettant de rv ler ce qui demeurait latent, sous-jacent, dans les conceptions conv entionnelles de lart. Lart nouv eau, cest celui qui rend v isible, par le biais dattaques concertes, lidologie cache des pratiques traditionnelles, la dimension arbitraire des conv entions gnralement acceptes. Les pratiques potiques du rv e ou de liv resse participent donc dune stratgie culturelle offensiv e directement oppose aux modes institus de la mdiation ainsi quau conformisme des formes artistiques dfendues par les pouv oirs tatiques ou priv es. Mais cest notamment sur la faon de rendre publics les rsultats de leurs

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recherches ex primentales que les deux groupes sont en profond dsaccord. Alors que les surralistes ne parv iennent pas dissimuler leurs ambitions littraires, les situationnistes se font souv ent trs discrets, prfrant une diffusion ex trmement confidentielle. En se prserv ant de toute interv ention directe dans le monde prosaque (celui des institutions culturelles), lart situationniste peut certes prtendre conserv er la puret sacrifie par lautopublicit constante des surralistes. Mais la consquence de ce mouv ement de clture in vitro, cest que, dornav ant, lart situationniste se confond av ec la v ie elle-mme. Lart dev ient performance, pur v nement : il ne se rsume plus qu son apparition momentane et fulgurante au sein du v iv ant. La reprsentation, sopposant au v iv ant, dev ient pour les situationnistes signe de mort : Le spectacle en gnral, comme inv ersion concrte de la v ie, est le mouv ement autonome du non-v iv ant 9. Ici, il faut comprendre lart v nementiel des surralistes et des situationnistes dans son rapport av ec le hasard et av ec le temps. Lv nement, cest ce qui est imprv isible, inattendu, cest un acte ou une action qui v ient dchirer toutes les grilles de prv isibilit aussi bien que le schma de rptition dans lequel tourne inlassablement la ralit qui nous recouv re. En bref, lv nement, cest lirruption du rel lui-mme (dans le sens lacanien). Lv nement, rsultat de lex primentation prilleuse, cest le prsent pur qui chappe linfini du temps, et donc au jugement ; or les av ant-gardes cherchent forcer la reconnaissance de ce prsent 1 0 en dehors de toute considration sur la possible postrit (qui, par dfinition, est toujours tratre). Cest donc aussi le rapport la postrit qui diffrencie les surralistes des situationnistes. Lart v nementiel des surralistes tend se figer dans limage dun rv e, qui sera transmise sous la forme dun rcit ou dune peinture dev ant recrer lv nement fantasmatique. Les situationnistes, pour leur part, ne liv rent bien souv ent que de v ulgaires traces de ces situations immdiatement v cues (v oire de v agues v ocations). Des nombreuses driv es psy chogographiques situationnistes, que nous reste-il sinon quelques cartes enregistrant la trace de lv nement, mais non pas lv nement lui-mme 1 1 ? Cest en ce sens quil faut comprendre cette phrase de Debord : Les secteurs dune v ille sont, certains niv eaux , lisibles. Mais le sens quils ont eu pour nous, personnellement, est intransmissible, comme toute cette clandestinit de la v ie priv e, sur laquelle on ne possde jamais que des documents drisoires 1 2. La destruction de la mdiation artistique sinscrit donc, dans le cadre de lautoreprsentation de lI.S., dans cette ide dune incommunicabilit de lex prience v cue. Labsolu situationniste ne nous est jamais donn comme tel, il est seulement promis. Il est v oqu lintrieur dun rapport de recherche qui confirme que lex prience v cue a v ritablement eu lieu, sans jamais transmettre v ritablement lillumination elle-mme. Liv resse des situationnistes, dans le fond, relv e dune sobrit certaine, surtout quand on la compare la pornographie du rv e surraliste 1 3. Le propre du situationnisme est dav oir v oulu recentrer la perce de lv nement dans lexprience volontaire du sujet. Mais comment combiner la subjectiv it la source de lex prience av ec la transcendance de larrt v nementiel ? Pour les surralistes, on connat la solution : cest le rv e et toutes les formes de productions inconscientes qui agissent comme les parfaits mdiateurs et qui assurent un quilibre des forces entre la v olont du sujet (en grande partie contrari par linconscient) et laspect transcendantal, imprv isible, de lv nement. La question de la bonne saisie de lv nement par le sujet fut toujours au centre des dbats du groupe surraliste. Puisque lv nement rv lateur de rel trouv e en gnral son picentre lex trieur

de la conscience, dans ce que Breton a appel le hasard objectif, la seule position possible du sujet est celle du tmoin. Lart de choc quenv isageaient les surralistes sest souv ent content, face lirruption de lv nement, de la posture contemplativ e : simple enregistrement distance du tremblement de terre, re-cration artificielle du choc initial. Dans Une Vague de rves (1 924), Aragon rsume parfaitement la posture surraliste dev ant la puissance saisissante de ces hallucinations v eilles : Nous prouv ions toute la force des images. Nous av ions perdu la force de les manier. Nous tions dev enus leur domaine, leur monture. Dans un lit au moment de dormir, dans la rue les y eux grands ouv erts, av ec tout lappareil de la terreur, nous donnions la main aux fantmes 1 4. Du point de v ue situationniste, la posture contemplativ e des surralistes dev ant leurs propres productions psy chiques dsamorce le potentiel constructif/rv olutionnaire du mouv ement. Cest ce que v eut dire Debord, je crois, dans ces Notes sur le hasard o il crit :
Tout progrs, toute cration est lorganisation de nouv elles conditions du hasard. [] Lhom m e ne dsire jam ais le hasard en tant que tel. Il dsire plus ; et attend du hasard la rencontre de ce quil dsire. Cest une situation passiv e et ractionnaire (la m y stification surraliste) si elle nest pas corrige par une inv ention de conditions concrtes dterm inant le m ouv em ent de hasards dsirables1 5.
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Les surralistes flnent passiv ement la recherche des hasards, comme ce bourgeois, dcrit par Walter Benjamin, qui driv e dans les passages parisiens la recherche de cette lv itation que procure le monde des marchandises. On na qu penser Breton qui laisse la porte de sa chambre dhtel ouv erte en attendant la v enue improbable dune amante inconnue. Les situationnistes, quant eux , prtendent construire des situations, cest--dire quils cherchent v olontairement crer de nouv elles conditions de hasard qui permettent une rencontre objectiv e de leurs dsirs. Mais lopposition entre le rv e et liv resse ne peut v idemment pas se rsumer ce dualisme entre le constructiv isme ou la passiv it du sujet, entre le sujet de la raison dmesure et le sujet de linconscient. Quand Debord crit que laction du spectacle [] consiste reprendre en lui tout ce qui ex istait dans l'activ it humaine l'tat fluide, pour le possder l'tat coagul 1 6, il est possible de transfrer cette interprtation au surralisme. Liv resse, cest lex prience de la v ie clandestine ltat fluide. Le pch originel du surralisme, ce serait dav oir v oulu composer un nouv eau my the en figeant les forces de liv resse dans la stabilit du rv e. Le rv e surraliste est coupable de se donner en spectacle, de se coaguler dans une image. ce niv eau, on ne peut que constater la constante proccupation des surralistes pour la question de limage. On se rappelle la clbre phrase dAragon :
Le v ice appel Surralism e est lem ploi drgl et passionnel du stupfiant im age, ou plutt de la prov ocation sans contrle de lim age pour elle-m m e et pour ce quelle entrane dans le dom aine de la reprsentation de perturbations im prv isibles et de m tam orphoses : car chaque im age chaque coup v ous force rv iser tout lUniv ers1 7 .

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Lart surraliste, priv ilgiant le choc par limage (les peintres jouent naturellement un rle important au sein du mouv ement), dresse un dispositif dans lequel le jeu du regard et le caractre v isuel de la mdiation jouent un rle central. Quant eux , les situationnistes rejettent la domination contemporaine du v isuel comme tant intgre au dispositif du spectacle. Et ils questionnent le potentiel rv olutionnaire de limage surraliste, en critiquant notamment la rcupration des procds potiques surralistes

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dans le domaine publicitaire et politique : Nous sav ons finalement que limagination inconsciente est pauv re, que lcriture automatique est monotone, et que tout un genre d"insolite" qui affiche de loin limmuable allure surraliste est ex trmement peu surprenant 1 8. Loin de subv ertir lordre tabli, linsolite et limpudeur des productions surralistes sont dev enus une partie intgrante du discours spectaculaire-marchand, qui sadresse dsormais au dsir le plus intime de chacun dentre nous. Dun point de v ue rv olutionnaire, le projet surraliste, fortement indiv idualiste, a donc partiellement chou ; lambition initiale de transformer le monde et de changer la v ie tait certes ambitieuse. Mais il faut aller encore plus loin dans la critique du rv e surraliste. En me basant sur les thories de Walter Benjamin, je pense que ce qui distingue le rv e surraliste de liv resse, cest surtout son caractre ouv ertement mythologique. ce sujet, il conv ient de remarquer que, ds 1 924, Aragon affirme dans Le Paysan de Paris que le surralisme doit rinv enter le my the . Toutefois, ce nest quen 1 942 quAndr Breton officialise cette tendance, en assignant au surralisme la tche de crer une my thologie moderne , dans ses Prolgomnes un troisime manifeste ou non . Pour saisir les limites dun tel positionnement my thologique, je rappellerai une dfinition trs simple du my the propose par Peter Sloterdijk : Le my the est une mthode consistant dcrire le monde de telle sorte que rien de neuf ne puisse se produire 1 9. Pourtant, les prmisses du surralisme taient plutt ambitieuses, si on se fie lintuition de Walter Benjamin, selon qui le principal objectif surraliste fut de gagner la rv olution les forces de liv resse 20 . Cette iv resse que Benjamin souhaite v oir adopte par les forces rv olutionnaires se v it sous le mode de lcoulement et de la dpense illimite, dans le sens des ides de Georges Bataille, comme un v eil au passage dun temps surhumain, un temps monstrueux et crateur, ressenti comme rupture, comme renouv ellement constant. Cest un semblable rv eil que se sont parfois adonns les surralistes. Mais Walter Benjamin a sans doute raison lorsque, dans un ex trait de son Livre des passages o il commente le Trait du style dAragon, il critique le mouv ement surraliste comme ay ant toujours t div is en deux tendances opposes : une fav orisant une comprhension matrialiste du rv e (v ia le rv eil ou liv resse ), une autre fav orisant une conception idaliste et impressionniste du rv e comme projection dipienne ou fantasmagorie my thologisante :
[] tandis quAragon persv re dans le roy aum e des rv es, il sagit ici de trouv er la constellation du rv eil. Tandis que persiste chez Aragon un lm ent im pressionniste la m y thologie [] il sagit ici dune dissolution de la m y thologie dans lespace de lhistoire. Bien entendu, cela ne peut av oir lieu que par lv eil dune connaissance non encore consciente du pass21 .

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Benjamin donne dautres indices pour comprendre sa critique lorsquil dnonce la fascination quex erce sur de nombreux surralistes le spiritisme : Qui naimerait pas v oir ces enfants adoptifs de la rv olution rompre de la faon la plus nette av ec tout ce qui se pratique dans les conv enticules de dames patronnesses dcrpites, de militaires en retraite, de trafiquants migrs 22 ? Le spiritisme reprsente pour Benjamin une reterritorialisation my thologique du rv e, le retournement perv ers dun mouv ement librateur v ers une forme av ance et dcadente de fantasmagorie bourgeoise , cette imagerie infinie (dans linfini du temps) de la marchandise, cette restructuration de la v ision qui bloque lhistoire en tant que rupture. Liv resse dcrite par Benjamin, qui consiste en une sorte de rv eil, soppose aux

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conceptions freudiennes du rv e (comme scne de thtre o se jouent les tensions psy chiques inconscientes), de mme quaux conceptions my sticomagiques du rv e comme prophtie, annonciation, prsage. Cest au prsent, lui-mme conu comme un rv e , que liv resse soppose ; et cest ce mme prsent fantasmagorique que les situationnistes souhaiteront contrecarrer v ia liv resse. Cest bien une critique politique du monde contemporain qui force le rejet du rv e, rinterprt dans sa nouv elle fonction ftichisante, comme en tmoigne la thse 2 1 de La Socit du spectacle : Le spectacle est le mauv ais rv e de la socit moderne enchane, qui nex prime finalement que son dsir de dormir. Le spectacle est le gardien de ce sommeil23. Au sujet de lopposition entre liv resse et le rv e en tant que force fantasmatique , aucun penseur na mieux ex pliqu que Gilles Deleuze les liens intrinsques qui unissent le rv e et le sy stme du jugement :
Le m onde du jugem ent sinstalle com m e dans un rv e. [] Dans le rv e les jugem ents slancent com m e dans le v ide, sans rencontrer la rsistance dun m ilieu qui les soum ettrait aux exigences de la connaissance et de lexprience ; cest pourquoi la question du jugem ent est dabord de sav oir si lon rv e. [] Le rv e lv e les m urs, se nourrit de la m ort et suscite les om bres, om bres de toutes choses et du m onde, om bres de nous-m m es. Mais ds que nous quittons les riv es du jugem ent, cest le rv e aussi que nous rpudions au profit dune iv resse com m e dune m are plus haute. On cherchera dans les tats div resse, boissons, drogues, extases, lantidote la fois du rv e et du jugem ent 24.

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Le rv e surraliste soppose liv resse lorsquil prend la forme dun sy stme fantasmagorique, producteur dombres et de mort. Ce rv e sans v eil soppose lex prience empirique, qui elle est toujours au-del de tout jugement a priori. Le rv e ralise un ddoublement fantasmatique du monde empirique en projetant ce dernier dans des formes finies pour mieux le soumettre au tribunal du jugement 25. Tel quil est parfois pratiqu, le rv e se constitue donc comme ddoublement imaginaire et my thologique, comme une ombre appauv rie du sujet lui-mme. Plutt que de librer les forces de la v ie, le rv e les conserv e trav ers une esthtique souv ent prv isible, faisant appel toute une srie de ftichismes (dans la marchandise, loccultisme 26) qui bloquent le mouv ement mancipateur, le rveil. Finalement, le mouv ement surraliste lui-mme, prisonnier de ses propres images, dev ient mythe, et cest ce moment-l que la dcadence franchit un stade irrmdiable, du point de v ue situationniste 27 . Pour poursuiv re une critique politique, le rv e surraliste apparat finalement comme limage renv erse de liv resse que procure la libert totale dans un monde qui partout la supprime. Adorno, malgr ses inclinaisons a priori fav orables tout mouv ement esthtique moderniste, formule ainsi les limites du surralisme : Les images dialectiques du surralisme sont celles dune dialectique de la libert du sujet dans un tat de non-libert de lobjet 28. En outre, la prsentation surraliste du rv e est beaucoup trop attache une v ision traditionaliste du sujet. Le rv e est simplement v cu comme lex pression inverse (dans le domaine de linconscient) dun sujet unifi. Ce nest pas un hasard si, malgr leurs efforts, les surralistes sont souv ent rests attachs la conception classique de lauteur comme sujet garant du contenu et comme donne capitalisable sur le march de lart. Les situationnistes proposent une autre v ision du sujet. En rejetant ce quils considrent comme le passisme la base du sujet surraliste (qui se laisse aller au rv e), les situationnist es proposent certes une v ision v olontariste, mais pas selon une conception classique. Le sujet situationniste, cest le sujet

de liv resse par ex cellence. Cest--dire quil dcide de lui-mme de se dcomposer en une srie des moments v ariables dintensit. Le rapport au temps et la matrise de soi sen trouv e modifi. La thorie situationniste ex plicite elle-mme ses prmisses sur le sujet :
Le principal dram e affectif de la v ie [] sem ble bien tre la sensation de lcoulem ent du tem ps. Lattitude situationniste consiste m iser sur la fuite du tem ps, contrairem ent aux procds esthtiques qui tendaient la fixation de lm otion. Le dfi situationniste au passage des m otions et du tem ps serait le pari de gagner toujours sur le changem ent, en allant toujours plus loin dans le jeu et la m ultiplication des priodes m ouv antes29.
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La v olont du sujet de liv resse consiste donc en un parpillement consenti en une srie disparate de moments mouv ants . Contrairement au rv e, liv resse entretient un ncessaire rapport au rel, car elle est intimement lie lex prience empirique, la pratique libre de la rue. Les procds de la driv e, souv ent aliments par la prise de drogues ou dalcool, saccordent av ec la pratique dune subjectiv it la fois totalement v olontariste et totalement plie au rel de lcoulement dun temps plein et rnov ateur. Le seul problme av ec liv resse, cest quelle ne se stabilise jamais dans des uv res, laissant le critique dans le v ide : parce quelle relv e dune ex prience quasi my stique, on na pas dautre choix que daccorder crdit (ou non) aux rares tmoignages des surv iv ants. Je v oudrais en terminant citer les av eux de Debord, quand il rev ient, la fin de sa v ie, sur sa passion alcoolique. De celle-ci, il dit : Jai dabord aim, comme tout le monde, leffet de la lgre iv resse, puis trs bientt jai aim ce qui est au-del de la v iolente iv resse, quand on a franchi ce stade : une paix magnifique et terrible, le v rai got du passage du temps 30 . Si on associe liv resse au passage du temps, on peut alors identifier le rv e au blocage du temps. Limage surraliste, en concentrant le rv e dans un fragment immobile, arrte le temps. En ralit, le rv e ddouble le temps v cu, elle lui fait faire un retour sur lui-mme. Cest pourquoi Deleuze parlait dombres : le rv e parasite le temps et la v ie pour les transformer en fantmes. Et les fantmes, on le sait, ce sont les e sprits qui ne passent pas dans lautre monde, restant prisonniers de la Terre 31 . Ce nest pas un hasard si le surralisme continue de pratiquer la reprsentation, et quil continue une certaine potique narrativ e. Le rcit surraliste, en fix ant le temps dans une image, soppose la sensation pure. Cest en cela quil se transforme en my the, en sy stme fini qui soppose lirruption du nouv eau. Liv resse, en tant quex prience momentane de div erses sensations pures, na pas besoin de rcit, ni dimages, ni de reprsentations. Lempirisme radical est son domaine, tandis que sa principale passion est loubli, cest--dire le passage irrmdiable du temps. En fin de compte, liv resse finit toujours son passage par une rencontre terminale : la mort.

