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LE SOUDAGE 1.

Gnralits Dfinitions :
Le soudage est une opration dassemblage o la continuit mtallique entre les pices souder est assure par la fusion globale ou de proche en proche de leurs bords. On obtient ainsi, aprs solidification, un joint homogne de mme caractristique que le mtal de base, ou un joint htrogne dans le cas de mtaux diffrents. Cette opration peut tre assimile une opration locale dlaboration mtallurgique et une opration locale de traitement thermique donnant une structure cristalline dpendant la fois de la composition chimique labore et du traitement thermique. Ainsi ralise, la soudure se dcompose en plusieurs zones :

Cordon de soudure. La zone fondue : (nomme ZF) zone o ltat liquide t atteint et dans laquelle t labore la composition chimique. La structure mtallurgique obtenue aprs solidification, dpend du cycle de refroidissement. On distingue, au sein de cette zone, des gradients de concentration, de la partie la plus fondue vers la moins fondue. Il est donc possible dexaminer la composition dune soudure ainsi que les variations de duret. La zone affecte thermiquement : (nomme ZAT) zone se trouvant en bordure de la zone fondue sur une largeur plus ou moins large ayant t soumise llvation de temprature sans tre porte la fusion. Le chauffage, la composition chimique et la vitesse de refroidissement de cette zone gnrent des modifications plus ou moins importantes de la structure mtallurgique. La zone de liaison : cette zone, situe la frontire entre la zone fondue et le zone affecte thermiquement, correspond la surface sur laquelle la solidification du mtal fondu a commenc.

Le mtal de base : au del de la zone affecte thermiquement, llvation de temprature est insuffisante pour engendrer une quelconque transformation structurale. Cette zone est aussi dite non affecte. La composition chimique de la zone fondue rsulte principalement de celles du mtal de base et du mtal dapport presque toujours additionn lors de lopration de soudage. La dilution est alors dfinie par la proportion de mtal de base dans la zone fondue. A ceci, vient sajouter la perte de certains constituants par volatilisation et laction de loxygne et de lazote de lair, et laction des constituants du gaz de soudage. Le soudage revt galement un aspect thermique particulier du fait de : - Les rapides changements de temprature (lvation de temprature et refroidissement). - Le faible temps de maintien de la temprature maximale. - La localisation du point chaud entranant un gradient de temprature important entre les parties chaudes et les parties froides. Le cycle thermique rsultant est responsable de la structure mtallurgique des diffrentes zones de la soudure. Selon lanalyse chimique des matriaux, un cycle rapide peut conduire une structure fragile ou au contraire douce et ductile. Le soudage est donc une opration de mtallurgie trs complexe au cours de laquelle il faut prendre en compte : - Le mtal de base choisi en fonction de la pice raliser pour ses particularits mcaniques, chimiques,... - Le couple mtal dapport gaz de soudage, qui contribue la composition chimique de la zone fondue. Le mtal dapport sera choisi en fonction de la qualit et des caractristiques que la soudure devra prsenter. - Lnergie de soudage qui rgit le cycle thermique induisant la structure de la zone fondue et de la zone thermiquement affecte.

Les procds de soudage larc :


Le soudage larc est un terme gnrique au cours duquel un arc lectrique est cr entre une lectrode et les pices assembler afin de conduire une fusion superficielle et la formation dun bain de mtal fondu qui se solidifie sans action extrieure. Il regroupe quatre procds : Le soudage llectrode enrobe : Afin de limiter loxydation et la nitruration du mtal, lme mtallique de llectrode est enrobe par un oxydant, un acide, un basique ou un cellulosique selon les besoins. Il a pour but de faciliter lamorage, de protger le mtal et le cordon contre un refroidissement trop rapide, ainsi que de guider larc grce un retard la fusion. Suivant les proprits recherches pour le cordon ou le laitier, diffrents modles de fil existent. Le soudage avec fils pleins (GMAW) : Llectrode est compose dun fil fusible continu, servant de mtal dapport et se dvidant automatiquement sous protection gazeuse (Ar ou CO2). Le soudage avec une lectrode rfractaire : Llectrode non consommable est constitue dune pointe de tungstne porte par une torche dote dune arrive annulaire dun gaz protecteur. On nomme aussi cette technique Tungstne Inert Gaz (TIG).

Le soudage arc submerg sous flux solide : Un flux en poudre est vers en talus autour du fil de llectrode. Larc jaillissant lintrieur du flux est ainsi protg de loxydation et dun refroidissement trop rapide.

