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University of Toronto

http://www.archive.org/details/oeuvresclioisiesn02mass

F.

CHOISIKS

DE MA8S1LL0N
TOME SECOiND

'^**'^KllVl5i:s
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CIKHSIKS

MASSILLOX
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SRnMONS
KXTHAIT DU SKKMON
L
!:

AT

i;

1:

ma

i;

de ca

r.

!:

e.

sua L'ALMONE.
PREMIERE
l'ARTlE.

On ne met gure en
loi

question

dans

le

monde
:

si

la

de Dieu nous

lait

un prcepte de l'aumne
naturellement

l'vangile

est si prcis sur ce devoir; l'esprit et le fond

de la reli-

gion y conduisent

si

la seule ide

que nous

avons de

la

Providence dans la dispensation des choses


si

temporelles laisse
et

peu de

lieu sur ce point l'opinion

au doute, que, quoique plusieurs ignorent toute l'tenil

due de cette obligation,

n'est

personne nanmoins

(j;ui

ne convienne du fond et de la rgle.


Qui l'ignore en elet, que
le

Seigneur, dont
si

la

pro\i,

dence a rgl toutes choses avec un ordre


prpar leur nourriture
voulu laisser
II.

admirable

et

aux animaux, n'auroit pas des hommes crs son image en proie
I

mme

>i:

li

MON

\>>
(|ii'il

i.i.oN.
ic|i,iiiilr()il

la faiiiM'l

;i

riii(ii,t;(;iic<;

laiidis

a pleines
i\n

mains, snr
el
la i,M'aisse

imi

petit
la

nombre
s'il

(riienicnx.

la

r()S(''e

ciel

de

loiTC,

iTaAoit prtendu

(pie,

l'alxjn-

dance

di's

uns supplt

la

ncessit des

anli'(,'s?

(Jiii

rignore,

({ue tous les


les

biens appartenoient origi-

nairement tous

lionnnes en
ni

commun
ni

que

la

simple
,

natiu'e ne citnnoissoit

de pro[)rit

de pai'tage

et

qu'elle laissoit d'abord

chacun de nous en possession de


la

tout l'univers:

mais que pour mettre des bornes

cupidit, et viter les dissensions et les troubles, le

com-

mun consentement
les plus

des peuples tablit

([U(!

les plus sages,

misricordieux, les plus intgres, seroient aussi

les plus

opulents; qu'outre
ils

la

portion du bien que la na-

ture leur destinoit,

se cliargeroient encore

de

celle

des

plus foibles, pour en tre les dpositaires, et les dfendre


contre les usurpations et les violences;
furent tablis par la nature

de sorte qu'ils
les tuteurs

mme comme

des

malheureux,

et

que ce

qu'ils eurent

de trop ne fut plus

que l'hritage de leurs frres,


leur quit?

confi leurs soins et

Qui l'ignore enfin,

que

les

liens

de

la

religion ont

encore resserr ces premiers

forms parmi

les

nuds que la nature avoit hommes; que la grce de Jsus-Christ,


fit

qui enfanta les premiers fidles, non-seulement n'en

qu'un cur et qu'une came, mais encore qu'une famille,


d'o toute proprit fut bannie; et que l'vangile, nous
faisant

une

loi

d'aimer nos frres

comme nous-mmes,

ne

nous permet plus, ou d'ignorer leurs besoins, ou d'tre


insensibles leurs peines
'/

Mais

il

en est du devoir de l'aumne

comme de

tous

les autres devoirs

de

la loi

en gnral

en ide, on n'ose

en contredire l'obligation; la circonstance de l'accomplir

s
('sl-t'IIc
poiii"
(|ii'

i;\rM(>.\i:.
iii;iii(|ii('

.^

arrive? nu ne

jiiiiiais

de pi-rtcxlc, ou
s'en ac(|iiiU('r

s'en (lispciiscr huit


(Ifiiii.

;i

l'ail,

(m

[)()ur iio

Or,

il

semble

(|ii('

ri";s[)i-it

de Dieu a voulu uous


(pic
joui

niaii|ut'i'

lous ces

pri'IcMcs dans les rponses


,

les

disciples Jsus-dhrist
(pii

pour s'excuse' de sccoiu'ir


l'avoil

celle inidlilude allanie

sui\i

au

d('scrt.

Ku premier
ils

lieu, ils le

l'oul

souxciiir (|u' [)eiiie outet


qu'il
:

de

(pioi

loiunir leurs propres besoins,


(pie
ciiKi
(///i

ne
h'.si

letu"

resle
/nuis

pains
liubcl

d'orij;*'

(;t

deu\

})oissoiis

piur
d/(i)s

hic.

qiiinqnc pdiies hordearcos et

pisci's

(JoAN., \i, 9).

Et

voilc le

premier prtexte
la

(pie la cupidit op[)os(!

au devoir de
on a un

misricorde.
et

peine a-t-on
souleiiir
ciei's

le le

ncessaire;

nom

un

raiifj;

dans

monde, des enfants

tablii',

des cran-

satisfaire,

des fonds dgager, des charges pu-

bliques supporter, mille frais de pure biensance aux-

quels

il

faut fournir

or, qu'est-ce

qu'un revenu

({ui n'est

pas

inlini,

pour des dpenses de tant de sortes? Scd Ikcc


Ainsi

(/nid

inlcr tantos? (Ibid.)


et le

parle tous
le

les jours le

monde,
Or,

monde

le

plus brillant et

plus somptueux.

mes

frres, je sais
les

que

les boi'nes
;

du ncessaire
qu'elles

ne sont pas

mmes pour

tous les tats

aug-

mentent
toile,

proportion du rang et de la naissance;

qu'une

comme

parle l'Aptre, doit dil'rer en clart d'une

autre toile; que

mme,

ds les sicles apostoliques, on

Yoyoit dans l'assemble des fidles des honnnes revtus

d'une robe de distinction


d'or, tandis

et portant

au doigt un anneau

que

les autres,

d'une condition plus obscure,

se contentoient de

simples vtements pour couvrir leur


;

nudit
({ue
la
si

qu'ainsi la religion ne confond pas les tats

et

elle

dfend ceux qui habitent les palais des


le faste

rois

mollesse des m(rurs et

indcent des vtements,

4
elle

S H

KM UNS

l)|{

ASSI MON".

ne leur oidoniic pas aussi


(jui

la ])aii\n'l et la simplicit
la

de ceux

Nivcul au
:

fond

des cliauips, et de

plus

obscure populace
Mais,
ce qu'il y

j(;

le sais.

mes
i

frres,

c'est

une vrit incontestahl'

(pic

de supcrilu dans vos biens ne vous a|)paiiienl


la portion

pas

que

c'est

des pauvres

et

que vous ne

devez compter vous' de vos revenus que ce qui est ncessaire pour soutenir l'tat o la Providence vous a fait
natre.

Je vous

demande donc,

est-ce

l'vangile

ou

la

cupidit, qui doit rgler ce ncessaire? Oseriez-vous pr-

tendre que toutes les vanits dont l'usage vous


loi

fait

une

vous fussent comptes


insparal)les

devant Dieu

comme

des d-

})enses

de votre

condition? prtendre

que

tout ce qui vous


orgueil
soit
,

llatte,

vous accommode, nourrit votre


,

satisfait

vos caprices

corrompt votre cur, vous

pour cela ncessaire? prtendre que tout ce que vous


d'im enfant })Our l'lever plus haut

sacrifiez la fortune

que ses anctres; tout ce que vous risquez un jeu excessif;

que ce luxe
ou qui en

ou

({ui

ne convient pas votre nais,

sance

est

un abus

soient des droits incontes-

tables qui doivent tre pris sur vos biens avant ceux de la

charit? prtendi'e enfin que, parce qu'un pre obscur et

chapp de
sors,

la foule

vous aura

laiss hritiei"
il

de ses tr-

et peut-tre

aussi de ses injustices,


et la

vous sera

permis d'oublier votre peuple

maison de votre pre,


le

vous mettre ct des plus gi'ands noms, et soutenir

mme

clat,
?

parce que vous pouvez fournir

la

mme

dpense

Si cela est ainsi,

mes

frres,

si

vous ne comptez pour


plaisirs,

superflu
1.

que ce qui peut chapper vos

vos

Expression assez particulire pour dire regarder 'omine tant vous,

comme

vous appartenant.

sri{
pioliisions
\(ilii|)lii('ii\
,

i.ArMoNi:.
,

!>

vos capiiccs
,

\(iis

navc/ donc
,

(fii
('-Ire

rire

ciipiiciriiv
(le

dissolu, prodii^iic
IMiis

pour

dis-

pens

ilii

d('\()ir

raiimiuit'.

nous auic/ de pas-

sions satisfaire, plus rohli^alioii d'lre cliarilable diniiiiiiera


;

et

\os
la

excs,

(pie

le

Seigneur

\oiis

ordoniKjit
le pi"i\il^e

d'expier par
(|ui

inis('ricorde, seront
Il

enx-niines
qu'il
\

\(ius

en

dt'cliari;('.

Tant

donc

ail

ici

une rgle

observer,
celles

et

des J)ornes se pi-escrire, dill'renles de


:

de

la

cupidit

et la
noni'rii'

xoici, la rgle de la
la

foi.

Tout

ce

(pii

ne tend (pi'
(pi'

\ie des

sens, qu' llallcr


el

les passions,

autoriser les

pompes

les

abus du

inonde, tout cela est snperlln poui" un clirlien; c'est ce


(pi'il

faut retrancher et mettre part

voil le

fonds et

l'hritage des pauvres; vous n'en tes ([uc


et ne |)Ouvez y

le deposifairi',

toucher sans usui'patiun et sans injustice.


frres,

L'vangile,

mes

rduit

peu

le

ncessaire du
la reli-

chrtien, quelque lev qu'il soit dans le

monde;

gion retranche bien des dpenses, et


selon les rgles de la
foi,

si

nous vivions tous


qui ne seroient

nos besoins,

plus multiplis par nos passions, seroient moindres: nous


trouverions la plus grande partie de nos biens inutile; et,

connue dans

le

premier ge de

la foi

l'Eglise

ne verroit

point d'indigent parmi les fidles. Nos dpenses augmentent


tous les jours, parce que tous les jours nos passions se multiplient
:

l'opulence de nos pres n'est plus qu'un tat pau;

vre et malais pour nous

et

nos grands biens ne peuvent


c

plus sudire, parce que rien ne suffit


Et

qui ne se refuse rien.


toute
je

pour donner cette vrit


le sujet cjue

l'tendue que

demande'
1.

nous traitons,
comme

vous demande en

L"diti()n Renoiiard, fautive ici,

en plusieurs autres endi'oitp,

met

que

le

demande. Cette

fois

encore rditinn

Gaume

reproduit ])lus

exactement

l'dition piinceps.

f.

si: l!M(t,N>

l)i;

M \S>I

l.l.d.N.

second lieu, nus iVivs,

l'lvalioii ci raboiidaiicc
la

i>i'i

nous

tes ns vou.s dispensent-elles de


galit, de la modestie,

simplicit, de la IVu-

de

la violence

vanglique? Pour

tre ns grands

vous n'en tes pas moins chrtiens. En


Isralites

vain,

comme

ces

dans

le

dsert,

avez-vous

amass plus de manne que vos frres: vous n'en pouvez


garder })our votre usage
loi
:

({ue

la

mesure prescrite par


(Il

la

(Jtii

muUitnt, non abiindaril

Cor,, vin, l). Hois


le faste,

de

l,

Jsus-Christ n'auroit dfendu

les

pompes,
(pii

les plaisirs,

qu'aux pauvres

et

aux malheureux; eux

l'infortune de leur conditioii rend cette dfense fort inutile.

Or, cette vrit capitale suppose

si,

selon la rgle
faire servir

de

la

foi

il

ne vous est pas permis de

vos

richesses

la flicit

de vos sens

si le

riche est oblig de

porter sa croix, de ne chercher pas sa consolation en ce

monde

et

de se renoncer sans cesse soi-mme


le

comme

le

pauvre: quel a pu tre

dessein de la Providence,

en

rpandant sur v-us

les biens

de

la terre? et

quel avantage

peut-il vous en revenir


nir

vous-mmes?

Seroit-ce de four-

vos passions dsordonnes? mais vous n'tes plus

redevables la chair pour vivre selon la chair. Seroit-ce

de soutenir l'orgueil du rang

et

de

la

naissance? mais tout

ce que vous donnez la vanit, vous le retranchez de la


charit. Seroit-ce de thsauriser

pour vos neveux? mais


le
ciel.
si

votre trsor ne doit tre

que dans

Seroit-ce

de

passer
si

la vie

plus agrablement? mais


si

vous ne pleurez,

vous ne souflrez,

vous ne combattez, vous tes per-

clus.

Seroit-ce de vous attacher plus la terre? mais le

chrtien n'est pas de ce

monde,

il

est citoyen

du

sicle

venir. Seroit-ce d'agrandir vos possessions et vos hri-

tages? mais vous n'agrandiriez jamais que

le lieu

de votre

SI
t'\il
:

i;

I.

Al M(t\
t'iilicr

i;.

et

le

!j;aiii

du

iiioiidt'

\uiis

scroit iiiiililc

si

Miiis xeiiit'Z

perdre xotic
e\(pii

iiie.
?

Sei'oit-ce

de chaiMir

\i)S

tables de

mets plus

mais vous savez que l'van\ie sensuelle et

gile n'interdit

pas moins
l'indigent.

la

voluptueuse
les

au

riche

(pi'

Repassez sur tous


le

avanvotre
l(

tages (jue
prosprit,
Dieu.

vous pou\ez retirer selon


ils

monde de
par
la

sont [jresipie

tous

interdits

dr

Ce n'a donc pas t son dessein de \ous


en vous faisant natre dans
pas pour
|)our vous,

les

mnager

l'abondance: ce n'est donc


ce n'est pas
la

NOUS

ipie

vous tes ns grands:

comme
le

le disoit autrefois

Mardoclie

pieuse

Estlier,

que

Seigneur vous a leve ce point de granc'est

deur

et

de prosprit qui vous environne;


alllig: c'est

pour son
:

peuple

pour tre

la [jroiectrice

des infortuns

Et

qiiis /tocil

utrwn

tid nyiniiit ccncris. ut in tuli


i\
.

tcmpore

puriircria? (Estiier,

IZi.; Si

vous ne rpondez pas ce


il

dessein de Dieu sur vous, continuoit ce sage Juif,


vira de quelijue autre qui lui sera plus fidle
:

se ser-

il

lui
;

trans-

portera cette couronne qui vous toit destine

il

saura

bien pomvoir par quelque autre voie l'allliction de son

peuple

car
la

il

ne permet pas que

les siens prissent


:

mais

vous et

maison de votre pre prirez


libciuibiiiitur

Pcr aUtnit ocdoittus

Ciisionnn

JiKlai:

et

in.

et

pat fis

lui, pcribitis (Ibid.;.

Vous n'tes donc, dans

les des-

seins de Dieu,
les

([\ie

les ministres

de sa providence envers
biens

cratures qui soutirent;


([ue

vos grands

ne sont

donc

des dpts sacrs que sa bont a mis entre vos


et

mains pour y tre plus couvert de l'usurpation


la violence,

de

et

conservs plus srement

la

veuve

et k

l'orphelin; votre
n'est

abondance dans l'ordre de sa sagesse

donc destine qu' supplei" leur ncessit: votre

-s

SI'.

IMI ()\S

1)1'.

M ASSI LI.OX.
\()s
(liL;iill('s
.

atiloiih'.

(|ir;'i

les
:

|r()l(''u,('r:

(|ii'

\(!n^or
:

leurs
loiil

iiili'rrts

voli'O raiijj;,

(in

les

consoler par vos ollices


(|iie
(!<;

ce (|U(M()iis tes, vous ne ri(^s

pour eux:
et
il

\oti'e

lvalioii

ne soroit

plus l'ouvrage

D'ku,

vous

aiiroit inaudit
s'il

en rpandant sur vous les biens de

la terre,

\()us les avoit

donns pour un autre

usat:;e.

Ml! ne nous allgu(!z donc, plus,


dinct envers vos
frrts,

pour excusci' voire


loi

des besoins ((ue la

de Dieu

condannie
tiu'es

justifiez ])]utt sa

providence envers les craconnotre,

qui

soidTrent
oi'dre
,

laites-leur

en rentrant

dans son
vous
la
;

qu'il y a

un Dieu pour elles

comme pour

et bnir les conseils adorables


d'ici

de sa sagesse dans

dispensation des choses

-bas, qui leur a mnag


si

dans votre abondance des ressources


Mais
d'ailleui's,

consolantes.

mes

t'ri'es,

que peuvent retranche)'

ces besoins que vous nous allguez tant les largesses

mo-

diques qu'on vous demande? Le Seigneur n'exige pas de

vous une partie de vos fonds et de vos hritages, quoiqu'ils lui ap})artiennent tout entiers et qu'il
ait

droit de

vous en dpouiller;

il

vous laisse tranquilles possesseurs

de ces terres, de ces palais, qui vous distinguent dans


votre peuple et dont la pit de vos anctres enrichissoit
autrefois nos temples
;

il

ne vous ordonne pas, connue

ce jeune

homme
fait

de l'Kvangile, de renoncer tout, de

distril)uer tout votre l)ien


il

aux ])auvres,

et

de

le

suivre;

ne vous

pas une

loi,

comme
i)as

autrefois aux premiers

fidles,

de venir porter tous vos trsors aux pieds de vos


il

pasteurs;

ne vous i'rappe

d'anathme,

comme

il

frappa Ananie et Saphire, pour avoir os seulement retenir

une portion d'un bien

qu'ils avoient

reu de leurs pres,

vous qui ne devez peut-tre qu'aux malheurs publics et


des gains odieux ou suspects l'accroissement de votre for-

SI
liiiic:
coiist'iil
(lit

I!

I.

AI

MON

!;.

il

que

\(iiis

appcHc/. les Icrrcs de


l'I

os

noms,
nos

i-oiiiiiit'

le

IMd|)lii''lf.

(|iM'

\oiis tiaiisiiKilic/
M'iiiies (h;

iMilaiils les

possessions

(pii

\oiis soiil

vos anc-

tres

il

veut seiilemciil (pic \oiis en

retraiicliiez une; lgre

liortion
il

pour

les inl'ortuns (pi'il

laisse

dans rindi^cnee

veut (pie, tandis (pie vous portez sur rindcence et

le

faste

de vos parures

la

nourriinrc d'un peuple enlier de


(pioi

malheureux, vous ayez de


serviteurs
(jui

coiivilr

la

iindili'
il

de ses

n'ont pas o reposer leur ItHe;

\(ut ({ue

de ces tables voluptueuses, o vos c;rands biens ])euvent


peine sullire votre
sensualitc'" cl

aux profusions (Tune

dlicatesse insense, vous laissiez

du moins tomber quella,

ques miettes pour soulager des Lazares presss de


et

faim
les

de

la mis(^re:
\

il

veut (pie, tandis qu'on verra sur

murs de
sif,

os palais des [)eintia'es d'un prix bizarre et excesl'evenu puisse suffire


;

voti-e

pour honorer

les

images

vivantes de votre Dieu

il

veut enfin que, tandis que vous


la l'ui'eur

n'pargnerez rien pour satisfaire


et

d'un jeu outr,

que tout

ira

fondre dans ce goulTre, vous ne veniez


,

pas supputer votre dpense

mesurer vos forces

nous

allguer la mdiocrit de votre fortune et l'emliarras de

vosatTaires,
chrtien.
(hioi!
Il

quand
le

il

s'agira de consoler l'aOliction d'un


et n'a-t-il

veut;

pas raison de
mal,
et

le

vouloir?
le

vous seriez riche pour

le

pauvre pour
ils

bien? vos revenus suliroient pour vous perdre, et


suffiroient
et parce

ne

pas pour vous sauver et pour acheter


,

le ciel?
il

que vous outrez l'amour de vous-mme

vous

seroit

permis d'tre barbare envers vos frres?

Mais,

mes

frres, d'o vient

que

c'est ici la seule cir-

constance o vous diminuez

vous-mme

l'opinion qu'on

a de vos richesses? Partout ailleui's

vous voulez qu'on


tels:

vous croie puissants: vous vous donnez pour

vous

Il

si:i{M()\s
iiK'iiic
(|iicli|ii('r()is

ii-:

.M,\>si i.i.ox.
t'iicoi'c

caclic/
laiils

sons des dcliurs

hril\aiiie

(les

allaircs

(It'j

rirni(''es,

poiir soiilcnlr celle

r(''|)iilat'Mii

(ropiilciicc

(lelle
l'ail

\aiiil(''

ne mihs

ahaiidoniie

(loue

(|iu'

lorsqu'on
alors,

xoiis

son\enii'

du

(le\oir
l;i

de

la

niisricor(U':

peu conlenls d'aNoiier


el la

in(''(liocriU''

de

vo(r(! roi'iiiuc,
\()li'e

vons ]"e\at;rez;

duret reni|)ort('

dans
sur

cn'nr, non-senlenient sur


Ali!
1'

la xi'il,

mais ciicoru

la

^anll(''.

lo

SeigiKMir iHipnx'lioit autrefois nn


:

e\e(iii('

dans

\|)ocal\ |)so
:

Vous dilcs

Je suis riche. Je
eji/e

suis con/h/r (le biens

el

vous iw surez jjds


i/en.r
!

vous eles
iir,

pinirre

ini

el

misrable nus

[XvtH...

17.)

Mais

il

(U'vroit

aujouid'lmi changer ce reproche votre


:

gard

et
et

vous dire

Oh vous vous
!

plaignez que vous tes

pauvre
(|ue

dpourvu de tout,

et

vous ne voulez pas voir

vous tes riche, combl de biens, et que, dans un

temps o presque tous ceux qui xons environnent soull'rcnt,


l'^t

vous seul ne manquez de rien mes yeux!


c'est ici le
la

second prtexte qu'on oppose au devoir


misre
lieu

de

l'anmone,

gnrale.

Aussi

les

disciples

rpondent en second

au Sauveur, pour s'excuser de

secourir cette multitude alTame, que le lieu est dsert et


strile,
le

que l'heure
alin

est dj passe, et qu'il faut renvoyer


aille

peuple,

qu'il

dans

les

bourgs
:

et

dans

les
esl

maisons voisines, acheter de quoi se nourrir


lueus hie
,

Deserlus

el

Jnni Itora prteriil (Marc, vi, 35).

Aouveau

prtexte dont on se sert pour se dispenser de la misri-

corde

le

malheur des temps,


saisons.

la strilit et le

drange-

ment des

Mais premirement, Jsus- Christ n'auroit-il pas pu

rpondre aux disciples,


([ue
le

dit saint

Chrysostome
et

C'est parce

lieu

est dsert

et strile,
(pioi

que ce peuple ne
(ju'il

sauroit

trouver

de

soulager sa laini.

ne

>i
le

l;

I.

Al \i(t\

!.

l'aiil

|);is

i('ii\o\

cr jeun,
I!l

de peur
xoil,

(|iil'

les lorccs

ne

lui
je

m;ui(|iit'iit

en

clit'inin?

mes
:

lircs. ce (jue

poiiiTis aussi d'abord


les

nous n-pundie
l'iclieuses
eiiti(,'i'
:

Les Inups sont


alil

iiiau\ais,

saisons

soni

(fest

pour

cela

mme

(|n
et

nous (le\e/

dans des in(|uiludes

plus \i\es
Si
le lien

plus lendfes sur 'es l)esoins de \os frres.


sti'i'ile

est dsert et

pojr nous,

(pie doit-il tre

pour
liein-

tant

de niallienrenx

? si

nous vous ressentez dn nial-

des temps, ceux

(pii

iTont |)as les

mmes

ressources
les j)laies

(pie

\ons, ([ue n'en doivent-ils


ri'lij;}

])as sonllVir? si

de

|)te

entrent jusipie dans les palais des i^n'ands et

de IMiaraon

mme,
et

(pielle sera la dsolation


si

de

la

cabane

dn pauNi'e
Samaiie
aire, ni
tjuelle

dn laboureur?

les princes d'Isral,

dans

alllige,

ne tivjuvent plus de ressource tlans leur

dans leur pressoir, selon l'expression du Prophte,


sera l'extrmit d'une populace obscure, rdnile

peut-tre, connne cette mre infortune, non se nouri-ir

du sang de son enfant, mais


de son me
Dernire
le

faire

de son innocence
'^..

et

prix funeste de sa ncessit

excuse

des
c|ui

disciples,

fonde sur

le

granti
:

nombre de personnes
(le

ont suivi le

Sauveur au dsert

peuple est en

si

grand nombre, disent-ils, que, quand

nous achterions pour deux cents deniers de pain, cela-ne


sulliroit pas.

Dernier })rtexte qu'on oppose au devoir de

l'auuKjne
(jui

la nuiltitude

des pauvres. Oui, mes frres, ce


charit l'teint
:

devroit ranimer la

la

multitude des
le

malheureux vous endurcit leurs misres; plus


augmente, plus vous vous en croyez dgags:

devoir

et

vous

devenez cruels, pour aNoir trop d'occasions d'tre charitables.

Mais en premier

lieu,

d'o vient, je nous prie, cette


sais

multitude de pauvres dont vous vous plaignez? Je

que

12

SI-lMONS m,
Icmps peut en

AS

1.1,0.\.

le iiialliciii' (li's

iiii^Miiciilcr

li'

iidiiiImi':

mais
des

les i;ii('rr('s, les

maladies populaires,
l'ii'

les (l(''n\!j,lemeiils

saisons (pie nous pioiiNons ont


les calamits

de

Ions les sicles;

que nous voyons ne sont pas nouvelles; nos


ils

pres les ont vues, et

en ont vu
le

mme

de plus

tristes

des dissentions civiles,


frre contre;
|)|-o])res

pre arm contre reniant,

le

le

frre; les
le

campagnes ravages
proie

j)ar

lenrs

habitants;

royaume en

des nations
:

ennemies, personne en sret sons son


ne voyons
j)as

])ropre toit

nous

ces malheurs; mais onl-ilsvii ce (pie nous


et

voyons? tant de misres |)ubrKpies


familles dchues? tant de

caches? tant de

citoyens autrefois distingus,

aujoui-d'hui sur la poussire et confondus avec le plus vil

peuple?

les arts

devenus presque

inutiles?

l'image de
et

la

faim et de la mort n'pandue sur les

villes

sur les

canq)agiies? ([ne dirai-je? tant de dsordres secrets qui


clatent tous les jours, qui sortent de leurs tnbres, et

o prcipite
cela,
tout,

le

dsespoir et l'affreuse ncessit? D'o vient

mes

frres? n'est-ce

pas d'un luxe

qui

engloutit

et qui toit inconnu nos pres? de vos dpenses

qui ne

connoissent

plus de bornes,
elles
le

et

qui

entranent

ncessairement avec
rit ?

refroidissement de la cha-

Ah

l'glise

naissante

n'toit-elle

pas

perscute,

dsole, alllige? les malheurs de nos sicles a])prochentils

de ceix-lc? On y

soulTroit la proscription des

biens,

l'exil, la prison; les charges les plus onreuses de l'tat

tomboient sur ceux qu'on soup(;onnoit d'tre chrtiens

en

un mot, on ne
il

vit

jamais tant de calamits

et

cependant
:

n'y avoit ])oint de pauvres parmi eux, dit saint Luc


illos
(.Vct., iv, 34).

^cr quisqtunn rgcus crut intcr


c'est

Ah

que des richesses de

siiiq)licit

sortoient dn fond de

>i

i;

i.Ai

mom:.
de lAjxjtre;

i.s

leur paiurt't

iniiiL',

selon

l"('\|)i-('ssi()ii

c'est.

