Sunteți pe pagina 1din 4

Tehnologii neconvenionale de membranare pentru prelucrarea laptelui

Membranele sunt elemente filtrante, cu dimensiuni submicronice ale porilor, care permit separarea componentelor din amestecuri complexe. n funcie de dimensiunea porilor, membranele pot reine la suprafaa lor att particule aflate n suspensie (prin microfiltrare), ct i compui dizolvai (prin ultrafiltrare, nanofiltrare, osmoz invers). Datorit avantajelor pe care le prezint aceste materiale filtrante fa de cele clasice (separare eficient la temperatura mediului ambiant, productivitate ridicat prin selectarea unui regim de curgere optim, simplitate n operare etc.), membranele i tehnicile de membranare cunosc, n prezent, pe plan mondial, o dezvoltare continu.

Preocupare pe plan modial Dac la nivelul anului 1992, n SUA, vnzrile de membrane se situau la 680 de milioane de dolari, n 2001, aceast valoare s-a dublat. Pn n anul 2008, prognozele indicau o cretere de 8,3% pe an a vnzrilor de membrane destinate tratrii apelor uzate, obinerii apei potabile, purificrii buturilor i a altor lichide din industria alimentar. Pe piaa membranelor, s-au impus firme dintr-o serie de ri dezvoltate (SUA, Germania, Japonia, Frana), cum ar fi Abcor, Pall, Millipore, Sartorius, Koch Membrane, Du Pont. Tehnologiile dezvoltate de aceste firme, care realizeaz nu doar materialele filtrante, ci i instalaiile n componena crora intr acestea, sunt recunoscute ca fcnd parte din clasa tehnologiilor neconvenionale i ecologice. Odat cu membranele clasice, a cror aplicabilitate se datoreaz efectului de separare a componentelor unui amestec pe baza diferenei dintre mrimea moleculelor acestora, s-au obinut membrane cu proprieti superioare n recunoaterea i separarea speciilor chimice din medii lichide complexe. Obinerea acestor tipuri de membrane a fost posibil datorit dezvoltrii continue a tiinei materialelor micro i nanostructurate, cu proprieti fizice, chimice, electrochimice sau optice predefinite. n general, materialele de acest tip se obin prin aplicarea unui strat foarte subire din compusul cu proprieti predefinite pe un material membranar-suport, rezultnd, n acest fel, membrane compozite. Pe plan mondial, exist o intens preocupare pentru modernizarea tehnologiilor i echipamentelor specifice operaiilor de purificare i recuperare a componentelor utile din lichidele alimentare, att pentru produsele principale, ct i pentru produsele secundare care rezult din procesele tehnologice, accentundu-se, n special, valorificarea lor n alimentaia uman. Prin aplicarea proceselor de membranare, calitatea produselor alimentare lichide destinate consumului este mult mbuntit i riguros controlat, pe baza unor standarde moderne, exigente. Scurt prezentare tiina i tehnologia membranelor sunt tratate, n ultimii ani, ca domenii interdisciplinare, care