Les soudages MIG/MAG :


Dcouvert au cours de la Deuxime Guerre mondiale, le dveloppement de ce procd (nomm aussi Gaz Metal Arc Welding) visait rduire le cot de soudage des matriaux pais. Il sest vite impos dans lindustrie en raison de son efficacit au regard des soudures importantes au point de devenir, selon le Bureau Canadien de Soudage, le procd le plus utilis dans le monde. Les soudeurs ont galement mis en vidence son efficacit pour souder laluminium grce son action nettoyante permettant de produire des soudures de qualit. Enfin, comparativement au procd TIG, dj employ lpoque, le procd GMAW sest aussi rvl plus rapide, notamment sur les matriaux plus pais. Aujourdhui, ce procd de soudage est indispensable dans lindustrie de la fabrication en gnral.

Procds de soudage MIG/MAG. La fusion est obtenue grce un arc lectrique stablissant entre le fil-lectrode, continu et fusible, et le mtal de base. Un gaz ou un mlange de gaz provenant dune source externe assure la protection du bain de fusion contre la contamination atmosphrique durant le soudage. La chaleur que dgage larc provoque la fusion de lextrmit du fil-lectrode et du mtal de base. Diffrentes formes de gouttelettes de mtal fondu, projetes du fil-lectrode vers le bain de fusion o elles se solidifient, produisent la soudure dsire. Le fil-lectrode, gnralement de petit diamtre, est continuellement amen larc de soudage, par un mcanisme de dvidage. O il fond sous leffet de la chaleur qui y est gnre. Selon la nature du gaz de protection employ, le procd GMAW se divise en deux catgories et est dsign par un acronyme spcifique. Ainsi, on distingue : - Le procd MAG (Metal Active Gas) qui utilise un gaz actif. Il peut sagir de gaz carbonique (CO2), dun mlange dargon et de gaz carbonique (AR-CO2) ou dun mlange dargon et doxygne (Ar-O2). - Le procd MIG (Metal inert gas) qui emploie un gaz inerte, savoir de largon (Ar), de lhlium (He) ou un mlange dargon et dhlium (Ar-He). Le soudage larc lectrique sous protection gazeuse avec fil plein prsente de nombreux avantages, mais aussi quelques inconvnients : Avantages - Forte productivit. - Grande vitesse de soudage (gain de temps). Inconvnients - Entretien frquent et minutieux. - Difficile utiliser dans les endroits exigus et

- Taux de dpt de mtal important. - Limitation des dformations. - Nombre de reprises de soudure limit. - Pas de laitier enlever. - Large gamme d'paisseur. - Bonnes qualits de joint et bonnes caractristiques mcaniques. - Soudage dans toutes les positions. - Contrle ais de la pntration en rgime de court-circuit. - Aspect de cordon correct. - Procd automatisable. - Fatigue moindre du soudeur

peu pratique pour les applications qui exigent un grand dplacement de la torche entre deux soudures. - Les conomies de temps ralises avec ces procds peuvent tre grandement rduites par une technique dexcution inadquate. En effet, la vitesse de soudage leve exige des prcautions additionnelles et demande au soudeur de ragir trs vite. Ainsi, le fil peut demeurer fig dans le bain de fusion solidifi ou fondre dans le tube contact, ce qui entrane une perte de temps considrable pour lextraire avant de poursuivre le travail.

2. Larc lectrique
Les procds de soudage larc utilisent comme moyen de chauffage lnergie dun arc lectrique que lon cre entre une lectrode et les pices assembler.

Composition
Dans un milieu gazeux, entre deux lectrodes (une anode relie au ple positif dune source de courant et une cathode connecte au ple ngatif) portes un potentiel convenable, il est possible damorcer et de maintenir un arc lectrique. En frottant les lectrodes entre elle et sous leffet de la diffrence de potentiel, des lectrons jaillissent de la cathode et sont attirs vers lanode. Ces lectrons sacclrent sous laction du champ, et ionisent les atomes du gaz environnant, le rendant ainsi conducteur. En cartant llectrode de quelques millimtres, le processus sentretient en crant une raction en chane et cre un arc continu. Larc se compose de trois zones : - La tche cathodique qui reoit les ions positifs et qui est mettrice dlectrons. Il en rsulte une brusque variation de potentiel proximit de la cathode. - La tche anodique qui est soumise au bombardement lectronique. La variation de potentiel est l aussi trs brusque. - La colonne darc, dite aussi colonne de plasma, qui relie les deux tches en formant un conducteur gazeux. Dans cette partie de larc, la chute de tension est faible et linaire. Pour que lopration de soudage se passe correctement, larc doit tre le plus stable possible. Cependant, celui-ci est conducteur et peut donc tre dvi par un champ magntique cr partir des particules en mouvement. Ce phnomne ne se produit que dans le cas dune source continue. Il est possible de redresser le flux en quilibrant la masse, en rduisant la distance tube contact tle ou en enroulant le cble damen du courant autour de la pice.