(|u'ils (Ijiiiioieiit

selon leurs iorces

cl

au del; c'est que

des provinces

les pins

loignes, par les soins des


cliaiiti' (pii

hommes
Mnoicnt

apostelifpies. couloient des llciiM's de

consoler Jes

Iri'es

assembls Jrusalem,
de
la

et

plus e\[)(jss

que

les autres la fureur

synafogue.
cela
:

Mais
puissants

plus encore
d'entri'
les

(pie

tout

c'est (pic

les

plus

premicis

lidles toient

orns de
sul'lire

UKJilestie, et

que nos grands biens peu\ent


l'ail

peine

au

faste

monstrueux dont l'usage nous

une

loi;

c'est

([ue leurs festins toient


rit;

des repas de sobrit

et

de cha-

et ({ue

la

sainte abstinence

mme

(jue

nous clles

brons ne peut modrer parmi nous les profusions et


excs des tables et des repas; c'est que,
ici-bas de cit permanente,
faire
ils

n'ayant point

ne s'puisoient pas pour y

des ta])lissenients

Ijrillants,

pour

illustrer leur

nom,

pour le\er leur postrit,


leur roture
:

et ennoblir leur obscurit et

ils

ne pensoient qu' s'assurer une meilleure


patrie cleste;
et

condition dans la
n'est content

qu'aujourd'hui nul
})lus

de son tat; chacun veut monter

haut

(jue ses anctres; et


({u'

que leur patrimoine


({ui

n'est

employ

acheter des titres et des dignits

puissent faire

oublier leur

nom
que

et la bassesse
la

de leur origine;

en un

mot,

c'est

diminution de ces premiers fidles,


toute la

comme

parle
,

rAp(jtre, faisoit
et

richesse de

leuis

frres aliligs

que nos profusions font aujourd'hui toute


Ce sont nos excs, mes
le

leur misre et leur indigence.


frres,
et

notre
:

duret qui multiplient

nombre des
le

malheureux

n'excusez donc plus l-dessus

dfaut de
votre

vos aumnes; ce seroit faire de votre pch


excuse.

mme
lieu

Ah!

vous vous plaignez que


c'est

les

pauvres vous de
se

accablent,

mais

de quoi

ils

auroient

IV

si:i;m()N>
un

di;

m
:

a>s

i.i.o.n.

plaiiidi-c

juLif cii\-iiiiiius

iic

leur laites

doue

|)iis

un

ciinie (le votre

insensibilit,

et ne

leur reprochez pas eo

(pTils \()us rcproclieront sans (loule


hiinal (le
.l(''sus-(llii-isl.

un jour (|e\anl

le

Iri-

Si cliacun
j)arl

de nous, scdou

l'avis

de l'Aptre,
pour
la

nicttoit

iwm certaine portion de ses


si

l)i(;ns

subsistance

des malheureux;
et

dans
c(;t

hi

sup|)utali()u
("toit

de vos d(''pcnses
le

de vos revi;nus

article

toujours

[)lus

sacr

et le plus uniolable,
paiMiii

eh!
(l(;s

nous ^errions
ailligs;

J)ient(')t

diniinuer

nous

le

nijnibre

nous

vei"rions bientt

renatre dans l'Kglisela pai\, l'allgresse, l'heureuse galit

des premiers chrtiens; nous n'y verrions


,

|)his

avec

douleur cette monstrueuse disproportion


uns, et les place sur
le fate

f{ui

lve les

de

la prosprit et

de l'opu-

lence, tandis que les autres rampent sur la terre, et g-

missent dans l'abme de l'indigence et de l'alHiction;


auroit parmi nous de

il

n'y

malheureux que
celles

les impies; point les

de misres secrtes que

que

le

pch opre dans

mes

point de larmes
({ue

que des larmes de pnitence; point


ciel;

de soupirs

pour

le

point de

pauvres que ces

heureux disciples de l'vangile, qui renoncent tout pour


suivre leur matre;

nos

villes seroient le

sjour de l'in-

nocence

et
;

de

la

misricorde; la religion, un commerce


l'image du ciel, o, dans diffrentes
est

de charit

la terre,

mesures de gloire, chacun

galement heureux;

et les

ennemis de
fois,

la

loi

seroient encore forcs,

comme

autre-

de rendre gloire Dieu, et de convenir

qu'il

y a

quelque chose de divin dans une religion qui peut unir


les

hommes d'une manire


Mais ce qui
fait ici

si

nouvelle.
,

la

mprise

c'est

que dans

la

pra-

tique personne ne regarde l'aumne


essentielles obligations

comme une
ainsi

des plus

du christianisme;

on n'a rien

se
(II'

li

I.

Al \i()\
l'ail

i:.

i",

l'c'^h'

sur ce

poiiil

si

l'on

(|iicl|iic

lari^cssc
l(\!^^crc

c'csl

toiijotii's (riiiic

faon aihiliaiic, cl, ([nclqnc


csi

(in'cllc
si

puisse rire,
\cnoil
(le

on

conlcnl
re

t\r

soi-nicnic. connnc

on

l'aire

nnc

(rii\

de

sinci'oil.
([iiiiiui

Car
cnser

(railleiiis,
(](>

mes

li(''ies,

nous |)rtend('z vx(jiie le

la niodiciti'

vos aniiKuies

eu disant

iioiuhre

des

|)an\ res est inlini, (|ne

croyez-vous dire par l? vous

dites qui' vos ohlit^alions leni' eiiard soni de\('iiues pins


iudis|)eusal)li's; ([ue xotre uiis'ricorde doit crotre

uiesnre

(|ue les luisres croissent,

et ([ne

vous coutractez de uous' (''lve

velles dettes,

en

nK'ine lenips
la
tei-ri;.

(pi'ij

de nouNcaux
fr(^'res,

malheureux sur

(Test
(pu'
,

alors,

jues

c'est

daus ces calamits publi(jues


clier

\ons de\ez vous retrauhors de


l

mme
|)lns

sur des

(l(''peuses

([ui

xons seroieut

permises et |)eut-tre ucessaii'es; c'est alors ipie vous ne

devez
et

\ons

re|Li;ar(ler

que couiiue

le

preuiier

paiiMc,
[)reuez
ni

|)reu(lre

comuie uue aniuue tout ce que \ous


c'est alors

pour vous-uK'uie;
f2;rand, ui

que vous n'tes plus

liouune en place, ni citoyen distingu, ni

de naissance; vous tes simplement fidle,


Jsus-Christ, frre d'un chrtien alllig.

femme membre de
cam-

Et certes, dites-moi

tandis

que

les villes et les

jiagnes sont frappes de calamits;

que des honnnes crs

l'image de Dieu, et rachets de tout son sang, broutent


l'herbe

comme

des animaux,

et,

dans leur ncessit ex-

trme, vont chercher travers les champs une nourriture


(pie la terre n'a

pas

faite

pour l'homme,

et

qui devieut
la force

pour eux une nourriture de mort; auriez-vous

d'y tre le seul heureux "M Tandis que la face de tout un

royaume

est

change,

et

que tout

retentit de

cris et

de

1.

Discours prononc en 1709.

|(i

Sh. H

MON

l)i;

ASM
air

|.|,().\.

f2;iiiissLMiicnls autoiii'

de votre
le

(Iciiicarc siipoilx', poiirricz-

vous conserver au dedans de srnit,


la i('li,L;i()n?

mme

de joie, de pompe,
la l'aison,

d'o|)iilenc('? et

o seroit l'hiinianit,

Dans une rpublique paenne, on vousregardc-

roit

connue un mauvais citoyen; dans une socit de sages


vile, sordide, sans
(!t

et

de mondains, couune nue me

no-

blesse, sans gnrosit,

sans lvation;
pied

dans

l'glise

de Jsus-(ihrist, sur
regarde? eh!

(jucl
\\\\

voulez-vous f[u'on vous

connue

monstre indigne du
de
la
loi

nom

de

chrtien (jue vous portez,


ritiez,

dont vous vous glo-

des sacrements dont vous approchez, de l'entre

mme
l les
tidles.

de nos temples o vous venez, puisque ce sont

symboles sacrs de l'union qui doit tre parmi

les

Cependant
peuples dans
savez
ce
la
,

la

main du Seigneur
villes et

est

tendue sur nos


le

les

dans
:

les

campagnes; vous

et

vous vous en plaignez


afllig; la

le ciel est d'airain

pour

royaume

misre, la pauvret,

la dsolation,

mort, marchent partout devant vous. Or, vous chappe-

t-il

de ces excs de charit


et

devenus maintenant une

loi

de discrtion

de justice? prenez-vous sur vous-mme

une partie des calamits de vos frres? vous voit-on seulement toucher vos })rofusions
et

vos volupts, crimi-

nelles en toute sorte de temps, mais barbares et punis-

sables

mme

par les

lois

des honnnes en celui-ci? Que

dirai-je? ne mettez-vous pas peut-tre profit les misres

publiques? ne faites-vous

pas peut-tre de

l'indigence

comme une

occasion barbare de gain? n'achevez-vous pas

peut-tre de dpouiller les malheureux,

en

all'ectant

de

leur tendre une main secourable? et ne savez- vous pas


l'art

inhumain d'apprcier

les
I

larmes et

les ncessits

de

vos frres? Entrailles cruelles

dit l'Esprit

de Dieu, quand

sri{

I,

i:

mo.m:.
.senlirez

it

vous serez
flicit l'cia |)leuvoii'

ras;sasi('

nous vous

dchir; voire
le

cllc-mmt' xolrc supplice; et


et sa

Seigneur lera

sur xous sa lurctu'


iVt'ics.

guerre.
(les

Mes

(|uf

la

pn'scucc

pauxres
la

(IcNaiit

le

tribuual de Jsus-dhrist sera terril)le i)our


i-i<lies

plupart des

du monde! que ces accusateurs scrout puissants!


\ous restera peu de chose h rpondre, ffuand
qu'il
l'alloil si

et qu'il

ils

vous reprochei'oiit

peu de sccouis pour soujour


l'ctranch de vos

lager leur indigence,

(|u'un seul

j)rorusions auroit sulli poui-

remdier aux besoins d'une de


pro])rc bien

leurs annes;

que

c'est

leur

que vous leur


Icui'

refusiez, puisrpie ce ([ue xous axiez de trop


noit; (pi'ainsi

ap|)arte-

vous avez t non-seulement cruels, mais


le

encore injustes en
duret n'a servi

leur refusant; mais enfui que xoti'e

fpi'

exercer leur patience, et les rendre


tandis que vous alors, fl-

plus dignes de rimmortalit,


pouills
poui"

toujoiu's

de

ces

mmes

biens

(jue

xous

n'avez pas voulu mettre en siret dans le sein des pau-

vres, n'aurez plus pour partage que la maldiction pr-

pare ceux qui auront vu Jsus-Christ souffrant la faim,


la soif,

la

nudit dans ses membres, et qui ne l'auront


:

pas soulag
XXV,
/i3).

Nudus cnnu.

et

non coopcniishs

me (Matth.,

SERMON
I,K

JKUDl

1)K

l.\

nU\nUKAIK SEMAINE DE

f,

MME

SUR LA MORT.
Cum
appivpini/uaiel Jsus porl cicilatis, ecce
iiialris

defunclus e/ferebatar fdias unicu^

su.

Jsus tant prs de la porte de la ville, il arriva qu'on portoit en terre un mort, qui toit le fils unique de sa mre.
(

Luc, vu,

12.)

Jamais mort

l'ut-elle

accompagne de circonstances
fils

plus touchantes? c'est un

unique,

le

seul successeur

du nom, des
dans

litres,

de

la

fortune de ses anctres, que la


et

mort enlve une mre veuve


ravit
la

dsole

elle

le

lui

Heur de F ge

et l'entre

presque de

la

vie; en
et

un temps o chapp aux accidents de Tenfence,


et

parvenu ce premier degr de force


il

de raison qui

commence l'homme,

paroissoit

le

moins expos aux

surprises de la mort, et laissoit enfin respirer la tendresse

maternelle de toutes les frayeurs qui suivent

les

progrs

incertains de l'ducation. Les citoyens en foule accourent

mler leurs larmes celles de cette mre dsole


ses cts,
consolation
tristesse
ils

assidus
la

cherchent diminuer sa douleur, par

de ces discours vagues et


;

communs qu'une
elle

profonde n'coute gure

ils

entourent avec

SI
If triste (i'i-cii('il
ils
:

l;

I.A

M(t|{T
()l)S(''(|ii('s

19

parent

les

de leur

detiil et

de leur

prt'seiice
iiii

l'appareil

de cette pompe

juiihi-e est,
Ils

pour

eii\

spectacle: mais est-il une instruction?

en

sont l'iapps. alleiidris; mais en sont-ils moins attachs


la vie? et
le

sou\enir de cette mort ne va-t-il pas


le

pi'ir
l'iiu-

dans leur esprit, a\ec


railles?

bruit

et

la

dt'coi'uliou

des

A de semblables exemples, mes


tous
les

frres,

nous appoi'tons
Les sentiments
d(;s

jours les

mmes
,

dispositions.

qu'une mort

inopine rveille dans nos curs sont

sentiments d'une journi!

comme
On

si

la

mort elle-mme

devoit tre l'aiaire d'un jour.

s'puise en vaines r-

llexions sur Finconstance des choses hinnaines; mais l'objet


([ui

nous

fra])p()it

une

l'ois

disparu,

le

ca'iir

redevenu

tranquille se trouve le

mme. Nos
des

projets, nos soins, nos


vils
:

attachements pour
si

la terre,

ne sont pas moins


annes ternelles

([iie

nous travaillions

|)Our

et

au
la

sortir d'un spectacle

lugubre, o l'on a vu quelquefois

naissance,

la

jeunesse, les titres, la rputation


et se

fondre
le

tout d'un coup,

perdre pour toujours dans


le

tom-

beau, on rentre dans

monde,
(-es

plus occup, plus

em-

press que jamais de tous

vains objets dont on vient

de voir de ses propres yeux et toucher presque de ses

mains

le

nant et

la poussire. les raisons

Cherchons donc aujourd'hui


si

d'un garement
s'occupent
sur eux
si

dplorable.
la

D'o \ient que les


et

hommes
fait

peu de

mort,
si

que

cette

pense
voici
le
:

des

impressions

peu durables? Le
et

l'incertitude de la

mort nous amuse,


esprit; la certitude

en
la

loigne

souvenir de notre
et
:

de

mort nous elTraye,


triste

nous oblige
ce qu'elle a

dtourner les yeux de cette

image

d'incertain nous endort et nous rassure;

ce qu'elle a de

20

Si;inin\S

1)1'.

MASSII.I.ON.
l'ail

tcrrihic et de cciiaiii
]i]

nous en

craiiidi'c

la

pcDSPc. Or,

veux

aujoiiid'lini coiiihatlrc la clan go re use scui'it


e( l'injuste

des

premiers,

IVayenr des antres, La mort est in-

certaine; vous tes

donc
y

ti'niijiire

de ne
:

])as
la

\()iis

en
(!st

occuper,

et

de vous

laisser sui'pi'endre

mort
le

certaine: vous tes donc insens d'en craindre

souve-

nir, et vous ne devez jamais la perdre de vue. Pensez


la

mort, parce que vous ne savez


la

(pielle

heure

elle arri-

\era; pensez

mort, parce

([u'elle doit ari'iver; c'est le

sujet de ce discours. Implorons, etc.

Arc, Maria.

\' l

il

!;

i;

!:

ra h

Le premier pas que l'homme


le

fait

dans
:

la vie est aussi

premier qui ra})proche du tombeau

ds que ses yeux

s'ouvrent la lumire, l'arrt de mort lui est prononc;


et

comme
vive,

si

c'toit

pour

lui

un crime de

vivre,

il

sulFit

qu'il

pour mriter de mourir. Ce


destine
:

n'toit point l

notre premire

l'Auteur de

notre

tre

avoit
il

d'abord anim notre boue d'un souille d'immortalit;


avoit mis

en nous un

gei'me de vie, ({ue la rvolution


ni
alToibli

des temps et

des annes n'auroit

ni

teint:

son ouvrage toit concert avec tant d'ordre,


dfier la

qu'il et

pu

dure des sicles,

et

que rien d'tranger n'en

et pu jamais dissoudre ni

altrer
,

mme

l'harmonie. Le

pch seul

scha ce

germe divin

renversa cet ordre


et

heureux, arma toutes les cratures contre l'homme;

Adam
le

devint mortel, ds qu'il devint pcheur: C'est


est

par

pch, dit l'Aptre, que la mort

entre dans

le

inonde

(Rom., V, 12).

SI

|{

LA
Idiis,

M OKI. en
ii;iiss;ilit.

i\

Nous
il

l;i

|)()i(oiis
(|iit'

(|(iii(-

dans

le

sein

st'iiihlt'

lions
puisiiii
fail

a\()iis

siict'

dans
le([uel

les

entrailles

de

nos mres un

lent

avec

nous xciions au
les

monde,

([ni

nous

lan,t;-uir
liiiil

iri-bas,

nus pins,

les

antres moins, mais

([ni

toujours

|)ar le

trpas; nous

mourons tous
portion de
toiid)eau
:

les jours; clia([ue

instant nous drobe une


le

notre \ie. et nous avance d'un pas vers


le

corps dprit,

la

sant s'use, tout ce qui

nous enxlroime nous dtruit;


pent,
les

les

aliments nous corrom;

remdes nous

allbiblissent

ce feu spirituel qui


et toute

nous anime au dedans nous consume,


n'est

notre vie

(pTune
.

lont2:ue

et

pnible agonie. Or, dans cette


(le\roit

situation
r homme

quelle
((ue

iniauf

tre

plus

familire

celle

de

la

mort? In criminel condamn


jette les
le

mourii-,

quelque part
triste

(pi'il

yeux, que peut-il voir

que ce

objet? et

le

plus ou

moins que nous avons


grande pour nous

vi\re

fait-Il

une

dilTrence

assez

regarder
Il

comme
que

innnortels sur
la

la terre ?

est vrai
:

mesure de nos destines


,

n'est pas
le

gale

les
le

uns voient crotre en paix

jusqu' l'ge

plus

recul,

nombre de

leurs annes, et
ils

hritiers des bn-

dictions de l'ancien

temps,

meurent pleins de jours,


les autres,
le roi

au milieu d'une nombreuse postrit;


ds
le

arrts

milieu de leur course, voient,

comme

Ezchias,
florissant,

les portes

du tombeau
en
raitt
,

s'ouvrir en

un ge encore
,

et chcrrliciit (Is.,

comme
il

lui

le reste

de leurs (innes

xxxviii, 10^; enfin,


la terre
,

en est qui ne font que se


,

monqui

trer

qui finissent du matin au soir

et

semblables

la lleur

des champs, ne mettent presque point

d'intervalle entre l'instant qui les voit clore, et celui qui


les voit scher et disparotre.

Le

moment
le

fatal

marqu

chacun

est

un secret

crit

dans

livre

ternel

que

22

SRimONS
;i

I)K

ASS

f.I.OX.
\i\()iis

l'Agneau seul
incertains de
si

dioil
diiit!

(ToiiNrii'.

Nous
cl.

donc tous

la

de nos jours; de

cette incertitude,

capable tonte

senl(>

nous

rendre attentifs cette

dernire heure, endort clle-ninie notre vigilance. iNous

ne songeons point

la

mort, parce que nous ne savons

la

placir

clans les dillerents

ges de

noti'e vie.
le

Nous

ne regardons pas

mme
:

la vieillesse
le

comme

terme du

moins sur

et

inxitable

doute

si

Ton y j)arviendra,
l'ait

(pii tlevroit,

ce semble, borner en de nos esprances,

([ue

nous

les tentlons

mme

an del de cet ge. Notre


n'est plus
sni-

crainte, ne

pouvant poser sur rien de certain,

qu'un sentiment vague et confus, qui ne porte


tout:

rien

du

do sorte que l'incertitude,


le

(pii

ne devroit tomber
trantfuilles sur le

que sur
fond

plus ou

le

moins, nous l'end

mme.
mes
frres,

Or, je dis d'abortl,

que de toutes

les

dispo:

sitions, c'est ici la ])Ius tmraii'e et la

moins sense

j'en

appelle

vous-mmes,
est-il plus

lin

malheur qui peut arriver


mpriser qu'un autre qui ne

chaque jour

vous menaceroit qu'au bout d'un certain nombre d'annes?


()uoi
!

parce qu'on

])eut

vous

redemander votre me

chaque

instant, vous la possderiez en paix,


la

comme

si

vous

ne deviez jamais

perdre? parce que

le pril est

toujours

])rsent, l'attention seroit

moins ncessaire? Et dans quelle


l'incertitude devient-elle

autre allaire que celle du salut

une raison de scurit

et

de ngligence? La conduite de ce

serviteur de l'Evangile, qui sous prtexte que son matre


tardoit

de venir,

et qu'il ignoroit l'heure

de son arrive,

usoit de ses biens

comme
fort

n'en devant plus rendre compte,

vous parot-elle
Jsus-Christ

])rudente?
servi

De quels autres motifs


veiller
])i'0])re

s'est-il

pour nous exhorter


la l'eligion

sans cesse? et qu'y a-t-il dans

de plus

>l

n''\i'ill(M'

l{

I.A

MOUT.
riiiccrtlliKlc

r.i

noire

l^ilaiicc

(|iit'

de ce dernier

jour?

Mil mes frres,


nous;
si

si

l'henre

(''loil

in;ii'(|n('M'

a cliacnn
:

de
si

le

ro\annie de Dieu \enoil


('crit

a\('c

ol)seiAation
le

en naissant nous porlions


(le

sur notre iVonl


les

nonihi'e

nos aimes
li\e
et

et

le

jour

fatal ([ni

verra

linir,

ce point
(Mre

de vue

certain,
,

(|nc](iiie ('doign
,

qu'il

put

lions occnperoit

nous trouhleroit
:

ne nous laisseroil pas

un

moment

irainpiilles

nous trouverions toujours trop

court riutervalle que nous verrions encore devant nous;


cette

image, toujours |)ivsente malgiv nous


d(''o;oteroit
la

notre esprit

nous

de tout, iious rendroit


,

les |)laisirs insi-

pides,
et

fortune ludin'nMiie

le

monde

entier (diarge
pouirioiis

ennuyeux: ce moment terrible, que nous ne

plus perdre de vue, rprimeroit nos passions, teindroit

nos

haines,

dsarmeroit nos vengeances, calmeroit

les

rvoltes de la chair, viendroit se mler tous nos projets:


et notre

vie

ainsi

dtermine un certain nombre

de

jours prcis et connus ne seroit qu'une prparation

ce
la

dernier

moment.

Sommes-nous sages, mes


et

frres?

mort, vue de loin un point sur


roit
.

marqu, nous elTrayeet

nous dtacheroit

du inonde

de nous-mmes,
et

nous rappelleroit
cette

Dieu, nous occnperoit sans cesse:

mme

mort incertaine, qui peut arriver chaque jour,


et cette

chaque instant:

mort

(jui

doit nous surprendre,

qui doit venir (juand nous y penserons le moins: et cette mort qui est peut-tre la porte, nous laisse tranquilles:

que dis-je

nous

laisse
,

toutes nos

passions,
vivacit

tous

nos
le

attachements criminels

toute

notre
la

pour

monde, pour
n'est pas sr

les plaisirs,
si
si

pour

fortune: et parce

(pi'il

nous ne mourrons pas aujourd'hui, nous


nos annes dvoient tre
tei-nelles.

vivons

comme

u
o.s[

s
l('lli;ir(|iH'Z

i:

UMo.N

i)i:

\i.\ssi i.i.on.
l'rri'cs,

en rWrl, mes

(|Ur

celle iiicerlll ilde


les
|)lus

;i('C()iii|);ii;iie

de

loiiles

les

clrcoiistaiiccs

capables (ralaniier,

on

du moins (roccnper un
nsagc

lioiiinu,'

sage et

((ni

l'ail

(|ne](|iie

de

la

raison.
i\in'

IM'emi-

iXMHcnt, la snr()rise de ce dernier jonr,

\ous avez

craindie,
(pii

n'cisl

pas nn de

ces accidents rares, nniqnes,


el
(|u'il

ne tombent (|ue sur ([uekjiies maliieurenx,


plus prudent de
ici,

est

nipjiser (jue de

jM'voii'.

Il

ne s'agit
la

pas

pour

(|ue la

mort vous surprenne,

(jik;

foudre
ruines
les

tombe sur vous, que vous soyez ensevelis sous

les

de vos palais, qu'un naufrage vous engloutisse sous


eaux, ni de tant d'autres malheurs

que leur singularit


:

rend plus terribles, et


c'est

cependant moins apprhends


il

un malheur familier;

n'est
;

pas

de jour
les

qui

ne

vous en fournisse des exemples

presque tous

hommes

sont surpris de la mort; tous l'ont vue approcher, lors([u'ils

la

croyoient

encore loin;

tous se disoient euxl'

mmes,

connue l'insens

de

Evangile

Mon

(hue,
uii/u'cs

reposez-vous^ vous avez du bien pour plusieuis


(Luc, xTi, H)).
Ainsi sont

morts vos proches, vos amis,

tous ceux presque ({ue vous a\ez vus mourir; tous vous

ont laiss

vous-mme tonn

tle

la

promptitude de

leui'

mort

vous en avez cherch des raisons dans l'imprudence


l'art,

du malade, dans l'ignorance de


j-emdes
;

dans

le

choix des
le

mais

la

meilleure et la seule, c'est que


toujours.

jour

du Seigneur nous surprend


un vaste champ de
prises
bataille

La

tei're est

connue

l'on est tous les

jours aux

avec

l'ennemi;

^ous en tes
)

sorti

heureusement
(|ui

aujourd'hui; mais vous

avez vu prir des gens


;

se

promettoient d'en sorlir conu)ie vous


rentrer en lice:
les auti'es
,

il

faudra demain
bizarre pour

(pii

vous a dit que

le sort, si

sera toujours conslammeut lieni-en\ pour vous

SIM;
seul'.' fl

i)i;

r.;

|)ins(|irt'iiliii \(ii^ (l('\f/

|)crii'. ("'t('s-\oiis l'jiisoii-

iial)lc (In
lii'ii

hlir une

(li'iiinirc

sl.ihlc cl
;'i

ixtiiimiiciiIc sur
S('|)ull
,

le
'.'

nit'Uir dcsliui'

pcul

-("'Ire

nous sciau" de
(|u"il
\

urc

.\l('llt'/-\ous
[xtiul
(le

dans idlc silualiou

ous plaira

il

nCsl

nionit'Ul (|ui ne puisse elre


l'ail,
et(''

pour

\(us le dernier,
'

et

qui ne
:

os

\eu\ de (pi(d(|ues-uns
(pii

de xos

l'ri'es

point d'action d'clat

ne

piiiss(! cli'e
;

termine
est

[Vdv

les

tnbres ternelles du

tontheau

et

llrode
d(!

frapp au milieu des applaudissements insenss

sou
\

peuple

pointde jour solennel


et
.ji'/aliel

(pii

ne puis-.e

liuir
le

par

otr(3

pompe Inuhre:

lui

pr(''cipilee

joiu'

mme

qu'elle axoit choisi poui" se

montrer avec plus de


:

faste et

d'ostentation aux fentres de son palais


d(''licieu\

point de festin
le
:

qui ne puisse tre [)our vous une nouriilure


IJaltliasar e\[)ire

mort

et

autour d'une table somptueuse

poiul de sonnneil cpii ne puisse mjus conduire un

som-

meil

ternel; et llolopherne,

an

milieu de son arme,

vainqueur des royaumes


Li,Iai\e

et des provinces, expire

sous
([ui

le

d'une simple

femme
des

d'Isral

point de crime

ne

puisse linir vos crimes; et Zanibri trou\e une inoil ini'nie

dans

les tentes

mmes
les

lilles

de Madian
fiital

])oint

de

mae(

ladie c{ui

ne puisse tre

le

terme

de vos jours;
les

\ous voyez tous

joui's
tle

les inlirmits

plus

lgres

tromper
et

les

conjectures

l'art et l'attente
:

des malades,

tourner tout d'un coup la moii

en nu mot, repr-

sentez-vous dans quelque circonstance

de Notre \ie on

vous puissiez jamais vous trouver, peine pourrez-vous

compter ceux qui

y ont t surpris; et rien


le

ne peut \ous
le

garantir que \ons ne


dites,

serez pas
et

vous-mme. \ous
si

vous en

convenez,

cet aveu

terrible

n'est

I.