Bibliographie
Adorno (Theodor W.), Notes sur la littrature, Paris, Flam m arion, Cham ps , 1 9 99 . Aragon (Louis), Le Paysan de Paris, Paris, Gallim ard, La bibliothque Gallim ard , 2 004 . Badiou (Alain), Le Sicle, Paris, Seuil, Lordre philosophique , 2 005. Benjam in (Walter), uvres I I , Paris, Gallim ard, Folio Essais , 2 000. Brochier (Jean-Jacques), LAventure des surralistes, 1914-1940, Paris, Stock, 1 9 7 7 . Debord (Guy ), Rapport sur la construction des situations, Paris, Mille et une nuits,

2 000. Debord (Guy ), Pangyrique, Paris, Gallim ard, 1 9 93 . Debord (Guy ), uvres, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 . Deleuze (Gilles), Critique et clinique, Paris, Minuit, Paradoxe , 1 9 9 9 . Derrida (Jacques), Spectres de Marx, Paris, Galile, Philosophie en effet , 1 9 9 3 . Donn (Boris), Debord & Chtcheglov , bois & charbon : la driv e et ses sources surralistes occultes , indit. Duwa (Jrm e), Surralistes et situationnistes. Vie parallles, Paris, Dilecta, 2 008. Kaufm ann (Vincent), Potique des groupes littraires, Paris, Presses univ ersitaires de France, criture , 1 9 9 7 . Lwy (Michael), Ltoile du matin : Marxisme et surralisme, Paris, Sy llepse, Utopie critique , 2 000. Sloterdijk (Peter), Essai dintoxication volontaire, Paris, Hachette, Pluriel , 2 001 .

Notes
1 Malgr leurs critiques froces, les situationnistes reconnaissent tout de m m e une dette env ers leurs ans. Ne disent-ils pas, dans leur grand m anifeste Rapport sur la construction des situations : Le program m e surraliste, affirm ant la souv erainet du dsir et de la surprise, proposant un nouv el usage de la v ie, est beaucoup plus riche de possibilits constructiv es quon ne le pense gnralem ent ? (Debord (Guy ), Rapport sur la construction des situations, Paris, Mille et une nuits, 2 000, p. 1 4 ). Ce nest qu la fin de sa v ie que Guy Debord a tm oign de son adm iration presque m aladiv e pour Breton, dans Cette mauvaise rputation (1 9 9 3 ). 2 Quoi que cette question de la stratgie de diffrenciation au sein du cham p est bien sr en jeu ici : dans un article encore indit, Debord & Chtcheglov , bois & charbon : la driv e et ses sources surralistes occultes , Boris Donn dm ontre aism ent com m ent la driv e situationniste est grandem ent tributaire de la flnerie surraliste et com m ent Guy Debord a sy stm atiquem ent cherch occulter ces sources pourtant essentielles. Pour m a part, plutt que de m e concentrer sur une analy se retraant le point de v ue et les stratgies des acteurs, jaborderai ici lopposition rv e/iv resse partir des dim ensions esthtiques et politiques. 3 Une hrsie dv ie du surralism e cependant, le groupe du Grand Jeu, nhsita pas raliser concrtem ent le program m e de Rim baud, av ec tous les abus dangereux, et parfois m m e m ortels, que cela im plique. Les surralistes pour leur part rejetrent assez rapidem ent tout exercice de dpossession totale du sujet com m e liv resse intense ou lhy pnose, et cela est trs sy m ptom atique de leur posture plutt sage et m esure, contrairem ent leurs prtentions. Pour une analy se en profondeur de lopposition entre les surralistes et les m em bres du Grand Jeu autour de la question de liv resse, se rfrer louv rage de Kaufm ann (Vincent), Potique des groupes littraires, Paris, Presses univ ersitaires de France, criture , 1 9 9 7 , pp. 7 3 -7 6 . 4 Duwa (Jrm e), Surralistes et situationnistes. Vie parallles, Paris, Dilecta, 2 008, p. 7 6 . 5 Cest ainsi, par exem ple, que la ftichisation surraliste des objets dm ods est interprte par Walter Benjam in dans son article Le Surralism e. Le dernier instantan de lintelligentsia europenne : linv estissem ent surraliste du dsuet et du dbris doit crer un v ritable choc temporel qui v ise briser lillusion du progrs. Ce rejet et cette critique du progrs sem ble un trait caractristique des av ant-gardes franaises, alors que plusieurs autres groupes europens dfendent une v ision apologtique de la m odernit technique (futurism e, constructiv ism e, etc.). 6 Debord (Guy ), Rapport sur la construction des situations, Paris, Mille et une nuits, 2 000, p. 4 1 . 7 On est m aintenant un peu plus apte m ettre en perspectiv e leur rejet com m un de la m orale et leur apologie de la terreur. Benjam in a trs bien com pris cette dy nam ique surraliste quand il crit : on y trouv e le culte du m al, un appareil qui peut serv ir dsinfecter et isoler la politique de tout dilettantism e m oralisateur ( Benjam in (Walter), Le Surralism e. Le dernier instantan de lintelligentsia europenne , dans uvres I I , Paris, Gallim ard, Folio Essais , 2 000, p. 1 2 7 ). 8 Au sujet de la m odernit com m e processus dauto-intensification du m oi, v oir

Sloterdijk (Peter), Essai dintoxication volontaire, Paris, Hachette, Pluriel , 2 001 , pp. 1 6 -1 7 . 9 Debord (Guy ), La socit du spectacle , dans uvres, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 , p. 7 6 6 . 1 0 Badiou (Alain), Le Sicle, Paris, Seuil, Lordre philosophique , 2 005, p. 1 89 . 1 1 Les situationnistes ont en effet produit bien peu duv res inspires de leurs driv es psy chogographiques, exception faite de quelques cartes nbuleuses. La plus clbre est la carte The Naked City, labore par Guy Debord en 1 9 57 . 1 2 Debord (Guy ), Critique de la sparation , dans uvres, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 , p. 54 6 . 1 3 Theodor Adorno av ait bien com pris lintim it des liens qui unissent lim aginaire pornographique et le surralism e : Les uv res pornographiques pourraient bien tre les m odles du surralism e , affirm ait-il dans sa lecture critique du m ouv em ent (Adorno (Theodor W.), Le surralism e : une tude rtrospectiv e , dans Notes sur la littrature, Paris, Flam m arion, Cham ps , 1 9 9 9, p. 6 8). La pornographie surraliste peut se com prendre de deux faons : elle relv e dans un prem ier tem ps de lim pratif dabsolum ent tout dv oiler au public du contenu des dsirs - conscients ou inconscients - de chaque acteur (pensons la clbre Enqute sur la sexualit), et elle apparat dans un second tem ps dans le caractre ouv ertem ent sexuel de bien des productions surralistes. 1 4 Aragon (Louis), cit dans Brochier (Jean-Jacques), LAventure des surralistes, 1914-1940, Paris, Stock, 1 9 7 7 , p. 1 82 . 1 5 Debord (Guy ), Sur le hasard , dans uvres, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 , p. 2 9 6 . 1 6 Debord (Guy ), La Socit du spectacle , dans uvres, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 , p. 7 7 6 . 17 Louis (Aragon), Le Paysan de Paris, Paris, Gallim ard, La bibliothque Gallim ard , 2 004, p. 1 2 5. 1 8 Debord (Guy ), Rapport sur la construction des situations, Paris, Mille et une nuits, 2 000, p. 1 4 . 1 9 Sloterdijk (Peter), Essai dintoxication volontaire, Paris, Hachette, Pluriel , 2 001 , p. 2 1 . 2 0 Benjam in (Walter), Le Surralism e. Le dernier instantan de lintelligentsia europenne , dans uvres I I , Paris, Gallim ard, Folio Essais , 2 000, p. 1 3 0. 2 1 Cit et traduit dans Lwy (Michael), Ltoile du matin : Marxisme et surralisme, Paris, Sy llepse, Utopie critique , 2 000, p. 54 . 2 2 Benjam in (Walter), op. cit., p. 1 1 7 . 2 3 Debord (Guy ), La socit du spectacle , dans uvres, Paris, Gallim ard, Quarto , 2 006 , p. 7 7 1 . 2 4 Deleuze (Gilles), Pour en finir av ec le jugem ent , dans Critique et clinique, Paris, Minuit, Paradoxe , 1 9 9 9 , p. 1 62 . 2 5 Deleuze souligne av ec hum our que les surralistes com m e les psy chanaly stes sont prom pts aussi dans la ralit form er des tribunaux qui jugent et qui punissent : dgotante m anie, frquente chez les rv eurs (Deleuze (Gilles), op. cit., p. 1 6 2 ). 2 6 Jrm e Duwa a sans doute raison lorsquil affirm e que cette tentation de rduction expditiv e du surralism e loccultism e reste une des ressources m ajeures des pam phlets antissuralistes, jusquau plus rcent, jusquau plus abusif sign en 2 003 par Jean Clair (Duwa (Jrm e), op. cit., p. 96 ). 2 7 Un tel jugem ent dem anderait bien sr tre nuanc. Jrm e Duwa a encore une fois raison lorsquil affirm e : la v ulgate de la dgnrescence du surralism e aprs 1 9 4 5 som brant dans loccultism e de fte foraine est si gnralem ent accepte sans objection daucune sorte que sa rfutation nest pas une tche inutile (I bid., p.1 5). 2 8 Adorno (Theodor W.), Le Surralism e : une tude rtrospectiv e , dans Notes sur la littrature, Paris, Flam m arion, Cham ps , 1 9 9 9 , p. 6 8. 2 9 Debord (Guy ), Rapport sur la construction des situations, Paris, Mille et une nuits, 2 000, pp. 4 1 -4 2 . 3 0 Debord (Guy ), Pangyrique, Paris, Gallim ard, 1 9 9 3 , p. 4 3 . 31 Pour lire un trait exposant les possibilits indites dune politique spectrale,

base sur les passages ou les blocages tem porels, v oir le liv re de Derrida (Jacques), Spectres de Marx, Paris, Galile, Philosophie en effet , 1 9 9 3 .

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Alexandre Trudel , Des surralistes aux situationnistes , COnTEXTES [En ligne], n 6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4421.html

Auteur
Alexandre Trudel Universit de Montral

Droits d'auteur
Tous droits rservs

COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Un verre de trop
Consommation alcoolique de Chatterton Verlaine
PASCAL BRISSETTE

Entres d'index
Mots-cls : Pote m audit, XIXe sicle, Baudelaire (Charles), Alcool, Verlaine (Paul)

Texte intgral
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Au nombre des my thes qui accompagnent la formation de la modernit littraire, on compte celui de la bohme, qui tmoigne, comme Nathalie Heinich la bien montr dans Llite artiste, des difficults que les producteurs sy mboliques prouv ent conjuguer les critres de la singularit et du trav ail en communaut 1 . La thtralit de la v ie de bohme , son ex centricit, ses tics et son chic sont au fondement de regroupements dcriv ains qui dfendent paradox alement le caractre v ocationnel de lart et loriginalit absolue de lartiste, tout en multipliant les ty pes de production collectiv e et les reprsentations de lcriv ain et de lartiste en communaut. Dans sa contribution au prsent numro, Anthony Glinoer montre justement la manire dont les romans de la v ie littraire de lpoque romantique modulent une scne cl, celle de lorgie bohme, o la consommation dalcool conduit inv ariablement la dpense effrne de mots et la dislocation ultime du langage. Ce temps de lorgie bohme est un temps heureux : on y retrouv e, dans un dcor sinon lux ueux , du moins charg dobjets souv ent htroclites, une collectiv it amuse, joy euse, parfois dansante ou chantante, toujours bruy ante et dchane dans la consommation alcoolique. Ce nest plus ici le v in gai, mais raisonnable, accompagnant les dners de la socit du Cav eau o, pendant lEmpire, se ctoient les plus clbres v audev illistes autour de lactiv it chansonnire, mais un alcool dliant et dlirant, qui permet la dpense joy euse et spectaculaire des capacits 2 . Il ex iste au XIXe sicle un tout autre alcool que ceux des socits chantantes, des goguettes et de la bohme. Cet alcool est celui du pote maudit , figure que V erlaine consacre av ec sa double srie de mdaillons dans les annes 1 880 3, mais dont les traits commencent se prciser plusieurs

annes auparav ant, ds les dbuts du Second Empire. Cette figure prend ellemme le relais de celle du pote malheureux largement associe, dans le premier tiers du XIXe sicle, des criv ains aux destines tragiques comme le Tasse, Nicolas Gilbert, Thomas Chatterton et Andr Chnier. Rappeler ici les nombreuses et complex es tapes de la formation du my the de la maldiction littraire, dont les figures du pote malheureux et du pote maudit sont deux actualisations particulires, nest pas notre propos4. Aprs av oir prcis les traits associs celle du pote malheureux , on sintressera au moment o, v ers 1 850, dans les tex tes consacrs par Baudelaire Edgar Poe, apparat la figure concurrente du pote maudit et la fonction que joue lalcool dans ce processus et dans lv olution du my the.

Linfortun convive : le pote malheureux


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Rien dtonnant ce que la reprsentation du pote malheureux soit associe au romantisme et, plus spcifiquement, aux annes 1 830 : outre le succs que remporte en 1 835 le drame romantique de V igny , Chatterton, on ne compte plus, au lendemain de la rv olution de Juillet, les suicides dcriv ains et les uv res qui thmatisent la misre sociale du pote, les odes et les lgies consacres aux potes du XV III e sicle morts dans la fleur de lge , non plus que les notices biographiques crites sur le compte des potes ay ant ou non rellement ex ist et ay ant ou non v ritablement trpass 5. Lhomme de lettres se porte la dfense des auteurs morts de faim 6 et engage, dans un monde o le mcnat priclite et o la littrature fait son entre dans lconomie de march, une rflex ion sur sa fonction sociale ; et cette rflex ion transite justement par des fictions qui narrent ou v ersifient lex istence parfois rellement difficile dcriv ains du pass, charge des multiples proccupations du prsent. La figure du pote malheureux ne fait toutefois pas son apparition av ec Chatterton, comme en tmoignent les trav aux de Jos-Luis Diaz sur la scnographie auctoriale du premier romantisme 7 . Diaz montre en effet que le pote mourant est une figure cl de la posie des annes 1 81 0 et 1 820 et que, si les matriaux potiques serv ant construire cette figure se renouv ellent considrablement entre lEmpire et la Restauration (on passe dune conception v irile du pote, aigle tu en plein v ol , une conception plus fminine, feuille qui tombe ou lampe qui steint ), le malheur du pote nest pas moins au centre des reprsentations fantasmes que les criv ains donnent deux -mmes ds la fin de lEmpire. Jean-Luc Steinmetz a soutenu de son ct que les prodromes dun my the du pote malheureux apparaissent ds la fin du XV III e sicle, av ec la parution des premiers pomes de Nicolas Gilbert (1 7 50-1 7 80), dont Le gnie aux prises av ec la fortune ou : le pote malheureux , publi en 1 7 7 2 compte dauteur. Ce pome dcrit essentiellement sur le mode lgiaque les tribulations dun pote mourant de faim, abandonn, regrettant de nav oir pas suiv i les conseils de son pre qui cherchait le dtourner de la carrire littraire. La mort prmature de Gilbert, surv enue Paris par suite dune mauv aise chute de chev al, et son parti pris antiphilosophique ont conduit Chateaubriand et les jeunes potes ultras des annes 1 820 lev er ce pote roy aliste au rang des marty rs de la posie, aux cts de Malfiltre et de Chnier. La figure du pote malheureux , laquelle Gilbert fournit un support biographique ex emplaire aux y eux de la jeunesse romantique, combine les traits de linfortune (pauv ret, perscution,

abandon, mlancolie, maladie, hpital) et du gnie ; un gnie en quelque sorte transitoire , li llv ation de lme et au naturel que donne au pote son agonie solitaire lHtel-Dieu de Paris. Cest en effet sur son grabat dhpital que Gilbert aurait compos, selon le discours hagiographique, son chant du cy gne , son plus grand pome cit un peu partout au XIXe sicle, l Ode imite de plusieurs psaumes :
Au banquet de la v ie, infortun conv iv e, Japparus un jour, et je m eurs : Je m eurs, et sur la tom be o lentem ent jarriv e, Nul ne v iendra v erser des pleurs8.
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Dev enu en quelque sorte le patron des auteurs de second rang, Gilbert, ou le pote malheureux 9 a suscit une ferv eur qui tient justement lide que les criv ains sans gnie pouv aient atteindre au sublime sur un grabat dhpital, aux portes de la mort, non pas malgr leur pauv ret, leur abandon, leur maladie, leur folie, mais prcisment grce elles, selon la logique v oulant que le malheur du pote soit une v oie daccs lex cellence de luv re 1 0 . Observ sous langle de sa consommation alcoolique, le pote malheureux qui se profile entre 1 7 7 0 et 1 835 est un assez triste sire : manquant de tout, il ne boit gure. Cest un infortun conv iv e , comme Gilbert le dit dans son ode, qui meurt aux portes dun banquet o il na pas t inv it. Le champ smantique de la consommation est bien prsent dans les pomes o se chante le malheur du gnie, mais il y a loin de la coupe du v ers aux lv res du pote et on ne dpasse gure le niv eau mtaphorique :
Linfortune en sa coupe am re Labreuv a [Hom re] daffronts et de pleurs Et quelque jour un autre Hom re Doit, au fond dune le trangre, Mourir av eugle et sans honneur 1 1 .