Alimentation de larc
La source dalimentation dun poste de soudage larc est un gnrateur de courant continu ou alternatif, caractris par : - La tension vide U0 : elle doit tre comprise entre 40 et 100V pour crer lamorage. - Lintensit du court-circuit Icc : elle ne doit pas tre trop intense pour ne pas endommager le gnrateur.

- Lintensit du soudage IS : elle correspond la tension de soudage US. Le choix de la nature du courant dpend de la matire souder, de la gomtrie de soudage et de la qualit recherche. Nous distinguons : - Le courant continu en polarit directe : Llectrode est relie la cathode du gnrateur et met des lectrons. La pice souder joue le rle danode et subit le bombardement lectronique. - Le courant continu en polarit inverse : Llectrode est dans ce cas relie lanode et la pice souder la cathode. La pice est alors missive et cest llectrode qui subit le bombardement. - Le courant puls : Variant du courant continu, il engendre une succession de temps froids, avec maintien de larc, et de temps chaud (pics dintensit) assurant la pntration. Cette technique permet de mieux matriser lnergie apporte la pice. - Le courant alternatif : Caractrise par un changement de polarit chaque demi priode, elle permet dalterner polarit directe et polarit inverse.

Polarit directe

Polarit inverse Puls Les diffrents courants du gnrateur.

Transfert du mtal
Le soudage larc de type MIG/MAG tant toujours aliment en courant continu avec polarit inverse, llectrode fusible est relie au ple positif. Le fil est alors soumis au flux dlectrons, ce qui favorise la fusion. Le choix de la polarit inverse sexplique par une plus grande stabilit de larc. En effet, dans le cas dune polarisation directe, les gouttes de mtal sont plus grosses et se dtachent moins facilement, ce qui conduit lobtention dun cordon bomb. A partir de ce type dalimentation, le transfert de ltal dans larc peut seffectuer de plusieurs faons dpendant de la nature du gaz de protection, de la tension et de lintensit de larc. On dnombre trois modes de transfert de base :

Le transfert par court circuit : Obtenue pour de faible nergie darc (<200A et 14 20V), il se caractrise par la formation dune goutte en bout de fil venant en contact avec le bain liquide. Le courant augmente alors rapidement, faisant apparatre un pincement facilitant le dtachement de la goutte. Ce phnomne se rpte des frquences de 50 200 Hz. Cette technique permet de souder de faibles paisseurs grce une grande

matrise du bain de fusion mais conduit un arc court et instable et des projections de mtal sur les pices soudes.

Le transfert globulaire : Compris entre les deux modes prcdents, il se caractrise par une croissance lente des gouttes. Lintensit ntant pas suffisante pour expulser la goutte, celle ci va grossir jusqu tomber sous son propre poids. La goutte suit alors une trajectoire alatoire qui nest pas toujours dans laxe de larc. Ce mode, instable, conduit de faible profondeur de pntration et de nombreuses projections. Le transfert par pulvrisation axiale : Dans le cas des grandes nergies (> 30V et 250A), lextrmit du fil prsente un cne allong. Le transfert se produit sous forme de fines gouttelettes dont le diamtre est infrieur celui du fil et qui sont projetes grande vitesse sur la pice. Ce mode autorise une grande profondeur de pntration et des volumes de mtal dpos important. A ces trois modes de transfert de base, il faut ajouter les trois modes drivs suivants : Le rgime puls : Un courant de base maintenant larc tabli est associ des pics dintensit permettant le transfert dune fine gouttelette. Ce mode de transfert prsente les mme avantages que la pulvrisation axiale mais courant moyen infrieur. Il permet de saffranchir des problmes lis au transfert globulaire lorsque les conditions exigent son utilisation.

Transfert par courant puls. Le transfert par court circuit forc : Le transfert par court circuit ne permettant pas dessouder des vitesses importantes ( 0,5 m/min), et le transfert globulaire entranant de grosses projections, les soudeurs ont souvent recours ce mode driv. Avec une nergie darc situe

dans le domaine globulaire et un poste de soudage transistoris, il permet de maintenir un transfert par court circuit et daccrotre la vitesse de soudage tout en amliorant le profil de la pntration. Le transfert veine liquide rotative : A trs forte nergie de soudage, le transfert par pulvrisation axiale est soumis des forces lectromagntiques importantes. Le mtal en transfert se met alors tourner formant une veine liquide rotative.