Il

Pt W' plus rorriTt

iIh

dire

iioiir qiipiqii.ps-uns.

SI-

l{

MON S
NOUS

I)i:

\SS

II,

ON.
cl

f|i]"iiii

(llscoiiis
'

(|ii('

(joiiiic/

l'iisnij;!'.

ne

vous
\(iiis

coiidiiil
iiH'lll'e

jjiiiiais

;'i

une seule
(\\i

|)i'(''c;iiirioii

r|ni

puisse

couxerl
,

pi'il.

Spcoudeiiieiil

si

celle incerlltud*' ne rouloil (|ue

sui"
ell(^

rheui'e,
lie

sur

le

lieu,
si

ou sur

le
:

n-eure de

xotre mort,
(pi'iiiiporle

parotioil

pas

allreuse

car

culiii.

au

chrtien, dit saint Augustin, de iiiourir au milieu de ses


})r()clies,

ou dans des contres trangres; dans


dans
\r

](^

lit

de

sa doulcui', ou

sein des ondes, pour\ u


la

(pi'il

nieiire
ici

dans

la

])it et

dans

juslice?

Mais
si

c(^

(|u'il

y a

de
le

terrible, c'est qu'il

est inciMlain

vous mourrez dans

Seigneur, ou dans \(Hre pch; c'est que vous ignorez ce


f[ue

\ous serez dans cette autre terre,


;

o
(pii

les conditions

ne changeront plus

entre les mains de

tombera votre
;

me,
sur

seule, trangre, tremblante, au sortir du cori)s

si

elle sera

environne- de lumire, et porte au pied du trne


des esprits bienheureux, ou enveloppe d'un
,

les ailes

nuage allVeux

et prcipite

dans

les

abmes

vous tes

entre ces deux

ternits:
:

vous ne savez laquelle des


la

deux vous apj)artiendrez

mort seule vous dcouvrira


,

ce secret; et dans cette incertitude


et

vous tes tranquille!

vous

la laissez

venir indolemment,
\h
!

comme
mes
vie
il

si

elle
si

ne

devoit dcider de rien pour vous!

frres,

tout
:

devoit

finir

avec nous, l'impie auroit encore tort de dire


la
lin

^e pensons point
buvons,
nous

de notre
;

mangeons

et

mourrons demain
il

plus

trouveroit de
la

douceur vivre, plus


qui ne seroit pour lui

auroit raison de craindre

mort,

cependant qu'une cessation entire


la foi

de son tre. Mais nous qui


La correction demanderait
Entre
lex

dcouvre au del des

I.
'2.

et

qui ne vous conduit.


sera.
II

mains de

qui... si

elle
'^nr

faut sons-entendre

vous

it-inorez. Mai'^ r<"^prit

lii''site

un pen

ce; nicnilircs de plira'io.

s
(Hi

m;

I,

\i

(tu

r.

27

|>('iii('s

(les
la

r(''C()iii|)('iiscs

cicnicllcs

nous

(|ui

(lc\((iis

;irri\ Cl'

iiioi'l

iiiccilaiiis
la

sur celle

leri'ihlc
la

alleiiiali\ c,

n'y a-t-il pas de


leiiaiil

Inlie

(|iie

dis-je? de

liireiii-.

en

lie

pas

cl

la

\(''rll(''

le

iiM^iiie

discours

ipie

riiiipie

Mangeons

hiiNoiis.
si

nous

iiioiiri'ons

demain:
l'ili
I

mais de

vivre coiiinu'
iious rtrc
(h'cisit',

nous pensions

comme
les

lui?'

poinons-

un seul inslanl sans nous occuper de ce inomenl


adoucir par
prcautions de
la

et sans

foi

ce

(pie

cette iiicertitnde

|)eut jeter de (rouble et de frayeur

dans une me qui


ternelles?

un

pas encore renonc ses esprances

Troisimement,
on
le

dans tontes
(pii

les

autres incerliliides,

nombre de ceux
peut

paiiaji,"ent

avec nous

le

mme
on

p(''ril

nous rassurer, on
llatter

des ressources dont nous


tran({nilles,

[)oii\oiis
eiilin
,

nous

nous laissent pins


la

tout au

pire,

snrj)rise n'est ([u'une instruction


l'ois

qui nous apprend, nos dpens, tre une autre

plus sur nos gardes. Mais dans l'incertitude terrible dont


il

s'agit,

mes

frres, le

nombre de ceux qui courent


:

le

mme

ris(pie

que nous ne diminue rien au ntre


dont nous pouvons nous
illusions
;

toutes

les ressources

llatter

au

lit

de

la

mort sont d'ordinaire des

et la religion
:

elle-

mme
la

qui

les

fournit

nen

espre presque rien

enfin

surprise est sans retour: nous ne juouri'ons qu'une fois:

et

nous ne pouvons plus mettre prolit notre imjirudence


il

pour une autre occasion. Notre malheur nous dtrom|)e,


est vrai
;

mais ces nouvelles lumires qui dissipent notre

erreur, devenues inutiles par l'imnmtabilit de notre tat,

ne sont plus que

des lumires

ciaielles

qui
la

vont nous
])lns

dchirer ternellement, et

faire la matii-e

don-

I.

Voil

une phrase

l)ifu pml)niiiillf.

28

SIHMONs
|)iiiss('iil

l)h:

MASSI
(|iii'

l.l.()\.

Idiirciisc (Ir iKiiiT sii|)|)lic(!


ijiii

|)lNt(l
;iii

(les

i(''ll('\i()iis

sages

iKiiis

((UKlulrc

rcprnlir.
jnslilicr cet
oiihli

Sur
cl

(|mti

|)()ii\('z-\()iis

donc

pi^jlniid

iii(()iii|)t('li('iisil)l('

dans

lc(|iirl
(jiii

xoiis
seiid)le

\i\('/

de

\oli-e

dcniici" joui'?

sur la jeunesse

nous promettre
le

encore une
lils

lont;iie

suite (raimes?
('toit

La jeunesse? mais
la

de la\eu\e de Nani

jeune;

mort l'especte-

l-elle les iiv^vs cl les raii^"s?

La jeunesse? mais c'est juste-

ment ce qui me

l'eroit

craiudre

pour vous

des mui'S

licencieuses, des plaisirs exti'mes, des passions outres,


les excs

de

la tal)le,
la

les

mou\emeuts de
de
la

l'ambition, les

dangers de
de
la

guerre,
;

les dsirs

gloire, les saillies

la

vengeance
des

n'est-ce pas dans ces

beaux jours que


Adonias et
s'il

plnpai't
s'il

hommes
t(''

linissent leur course?

\ieiHi,

n'el

\obq)lueu\:

Absalom,
,

et

libre d'ambition;

le lils
si

du

roi

de Sichem ne
lui

s'il

n'et pas

aim Dina;

Jonathas,
les

la eloire

et creus un

tombeau sur
faut-il

montagnes de Gelbo. La jeunesse? mais


ici

renouveler
(|ui

la

douleur de

la

nation, et redoubler

des larmes

coulent encoi'e? faut-il aigrir la plaie qui


le

saigne encore, et qui saignera longtemps, dans

cur

du grand prince
les

((ui

nous coute? Une jeune princesse,


;

dlices de la coui'

un jeune
le fruit

j)rince,

l'esprance de

l'Etat; l'enfant

mme,
;

prcieux de leur tendresse

et des
les

vux

publics

la cruelle

mort ne vient-elle pas de


clin d'il? et

moissonner

tous ensendjie en un
,

cet

auguste palais, renq)li

il

y a

peu

tie
,

jours,

de tant de
pas devenu,
et

gloire, de majest, de magniliceiice

n'est-il

ce

semble

pour toujoui's

une maison de deuil


la

de
si

tristesse?
l'on
(>t

La jeunesse? que

France seroit heureuse


lilas!

pu compter sur cette ressource!


|)rils.

c'est la
la

saison des

et

r(''(Micil

le

nlus ordinaire de

vie.

li

I.A

Mo

|{

T.

-H)

Sur
(lu

(|ii(>i

\()iis
?

rassiii('z-\ oiis

donc encore? sur


la

la

force

teuiperauieul

Mais (|u"es|-ce (|ue

sauh'
il

la

nileu\
(|u'tui

tablie? une eliucelle (pTuM souille tciul

ne laul

jour (rinlirmite potu' dt'lruire

le

corps
si

le

plus robusie du
llallc/

iiioude. Je u"e\aniiue pas aprs cela


p(tiul
(le

\ous ne nous
par

uK^'Uie

l-dessus:

si

un corps

rnini'

les dsoi-dres

vos |)remiers ans ne nous annonce pas au dedans de


niorl
:

vous une rponse de

si

des

inlirinits

liabitiielles
si

ne \ous ou\renl

pas de

loin

les

portes

du tombeau:

des indices laciienv ne vous nienaceul pas d'un accident,


soudain
:

je

\eu\ (pie nous

proloniii(;z nos

jours au
(pii

del
doit

mme

de vos es])rances. Hlas, mes IVrcsI ce

linir peut-il

vous

|)an)tre

long? Regardez derrire vous:

o sont vos premires annes? que laissent-elles de rel

dans voire souvenir? Vas plus (pfun songe de


vous rvez que vous avez vcu
reste; tout cet intervalle
,

la

nuit:

voil tout ce qui vous en


s'est

qui

coul depuis votre

naissance jusques aujourd'hui, ce n'est qu'un trait raj)ide

qu' peine vous avez vu passer; (piaud vous auriez

com-

menc
jusqu'
fugitifs

vivre avec le

monde

le

pass ne vous parotroit

pas plus long ni plus rel; tous les sicles qui ont coul

nous, vous les regaitleriez


:

comme

des instants

tous les peuples qui ont paru et disparu

dans

l'univers, tontes les rvolutions d'empires et de rovaumes,

tous ces grands vnements qui embellissent nos histoires

ne

seroient

pour vous que

les dillrentes scnes


linir

d'un

spectacle que vous auriez

vu

en un jour. Rappelez
les
traits

seulement

les victoii'es, les

prises de places,

glorieux, les magnificences, les vnements

pompeux des
:

premires annes de ce rgne

vous y touchez encore

vous en avez t

la

plupart

non-seulement spectateurs
:

mais vous en avez partag

les prils et la gloire

ils

pas-

30

Si;ini()\S

\)\'.

MASSIM.ON.
mis

seront dans nos annales

jiis(|ir;'i

derniers

neven\

mais

|)()ni-

Nons. ce n'est dj pins


,

ijn'nn

sonjjje,

({u'un

clair (jni a disparn

et

que charpie

jorn- (lace

mme

de
(pii

votre son\enir. (hi'est-ce donc

<pie le

pen de cliemin
les

vons reste taire? croyons-nous


aitMit pins

(|ue
?

jonrs venir
|)ai'oissenl

de ralit que

les

passs

les

annes

longues quand elles sont encore


elles disparoissent,

loin

de nous; arrives,

elles

nons chappent en un instant;


la tte, ([ue

et

nous n'aurons pas toni'u

nous uous troufatal qni

verons, connue par un enchantement, au terine

nous parot encore

si

loin, et

ne devoit jamais arriver.


l'avez

Regardez

le

monde

tel

que vous
le

vu dans vos pre:

mires annes,

et tel

que vous

voyez aujourd'hui

une

nouvelle cour a succd celle que vos premiers ans ont

vue
les

de nouveaux personnages sont monts sur la scne


;

grands rles sont remplis par de nouveaux acteurs

ce

sont de nouveaux

vnements, de nouvelles intrigues,


,

de nouvelles passions

de nouveaux hros dans


(jui l'ont le

la

vertu

comme dans
s'est lev

le

vice,

sujet des louanges,

des

drisions, des censures j)ubliques; un nouveau monde

insensiblement, et sans que vous vous en soyez

aperu
et

sur les dl)ris du premier; tout ])asse avec vous

comme

VOUS; une rapidit

(pie
:

rien n'aiTte

entrane

tout dans les abmes de l'ternit

nos anctres nous en


le

frayrent hier

le

chemin, et nous allons


aprs nous.

tVayer

demain

ceux qui viendront


vellent; la ligure

Les ges se renoules

du monde passe sans cesse;

morts

et les vivants se remplacent et se

succdent continuels'nse, tout

lement;

rien ne

demeure; tout change, tout

s'teint; Dieu seul

demeure toujours
les

des sicles, qui entrane tous


ses yeux; et
il

le mme; le torrent hommes, coule devant


foi bls

voit,

avec indignation, de

mortels,

SI
(MiipDi'trs

i;

LA

MO

i;

i.

.n

par

i:e

cuiii's

rapide,
iiistaiil

riiisnllci'
Iniii

tMi

[)assaiil

xmildir
iniiiher,
(le

faire

de ce seid
soilii'

leur

bojilieur:

et
et

au

de

l.

entre les mains de sa coli'e


inaiiilenanl
,

sa

\eii<i;eaiice.

sont
ini

parmi
(a])al)le

nous

les

sages, dit l'A^Jlre? et


\eriier l'univers,

liomme

IVit-il

de goupeut

peut-il mriter ce iiuin, ds qu'il


ipi'il

oublier ce

(pi'il

est et ce

doit tre?

(le[)en(lant.

mes

IVi-es,

(pielle

impression
la

lait

sur

nous rinstabilit de tout ce qui passe?

mort de nos

proches, de nos amis, de nos concurrents, de nos matres?

Nous ne pensons pas


nous ne pensons ne pensons
ne pensons
[)as

(pie

nous

les allons suivre

de prs;
:

(ju'

nous re\(Hir de leurs d[)ouil]es


((u'ils

nous

au peu de temps
plaisir
qu'ils

en ont joui

nous

qu'au

ont

eu de

les

poss-

der; nous nous htons de profiter du dbris les uns des


autres
fort
:

nous ressemblons ces soldats insenss, qui au


la

de

mle, et dans

le

temps que leurs conq)agnons


le fer et le
;

tombent de toutes parts leurs cts sous

feu
et

des ennemis, se chargent avidement de leurs habits

peine en sont-ils revtus, qu'un coup mortel leur te

avec

la

vie cette folle


lils

dcoration dont

ils

venoient de se

parer. Ainsi le

se levt des dpouilles

du pre

lui

ferme

les

yeux, succde son rang, sa fortune, ses

dignits, conduit l'appareil de ses funrailles, et se retire

plus occup, plus touch des nouveaux titres dont

il

est

revtu, qu'instruit des derniers avis d'un pre mourant,


qu'alllig

de sa perte, ou du moins dsabus des choses

d'ici-bas par

un spectacle qui

lui

en met sous
la

les

yeux

le

nant, et

(|ui lui

annonce incessanunent
qui

mme
laisse
;

destine.

La mort de ceux

nous environnent n'est pas pour


utile
le
:

nous une instruction plus


vacant, et on s'empresse de

un

tel

un poste

demander

un autre vous

32

Si;i.M().\S
<riiii
(l('i;i(''

ll';

M.\S>I

I.

L(N.
iiiiit

juaiicc
(les
\()iis

dans

le

service: celiil-ci
aiii'oieiil

axcc

lui

pi-i'leiilioiis

(|iii

xoiis
la
I;i

iiicoiiiinod
et

celui-l
c'toil
le

laisse Tofeille el
(|ni

laveur du matre,
disputei';
et
iiii

seul

poiivoil

nous

autre
les

euliu

\()Us

approche

d'iiue

dii;uil(''.

vous ouvre

voies une
lui:
t't

lvation o vous n'auriez pu pi't(Midre

('|u'a[)rs

l-dessus on se ranime, ou

pi'eud
et

de nouvell(>s mesures,
de
s(,'

ou

l'ail

de nouveaux projets;
l'on

loin

dtromper
il

})ar

l'exemple de ceux (pie


leurs cendres

voit

disparotre,

sort

de

mmes

des tincelles fatales

([u

viennent
le

rallumer tous nos dsirs, tous nos attachements pour

monde;
la

et la mort, cette

image

si

triste

de notre misre,
les

mort ranime plus de })assions parmi

honuues que
donc
([ui

toutes les illusions

mmes de

la vie.

Qu'y

a-t-il

puisse nous dtacher de ce


la

monde misrable,

jmisrpie
et

mort

mme
mes

ne sert

fpi' l'essei'rei" les liens,

nous

allrmir dans Terreur


Ici
,

(|ui

nous y attache?
la raison.

frres

je

ne vous demande que de


le

(Quelles sont les

consquences naturelles que

bon sens

tout seul doit tirer de l'incertitude de la

mort?
est

Premirement,

l'heure de

la

mort

incertaine

cha(|ue aime, chaque jour, chaque

moment
folie

j)eut tre le

dernier de notre vie


tout ce
(|ui

donc

c'est

une

de s'attacher

doit passer en
([ui

un instant,

et

de perdre par

l le seul

bien

ne passei'a pas: donc tout ce que vous


la terre doit

faites

uniquement pour
vous n'y

vous parotre perdu,

puisque

tenez
et

rien,

que vous n'y pouvez

compter sur rien,


ce que vous aurez

que vous n'en emporterez rien que


pour
le ciel
;

fait

donc

les

royaumes

du monde

et toute
les

leur

gloire ne doivent pas balancer

un moment

intrts

de votre ternit, puisque

les

grandes fortunes ne vous assurent pas plus de jours que

>l
les iiiiliocri's; ni
'

i;

l.A

MOUT.
avaiiljit^^c
(j

:j:?

(|ui' riiiii([ii('

qui

[xiil
il

nous cm

revenir, c'est un chagrin pins arnei-.


lil

nanti
:

fandra an

(le

la

mort s'en sparer ponr (onjonrs

donc tons vos

soins, Ions nos

mouvements, tous vos

dsirs doivent se
honlicni-

runira vous mnager une fortune durable, un


ternel

que |)ersonne ne puisse plus vous


,

ravir.
:

Secondement

l'heure

de votre mort est incertaine

donc vous devez mourir

clia([ne joni-:

ne vous permettre

aucune action dans laquelle vous ne voulussiez point tre


surpris
;

regarder toutes vos dmarches

comme

les

dmar-

ches d'un mourant qui attend tous moments qu'on vienne


lui
si

redemander son me;

laire toutes vos

uvres comme
compte
;

vous deviez l'instant en

aller

rendre

et

puisque vous ne pouvez pas rpondre du temps qui


rgler tellement le prsent,
l'avenir

suit,

que vous n'ayez pas besoin de


donc ne

pour
,

le

rparer.
:

Kniin
dilirez

l'heure de votre mort est incertaine


;

pas votre pnitence


le

ne tardez pas de vous con-

vertir

au Seigneur,

temps presse; vous ne pouvez pas


joui-,

mme

rpondre d'un

et

vous renvoyez un avenir

loign et incertain.

Si

vous aviez imprudemment aval


le

un poison mortel

renverriez-vous un temps loign

remde qui presse,


vie'? la

et qui seul peut vous conserver la


le

mort que vous porteriez dans

sein

vous per-

mettroit-elle des dlais et des remises? ^oil votre tat.


Si

vous tes sage


la

prenez l'instant vos prcautions

vous portez

mort dans votre me, puisque vous y


fjui

portez le pch: htez-vous d'y remdier; tous les instants


sont

prcieux
Ce
pour

ne

peut se rpondre

d'aucun

le

1.

ni

et est

tout fait incorrect.

l'dition

originale,

reproduite par l'dition

Renouard a rtabli et , mais Gaume, donne et, comme


3

l'dition Didut.
II.

34
l)rcii\ai;('

Si;i{M().\S
ciiipoisoiiiic

|t|';

MASSI

I.I.O.N.

(jui

inrccic

\()|ic

iiic

ne

saiii'oil,

vous

lueiici'

loin;

la

hoiih'

de Dieu

nous

ollrc

ciicoc

le

remde, lilez-vous, encore une


qu'il

fois,

d'eu user, taudis

vous eu laisse
y

le

temps. Faudioit-il des exhortations

pour vous
nu)ulit
le

rsoudre? ne devroit-il passuflire (|u'ou vous


bieul'ait

de

la

Li,iii"isou ? l'aut-il

exiioiler un

infortun que les


se garautir

Ilots eutraueiit

l'aii'e

des efforts pour


avoir besoin
l-

du naufrage? devriez-vous
en un

dessus de
heuri!;

noti"e

ministre? Vous touchez votre tlernire


cliu d'ail

vous

allez parotre
:

devant

h; trile

bunal

de

Dieu

vous ])Ouvez

employer ntilement

moment

qui vous reste, l'resque tous ceux qui

meui'ent

tous les jours vos yeux le laissent chapper, et meurent

sans en avoir

fait

aucun usage

vous imitez leur


attend
;

ngli-

gence

la

mme
,

surprise vous

vous

mourrez,

connue eux

avant que d'avoir connnenc mieux vi\rc.


;

On

le

leur avoit annonc, et nous vous l'annonons


laisse insensibles, et
le

leur

malheur vous

sort infortun qui

vous attend ne touchera pas davantage ceux qui nous


l'annoncerons un jour
;

c'est

une

succession
,

d'aveu-

glement qui passe des pres aux enfants


ptue sur la
terre
;

et qui se per,

nous voulons tous mieux vivre

et

nous mourons tous avant d'a^oir bien vcu.


Voil
,

mes
si.

frres, les rllexions

sages et naturelles

o doit nous
heure. Mais

conduire l'incertitude

de notre

dernire

de ce qu'elle est incertaine, vous tes

imprudent de ne pas vous en occuper davantage que


si elle

ne de\oit jamais arriver, ce que sa certitude a de

terrible et d'elrayant

vous excuse encore moins de

folie,

d'loigner cette

triste

image

comme

capable d'empoivotre vie.

sonner tout
C'est ce qui

le

repos et toute la douceur de


reste vous exposer.

me

>l

li

l.A

\H)1{1'

1)1.

I.

\1

I.

l'A

11

II

L'Iioniiiic
s;i

iraimc
:

[kis

.s'(){:cu[)L'r

de son

iicaiit

et

de
le

bassesse

tout

ce qui

le

ra|)|)elle
lin,

k son origine

rappelle en

iniiie

temps sa

blesse

son

orgueil,

intresse l'amour

(Ui

son tre, atta(pie par le fondement


et
le jette

toutes ses passions,


et funestes,

dans des penses noires


qui nous envi-

Alourir, disparotre tout ce

ronne:

entrer
la

dans

les

abmes

de

l'ternit;

devenir
le

cadavre,
d])t

pture des vers, l'horreur des


d\i\\
,

hommes,

hideux

tombeau; ce spectacle tout seul sou(roiil)l(!

lve tous les sens

la raison, noircit l'imagination,


la vie;
:

empoisonne toute

la

douceur de

on n'ose

fixer

ses regards sur une


cette

image
la plus

si

all'reuse

nous loignons

pense
;

comme
le

triste et

la plus
le

amre de

toutes
le

tout ce qui

nous en rappelle
fuyons,

souvenir, nous
devoit hter

craignons, nous

comme

s'il

pour nous cette dernire heure. Sous prtexte de tendresse, nous n'aimons pas

mme

qu'on nous parle des


;

personnes chres que la mort nous a ravies

on prend

soin de drober nos regards les lieux qu'elles habitoient,


les peintures

o leurs

traits sont

encore vivants

tout ce

qui pourroit rveiller en nous, avec leur ide, celle de la

mort qui vient de nous

les enlever.
;

Que

dirai-je? nous

craignons les rcits lugubres


frayeurs

nous poussons l-dessus nos


superstitions;

jusqu'aux

plus

puriles

nous

croyons voir partout des prsages sinistres de notre mort,


clans les rveries d'un

songe, dans
fortuit

le

chant nocturne d'un

oiseau, dans un

nombre

de convives,
:

dans des
la

vnements encore plus ridicules

nous croyons

voir

:ui

si; H

MON s

i)i;

massi

i.i.on.

partout, et c'est pour cela iiiiue que nous tchons de la

perdre de vue.
Or,

mes

frres, ces frayeurs excessives toienl pai,

donnabk's des paens

pour

(|ui

la

mort

toil

le

plus

grand

des malheurs, puisqu'ils n'attendoient rien au del


et que, vivant sans esprance
,

du tombeau,

ils

mouroient
la

sans consolation. Mais on doit (Mre surpris (pie


soit si terrible

mort

des chrtiens, et

([ue la terreur

de cette

image

leur

serve

mme

de prtexte

pour l'loigner de

leur pense.

Car, en premier lieu, je veux (pie \ous ayez

raison
est

de craindre cette dernire heure; mais,


certaine
,

comme

elle

je

ne comprends pas que


,

parce qu'elle vous


et la

parot terrible

vous ne deviez pas vous en occuper


semble, au contraire, que plus
,

prvenir;

il

me

le

malheur

dont vous tes menac est aiVreux


pas
le

plus vous devez ne

perdre de vue et prendre^ sans cesse des mesures


le

pour n'en tre pas surpris. Quoi! plus


frappe et vous pouvante, plus
et inappliqu? les
il

pril

vous

vous rendroit indolent

terreurs outres de votre imagination

vous guriroient de cette crainte sage


salut
?

mme
,

qui opre

le

et

parce que vous craignez trop

vous ne penseriez

rien? Mais quel est l'homme que l'ide trop vive du

danger calme

et

rassure? Quoi
,

s'il

falloit

marcher par

un

sentier troit et escarp


,

entour de toutes parts de

prcipices

ordonneriez-vous qu'on vous bandt les yeux


le

pour ne pas voir


de
l'abme

danger,
ft

et

de peur que

la

profondeur

ne vous

tourner la tte? Ah!

mon

cher

auditeur, vous voyez votre

tombeau ouvert vos


;

[)ieds,

cet objet afi'reux vous alarme

et

au

lieu

de prendre dans

1.

Une

telle

construction est louche

et

dsagrable.

SI
l;i

11

I.

on T.

;17

s;ii;-(NS('
|)(iii'

<lc

l;i

iTli^ioii Ionien les |)r(''C;m lions qu'elle


iii()|)in(''nienl

nous

(ill're

ne pas lonihei'

dans ce

j^ouilri,

\()iis

\()us l)aii(le/ \()iis-innie les


j'aitcs

yeux

poni' ne le pas Noir;

vous vous

des tlivcrsious rjcjuissanles pour on ellaet, scnil)lable ces victimes

cer l'ide de votre esprit,

inlditunes du paganisme, vous courez au bcher les yeux

bands, couronn de Heurs,


cris

eii\

Ironn de danses et de

de

joie,

[)oiu'

ne pas penser au terme fatal o cet


et

a[)[)areil

\ons conduit,
le
lit

de ])eur de

voii- l'autel,

c'est-

-dii'e,

de

la

mort, o \ons

alU,'/

l'instant tre

immol.
De plus,
si,

en loignant cette pense, vous pouviez vos frayeurs auroient du moins


la

aussi loigner la mort,

une excuse. Mais, pensez-y, ou n'y pensez pas,


avance toujours;
loigner
le

mort

chaque

elfort

que vous

faites

pour en

souvenir vous rappi'oche d'elle, et l'heure

mar([ue elle arrivera. Qu'avancez-vous' donc en dtournant \otre esprit de cette pense? Diminuez-vous
ger? vous l'augmentez
invitable.
;

le

dan-

vous vous

rendez

la

surprise

Adoucissez-vous l'horreur de ce spectacle en


lui laissez tout

vous

le

drobant? ah! vous


I

ce qu'il a de
la

plus terrible

Si

vous vous rendiez

la

pense de

mort

plus familire, votre esprit foible et timide s'y accoutu-

meroit insensiblement

vous pourriez peu peu y

fixer

vos regards et l'envisager sans trouble, ou du moins avec


rsignation,

au

lit

de

la

mort

elle

ne seroit plus pour


loin

vous un spectacle nouveau. Un danger prvu de


rien qui tonne
fois
:

n'a

la

mort
le

n'est formidable

que

la

premire

qu'on en rappelle
est

souvenir, et elle n'est craindre

que lorsqu'elle
1.
la

imprvue.