Ce que boit le pote malheureux dans la coupe qui lui est tendue par la fatalit na rien dun v in doux . Cest une substance amre, difficile boire, cest la misre chez Borel : Le barde ne grandit queniv r de besoin1 2! , cest lhumiliation dev ant la puissance politique chez V igny :
CHATTERTON, part : Pour elle! pour elle! je boirai le calice jusqu la lie. (III, 6 )

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Aucun autre liquide alcoolique ne passe par les lv res de Chatterton au cours de la pice pony me ; que le jus de quelques fruits qui lui sont donns par les enfants de Kitty Bell et lopium qui est av al cul-sec au dernier acte et qui conduit le pote la mort. Cest v idemment peu pour tancher sa soif damour et de reconnaissance. Dautres potes malheureux , tel Lucien de Rubempr son arriv e Paris, seul dans son grenier, se contente de laper un peu de lait 1 3. Lalcool est rare dans les greniers solitaires. En fait, cest peu de dire que le pote malheureux est un pitre buv eur. Lide mme de lui prter des habitudes en matire thy lique parat dplace, infmante. Par ex emple, les admirateurs de Gilbert ont sv rement blm lacadmicien La Harpe dav oir crit, dans la notice ncrologique quil lui consacra en 1 7 80 dans sa Correspondance littraire, que le pote consommait rgulirement du v in. Il faut prciser que La Harpe av anait que ce v in av ait partie lie av ec les crises de dmence dont Gilbert aurait t atteint aprs son accident : Linguet est toujours enferm, et le sera, dit-on, longtemps ; et le malheureux Gilbert v ient de mourir fou. Il av ait dj de la disposition cette

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maladie, comme on le v oy ait ses y eux hagards et troubls. Lhabitude du v in nav ait pas d contribuer raffermir sa raison, et enfin une chute quil fit, il y a quelques mois, drangea entirement sa tte 1 4. La postrit ne pardonnera pas ce trait La Harpe, dj fustig comme soldat de larme philosophique 1 5, et v oudra toute force que la mmoire du pote ft lav e de cette calomnie. On ne v eut pas que Gilbert, parangon du malheur potique, soit un pote alcoolis. Ce nest pourtant pas que la posie romantique soit absolument incompatible av ec lalcool. Sans parler de lalcool gai et ex ubrant des scnes orgiaques li diffrentes formes de dpense et consomm collectiv ement (le pote y boit av ec ses pairs)1 6, notamment par les Jeunes-France, on pourrait v oquer la figure de lidaliste dbauch qui hante le thtre (Lorenzaccio, Les Caprices de Marianne, etc.), la prose (Confession dun enfant du sicle) et la posie ( Rolla , Julie ) de Musset. Il ne sagit pas chez Musset dune consommation collectiv e proprement parler, mme si elle est fortement lie loccupation de lieux publics (cabaret, place, caf) ou que le hros, dans sa griserie, sadresse un tiers prsent. Lalcool est plutt dsocialisant 1 7 chez Musset ; en mme temps quil produit une iv resse bav arde, il est trop ex cessif et solitaire, en contex te, pour tre purement festif. Dans un monde rempli dillusions, o chacun poursuit son but sans se poser de questions, le hros malheureux de Musset, pleinement lucide, cherche dans lalcool fuir lide que tout est perdu, v ou lchec, que le sang narriv era pas lav er la dbauche et que laction est inutile. Des mots sortent de la consommation alcoolique des Lorenzo, des Octav e ou des Rolla et en ce sens fait surface le motif de linspiration potique , mais il nest pas encore v raiment question dcriture ni du rle de lalcool dans le trav ail de lcriv ain1 8. Cest une iv resse qui fait parler, abondamment, mais elle ne fait pas encore crire. Ce nest pas le cas de lauteur amricain auquel Baudelaire consacre un grand article en 1 852, Edgar Allan Poe, buv eur fort consquent, dcid et v olontaire, qui tient dj du maudit sans en av oir le titre, et qui est, en mme temps, dans la perspectiv e de Baudelaire, un v ritable criv ain : alcoolique et pote de gnie.

Du vin et du gnie : Baudelaire et Edgar Allan Poe


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Baudelaire na pas t, loin de l, le seul ni mme le premier traducteur dEdgar Poe en France. Av ant lui, Amde Pichot, Gustav e Brunet, mile Daurand-Forgues et Isabelle Meunier ont propos dans diffrents priodiques des traductions ou des adaptations franaises des contes de Poe. La concurrence entre les traducteurs est donc forte et elle ne sestompe nullement aprs la publication en mars 1 856 dHistoires extraordinaires, traduit par Baudelaire. William Hughes proposera par ex emple en 1 857 une traduction des contes dont Benot Lger 1 9 a montr quelle tirait le tex te dans une direction tout oppose celle de Baudelaire (qui publie galement en 1 857 Nouvelles Histoires extraordinaires), soit du ct des contes pour enfants. Cest donc dans un contex te de concurrence particulirement intense que Baudelaire publie ses premires traductions de Poe et quil trav aille ses articles biographiques. Lurgence se fait sentir ds quil est question de lui dans sa correspondance. un destinataire inconnu, le 1 5 octobre 1 851 , il crit : Je suis all plusieurs fois chez Amde Pichot, et enfin on a daign me dire quil ntait pas Paris. Faites donc demander Londres, A U PLU S V ITE, ce liv re

[les uv res de Poe] si v ous ne lav ez pas encore fait. En 1 854, aprs lchec du projet de publication dune dition des contes chez lditeur V ictor Lecou 20 , Baudelaire rev ient la charge :
Que v ous seriez aim able, Monsieur Dutacq, si une bonne fois v ous v ouliez v ous occuper un peu dune affaire m oi pendante ici! Il sagit encore dEdgar Poe, repouss depuis si longtem ps de partout []. Vous sav ez com bien de m sav entures m e sont arriv es ce sujet, ce point que v otre journal qui av ait si opinitrem ent et si ddaigneusem ent repouss plusieurs m orceaux m a, plus tard, accus de ne pas les publier assez v ite. [] Il est v raim ent trop ridicule quun criv ain de Gnie soit repouss com m e un polisson de toutes les publications parisiennes. Les contrefaons, les concurrences et les traits internationaux arriv eront av ant que personne ait consenti m aider, m oi, linitiateur 21 .
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Celui qui se prsente ici comme linitiateur du Gnie [] repouss comme un polisson est aussi, au moment dcrire son article biographique de 1 852, une sorte de champion du v in. Ce nest pas encore le Baudelaire des Fleurs du mal, sa notorit ne dpasse gure le petit milieu de la bohme, mais il a fait paratre rgulirement des pomes depuis 1 844 ( Le v in des honntes gens et Lme du v in sont notamment de cette poque) et il est lauteur de nouv elles (La Fanfarlo), de quelques traductions de Poe ( Rv lation magntique ) et de diffrents essais, dont Du v in et du hashich 22 . Ce dernier essai prend le contrepied dune srie douv rages contemporains qui v antent les v ertus de la temprance et qui font apparatre la consommation de lalcool (entendu : son abus) comme un flau domestique 23 . Baudelaire sy attache essentiellement aux qualits du v in (accessible au peuple, roboratif, gnrateur de sociabilit, compatible av ec le trav ail, dtend lme sans puiser le corps) et les oppose aux proprits plus complex es et moins positiv es du haschisch (qui est contreproductif et rserv llite sociale, qui isole lindiv idu, lpuise et annihile sa v olont)en montrant que tous deux contribuent nanmoins au dv eloppement potique de lhomme , le v in par la dtente du corps et lex pansion ly rique de lme, le haschisch par la concentration des facults et la rv erie paresseuse quil prov oque. Le lien entre lalcool et la production littraire nest pas encore trs clair, dautant que le consommateur ty pe du v in nest pas, dans cet essai, lhomme de lettres, mais lhomme du peuple, louv rier ; Baudelaire y affirme cependant clairement un parti pris en fav eur de la consommation, une consommation parfaitement conciliable av ec la production24. La base de cette argumentation sera reprise et bonifie au moment o Baudelaire cherchera faire reconnatre en France le gnie dEdgar Poe env ers et contre les critiques dobdience conserv atrice et puritaine. Dans lcriv ain amricain, dcd depuis peu au moment o La Revue de Paris publie le premier grand article biographique (mars-av ril 1 852), se runissent les traits de liv rognerie, du trav ail et du gnie. Poe, dans la perspectiv e de Baudelaire, est la fois un criv ain suprieur, un ouv rier du monde journalistique dont les productions narrativ es ont profit au journal o il publia ses contes25, et un buv eur solide qui trouv a en lalcool la fois un objet de rconfort et de destruction : Poe quitta donc Richmond ; mais lorsquil se mit en route, il se plaignit de frissons et de faiblesse. Se sentant toujours assez mal en arriv ant Baltimore, il prit une petite quantit dalcool pour se remonter. Ctait la premire fois que cet alcool maudit effleurait ses lv res depuis plusieurs mois ; mais cela suffit pour rv eiller le Diable qui dormait en lui. Une journe de dbauche amena une nouv elle attaque du delirium tremens, sa v ieille connaissance. Le matin,

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les hommes de police le ramassrent par terre, dans un tat de stupeur. Comme il tait sans argent, sans amis et sans domicile, ils le portrent lhpital, et cest dans un de ses lits que mourut lauteur du Chat noir et dEureka, le 7 octobre 1 849, lge de 37 ans 26. Plusieurs traits rapprochent encore ce premier portrait de Poe par Baudelaire dun Gilbert auquel V igny consacre une partie de Stello en 1 832 27 . Cette pauv ret, cet abandon, cette jeunesse (37 ans!), cette dmence et jusqu ce lit dhpital o le pauv re Poe finit misrablement sa v ie, comme le premier gueux v enu, liv r lassistance publique et mourant dans lindiffrence dune salle commune, cest bien Gilbert ou en tout cas son petit-cousin amricain : il y a plus que des traits de famille. Il faut ajouter que, ds le dbut de son article, Baudelaire conoit la v ie de Poe comme lex emple dune destine fatale et comme une nouv elle lgende lappui de la thse de Vigny v oulant que la place du pote [ne soit] ni dans une rpublique, ni dans une monarchie absolue, ni dans une monarchie constitutionnelle 28 . Linscription du rcit de v ie de Poe dans le schme de la maldiction dfini par Vigny est trop v ident pour quon y insiste. Cependant, le portrait du pote amricain trac par Baudelaire tire dj dun autre ct, du ct du v ice, liv rognerie, et de lex cs dans le v ice : Enfin, rancunes littraires, v ertiges de linfini, douleurs de mnage, insultes de la misre, Poe fuy ait tout dans le noir de liv resse, comme dans le noir de la tombe ; car il ne buv ait pas en gourmand, mais en barbare ; peine lalcool av ait-il touch ses lv res quil allait se planter au comptoir, et il buv ait coup sur coup jusqu ce que son bon Ange ft noy , et ses facults ananties 29. Baudelaire peut bien attribuer ce v ice mme aux malheurs nombreux de Poe, lex ploitation dont il fait lobjet dans le monde journalistique, sa solitude absolue dans une Amrique inapte recev oir les produits du gnie, il nen demeure pas moins que le Mal est cette fois dans le pote ( le Diable dormait en lui ) et que ses ex cs thy liques seuls sont directement responsables de sa mort. Le pote est dsormais du ct des buv eurs et le mal auquel il succombe, il le porte au fond de lui-mme. La prface de 1 856 aux Histoires extraordinaires, qui reprend ce tex te en y apportant des significativ es modifications, ajoute une ex plication importante au phnomne de liv rognerie chez Poe et tire encore plus clairement le personnage du pote du ct de la modernit littraire. Baudelaire conserv e la premire ex plication (fuite et v olupt doubli dans les bouteilles 30 ), mais ajoute que lalcool pouv ait galement serv ir dex citant chez Poe : Si le lecteur ma suiv i sans rpugnance, il a dj dev in ma conclusion : je crois que dans beaucoup de cas, non pas certainement dans tous, liv rognerie de Poe tait un moy en mnmonique, une mthode de trav ail, mthode nergique et mortelle, mais approprie sa nature passionne. Le pote av ait appris boire, comme un littrateur soigneux sex erce faire des cahiers de notes. Il ne pouv ait rsister au d sir de retrouv er les v isions merv eilleuses ou effray antes, les conceptions subtiles quil av ait rencontres dans une tempte prcdente ; ctaient de v ieilles connaissances qui lattiraient imprativ ement, et, pour renouer av ec elles, il prenait le chemin le plus dangereux , mais le plus direct. Une partie de ce qui fait aujourdhui notre jouissance est ce qui la tu 31 . Si la premire forme de consommation rattache encore Poe au commun des hommes, la deux ime len distingue radicalement. Elle est encore compatible av ec la production (elle est en fait au cur du processus de cration potique en ce quelle ex cite lesprit et la mmoire), mais elle est cette fois pleinement rattache la singularit et la nature passionne du pote pour qui elle

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est la fois bnfique (inv ention potique) et funeste (elle est dangereuse et le conduit la mort). Ce nest plus seulement ici le suicide romantique du pote pouss dans la misre par une socit coupable, suicide gnralement brutal, soudain et contreproductif (Chatterton, chez V igny , dtruit une grande partie de son uv re av ant de se donner la mort), mais un suicide prpar depuis longtemps 32 , serv ant distiller le gnie et engendrer une uv re, pour le seul bnfice du lecteur. Il conv ient peut-tre dy insister : Poe ne boit ni comme les dbauchs dsabuss et loquaces de luv re de Musset, ni comme le bohme dont Murger narre les scnes en 1 851 33, qui consomme dans une perspectiv e festiv e. Ce nest ni la dpense v erbale, ni les retrouv ailles joy euses et drgles av ec la communaut artistique et littraire qui sont au bout de sa beuv erie, mais la dcouv erte des abmes les moins ex plors de lintellect humain en v ue de produire une uv re qui sduise les esprits assoiffs de Beau 34 . Dans ce cas prcis, lalcool nest pas le moy en de se laisser aller dev ant autrui on sait quel mpris Baudelaire av ait pour les potes v erbeux et sans retenue 35 ; il est bien au contraire un instrument de saisie du moi et de matrise de limagination potique. Cest un alcool au serv ice de lArt et du crateur v olontaire, et non au serv ice de la thtralisation bohme de la v ie dartiste 36. Ce ne sont pas des scnes qui sortent de cette consommation, seulement une posie ouv rage, pure, correcte et brillante comme un bijou de cristal37 . Cest une consommation-consumation o le pote se brle en v ue de parfaire son trav ail.

Pote maudit et alcoolisme


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Cette thique de la matrise dans la consommation nest pas un trait gnralement associ au pote maudit . Comme Jerrold Seigel la bien montr dans Paris Bohme, elle tient dav antage au positionnement particulier de Baudelaire sur la scne littraire dans les annes 1 850, et sa v olont de tirer Poe du ct du dandy sme, de sorte quil chappe aux reproches de bohmianisme que lui fait Barbey dAurev illy 38. La consommation dandy peut tre ex cessiv e ; elle nest jamais v ulgaire ni hors de contrle 39. Nempche, le discours de Baudelaire sur Poe, en accordant une si large place lalcool et au v ice, en le justifiant de diffrentes manires et en montrant quil peut sy adonner av ec rsolution et v olont, tourne dfinitiv ement le dos langlisme malheureux et la sobrit dsolante du pote des annes 1 830. Le pote maudit qui sortira de l ne sera plus innocent ; il sera parfois jeune, trs jeune mme (Rimbaud), aussi jeune parfois que le pote mourant dans la fleur de lge de la Restauration, mais il ne sera plus tout fait tranger sa maldiction. Le concept hautement suggestif de pote maudit est peu prs indfinissable si lon sen tient aux ouv rages de critique qui, de V erlaine Henri Prard en passant par Pierre Seghers et Hubert Juin40 , lont utilis comme une catgorie fourre-tout fonction essentiellement lgitimatrice. On ne peut pas non plus simplement, comme le propose Bourdieu, concev oir lmergence de cette figure du pote maudit comme le seul rsultat dune sparation des sphres de production dans la deux ime moiti du XIXe sicle, mme si lutilisation de lex pression, av ec et aprs V erlaine, suppose en effet une telle div ision41 . On a cherch montrer ailleurs que la logique soustendant la catgorie de la maldiction du pote, qui fait de son malheur dans ce monde le signal de son gnie et de la v aleur de son uv re, sinstaure ds le dernier tiers du XV III e sicle et forme le noy au dur dun my the aux

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fondements topiques trs anciens et qui trouv e dans les figures du pote malheureux ou du pote maudit, au XIXe sicle, deux formulations parmi dautres. Dans cette optique, ce quon appelle pote maudit se conoit comme un faisceau de traits smiotiques historiquement dtermins dont la cohrence est suppose, jamais dmontre (il y a toujours des ex ceptions), et qui se greffent des ex emples, des rcits de v ie av rs ou fictionnels, tant entendu que ces rcits de v ie sont eux -mmes forgs en v ue de montrer lappartenance du pote la catgorie de la maldiction. On connat bien les composantes de ce rcit : un v ritable crateur dont la v ie et luv re (mises en miroir) v alent moins par leur bonne tenue, leur rgularit, leur perfection, que par leur audace et leur radicale originalit ; solitaire, inconnu du grand public quil nglige ou ddaigne, ce crateur a soif dabsolu et cette soif lempche de se plier aux prceptes dcole, aux conv entions sociales, aux biensances littraires et aux rgles du bien-crire en v igueur. Son malheur (autre catgorie fourre-tout qui permet de crer des quiv alences entre des situations trs div erses, de labandon de la posie au suicide), sa maldiction v iennent de l, et lobjectif du dcouv reur sera ds lors de montrer que cette v ie rate, que cette ex istence dtruite par des ex cs en tous genres sont la preuv e mme de lauthenticit dune dmarche cratrice. Le pote na pas craint de brler la chandelle par les deux bouts, pourv u quil v ct intensment et trouv t du nouv eau au cours de son priple v ers la mort. Dans ce v oy age du pote maudit au cur de lui-mme et de la posie, lalcool est un moy en de destruction parmi dautres : Quel groupe? celui des Pas-de-prface, faute damis dj clbres, celui des morts jeunes : Baudelaire, drogue, v role, 47 ans, V erlaine, alcool, v role, 52 ans, Ch. Cros, alcool, surmenage intellectuel, misre dcente, 45 ans, Corbire, tuberculose, rhumatisme articulaire aigu, 30 ans, Rimbaud, drogue, v role, maladies tropicales, 37 ans, Mallarm, surmenage intellectuel, 56 ans (prix dune v ertu jamais dmentie), Lautramont, tuberculose, surmenage, 24 ans, Laforgue, tuberculose, 29 ans 42. Les uns trav aillent trop, dautres multiplient les relations sex uelles risques ou les ex priences hallucinognes, certains ajoutent ou substituent tout cela la consommation dabsinthe ou de gin. Il nest pas certain quil faille tout prix chercher, dans de telles descriptions, des distinctions fondamentales entre les ty pes de consommation et les formes de destruction. Lgrenage des noms, la scheresse de lnumration, limportance accorde lge (gage dune fin de v ie prcoce) montrent que limportant, dans la fondation de maudirologes littraires nest pas tant le moy en utilis par le pote pour tuer en lui a w orm that w ould not die 43 , comme le dit Baudelaire au sujet de Poe, que lesprit dans lequel la consommation est env isage. Si V erlaine, dans ses propres Potes maudits, stait montr relativ ement discret sur ces moy ens44, sintressant justement dav antage lesprit caractristique du maudit (hardiesse, originalit, hauteur) et sa transposition en pomes, les biographes de V erlaine nhsiteront pas fournir les dtails de sa consommation suppose. Le rcit de v ie que propose Edmond Lepelletier en 1 907 insiste fortement sur les mauv aises habitudes de V erlaine et fait de lalcool le whisky , le gin, le v in et labsinthe le principal facteur de son chec social (manque dambition, div orce, emprisonnement)45. Quelques annes auparav ant, Franois Carez av ait fustig en V erlaine le dbauch, mais av ouait du bout de la plume que cette dbauche ntait peut-tre pas trangre, finalement, la beaut particulire de sa posie ( sa posie est la fleur qui nat de sa souffrance ou de ses passions fangeuses 46 ), confirmant indirectement que la logique suppose par le concept de pote maudit, que le rapport de proportionnalit suggr par le my the de la maldiction depuis son

mergence ( grand malheur, grande uv re) parv ient simposer comme allant de soi ceux mmes qui sont prv enus contre le v ice de la bouteille.