includ noiuni de chimie a polimerilor, chimie fizic i inginerie chimic. O definiie exact i complet a membranei, care s includ aspecte referitoare la structura sa, mecanismul de separare i domeniul de utilizare este dificil. n sensul cel mai larg, unanim acceptat de oamenii de tiin, membrana este o barier selectiv care particip activ sau pasiv la transferul de mas ntre fazele pe care le separ. Procesele care utilizeaz membrane, ca element central, au aplicabilitate multipl n separarea i concentrarea componentelor unor soluii, amestecuri de gaze sau vapori, avnd, n present, statutul de tehnologii de vrf. Membranele cunoscute n prezent sunt difereniate prin natura i tipul materialului, structura i domeniul de aplicare. Pe baza acestor criterii de clasificare, membranele sunt: a) dup natura materialului naturale i sintetice; b) dup tipul materialului polimerice i anorganice; c) dup structur poroase i dense (neporoase); d) dup domeniul de aplicare de microfiltrare (MF), ultrafiltrare (UF), nanofiltrare (NF), osmoz invers (OI), dializ (D), electrodializ (ED), distilare membranar, (DM), pervaporaie (PV) i electroosmoz (EO). Membranele poroase, care au cele mai multe aplicaii la nivel industrial, se subdivide, la rndul lor, dup forma i distribuia porilor, n membrane simetrice (structura definit prin pori cilindrici, drepi sau nclinai, uniform distribuii sau microsferulite monodisperse), membrane asimetrice (structura format din micropori cu diametre variabile, dispui ntr-un strat foarte subire, cu grosimea de 0,1 1 m, numit strat active, i macropori neregulai, care formeaz substratul macroporos cu o grosime de 100 200 m) i membrane compozite (structura caracterizat printr-un strat activ compact, simetric sau asimetric, un strat intermediar de legtur, i un substrat macroporos). Conceptul inversiei de faz Pentru obinerea de membrane utilizate la nivel industrial, metoda cea mai cunoscut i cea mai aplicat, n prezent, este inversia de faz. Conceptul de inversie de faz presupune transformarea unei soluii polimerice omogene ntr-un sistem de dou faze, una bogat n polimer, care formeaz partea continu a membranei poroase, i alta srac n polimer, care umple porii din structura membranei. Procesul are trei etape principale: dizolvarea polimerului ntr-un solvent adecvat; peliculizarea soluiei polimerice pe o suprafa plan sau tubular; precipitarea polimerului (inversia de faz propriu-zis). n funcie de tipul polimerului, de concentraia soluiei polimerice, de grosimea peliculei, de modalitatea i condiiile de precipitare, prin inversie de faz, se obin membrane cu structura simetric pentru marea majoritate a aplicaiilor cunoscute (MF, UF, OI etc.), n form plan sau tubular. Realizarea practic a proceselor de separare prin membrane implic instalaii specifice, n care elementul central este dispozitivul care conine ncorporat membrana, denumit modul membranar. Membranele n form plan pot echipa module cu diferite geometrii, de tipul filtrelor clasice cu rame i plci, sau pot fi utilizate la realizarea de elemente filtrante, membrana avnd configuraie pliat sau spiralat. O instalaie de separare a componentelor dintr-un amestec, prin intermediul membranelor, poate cuprinde unul sau mai multe module membranare. Utilizarea tehnologiilor neconvenionale n industria laptelui