Ngligence grave, avance tant employ dans un sens tout diffrent


Il

phrase prcdente.

et t facile de dire

ici

Que uaynez-voits donc?

38

Si;iiM().N>

\)l.

M \SS
.

I.LON.
Iroiihleroil,

Mills (railleurs, (jnaiid celle


leroil siii-\ous

pense vous
et

des impressions do l'raycnr

de tristesse,

on soroit rincon\ ('nient? N'tes-vons sur


y

la terre (pie poni'

vivre dans un calnio indolent et ne vous y occuper ([ne


riant(;s?

d'images douces et
dites-vous,
la
si l'on

On en

perdroit la laison,

y pensoit tout de bon.


rpil

On en perdroit

laison? mais tant d'mes fidles

mlent cette i)ense


cette

toutes leurs

actions, et qui font


l'reln

du souvenir de
le

dernire heure le

de leurs passions et

plus puis-

sant motif de leur fidlit; mais tant d'illustres pnitents


(\m s'enfermolent tout vivants dans des tombeaux pour ne

pas perdre de vue l'image de la mort


([ui

mais

les saints

)nouroient tous les jours,

comme

l'Aptre,
la

pour ne
raison?

[)as

mourir ternellement, en ont -ils perdu


la raison? c'est--dire,
exil, les plaisirs

Vous en peidriez
le
le

vous regarderiez
ivresse,

monde comme un
pch

comme une

comme

le

plus grand des malheurs; les places, fortune connue des songes; le

les

honneurs,

la faveur, la

salut conujie la gi'ande et unique afiaire. Est-ce l perdre


la

raison? Heureuse Jolie! et que n'tes-vous ds aujour-

d'hui du

nombre de
insense,

ces sages insenss! Vous en perdriez

la raison? oui, cette raison fausse,

mondaine, orgueilleuse,

charnelle,

qui

vous sduit; oui, cette raison


la loi,

corrompue, qui obscurcit


qui

qui autorise les passions,

l'ternit,

nous

fait

prfrer le
la

temps

prendre

l'ombre pour

vrit,

et qui

gare tous les

hommes;
et qui,

oui, cette raison dplorable, cette vaine philosophie, qui

regarde

comme une

foiblesse de craindre

un avenir,

parce qu'elle

le craint trop, fait

semblant ou

s'efi'orce

de

ne pas

le croire.

Mais cette raison sage, claire, modre,


si

chrtienne; mais cette prudence du serpent,

recom-

mande dans

l'Evangile, c'est dans ce souvenir

que vous

-l
la
li()ii\('i-i('Z

l;

LA M

ni! T.
pri'lV'iahlc
d'il

V.)

mais

ccltt'

sa!j;('ss('

rii^piitla
(jni

Saiiil

Ions les

trt'sors
si

cl

tons

les lioiiticiiis di-

terre;
l'clve

cette
si

sagesse

iioiioi-able

riioinme,

et

JKuit

au-dessus de lui-ninie

cette sagesse qui

l'orui

tant

de hros chrtiens,
\otiv dernire

c'est

l'image toujours

prsente de

lienre (|ni en end)ellira votre


si

me. Mais cette pense, ajoutez-vous,


en tte de l'approfondir et de s'en
seroit

l'on s'toit

mis

occuper sans cesse,

capable de

l'aire

tout quitter et de jeter dans des


:

rsolutions \ioleutes et extrmes

c'est--dii"e

de vous

dtacher du monde, de vos vices,


l'infamie de vos dsordres,

de vos passions, de
faire

pour vous

mener une
;

vie

chaste, rgle, chrtienne, seule digne de la raison

voil

ce

que

le

monde

appelle

des

rsolutions

violentes et

exti'mes.

Mais de plus, sous prtexte d'viter de pr-

tendus excs, vous ne prendriez pas


les

mme
il

les rsolutior>s
:

plus ncessaires?

Commencez

toujours

les

premiers

transports se ralentissent bientt, et

est bien plus ais

de modrer

les

excs de pit, que de ranimer sa langueur

et sa paresse. Mais d'ailleurs,

ne craignez rien de

la fer-

veur excessive et des emportements de votre zle; vous


n'irez

jamais trop loin de ce ct-l. Un cur indolent,


le

sensuel connne
la

vti'e,

nourri dans les plaisirs et dans

paresse, sans got pour tout ce qui regarde le service


,

de Dieu
dans
les

ne nous promet pas de grandes indiscrtions

dmarches d'une
;

vie

chrtienne

vous ne vous

connoissez pas

vous-mme vous
la

n'avez pas prouv quels

obstacles toutes vos inclinations vont mettre aux pi'atiques


les

plus

communes de
la

pit.

Prenez seulement des


:

mesures contre

tideur et le dcouragement

voil le

seul cueil que vous avez craindre. Vous vous rappelez


l'histoire

de Pierre,

([ui

se

(it

oi'donner de remetti-e le

in

SI']

KM ON.s
si

Itl'

AS

SI
k;

M, ()\.
iiiciici"

llaivc,

comiiic

son /clc cl du
l,

lio|) loin,

cL

qui, au sortir

(1(!

vint chouei' contre la voix d'une


la

simple
qu'il

femme,

et

trouva dans sa lelieir

tentation

ne sembloit craindre que de sa ferveur et de son

courage. Quelle illusion!

de peur d'en
la

faire

trop poiu-

Dieu, on ne
d'attention
l'on se
les

fait rien

du tout;

crainte de donner trop


et

son salut nous em])clie d'y travailler,

perd de peur de se sauver trop srement; on craint


et

excs chimriques de la pit,


le

on ne craint point
elle-mme. La

l'loignement et

mpris rel de

la pit

crainte d'en trop faire pour votre

fortune et pour votre

lvation et de la pousser trop loin


refroidit-elle la

vous arrte -t- elle?

vivacit

de vos dmarches et de votre


les

ambition? n'est-ce pas cette esprance elle-mme qui


soutient et qui les

anime? Rien

n'est de
;

trop pour le
et

monde

et tout est excs


faire

pour Dieu

on craint

on

se

reproche de n'en

pas assez pour une fortune de


faire tro])

boue, et on s'arrte de peur d'en


tune de son ternit. Mais je vais plus loin
ingi'atitude criminelle
,

pour

la for-

et je dis

que

c'est

vous une
la

envers Dieu d'loigner

pense

de

la

mort, seulement parce qu'elle vous trouble et vous


;

alarme

car cette imju'ession de crainte et de terreur est


favorise. Hlas!

une grce singulire dont Dieu vous

com-

bien est-il d'impies qui la mprisent, qui se font un


rite affreux

m-

de

la voir

approcher avec fermet, et qui la


!

regardent

comme

l'anantissement entier de leur tre


et de philosophes

Combien de sages

dans

le

christianisme

qui, sans renoncer la foi, bornent toutes leurs rflexions,


toute la supriorit de leurs lumires,
la voir arriver

tranquillement; et ne raisonnent toute leur vie que pour


se prparer, en ce dernier

moment,

une constance et

SI

li

I,

moi;

T.

41

une

Sirivnlli''

d'cspi-ii
cl
la

aussi pui'iilc
csl

(|in'

1rs

(VaNciirs les

|tlus

Militaires,

(|ni

Tiisa^c
1

le

plus

iiiseiisr (|u"();i

puisse laire de
rollL'Mieul

raison incnic
(k*
,

(!ouil)icu

de ces Ikiuuucs
au

amoureux

la \al('iu" eL

de

la gloire ([ui,

milieu des comhals

oui

au dauber

comme
,

un specsiu'

tacle, sans remoi'ds,


les suites
la

sans iu(piitu(le

sans rilexion
la

de

leiu'

destine (cette tmi'it,

valeui-

de
ijui;

nation la rend

encore

[)lus familire

|)armi

nous

partout ailleurs; et Je parle devant une cour o ceux


la

(pii

composent sont en possession d'eu donner


|)clieurs

l'excuiple

aux autres)! Combien de


villes et

dans

la tran([uiHil('

des

dans

l'oisivet

d'une \ie

|)rive, livrs l'endur|)lus

cissement et un sens jj)rouv, ne sont


c^>tte

touchs de

image!

(londVieii

d'autres eidin, ([ui, j)ar les suites


trop l'riNole,

d"un caractre trop

\i[\

trop lger,

et

peu

propre aux rilexions tristes et srieuses, passent toute


leui-

vie

sans

avoir
!

pens

une

fois

seulement

cju'ils

dvoient mourir

C'est donc

une gice signale que Dieu

vous

lait

de donner cette pense tant de force et d'assui'

cendant
voie

votre

me;
il

c'est

donc vraisemblablement
lui
:

la

par laquelle

veut

vous ramener

si

vous

sortez jamais de vos garements,

vous n'en sortirez que

par

l;

votre salut parot attach ce remde.

Que

faites-

vous donc en loignant cette pense, parce qu'elle vous


jette

dans des frayeurs salutaires? vous vous

pi-ivez

du
:

seul secours qui peut vous faciliter votre retour Dieu

vous rendez inutile une grce qui vous est pi'opre; vous
savez pour ainsi
avoir favoris,
tre
et

dire

mauvais gr h Dieu de \ous eu

vous vous reprochez vous-mme d'y

trop sensible. Tremblez,

mon

cher

auditeur,

que

votre

cur ne

se rassure contre ces frayeurs salutaires;


tran(|uill(^

que vous ne voyiez d'un il

les spectacles

les

t-i

si;i{M(>\s
liipjiibros:
,

ni':

massi
relire

i,i.(i\.

plus
smIiiI
reiii's

'juc

Dieu

iic

de xoiis ce innyeri de

et

(]u"\\

ne

\()iis
1
ii

eiidni'cisse contre toutes ces ter-

de

religion.

bienfait

non-seulement nicpris,
l)ientt

mais rej^ard

mme connue
de
la

ime peine, est

sni\i

de l'indit^uation, ou du moins de l'indifTrence du bienlaitcur. Alors l'image

mort vous laissera toute votre

tranquillit;

vous counez

nu

plaisir

au

sortir

d'une
on

pompe lugubre:
cadavre liidcux,

\ons verrez des

mmes yeux,

un
;

ou

l'objet

criminel

de votre passion

alors vous en viendrez niuK; jusffu' vous savoir

bon gr

de vous tre mis au-dessus de ces craintes vulgaires,


jns(|u';i

vous ap|)landir d'un cbangement


Mettez donc profit, i)our
cette
;

si

terrible ])oui-

votre

salut.

le

rglement de
Dieu vous
la

vos

murs,
encore

sensibilit,

tandis que

laisse

rappi'ochez de vous tous les objets propi'es

retracer en vous cette image, taudis ([u'elle peut encore

troubler la fausse paix de vos passions; venez quelquefois,

sur les tombeaux de vos anctres

mditer en prsence

de leurs cendres sur


les

la vanit

des choses d'ici-bas; venez


le

interroger

quelquefois sur ce qui leur reste, dans

sjour tnbreux de la mort,


dignit' et de
tristes

de leurs

plaisirs,

de leur

leur gloire;
et

venez vous-mme ouvrir ces

demeures,

de tout ce qu'ils ont t autrefois aux


qu'ils sont

yeux des hommes, voyez ce

maintenant

des

spectres dont vous ne pouvez soutenir la prsence, des

amas de vers
cendez

et

de pourriture

voil ce qu'ils sont

aux
Des-

yeux des hommes; mais que

sont-ils devant Dieu?

vous-mme

en esprit dans ces lieux d'horreur et


votre place; repr-

d'infection, et choisissez y d'avance

sentez-vous
1.

vous-mme dans
employ
ici

cette dernire heure, tendu

Diijnil

l'sl

d'une manire al)solue pour dire tat lev.

Leurs dignils,

comme

crit Tdition Didot, prsente

une autre ide.

SI

i;

LA

M
;iii\

OUI.
prises
d'iiii
;i\('c
l.i

43
iimil; vos

sur

le

lil

(le

\(ili'('

(Idiilciir,

iiifinhrcs ciinoiiidis cl (h'j saisis


lail^iit'
(|('j

froid iiioild;

votre
fi\(;s,

lice (les cliaiirs

de

la

iiiorl,;

vos yi'nx

iiiiiiiohili's,

coiiMi-ls

d'un
;

iiiiai;('

conl'iis
et

dcNaiil qui loiiL

commciK't'
(le

disparoitrc

nos proches
iiuitiies

nos

amis

uiiloiir

NOUS, laisaut des xanix


et

pour Notre sant, re|)ar la

doublant Notre IVayeiu'


leurs sou[)irs et

nos regrets

tendresse de
le ministre;

l'ahondauce de leurs larmes:


le

du Seigneur nos cts,

signe

<\\i

salut (alors votre


loi,

seule ressource) (Mitre ses mains, des pai'oles de

de

misricorde et de confiance
S])ectacle
si

la

bouche. la])prochez ce
:

instructif,

si

inti'essant

Nous-miMne alors dans

les tristes agitations

de ce dernier cond)at, ne donnant


\'nj

plus de marques

de

que dans
le

les

convulsions

rpji

annoncent votre mort; tout


dc'pouill j)our toujours

monde

ananti pour vous;


titres;

de vos dignits et de vos


et prs de

accompagn de vos seules onivres,


devant Dieu. Ce n'est pas
toire c'est
ici

parotre

mie prdiction,

c'est l'his-

de tous ceux qui meurent chaque jour vos yeux, et


d'avance la vtre. Rappelez ce
le

moment

terrible

vous
peut-

y viendrez, et

jour peut-tre n'est pas loin,

et

tre y touchez-vous dj. Mais enfin, vous y viendrez; et

quelque

loin qu'il puisse tre


la

ce sera demain

et

vous

y arriverez en un instant; et
aurez alors sera d'avoir
fait

seule consolation que vous


la

de toute Notre vie l'tude,


n

ressource et la prparation de
Enfin, et
c'est

otre mort.

ma

dernire raison,
excessives
si

remontez
vous

la

source

de

ces

frayeurs

qui

rendent

l'image et la pense de la mort

terrible, vous la trou-

verez sans doute dans les end^arras d'une conscience criminelle


justice
:

ce n'est pas la mort que vous craignez, c'est la

(le

Dieu qui vous attend au del, poui- punir

les

44
inndi'-litrs
et

si:

RM ON S

l)i:

.AI

ASSI

I.I,()N.

les

(h'sordres de voliH! vie; c'est

que vous

u'les pas en lal de vous prsenter devant lui, tout cou-

vert des

plaies
;

les

plus honteuses,
(|U(!

qui

dfip;ui'(;nt

eu

vous son image


tion

et

mourir pour nous dans

la

situa-

o vous tes, ce

seroit prir

pour toute
;

la

dure des

sicles. Purifiez

donc votre conscieu('e

finissez et expiez

vos passions ci-imiuelles; rappelez Dieu dans votre cur;


u'oll'rez })lus rien

ses yeux digne de sa colre et de ses

chtiments: mettez-vous en tat d'espi'er (pielque chose

de ses misricordes infinies aprs


veiTez approcher ce dernier
et

la

inort,

alors

vous

moment avec moins de


sacrifice

crainte

de saisissement; et

le

que vous aurez dj

lait

Dieu du nionde et de vos passions, non-seulement


facilitera,

vous

mais vous rendra

mme doux
mort de

et

consovie.

lant le sacrifice

que vous
,

lui ferez alors

de votre
si

Car dites-moi

mes

frres, qu'a la
(pioi

effrayant

pour une me fidle? de

la

spare- t-elle?

d'un

monde qui

prira, et qui est la patrie des rprouvs; de

ses richesses qui

l'embarrassent, dont l'usage est enviqu'il lui toit

ronn de prils, et
la flicit de
(pi'elle

dfendu de

faire servir

ses
({iie

sens;

de ses proches, de ses amis,


et

ne

fait

devancer,

qui

vont bientt

la

suivre; de son corps, qui avoit t jusque-l, ou l'cueil

de son

innocence,

ou l'obstacle perptuel de ses saints

dsirs; de ses matres et de ses sujets, dont les premiers

exigeoient souvent d'elle des complaisances criminelles,


et les autres la et

rendoient responsable de leurs infidlits

de leurs crimes; de ses places et de ses dignits, qui,

en multipliant ses devoirs, augmentoient ses prils; enfin

de la vie, qui n'toit pour


d'en tre dlivre.
lui

elle

qu'un
la

exil

et

un dsir

Que

lui

rend

mort

poui*
et

ce qu'elle
fjue

te? elle

lui

rend des biens immuables,

per-

sri;
soiiiic in'
(|u't'l!('

i,A

MoiT.
des
|)l;ii.sir.s

.v.\

|)Oiin"a

plus

lui

raxir;

('Icnicls

(;l

i^orilcra

sans crainti' vl sans aiiiertuiiu';

la [)0sscs-

sioii

(le

Dieu luinc, assiiiVM' et paisiliic, et dont eJle ne


(K'clioir;
la

pourra plus
([ui

(Iclixrance de lottes ses |)assions,

a\oient tr poui' elle une source coMlinuelle d'iu'prM'({u'elle n'a\()it

ludes et de [leines; une paix inalti'able,

jamais pu ti'ouver dans

le

monde;

la dissolution
l'y

de tous

les liens (pii rattaelioieiit la terre, et (jui

retenoieni

connne eapti\e; enlin

la

socit

des justes et des bienj)cheurs dont elle se

heureux, [)our celle des


spare. Et qu'y
a-t-il

hommes
si

donc de

doux dans celte

vie,

mon
c'est

Dieu, pour une

me

lidle, qui puisse l'y


les

attacher?
prils sont
les

pour
les

elle

une valle de larmes, o

inlinis,

combats journaliers,
les

les victoires rares,

chutes invitables; o
nuelles;
tente,

violences

doivent tre conti-

il

faut tout refuser ses sens;

o tout nous
plat le plus

et tout

nous est interdit; o ce qui

est ce qu'il faut le plus fuir et ci'aindre; en un mot, o,


si

vous ne soulfrez,
jusqu'au sang,

si
si

vous ne pleurez,

si

vous ne rsissi

tez

vous ne combattez sans cesse,

vous ne vous hassez vous-mme, vous tes perdu. Que


trouvez-vous l de
d'attacher une
si

aimable, de

si

attirant, de

si

capable

me chrtienne?
elle ?

et mourir, n'est-ce

pas un

triomphe et un gain pour


Aussi,
la seule

mes

frres, la

mort

est le seul point


la

de vue

et

consolation

qui

soutient
ils

lidlit

des justes.
fin

Gmissent-ils dans l'ailiction?

savent que leur

est

proche; que les tribulations courtes et passagres de cette


vie seront suivies d'un poids

de gloire

teriielle; et

dans
de
des

cette

pense

ils

trouvent

une

source

inpuisable
loi

patience, de fermet,

d'allgresse.
loi

Sentent-ils la
l'esprit,
et

membres

s'lever

contre la

de

exciter en

46

S l-:iM()NS
("Cs

\)\:

M ASS
(|ui

l.l.oX.
poiiciii

eux

iiioiiMMiK'iils (laii^crciix
lu l)Oi'(l <lii |)i'ci|)icL'? ils

riniiocencc

jiis(|ii('

suf

n'ignorent pas qu'aprs


le

la dissolution

du corps terrestre, on
et

leur rendra cleste

et spirituel;
ils

qu'alors dlivrs de toutes ces misres,


l(!s

seront semblables aux anges du ciel; et ce souvenir

soutient et les fortifie. Sont-ils accabls sous la pesanteur

du joug de Jsus-Christ?
sur
le

et leur

foi

plus foible est-elle


le

point de se ralentir, ou de succomber sous


I

poids

des devoirs austres de l'Evangile? ah

le

jour du Sei-

gneur

n'est

pas

loin

ils

touchent

la

bienheureuse

rcompense;
les

et la lin

de leur course, qu'ils voient dj,


reprendre de nouvelles forces.
les

anime, et leur

fait

Ecoutez
fidles
:

comme
Mes

l'Aptre consoloit autrefois


le

premiers

frres, leur disoit-il,


le

temps

est court; le
il

jour approche;

Seigneur est

la porte, et

ne tardera

pas

rjouissez-vous donc; je vous le dis encore, rjouis-

sez-vous. C'toit l toute la consolation

de ces

hommes
juifs,

perscuts, outrags, proscrits, fouls aux pieds, regar-

ds

comme

les

balayures du monde, l'opprobre des


gentils.
Ils

et la

rise des

savoient que la mort alloit


il

essuyer leurs larmes; qu'alors

n'y auroit plus pour eux,

ni deuil, ni donleur, ni soulfrance;

que tout y

seroit

nou!

veau

et cette

pense adoucissoit toutes leurs peines. Ah


foi

qui et dit ces gnreux confesseurs de la

que

le

Seigneur ne leur feroit pas goter


laisseroit

la

mort, et qu'il
,

les

vivre

ternellement sur la terre


;

et

branl

leur

foi

tent leur constance


,

et

en leur tant cette

esprance

on leur et t toute leur consolation.

Vous n'en tes pas sans doute surpris, mes frres;


parce

que pour des


ils

hommes
ce

aflligs

et

malheureux

comme

toient, la
;

mort devoit parotre une ressource.


ah
!

Yous vous trompez

n' toient

pas leurs perscu-

SI
lions
vl

li

I.A

M OUI.
laisoifnl
,

\:

leurs soiiIVraiici's
;

(jui

leur

iM.ilhciir cl
,

leur li'istcssc
i;l()iri'
:

("('loit

l.

leur Joie

Iciii-

coiisolulioii

leur
di,'U
;

nous nous
:

_ixl">''ilnns
lit

dans

les (rihulalions,

soii'ul-ils
c'c'loil
C-lirisl;

(ili)riinmii-

Irihiiltilionibiis
ils

(Iom., v,

l'loi^iicnu'ul,

\i\ oient

encore de

Jsusce

cloit

la

source de leuis larmes, et tout


nioit
,

qui leur rendoil


sonuiies dans
le

la

si

dsirable.

Tandis que nous


,

corps

disoit

TApoIre

nous
toit

sommes
n\\

loigns du Seig-neiu':
triste et \iolent

el

cet

loignement
lidles
:

tat

pour ces hommes

toute la j)it

consiste souhaiter notre l'union avec Jsus-dhrist noti-e


chel',

soupirei' api's l'heureux

moment

qfii

nous incor(pii

porera avec tous les lus dans ce coi-ps m\stiqtie

se

forme, depuis

la

naissance du

monde, de
(jiii

toute langue,

de toute tribu, de toute nation;


desseins de

est la lin

de tous

les

Dieu,

et qui

doit le

gloriher a\ec Jsusici-bas

Christ dans tous les sicles.

Nous sommes
;

comme

des branches spares de leur cep


loigns
loin

comme

des ruisseaux

de leur source

comme

des trangers errants

de leur patrie;

comme

des captifs enchans dans une

prison, qui attendent leur dlivrance;

comme

des enfants
la

bannis pour quelque temps de l'hritage et de


paternelle
;

maison

en un mot

comme
lieu

des membres sj)ars de

leur corps. Depuis que Jsus-Christ notre chef est

mont
;

au

ciel, ce n'est

plus

ici le

de notre demeure

nous

attendons la bienheureuse Seigneur; ce dsir


tion;
et
lait

esprance, et l'avnement du

toute notre pit et notre consola-

ne pas dsirer cet heureux

chrtien, et le craindre, et le regarder

moment pour un mme comme le


lui

plus grand des malheurs,

c'est dire

anathme Jsus;

Christ; c'est ne vouloir avoir

aucune part avec


et

c'est

renoncer aux promesses de

la foi

au

titre

glorieux de

is

i:

i;

MON
cCsl

ni':

.m.\s>

i.i.oN.
hoiiliciir

citoyen
terre,

du

ciel

cluM'clicr

iiolic

sur

la

iloiilci'

(riiii

a\euir,

i-('j:,ar(lcr

la lelijjjioii (oiiiine

un

songe,

et

cfoire (|ne tout doit


nii's

linii-

avec rions.

Non,
dsirable

IVres, la

nioil n'a rien (|ne de

doux

et de

])our

une

nie

juste

arrive cet

heureux
ne
lui

moment,

elle voit

sans regret

prii-

un monde

([ni

avoit jamais

paru qu'un amas de fume,


;

et qu'elle n'avoit
plaisir

jamais aim

ses

yeux se feiMnent avec


,

tous ces
toujours
et

vains spectacles qu'oll're la terre

qu'elle avoit

regards

comme une
laiss

dcoration

d'un moment,
les

dont
illu-

elle n'avoit ])as

de craindre

dangereuses

sions;
sir,

elle

sent sans in(piitude,

que dis-je?

av(!C [)lai-

ce corps mortel

qui avoit t la matire de toutes

ses tentations, et la source fatale de toutes ses foiblesses,


se

revtir de l'immortalit;
,

elle
,

ne regi-ette rien sur la


son cur s'envole

terre

elle

ne laisse rien
elle

et d'oi

comme

son me;

ne se plaint pas
,

mme
elle

d'tre enle-

ve au milieu de sa course

et

de

finir ses

jours en un

ge encore florissant; au contraire,

remercie son
,

Librateur d'avoir abrg ses peines avec ses annes

de

n'avoir exig d'elle ({ue la moiti de sa dette pour le prix

de son ternit
fice
,

et d'avoir

de peur qu'un plus long sjour dans un

consomm dans peu son sacrimonde corde sa chair, font


voit

rompu ne

pervertt son cur. Ses violences, ses austri-

ts, qui avoient tant cot la foiblesse

alors la plus

douce de ses penses


hors ce
qu'elle

elle

que tout

s'vanouit,

fait

pour

Dieu; que tout

l'abandonne, ses biens, ses proches, ses amis, ses dignits, hormis ses

uvres,

et elle est transporte

de joie de

n'avoir pas mis

sa confiance dans la faveur des })rinces,

dans

les enfants

des

hommes

dans

les vaines esprances

de la fortune, dans tout ce qui \a

prir;

mais dans

le

S[jl{

LA MOUT.
(Iciiieiiie

49

Seigneur
le

loiit

seul,

qui
\;i

teniellenient, et dans
(jiie

sein

(lii(|iicl t'Ilc

li'omci- la paiv et la l'licitc

les
le

cratures

ne

doininil
K;

point.

Ainsi,

tran(|uille

sur

pass, niprisaiil
cet avenir,
sein
d'
le

[)i's('iit,

trans[)()rte

de touclicr

ciilin

seul objet de ses dsirs;


la

voyant dj
et le Fils

le

Ahiahan ouvert [)our


la

recevoir,

de
la

riionune assis

dioite

du Pre, tenant en ses mains


elle

couronne (rinuuorlalit,

s'endort dans le Seigneur;

elle est porlc par les esprits bienlicuiciiv

dans

la

demeure
elle

des saints,

et s'en

retourne dans
,

le

lieu d'o

toit

sortie. Puissiez-vous

mes

frres, voir ainsi terminer votre

course! c'est ce que je vous souhaite.

Ainsi

soit-il.

SERMON
LE LUNDI DE LA SEMAINE DE LA PASSION.

SUR L'EMPLOI DU TEMPS.


Adlnic modicum tempus vohiscum smn.

Je suis encure avec vous un peu de temps.


(

JOAN., VU, 33.)

La source de tous

les

dsordres qui rgnent parmi les

hommes,

c'est l'usage injuste

du temps. Les uns passent


,

toute la vie dans l'oisivet et dans la paresse


la patrie, leurs citoyens,' eux-mmes;

inutiles

les autres,

dans

le

tumulte des affaires et des occupations humaines.


la terre

Les uns ne semblent tre sur

que pour y jouir

d'un indigne repos, et se di'ober par la diversit des


plaisirs l'ennui qui les suit partout,

mesure

qu'ils le

fuient

les autres n'y sont

que pour chercher sans cesse

dans

les

soins d'ici-bas des agitations qui les drobent


Il

eux-mmes.

semble que

le

temps

soit

un ennemi com-

mun

contre lequel tous les

hommes

sont convenus ^ con-

jurer; toute leur vie n'est


s'en dfaire;
le

qu'une attention dplorable

les plus

heureux sont ceux qui russissent


;

mieux ne pas
1.

sentir le poids de sa dure

et ce qu'on

Signification ancienne, concitoyens.