Maldiction littraire et bohme : un dernier coup


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Les images conv oques par le my the du pote maudit et par celui de la bohme littraire sont plusieurs gards opposes. La solitude, lenttement dans le malheur, le comportement autodestructeur, lobsession maladiv e de lart sont autant de composantes qui sont traditionnellement associes au pote ou lartiste maudit, et qui contrastent av ec le caractre dbonnaire, amus, festif, bruy ant, ingnieux plutt que gnial, que lon prte naturellement au bohme. Cette tude v isait dabord saisir ce moment historique o le my the de la maldiction littraire intgre en son rseau figuratif la consommation alcoolique ; mais elle tend galement montrer que ce moment o le pote malheureux se met boire concide av ec celui o le my the de la bohme se cristallise dans les uv res cls de Murger (1 851 pour les Scnes de la vie de bohme, 1 852 pour le premier article biographique de Baudelaire sur Poe). Il y a l, semble-t-il, autre chose quune pure concidence et on est amen se demander si la formation du my the de la bohme, intgrant la composante alcool , na pas rtroactiv ement suscit lintgration de ce mme lment au cur du rseau figuratif de la maldiction littraire.

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Notes
1 Voir galem ent la thse dAnthony Glinoer, La Littrature au collectif. Structuration et reprsentations des cnacles romantiques, thse de doctorat, Univ ersit de Lige, Facult de Philosophie & Lettres, 2 006 , 2 v ol. 2 Voir ce sujet la contribution dAnthony Glinoer dans le m m e dossier. 3 La prem ire srie com prend des portraits de Tristan Corbire, dArthur Rim baud et de Stphane Mallarm . Elle parat en rev ue (Lutce) en 1 883 et est publie chez Vanier, en v olum e, lanne suiv ante. En 1 888, lditeur publie une nouv elle dition augm ente de trois nouv eaux portraits (Villier de lIsle-Adam , Marceline DesbordesValm ore et Pauv re Lelian). Cest cette dition des Potes maudits qui sera utilise dans la suite de cet article. 4 Sur la form ation de ce m y the, v oir Steinm etz (Jean-Luc), Du pote m alheureux au pote m audit (rflexions sur la constitution du m y the) , uvres et Critiques, v ol. 7 , no 2 , 1 9 82 , pp. 7 5-86 . Voir galem ent Brissette (Pascal), La Maldiction littraire. Du pote crott au gnie malheureux, Montral, Presses de lUniv ersit de Montral, coll. Socius , 2 005; idem, Pote m alheureux, pote m audit, m aldiction littraire , COnTEXTES [En ligne], Varia, m is en ligne le 1 2 m ai 2 008, consult le 1 4 m ai 2 009 . URL : http://contextes.rev ues.org/index1 3 9 2 .htm l. 5 Voir Jean-Luc Steinm etz, loc. cit. 6 Voir Colnet du Rav el (Charles-Jean-Auguste-Maxim ilien de), Extrait dun grand ouv rage intitul Biographie des auteurs morts de faim, par Charles Colnet , dans Moreau (Hgsippe), uvres compltes dHgsippe Moreau, suivies des uvres choisies de Gilbert et de la Biographie des auteurs morts de faim par Colnet, Paris, Passard, 1 856 . 7 Voir Diaz (Jos-Luis), Lcrivain imaginaire. Scnographies auctoriales lpoque romantique, Paris, Honor Cham pion, 2 007 . 8 Gilbert (Nicolas), Ode im ite de plusieurs psaum es , dans uvres de Gilbert, nouv elle dition, av ec une notice historique par M. Charles Nodier, Paris, Garnier frres, 1 84 0, p. 1 06 . 9 Titre dun rom an pour la jeunesse paru initialem ent en 1 84 0 et qui connut de nom breuses ditions au XIX e sicle (Pinard [Abb Clov is], Gilbert ou le pote malheureux, douzim e dition, Tours, Alfred Mam e et fils, 1 87 8.) 1 0 Ce prcepte trouv e m aintes form ulations potiques, telle celle-ci : La ly re en se brisant jette un son plus sublim e []. (Lam artine (Alphonse de), Mditation cinquim e. Le pote m ourant , dans Mditations, introduction, note bibliographique, chronologie, relev de v ariantes et notes par Fernand Letessier, Paris, Garnier Frres, 1 9 6 8, p. 1 53 .) 1 1 Fontanes, Les m alheurs du gnie. Stances M. le v icom te de Chateaubriand , Tablettes romantiques, Genv e, Slatkine Reprints, 1 9 7 1 (rim pression de ldition Paris, Persan, 1 82 3 ), p. 2 7 . 1 2 Borel (Petrus), Heur et m alheur , Rhapsodies, Bruxelles, Chez tous les libraires, 1 86 8, p. 53 . 1 3 Balzac (Honor de), I llusions perdues, dition de Philippe Berthier, Paris, GFFlam m arion, 1 9 90, p. 2 3 2 . 1 4 La Harpe (Jean-Franois), Correspondance littraire, adresse son Altesse I mpriale Mgr Le Grand-Duc, aujourdhui Empereur de Russie, et M. le Comte Andr Schowalow, chambellan de lI mpratrice Catherine I I , depuis 1774 jusqu 1789, Paris, Migneret / Dupont, an IX (1 801 ), 4 t., t. III, p. 1 6 6. 1 5 M. de Beaum ont accueillit le talent m alheureux av ec la grce particulire quil m ettait ses bienfaits, accorda Gilbert des secours prov isoires, et lui fit obtenir une pension m odique, m ais qui le m ettait labri du besoin, et dont il jouit jusqu sa m ort. Voil ce que La Harpe appelle noblem ent tre au pain de larchevque! Gilbert ntait pas plus au vin de Frron; et ctait calom nier sa m m oire, ctait insulter sa tom be, peine encore ferm e, que dajouter, av ec le correspondant russe, que lhabitude du vin nav ait pas peu contribu augm enter sa disposition naturelle la folie. Cette folie prtendue ne fut que la suite m alheureuse, m ais naturelle, dune chute, o une blessure grav e la tte ncessita lopration du trpan. (Gilbert (Nicolas-Joseph-Florent), uvres de Gilbert, avec notes et variantes et une nouvelle notice par M. Amar, Paris, Jules Didot an, 1 82 4 , 2 v ol., v ol. 1 , pp. 7 8.). Voir galem ent idem, uvres compltes de Gilbert. Nouvelle dition, Paris, Pillot jeune, an XIII 1 805, 2 v ol., v ol. 1 , p. 1 8.

1 6 Voir par exem ple ONeddy (Philothe), Nuit prem ire. Pandaem onium , Feu et flamme, Paris, Dondey -Dupr, 1 83 3 , pp. 3 -2 0. 1 7 Lalcool est un facteur de rupture av ec le m onde, m ais un lien (rotique) entre les am oureux : Julie, as-tu du v in dEspagne? Hier, nous battions la cam pagne; Va donc v oir sil en reste encor. Ta bouche est brlante, Julie; Inv entons donc quelque folie Qui nous perde lm e et le corps. (Musset [Alfred de], Julie , Premires posies, Posies compltes, texte tabli et annot par Maurice Allem , Paris, Gallim ard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1 9 57 , p. 1 2 7 .) 1 8 Ou laconiquem ent. On trouv e ces v ers dans Julie : Mon im prim eur crie tue-tte Que sa m achine est toujours prte, Et que la m ienne nen peut m ais. (I bid.) 1 9 Lger (Benot), Traduction ngativ e et traduction littrale: les traducteurs de Poe en 1 857 , dans 1857. Un tat de limaginaire littraire, revue tudes franaises, num ro prpar par Genev iv e Sicotte, Montral, Les Presses de lUniv ersit de Montral, v ol. 4 3 , no 2 , 2 007 , pp. 85-98. 2 0 Cet chec est attribuable lincurie de Baudelaire, qui, aprs av oir touch largent de lditeur, a rem is un m anuscrit inform e. Voir la lettre de Baudelaire sa m re du 2 6 m ars 1 853 dans Correspondance, texte tabli, prsent et annot par Claude Pichois av ec la collaboration de Jean Ziegler, Paris, Gallim ard, Bibliothque de la Pliade , 1 9 7 3 , p. 2 1 1 . 2 1 I bid., 3 juin 1 854 , pp. 2 7 9 -2 80. 2 2 Publi du 7 au 1 2 m ars 1 851 dans Le Messager de lAssemble (v oir ibid., p. XXXVII). 2 3 Voir Estaintot (Robert Edm ond Langlois), Le Flau domestique : l'ivrognerie ; des liqueurs spiritueuses ; moyens employs pour en neutraliser la funeste influence ; que faut-il faire pour en rprimer l'abus, Rouen, im pr. de F. et A. Lecointe frres, 1 851 . 2 4 Pour une lecture clairante et dtaille des pom es du v in (notam m ent dans la relation quils tissent av ec le discours rpublicain sur le v in), v oir Burton (Richard D. E.), Baudelaire and the Second Republic. Writing and Revolution, Oxford, Clarendon Press, 1 9 9 1 , notam m ent p. 1 85-2 1 9 . 2 5 Quand il fut appel la direction du Messager littraire du sud, il fut stipul quil recev rait 2 ,500 francs par an. En change de ces trs-m diocres appointem ents, il dev ait se charger de la lecture et du choix des m orceaux destins com poser le num ro du m ois, et de la rdaction de la partie dite editorial, cest--dire de lanaly se de tous les ouv rages parus et de lapprciation de tous les faits littraires. [] Grce son activ e direction et loriginalit de sa critique, le Messager littraire attira bientt tous les y eux. (Baudelaire [Charles], Edgar Allan Poe, sa v ie et ses ouv rages , dans uvres compltes de Charles Baudelaire. Juvenilia. uvres posthumes. Reliquae I , notes et claircissem ents de Jacques Crpet, Paris, Louis Conard, 1 9 3 9 , pp.2 4 6 -2 9 3 , p. 2 7 4 .) 2 6 I bid., p. 2 6 4 . 2 7 Voir Vigny (Alfred de), Stello. Histoire dune puce enrage , Revue des deux mondes, 1 5 octobre 1 83 1 . Le v olum e rassem blant les diffrents pisodes de Stello parut chez Gosselin en 1 83 2 . 2 8 I bid., p. 2 4 7 . 2 9 I bid., p. 2 7 2 . 3 0 Baudelaire (Charles), Edgar Poe, sa v ie et ses uv res , dans idem, uvres compltes, prface de Claude Roy , notice et notes de Michel Jam et, Paris, Robert Laffont, Bouquins , 1 9 80, pp. 57 5-589 , p. 586 . 3 1 I bid., p. 587 . 3 2 I bid., p. 581 . 3 3 Murger (Henry ), Scnes de la vie de bohme, Paris, Michel Lv y , 1 851 . 3 4 Baudelaire (Charles), Edgar Poe, sa v ie et ses uv res , dans idem, uvres compltes, op. cit., p. 581 .

3 5 Il est le prem ier Am ricain qui, proprem ent parler, ait fait de son sty le un outil. Sa posie, profonde et plaintiv e, est nanm oins ouv rage, pure, correcte et brillante com m e un bijou de cristal. On v oit que, m algr leurs tonnantes qualits qui les ont fait adorer des m es tendres et m olles, MM. Alfred de Musset et Alphonse de Lam artine neussent pas t de ses am is, sil av ait v cu parm i nous. Ils nont pas assez de v olont et ne sont pas assez m atres deux-m m es. (Baudelaire, Edgar Allan Poe, sa v ie et ses ouv rages , dans uvres compltes de Charles Baudelaire. Juvenilia. uvres posthumes. Reliquae I , op. cit., p. 2 7 6 .) 3 6 Sur la thtralisation de la v ie de bohm e, v oir Goulem ot (Jean-Marie) & Oster (Daniel), Gens de lettres, crivains et bohme. Limaginaire littraire 1630-1900, Paris, Minerv e, 1 9 9 2 , pp. 1 2 7 -1 3 4. 3 7 Baudelaire (Charles) Edgar Allan Poe, sa v ie et ses ouv rages , dans uvres compltes de Charles Baudelaire. Juvenilia. uvres posthumes. Reliquae I , op. cit., p. 27 6. 3 8 Larticle le plus dur crit par Barbey dAurev illy sur Edgar Poe est publi en 1 858 dans Le Rveil ( Edgar Poe ou Le Roi des Bohm es ); il est repris dans la troisim e srie de Les uvres et les hommes sous le titre Edgar Poe (Barbey dAurev illy , uvres critiques I . Les uvres et les hommes. Premire srie (volume 1), Paris, Les Belles Lettres, 2 004 , pp. 1 2 55-1 2 6 3 . Pour une analy se de la relation entre Baudelaire et Barbey dAurev illy au sujet dEdgar Poe, v oir Jerrold Seigel, Paris bohme 1830-1930, traduit de langlais par Odette Guitard, Paris, Gallim ard, 1 99 1 (prem ire dition en anglais, 1 9 86 ), pp. 9 7 -1 2 2 . 3 9 Voici la m anire dont Barbey dAurev illy dcrit les habitudes de consom m ation de Brum m el dans Du dandysme et de George Brummell : Com m e les hom m es de son pay s et surtout de son poque, il aim ait boire jusqu liv resse. Ly m phatique et nerv eux, [] il recherchait lm otion de cette autre v ie que lon trouv e au fond des breuv ages, qui bat plus fort, qui tinte et blouit. Mais alors, m m e le pied engag dans le tourbillonnant abm e de liv resse, il y restait m atre de la plaisanterie, de son lgance, com m e Sheridan dont on parle toujours, parce quon le retrouv e sans cesse au bout de toutes les supriorits. (Du dandysme et de George Brummell, Lausanne, s.., 1 94 5, p. 7 4 .) 4 0 Paul Verlaine, Les Potes maudits, Paris, Vanier, 1 888; Henri Prard, Les Potes maudits. Rflexions sur les potes franais du Second Empire et du dbut de la Troisime Rpublique (de Baudelaire Laforgue), Dijon, CRDP de Bourgogne, 1 9 93 ; Pierre Seghers, Potes maudits daujourdhui, introduction par Pierre Seghers, Paris, Seghers, 1 9 7 2 (cet ouv rage a t augm ent et publi nouv eau aux ditions Belfond en 1 9 85); uvres potiques compltes. Arthur Rimbaud. Charles Cros. Tristan Corbire. Lautramont, prface de Hubert Juin, Paris, Robert Laffont, Bouquins , 1 9 80. 4 1 Voir Bourdieu (Pierre), Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, Libre exam en , 1 9 9 2 , p. 1 2 3 . Pour une discussion des thses de Bourdieu concernant la figure du pote m audit, v oir Brissette (Pascal), La Maldiction littraire, op. cit., pp. 1 6 -2 8. 4 2 Prard (Henri), Les Potes maudits. op. cit., p. 4 . 4 3 Baudelaire (Charles), Edgar Poe, sa v ie et ses uv res , dans idem, uvres compltes, op. cit., p. 586 . 4 4 Seule la description de Pauv re Lelian contient une rfrence directe la consom m ation. Voir Les Potes maudits, op. cit., p. 9 3 . 4 5 Lepelletier (Edm ond), Paul Verlaine. Sa vie son uvre, septim e dition, Paris, Mercure de France, 1 9 2 3 , notam m ent p. 2 5, 2 3 8, 2 4 7 et 4 85. 4 6 Carez (Franois), Auteurs contemporains. tudes littraires. Paul Verlaine, Anatole France, Andr Theuriet, Maurice Maeterlinck, Paul Droulde, Lige, Dem arteau, 1 89 7 , p. 1 6 .

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Pascal Brissette , Un verre de trop , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 23 septembre 2009, consult le 08 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4461.html

Auteur
Pascal Brissette
Articles du m m e auteur

De lalcool lcriture, et vice versa [Texte intgral]


Paru dans COnTEXTES, n6 | septembre 2009

Pote malheureux, pote maudit, maldiction littraire [Texte intgral] Hypothses de recherche sur les origines dun mythe
Paru dans COnTEXTES, Varia

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COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Alcool : carburant du corpsmachine ( crire)


Le discours de lalcoolisme ouvrier dans Don Quichotte de la dmanche de V.-L. Beaulieu
SOPHIE DUBOIS

Entres d'index
Mots-cls : Analy se du discours, Discours social, Alcool, Beaulieu (Victor-Lv y )

Texte intgral
1

De prime abord, il peut paratre banal denv isager luv re de V ictor-Lv y Beaulieu sous langle de lalination. En effet, maints critiques dont Jacques Pelletier ont dj dmontr que les personnages beaulieusiens sont des tres ex cessifs, pour ainsi dire des fous 1 ou des figures pitoy ables ex primant et sy mbolisant la condition dalination, de dpossession, de dculturation sociale et historique du Canada franais et labandon, la mollesse, la passiv it av ec lesquelles on peut la subir et sy rsigner 2. Plusieurs ont ainsi associ lalination mentale et lalination sociale chez Beaulieu et ont mme trac le parallle entre ces deux formes dalination3. Toutefois, un autre ty pe dalination reste creuser chez le prolifique auteur soit, justement, lalination par le trav ail trav ail de lcriture en loccurrence mise en v idence notamment dans Don Quichotte de la dmanche. Cette uv re, que Cdric May qualifie dailleurs de roman [] de lalination culturelle du Qubec , met en scne un personnage-criv ain, Abel Beauchemin, qui ne v it pas seulement langoisse de la cration mais, plus spcifiquement, celle de laphasie atav ique de lartiste qubcois et la distance qui le spare de la culture univ erselle 4 . Bref, langoisse dAbel prov ient de la dpossession du trav ail, de limpossibilit dcrire, de faire uv re dans une socit qubcoise la fois aline et alinante en cela quelle est infrieure et quelle se complat dans son infriorit, dans sa mdiocrit : Tas de fardoches brler dans le gros gin , dit Abel qui dplore [c]ette banale banalit alors

qu[il se] meur[t]5 , que lcriv ain qubcois se meurt. Lalcool le gros gin apparat donc ici comme une rponse lalination, comme un combustible susceptible denflammer la mdiocrit de lex istence, de donner un sens au trav ail. Aussi est-il rv lateur dinterroger la prsence massiv e de lalcool dans Don Quichotte de la dmanche en parallle av ec le concept dalcoolisme ouv rier rattach, dans la doctrine marx iste, lalination par le trav ail. Dans cette mme optique, Beaulieu publie, en 1 97 4, la mme anne que Don Quichotte de la dmanche, son Manuel de la petite littrature du Qubec dans lequel il consacre un chapitre aux ex cs langagiers du discours sur lintemprance prsent au Qubec au XIX e et au dbut du XX e sicle. Dans ce chapitre intitul De liv rognerie comme premire cause du rapetissement de la v ie , Beaulieu dplore le fait que les auteurs de cette poque, pris dans leur conception morale de lalcoolisme,
nosrent aller au bout des choses et crire que ctait la socit qui tait m al faite parce que base sur lexploitation et le profit de quelquesuns au dtrim ent du plus grand nom bre, que ctait tout le sy stm e de la production et de la distribution des biens quil sagissait de repenser 6.