Elments constitutifs dun poste de soudage


Lappareillage ncessaire pour lapplication des procds semi-automatiques de type MIG/MAG consiste en une source de courant, un dvidoir, un pistolet ou une torche souder, un cble de retour de courant et une bouteille de gaz, un manodtendeur-dbitmtre et sa canalisation.

Le gnrateur
Le gnrateur de courant continu, gnralement associ un botier de commande permettant lensemble des rglages (U et I), doit avoir une gamme de courant et dintensit correspondant au mode de transfert souhait. Ce mode de transfert, comme nous lavons prcis prcdemment est choisi, partir du botier de commande en fonction de lassemblage raliser, cest dire des paisseurs souder, de la prparation, de la position de soudage...

Le fil
Le fil tien un rle prpondrant dans la formation de larc lectrique et donc dans lopration dassemblage, que ce soit par son diamtre ou par sa composition. En effet, plus le diamtre du fil sera grand, plus le taux de dpt et la profondeur de pntration dcrotront, plus la largeur du cordon augmentera et plus lnergie ncessaire la fusion sera leve. Le fil, de part sa composition, apporte des lments susceptibles de modifier les caractristiques de la soudure. Les lments dalliages doivent donc tre ajusts afin dobtenir une soudure dont les proprits sont au moins gales celle du mtal de base. Le choix de la composition peut aussi conduire une meilleure stabilisation de larc, une rduction des projections et des fumes, et une diminution du taux doxygne dans la soudure. Le choix du fil pour lopration de soudage seffectue en tenant compte de quatre points de ltat de surface de la pice, de la nature de la pice souder, du gaz de protection utilis ainsi que du degrs de rsilience requis.

Le dvidage
Le dvidage est la fonction qui assure lentranement du fil lectrode de la bobine jusquau tube contact. Son rle est primordiale car la vitesse du fil dtermine la qualit du soudage et la stabilit de larc. Le fil devant sarrter instantanment, les supports de bobine sont quips dun frein. Dans ce but, les dvidoirs sont munis dun systme dentranement du fil utilisant des roues, appeles galets dentranement, qui sappuient de chaque ct du fil. En tournant, les galets entranent le fil dans la gaine de la torche de soudage. On distingue trois types de dvidoirs selon que le fil est pouss, tir ou les deux. Ainsi, les dvidoirs spars de la torche sont mode de dvidage pouss , tandis que ceux intgrs aux pistolets sont mode tir depuis la torche.

Les modes pouss et tir de dvidage.

La vitesse de dfilement du fil Vf doit tre adapte celle du soudage, cest dire quelarc doit toujours devancer le bain liquide. Une vitesse trop lente conduit des cordons trop larges et irrguliers et une vitesse trop rapide entrane un cordon troit et un mauvais mouillage.

La torche
Une torche ou un pistolet, qui assure larrive et le guidage final du fil, dirige larc, assure le contact lectrique et amne le gaz de protection au travers dune buse. Elle est relie au gnrateur par lintermdiaire dun faisceau regroupant le fil lectrode, le cble de puissance, le conduit de gaz et dans certain cas une arrive et un retour deau en vue du refroidissement.

Torche de soudage. Il existe galement des pistolets dvidoir intgr possdant, en plus un petit botier qui peut contenir une bobine de 100 mm de diamtre, soit la grosseur ncessaire pour porter un kilogramme de fil dacier ou un demi-kilogramme de fil daluminium. Le fil na alors tre tir que sur une trs courte distance, ce qui est moins exigeant pour le petit moteur intgr la poigne. La torche permet de rgler la longueur de la partie terminale Pt, cest dire la longueur de fil sortie du tube de contact. Cette dernire a ne grande influence sur la fusion du fil car elle se trouve soumise un chauffement par effet Joules.

R = * Pt / s
Avec : :rsistivit. R : rsistance du fil. S : section du fil. Ainsi, pour une nergie donne, et lorsque la longueur terminale crot, la rsistance crot et lnergie dissipe par effet Joules (W=R.I.t) est plus importante. Le fil fond plus vite, dplaant le point dquilibre vers une vitesse suprieure. Inversement, pour une diminution de Pt, il faudra diminuer la vitesse de dvidage.

Le gaz
Lors des travaux de soudage, les mtaux ont tendance ragir avec loxygne et lazote contenus dans lair pour former des oxydes et des nitrures. Loxygne trs ractif avec le carbone, tend galement former du monoxyde de carbone. Ces diffrentes ractions contribuant faire apparatre de nombreux dfauts de soudage, lopration est effectue sous protection gazeuse.