2.

Convenus . pour convenus

de.

Emploi rare

et

peu correct.

Sl'K
ii()U\t'
(le

I.

i:

I'

1,(11

1)1

T1-:

l'S.

}y\

plus

(l()ii\,

on

dans

lus

plaisirs

IVivoles,

ou

dans

les

occupations srieuses, c'est qu'elles abrgent la

lonj;ncur des jours et des

moments

et

nous en dbarqu'ils

rassent, sans (|ue

nous nous apercevions presque

ont pass.

Le temps, ce dpt prcieux que


conli, est donc

le

Seigneur nous a

devenu pour nous un fardeau qui nous


:

pse

et

nous

l'atigue

nous craignons

comme

le

dernier

des malheurs

qu'on ne nous en prive pour toujours, et

nous

craignons

presque connue un malheur gal


;

d'en

porter l'ennui et la dure

c'est

un

trsor

que nous vou-

drions

pouvoir

ternellement retenir, et que nous ne

pouvons

soullrir entre

nos mains.
laire si

Cependant, ce temps dont nous paroissons

peu

de cas

est le

seul

moyen de
et

notre salut ternel. Nous le

perdons sans regret,

c'est

un crime; nous ne l'emfolie.

ployons que pour les choses d'ici-bas, et c'est une

Employons

le

temps que Dieu nous donne, parce


que pour

qu'il est

court; ne l'employons

travailler notre salut,

parce qu'il ne nous est donn que pour nous sauver. C'est-dire, connoissons tout le prix du temps, et nous ne le

perdrons pas; connoissons-en l'usage, et nous ne l'emploierons que pour la


lin

pour laquelle
les prils

il

nous

est

donn.
,

Par
les

nous viterons et

de
;

la vie

oiseuse
le

et

inconvnients

de la vie occupe

c'est

sujet

de

cette instruction. Implorons, etc.

Ave, Maria.

PREMIRE PARTIE.
Trois

circonstances dcident d'ordinaire du prix des


les

choses parmi

hommes

les

grands

avantages qui

52

Si:i{.M().\S

1)1-;

MASSII.I.ON.
le

pLMivent

nous en revenir;
enfin, tout

peu

f|U('

nous avons
si

les

possder; et

espoii- (k;
,

retour t,

nous

venons

les perdre.

Or, voil

mes

frres, les trois prinle

(fipau.x niotiis

qui doivent rendre tout lionune sage


:

tein[)s

prcieux et estimable

premirement,
il

il

est le prix

de l'ternit; secondement,
trop se hter de le mettre

est court, et

l'on
il

ne peut

})rofit;

enlin,
fois
:

est irrpaest

rable

et ce

que nous en avons une


Il

perdu
oui,

perdu
frres,

sans ressource.

est le prix
la

de

l'ternit
le

mes

l'homme, condamn

mort par

crime de sa nais-

sance, ne devroit recevoir la vie que pour la perdre


l'instant

mme

qu'il

l'a

reue. Le sang de Jsus-Christ

tout seul a effac cet arrt de

mort

et
la

de condamnation personne du preenfants d'un pre

prononc contre tous

les

hommes en

mier pcheur; nous vivons, quoique

condamn
parce que
le

la

mort, et hritiers nous-mmes de sa peine,


est
la

Rdempteur

mort notre place


source et
;

la

mort

de Jsus-Christ est donc


droit

le

seul

titre

du

que nous avons

la

vie

nos jours, nos

moments
est

sont donc les premiers bienfaits qui nous sont dcouls de


sa croix; et le

temps que nous perdons


de son sang
,

si

vainement
,

cependant

le prix

le fruit

de sa mort

et le

mrite de son sacrifice.

Non-seulement comme enfants d'Adam


tons plus de vivre
;

nous ne mri-

mais tous

les

crimes

mmes que nous

avons ajouts celui de notre naissance sont devenus

pour nous de nouveaux arrts de mort


nous avons viol
fois

autant de fois que

la loi

de l'Auteur de la vie, autant de


le

nous avons d dans

moment mme
et
,

la

perdre
;

tout pcheur est donc

un enfant de mort

de colre

et

toutes les fois que la misricorde de Dieu

aprs chacun

de nos crimes, a suspendu

l'arrt

de notre condamnation

s
o( (le

ru

i;

!:

m l'i.ui

ii;.\i l's.

.-i:^

notre mort, c'est romiiie une nouvelle vie qu'elle a

bien \oulu nous aceordef, pour nous laisser le

temps de

rparer l'usage eriminel ([uc nous avions


la

fait

jusque-l de

ntre.

Je ne

parle pas

mme

des maladies, des accidents,


fois

des prils

innombrables qui ont tant de

menac notre

vie, qui ont vu linir celle de nos amis et de nos proches,


et

dont sa bont nous a toujours dlivrs. La vie dont nous

jouissons est

donc
;

comme un
le

miracle

perptuel de la
est laiss est
le

misricorde divine
la suite

temps qui nous

donc
fil

d'une
tout
le

infinit

de grces qui composent


;

et

comme

cours de notre vie

chaque moment que


bienfait
et ces
la

nous respirons est


recevons de Dieu
;

comme un nouveau
et passer ce c'est

que nous

temps

moments en
bont
infinie

une

inutilit dplorable,

outrager

qui nous les

accorde,

prodiguer une grce inestimable


le prix

qui ne nous est point due, et livrer au hasard


notre ternit. Voil
,

de

mes
:

frres
c'est

le

premier crime atta-

ch

la

perte du temps
,

un bien prcieux qu'on


;

nous

laisse

quoique nous n'y ayons plus de droit


le

qu'on
,

ne nous laisse que pour acheter

royaume du

ciel

et

que nous dissipons comme


on ne
sait

la

chose

la plus vile, et

dont

quel usage faire.


le

Nous regarderions comme un insens dans

monde
le lais-

un homme, lequel, hritier d'un trsor immense,


seroit dissiper faute

de soins et d'attentions,

et n'en feroit et

aucun usage, ou pour s'lever des places

des

dignits qui le tireroient de l'obscurit, ou pour s'assurer

une fortune solide


situation

et

qui

le

mt pour l'avenir dans une


revers.
et

ne plus craindre aucun'


:

Mais,

mes

1. Renouard imprime fautivement aucuns. Gaimie aucun, conformment la premire dition.

Didot donnent

o'i

SKHAIOXS
le

Dl'

M A

SS

I.I.O.X.

IVrcs,
luM'it

l('m|)s est

ce trsor pi-ciciix dont nous avons

en

naissant, et
il

que

le

Seigneur nous

laisse

par

pure misricorde;
d'en
l'aii'c

est entre nos

mains, et

c'est

nous

usaj^c, (le n'est

pas podr nous lever ici-bas

des dignits Irivoles et des grandeurs humaines; hlas!


tout ce qui passe est trop
vil

pour tre

le prix
:

d'un temps

qui

est

lui-mme

le prix

de l'ternit

c'est

pour tre

plac au plus haut des cieux ct de Jsus-Christ; c'est

pour nous dmler de


dessus

la foule

des enfants d'Adam, aula

mme
dont

des csars et des rois de

terre,

dans

cette socit immortelle de bienheureux, qui seront tous


l'ois,

et

le

rgne n'aura point d'autres ])ornes que

celles

de tous

les sicles.
,

Quelle folie donc


si

de ne

faire

aucun usage d'un trsor


frivoles
;

inestimable

de prodiguer en amusements

un
de

tenq)s qui peut tre le prix de notre salut ternel


laisser
aller en

et

fume l'esprance de notre immortalit!


il

Oui,

mes moment,
ciel.

frres,

n'est

point de

jour, d'heure, de
le

lequel mis h profit

ne puisse nous mriter

Un

seul jour perdu devroit

donc nous

laisser des

regrets mille fois plus vifs et plus cuisants qu'une grande

fortune

manque;
;

et

cependant, ce temps

si

prcieux

nous est charge

toute notre vie n'est qu'un art con;

tinuel de le perdre

et

malgr toutes nos attentions

le

dissiper

il

nous en
faire;

l'este

toujours assez pour ne savoir


la

encore

qu'en

et

cependant,

chose

dont nous
:

faisons le

moins de cas sur


,

la terre, c'est

de notre temps

nos

oflices

nous

les rservons

pour nos amis; nos bien-

laits,

pour nos cratures; nos biens, pour nos proches


;

et pour nos enfants

notre crdit et notre faveur

pour
en

nous-mmes;

nos

louanges,

pour ceux
le

qui

nous

paroissent dignes: notre temps, nous

donnons tout

SDK
h'

L'I'

.M

l'I.oi

Dl

TI;M

I'S.

ou
])roif'

monde; nous l'exposons, ponr


les

ainsi diic, en
plaisir

loiis

lionnnt's;
;

on nons

fait

mme

de nous en

d("liart:;ei'

c'est

coinnie nn
ciiei'cliaiit

poids (pie nons portons au

inHieu du

monde,

sans cesse
ce

([uelqu'un qui

nous en sonla^^e.

Ainsi

li;

teni[)s,

don de Dieu, ce

bienfait le plus prcieux de sa clmence, et qui doit tre


le

prix de
.

notre
le

ternit,

lait

tout l'embarras,

tout

l'emnii

et

l'ardean le pins pesant

de notre
fait

vie.

Mais une seconde raison qui nous


sentir

encore mieux
faire si

combien nous sommes insenss de


laisse,
:

peu de

cas

du temps que Dieu nous


il

c'est

que non-seuleil

ment

est

le

[)ri\ tle

notre ternit

mais de plus,

est

court, et on ne peut trop se hter de le mettre profit.


Car,

mes

frres,

si

nous avions vivre une longue suite de


temps,
il

sicles sur la terre, ce

est vrai, seroit encore trop

court pour tre employ mriter un bonheur immortel;

mais du moins

nous pourrions regagner sur

la

longueur

ces pertes passagres;

du moins

les jours et les

moments

perdus ne formeroient que

comme
!

un point imperceptible

dans cette longue suite de sicles que nous aurions


passer ici-bas. Mais
,

hlas

toute notre vie n'est elle;

mme
peu
;

qu'un point imperceptible

la

plus longue dure

si

nos jours et nos annes ont t renferms dans des


si

bornes

troites

qu'on ne voit pas ce que nous pouvons


si

encore en perdre dans un espace

court et

si

rapide.
la

Nous ne sommes, pour


terre
airs
;

ainsi dire,

qu'un instant sur

semblables ces feux errants qu'on voit dans

les

au milieu d'une nuit obscure, nous ne paroissons que


clin d'oeil
,

pour disparotre en un

et

nous replonger pour


:

toujours dans des tnbres ternelles


1.

le spectacle

que

Tnbres ternelles; l'expression n'est-elle


l'idi'e

pas paenne phitut que

chrtienne? L'immortalit exclut

de ini-bres ternelles.

56

SKiniONS
;iu

l)K

I\I

ASSI I.LON.
qu'un clair qui s'teint

nous donnons
en naissant
:

inonde n'est
le

nous

disons tous les jours nous-mmes.

Hlas
(|ui

prendre des moments de reste dans une vie

n'est (ju'un

retranchez de ce

moment elle-mme? Kt encore, si vous moment ce que vous tes obligs d'acaux

corder aux besoins indispensables du corps, aux devoirs

de votre tat

vnements imprvus
:

aux

bien-

sances invitables de la socit

que

reste-t-il

pour vous,

pour Dieu, pour


de
piti

l'ternit

et

ne sommes-nous pas dignes

de ne savoir encore quel usage faire de ce peu


artifices

qui nous reste, et de recourir mille

qui nous

aident n'en pas sentir la longueur et la dure?

Au peu de temps que nous avons


ajoutez
,

vivre sur la terre

mes

frres

le

nombre de nos crimes passs


intervalle.
tte

que nous avons expier dans ce court


d'iniquits se sont assembles sur notre

Que

depuis nos

premiers ans

hlas

dix vies

comme
:

la

ntre suffroient
seroit encore

h peine pour en expier une partie


trop court; et
la
il

le

temps

faudroit que la bont de Dieu supplt


!

dure de notre pnitence. Grand Dieu


rester

que peut-il donc


,

me

pour

les plaisirs et

pour

l'inutilit

dans une

vie aussi courte et aussi criminelle

que

la

mienne? Grand

Dieu! cjuelle place peuvent donc trouver les jeux et les

amusements
ne
suffiroit

frivoles

dans un intervalle

si

rapide, et qui

pas tout entier pour expier un seul de mes

crimes ?

Ah

mes

frres

y pensons-nous

un criminel con-

damn

la mort, et qui on ne laisseroit qu'un jour pour

obtenir sa grce, y trouveroit-il encore des heui-es et des

moments
la

perdre

Se plaindroit-il de
la

la

longueur
lui

et

de

dure

du

temps que

bont
?

du juge

auroit

accord? en

seroit-il

embarrass

chercheroit-il des

amu-

sri{
RCDUMits
cii'iix
ril\((lt'>^

i/i'.

l'i.oi

Dr

ti;mi'S.

57

|(uir

l'aider

passer ces iiioincuts

i)!^'-

([iroii

lui

laisse
inellroil

piMir
-il

mritci'

son

])ai'(](iii

cl

sa
si

(leli\ l'aiice ?

ne

pas

piolil

un

iiiler\alle
])as
|)ar

dcisif

poiii-

sa ilestiiie
la

ne reinpiaceroit-il
la
i\i\

le

srieux,

par

\ivacit, pai'
la

continuit des soins, ce


lenips qu'on lui auroit
!

qui manqucroit

hricvctc

accorde? Insenss cpie nous soinnies

noti'c arrt est ])i'o-

nonc, nos crimes rendent notre condaninarion certaine:


on nous laisse encore
et
\u\

jour

pour viter ce malheur,


;

changer

la

rigueur de notre sent(?nce ternelle


,

et

ce jour unique, et ce jour rapide

nous

le

passons indo-

leuunent en des occupations vaines, oiseuses, puriles;


et ce jour prcieux

nous est charge, nous ennuie; nous


l'abrger
;

cherchons
assez

conunent

peine trouvons-nous
;

d'amusements

])our en remplir le vide


l'ait

nous arri-

\ons au soir sans a\oir

d'autre usage du jour qu'on

nous
de
la

laisse,

que de nous tre rendus encore plus dignes

condamnation que nous avions dj mrite.

Et encore,

mes

frres,

que savons-nous

si

l'abus que

nous faisons du jour que la bont de Dieu nous laisse


n'obligera pas sa justice de l'abrger, et d'en l'etrancher

une

partie

Que

d'accidents

imprvus peuvent
si

nous
mois-

arrter

au milieu de cette course

limite

et

sonner

dans nos plus beaux ans l'esprance d'une plus


soudaines
et

longue vie! que de morts


toujours la juste peine de

tonnantes, et

l'usage indigne
vit

qu'on

faisoit

de

la vie

Quel sicle, quel rgne

jamais tant de ces

tristes

exemples? G'toient autrefois des accidents rares


des vnements de tous
attirent ce chctiment,

et singuliers; ce sont aujourd'hui les jours


soit
:

soit

que nos crimes nous

que nos excs, inconnus nos pres, nous y con-

duisent, ce sont aujourd'hui les morts les plus

communes

'M

si;i!M()Ns

m: mass
si

1.1,0.\.

et les plus rr(|iieiiles, (loiiipicz,


(le

nous

le

poiiNcz. ceux
(juc
la

vos

|)i()cli('s,

(le

\()s

amis, de vos matres,

mort terrible a surpris tout d'un


sans repentir,

coup sans prparation,


sans penser
leurs

sans avoir en un instant,


])i(!U

eu\-innies,

au

(ju'ils

avoient

outrag,
loin

crimes qu'ils n'ont pas eu

loisir

de coniiotre,

de les

dtester; sans le secours des derniers remdes de l'glise,

qu'on a t oblig de hasarder sur


([ui

leur cadavre

et

le

temps a

refus la mort, parce qu'ils

en

avoient toujours abus pendant leur vie.

Venez nous dire aprs cela

qu'il y

a bien des

mo-

ments vides dans


et passer le
11

la

journe; qu'il faut savoir s'anmser

temps quelque chose.


la

y a bien des moments vides dans

journe? mais
:

c'est l votre

crime de

les laisser

dans ce vide alreux

les

jours du juste sont toujours pleins. Des

moments vides

dans

la

journe? mais tous vos devoirs sont-ils remplis?

vos maisons sont-elles rgles, vos enfants instruits, les


aOligs secourus,
les

pauvres

visits,

les soins

de vos

places et de vos dignits acquitts, les uvres de la pit

accomplies, les prires


linies ?

termines,

les

lectures saintes
si

Le temps est

si

court, vos obligations

infinies

et

vous pouvez encore trouver tant de moments vides dans


la

journe? Mon Dieu


les

que de saints
passoient
trop

solitaires se plai-

gnoient que

jours

rapidement

ils

reprenoient sur la nuit ce que la brivet du jour avoit


t h leurs travaux et leur zle
;

ils

trouvoient mauvais

que l'aurore vnt interrompre


et

la ferveur

de leurs oraisons

de leurs cantiques;
le

il

ne leurrestoit pas assez de temps de leur solitude pour publier vos


:

dans

calme

et le loisir

louanges et vos misricordes ternelles


gs d'une
multiplicit

et

nous

char-

pnible

de

soins;

et

nous,

au

ni

i.'i'.M l'i.oi

nr

Ti':

i's.

-iii

milieu des solliciUides et des

eiit;;ij:;eiiieiils

du

sicle, (|ui
et

absorbent

presciiie

tous

nos jours et nos nionienls;


nos enfants,

nous, redevables

nos proches,

nos
la

amis,

nos infrieurs, nos matres, nos places,

patrie,

d'une

inlinit

de devoirs; nous trouvons encore

du vide dans notre


parot trop
ionjj^,

vie, et le

peu

(fui

nous en reste nous


et

pour tre employ vous servir

l)enir xotre saint

nom
trop

Mais on est

heureux,
et

dites
le

-vous,

de

savoir

s'anmser innocennnent,

passer
si

temps quelque temps n'est pas


fatal

chose; mais que savez-vous


dj pass, et
si

tout votre

vous ne touchez point au moment


V

l'ternit
,

commence
si

mais votre temps vous appargr


?

tient-il

pour en

dis])oser votre

mais

le

temps

passe lui-mme

rapidement;

et faut-il tant vite ?

d'amusement
le

pour l'aider passer encore plus


vous
est-il

Mais

temps ne
rien

donn pour rien de srieux, rien de grand,


rien

d'ternel,

de digne de l'lvation et de
le

la

destine

de l'homme? Et

chrtien et l'hritier

du

ciel n'est-il

sur la terre que pour s'amuser?

Mais n'y a-t-il pas, ajoutez-vous, des dlassements


innocents dans la vie?
Il

y en a, j'en conviens

mais

les

dlassements supposent les peines et les soins


prcds
ptuel
:

c{ui les

ont

et toute votre vie n'est


les

qu'un dlassement per-

mais

dlassements sont permis ceux qui


,

aprs avoir rempli tous les devoirs

sont obligs d'accorder

quelques moments de relcle


vous,
si

la foiblesse

humaine mais
;

vous avez besoin de vous dlasser,

c'est

de

la
;

continuit de vos plaisirs et de vos dlassements


c'est

mmes

de
,

la

fureur

d'un jeu
,

outr,

dont

la

dure,
,

le

srieux

l'application
,

outre la perte

du temps

vous

rend inhabile

au

sortir

de

l,

vaquer tous

les autres

(iO

Si:i.M()NS
(''t;it.

1)1.

M ASSI

I.I.()\.

(Itnolrs (le xotrc

(hicl

dlasseiiiciil

([u'unc
\ie
,
.

piissldii

elrne qui occupe presque toute votre

rpii

|)uise

votre sant
le

(lui

drange votre fortune

qui vous rend

jouet ternel de la bizarrerie du hasard! et n'est-ce


et public,

pas dans ces maisons o rgne un jeu ternel


(pi'oii

ne

\()lt

nul ordre,

indle

rgle, nulle discipline

tous les devoirs srieux oublis, des enfants mal levs,

des domestiques drgls, des allaires en dcadence, les

murmures de ceux

qui ont autorit sur vous


les

le

scandale

des gens de bien, la rise du public,


peut-tre les discours sur vos

soupons, et

murs, sur

votre conduite,

sur une vie qui vous livre, pour ainsi dire, au public,

des inconnus

comme
la

vos citoyens,

des socits qui


,

ne sient
liarits

ni

votre rang ni votre sexe

des fami-

dont

rputation soulre toujours? la passion du


,

jeu n'est presque jamais seule

et

dans

les

personnes du

sexe surtout, elle est toujours la source ou l'occasion de


toutes les autres
;

voil ces dlassements

que vous croyez

innocents et ncessaires pour remplir les

moments

vides

de vos journes.

Ah

mes

frres

combien de rprouvs au milieu des


ne demandent la misricorde de

llanmies ternelles

Dieu qu'un seul de ces moments dont vous ne savez que


faire! et
si

leur

demande pouvoit
et

tre exauce,
si
!

quel

usage ne feroient-ils pas d'un moment


de larmes de componction
et

prcieux? Que

de pnitence
le

que de prires
misri-

de
,

supplications
et

pour toucher

Pre des

cordes

engager ses entrailles paternelles leur rendre

sa bienveillance!

Cependant on

leui'

refuse

ce

moment

unique

on leur rpond qu'il n'y a plus de temps pour

eux

et

vous
Dieu

vous tes embarrasss de celui qu'on vous


et

laisse.

vous jugera, mes frres;

au

lit

de

la

sri{

I.

i:

PI. (Il

\)V

TV.
(jiii

l's.

ei

mort,

et

dans celte heure


\aiii

tei'iil)le

nous

siir|)ren(lra,

vous demaiitlerez eu
vain
Dieu un

du

teuips, vous prouiettrez en

usajj;e
;

j)lus

clutien

de celui

({ue
le

vous
lil

tcherez d'obtenir
\

sa justice coupera sans piti


(pii

de

os jours; et ce temps

vous pse,(pii xoiis embar-

rasse, vous sera alors refus.

Mais en quoi notre aveuglement est

ici

plus grand,

mes

frres

c'est

que non-seulement

le

temps que nous


et prcieux,

perdons avec tant d'insensibilit

est court

mais encore irrparable;^ et ce que nous en avons une


fois

perdu

est

perdu sans ressource.


:

Je dis irrparable

car premirement
la

les

biens
les

les

honneurs,

la

rputation,

faveur,
;

quand on

perd,

on peut encore les recouvrer

on peut

mme

remplacer

chacune de ces pertes par d'autres endroits qui nous en

ddommagent avec usure


passs dans
l'inutilit

mais ces temps- perdus

et

sont autant de

moyens de

salut

que

nous n'aurons plus,

et qui sont retranchs

du nombre de

ceux que Dieu nous avoit prpars dans sa misricorde.

En

efl'et,

dans un espace aussi court que celui que nous


,

avons vivre
n'ait

nous ne pouvons pas douter que Dieu

eu des desseins particuliers sur chacun de nos jours


qu'il n'ait

et

de nos moments;
devions faire,
le
,

marqu

l'usage que nous

en

rapport qu'ils dvoient avoir avec


et qu'il n'ait

notre salut ternel

attach chacun des

grces et des secours pour

consommer l'ouvrage de notre

sanctification. Or, ces jours et ces


les

moments

tant perdus,
aussi; les

grces qui

leur

toient attaches le sont

1.

La symtrie aurait voulu

c"est

que

le

temps que nous perdons est

non-seulement court et prcieux, mais encore irrparable. 2. Au xvii<= sicle, temps s'employait souvent dans le sens de moment, heure. Voir notre Lexique compar de la langue de Corneille.

62
iiioinuiits
(le

SI';n.M().NS
D'u'ii

Dl-

MA SS
ul

l,I,()X.

soiil

litiis

ne
;

revieriiiunt

plus; Je

cours de ses misricordes est

l'gl
,

nous avons cru ne


avec eux nous avons

perdre que des

moments

inutiles
,

et

perdu des j^rces inestimables

(pii

se trouvent rabattues

de celles que

la

bont de Dieu nous avoit destines.

Irrparable,

secondement,

parce que chaque jour


le

chaque moment devoit nous avancer d'un degr vers


ciel: or, les jours et
les

moments perdus nous

laissant

en arrire

et la

dure de notre course tant d'ailleurs

dtermine,

la lin arrive

que nous sommes encore

fort

loin; qu'il n'y a plus assez de

temps pour lournir

le reste

de

la

carrire;

ou que du moins, pour


et arriver,
il

regagner

les

moments perdus

faut doubler la

marche,

avancer pas de gant, remplir en un jour

la carrire
,

de plusieurs annes
hter au del

faire

des eiorts hroques

nous

mme

de nos forces; en venir de saints


le

excs, qui sont des miracles de la grce, et dont

comcon-

mun

des

hommes

n'est pas d'ordinaire

capable

et

sommer dans un
Irrparable

court intervalle ce qui devoit tre l'oula vie entire.

vrage laborieux de

enlin par

rapport aux

uvi'es de pni-

tence et de satisfaction, dont on est capable en certaine


saison

de

la

vie, et

dont on ne

l'est

plus quand on a

attendu
tout, on

les infirmits

d'un ge plus avanc. Car, aprs

a beau dire alors que Dieu ne

demande

point

l'impossible; qu'il y a une pnitence pour tous les ges,


et

que

la religion

ne veut pas qu'on avance ses jours sous


;

prtexte d'expier ses fautes

c'est
:

vous-mmes qui vous


pch
puni pour

tes mis dans cette impossibilit

vos fautes ne diminuent


le

pas vos obligations

il

faut

que

soit

tre ell'ac. Dieu vous avoit laiss

du temps

et des forces
:

pour

satisfaire cette loi

immuable

et ternelle

ce temps,

sri;

i/i;m im.oi
acc:iiiiiiilci-

ir

ri-

i's.

vous l'axez pass


l'orces
,

de

nouvelles dettes; ces

NOUS

les

avez uses, ou par de nouveaux excs,


l'aire

ou du moins sans en
desseins de Dieu
sin-

aucun
il

tisane par rapport

aux

nous
l'ait

faut

doue

(pic Dieu lasse ce


(pi'il

que \ous n'a\ez

poiiil

xoiis-mnies, et

punisse

aprs votre mort les crimes (pic vous n'avez


expier pendant votre vie.
C'est--dire,
(ju'il

poiiil

voulu

pour

recueillir

loiit(!s

ces

rilexions,

en est de clia({ue

moment de

noire vie,

comme de
et

celui

de notre mort

on ne meurt (ju'une

l'ois,

de l

on conclut qu'il faut bien mourir, parce

qu'il n'y

a plus

moyen de
le

revenir, et de rparer par une seconde mort


la

malheur de
tel et tel

premire
:

ainsi,

on ne

vit

qu'une

fois

un

moment
la

on ne sauroit donc plus revenir

sur ses pas, et rparer en reconnnenant le


les fautes

mme chemin
fixe
:

de

premire marche

ainsi

chaque moment

de notre vie que nous perdons devient un point


pour notre ternit
ternellement
il
;

ce

moment perdu ne changera

plus

sera le

mme

nous sera rappel

tel

que

nous l'avons pass, et sera marqu de ce caractre ineffaable.