Ainsi, pour Beaulieu, lalcoolisme est env isag comme un problme li une condition conomique alinante et aux ingalits sociales causes par le sy stme capitaliste. Cette conception nous ramne une conception marx iste de lalcoolisme. Aussi souhaitons-nous, dans le cadre de cet article, mettre en v idence la faon dont Beaulieu reprend et ramnage certains topoi associs au marx isme et lalcoolisme ouv rier. Notre analy se sappuie sur ltude du personnage dAbel Beauchemin dont le trav ail dcriv ain prend place dans des conditions similaires celui de louv rier, notamment en ce qui a trait la consommation dalcool.

LAlcoolisme ouvrier et le vrai sublime


4

Le discours sur lalcoolisme ouv rier est apparu en France au XIX e sicle et il sest form autour de lui une puissante imagerie diffuse par plusieurs artistes de lpoque, dont mile Zola. Jacques Dubois, dans son essai sur LAssommoir, montre comment Zola reprend et relaie maints publicistes et moralistes de son temps 7 et ne fait, en somme, que citer les ides reues les plus communes sur le proltariat 8 . En effet, les diffrentes figures de louv rier que Zola met en scne dans LAssommoir prov iennent de la ty pologie labore par Denis Poulot 9 dans son essai Le Sublime ou le Travailleur comme il est en 1 87 0 et ce quil peut tre. Des huit ty pes douv riers ou de sublimes 1 0 que dfinit Poulot, le seul qui puisse rellement tre qualifi dalcoolique est le vrai sublime, cest donc partir de lui que slabore la figure ty pe de lalcoolique ouv rier. Le vrai sublime, selon Poulot,
est presque constam m ent entre deux eaux-dev ie ; []. Un v rai sublim e qui reste quelques jours sans prendre sa ration de vitriol prouv e des souffrances atroces, des tiraillem ents destom ac effray ants ; il a la figure abrutie, il est com m e fou. Av ec un cinquim e du fam eux liquide, tout disparat. Il sait bien que a le

tuera ; a ne fait rien, a le rem et daplom b1 1 .


5

Alain Cottereau, dans ltude pralable quil fait de lessai de Poulot, prcise pour sa part que le vrai sublime ne fonctionn[e] plus gure qu leau-dev ie 1 2 , que lalcool est intgr [ son] ry thme de v ie , que chez [lui], lalcool fourni[t] le principal stimulant aux efforts et que, finalement, ce ty pe de trav ailleurs est pouss[] lalcool par lorganisation mme du trav ail1 3 . Ce sont ces caractristiques que nous retrouv ons notamment chez Bec-Sal dit Boit-sans-soif dans LAssommoir et chez Abel Beauchemin dans Don Quichotte de la dmanche et, auparav ant, dans Race de monde !

Le travailleur alin
6

Personnage central du cy cle de Beaulieu La V raie Saga des Beauchemin , Abel Beauchemin est le narrateur principal de Race de monde! (1 969), premier roman du cy cle, dans lequel il commence la fois sa carrire de buv eur et sa carrire dcriv ain. Abel cde toutefois sa place un autre narrateur au dix huitime chapitre intitul, de faon rv latrice, O le narrateur, coeur, se dpersonnalise et v end son droit de pelume pour un v ingt-six onces de djin . Par ce titre, Beaulieu renv oie deux des dfinitions de lalination : la dfinition juridique, dune part, par la notion de transmission dun droit autrui v endre son droit de pelume et la dfinition philosophique, dautre part, par la dpossession que ressent Abel de lui-mme - [il] se dpersonnalise . Dans cette perspectiv e, le trav ail de lcriv ain nest pas prsent comme possdant un capital sy mbolique, mais comme ay ant une v aleur marchande le droit dauteur changeable contre de lalcool. Lalination est donc dabord le fruit du trav ail av ant dtre celui de lalcool. Dailleurs, dans le chapitre prcdent, Abel et son frre Stev en, ay ant d quitter lcole Pie IX pour aider subv enir aux besoins de leur famille, obtiennent un emploi dans un casse-crote o ils se heurtent un patron qui leur rappelle : Eh les gars ! V otre v ingt minutes, cest pas une heure ! Les patates et les zottedugs, a narriv e pas tout seuls sur les tables des clients 1 4! Lalination par le trav ail, au casse-crote dabord, puis dans lcriture, peut alors tre considre comme une des raisons pour laquelle Abel dev ient alcoolique. Dans la suite de luv re de Beaulieu, le trav ail dcriture dominera les reprsentations du trav ail alin en constituant un fardeau pour le personnage-criv ain. Dailleurs, cest dj de cette pnible responsabilit quAbel v eut se dbarrasser dans le dix -huitime chapitre de Race de monde ! en supplia[nt le nouv eau narrateur] de prendre le cahier quil t[ient] la main (RM, p. 1 60) et cest galement elle quAbel souhaite noy er dans le gros gin dans Don Quichotte de la dmanche.

Mode de consommation
8

La suite de notre analy se sera centre en grande partie sur un ex trait de Don Quichotte de la dmanche reprsentatif de lensemble du roman et du traitement que fait Beaulieu du discours sur lalcoolisme ouv rier. Cet ex trait est tir du chapitre v ingt-huit dans lequel, limage du roman et de lex trait choisi, se mlent alcool et criture.
Il tait de nouv eau assis derrire la table de trav ail, incapable de rsister plus longtem ps la tentation ; il sem para de la bouteille de

gin et but grands traits tout en regardant la feuille barbouille quil y av ait ct. Et brusquem ent, il com prit pourquoi il ny aurait plus jam ais dim ages [] Il ne pouv ait plus y av oir dim ages pour la bonne et sim ple raison quil en tait dev enu lui-m m e une, m ultiple, difform e, solidifie et sans espoir. Il com prit aussi que pas un seul des nom breux rom ans quil lui restait encore crire ne changerait rien son tat. Je pourris debout et ce quil y a encore de lucidit en m oi m e prv ient que je suis com m e une m achine m onstrueuse, im possible user puisque cest de ce qui suse en elle que lui v ient sa puissance. Il ructa. But encore. Il dev ait, cette nuit au m oins, dpasser le seuil de son iv resse, sans quoi le cur se rem ettrait cogner furieusem ent dans la poitrine, les extrm its de ses pieds dev iendraient froides, de son front, de ses aisselles et de ses reins coulerait une sueur abondante. (p. 2 3 8-2 3 9 )
9

10

Soulignons dabord la concomitance des deux actions boire et crire qui est marque par lusage du participe prsent : il [] but grands traits tout en regardant 1 5 la feuille . Ce temps de v erbe est dailleurs utilis frquemment par Beaulieu lorsquil dcrit Abel criv ant et buv ant simultanment : dcapuchonnant son sty lo-feutre (p. 22) et se saoulant sauv agement. (p. 24) Les deux actions sav rent ainsi indissociables et elles sinscriv ent dans la routine de trav ail du personnage qui cri[t] ainsi pendant une bonne heure, ne faisant gure de pauses, sinon pour boire un peu de gin (p. 1 57 ). Lutilisation de limparfait dhabitude et du conditionnel-temps v aleur de futur permet galement Beaulieu de faire ressortir le caractre routinier et, par consquent, prv isible, de lhoraire de trav ail dAbel qui, [v ]ers la fin de lav ant-midi, [] laissait l la rdaction de son premier chapitre et passait au salon o il ouvrait une bouteille de gin, laquelle ne le quittait plus de la journe (p. 81 ) ou encore qui se laisserait tomber sur la chaise [], tenant de la main droite la bouteille de gin sucr dont bientt, une fois bien install, il boirait sauv agement trois ou quatre gorges mme le goulot (p. 1 09). Bref, trav ail dcriture et consommation dalcool constituent des activ its parallles qui sinscriv ent fortement dans une routine de trav ail. En ce sens, la bouteille de gin qui accompagne Abel dans son criture constitue un outil de trav ail indispensable au mme titre que le sty lo-feutre ou la feuille sur laquelle il crit. Comme Bijard dans LAssommoir qui, lorsquil trav aillait, posait un litre deau-de-v ie prs de son tau de serrurier, buv ant au goulot toutes les demi-heures 1 6 , Abel, lorsquil sinstalle pour crire, pose trois bouteilles de gin sur la chaise ct de lui (p. 1 57 ) et y boit mme le goulot (p. 1 09). Il y a donc une prox imit qui sinstaure entre le corps matriel de la bouteille de gin et le corps phy sique dAbel qui boit ou qui tte, plusieurs reprises, mme le goulot ou mme la bouteille 1 7 . La bouteille de gin, en tant quobjet-signe, sinscrit comme le prolongement du corps dAbel et rappelle la fois le topos du buv eur attach sa bouteille et celui du trav ailleur soud sa machine ou ses outils, lesquels renv oient lalination de lhomme par les choses.

Le concept marxiste du travail alin


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Lalination par le trav ail, telle que la dcrite Marx dans son tex te [Le trav ail alin] tir des Manuscrits de 1 844, possde trois dimensions : la dpossession du produit du trav ail, lalination dans lacte de production et la perte de la finalit du trav ail qui rside dans la possibilit de lhomme dlaborer le monde objectif dans lequel il v olue et donc, de slaborer en tant

quhomme. Ces trois dimensions sont perceptibles dans la relation dAbel Beauchemin son trav ail dcriture et participent dun mode de consommation alcoolique propre louv rier alin.

Premire dimension du travail alin : la dpossession du produit du travail


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En mettant en scne un person nage-criv ain qui dev ient lui-mme la cible de ses propres personnages, lesquels semblent stre chapps de son uv re, Beaulieu prsente un trav ailleur dpossd du produit de son trav ail et rfre ainsi la premire dimension du trav ail alin. Il illustre, au sens propre, les propos tenus par Marx qui affirme que lobjet que le trav ailleur produit laffronte comme un tre tranger, comme une puissance indpendante, ex istant en dehors de lui1 8. Par ailleurs, Abel est dautant plus dpossd de son trav ail quil dev ient luimme une part du matriau de production. En effet, il dev ient, au cours du roman, personnage comme il dev ient image multiple, difforme, solidifie et sans espoir dans lex trait cit. En se confondant ainsi av ec le matriau de production, Abel tend perdre son identit de producteur : il nest alors plus quun rouage de la cration. En ce sens, plus son uv re prend de ralit en dehors de lui, plus elle sobjectiv e, dirait Marx , plus Abel tend perdre de sa ralit : le producteur disparaissant au profit du produit. Marx affirme en effet que p lus louv rier sex triorise dans son trav ail, plus le monde tranger, objectif, quil cre en face de lui, dev ient puissant, plus il sappauv rit lui-mme et plus son monde intrieur dev ient pauv re 1 9 . Ainsi, cest ce qui suse dans le trav ailleur son monde intrieur qui cre la puissance ex trieure de son trav ail ; cest au dtriment de lintriorit du trav ailleur que peut simposer av ec puissance son ex triorit, cest--dire le produit de son trav ail. En somme, cette logique renv oie celle de la machine v oque par Abel.

Deuxime dimension du travail alin : lalination dans lacte de production


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Le topos de la mcanisation du trav ailleur participe de la deux ime dimension du trav ail alin : lalination dans lacte de production. La machine laquelle se compare Abel, machine monstrueuse, impossible user puisque cest de ce qui suse en elle que lui v ient sa puissance , rv le le mode de fonctionnement du sy stme capitaliste qui conduit lalination du trav ailleur en le dpossdant de sa capacit produire. Il ex iste, de fait, un cart entre la cause intrieure (ce qui suse dans la machine et qui cre la puissance le producteur) et la consquence ex trieure (la puissance et limpossible usure de cette mme machine par le produit du trav ail). Ce fonctionnement permet galement de faire une analogie av ec le processus de dgnrescence qui sopre chez louv rier alcoolique alors que lalcool agit comme le carburant dun corps-machine qui donne sa puissance louv rier tout en contribuant sa dtrioration, son usure. Lalcool tant ce ce qui suse dans le trav ailleur pour lui donner sa force de trav ail. Cette image de lalcool, carburant du corps-machine, se trouv e dj chez Zola lorsquil dcrit Bec-Sal dit Boit-sans-soif :
Peut-tre bien que leau-de-v ie am ollissait les bras des autres, m ais lui av ait besoin deau-de-v ie dans les v eines, au lieu de sang; la goutte de

tout lheure lui chauffait la carcasse com m e une chaudire, il se sentait une sacre force de m achine v apeur 20 .
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Lalcool sav re donc une des sources sinon la source de motiv ation du trav ailleur. Comme le souligne Jacques Dubois, cest lui qui meut cette machinerie de monstres 21 . Aussi, lalcool, tout comme le carburant pour la machine, est-il ncessaire sans quoi le corps fait dfaut. La dernire partie de lex trait annonce, ce propos, les sy mptmes du delirium tremens : acclration du ry thme cardiaque, refroidissement des ex trmits, sueur abondante. Ces sy mptmes peuv ent galement tre associs un trav ail demandant un effort phy sique ex cessif et ils apparaissent dailleurs dans deux descriptions faites par Poulot des vrais sublimes : un tourneur qui transpire dune faon effray ante et un forgeron qui grelotte [et dont les] pieds sont glacs22 . Beaulieu renv oie galement, plusieurs reprises dans le roman, la sueur et aux battements cardiaques, tant pour v oquer un effort phy sique (trav ail, ex ercice, accouchement) que pour caractriser un malaise li la consommation dalcool ou une de ces crise[s] maintenant quotidienne[s] qui poignai[ent] Abel aux petites heures du matin alors quil scroulait derrire sa table de trav ail (p. 27 5). Le roman, dont laction se droule en une journe, souv re et se ferme dailleurs sur une de ces crises, marquant ainsi le parallle entre surcharge de trav ail et surconsommation dalcool. En effet, alors que la crise du dbut du roman est impute, par le mdecin, une surcharge de trav ail ( V ous dev ez trav ailler trop [p. 42]), celle de la fin du roman est attribue par Jos, le frre dAbel, la surconsommation dalcool ( Tu as trop bu, cest tout [p. 27 6]). Dans les deux cas, il y a donc allusion lex cs ( trop ) et les circonstances et les sy mptmes sont les mmes, cest--dire qualors quAbel est iv re et assis dev ant sa table, dans la chambre-bureau [] son front [se couv re] de sueurs, son cur cogn[e] tristement dans sa poitrine, il narriv [e] mme plus tenir son sty lo-feutre. (p. 234) En somme, ce projet du grand uv re (p. 227 ) quAbel souhaite raliser en trav aillant av ec acharnement son criture ne peut le mener qu la mort, que ce soit par puisement de trav ail ou par manque ou par ex cs dalcool.

Troisime dimension du travail alin : la perte de la finalit du travail


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La troisime dimension du trav ail alin consiste en la dpossession de la finalit mme du trav ail qui rside, selon Marx , dans la ralisation de lhomme. En effet, selon lui, lhomme se distingue de lanimal par son activ it v itale consciente 23 , cest--dire par sa capacit produire. Or, le trav ail alin empche lhomme de sactualiser et de sex primer en tant quhomme par une activ it productrice libre. Comme la consommation dalcool, le trav ail alin brime la libert de lhomme et c ontribue au processus de dgradation et de dshumanisation dont Abel prend conscience dans le passage, au sty le direct : Je pourris debout et ce quil y a encore de lucidit en moi me prv ient que je suis comme une machine monstrueuse. Cet ex trait lie, par la comparaison, la dgradation organique le pourrissement et intellectuelle la lucidit dAbel celle mcanique lusure de la machine, soulignant, par le fait mme, lintriorit du processus ( en moi , en elle ). Aussi, Abel rv le-til, par cette comparaison, le fait quil perd de son humanit et quil tend se

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confondre av ec ses outils et av ec son milieu de trav ail : [s]a peau jaunit comme les v ieux romans qu[il] achte []. On dirait qu[il] v i[t] dans un mot obscne et triste. (p. 1 00-1 01 ) Ce processus de rification de lhomme constitue, selon Marx , un des rsultats du trav ail alin qui rend tranger lhomme son propre corps, comme [] son essence humaine 24 . Dailleurs, lnumration des div erses parties du corps la fin de lex trait : cur , poitrine , pieds , front , aisselles , reins , prsente un corps morcel et parpill, nappartenant plus son propritaire. Ces parties du corps peuv ent galement v oquer autant de pices dune machine susceptibles de faire dfaut, soit cause de lusure cause par le trav ail, soit cause dun manque - ou dun ex cs - de carburant (lalcool). En somme, Abel ne peut pleinement se manifester en tant quhomme trav ers son trav ail puisque la finalit quil souhaitait atteindre trav ers celuici sav re impossible. En effet, lui qui tait dev enu criv ain pour se dliv rer de tout le mal quil y av ait en lui (p. 22) saperoit quaucun des nombreux romans quil lui rest[e] encore crire ne changer[a] rien son tat .