Dans les procds de soudage larc avec lectrode enrobe, nous distinguons les mthodes MIG et MAG par la nature du gaz utilis. Dans le cas du MIG, le gaz est inerte, cest dire quil ne ragit pas avec le mtal. Inversement, pour le MAG, le gaz doit ragir et donc tre actif. Parmi les gaz inertes, nous noterons particulirement la prsence de : - Largon (Ar) qui est un gaz inerte monoatomique, cest--dire dont la molcule se compose dun seul atome. Plus lourd que lair, il a tendance descendre en sortie de la buse ce qui assure une bonne couverture du bain de fusion. - Lhlium (He) : Beaucoup plus lger que lair, ce gaz monoatomique a tendance slever la sortie de la buse de soudage. Le dbit dhlium requis pour assurer une bonne couverture du bain de fusion reprsente pratiquement le double de celui ncessaire avec largon (sauf lorsquon soude au plafond). Dans le cas des gaz actifs : - Le gaz carbonique (CO2) : Un atome doxygne peut tre libr pendant le soudage et ragir avec le mtal en fusion pour loxyder. On dit que cest un gaz carburant; le carbone quil contient a tendance sincorporer au mtal en fusion. Ce gaz possde les mmes caractristiques que largon en ce qui concerne la couverture du bain de fusion. Entranant beaucoup de projections lorsquil est employ seul, on lutilise frquemment en mlange avec largon pour les aciers faible teneur en carbone. - Loxygne : Bien que loxygne (02) ne soit pas utilis seul en soudage larc, il fait partie des mlanges. Il sagit videmment dun gaz actif oxydant les mtaux en fusion. - Lhydrogne (H2) noxyde pas le mtal en fusion comme loxygne, mais a au contraire tendance se combiner avec loxygne pour former de leau. On dit quil est rducteur doxydation. Bien quil soit deux fois plus lger que lhlium, son influence est peu marque sur la couverture du bain de fusion car il est rarement employ seul. Lutilisation dun gaz seul est trs rare car il ne possde gnralement pas toutes les caractristiques voulues. Les soudeurs font donc appel des mlanges avec diffrentes proportions de gaz. Lensemble des mlanges utiliss pour les soudages MIG et MAG est constitu partir dArgon afin de garder ses caractristiques (amorage et maintien de larc facile, gaz inerte). Les mlanges les plus couramment utiliss sont : - Ar + CO2; Ar + O2; Ar + CO2 + O2 - Ar + CO2 + H2; He + Ar + CO2 - Ar + He + CO2 + O2 - Ar + He. Le choix du mlange est trs important pour le soudeur car il dtermine la stabilit de larc, le profil de pntration, langle de mouillage, la compacit et la composition chimique du cordon. Il faut donc prendre en compte les quatre paramtres suivants :

- La masse spcifique : Plus un gaz sera lourd, plus il recouvrera correctement le cordon dans le cas de soudure plat et mal dans celui de soudure au plafond. - La stabilit molculaire : Dans le cas des gaz composs de plusieurs molcules, une dcomposition peut se produire au cours du soudage et provoquer une instabilit de larc et des claboussures par expansion du volume. - Le potentiel dionisation : Exprim en lectronvolts (eV), il indique la quantit minimale dnergie requise pour ioniser le gaz et donc la facilit damorage et de stabilit du gaz. Plus ce potentiel sera faible, plus larc samorcera facilement. - La conductibilit thermique : Elle dtermine la capacit du gaz conduire la chaleur ainsi que la largeur de larc. En effet, un gaz avec une forte conductivit thermique vacue la chaleur produite au centre de larc plus facilement et conduit une largeur darc plus importante mais moins dense quun gaz avec une faible conductivit. Le manodtendeur dbitmtre sert rduire la pression du gaz de protection se trouvant dans la bonbonne et en doser le dbit lors du soudage. Un dbit de gaz rgulier est indispensable la russite du travail de soudage. Dans le cas des procds MIG/MAG avec protection gazeuse, on doit donc utiliser des manodtendeurs dbitmtres pour contrler la quantit de gaz de protection. Les dbitmtres sont de deux types : - bille : le dbitmtre prend la forme dun tube de verre gradu dans lequel est pose une bille dont la position indique le dbit. - cadran : dtendeur surmont de deux manomtres ; le premier indiquant la pression et le volume du gaz dans la bonbonne, et le second, le dbit du gaz de protection.