Quel est donc notre


la vie n'est

aveuglement,

mes

frres,

nous dont toute

qu'une attention continuelle

perdre un temps

qui ne revient plus, et qui va d'un

cours
nit
!

si

rapide se prcipiter dans les abmes de l'ter-

Grand Dieu

vous qui tes

le

souverain dispensateur
les

des temps et des

moments

vous entre
!

mains de qui

sont nos jours et nos

annes

de quel il nous voyez-

vous perdre, dissiper des moments dont vous seul connoissez la dure, dont

vous avez marqu en caractres

irrvocables le cours et la
tirez

mesure des moments que vous


; ,

du

trsor

de vos misricordes ternelles

pour nous

61
laisser le

Si;i{M()\S

Dl',

Al

ASSI

l,L()X.

temps de

luire

pnitence;

des moments que

votre justice vous

presse tous les jours d'abrger, pour

nous

|)nnir d'en avoir

jusques

ic'i

abus; des moments

([ue

vous refusez chaque jour nos yeux tant de pcheurs

moins coupables que nous


et entrane

que

la

mort

terrible

surprend

dans

le goull're

de vos vengeances ternelles;

des

moments
,

enlin dont

nous ne jouirons peut-tre pas

longtemps

et

dont vous allez au premier jour terminer

la triste carrire! et
il

Grand Dieu!

voil dj

la

plus gi'ande

la

plus belle partie de


ici

ma

vie passe et toute perdue:

n'y a pas eu jusques

dans tous mes jours un seul jour


salut,

srieux,
l'ternit

un seul jour pour vous, pour mon


:

pour
laisse

toute

ma

vie n'est qu'une

fume qui ne

rien de rel et de solide la


la ramasse.

main qui

la rappelle, et qui

Grand Dieu

tranerai-je jusqu' la fin


,

mes

jours dans cette triste

inutilit

dans cet ennui qui

me

poursuit au milieu de
fais

mes

plaisirs et des efibrts

que je

pour

l'viter?

La dernire

heure

me

surprendra-

t-elle
t-il

charg du vide de toutes mes annes? et n'y auratoute

dans

ma

course
,

de srieux que

le

dernier

moment

qui la terminera
?

et qui dcidera

de mes destines

ternelles

Quelle vie, grand Dieu! pour une


la socit

me

destine

vous servir, appele


Fils et

immortelle de votre

de vos saints, enrichie de vos dons, et par eux

capable de faire des uvres dignes de l'ternit! quelle


vie qu'une vie f[ui n'est rien, qui ne se

propose rien, qui


elle,

ne remplit un temps qui dcide de tout pour

qu'en

ne faisant rien, qu'en ne comptant pour bien passs que


les jours et les

moments
est

qui lui chappent!

Mais

si l'inutilit

oppose au prix du temps,


l'est

le

drangement

et la

multitude des occupations ne


,

pas

moins au bon ordre du temps

et l'usage chrtien

que

>i

I!

I.

i:

\i

l'i.oi

Di

Ti;.M
\()ii-

l's.

(,r,

nous

l'ii

(IcMtiis lairc.
il

Nous \fiic/ dr
les

les

|)(,'iils

(((j

l;i

vie oiseuse;

laiil

nous exposer

iiicoiuuienls de la

\ie occupe.

1)1-

r\ii;M

!:

pa

ii k.

A toul eu

(pic lions
(pii

avons

dil jnstpriri,

mes

IVi'es

la

plupart de ceux

iircoiileiil

ont

sans donle

oppos

en secret
inutile;

cpie

leur

\ie

n'est

rien

moins qu'oiseus(; et
aux devoirs, aux

([u'

[)eine peii\eiil-ils

sullire

biensances, au\ enti;agements inlinis de leur tat; qu'ils


vivent dans une
d'allaires, ([ni

vicissitude

ternelle

d'occupations

et

absorbe toute leur vie; et qu'ils se croient


il

heureux quand

leur reste un
loisir

moment pour
la situation

tre eux-

mmes

et jouir

d'un

que

de leur Ibrtune

leur refuse.

Et voil, mes frres,

une nouvelle manire d'abuser


la

du temps
jiaresse.

plus dangereuse encore c{ue l'inutilit et


effet, l'usage chrtien

En

du temps
de
les

n'est pas d'en

remj)lir

tous

les

moments
la foi est

c'est

remplir dans
les

l'ordre

et suivant la volont
la vie

du Seigneur qui nous


et

donne

de

une vie de rgle


la

de sagesse;

l'humeur, l'imagination, l'orgueil,

cupidit, sont de

faux principes de conduite, puisqu'ils ne sont

eux-mmes
que l'ordre

que

le

drglement de

l'esprit et

du cur,

et

et la raison doivent tre

nos seuls guides.


la

Cependant
vie toujours

la vie

de

plupart des
;

hommes
une

est

une

occupe

et toujours inutile
:

vie toujours

laborieuse et toujours vide


leurs

leurs passions forment tous


l

mouvements. Ce sont

les

grands ressorts qui

agitent les

hommes;

qui les font courir et l,

comme

des insenss;
u.

qui ne les laissent

pas un moment tran5

M
(juilles
;

Si;ii.M(N>
cl

l)i:

M A s SI

1,1,(1 N.

en icmplissanl

Ions

leurs

moiiiciils

ils

ne

cherchent pas i-emplir leurs devoirs,


leur
in(|ui(''lucle,

mais se ]i\rer
injustes.
r<^ler Ja

et siitislaii-e leurs

cupidits
(|ni

Mais en quoi consiste

cet

ordre

doit

mesure de nos occupations,

et sanctiher l'usage

de

Jiotre

temps?

Il

consiste premirement nous borner aux occu-

pations attaches notre tat;


places et
les

ne

])as

chei'clier

les

situations

qui les nmltipiient;


les soins et les

et

ne

pas

compter parmi nos devoirs

embarras que

l'inquitude ou nos passions toutes seules nous forment.

Secondement, quelque agite que


parmi toutes nos occupations
,

soit

notre situation,

regarder

comme

les plus

essentielles et les plus privilgies celles

que nous devons

notre salut.
Je
dis

premirement, ne pas compter parmi


({ui

les

occupations

sanctifient l'usage de notre

temps
seules

celles

que

l'inquitude

ou

les

passions

toutes

nous

forment.
L'inquitude
viter
;

oui
:

mes
se

Irres

nous voulons tous nous

nous-mmes
sur leur

rien n'est plus triste

pour

la

plupart
,

des

hommes que de

retrouver

avec eux seuls

et

retomber

propre

cur.

Gomme

des passions

vaines nous emportent; que des attachements criminels

nous souillent
les

que mille dsirs illgitimes occupent tous

mouvements de notre cur, en rentrant en nousmmes, nous n'y trouvons qu'une rponse de mort, qu'un
vide affreux, que des remords cruels, des penses noires
et

des rflexions

tristes.
,

Nous cherchons donc dans


et

la

varit

des

occupations

dans des distractions ternous craignons


le loisir

nelles,

l'oubli

de nous-mmes: de l'ennui
et
;

comme
le

le signal

et

nous croyons trouver dans


des soins
extrieurs

drangement

la

multiplicit

>i
celle

li

1/

i;

M l'i^oi
l'ail

m
([lie

i;.M l's.

ht

ixresse

lieiii'eiise (|iii
,

nous mairlioiis sans


[)lns le [)oids

nous en apercexoir
(le

el

(|ne

nous ne sentons

noiis-ni(~Mnes.

Mais,
(jne

lu'Iasl
le

nons nons

li-oin|)ons: l'emini n(! se lrou\e


,

dans

(l('i-aii}j;enienl

et.

dans
c'est

nn(3

vie

d'agitation

o jamais rien n'est sa place;


(|ne

en vivant an hasard

nons nons sonnnes charge

nons-ninies

que

nous cherchons lonjoius de nouvelles occupations,


le

et ([ue
;

dgot nons

l'ait

hieutiH lepentir de les a\oir cherches

(jue
fuir,

nous chang(H)iis sans cesse de silualion pour nous


et

([ne
,

nons nous

[)ortoiis

[)artont

nous-mmes;
trouver.

en un mot

([ue tonte notre \ie n'est r[u"nn art divcrsili


,

d'viter l'ennui

et

un talent malheureux de
l'oi-die,
il

le

Partout o n'est

[)as

faut ncessairement

que
et
la

se trouve l'ennui; et loin ([u'une vie de


d'agitation en soit
le

drangement

remde

elle

en est au contraire

source la plus fconde et la plus universelle.

Les mes justes qui vivent dans l'ordre,

elles

qui ne

donnent rien aux caprices et l'humeur,


les

elles

dont toutes

occupations sont leur place

dont tous

les

moments
du Sei-

sont remplis selon leur destination et la volont

gneur qui

les

dirige

trouvent dans l'ordre le remde

de l'ennui. Cette sage uniformit


devoirs, qui parot
si triste

dans

la

pratique des
est la

aux yeux du monde,


cette
galit

source

de leur joie et de
:

d'humeur que

rien n'altre

jamais embarrasses du temps prsent, que


le

des devoirs marqus occupent; jamais en peine sur

temps venir, pour lequel


marqus; jamais
livres

de nouveaux devoirs sont


par
la

elles-mmes

varit

des occupations qui se succdent les unes aux autres; les


jours leur paroissent des

moments, parce que tous


;

les

moments sont

leur place

le

temps ne leur pse pas

G8
j);ircu
({ii'il

SI':i{M()iNS
loujoiirs

lu:
s;i

MASS

I.I.ON.
<!

a.

(Icsliiialioii

son
nIc

usage; et
LiDilbrnic et

elles

Irouvciil

dans ranaiigeiiiciil

(I'iiik;

occupe

celle paix et celle joie (jue le reste des lioiiiiues


\aiii

chcrclie en

dans

le di'angeineiit et

dans mie agila-

lion lernelie,

L'iiHpiilnde,
laisse
tifie

en

inullipliant

nos occupations, nous


elle

donc
[)as

livrs l'ennui et

au dgot; et

ne sancsi

[)()ur

cela

l'usage de

notre temps.

Car

les

nionuMils (pie

l'ordre de Dieu ne l'glciil poinl

sont des

moments perdus, (quelque remplis qu'ils soient si la vie de l'homme doit tre une vie sage et
chaque occupation
une
nelles
,

d'ailleurs;

rgle,

ait sa

place fixe

quoi de plus oppos


,

telle vie

que

cette inconstance

ces variations terfait

dans lesquelles l'inquitude nous

passer notre

temps? Mais les passions qui nous mettent dans un

mou-

vement perptuel ne nous forment pas des occupations


plus lgitimes.

Oui, mes frres, je sais qu'il n'est qu'un certain ge

de

la

vie

l'on

paroisse

occup du

frivole

et

des

plaisirs;

des soins plus srieux et des occupations plus

solides succdent l'oisivet et

aux amusements des pre-

mires

murs

et aprs
,

avoir

donn
les

la

jeunesse la

paresse et aux plaisirs

on donne

annes de maturit

la patrie, la

fortune, soi-mme: mais c'est encore


le

ici

que nous prenons


l'Etat,

change. J'avoue que nous nous


la

devons
religion
le

au prince, aux soins publics; que


qu'elle

met au nombre des devoirs


pour
de
le service

nous prescrit
les intrts et

zle

du souverain, pour
et

la gloire

la patrie;

mme

qu'elle seule sait former

des sujets fidles,

et

des citoyens prts tout sacrifier


la religion

pour

la

cause

commune. Mais

ne veut pas que


les

l'orgueil et l'ambition

nous jettent tmrairement dans

s II;

i.i'Mi'i.oi
(|ii'(m s'cllorcc

Dr

ti:mi'S.

co

soins publics, cl
(l'iiitriji;iics,

par loiilcs sortes de xoics,


paivciiii"
il

di'

sollicitalions,

de

des places,

o, iiousde\aiil tout entiers

aii\ anli-es,

ne nous reste

plus de temps pour uoiis-uinies.

La religion veut qu'on


qu'on
s'y

craigne ces

situations

tinnultneuses;

prte

regret et en tremblant, (juand l'ordre de Dieu et l'autorit

de nos matres nous y appelle; et (pie, par son


clioix
,

|)roj)re

on
au

|)rrre toujoui's la sret et le loisir


pril
et

d'un tat

priv

si

l'clat

des dignit-s et des places.


t<3nips vivie

Hlas! nous avons


et le salut
est
si

peu

tle

sur

la terre,

ou

la

condanuiation ternelle qui nous attend


tous les autres soins,
ti'istes et

proche,
('tre

(pie

Lors celui-l,
;

devroient

pour nous

onreux

et

([ue tout

ce qui nous distrait de cette grande allaire, pour laquelle

on ne nous laisse qu'un petit nombre de jours, devroit nous parotre pour nous un grand malheur. Ce n'est pas
l

wno maxime de

spiritualit

c'est la

premire maxime

tle la loi,

et le fond

du christianisme.

Cependant l'ambition, l'orgueil, toutes nos passions,


l'ont
(]e

que nous ne pouvons supporter une condition prive.


le

que nous craignons

plus dans la vie,

et la

cour

surtout, c'est une destine et

un

tat qui

nous

laisse nous-

mmes,

et

ne nous tablit point sur

les autres.

Nous ne

consultons, ni l'ordre de Dieu, ni les vues de la religion,


ni les prils
la foi

des situations trop agites, ni

le

bonheur

((ue

dcouvre dans un tat tranquille et priv, o

l'on n'a
;

rpondre ({ue de

soi-mme

ni

souvent

mme

nos talents

nous ne consultons que nos passions, que ce dsir insatiable

de nous lever au-dessus de nos frres; nous voulons

parotre sur la scne, et devenir des personnages; et sur

une scne qui va


rel
cjue la peine

finir

demain

et qui

ne nous laissera de
Plus

purile de l'avoir joue.

mme

70
les

si;

MM ON S

\)\i

MASSI
de

IJ,()i\.

places

soiil

eux iroiiiics

liiiiiiilh'

cl

(rciiiharfus
:

plus elles nous paroi.ssent dignes de nos reclicrclies

nous
fidle

voudiions (Hre de tout

le loisii- si
(|ui

cher

;i

une

func;

nous parot lu)nleu\; loul ce


et
le

nous

|)arta<i;e

entre nous

|)ublic

tout ce qui

donne aux autres hommes un


(jui

droit absolu sui- notre

temps; tout ce

nous

jette

dans

l'abme de soins et d'aj^^itations que tranent a|)rs soi le


crdit,
attire,
l'ont

la

faveur,

la

considration,
la

nous touclie, nous

nous transporte. Ainsi

plupail des

hommes

se

inconsidrment une vie tumultueuse et agite que

Dieu ne demandoitpas d'eux, et cherchent avec empres-

sement des soins o

l'on

ne peut tre en
les

sia-et

que lors-

que l'ordre de Dieu nous

mnage.

la vrit

nous

les

entendons quelquefois se plaindre

des agitations infinies, insparables de leurs places, soupirer aprs


le
;

repos, envier la destine d'un tat tranet redire


soi,

quille et priv

sans cesse qu'il seroit temps enfin


si

de vivre pour

aprs avoir

longtemps vcu pour


:

les

autres. Mais ce ne sont l

que des discours


;

ils

paroissent

gmir sous

le

poids des affaires

mais

ils

porteroient avec

bien plus de douleur et d'accablement le poids du loisir


et

d'une condition

prive:
le

ils

ont employ

une partie
et

de leur vie
emplois; et
ils

briguer

tumulte

des

places

des

emploient^ l'autre se plaindre du malheur

de

les

avoir

obtenus

c'est

un langage de vanit
,

ils

voudroient parotre suprieurs leur fortune

et

ils

ne

le

sont pas au moindre revers et au plus lger refroidisse-

ment qui

la

menace. Voil comme nos passions seules


et des occupations

nous forment des embarras

que Dieu ne

demandoit pas de nous


1.

et

nous tent un temps dont nous

Des emplois

ils

emploient. \oil encore une de ces ngligences plus


!ii''ni''i'al(Miient

quentes qu'on ne

croit

chez Masi^illon.

<l
lie

I!

I,

I'

M ri.Ol
(|iic

1)1

il'.

l'S

71

ciuiiioli'oiiN

II'

|)|-'i\

|(iix(jii('

nous

sci'oiis

;ii'i'i\t's

i-f (It'i'iiiiT iiiiiiiii'iil

(III

le lciii|)^ linil cl
.111

rt'IcniiU' coiiimciicc.
(k's

l'jicoi'c,

iiu's

iVcii's, si,
;i

milieu

occupalioiis

iiili-

iiies
|liis

aliacluMS

votre

lat.
(jul

\oiis regardiez

coiniiie

les

|)ii\il('L;ies celles

se raj)|)(>iieiit au salut,

vous

ri'parerie/.

du ni(>ius,en

(|ue|(jue

manire,
le

la

dissipation
el les soins
ici

de celle [)anie de \o(re \ie,


d'ici-bas occupent tout

(pie

monde
c'(;st
:

eiitii're.

Mais

encoi'e

oiV

notre

a\euL;lemcnl

est

dplorable

nous ne

Irouxons

point de

temps pour notre

la

salut ternel;

ce qu'on

donne

au

|)!'ince.

fortune,

au\ devoirs d'uiK; cliarge, aux


c()r[)s
(>t

biensanctvs de son tat, aux soins du

de

la j)a-

rnre, l'amiti, la socit, au dlassement, l'usage;


tout cela paroit essentiel et indis[)ensable
touchei', y l'etrancliei'; on le prolonge
:

on n'oseroit y

mme

au del des

bornes de

la raison et

de

la

ncessit; et connue la vie

est trop courte,

et les jours tro}) rapides

pour

sufllre

tout,

ce

qu'on en retranche ce

sont les soins du salut;

dans
celles

la multiplicit

de nos occupations, ce sont toujours

qu'on devroit donner l'ternit qui sont sacrifies.

Oui, mes frres, au lieu de prendre sur nos dlassements,


sur des devoirs que l'ambition multiplie,

sur des bien-

sances que l'oisivet seule a tablies, sur les soins d'une


vaine parure (pie l'usage et la mollesse ont rendus inter-

minables; au lieu de prendre l-dessus chaque jour quel-

que temps du moins pour Dieu


nels, peine leur

et

pour nos intrts terfoibles restes,

donnons-nous quelques

qui ont chapp par hasard au

quelques moments rapides


dont nous

monde et aux plaisirs; dont le monde ne veut plus,


et

sommes peut-tre embarrasss

que nous ne

1.

On

dirait aiijoiird'iuii que.

7i

SI'.

ON S

l)|-,

MASSII.I.ON.
(|iii'

IrmiNciioiis pas
(le

;i

placer aillnirs. Taiil

le

iimiidc \ciil

nous; tant

({u'il

se prseiilc des plaisirs, des devoirs,

des biensances, des inutilits, nous nous y livrons avec


^ot.
l'aire

Quand

tout est
loisir,

(ini

et

(|u('

nous ne savons plus que

de notre

alors

nous consaci'Ois (pieirpies

pralirpies languissantes d( religion ces


(pie la lassitude

moments de
nous

rehnl
:

ou

le

dfaut de

])laisii-s

laisse

ce

sont

proprement des moments de


|)lulot
le

i-epos cpie

nous nous

donnons nons-nimes
((ue

(|ir

Dieu,

un inter\alle

nous mettons entre

monde

et

nous, pour y rentrer


la fatigue,

avec plus de got et respirer un peu de

du

dgot, de

la satit

o nous jetteroit

la vie

du monde
une cer-

et des plaisirs trop soutenue, et prolonge outre

taine

mesure au del de laquelle

se trouve l'ennui et la

lassitude.

Voil l'usage que les personnes

mmes

qui se parent

d'une rputation de vertu font, la cour surtout, de leur

temps

toute leur vie est une ])rfrence criminelle qu'elles


la fortune,
l'aifaire

donnent au inonde,
plaisirs,

aux biensances, aux


de leur salut
:

aux affaires, sur

tout est

rem[)li par ce ([u'on

donne ses matres, ses places,


il

ses amis,
et

son got, et
:

ne reste plus rien pour Dieu


le

pour

l'ternit

il

semble que
le

temps nous

est pre-

mirement donn pour

monde, pour
la terre,

l'ambition, pour
et

nos places, pour les soins de

qu'ensuite
sait

ce

que nous pou^ons avoir de trop, on nous


si

bon gr

nous

le

donnons au
!

salut.

(rand Dieu

et

pourquoi nous laissez-vous sur la terre,

que pour mriter votre possession ternelle? Tout ce que


nous faisons pour
le

monde

prira avec

le

monde;
:

tout

ce que nous faisons pour vous sera immortel

tous les

soins (rici-l)as ont [)onr ol)jet des matres souvent ingrats,

sru
injustes, dillitilcs.

I.

i:

M l'i.oi

\)V

Ti;>ii's.
cl
(|iii

73

iiii|niss,iiils
:

du moins,

ne pcii-

MMit MOUS iciulic


(lous,
lidrlc.
pt'ul

lifiirciix

Ic^

dcNoiis que nous Nousi'eii-

nous

les

rendons

nu
,

matre et
lout-pnissant
,

ini

Sei<ijueur
(jni

juste, uiisricordicnv

et

seul
la

li'cnnipi'nscr
(|n('l(|n('
ils

vvtw

(|ni

le

servent
puisst.'Ut

les

soins

tie

terre,

brillants (|u'ils

tre,

nous sont

trani;-ers:

ne sont pas digues de nous; ce n'est pas

pour eux nous y

([m-

nous sounnes

faits:

nous devons seulcFuent


aux
liens passa-

j)rrter

en passant, pour

salisl'airc

gers qui les exigent de nous, et qui nous lient aux autres
iiomnies; les soins de l'ternit tout seuls sont dignes de la

noblesse de nos esprances, et remplissent toute la grandeiu'


(;t

tonte

la

digniti'

de notre destine,

bien

plus,

mon

Dieu! sans les soins du salut, tous les autres sont

profanes et souills; ce ne sont plus que des agitations


vaines, striles, presque toujours
criminelles
:

les

soins
leur

du

salut

tout
la

seuls les consacrent,


le

les sanctifient,

donnent
leur

ralit, l'lvation,

prix et le

mrite qui

manque. Que

dirai-je encore? tous les autres soins

nous dchirent, nous troublent, nous inquitent, nous


aigrissent; mais les devoirs que nous vous rendons nous
laissent

une

joie vritable

dans

le

ceur, nous soutiennent.

nous calment, nous consolent,

et adoucissent

mme

les

peines et les amertumes des autres. Enfin,

nous nous

devons vous, o

mon

Dieu! avant que d'tre nos ma-

tres, nos infrieurs, nos

amis, nos proches

c'est

vous qui avez


notre raison
c'est
faire
,

les
([ui

premiers droits sur notre C(eur et sur


sont les dons de votre main librale
;

donc pour ^ous premirement que nous devons en


usage; et nous sommes chrtiens avant que d'tiv

princes, sujets,

hommes

publics, on quelque^ autre chose

sur la terre.

74
\

Si:

|{

MON

I)i:

M
,

ASS

I.LON.
(|ll(' \

(MIS IKIIIS (lire/ |)('lll-(Ml'('

Il

H 'S IVl'I'C^,
cl

OMS (TON

CZ,
;i

CM

rciiiplissaiil

les

devoirs

|)(''nil)li's

iiilinis

alliiclirs

votre tat, sfr\ii' Dieu, n'iiiplir loiitc justice el travailler

votre

saliil

Jeu

coiixiciis:
.

mais

il

faut

l'emplir
loi
,

ces

devoirs dans

la

ne de Dieu
et
il

par des niotifs de


pieti'.

el

dans

un esprit de
(|n'on
l'ail

relii^ioii

Dieu ne compte que ce

poin* lui;

n'accepte de nos peines, de nos

fatigues, de nos assnjettiss(;ments, de nos sacrifices, que

cen\

(pji

sont ollerts sa
])leins

!4loir(

et

non pas

la

ntre; et
sont

nos jours ne sont


])leins

ses

yen\
les

que

lorsrpfils
([ui

pour

l'ternit.

Toutes

actions

n'ont pour

objet que le

monde,

({ue l'clat qui

vient de la terre,

qu'une fortune prissable, quelques louanges qu'elles nous


attirent de
la

part des

hommes,

quelque degr de

grandeur, de rputation qu'elles nous lvent ici-bas, ne


sont rien devant
pui'ils
lui
la

ou ne sont

que des amusements

indignes de

majest de ses regards.

Ainsi,

mes

frres,

que

les
!

jugements de Dieu sont

diffrents de

ceux du monde
vie

On appelle une
o
l'on

belle

vie

dans

le

monde une

clatante

compte de

grandes actions, des victoires remportes, des ngociations


dilliciles

conclues, des entreprises conduites avec succs,


,

des emplois illustres soutenus avec rputation


ts

des digniet

minentes acquises par des services importants,

exerces avec gloire; une vie qui passe dans les histoires,
qui renq)lit les niomiinents publics, et dont le souvenir se

conservera jusqu'
vie selon le

la

dernire postrit
si

voih

une belle

monde. Mais

dans tout cela on a plus cherch


si

ba gloire propi'e que la gloire de Dieu;

l'on n'a

eu en

vue que de se btir un difice prissal)le de grandeur sur


la

terre,

en vain

a-t-ou

fourni

une carrire clatante


c'est

devant

les

hommes: de\ant

Dieu

une

vie |)erdue

sr
en xa'm
(lu
li\rt'

|{

I,

i:

l'I.nl

IM

il' M l'S.

7f)

l(S liistdiics itarlcnnil


(le
\i('

de ikmis: ikuis
('Icriiellcs
:

sci'olis clV.-ics

cl

des

hisloii-cs

en

\;iiii

nos
ik.*

actions fcroiil
seioiil
poliil

"adinifalioii

des siccics \cnir: elles


les

crites
:

sur

colonnes

iuuuorlelles
Jititi

du

temple

clestt'

l'J

in sitIplin-ii doniits Isral

scri-

Onitiir (K/Kc.ii., \ni,


rle sur la scne

9): en \ain nous jouerons un ^rand


les sicles;
(|ui

de tous

nous serons dans

les

sicles ternels

cnnnne ceux

n'ont jamais t: en vain


siu'
le

nos
sur
ain\'i

titres et

nos di^iiils se conserxcroiil

marbre et
([ui les

le cuivi'e;

connne ce sera

Je doij;!

des lionunes
1(!

crites, elles prii'ont a\('c


('ci'it

eux:

et ce ([iie

doigt de
:

Dieu tout seul aura

dui'ci'a

autant

(|ue

lui-mme

eu \ain notre \iesera


bition

pro|)os(''e

comme
elle

nu modle

l'am-

dv nos neveux:
les

comme

n'aura de ralit que

dans

passions des lionnnes, ds qu'il n'y aura plus de


les

passions, et que tous les objets qui

allument seront

anantis, cette vie ne sera j)lus rien, et retombera dans


le

nant avec

le

monde
foi,

qui l'avoit admire.


frres,

Car de bonne
ce jour terrible
,

mes

\oudriez-vous que dans

o les justices elles-mmes seront juges


conipte de toutes les peines, de tous les

Dieu vous

tnt

soins, de tous les

dgots que vous dvorez pour vous

lever sur la terre? qu'il regardt

comme un temps

bien
la

employ

le

temps que vous avez

sacrifi

au monde,

toi'tune, la gloire, l'lvation

de votre
la terre

nom

et

de votre

race,

comme mmes? qu'il


pour
vertus

si

vous n'tiez sur

que pour vous-

mt au nombre de vos uvres de salut celles

qui n'ont eu que l'ambition, l'orgueil, l'envie, l'intrt


principe,
?

et

qu'il

comptt vos vices parmi vos

Et que pourrez-vous
qu'il entrera en

lui dire

au

lit

de

la

mort, lors-

jugement avec vous,

et (fu'il

vous deman-

7(i

SI'iniONS
('(jiuplc
(riiii
(ciiii)-^

DI'

MASSI
ne
et

1.1,0.\.

(It'i'a

(|iril

\(iiis

;i\()ll

doiiin''

(|i](3

j)()iii-

remployer
:

le

t^loiiliei'

le,

.servir'/ l.ui (lirezj'ai

voii.s

Sei^'iieur, j"ai

[emport
le

de.s

victoires,

servi

utilement et glorieusement
suis
l'ait

prince et la patrie, je nie


les

nii

j^raiid

nom parmi
de

hommes?
vous avez

Hlas! vous

n"a\('z

pas su \ous xalncre \ous-mni(;;


les rois
la
teri'c;,

vous avez servi


]n|)ris
le

utilement
service

et

du

Moi des rois; vous vous tes fait un grand

nom
les
:

pju'mi les lionunes, et voti'e

nom

est

inconnu

pai'ini

lus de Dien
J'ai

temps perdu pour

l'ternit. Lui
j'ai

dircz-vous

conduit des

ngociations pnibles,

conclu des

traits importants, j'ai

mnag

les intrts et la fortune


les secrets et

des princes, je suis entr dans


seils

dans

les

condes
fois

des

rois'?