Impasse et cercle vicieux


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En somme, Abel se trouv e dans une triple impasse. Dabord, celle de lcriture puisque, affirme-t-il, [i]l ny [a] pas de solution lcriture sinon celle de continuer et de continuer noircir des pages (p. 21 ). Ensuite, celle de lalcool qui le pousse, sil continue boire, v ers le dlire alcoolique 25 et, sil arrte, v ers le delirium tremens. Et, finalement, celle qui entremle criture et consommation dalcool et qui fait que liv resse est ncessaire lcriture, tout en empchant celle-ci. En effet, bien que lalcool soit considr comme une source de motiv ation pour que [rev ienne] la courageuse criture (p. 1 06), il sav re aussi source de dconcentration puisque, lorsque Abel crit, [l]a grosse bouteille de gin [est] l dev ant lui, accaparant toute son attention, le dtournant des mots fantmes (p. 23). De la mme manire, alors que le gin est dabord ingurgit par Abel dans un but productif, celui de retrouv [er] la force (p. 1 06) de lcriture, liv resse semble plutt av oir leffet contraire et rendre Abel improductif, car [l]orsque leffet de la gorge de gin [est] pass, Abel en av al[e] une autre lampe [et ne fait] que cela tout laprs-midi, oubliant ainsi quil nir[a] pas trs av ant dans son trav ail (p. 1 1 7 ). Comme le fait remarquer Jacques Dubois dans son essai sur LAssommoir, le discours alcoolique ouv rier ne sinquite [] pas dentrer dans un cercle v icieux en cela quil soutient que lessor industriel engendre lalcoolisme qui freine lessor industriel26 ou, dans le cas dAbel, que le trav ail engendre la consommation dalcool qui empche le trav ail. Or, Dubois le souligne, si Zola reprend dans un premier temps ce discours, il faut v oir ensuite comment le propos initial se trouv e repris et retrav aill [afin de scarter de la] pense stroty pe 27 et, pour ainsi dire, du cercle v icieux . Aussi dev ons-nous faire de mme dans notre analy se de luv re de Beaulieu, lequel rv le, en quelque sorte, labsurdit et le drisoire du discours alcoolique-ouv rier qui ne mne nulle part.

Drision et absurdit
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Beaulieu en insistant plusieurs reprises sur limpossibilit, sur labsence de

solution et sur linutilit de toute qute notamment av ec des passages tels : Luv re serait donc toujours impossible, tout v ous ramenait v otre point de dpart et lon aurait beau crire des milliers de pages, il ny aurait jamais de solution (p. 1 58) inscrit tout le discours tenu par Abel dans le domaine de labsurde, lequel rejoint lalination par son absence de finalit. Toutefois, contrairement au trav ailleur alin qui, chez Marx , sera v entuellement amen se rv olter, louv rier alcoolique, par son alcoolisme mme, sav re impuissant et incapable de toute rv olte. Ainsi, pour ce dernier comme pour Abel, ni le trav ail ni lalcool ne permet datteindre une fin quelconque et cest ce que Beaulieu met en v idence la fin du roman, alors quil crit :
tout est finalem ent dev enu lim age de ce pay s, une extrm e drision, si extrm e drision quelle ne peut m m e pas tre tragique car toute grandeur lui a t enlev e, com m e sil fallait absolum ent que tout se term ine en queue de poisson, [], com m e sil fallait v raim ent que tout reste en lair, inachev , sans fin dernire. (p. 2 7 3 -2 7 4)
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Le discours tragique de lalcoolisme ouv rier est donc relativ is par un discours drisoire qui sen prend notamment au personnage. En effet, Abel aux prises av ec sa cration comme Don Quichotte av ec ses moulins v ents, est bien souv ent prsent, par le narrateur et par les autres personnages, comme ridicule. Chez Beaulieu, liv resse accentue lalination jusquau grotesque ou jusqu ce que et cest la suite de lex trait cit au dpart Abel ne [soit] plus bon qu tomber par terre et qu tre ramass, comme tous les autres soirs, par deux brancardiers qui le conduiraient lhpital, sangl comme un cochon sur la civ ire (p. 239). Par le changement de registre quelle opre, cette phrase, issue du discours du narrateur, rv le le pathtique de la phrase prcdente qui rapportait les penses du personnage : Il devait, cette nuit au moins, dpasser le seuil de son iv resse sans quoi [suiv raient les sy mptmes du delirium tremens] (nous soulignons). Beaulieu, trav ers son narrateur, fait alors preuv e de drision env ers le discours de lalcoolique qui affirme devoir boire dav antage afin dv iter les sy mptmes du sev rage. Cette drision est rv le par la double utilisation de la conjonction comme : dune part, la frquence comme tous les autres soirs marque labsurdit dun mode de v ie qui mne, chaque soir, au malaise et au transport v ers lhpital, dautre part, la comparaison sangl comme un cochon rabaisse le personnage au rang de lanimal et ramne le discours srieux sur le delirium tremens une condition grotesque. Par ailleurs, Abel est dautant plus drisoire quil sattribue des caractristiques celles de louv rier quil ne possde pas. En effet, selon Marx , la socit doit se div iser en deux classes, celle des propritaires et celle des ouv riers non propritaires 28 . Or, Abel est criv ain, lecteur de manuscrit dans une maison ddition et propritaire dun bungalow Terrebonne. Il appartient donc la classe des propritaires et ne peut, en ce sens, sassocier comme il le fait la classe ouv rire. Comme Don Quichotte qui se fait chev alier errant, Abel adopte un discours ne correspondant pas sa ralit. Il sopre ainsi, chez le personnage de Beaulieu, comme chez celui de Cerv ants, un dcalage entre le discours dont il est porteur et les conditions objectiv es dans lesquelles il v olue. Cette incohrence entre prise de position marx iste et classe sociale relle a pour consquence dinv alider le discours de lalcoolisme ouv rier, de la mme faon dont lest celui de la chev alerie dans Don Quichotte de la Manche. Ainsi, V ictor-Lv y Beaulieu, malgr ses propos tirs du Manuel de la petite littrature du Qubec et ses allgeances socialistes connues, semble tendre discrditer le discours sur lalcoolisme ouv rier inspir des topoi marx istes.

Jacques Pelletier propose une ex plication intressante cette ambiv alence idologique perceptible dans Don Quichotte de la dmanche. Selon lui, ce roman tmoigne du dsarroi de Beaulieu hsitant sur la position adopter en tant que membre de la petite bourgeoisie intellectuelle qui, lpoque, doit, en quelque sorte, prendre position entre la grande-bourgeoisie et la classe ouv rire. Pelletier crit :
une partie dentre eux a effectiv em ent choisi le cam p de la classe dom inante [] une autre partie a choisi de retirer son pingle du jeu, de dserter une socit quelle estim e pourrie, et de se construire un m onde parallle o lon pourrait exprim enter de nouv elles form es de v ie [] une troisim e partie, enfin, a dcid de faire sienne la lutte de la classe ouv rire laquelle elle cherche sintgrer []. Beaulieu, lui, na pas encore opr son choix et cest son dsarroi que relv e le Don Quichotte29.
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Ce dsarroi v cu par Beaulieu sincarne en somme dans le personnage dAbel qui appartient cette mme petite-bourgeoisie intellectuelle dont fait partie Beaulieu, mais qui adopte un discours marx iste, le rendant drisoire limage de ce pay s dont toute grandeur lui a t enlev e , pour reprendre ses propos. En somme, lalination dont est v ictime Abel prov ient la fois de son incapacit combiner alcool et criture et de labsence de finalit intrinsque luv re quil souhaite crire. Autrement dit, affirme Pelletier, luv re souffre dune double impossibilit : une premire due aux limites de lcriv ain lui-mme, une seconde prov enant de la mdiocrit du milieu qui ne peut le stimuler : le pay s, en bref, nest pas digne dav oir un aussi gnial criv ain quAbel Beauchemin30 . Beaulieu, trav ers son personnage, met alors en v idence lv entuelle mort de lcriv ain qubcois et limpossibilit mme de la cration dans une socit qui ne v alorise pas sa propre culture. Jacques Dubois, dans son essai sur LAssommoir, fait dailleurs remarquer que, dans une socit anomique telle celle o v oluent Gerv aise ou Abel, sil y a une culture en propre, elle est fort sommaire [et que] beaucoup de [ses] normes sont empruntes 31 . En conclusion, lpigraphe de Malcom Lowry : On dit que la terre tourne, alors jattends que ma maison passe par ici rsume bien, sur le mode ironique, lattitude dAbel. En effet, trop prendre le discours social tmoin les on dit que tire de la doctrine marx iste celui-ci saline et attend en v ain une satisfaction un chez soi qui prend la forme dune maison chez Lowry et qui pourrait prendre celle dun pay s chez Beaulieu. Or, en attendant, dans cet univ ers dmanch o il ne peut y av oir de finalit, Abel semble ntre quen train de boire un toujours dernier v erre qui, curieusement, ne se dsemplit pas. (p. 1 32)

Bibliographie
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1 97 3. Marx (Karl), [Le trav ail alin] dans Manuscrits de 1844, Paris, ditions sociales, 1 9 6 9 [1 84 4 ]. May (Cdric), Don Quichotte de la dm anche , dans Dictionnaire des uvres littraires du Qubec, sous la direction de Maurice Lem ire, Montral, Fides, 1 9 87 . Pelletier (Jacques), Une exploration de lenfer qubcois , Voix et images, v ol. III, no 2 , dcem bre 1 97 7 . Pelletier (Jacques), Lcriture mythologique : essai sur luvre de Victor-Lvy Beaulieu, Montral, Nuit blanche, 1 9 9 6. Poulot (Denis), Le Sublime ou le travailleur comme il est en 1870 et ce quil peut tre, introd. dAlain Cottereau, Paris, Franois Maspero, 1 9 80 [1 87 0]. Zola (m ile), LAssommoir, Paris, Garnier-Flam m arion, 1 9 69 [1 87 7 ].

Notes
1 Pelletier (Jacques), Une exploration de lenfer qubcois , Voix et images, v ol. III, n o 2 , dcem bre 1 9 7 7 , p. 2 03 . 2 Pelletier (Jacques), Lcriture mythologique : essai sur luvre de Victor-Lvy Beaulieu, Montral, Nuit blanche, 1 9 9 6, p. 1 56 . 3 Notam m ent, trav ers la poly sm ie du lieu m y thique quest Saint-Jean-de-Dieu, la fois v illage natal et asile. 4 May (Cdric), Don Quichotte de la dmanche , dans Dictionnaire des uvres littraires du Qubec, sous la direction de Maurice Lem ire, Montral, Fides, 1 9 87 , p. 2 55. 5 Beaulieu (Victor-Lv y ), Don Quichotte de la dmanche, Montral, ditions de lAurore, 1 9 7 4 , p. 4 4 . Dornav ant, les rfrences cet ouv rage seront donnes dans le corps du texte. 6 Beaulieu (Victor-Lv y ), Manuel de la petite littrature du Qubec, Montral, ditions de lAurore, 1 9 7 4 , p. 9 1 . 7 Dubois (Jacques), LAssom m oir de Zola : socit, discours, idologie, Paris, Larousse, 1 9 7 3 , p. 7 7 . 8 I bid., p. 1 3 . 9 Denis Poulot (1 83 2 -1 9 05) tait un ancien contrem atre dev enu chef dentreprise. Son essai av ait pour but de poser un diagnostique pathologique sur la question du trav ail et du trav ailleur. Son point de v ue dem eure toutefois celui dun patron et son essai prend souv ent le ton dun pam phlet anti-ouv rier, et ce, m algr les solutions quil propose dans la dernire partie : ducation, association de trav ailleurs, etc. 1 0 Le qualificatif sublim e est ironique. Il prov ient, dabord, dune dform ation, par les ouv riers, dune chanson de Tisserand dont les v ers Le gai trav ail est la sainte prire/ Qui plat Dieu, ce sublim e ouv rier dev iennent Le gai trav ail est la sainte prire/ Ce qui plat Dieu, cest le sublim e ouv rier. Poulot explique quil a, son tour, adopt ce term e aprs av oir t inv ectiv par un ouv rier iv re duquel il v enait de refuser les serv ices. Lhom m e lui aurait alors dit : tu ne sais pas, triple musel, que ce qui plat Dieu cest le SUBLIME ouv rier ? . Le qualificatif lay ant fait rire, il se dit que, pour son essai, [l]e m ot tait trouv . (Poulot (Denis), Le Sublime ou le travailleur comme il est en 1870 et ce quil peut tre, introd. dAlain Cottereau, Paris, d. Franois Maspero, 1 9 80 [1 87 0], p. 1 2 5). 1 1 I bid., p. 1 81 -1 82 . 1 2 Cottereau (Alain), tude pr alable. Vie quotidienne et rsistance ouv rire Paris en 1 87 0 , en introduction I bid., p. 2 1 . 1 3 Poulot (Denis), op. cit., p. 2 3 . 1 4 Beaulieu (Victor-Lv y ), Race de monde !, Montral, ditions du Jour, 1 9 6 9 , p. 1 52 . Dornav ant, les rfrences ce rom an seront indiques lintrieur du texte par labrv iation RM. 1 5 Dans cette section, les italiques soulignant les tem ps de v erbes sont de nous. 1 6 Zola (m ile), LAssommoir, Paris, Garnier-Flam m arion, 1 9 6 9 [1 87 7 ], p. 2 1 1 . 1 7 Il boirait sauv agem ent trois ou quatre gorges m m e le goulot (p. 1 09 ) ; Il

buv ait m m e la grosse bouteille de gin (p. 2 4 ) ; Veux-tu tter encore une fois m m e la bouteille de gin, am i ? (p. 1 51 ). 1 8 Marx (Karl), [Le trav ail alin] dans Manuscrits de 1844, Paris, ditions sociales, 1 9 6 9 [1 84 4 ] p. 57 -58. 1 9 I bid., p. 57 . 2 0 Zola (m ile), op. cit., p. 1 88. 2 1 Dubois (Jacques), op. cit., p. 6 1 . 2 2 Poulot (Denis), op. cit., p. 1 82 . 2 3 Marx (Karl),op. cit., p. 6 3 . 2 4 I bid.., p. 6 4 . 2 5 Plus loin, aprs lextrait cit, Abel som bre effectiv em ent dans un dlire alcoolique dans lequel son env ironnem ent se m tam orphose : Alors lev ant les y eux, il v it que la cham bre-bureau stait curieusem ent m odifi [sic] tandis quil ingurgitait le gin. [] (p. 2 3 9 ). 2 6 Dubois (Jacques), op. cit., p. 7 9 . 2 7 I bid., p. 7 7 -7 8 2 8 Marx (Karl), op. cit. p. 55. 2 9 Pelletier (Jacques), Une exploration de lenfer qubcois , Voix et images, v ol. III, n o 2 , dcem bre 1 9 7 7 , p. 2 2 1 . 3 0 I bid., p. 2 2 0. 3 1 Jacques Dubois, op. cit., p. 7 5.

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Sophie Dubois , Alcool : carburant du corps-machine ( crire) , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 25 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4436.html

Auteur
Sophie Dubois Universit de Montral

Droits d'auteur
Tous droits rservs

COnTEXTES
Rev ue de sociologie de la littrature

n6 | septembre 2009 : Qui a lu boira

Ivresse et militantisme : Olivier Rolin, Jean Rolin, Jean-Pierre Le Dantec


MLANIE LAMARRE

Entres d'index
Mots-cls : Engagem ent, Alcool, Gauche proltarienne, Le Dantec (Jean-Pierre), Rolin (Oliv ier), Rolin (Jean)

Texte intgral
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Respectiv ement ns en 1 943, en 1 947 et en 1 949, Jean-Pierre Le Dantec, Oliv ier Rolin et Jean Rolin font tous les trois partie, aprs Mai soix ante-huit, de la Gauche proltarienne, une organisation dex trme gauche maoste 1 qui sautodissout au tournant des annes 1 97 3-1 97 4, aprs cinq ans dactiv it dont trois dans la clandestinit. Jean-PierreLe Dantec dev ient professeur darchitecture et lauteur de quatre romans. Oliv ier Rolin dev ient criv ain, et pratique des activ its de journaliste et dditeur. Jean Rolin dev ient criv ain et journaliste. Ces trois anciens militants publient tour tour un roman autobiographique consacr la priode de lengagement rv olutionnaire : Jean Rolin, LOrganisation2 en 1 996 ; Oliv ier Rolin, Tigre en papier3 en 2002 ; Jean-Pierre Le Dantec, tourdissements 4 en 2003. Participant dun mouv ement plus large de rtrospection littraire engag, depuis les annes quatre-v ingt-dix , par des militants dex trme gauche des annes soix ante et soix ante-dix 5, ces trois romans prsentent des v ues conv ergentes ou complmentaires sur le maosme 6 que langle de la reprsentation de liv resse nous permettra de dgager. Autour de la consommation dalcool se cristallisent des modes de sociabilit qui nous renseignent sur la faon dont ces jeunes bourgeois v curent leur engagement rv olutionnaire : tmoignages autobiographiques, ces romans v isent restituer latmosphre dune poque en mme temps que la singularit dun parcours. Par ailleurs, les trois auteurs ont recours la mtaphore de liv resse pour caractriser leur jeunesse

militante, ce qui incite se demander quel regard ils portent sur leur pass politique : nous nous interrogerons sur les enjeux de la requalification de lengagement sous les espces de liv resse , mais galement sur ceux qui sont attachs la figure de lancien militant alcoolique qui hante leurs uv res. Enfin, la rfrence lalcool peut entrer dans la dfinition dun projet esthtique : cest dun point de v ue social que nous ex aminerons la potique de liv resse des romans dOliv ier Rolin, en v aluant la faon dont elle participe dune lutte contre la pense idologique qui caractrisa lengagement de sa jeunesse.