Industria laptelui este, fr ndoial, sectorul din industria alimentar n care procesele de membran au cea mai larg aplicare, acestea fiind utilizate n cele mai diverse scopuri, de la concentrarea sau fracionarea componentelor (osmoza invers, ultrafiltrarea) pn la separarea macro sau microcomponentelor i a celulelor microbiene, prin microfiltrare i nanofiltrare. Laptele poate fi utilizat ca atare sau poate constitui materie prim pentru obinerea unui numr mare de produse finite, cu valoare nutritiv mare. Prin ndeprtarea microorganismelor i a sporilor acestora din lapte, n proporie de pn la 99,99%, n funcie i de ncrctura microbian iniial a acestuia, se poate obine un lapte organic, ecologic sau biologic, cu valoare nutritiv nemodificat. Un asemenea lapte se poate utiliza la fabricarea brnzeturilor i n form crud, cu valoare nutritiv i biologic ridicat. De asemenea, producia se poate axa pe brnzeturile tradiionale romneti. Separarea i concentrarea componentelor laptelui au multiple aplicaii n industria laptelui, de la mbogirea a numeroase produse n proteine, valoroase din punct de vedere biologic (coninnd toi aminoacizii eseniali), pn la utilizarea acestor proteine, la fabricarea produselor pentru sugari (concentrate proteice, n special din zer). Alte componente, lactoza de exemplu, pot fi utilizate, de asemenea, n biotehnologiile alimentare pentru obinerea de biomase din care se pot obine formule lactate pentru alimentaia sugarilor, pentru industria farmaceutic etc. ncepand cu anii 1970, tehnicile membranare s-au extins n numeroase domenii ale industriei laptelui. n actuala criz mondial de proteine, n particular, de origine animal, care tinde s se accentueze, laptele i subprodusele laptelui reprezint o remarcabil surs proteic pentru alimentaia uman. Procedeele tehnologice moderne, neconvenionale, pe baz de membrane, permit o viguroas i eficient separare a substanelor componente din lapte i zer, aadar, o mai bun prelucrare, conservare i utilizare a acestora. Tendina actual este aceea de integrare a procesului de obinere a membranelor, de caracterizare funcional a acestora i de fabricare a produsului dorit. Se urmrete realizarea de membrane specializate pentru un anumit produs sau chiar pentru mbuntirea unei caracteristici determinate a acestuia. Pe plan naional, n domeniul producerii de membrane i sisteme membranare, centrul de cercetare pentru materiale macromoleculare i membrane are o experien vast, fiind i singurul productor din ar. Preocupri n domeniul membranelor i proceselor membranare exist i n cadrul unor universiti din ar, dar numai la nivel de laborator. Din pcate, la noi n ar, aceste tehnici moderne, cu avantaje certe att sub aspect nutriional, ct i economic, nu sunt aplicate, n prezent, n industria laptelui. Exist doar o singur instalaie pentru fabricarea brnzeturilor prin ultrafiltrare, achiziionat din import cu costuri ridicate. Dac pe plan internaional, aplicarea procedeelor membranare n industria laptelui este impus prin standarde de calitate deosebit de exigente, n Romnia, aceste procedee sunt aplicate la scar redus i datorit permisivitii sistemului de calitate. Se impune cu necesitate alinierea nivelului tehnologic din industria laptelui la cel existent pe plan internaional, odat cu aderarea la Uniunea European, i conformarea sistemului romnesc al calitii la cel european. Impactul tehnic, economic i social al utilizrii tehnicilor membranare Implementarea pe scar mai larg a tehnologiilor membranare n industria laptelui va extinde domeniul de aplicabilitate a membranelor i va permite realizarea n ar a unor instalaii echipate cu membrane specifice pentru prelucrarea laptelui i a derivatelor acestuia. Preul estimativ al unei astfel de instalaii este de circa 15.000 de euro, la o capacitate de 1.500 l/h de

lapte prelucrat. Acest pre este de circa dou ori mai sczut dect al unor produse similare din import. Prin extinderea aplicaiilor instalaiilor echipate cu membrane asimetrice i producerea acestora n serie, se realizeaz importante economii valutare. Utilizarea proceselor membranare conduce la eficientizarea produciei, prin reducerea costurilor materiale, energetice (fiind eliminate procesele termice de pasteurizare), i de manoper, concomitent cu creterea calitii produselor i diversificarea gamei sortimentale. Prin dezvoltarea de noi capaciti de producie se creeaz noi locuri de munc. Prin valorificarea produselor secundare din lapte, se diminueaz poluarea surselor de ap din zona unitilor prelucrtoare. Avnd n vedere faptul c instalaiile membranare se pot pune n funciune cu cheltuieli mici, iar consumurile energetice sunt reduse, acestea pot fi amplasate cu uurin i n zone izolate, defavorizate, contribuind astfel la relansarea economic local. Prin utilizarea tehnologiilor membranare este posibil aplicarea sanitarizrii laptelui, chiar la centrele de colectare, reducndu-se pierderile datorate acidulrii laptelui, care nu ar mai putea fi procesat. Pentru un productor din industria laptelui care utilizeaz tehnologii membranare specifice, se estimeaz un profit de circa 10.000 de euro pe an, att ca urmare a economiei de energie, ct i prin recuperarea tuturor componentelor laptelui i utilizarea eficient a acestora, n fabricarea unor produse alimentare.