Hlas! vous avez conclu des

ti'aits et

alliances avec les


l'alliance

honnnes,

et

vous avez viol mille


faite

sainte

que vous aviez

avec Dieu;

vous

a\ez mnag
su

les intrts

des princes, et vous n'avez pas

mnager
le

les

inti'ts

de votre salut; vous tes entr

dans

secret des

rois, et

vous n'avez pas connu


:

les

secrets

du royaume des cieux


:

temps perdu pour


vie n'a t
?

l'tertravail

nit. Lui direz-vous


et

Toute

ma
et

qu'un

une

oi'cu[)ation

pnible

contiruielle

Hlas! vous

avez toujours travaill, et vous n'avez rien


votre
tabli
:

fait

pour sauver
:

me temps perdu pour l'ternit. Lui direz-vous J'ai mes enfants, j'ai lev mes proches, j'ai t utile
le

mes
et

amis, jai augment


laiss

patrimoine de mes pres

Hlas

vous avez

de grands tablissements vos enfants,


la crainte
foi et

vous ne leur avez pas laiss

du Seigneur en
la pit;

les

levant et les tablissant dans la

dans

vous

avez augment

le

patrimoine de vos pres, et vous avez

dissip les dons de la grce et le patrimoine


Christ
:

de Jsus:

temps

pei'dn ]iour rferuih''. Lui direz-vous

J'ai

, ,

sri{
fait

I.'

I-:

l'i.oi

Di

TI-;

I'S.

77

des ludes
et

[)r()toii(les, j';ii l'iiriclii le |)ul)lic

d'oiiviages

utiles

curieux,

j'ai

perlectionii
j'ai
l'ail

les

scieuces par de
talents,
t^i'aiid

nouvelles dcouvertes,
et les
ai

valoir

mes grands
Hlas!

rriidiis

ulilcs

au\

liouiiiies?

le

talent qu'on vous a\oi( coiili toit celui de la

loi

et

de

la

grce, dont vous n'avez

lait

aucun usage; vous vous tes


des lionnnes, et vous avez
:

rendu habile dans


toujours it;nor
l'ternit.
les devoirs
la

les sciences

science des saints


ciiliii
:

tcuips perdu poui"


la vie

Lui direz-vous

J'ai

pass

rciiipllil'ait

et les biensances

de

mon

tat, j'ai

des

'amis,

j'ai

su plaire mes matres? Hlas! vous avez eu


la terre, et

des amis sur

vous ne vous en tes point


en uvre
l'ail

lait

dans

le

ciel:

vous avez tout mis


et

pour plaire
Dieu
:

aux lionnnes,

vous n'avez

l'icn

poiu- plaire

temps perdu pour rternit.

Non, mes

frres,

([uel

vide allVeuv la plupart de ces

hommes,

qui avoient gouvern les tats et les empires;

qui sembloient faire

mouvoir l'univers entier; qui

en
le

avoient rempli les premires places; qui faisoient tout


sujet des entretiens, des craintes,

des dsirs, des esp-

rances des lionnnes;

({ai

occupoient
;

presque seuls

les

attentions de toute la terre

qui portoient tout seuls le


:

poids des soins

et

des alfaires pTd:)]iques


toute
leur
^ie

quel
lit

vide

affreux trouveront-ils dans

au

de

lu

mort
qu'on

tandis

que

les

jours d'une

me

sainte et
et

retire

regardoit

comme
,

des jours

obscurs

oiseux

parotront pleins, occups,


victoire

marqus chacun par quelque

de

la loi

et

dignes d'tre clbrs par les can-

tiques ternels.

Mditez ces vrits saintes,


court,
il

mes

frres

le

temps

est

est irrparable;
il

il

est le prix

de votre ternelle

flicit;

ne vous est donn que pour vous en rendre

78
(lii^iU's

1:15

ON

DK

M A SS

I,

I.O N.
cii

iiicsiirc/

la-dcssus ce (pic xoiis


la rorluiie,

devez donner

au monde, aux plaisirs,


IVres, dit
1"

votre salut. Mes

Aptre,

le

temps

est court (I Con.,


si

vu, 29);

usons donc du monde

comme

nous n'en usions pas;


titres,

possdons nos biens, nos places, nos dignits, nos

comme
!i'en

si

nous ne les possdions pas; jouissons de

la faveur
si

de nos matres et de l'estime des lionnncs,


jouissions pas
:

comme
rel

nous

ce n'est l qu'une

ombre qui s'vadans toute

nouit et nous chappe, et ne

comptons de

notre vie que les


le ciel.

moments

(|ue

nous aurons employs pour

Ainsi

.soU-il.

F l\ A (.mi: NT

DU SERMON

Lr,

JKini

1)F.

I.A

l'ASSION.

l'KClIKUKSSE.

Sacrifier ses passions, n'est retrouvor


1<3

bonheur.

On
cit

;i

beau dire

({uc les soins


:

des passions
c'est

l'ont

la leli-

de ceux qui en sont pris


se
fait

un langage dont

le

monde
que

honneur,

et

que l'exprience dment.


qui veut plaire,

Quel supplice pour une


les soins ternels
!

me mondaine

d'une beaut qui s'efface et s'teint


!

tous les jours

quelles attentions

(juelle

gne

il

faut

prendre sur soi, sur ses inclinations, sur ses plaisirs, sur
son indolence
:

quel secret dpit quand ces soins ont t

inutiles et qu'il s'est trouv des attraits plus

heureux,

et

sur qui tous les regards ont tourn


celle

quelle tyrannie que

des usages

il

faut pourtant s'y assujettir,

malgr

des affaires qui demandent qu'on se retranche, un poux


qui clate
fait
,

le

marchand qui murmure


de l'ambition

et qui

peut-tre

acheter bien cher les retardements


:

et les dlais. Je ne

dis rien des soins

quelle vie que celle qui

se passe toute en des

mesures, des projets, des craintes,

des esprances

des alarmes, des jalousies, des assujettis-

so
sciiH'iits, (les
(le

!;

li

M<.\S
!

l)l'.

ASS

IJJI.N.

bassesses

Je ne |)arle i)as d'un enp;a^enicnt


le

passion

quelles frayeurs (jue


ij;ai(ler

mystre n'clate!
biensance et de la

(lue (le
u;l()ire
!

mesures
(|U('

du cot de
!

la

(r\<'u\ exiler

(|ue

de sur\eillauls tromper!
la lidlit

(Hie

de retours craindre; sur

de ceux qu'on a
])assi()n
({ui
!

clioisis pour les ministres et les conlidents de sa

quels rebuts essuyer


sacrifi son lionneur
(!t

de celui
sa libert
,

|)eut-tre
el

on a

donl on n'oseroit se
cruels o
la

j)laindre

tout cela, ajoutez ces

moments

passion moins vive nous laisse le loisir de retomber sur

nous-mmes,
ces

et

de sentir toute l'indignit de notre tat;


le creur,

moments o

n pour des plaisirs plus solides,

se lasse de ses propres idoles, et trouve son supplice dans


ses dgots et dans sa propre inconstance.
si c'est l cette flicit

Monde

})rofane

que tu nous vantes tant, favorisesj)unis-les


,

en

tes

adorateurs

et

en
si

les

rendant ainsi

heureux, de
promesses.

la foi qu'ils ont ajoute

lgrement tes

Voil ce que notre pcheresse

met aux pieds de Jsusla source

Christ, ses liens, ses troubles, sa servitude, les instru-

ments de

ses plaisirs en

apparence

de toutes

ses peines dans

la vrit. Or,

quand

la vertu n'auroit point

d'autre consolation, n'en est-ce pas une assez grande que


d'tre dlivr des inquitudes les plus vives des passions
;

de ne faire plus dpendre son bonheur de l'inconstance,

de

la

perfidie,

de

l'injustice

des cratures;

de s'tre

rendu suprieur aux vnements; de trouver dans son


propre cur tout ce qu'il faut pour tre heureux, et de se
suffire
,

pour

ainsi

dire

soi-mme

que perd-on en

sacrifiant des

soucis sombres et cruels, pour trouver la

paix et la joie? et n'est-ce pas tout gagner,

comme

dit

l'Aptre, que de tout perdre pour Jsus-Christ? Votre foi

LA l'KCH
VOUS a sauvre,
paix
:

i;

lU'SSK.
:

81

dit

le

Sci^nu'iir la pclieresse
tr(!'sor

allez

en

Vddc

in jxtcc. Voil le
;

qu'on

lui

rend poulet la

ies passions qu'elle sacrifie

voil la

rcompense
:

con-

solation
(pi'ellc

(les

larmes

et

du

repeiilii'

la

|)ai\
le

du cur,
n'a

n'avoit

pu encore trouver
!

et

que
;

monde
le

jamais donne. Insenss

dit

un prophte

malheur vous

donc

([ui

tranez le poids de vos passions,

comme

buf

trane en labourant les liens

du jon^'

(|ni
,

l'arcahle, et qui

vous perdez par

ments

et

des

mme des peines des assujettissecontraintes V qui tntldtis iniquitalcm in


la voie
!

fii/iirulis rdiii/alis,
(Is., V,

et qiuisi

rinculimi plaiisfri pccca/ian

18.)

Knlin, sou

pch

l'avoit avilie

aux yeux des honmies

on ne regartloit plus qu'avec mpris l'indignit et l'op-

probre de sa conduite;
droits

elle

vivoit

dgrade de tous
et

les

que donne une bonne rputation


le

une

vie

exempte

de blme; et
veuille

pharisien est surpris que Jsus-Christ

mme
le

la souffrir ses pieds.

Car

monde,

qui autorise tout ce qui conduit au


le

drglement, couvre toujours de honte

drglement
les usages,

lui-mme;

il

approuve,

il

justifie les
le

maximes,
;

les plaisirs qui

corrompent

cur

et

il

veut pourtant

qu'on

allie

l'innocence et la rgularit des


il

murs avec
il

la

corruption du cur;

inspire toutes les passions, et


il

en

blme toujours
et
il

les suites;

veut qu'on s'tudie plaire,


;

vous mprise ds que vous y avez russi

ses thtres

lascifs retentissent

des loges insenss de l'amour profane,

et ses entretiens

ne sont que des satires sanglantes de

celles qui se livrent ce

penchant infortun;

il

loue les

grces, les attraits, les talents malheureux qui allument

des flammes impures, et


ternelle ds
II.

il

vous couvre d'une confusion


qu'il est
6

que vous en paroissez embras. Or,

82
dsa^i't'al)lc

I-

X S

I)

M AS

LL

N.

de traner clans un monde qu'on aime encore,


les tristes dbris
;

et

dont on ne peut se passer,


,

d'une rpu-

tation ou perdue

ou mal assure
le

et

de rveiller j)artout
!

avec

soi le

souvenir ou

soupon de ses crimes

Telles' avoient t les

amertumes

et les
les

opprobres qui
dsordres de

avoient

accompagn
;

les

passions et
lui

notre pcheresse
d'Iioiuu'ur et
ot. Cette

mais sa pnitence
(pie ses

rend encore plus


lui

de gloire,
si

crimes ne
le

en avoient
trouve en

pcheresse

mprise dans

monde

Jsus-Christ un apologiste et un admirateur; cette pcheresse, dont on ne parloit qu'en rougissant, est loue par
les

endroits

mme

les plus

glorieux selon

le

monde,

la

bont du cur, la gnrosit des sentiments, la

fidlit

d'un saint amour; cette pcheresse, qu'on n'osoit comparer qu' elle-mme, et dont
le

scandale n'avoit point d'exemple


;

dans

la cit, est leve

au-dessus du pharisien

la vrit,

la sincrit

de sa

foi

de sa componction

de son amour,

mrite d'abord la prfrence sur une vertu superficielle et


pharisaque; enfin cette pcheresse dont on
tait le

nom,
la

comme

indigne d'tre prononc

et qui n'est

nomme que
admirable

par ses crimes, est devenue la gloire de Jsus-Christ,

louange de

la grce,
!

l'honneur de l'vangile.

pouvoir de la vertu

1.

Didot Ocrit

tels,

suivant rorthographe

porte telles, par un latinisme, qui consiste,


tifs,

moderne mais l'dition originale quand il y a plusieurs substan;

ne faire accorder l'adjectif qu'avec

le

substantif le plus prochain.

SERMON
l'oi
1!

i.i;

V i;.Mjr. i;i)i

saint,

81 n

LA

PASSION
ConsumiHiitnni
f^^

Tout

est .accompli.

(JOAN., XIX,

.SO.)

Telles sont les dernires paroles

avec

lesquelles

le

Sauveur, expirant
son sacrifice;
tels

sur la croix
les

consomme aujourd'hui
que
les

derniers soupirs

saintes

femmes

et le
;

disciple bien-aim recueillent de sa

bouche

mourante

telles les dernires instructions qu'ils recuivent


la

de leur bon matre. C'est ainsi qu'il quitte


qu'il laisse ses

terre, et
et

chers disciples galement consterns,


et

de la douleur de sa perte,
dernire parole
:

du mystre profond de
:

cette
est.

Tout est accompli

Comwnmatnin
et

En

effet,

que peuvent-ils entendre par l?

com-

bien de tristes penses leur esprit timide et abattu ne s'abandonne-t-il pas dans ce terrible
le soleil

moment
les

Peut-tre

qui s'clipse
;

la terre

qui s'branle et se couvre


;

de deuil
suscitent

les spulcres qui s'ouvrent


;

morts qui res-

toute la nature qui semble se bouleverser et se


,

confondre

leur persuade que Jsus-Christ vient de leur


finir

annoncer que tout va

avec

lui,

que

le

monde ne sauroit

SV

SI:H.M()NS
la iiioil

\)\:

.M

ASS

I.I.OX.
l'attentat
f(ne
lui

suiviMc

de son auleui-; que


ne doit tre
(xpi

commis
la

contre sa jx'isonne

dans

ruine
dii-e,

enlic^re de l'univers; et tout ce (|irils

aNoimi ou
de
('(!

durant sa
jour,

\'u'

uiorldle, sur
[)eu

la

|)ro\liuit('

dei'iiier

ne contribue pas

les

conlirnier dans cette

ell'rayante

pense;

Ils

croient peut-tre (pic tout valinii':

Consiniiiniilum est.

Pour nous, mes frres, nous


dernire consommation arrivera
,

savons
ali
1

(pic
Fils

loi-s([ue

la

le

de

Thomme
\^nii

ne parotra pas humili et charg d'opprobres sur une croix


tel

([ue

nous

le
,

voyons aujourd'hui

mais assis sur

nue de gloire
[)uissance,

environn de ses anges, et prcd de


terreur et
la

de

de majest,

Ap])lif{uons-nous

donc dvelopper

sainte obscurit de cette dernire

parole; elle renferme de grandes instructions et toute la

doctrine de la croix.

En premier
taureaux ne
ces hosties;

lieu

le

Seigneur avoit souvent dclar


les

dans ses prophtes que


lui [)laisoient

sacrifices des
:

boucs

et

des

pas

il

rejetoit l'imperfection

de
s'il

et

il

ne

les eut

mme

jamais souflrtes,

n'et dcouvert en elles les traits loigns et figuratifs de

l'immolation de son Fils

c'toient des prludes grossiers

qui suspendoient sa justice,


satisfaire; la

mais qui ne pouvoient

la

mort de Jsus-Christ accomplit donc tout ce


sacrifices avoient

que ces anciens

de dfectueux;
h,

et

la
:

justice de son Pre n'a

plus

rien

exiger de l'homme

premire consommation.

En second

lieu

les sujets

du pre de
:

famille ne

s'en

toient pris jusqu'ici qu' ses serviteurs


fait

Jrusalem n'avoit

mourir que
la

les

prophtes qui

lui

avoient t envoys;

et
il

mesure de ses crimes


donc que
le

n'toit

pas encore comble;


et

falloit

sang du Fils,

de l'hritier lui-

?l

li

l'ASSlOX.

s:-,

mme,
lit

lt rpaiulii

el
:

([\ic

riiiMiiiitc tki co jxMipIc in^M;it

ainsi
lilin,

consomme
les

seconde.'

consommation.
(jni

justes de l'ancien tem|)s.


ti,ioii-e

aNoicnt anpala
,

ia\ant l'cndn

Dieu

nionraiit

pour

vrilt'

n'a\ oient ollert (pi'inie vie

tri-^te et

mallieni-ense

expose

an\ tentations des sens



la

et

de
;

la cliair, et

nn corps sonmis

maldiction

de

la

mort

mais Jsus-Christ renonce


les vies, et f[u'aucnn
oll're

la [)lus lienrenst!

de tontes
il

pch

ne ponvoit jamais souiller:


n'et pu lui ravir,
et
s'il

inie

Ame

([\w

personne
Ja livrei'

n'eut pas voidu


la

lui-mme
dont
il

en gotant volontairement
condition de sa

mort
il

toit

exempt
l*re
In

j)ar la
[)lus

nature,

donne

son
lui

grande marque (ramoiii- (pi'aucun Juste


:

eut encore

tionne

troisime consoinmation.

C'est--dire que la mort du

Sauveur renl'erme
le

trois

consommations

([ni

vont nous expliquer tout


,

mystre
joiu-

de ce grand sacrilice
le spectacle et

dont l'glise renouvelle en ce


le

honore

souvenir
;

une consommation de

justice

du ct de son Pre

une consommation de malice

de

la part des

hommes: une consommation d'amour du


des ignominies de l'Homme-Dieu
et
le

cot de Jsus-Christ. Ces trois vrits partageront tout ce

dlscom's

et

l'histoire

nous y trouverons des instructions solides,


({ue le

des vrits

monde ne connot pas

parce que

monde ne

connot pas Jsus-Christ: et nous verrons que la croix est


la

condamnation du pcheur

et la

consommation de son

ingratitude.

Vous tes [)ourtant


nous reste
:

croix adorable, le

seul asile

(jui

vous portez aujourd'hui notre esprance, notre


loi,
:

salut, nos remdes, notre

notre vangile; tout est


le

attach

votre bois sacr

vous nous gardez

gage
;

divin de notre paix et de notre rconciliation avec Dieu

HC)

sr:i!M()\s

Dr:

mas
nu

si 1,1.0 \.

\()iis rtcsaiiiniii-d'liiii siirlout

dvuic,

de inlsrricorde dont
(l'est

nous
j)ieds
iivc,

j)()iiv()ns

appioclier avec

coiiliaiicc!.

donc vos
:

que nous nous jetons avec toute


de.

l'glise

crux,

rilEMI KH

1;

TA

un K.
,

Dieu ne seroit ni sage,

ni

saliil

ni juste,

ni

mme
le

bon,

dit saint
il

Augustin,

si

le

pch pouvoit demeurer

impuni,

doit sa
l'ait

gloire

de venger l'outrage que


il

j)rlieur lui

par sa rvolte;
le

doit

sa

sagesse

de

rtablir

Tordre que

pclieui- trouble [)ar sa transgres-

sion

il

doit sa bont d'arrter les crimes


il

que

le

pcheur

impuni autoriseroit par ses exemples;


(le

doit sa saintet
,

ne plus se communiquer une crature souille


la

et

de

rendre malhem'euse en l'abandonnant;


la punition
la

il

doit, en

un mot, toutes ses perfections


Mais sa justice, qui demande
ne trouve plus rien
,

du pch.

punition du pcheur,

en
;

le

frappant, qui puisse la


cette

ddomdigne

mager
de
lui

et
:

la

satisfaire

victime

n'est

pas

l'homme a pu l'offenser, mais l'honnne n'a pu


;

rparer l'olTense

car

qu'est-ce que l'honnne

dit

Job,

compar Dieu?

Il

falloit

donc qu'une victime d'un grand

prix ft substitue la place de

l'homme; que,
apaise-

la terre
le

ne

pouvant rien fournir qui pt

son

Dieu et

rconcilier avec

l'homme

les
le

cieux s'abaissassent pour


rconciliateur de la terre
glorifier
;

enlanter un Juste, qui devnt


et

qu'une hostie seule capable de

encore plus

le

Seigneur par ses humiliations, que l'homme ne


outrag par sa rvolte
et
,

l'avoit

vhit se mettre entre ses foudres

nos crimes

et arrter sur elle seule tous les traits

que

sa justice avoit prpars contre nous.

Tel est

le

dessein

Srn LA PASSION.
de
fice

87
le

la sagesse et

de

la ])ont

de Dieu dans

grand sacri-

que sou

Fils oll'ie

aujourd'hui pour tous les

hommes.
trois

Et pour mieuK c()m[)rendre cette vrit, remarquez,


je

vous

[)rio,
:

mes

l'rrcs,

(jik;

le

pch
[),ir

rciirei'uie

dsordres
le

un dsordre dans
l'action

l'esprit

l'ide fausse

que

pcheur attache

dfendue; un dsordre dans

le

cur

qui se rvolte contre la loi, et ne veut plus tre


;

soumis son Dieu

un dsordre
et

tlans les sens qui sortent


la

de leur usage naturel,


roient

entranent

raison qu'ils au,

d suivre. Or,

le

Sauveur, dans son agonie

expie

aujourd'hui ces trois


tionnes
:

dsordres par des peines proporla justice

premirement,

de son Pre s'applique


})liis \

contrister son esprit en y retraant les reurs du pch; secondement,


la

ives hor-

humilier son me, en


;

couvrant de toute
corps

la

honte du pch
dfaillance,

enfm, jeter
en
lui

son

dans

la

dernire

faisant

sentir d'avance toutes les douleurs dues


sition

au pch. L'expo-

simple de l'histoire nous fournira les preuves de ces

vrits; le sujet

lui-mme intresse assez votre attention

sans qu'il soit besoin que je vous la demande,

mes

frres.

L'heure tant venue o Jsus-Christ devoit passer de


ce

monde son Pre


pque,

aprs avoir donn aux siens les son amour par l'institution de la

dernires marques de

nouvelle

et les avoir fortifis contre le scandale

de sa passion par la grce de cette nourriture cleste et


par tout ce cpie les dernires instructions d'un pre et

d'un bon matre ont de plus touchant; n'ignorant pas tout


ce qui lui devoit arriver,
ciples,
il

sort

accompagn de

ses dis-

comme une
pour
la

victime qui court elle-mme au lieu


11

l'on doit l'immoler.

vient dans le jardin des Oliviers,

traiter

dernire fois avec son

Pre

du grand
ses dis-

mystre de la rdemption des hommes;

comme

88

l{

N s

i;

.M

As

l> 1.

.\.

ciplcs ctoient ciicoi-c loibles,


tacle (le ses dfaillances
et

il

veut leur pargner


il

le

spec-

de son agonie;

se

spare

d'eux,

il

se prosterne le visage contre terre, et, acce|)tant,

en

la

prsence de son Pre,


,

toute

raineilnnu;

de son
de \otre

calice: Pre juste


gloire et

lui dit-il,

voici enfin le jour


les

de mes opprobres!
l;i,

\ictinies

et
;

Iv:^

holo-

caustes de

loi

n'toient pas dignes de vous


le

mais vous
tourments
le

m'avez form im corps dont

sacrifice

et les

vont apaiser votre justice; je ne suis venu dans

monde
contre

que pour y

faire votre
le

volont sainte; et la

loi

de mort

que vous avez ds


moi a toujours t

commencement prononce
plus ardent de

le dsir le

mon

ceur.

A peine l'me
le

sainte

du Sauveur

a-t-elle ainsi accept

ministre sanglant de notre rconciliation, que la jus-

tice

de

son Pre

commence
il

le regarder

comme un
lui

homme
n'y voit

de pch. Ds lors
,

ne voit plus en

son Fils
;

bien-aim

en qui

il

avoit mis toute sa complaisance


et

il

plus

qu'une hostie d'expiation


les iniquits

de

colre,

charge de toutes

du monde

et qu'il

ne peut

plus se dispenser d'innnoler toute la svrit de sa ven-

geance. Et c'est

ici

o tout
cette

le

poids de sa justice
;

comc'est

mence tomber sur


ici

o Jsus-Christ,

me pure et innocente comme le vritable Jacob, va

lutter

toute la nuit contre la colre d'un Dieu


se

mme
;

et

o va

consommer par avance son

sacrifice

mais d'une

manire d'autant plus douloureuse que son me sainte


va expirer, pour ainsi dire, sous
d'un Dieu
irrit;

les

coups de

la justice

au

lieu

que sur

le Calvaire elle

ne sera

livre qu' la fureur et la puissance des

hommes.
afflige

Car, en premier lieu,

la justice

de Dieu

l'me

de Jsus-Christ en retraant en

elle les

plus vives horreurs


cette

du pch. Et pour mieux approfondir

premire cir-

SI

l{

LA
,

l'A>>ll).N.
rcniaiiiiiez
je;

89

constance de son at^onie


frres,

\ons prie, mes

que ce

(|ui

diininue d'ordinaife en nous l'horreur


[iiemii'enicnt

du

[)cli,
!

c'est

un di-laul dr

Inniir're

hlas

notre nie, toute plonge dans les sens, n'est [)res;

qne frappe que des choses sensibles


de l'horreur du pch,
tei'uellement
l'ternit
(pii

on est peu touch


,

tue l'me
saisi

et

qui hi spare Icn'cur et de

de

Dieu: on est
([ui

de

la

des supplices
et

lui

sont |)r[)ars, mais non


la

pas de l'infamie

de Tiiorreur de

transgression

laquelle ces supplices sont dus; on trouve, au contraire,

que

la

peine excde rolfense


ties iulidri(t''s

et

que Dieu

est trop svre

en punissant

passagres

[)ai'

des tourments

ternels. Ainsi on regarde le

pch qui
,

ell'ace

de notre

me

le

sceau

tle

notre

salut

le

caractre et les traits


le

d'enfants de Dieu, et qui

nous rend ses ennemis, on


,

regarde connue une foiblesse

un penchant de

la

nature,

une suite de l'ge, une


l'on

loi

du temprament;
ternelle

et
le

comme
pch
l'ordre

ne

connot

ni

la

vrit

que

outrage, ni la justice qu'il arme contre lui,


qu'il
qu'il

ni

renverse, ni

la

charit qu'il teint, ni la

saintet

dshonore, ni les biens ternels qu'il ravit, ni

mme
on
le

toute l'tendue des


craint

maux

affreux o
le

il

prcipite,

peu, parce qu'on ne

connot pas.
})leine

Mais l'me sainte du Sauveur,


vrit et de lumire, ah! elle \oit le

de grce, de

pch dans toute son


l'injustice,
la la

horreur;

elle

en voit

le

dsordre,

tache

immortelle;
la

elle
,

en voit les suites dplorables,


l'ignorance
,

mort,
,

maldiction

l'orgueil

la

corruption

toutes les passions, de cette source fatale nes et rpandues

sur la terre. En ce

moment douloureux,
;

la

dure de tous

les sicles se prsente elle


la

depuis
elle

le

sang d'Abel jusqu'

dernire consommation

voit

une

tradition

non

90
iiitcrronipiic
liisloii'e

SI

i;

MON

\)\'.