Alcool et militantisme
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mi-chemin entre lhistoire et la littrature, Gnration7 ,le rcit dHerv Hamon et Patrick Rotman publi en 1 987 et 1 988, est une v aste fresque documentaire qui saisit de lex trieur, partir de recherches archiv istiques et de nombreuses interv iews, les parcours des principaux membres de la Gauche proltarienne, dont ceux de Jean-Pierre Le Dantec et dOliv ier Rolin, qui furent parmi ses fondateurs. Quelques annes plus tard, LOrganisation, Tigre en papier et tourdissements, romans autobiographiques dans lesquels le hros-narrateur et le romancier ne font quun8 , entendent participer lcriture de cette histoire rcente trav ers le prisme dune ex prience personnelle 9. Ces romans retracent notamment les formes de sociabilits propres la Gauche proltarienne, que le rapport la consommation dalcool permet dclairer. Celui-ci accompagne une chronologie de lengagement : de la camaraderie politique festiv e des dbuts aux dsillusions des lendemains de la dissolution, en passant par lascse de la lutte radicale. Daprs Jean-Pierre Le Dantec, les premiers pas v ers lengagement furent une priode denrichissement intellectuel et de joy euse camaraderie. tourdissements met en scne un groupe dtudiants en architecture runis, au dbut des annes soix ante, autour de Dav id Grimbert, un peintre situationniste quils lisent pour mentor 1 0 . Dans les bistrots de Beaubourg, du Quartier Latin et dans latelier du peintre, ceux -ci seniv rent de boisson autant que de leurs propres paroles. Lalcool joy eux , librant la faconde et scellant les amitis, est le signe dun engagement la fois politique et esthtique, qui na pas encore bascul dans la radicalit. Rassembls par la mobilisation contre la Guerre dAlgrie, mais galement par les nouv eauts culturelles du moment, ces jeunes bourgeois cultiv s rejouent av ec ex altation la tradition des cafs littraires de la Belle poque, des annes v ingt et des lendemains de la Libration. La Guerre du Vietnam, la Rv olution culturelle chinoise puis Mai soix antehuit radicalisent cependant lengagement. Dans la nbuleuse des organisations et des partis dex trme gauche qui v oient le jour cette poque, la Gauche proltarienne se distingue par son puritanisme. Oliv ier Rolin y insiste, contre ceux qui rduisent lengagement des maos une histoire comique, une v raie farce, un monme, une pantalonnade 1 1 . Fonde par des tudiants des grandes coles, lorganisation se donne pour v aleur suprme lhumilit et impose des rgles asctiques ses membres. Ne souhaitant pas se constituer en parti et former une av ant-garde mais se mettre lcole du proltariat 1 2 , les militants sont persuads que la v rit rside dans les masses et que celles-ci doiv ent se librer delles-mmes. La rgle v ise ds lors combattre tout sentiment de supriorit v enu du sav oir et rompre les liens que les militants entretiennent av ec la v ie bourgeoise : la lecture et les pratiques

culturelles, le confort et les loisirs sont bannis. Considres comme des plaisirs susceptibles daffaiblir la v olont du rv olutionnaire, les relations entre hommes et femmes sont contrles et la consommation dalcool proscrite. Ce purisme rv olutionnaire souffre toutefois quelques incartades : des beuv eries clandestines 1 3 au cours desquelles les militants renouent av ec linsouciance de la jeunesse. Mais ces escapades attestent encore du caractre sacerdotal de lentre dans lorganisation : elles ne leur procurent tant de plaisir que parce quil sagit dun pch qui ne manquerait pas dtre sv rement puni par le chef sil v enait le dcouv rir les militants simposent en effet des sances de mortifications par le biais de dnonciations et dautocritiques publiques. Quel que ft leur rle dans le fonctionnement de la Gauche proltarienne, les trois romanciers tmoignent du caractre total de lengagement : lalcoolisme solitaire ou le partage clandestin de drogues qui suiv ent lautodissolution soulignent les difficults de la reconv ersion, car renouer av ec la v ie civ ile implique une rengociation identitaire qui ne v a pas de soi, surtout quand ils ont abandonn leurs tudes 1 4. rebours de la thse de la reconv ersion rapide des plus dous des militants maostes 1 5, Oliv ier Rolin fait tat de la dtresse de ceux qui v oient leur mode de v ie seffondrer en mme temps que leurs certitudes. Martin, le narrateur de Tigre en papier, trs saoulographe 1 6 , passe ses journes au Cantal o il fait des tiercs, siffl e des ballons de cte 1 7 et enchan e des parties de flipper, tout seul1 8 . Chez Jean Rolin, labandon progressif des activ its rv olutionnaires se prolonge par lex primentation de drogues. Une partie des anciens militants trouv ent dans la consommation du produit 1 9 de lhrone de quoi se procurer des sensations fortes, ainsi quune nouv elle forme de fraternit dans lillgalit et la clandestinit. Dans tourdissements, le dsarroi de Line, dont nous suiv ons le parcours juste aprs la dissolution, ne se traduit pas par la dpendance alcoolique, mais cet aspect de la v ie des militants est en quelque sorte transfr sur le personnage de Dav id qui ne se remet pas de lv olution des mentalits et, partant, de celle du got.

Regards croiss sur livresse de lengagement


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La thmatique de liv resse offre galement un point de dpart pour tudier le regard que ces auteurs portent sur leur engagement pass, car tous trois emploient, des degrs div ers, la mtaphore de liv resse pour qualifier leur jeunesse militante. Jean-Pierre Le Dantec intitule son roman tourdissements , dont il prcise en quatrime de couv erture quil sagit dun trouble caractris par une perte momentane de conscience due liv resse ou toute autre cause, dsire ou non20 . Le liv re de Jean Rolin se termine sur une scne tendant identifier lengagement liv resse : une citation du liv re des Prov erbes enjoignant de se mfier du v in ctoie, dans une glise, la statue de Sainte Rita, patronne des causes dangereuses et dsespres 21 . Oliv ier Rolin, v oquant les annes qui suiv irent lautodissolution, utilise quant lui limage de la gueule de bois 22 . Ce faisant, ils assimilent lengagement une ex tase qui les a rav i eux -mmes, mais en les av euglant sur la ralit sociopolitique de la France des annes soix ante et soix ante-dix . Lhistorienne Jeannine Verds-Leroux fait de Tigre en papier un roman le plus souv ent complaisant 23 , exemplum mme de labsolution24 que les

anciens de la Gauche proltarienne se donneraient dans leurs crits comme dans leurs entretiens. Elle dresse un procs charge contre les ex -maostes, quelle accuse de construire leur propre lgende dore 25 . Pourtant, ces trois romans tmoignent dune dprise lucide v is--v is de la croy ance marx iste, et prolongent une rflex ion engage ds les annes soix ante-dix , dans une prox imit av ec certains de ceux que lon baptisa Nouv eaux Philosophes et de leurs crits 26. Tous soulignent le dcalage idologique des militants par rapport la ralit conomique et sociale de la France du tournant des annes soix ante-dix : les proltaires , mme dans les bastions de rev endication ouv rire, souhaitaient alors moins la lutte des classes que leur intgration la classe moy enne mergeante. Oliv ier et Jean Rolin font le choix de lironie souv ent appuy e sur lex ploitation du discours en mention pour dnoncer la mprise des militants lgard de ce qui leur apparat dsormais bien plus comme un substitut de croy ance religieuse que comme une analy se rationnelle de la situation politique de lpoque. Le my the du proltariat, dont le marx isme av ait fait un sauv eur collectif, est battu en brche : ils pointent du doigt le machisme, la v iolence, lalcoolisme et la mauv aise v olont au trav ail de ceux que Marx av ait appels les proltaires lancs lassaut du ciel27 . Jean-Pierre Le Dantec choisit pour sa part dopposer, sur un mode srieux , la trajectoire de Line, qui stablit et spuise prtendre accoucher dun av enir auquel personne ne croit 28 , celle de Jean, qui refuse la radicalisation compare un pige cons 29 . Car si la croy ance marx iste dbouche sur une troitesse de point de v ue, sur une incapacit comprendre la ralit du terrain, elle ex pose galement au risque de la driv e fanatique. Les trois auteurs pointent du doigt les dimensions pathologiques de ladhsion militante. Oliv ier Rolin est particulirement sensible aux dangers de la haine de soi qui informait souterrainement lengagement, lequel apparat dsormais comme un concentr derreurs de jugements et de dsirs personnels inav ous dont la mcanique aurait pu dboucher sur le crime. Cest par dgot de ce quils taient de jeunes intellectuels bourgeois que les militants firent le sacrifice de leur intelligence 30 sur lautel de la non-pense 31 du Petit Liv re Rouge, et dev inrent des apprentis barbares 32 . Inv ersement, cest par son affranchissement lgard de la rgle que Jean Rolin souligne les aberrations de la discipline masochiste de la Gauche proltarienne. Refusant de se nier comme intellectuel autant que de dsav ouer le corps, le narrateur de LOrganisation assume v olontiers, av ec quelques camarades, des pratiques htrodox es 33 . Signe dun esprit frondeur 34, la consommation dalcool est rtrospectiv ement la preuv e dune indpendance v is--v is de la discipline ex cessiv ement rigide de lorganisation. Jean-Pierre Le Dantec tmoigne galement du fonctionnement dlirant de lengagement politique, lorsquun sy stme de v aleurs se rigidifie en dogme et que la peur dtre ex clu du groupe prend le pas sur la pense personnelle : Line prouv e de la honte au souv enir dav oir particip au mcanisme autoritaire dex clusions et de sanctions de lorganisation.

La figure du mlancolique alcoolique


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Tous ex priment cependant leur attachement ce pass rv olu. La figure de lancien militant alcoolique et mlancolique, commune aux trois romans, est le signe de leur fidlit un pass quils ne peuv ent ni ne souhaitent pourtant

reconduire. Elle est particulirement prsente chez Oliv ier Rolin, dont tous les romans mettent en scne des narrateurs solitaires et ports sur la boisson. Ds son premier roman, Phnomne futur, le narrateur v ide bouteille aprs bouteille dans la chambre dhtel o il a lu domicile, tandis que dans Tigre en papier, Martin, v ieil homme de lettres 35 sans ancrage 36 , est un pochard 37 amateur de whisky . Une inflex ion se dessine cependant partir de Port-Soudan approfondie dans Mro et dans Tigre en papier qui redistribue les accents de la mlancolie : au renoncement tantt douloureux , tantt lger, aux affaires du monde, se substitue une relation ex trmement conflictuelle av ec le contemporain. Remotiv ant le topos de la rupture amoureuse, Oliv ier Rolin en fait le signe dune irrductible inadquation au temps prsent. Le sentiment dtre mal plac, dplac 38, qui sprouv e dans la rupture av ec une jeune femme reprsentante des v aleurs contemporaines, est le moteur dune qute ex istentielle par laquelle le sujet se rapproprie sa jeunesse militante, afin dy dceler les racines de sa mlancolie prsente. Empruntant certaines de ses modalits au rcit de filiation39, Tigre en papier rinterprte lengagement en terme dhritage bien plus que de rupture, et fait merger un paradox e quAlain Finkielkraut analy se en ces termes :
lhistoire selon Marx, cest un certain ordre du tem ps, cest la prom esse m m e de sortir de la prhistoire par la rv olution, et lhistoire que v ous v hiculez av ec v ous, v ous le dites, cest un grand registre, cest un rpertoire, cest un m agasin, cest un v estiaire o lon se fournit. Donc cest lhistoire en un sens trs ancien, prm oderne, magistra vitae, lhistoire com m e m atresse de v ie. Cest cette histoire qui v ous habite, qui v ous obsde, au m om ent m m e o lon ne parle que de faire lhistoire 40 .
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Ouv ertement modernes, prnant la table rase, les militants de la Gauche proltarienne dont Tigre en papier reconstitue limaginaire collectif taient anims du dsir de refaire lhistoire plutt que de la faire, condamnant leur engagement ntre en grande partie quun geste esthtisant. La geste hroque de lhistoire antique, de lhistoire de France ou de la rv olution marx iste, ex alte par les manuels scolaires, les romans, la photographie humaniste ou le cinma, constituaient leur rpertoire de reprsentations et leur fournissaient des modles v ers lesquels se hisser afin deffacer la souillure de la Collaboration et dune dcolonisation qui stait effectue dans le dshonneur. Cette composante retrouv e de lengagement ex plique le rapport critique que le sujet, endeuill par la disparition dune histoire-mmoire qui selon Pierre Nora recondui sait ternellement des hros, des origines et du my the 41 , entretient av ec la faon dont ses contemporains se reprsentent eux -mmes. Ainsi sapprofondit le sentiment dex il qui lhabite autant que lattachement un pass dont il ne cesse, dans le mme temps, de souligner lintransigeance fanatique et, partant, lirrductible ambiv alence. Chez Jean-Pierre Le Dantec, Dav id meurt dune overdose dalcool et de mdicaments, aprs stre reconv erti dans un art mercantile, tandis que Jean v it en solitaire en Bretagne, entour de bonnes bouteilles. Le deuil de lidentit militante semble toutefois moins problmatique que chez Oliv ier Rolin, car le roman se termine sur un happy end. La bacchanale finale rappelle en effet les dbuts festifs de lengagement, lorsque propos politiques et culturels schangeaient av ec ex altation, dans latmosphre joy euse des v ieux bistrots. Cette fois-ci, cest dans un appartement darchitecte et autour dun copieux repas bourgeois une sy mbolique poularde demi-deuil que se v ident les bouteilles et que se renouent les liens de lamiti. Lhumour triomphe de la mlancolie. Jean, dguis en Bacchus imperator burlesque, clbre tout en sen moquant ce quils furent ou aspirrent tre :

Vous av ez dev ant v ous, dclam e-t-il sous les hourras, le dernier hros dune ligne, com bien flam boy ante !, com bien dchue !, dune espce en v oie dextinction ! Hom m es et fem m es pour qui Culture av ec un grand C et Rv olution av ec un grand R taient les deux faces dune seule et m m e pe, dune seule et m m e Qute ! 42
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La fidlit au pass lisible mme les propos changs sur la politique ou lart contemporain nempche pas ladquation au prsent. Jacques larchitecte forme av ec Emmanuelle, plus jeune que lui de v ingt ans et reprsentante du conformisme contemporain elle trav aille pour Heureuse !, un mensuel consacr au dcerv elage des post-adolescentes 43 un couple rconciliant pass et prsent. Paul v it av ec Murielle, une ancienne ouv rire indiffrente aux discussions politiques. Au petit matin, le couple de Jean et Line se reforme, et celle-ci choisit de garder de Dav id le souv enir logieux de lartiste rv olt et gnial quil fut. La gestion du pass semble ainsi se rsoudre dans une posture la fois picurienne et nostalgique, au-del des div ergences idologico-politiques. Le cas de Jean Rolin est plus incertain car, chez lui, la figure du mlancolique alcoolique ne concide pas tout fait av ec celle de lancien militant. Il faut souligner dabord que lironie constante du roman ne doit pas faire douter de la sincrit de son engagement : utopique, le narrateur souhaite faire table rase des banlieues naissantes afin de tout reconstruire ; il sengage aux cts des Catholiques indpendantistes irlandais, dsire crire un liv re sur la lutte des classes en Irlande du Nord et accepte de monter un attentat contre un objectif britannique Paris puis contre le sige dIBM. Son engagement en fav eur de la rv olution mondiale ne sestompe que lentement : il est au Portugal lors de la rv olution des illets puis en Afrique o il espre aider ldification du socialisme dans les anciennes colonies portugaises. LOrganisation tmoigne en outre dune reconv ersion difficile, retarde par la consommation de drogues et la frquentation de milieux interlopes. Cependant, la souffrance ex istentielle ne sorigine pas compltement dans lex prience du dsengagement. Car le narrateur de LOrganisation ne concide jamais pleinement av ec les structures dans lesquelles il milite. Sa ferv eur se doublant dun constant esprit de doute, il passe dun combat un autre sans parv enir saccomplir dans laction politique, dont il ne peut sempcher de percev oir le caractre foireux et drisoire. lectron libre, il apparat comme un observ ateur amus de sa propre inadquation et ne trouv e pas dans lengagement politique le remde son malaise ex istentiel. Ainsi, la tentativ e de suicide du Nouv el An soix ante-dix du jeune militant malheureux en amour trouv e son prolongement dans la consommation de drogues de lex -militant dsoeuv r et dans la cure de dsintox ication alcoolique de lcriv ain du dbut des annes quatre-v ingt-dix . LOrganisation roman autobiographique par lequel Jean Rolin tmoigne pour la premire fois dans son uv re du souci de sinterroger sur lhistoire de sa v ie et de sa personnalit dessine, ds la priode de lengagement, les prmisses de la mlancolie.

Une potique de livresse : le cas dOlivier Rolin


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Lalcoolisme du narrateur ne donne pas naissance, chez Jean Rolin, une potique de liv resse. Sa phrase priv ilgie la clart rhtorique et ses courts chapitres la sobrit : ils cherchent circonscrire lmotion et tentent de cerner les singularits dun parcours autour de quelques anecdotes

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signifiantes. Prfrant la suggestion lex plicitation, Jean Rolin rev endique galement une filiation av ec les matres de lhumour britannique 44 : seule une parfaite matrise de lironie permet de mettre distance le pathos tout autant quil protge de la btise des autres comme de la sienne, et notamment du risque dav euglement que lui fait courir sa propre propension au ly risme militant. Il en v a autrement chez Oliv ier Rolin. V alorisant liv resse, celui-ci en fait la marque dune grandeur, celle de lhumanit dchue de ses rv es promthens :

Rien de plus hum ain, de plus grandiosem ent hum ain, m on av is, que de tom ber, iv re, la nuit : hros pique, roi achen ; lom bre horrible sur les y eux, genou en terre, bronze rsonnant autour du corps que la v ie abandonne, Christ tom bant sous les coups, le bois de justice. Toute lhistoire de lhum anit, en v rit, v ersion gioccosa. ceux qui seront tom bs, il sera beaucoup pardonn45.
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Elle est lattribut de lancien militant mlancolique qui, dans Phnomne futur, dfend sa beaut 46 et propose la fondation dune Socit pour la Promotion dune Lgre Iv resse Internationale 47 dont lacrony me serait SPLIIN. Mais elle est aussi celui de lcriv ain inquiet, insatisfait, qui tente de rgler son contentieux av ec lui-mme et av ec le monde dans lcriture. Elle est ainsi la marque dune intranquillit 48 fconde : Si crire est v raiment, quelque chose qui a partie lie av ec linquitude, linsatisfaction, il ne faut pas trop stonner quon trouv e parmi les criv ains plus de buv eurs de whisky que de buv eurs de lait 49. Les criv ains modernistes dans la filiation desquels Oliv ier Rolin aime sinscrire James Joy ce, William Faulkner, Malcolm Lowry ntaient-ils pas de srieux buv eurs ? Lauteur salue ces frres en brit Jamesy , le pochard irlandais 50 , Lowry , lcriv ain perfectamente borracho 51 qui ont cherch renouv eler la forme romanesque par une iv resse du langage : si lon retranchait Joy ce, Faulkner et Lowry , pochards fameux , de lhistoire littraire du XXe sicle, eh bien il ne resterait pas grand chose de la modernit, de mon point de v ue 52. La mtaphore de liv resse permet de dsigner la perturbation de la sy ntax e, de lnonciation, de la narration, par laquelle ceux -ci v isrent prendre en charge un drglement du sujet et du monde. Mais liv resse est aussi lie la jouissance, au dbordement et loutrance. Oliv ier Rolin aime se dfinir comme un criv ain pas spcialement du genre minimaliste 53 qui se place dans la ligne remontant Rabelais dcriv ains gourmands de mots, nhsitant pas en faire profusion afin de restituer la complex it du monde, rebours du primat de la concision et de labstraction prn par les classicismes franais 54. Dans son mtadiscours, Oliv ier Rolin ne spare pas lalcool-sy mptme 55 de lalcool-ex primentation56 , soulignant le rle que liv resse joue dans sa potique. Breuv age propitiatoire prsent la table de trav ail de lcriv ain plusieurs portraits de soi sont des autoportraits au v erre comme dans LInvention du monde o il se peint sa table trteaux , chez lui , un v erre de whisky pos ct du cendrier (alcool, tabac, oui, je suis comme a, old style )57 , lalcool participe de la caractrisation dune criture qui se dploie contre lengendrement linaire du rcit. Hritier dune modernit critique lgard de lide de totalit aussi bien que celle de ralit, Oliv ier Rolin ne croit pas que la littrature soit le lieu o le rel serait ressaisi dans son unit et sa v rit. Il nex iste pas de linarit que lon puisse reconstituer facilement, ni de signification univ oque, mais au contraire de la pluralit et de la contradiction. Lauteur affirme cependant sa confiance dans le langage. Car les mots bois prcieux que lon fore pour sculpter le trsor dune rose

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troglody te 58 ont le pouv oir de faire ex ister ce quils noncent. Ainsi, ce nest que dans le dsordre des mots 59, dans le jeu de lassur et du div agant 60 , que lon pourra apprhender quelque chose du rel et de la v rit, par essence fuy ants, impossibles fix er. Limage de liv rognerie lucide 61 , par laquelle sapprhende lassociation du retour obsdant de certaines images62 et dune construction sav ante rigoureuse 63 , lui permet de dfinir une potique qui, faisant clater le v ieux modle du roman autobiographique, refuse la linarit et ne se dploie que dans le jeu dun dbat contradictoire qui fait prolifrer les rcits, les images, les souv enirs et les v oix . Un autre rseau mtaphorique peut se substituer celui de liv resse. Dans Tigre en papier, comme lont mis en v idence Dominique V iart et Bruno Blanckeman64, cest celui de la toupie de tnbres 65 , de la pelote 66 de laine, de la perruque 67 de pche, en quoi se nouent et se serrent des millions de fils, v ies prsentes et passes, v cues et rv es 68 . Les images de lenchev trement ou du v a-et-v ient, du tournoiement et du v ertige sont le piv ot de ces isotopies par lesque lles sautocommente lcriture. Au v ertige de la prolifration des images, des souv enirs ou des hy pothses, sassocie la force centripte de la pense qui tente de les faire tenir ensemble. Lcriture nquiv aut par consquent pas une dperdition de soi. Elle permet au contraire de saffirmer dans un mouv ement dex pansion par lequel la pense se dilate, v agabonde, et fray e le chemin dune v rit chatoy ante et contradictoire, contre les simplifications et la binarit de lidologie. Mais cette affirmation de soi dans lnergie du sty le ne se fait paradox alement que dans lpreuv e de sa propre insuffisance, rebours de toute autosatisfaction. Car il est une leon que lancien militant a retenu de lchec de son engagement politique, cest que lhomme, contrairement ce quont prtendu les grandes idologies politiques de la modernit, nest pas simple, clair, mais tout tram de nuit, coutur deffroi69 . Ainsi, seule une potique de liv resse contrle serait susceptible de restituer quelque chose du sujet, qui se v it luimme comme nigmatique et douloureux , et de librer un sens qui ne soit pas celui, fig et empreint de lieux c ommuns, de lidologie ce quOliv ier Rolin appelle lintelligence nbuleuse, capillaire, dsordonne 7 0 du roman. La thmatique de liv resse permet de rapprocher ces trois uv res autour de la critique des illusions et des erreurs de lengagement politique, ainsi que de la figure de lancien militant mlancolique, qui sinterroge sur son attachement un pass quil ne souhaite pour autant pas reconduire. Les trois auteurs tentent, par lcriture, de sex pliquer eux -mmes ce quils ont t et ce quils sont dev enus, sans pour autant rduire la complex it et lambiv alence des trajectoires, comme le soulignent la linarit interrompue, fragmente, des romans de Jean-Pierre Le Dantec et de Jean Rolin, et labsence de linarit du roman dOliv ier Rolin. Certes, les enjeux ne sont pas ex actement les mmes : le roman de Jean Rolin est proche de lautobiographie, celui de Jean-Pierre Le Dantec mle le portrait de soi celui de quelques figures choisies, tandis que celui dOliv ier Rolin dborde le cadre du rcit de soi au profit dune rflex ion plus v aste sur le rapport de sa gnration lhistoire et sur lv olution des reprsentations collectiv es. Cependant, en dpit de leurs diffrences, ces trois romans participent de la construction de la figure biographique du renoncement sans reniement 7 1 quanaly se le sociologue Boris Gobille. Caractriss par une posture commune, faite de mise distance de lanaly se marx iste du fait social et de mfiance v is--v is de lesprit partisan, ils peuv ent se lire en opposition dautres romans des annes mao , comme Circulaire toute ma vie humaine de Natacha Michel7 2, hant par le thme du repentir , de l apostasie , de labjuration . Il ne faut pas oublier, en effet, que la figure de lancien m ilitant maoste se trouv e engage dans une

bataille des mmoires et que ces uv res paraissent dans un contex te polmique. De nombreux ouv rages du pamphlet de Guy Hocquengheim, Lettre ouverte ceux qui sont passs du col Mao au Rotary 7 3, au roman Maos de Morgan Sports 7 4, en passant par ltude de Jeannine V erds-Leroux , La Foi des vaincus : les rvolutionnaires franais de 1 945 2005, ou lessai de Jean Birnbaum, Leur jeunesse et la ntre : lesprance rvolutionnaire au fil des gnrations 7 5 prennent les anciens de la Gauche proltarienne pour la cible de multiples reproches. Au sein de cette cacophonie, o les anciens maostes se v oient ple-mle accuss de stre renis, dav oir t grandiloquents et ridicules pour finalement v errouiller les positions de pouv oir, de nav oir pas su faire le ur autocritique, de nav oir rien transmis aux gnrations suiv antes, le roman fait entendre des v oix singulires, que les tudes littraires attentiv es la dimension sociale des tex tes peuv ent couter.

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Notes
1 La Gauche proltarienne est fonde lautom ne soixante-huit par des m em bres de lUnion de la Jeunesse Com m uniste m arxiste-lniniste qui analy sent Mai soixantehuit com m e le dbut dune lutte ouv rire quil faut encourager. Elle prend pour m odle, non pas lURSS de Staline, m ais la Chine de Mao. 2 Rolin (Jean), LOrganisation, Paris, Gallim ard, Folio , 1 99 9 . 3 Rolin (Oliv ier), Tigre en papier, Paris, Seuil, Points , 2 003 . 4 Le Dantec (Jean-Pierre), tourdissements, Paris, Seuil, Fiction & Cie , 2 003 . 5 Voir sur ce point Viart (Dom inique) & Vercier (Bruno), La Littrature franaise au prsent : hritage, modernit, mutations / av ec la participation de Frank Ev rard, Paris, Bordas, La Bibliothque Bordas , 2 005, pp. 2 4 6 -2 52 . 6 Les term es de m aosm e et de m aoste renv erront exclusiv em ent, dans notre propos, lidologie de la Gauche proltarienne. 7 Ham on (Herv ) & Rotm an (Patrick), Gnration, Paris, Seuil, Points , 1 9 9 8. 8 Tadi (Jean-Yv es), Le Roman au XXe sicle, Paris, Belfond, Agora , 2 002 , p. 1 3 . Si Jean-Pierre Le Dantec disperse sa biographie aussi bien que ses penses dans diffrents personnages, il les considre explicitem ent, reprenant la form ule de Milan Kundera dans LArt du roman, com m e des ego exprim entaux (Entretien av ec lauteur du 2 3 aot 2 007 ). Son rcit oscille entre la prem ire, la deuxim e et la troisim e personne, m ais il fait constam m ent entendre la v oix de lauteur. 9 Voir galem ent les quelques trav aux de sociologie existant sur le sujet, parm i lesquels Linhart (Virginie), Volontaires pour lusine : vies dtablis, 1967-1977, Paris, Seuil, Lpreuv e des faits , 1 9 9 4 ; et Belden Fields (A.), Trotskyism and Maoism: theory and practice in France and the United States, New York, Praeger, 1 9 88. 1 0 Le personnage de Dav id Grim bert sinspire du peintre et cram iste Albert Diato. Entretien av ec lauteur du 2 3 aot 2 007 . 1 1 Rolin (Oliv ier), Tigre en papier, op. cit., p. 2 8. 1 2 I bid., p. 1 6 5. 1 3 I bid., p. 80. 1 4 Sur ce point, v oir Gobille (Boris), Le politique et le littraire, lcriture dun double lien : Phnomne futur dOliv ier Rolin , dans La Politique ailleurs, sous la direction dric Darras et al., Paris, Presses univ ersitaires de France, 1 99 8, pp. 2 3 7 266. 1 5 Cette thse est reprise par Morgan Sports, qui ne fut pas un m ilitant de la Gauche proltarienne, dans son rom an Maos. Voir Sports (Morgan), Maos, Paris, Grasset, 2 006 , 4 06 p. 1 6 Rolin (Oliv ier), Tigre en papier, op. cit., p. 2 51 . 1 7 I bid., p. 9 3 . 1 8 I bid. 1 9 Rolin (Jean), LOrganisation, op. cit., p. 1 89 . 2 0 Sur la quatrim e de couv erture des Corps subtils, il utilise par ailleurs lexpression de gueule de bois post-rv olutionnaire . Voir Le Dantec (Jean-Pierre),

Les Corps subtils, Paris, Seuil, Fiction & Cie , 2 000. 2 1 Rolin (Jean), LOrganisation, op. cit., p. 2 4 2 . 2 2 Rolin (Oliv ier), Phnomne futur, Paris, Seuil, Points , 1 9 9 9 , p. 1 95. 2 3 Voir Verds-Leroux (Jeannine),La Foi des vaincus : les rvolutionnaires franais de 1945 2005, Paris, Fay ard, 2 005, p. 3 2 9 . 2 4 I bid., p. 3 3 4 . 2 5 I bid., p. 1 3 . 2 6 Runis autour des ditions Bernard Grasset, ceux-ci se caractrisent, au-del des div ergences de pense, par une com m une tentativ e daffranchissem ent des catgories du m arxism e. 2 7 Rolin (Jean), LOrganisation, op. cit., p. 3 0. 2 8 Le Dantec (Jean-Pierre), tourdissements, op. cit., p. 1 4 7 . 2 9 I bid., p. 1 06 . 3 0 Rolin (Oliv ier), Tigre en papier, op. cit., p. 1 58. 3 1 I bid. 3 2 I bid., p. 86 . 3 3 Rolin (Jean), LOrganisation, op. cit., p. 3 9 . 3 4 I bid., p. 4 0. 3 5 Rolin (Oliv ier), Tigre en papier, op. cit., p. 9 7 . 3 6 I bid., p. 2 3 6 . 3 7 I bid., p. 2 08. 3 8 Voir Rolin (Oliv ier), La Langue ; suiv i de Mal plac, dplac, Lagrasse (Aude), Verdier, 2 000, 89 p. et Rolin (Oliv ier), Lieu, non-lieu , Acanthe : annales de lettres franaises, num ro spcial Oliv ier Rolin, Univ ersit Saint-Joseph, Bey routh, v ol. 1 8, 2 000, pp. 1 -1 0. 3 9 Martin tente de reconstituer, au cours dun v oy age My Tho, lnigm e de lexistence de son pre, rsistant de la prem ire heure m ais aussi lieutenant m ort en exercice pendant la guerre dIndochine. Sur ce sujet, v oir Viart (Dom inique), Des hom m es habits dHistoire : Oliv ier Rolin, Tigre en papier , CRI N, Oliv ier Rolin : littrature, histoire, v oy age , tudes runies par Luc Rasson et Bruno Tritsm ans, av ec un entretien indit de lauteur, n oo4 9 , 2 008, pp. 83 -9 7 . Sur les rcits de filiation dans la littrature franaise contem poraine v oir Viart (Dom inique) & Vercier (Bruno), La Littrature franaise au prsent, op. cit., pp. 7 6 -9 8. 4 0 Finkielkraut (Alain), Littrature et rv olution , (Dbat entre Oliv ier Rolin et My riam Rev ault dAllonnes, anim par Alain Finkielkraut, diffus le 1 6 nov em bre 2 002 dans lm ission radiophonique Rpliques de France Culture). Archiv e INA. 4 1 Nora (Pierre), Entre histoire et m m oire , Les Lieux de mmoire, I, La Rpublique, Paris, Gallim ard, 1 9 84 , p. XVIII. 4 2 Le Dantec (Jean-Pierre), tourdissements, op. cit.,p. 2 4 1 . 4 3 I bid., p. 2 4 2 . 4 4 Tel Ev ely n Waugh. Entretien av ec lauteur du 1 1 aot 2 007 . 4 5 Rolin (Oliv ier), Bar des flots noirs, Paris, Seuil, Points , 2 000, p. 2 01 . 4 6 Rolin (Oliv ier), Phnomne futur, op. cit., p. 1 84 . 4 7 I bid., p. 3 2 . 4 8 Cette taurom achie av ec les m ots : entretien av ec Oliv ier Rolin , ralis par Yv es Charnet, Scherzo, num ro spcial Oliv ier Rolin, n o 1 8-1 9 , octobre 2 002 , p. 6. 4 9 I bid, p. 1 3 . 50 Rolin (Oliv ier), LI nvention du monde, Paris, Seuil, Points , 1 9 9 5, p. 2 3 5. 51 Rolin (Oliv ier), Phnomne futur, op. cit., p. 1 3 8. 52 Cette taurom achie av ec les m ots : entretien av ec Oliv ier Rolin , op. cit., p. 1 3 . 53 Rolin (Oliv ier), Mro, Paris, Seuil, Points , 2 000, p. 1 4 2 . 54 Voir Cette taurom achie av ec les m ots : entretien av ec Oliv ier Rolin , op. cit., p. 1 2 . 55 I bid., p. 1 3 .

56 I bid. 57 Rolin (Oliv ier), LI nvention du monde, op. cit., p. 2 01 . 58 Rolin (Oliv ier), Phnomne futur, op. cit., p. 1 2 . 59 I bid. 6 0 I bid. 6 1 I bid., p. 3 1 7 . 6 2 I bid. 6 3 I bid. 6 4 Voir Viart (Dom inique), Des hom m es habits dhistoire : Oliv ier Rolin, Tigre en papier , op. cit., p. 88, et Blanckem an (Bruno), Lcriture priphrique : une tude de Tigre en papier , CRI N, n 4 9 , op. cit., p. 45. 6 5 Rolin (Oliv ier), Tigre en papier, op. cit., p. 2 1 . 6 6 I bid. 67 I bid. 68 I bid. 6 9 I bid., p. 4 5. 7 0 Rolin (Oliv ier), Lieu, non-lieu , Acanthe : annales de lettres franaises, op. cit., p. 2 . 7 1 Voir Gobille (Boris), La Parabole du fils retrouv : rem arques sur le deuil de 6 8 et la gnration 6 8 , Mots, n 54, m ars 1 9 98, pp. 2 7 -4 1 . 7 2 Michel (Natacha), Circulaire toute ma vie humaine, Paris, Seuil, Fiction & Cie , 2 004 . 7 3 Hocquenghem (Guy ), Lettre ouverte ceux qui sont passs du col Mao au Rotary, Paris, Albin Michel, 1 9 86 . Com m e lindique son titre, lessai de Guy Hocquenghem accuse ceux qui se prtendaient rv olutionnaires dtre rentrs dans le rang et dav oir su conqurir les positions les plus brillantes de la bourgeoisie. 7 4 Le rom an alam biqu de Morgan Sports se prsente com m e un thriller satirique thse sous-tendu par la thorie du com plot. Les m ilitants m aostes auraient t des adolescents en crise m anipuls par les serv ices secrets de div ers pay s dans une guerre que se liv raient De Gaulle, les tats-Unis et lURSS. Lauteur entend par ailleurs dm ontrer (sic) com m ent il ny a aucune contradiction, m ais tout au contraire un lien logique (politique) entre le dlire antisy ndicaliste, antigaulliste et antirv isionniste des m aostes europens des annes soixante-dix, et lengagem ent ultrieur aux cts des noconserv ateurs am ricains les plus fanatiques , op. cit., p. 3 9 9 . 7 5 Birnbaum (Jean), Leur Jeunesse et la ntre : lesprance rvolutionnaire au fil des gnrations, Paris, Stock, Un ordre dides , 2 005. Dans lintroduction de son ouv rage plaidoy er en fav eur de la m ouv ance alterm ondialiste et du gav roche Besancenot (p. 89 ) Jean Birnbaum distingue les m ilitants trotskistes, soucieux de transm ission, des m ilitants m aostes, quil juge enferm s dans une nostalgie bute (p. 1 1 ). Le narrateur de Tigre en papier est ses y eux lincarnation d une gnration qui se sera refuse passer le tm oin et gnrer quoi que ce soit (p. 1 3 ).

Pour citer cet article


Rfrence lectro nique

Mlanie Lamarre , Ivresse et militantisme : Olivier Rolin, Jean Rolin, Jean-Pierre Le Dantec , COnTEXTES [En ligne], n6 | septembre 2009, mis en ligne le 23 septembre 2009, consult le 09 avril 2012. URL : http://contextes.revues.org/index4450.html

Auteur
Mlanie Lamarre Universit Charles-de-Gaulle-Lille III

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