MASS
la

I.I.OX.
cJle
j)ai'c<)iirl

dr crimes

siii'

\i'vyc
,

celte

allreiise

de
(h;

Fiiiiivers

et
;

rien
elle y

ii'clia])pe

aux
plus

seci'tes liorreiii's

sa tristesse

voit
les

les

niuiislrueuses superstitions tablies


la

pai'mi
,

lioinnies,

conuoissance de son Pre eiace

les

crimes infmes

rigs en divinits, les adultres, les incestes, les


nalioiis a\()ir
l'irrligion

abomi-

leurs temples et
le

Icim's

autels, l'impit et

devenue

parti des plus

modrs

et des plus

sages. Si elle se tourne vers les sicles chrtiens, elle y

dcouvre

les

maux

futurs de son Eglise; les schismes, les

eireurs, les dissensions qui dvoient dchirer le mystre

prcieux de son unit


l'indigne usage

les

profanations de ses autels

de ses sacrements, l'extinction presque

de sa

loi

et les

murs corrompues du paganisme


Voil ce

rtablies

parmi ses
sainte.

disci})les.

qui

s'oll're

cette

me

Elle rappelle en particulier l'histoire

de chaque pcheur;

depuis ce

moment
,

fatal

qui vit souiller votre me, jusques


lui

aujourd'hui

rien

ne

chappe de toutes
c{ui

les

horreurs

de votre vie criminelle, vous

m'coutez. Elle voit cette


*

passion honteuse, qui vous a suivi de tous les ges,

et

qui a infect tout le cours

de votre vie

elle voit

ses

grces toujours inutiles dans votre cur

ses lumires

toujours rejetes; votre rang, votre naissance, vos biens,

vos talents,

qui sont les bienfaits de


le

sa

main
,

librale,

devenus, par

drglement de votre cur

la source et

l'occasion de tous vos crimes; elle voit les

abmes secrets
si

de

votre conscience,

c[ue

vous craignez
;

fort

d'aller

claircir

en ces jours de salut

ces inquitudes, ces agi-

tations d'une

mauvaise honte, qui vous ibnt balancer entre


tous
les ges,

1.

On

dirait aujourd'hui

comme

porte l'dition Didot

et de tous les ges,

en lui-mme, n'est pas bien bon.

s
le

LU LA l'ASSlOX. me

91

devoir et de vaines IVayeurs; elle voit votre


,

telle

({u'eile est aiijourd'liui

c()iid)altiit'

peut-tre sur un chan-

gement de

vie, agite

des plus

\ils leniords, et

cependant

ne |)ou\ant se rsoudre lompre ses chanes; fatigue du

crime, et cependant n'ayant pas

hi force

de se dclarer

pour

la

vertu; ennuye du

monde,

et

cependant ne pou-

vant se passer de lui: malheureuse dans son infidlit, et

cependant toujours iulidle


solennit de ces jours

cpii'
,

dirai-jc?

iVajjpe de la

saints

et

cependant allant peutdes

tre borner tout le fruit de ces grands mystres, et

vrits entendues durant cette carrire de pnitence, la

profanation des choses saintes et une pque


le

({ui

mettra

comble tous vos autres crimes.


Voil toutes les horreurs dont cette

me

sainte se trouve

charge devant son Pre.

Il

n'y a point eu dans l'univers


le
,

de vengeance noire, depuis


d'impudicits monstrueuses

sang d'Abel rpandu; point


depuis que
les

enfants de

Dieu eurent

fait

des alliances honteuses avec les fdles des


la

honnnes: point d'impit excrable, depuis que


rit

post-

de Can

commena
l'airain

btir des villes et trouver dans

le fer et

dans

des idoles dignes de ses honnnages;

point

de blasphmes,

depuis que les enfants de


le ciel;

No
point

eurent entrepris d'lever un dihce contre


d'attentat

contre la pit paternelle

depuis que
saint
,

Gham
;

eut

insult l'ivresse mystrieuse


,

du

patriarche

en un mot
l'tendue

point de monstres sur la terre

dans toute
dans ce

des sicles

passs ou venir

qui

moment

affreux ne se dcouvrent cette

me

innocente.
:

C'est sous cette croix terrible qu'elle baisse son chef sacr

tous les crimes de tous les

propres; elle porte un


plus pesant que

hommes deviennent ses crimes monde d'iniquits, mais mille fois


porte par la force

celui qu'elle

de sa

()2

r:

KM ON

Dl'

ASSI

l,l.().\.

parole; car elle se joue,

cii

soiilciiaiil

riiii'ner.s,

dil l'cri-

ture, au lieu qu'ici elle se plaint, dans le l'ropliele, que


les |)clifnrs onl.

aggrav sou jong;

(pi'ils

ont mis sur son


j)u le

dos

le

taidran do leurs crimes, el(pi"elle u'a


dl'aiit

porter.

Le

de zle est

la

seconde cause qui dimiiuie


touclis

en nous

l'iiori-eia-

du pch. Nous sommes peu


l'ait

des outrages (ju'on

Dieu, parce que nous l'aimons

peu, car l'amour

est la

mesure de

la

douleur; nous ne

sommes

sensibles qu' nos intrts propres, notre gloire,

nos plaisirs, notre fortune,

parce que nous n'aimons


des grands surtout. La
,

que nous-mmes;
gloire de Dieu est

(;t

c'est le vice

pour nous une simple spculation


ni

(pii

ne

laisse rien

de rel,

de vif dans notre cur

ainsi,

pourvu
fidles

({ue

les

personnes qui dpendent de nous soient

dans leurs fonctions, vives sur nos intrts, atta;

ches nos personnes, attentives nous satisfaire


vivent d'ailleurs sans

qu'elles

murs, sans
compt pour

rgle
l'ien.

sans crainte de

Dieu

tout cela n'est

Mais l'me sainte du Sauveur, qui ne cherche que


gloire de son Pre,
et plus et qui l'aime

la

d'un

amour immense,
elle

ardent que celui de tous les chrubins, ah!


fait

sent vivement tous les outrages c|u'on

sa grandeur

suprme. La douleur de David sur


la terre,

les prvarications

de

l'amertume
,

et le zle

d'Elie

sur les

scandales

et l'idoltrie d'Isral

la tristesse et les
,

larmes de Jrmie

sur les infidlits de Jrusalem

n'toient

que de

foibles

images de

la

tristesse

de l'me du Sauveur la vue des


:

crimes de tous les


soulTre; et

hommes

plus

elle

aime, plus

elle

comme on

ne peut rien ajouter l'excs de son


aussi l'excs de sa douleur et

amour

rien ne

manque

de son martyre.
Tllas
!

nous

voudrions

sa\oir

quehjuefois

si

nous

SUR LA
soinincs de

l'A

SS ION.
Dieu, et
Je
si

93

bonne
et

foi

ri'vi'niis

nous vivons

dans son amour


ne
sait
s'il

dans sa

^l'ce.

sais

que peisoinie
mais
en
si

est di^ni'

d'amour ou de
cette
si

iiaine;

Ton
nous

pouNoit s'en assin'cr eu

\ie,
les

ce seroit

demandant nous-mmes
sounnes tous
les

scandales

dont

nous nous

jours

tmoins
si les

nous

affligent et

percent de leur douleur;


lutions des

disconrs impies, les disso-

mondains au
l'glise
,

luilieu descjuels

nous \i\ons,
temples
et

les

maux de
autels
,

les profanations

des

des

la

licence publique et la dpravation des

murs

renq)lissent notre
d'il

cur d'amertume.

Si

nous voyons d'un


le

tranipiille
ils

nos iVres s'garer et outrager


si

Seigneur
sorte

qui

appartiennent;

nous trouvons

mme une

de plaisir vivre avec eux, nous n'aimons pas. Quand on

aime Dieu, on
l'amour
([ui

est touch des intrts


les

de sa gloire;
fait

et

ne sent pas

outrages qu'on

ce qu'on
,

aime

n'est plus ([u'une indiifrence criminelle


la

qui

res-

semble plus
Knlin,
la

haine qu' l'amour.

dernire cause qui diminue en nous l'horest le dfaut

reur

du pch,

de saintet.

Comme nous

naissons pcheurs, nous nous familiarisons, en naissant,

avec l'ide du crime

nous regardons
ainsi

le

pch avec des

yeux pcheurs, pour


hideux
,

dire; et

il

nous parot moins

parce qu'on n'est jamais trop effray de ce qui

nous ressemble. Mais l'me sainte du Sauveur, dans son


agonie
,

ah

elle

ne trouve

rien en
:

elle

qui puisse

la

rassurer contre l'horreur


et plus sainte

du crime

cette

me, plus pure

que toutes

les intelligences clestes, se voit

tout d'un coup souille de toutes nos iniquits;

de sorte

qu'avec les yeux d'une pudeur divine, elle voit sur elle-

mme
les

les

plus honteuses impudicits des pcheurs; avec


la

yeux de

clmence

elle

se voit

noircie de leurs

94

S
cic

ini

N s

>

!;

MAss
les

I.

()

N. la |)lus \ive

haines et

Icui's l'iireiiis

avec

yeux de

reli,"-ion, elle se voit lltrie

de leurs impits et de leurs


la

bla-^pliriiics

eu un mot, avec les yeux de

vertu

mme,

elle

se voit souille de tous leurs vices.

Ah!

c'est alors qu'elle

ne se regarde plus qu'avec des

horreurs indicibles; c'est alors qu'elle ne peut plus soutenir la

vue d'elle-mme,
dfaillance
,

et qu'elle

commence
tristesse

tomber
mort
:

dans

la

et

dans
esse

une

de

Civpil coiUristitri cl
elle

mslua

(Matth., xxvi,

37).

Ah!

voudroit bien dtourner du moins l'innocence de ses


;

regards de cet objet alTreux


la

mais

la justice

de son Pre

force de s'en occuper, et l'y applique

comme malgr
et qui

elle: c'est
lui

une lumire rigoureuse qui

la suit,

ne

permet pas d'pargner un seul

moment

ses regards
;

intrieurs toute l'ignominie dont elle est couverte

et

sans

doute qu'elle et expir sous


si

la

rigueur de ces preuves,

la justice

de son Pre ne l'et rserve des tourments

plus longs, et un sacrifice plus clatant.

vous qui m'coutez

voyez-vous l'me sainte

de
et

Jsus expirant presque de douleur et de dfaillance,

frappe de toute l'horreur qu'inspire


le voit

le

pch lorsqu'on

dans

la

lumire de Dieu? Voil l'image de la dou-

leur que vous devez porter au tribunal o vous viendrez,

en ces jours de salut, apaiser la justice de Dieu sur vos


crimes. Jsus, dans son agonie, est
et
le
le

modle des pnitents


les

cependant nous vous verrons approcher

yeux secs,

cur
la

tranquille, plus

sensible la honte d'un aveu

qu'

multitude et l'normit des chutes que vous


;

viendrez avouer
toire

cependant vous nous raconterez


vie

l'hisfaits

affreuse de votre
et

comme

on

raconte des
la

indiffrents;

nous

aurons

besoin

de toute

force

de

la

parole sainte pour

rveiller votre

lthargie,

pour

Sri(

LA

l'A

SS ION.

95

vous
lioii
;

ari'aclior

([ii('l<|iifs

Ibiblcs seiiliiiieiils

de coinporics'insi-

el

il

l'audra

disputei',

contester,

conjurer,
laii-e

nuer,
les

relcher uir-iue
et
si

des

rj^les,

pour vous

agrer
l'tat

remdes;

nous xoidous ouvrir vos yeux sur

dplorable de \otre conscience, et vous obliger d'arracher


l'il
(jui

vous scandalise,

et

vous loigner d'une occasion

o vous prissez, vous rsisterez, vous vous plaindrez,


vous nous accuserez de troubler
les

consciences et de

jeter les pcheurs dans le dsespoir.

Dieu! est-ce ainsi


angoisses del

qu'on vous apaise? sont-ce

l les saintes
fait

pnitence? et quand votre grce

sur une

me touche

ces impressions vives et l'igoureuses qui de\ancent la con-

version, les anges de l'glise, les ministres de la rconciliation ont-ils d'autre ministre,

comme

aujourd'hui cet
Fils,

ange consolateur que vous envoyez votre


de soutenir
de
le
le

que

celui

pcheur dans

la tristesse

de sa pnitence,

consoler dans ses frayeurs,

d'essuyer ses larmes,

de modrer l'excs de sa douleur, et loin de rveiller sa


tideur ou d'abattre son orgueil et sa rvolte, lui adoucir

l'amertume de son calice et


Et
voil,

la

honte de son humiliation?

mes

frres,
la

la

seconde

circonstance
le

de
:

l'agonie

du Sauveur,

honte dont son Pre


lui

couvre

anantissement que sa justice exige de


l'orgueil

pour expier
le

du pch, c'est--dire pour en rparer


est humili

second

dsordre.

Car, premirement,

il

dans

l'esprit

de ses

disciples, tmoins de ses frayeurs et de son accablement.

Son me sainte perd devant eux toute sa constance


vue de

la

la

mort;

lui,

qui les avoit encourags

si

souvent
ses

souffrir,
;

contredit
il

aujourd'hui

sa

doctrine par

exemples

est contraint

de leur faire un aveu public


il

de sa crainte et de sa tristesse;

implore

mme

leur

96

Si;iiM().\S

Dl']

.MASSII.LON.
|)as

secours, cl les conjure de ne


accahicnieiil e(
n'(//(n/( ///((>()//

rahaiidounec dans son


:

dans

l'excs de sa p(;ine

Siistiinlc hic cl

[W.vnw., \xvi, 38).


Pierre peut-il encore reconnolre ces

Ah! mes

IVi-cs,

traits le Christ, Fils

du Dieu vivant? ne

rtracte-t-il pas

dj en secret la gloire de sa confession? et ne coinmencet-il

pas

ici,

par ses doutes et par sa sui'prise, renoncer


le

son divin Matre? Voil toute la confusion que


est oblige

Sauveur

de porter
il

il

ne se contente pas de se charger


lui toute la

de nos crimes,

en prend sur

honte; et nous

voulons, nous, cpie notre })nitence

mme

nous fasse hon-

neur devant
dans
blics
les
:

les

hommes; nous nous mnageons, jusque


les suffrages

dmarches de notre repentir,

pu-

tout ce qui pourroit nous humilier, nous l'vitons


et

comme une imprudence


cherch l'estime des
la

un excs de
le

zle

nous bornons

notre vertu aux devoirs que

monde approuve: nous avions


nos garements, nous
et

hommes dans

cherchons encore dans notre pnitence;

souvent

la

mme

vanit qui nous avoit rendus pcheurs, nous

fait

devenir pnitents!

Secondement, humiliation dans


d'un ange. Sa dfaillance est
la
si

le

secours qu'il reoit


les
si

extrme,

frayeurs de
sensibles,

mort font sur son me des impressions


la

ou
lui

pour mieux dire

main de son Pre s'appesantit sur

avec tant de rigueur, qu'il faut qu'un ange descende du


ciel

pour

le

consoler, pour le fortifier, pour lui aider,


le
:

comme Simon
croix invisible

Cyrnen sur

le

Calvaire, porter cette

ApjMfruit ilU angiJH,s de clo, confortais

eiim (Luc, xxii, hV). Anges

du

ciel!

ce n'toit point l

autrefois votre ministre; vous ne vous approchiez de lui

que pour

le

servir et

pour l'adorer

aujourd'hui

il

est
la

abaiss au-dessous de vous;

lui qui soutient tout par

Sri{

I.A

l'A

SS ION.
se soutenir

97

force de sa parole, ne peut


est entre
et
\()s

|)liis

lui-mme;

il

malus,
tic

roil)le,

(reml)lant, expirant presque,


si

ne trouxanl
<;lolre.

force ([ue

dans une ressource


\('nt
le

honteuse
])ar ses

sa

Jsus-(!liiist
il

ue

pas

li-o

consol

(liscii)les,

et

ne

reliisc

pas

ministre d'uu auge con-

solateur, pour nous apprendre

que dans nos

alllictions

il

ue faut

[)as

chercher notre consolation dans


([ui

les

vains dis-

cours des homtnes


heui"s,

paroissent s'intresser nos mal-

mais dans

la pit et

dans

la sim[)licit ciel

des ministres

du Seigneur, de ces envoys du


sagesse et
la justice le

qui nous exposent la

de ses ordres sur nous, pour nous


la fid-

apprendre que
lit

Seigneur est jaloux surtout de

des mes qui soull'rent; que c'est ternir

la gloire

de

nos souirances, d'y chercher d'autres adoucissements que

ceux de la
le

foi et

de

la religion
afflige;

que

le

silence fait tout

mrite d'une

me

qu'en entretenant les

hommes

de ce que nous souffrons pour les attendrir sur nos maux,

nous rvlons
et

le secret

de Dieu en nous, pour ainsi dire,


de nous en entretenir
et

nous perdons

le droit

de nous

en consoler avec lui-mme.


Enlin, humiliation dans le sommeil et dans la fuite de
ses disciples.

Le spectacle de son agonie ne

les

touche

pas;

ils

voient avec des yeux indiffrents leur bon Matre


ils

lutter contre la mort, et

s'endorment lchement
indiffrence
:

il

faut

que

le

Sauveur leur reproche leur


veiller

Est-ce

que vous ne sauriez


leur dit-il
:

une heure entire avec moi?


semble que
les intrts
si

Sic non potuisiis una hora vigilarc mcciim?


Z|0.)
Il

(Matth., xxvi,

souffre tout

seul;

il

tout, jusqu' ses chers disciples, entre

dans

de la justice de son Pre. Hlas! nous sommes


sur la
fidlit

dlicats

de nos amis

le

moindre refroidissement

nous blesse;

le

plus lger dfaut d'attention nous aigrit;

98
lions

!-

U M

UNS

li

MAS

LL

N.

nous plaignons tous les jours que ceux qui nous


le

sonl

plus redevables entrent dans les intrts opposs


:

aux ntres

apprenons de Jsns-dlnist ne rien attendre

des cratures, et n'tre


licore les lionnnes ont
laits,
It!

mme

pays que d'ingratitude,

presque raison d'oublier nos bien-

ou de

laisser all'oiblir leur reconnoissance; la vanit,

caprice, l'intrt pro])re, ont d'ordinaire j)lus de part


l'amiti

que

aux

ot'lices

qu'ils reoivent
les

de nous; nous
obligeant;

nous recherchons nous-mmes en

mais

Jsus-Christ, en choisissant ses disciples, n'avoit consult

que son amour pour eux

et leur ingratitude est d'autant

plus humiliante pour lui que sa tendresse pour eux avoit


t plus sincre.

Voil

toutes les humiliations que le Sauveur soullre


;

dans son agonie


injuste,

mais

il

falloit

encore expier

le plaisir

troisime dsordre du pch; aussi

la

douleur

violente de son
!ui

me

la vue du supplice que son Pre

prpare est la troisime circonstance de son agonie.


eiet,

En

on

sait assez

que

l'attente d'un

tourment qu'on

voit prsent et
le

invitable est toujours plus cruelle


et

que

tourment mme,

qu'on meurt d'une manire mille

fois

plus douloureuse par la crainte que par la douleur.

Or, la justice

du Pre prsente distinctement


la

l'cme

du

Sauveur tout l'appareil de

croix; la nuit

du

prtoire,

les crachats, les soufflets, les fouets, les drisions, le bois


fatal, ces

images allreuses
ses tourments

la crucifient

par avance. Dans

sa passion,

se

succderont les uns aux

autres;

il

ne sera pas en

mme
:

temps moqu,

flagell,

couromi, perc, crucifi

ici,

tout se passe en
et

mme
tout

temps; toutes ses douleurs se runissent,


entire est plonge dans

son
et

me

une mer de tribulation

d'amer-

tume. Sur

le Calvaire, toute la

nature en dsordre s'int-

LU

i.A

l'A

SS ION.
le

'jy

rcssera pour lui: ses l'uiicuiis ni>'ines


Fils

recouuutruiiL j)our
le

de Dieu

ici,

il

suulli-c

daus

les

tn^bivs et dans
.

silence, et ses plus chefs disci[)les rabandoinii'iil

Aussi cette nie sainte ne pouvant plus poiiei'

le

poids
la

de ses maux, et retenue d'ailleurs dans son cor[)s par


rij^ueur

de

la justice

divine

triste jusqu' la
et

mort, et ne

pou\anl mourir: hors d'lat


les

de

liuir
la

ses peines et de

soutenir,

send)le

c<(iiil)alti-e

par

dfaillance et les
et

douleurs de son agonie contre

la

mort

contre la vie, et
le

une sueur de sang qu'on voit couler terre est


Iruit

triste

de ces pnibles
(jnlt

efforts

Et

focliis

est

sudor cjns
(Luc, ^x!I,

sicnt

siDiguinis ilcciirrciitis in Icrnim


lalloit-il

kh).

Pre

juste!

encore du sang ce sacrifice

intrieur de votre Fils? n'est-ce pas assez qu'il doive tre

rpandu par ses ennemis,


hte, pour ainsi dire, de
Voil jusqu'o ce
le

et faut-il

que votre justice

se

voir r])andre?
si

Dieu, que nous croyons

bon,

pousse pourtant sa vengeance contre son propre


voit

Fils, qu'il

charg de nos crimes. Quel engagement pour nous


la

aux rparations rigoureuses de

pnitence

et

ne vivre
!

que pour expier

les

garements de nos premires murs

Cependant ce sont
vent de prtexte

les souffrances

de Jsus-Christ qui ser:

notre

impnitence
il

nous

croyons

qu'ayant tout souffert pour nous,


laiss

ne nous a presque

plus rien faire

et qu'il

ne nous reviendroit pas


s'il

un grand avantage de ses souffrances,

falloit

encore

nous-mmes
n'aui'iez

souffrir

comme

lui.

mon Sauveur! vous


et

donc t l'homme de douleurs que pour nous

autoriser tre des

hommes voluptueux

sensuels? vos

soufirances seroient donc le dsaveu de votre doctrine?


votre croix, la dispense de vos prceptes crucifiants? et votre mort douloureuse, l'adoucissement de votre vangile?

100

i:

.M

O -N
!

\)\i

MASSILLON.
son sang a donne nos
inutiles? Jsus-Christ

Quoi, mes IVrrcs

le j)ii\ (\in:

soniranccs les icndroit


a loul soiilleiL
|)()ni-

lui-mme
il

nous,

est vrai;
:

c'est--dire, nous
s'il

tions tous condanuis soullrir

mais

n'et soufl'ert
Il

lui-mme, nos sou irances eussent t rejetes.


en ollrant sa vie,
le

a donc,

dispos la justice de Dieu accepter

loihle sacrifice

de notre

])nitenc('

le

mi'ite

de son

sang,

en unissant

nos larmes et

nos

macrations aux
:

siennes, leur a donn un prix digne de Dieu

depuis que

Jsus-Christ est

mort pour

l'homme

et

la place de

riionnne, riiomme peut soullrir pour Dieu; l'honmie n'est


plus indigne de Dieu.
Christ
ait
;

Voil le prix

du sang de Jsus-

et

il

est insens

de prtendre que sa croix nous


puisque c'est
utiles.
elle seule

dispenss

de

soullrir,

qui

nous a rendu nos souirances

Cependant, aprs avoir


sions la plus
sacrifice

sacrifi

au monde
le

et

aux paslger

belle
la
le

partie

de notre vie,
:

plus

dans

pnitence nous alarme

aprs avoir tout

soniert
sirs,

pour

monde, pour

la fortune,
qu'il

pour

les plai-

nous nous plaignons

ds

faut

souffrir

un

instant pour Jsus-Christ;

nous trouvons son joug accadifficiles et

blant

nos passions avoient t


devient

pnibles, notre
et,

vertu

commode

et

tranquille;

sans avoir
,

prouv d'autres rigueurs dans une nouvelle vie


d'tre sortis de certaines

que

murs dsordonnes

qui peut-

tre

mme

ne nous convenoient plus, nous croyons que

tout est fait, et


tage.

que

le

Seigneur n'en demande pas davanla justice


,

Que nous connoissons peu


//
)iest

de Dieu, mes
l'Aptre,

frres!

point de
(Hbr.,

rniissio/i

dit

sana

effusion de

sang

ix,

22).

La pnitence

est

un

sacrifice sanglant,

c'est--dire

que ses douleurs doivent


rebelle
;

passer jusque sur une

chair

et

que Dieu ne

Sun LA PASSION.
s'apaise ciivci's
le [x'-cliciir,
(jik;

101

l()rs(|uo
(U;

l'excs

<le

son

repentir

l'a

jclr

dans nnc agonie

tristesse, et ([iie ses

passions ont cvijir sous les eonps de ses niaei'ations et

de ses

sonlVraiiccs.

Nons xons adorons donc, n mon


coinnie
le

Saii-

MMir! dans \otre


voil ce
((n'il

ai;(nie,
'

modle des pnitents:


rconcilie!'

doit

nous en coter pour nous

avec votre Pre. J'avois donc raison de dire que ragM)nie

de Jsus-Christ
ct

toit

i\ne

consommation de
lui

justice

du

de son

l're.
la

puis([iril

lait

soull'rir

toutes les

horreurs, toute

honte, et toutes les douleurs dues au

pch; mais sa mort est encore une consommation de


malice
{\c

la

|)art

des

hommes

c'est ce

que nous allons

voir dans

la suite

de cette

histoii'e.

DEUXIME PARTIE.
La malice des

hommes
la

se

consomme aujourd'hui en
:

deux manii'es par

mort de Jsus-Christ

elle s'y

con-

somme, premirement, parce

qu'elle y est porte son

plus haut point, et que les Juifs com]')lent la mesure de


leurs pres par le plus grand de tous les crimes; seconde-

ment,

elle

s'y

consomme parce

qu'elle

trouve son

expiation et son remde. C'est cette double consommation

que l'ange prdisoit Daniel, en

lui

annonant

la

mort

du Christ
il,

La prvarication y sera consonmie,


le

lui disoit:

par la malice de ceux qui

mettront mort
Ih);
et
:

Ul

ronsuminctur prraricatio (Dan., ix,


sera effac
,

le

pch

et

y trouvera la mort lui-mme


et

Et fincm
Cette

accipiat pcrratnuiy

deleatur iniquitiis

(Ibid.).

doctrine n'a plus rien de surprenant, depuis que l'Aptre

nous a appris que, parle pch, Jsus-Christ a condamn


I.

Ri'nnua''(l inipriinc fautivcnieiit

ce qui doit.

i02
le

SKiniONS

I)K

MASSILLON.
l.i

pch, et

qu'il s'est servi d'


la

|)lus

grande malice des

homines pour oprer en eux


Or,
aujoiird
je
lini

plus grande misricorde.

dis

((iie
s(^i)

la.

nialice

des

hommes
soit

est

porte
\oiis
la

])lus

haut

point;

(pi(.'

considriez dans la Ibihlesse ou la perlidie des disciples,

qui

renoncent
et

le

Sauveur;^
qui

dans
le

la

mauvaise

foi

des

prtres

des

docteurs

jugent; dans l'incon-

stance du j)euple qui

de Pilate qui

le

demande sa mort; dans la lchet condamne; et enfin dans l'inliiinianit


le

des bourreaux qui


ses

crucifient.
s'il

Continuons

le

rcit

de

douleurs; et remarquez,

vous plat, avec moi,

toutes ces circonstances.

Premirement, dans
disciples,

la

foiblesse

ou

la

i)erfidie

des

ou qui

le

trahissent,

ou qui l'abandonnent.
au
sortir

A peine,
triste

dit l'Evangile, Jsus-Christ,

de cette

agonie^ achevoit de parler ses disciples, que voici


tC'lc

Jihh/Sy ini des douze, la

d'une troupe de soldats


viennent de la part des
le

arms d'pes

et

de btons,
et

epii

prinees des prtres

des vieillards arrter

Sauveur

(Matth., XXVI, kl). Qui l'et cru, mes frres, qu'un disciple lev par le choix

mme
le

de Jsus-Christ

la

sublime

dignit

de l'apostolat,

compagnon de

ses courses, le

confident de ses secrets, le tmoin de son innocence, de


sa saintet et de
familiarit,-

ses prodiges; jusque-l honor

de sa

depuis peu nourri de sa chair et de son sang,


,

part la tte de ses bourreaux


tout le projet de sa

et conduist

lui-mme
le

mort? Quelle

tristesse

pour

cur
le

de Jsus-Christ, de voir un ami, un aptre destin


faire connotre et

adorer de tous les

hommes,
le

et

mourir

pour
1
.

lui et

pour sa doctrine, devenir


employ surprend un peu
,

principal auteur

SoU

ainsi

parce qu'on croit qu'il sera rpt,

et qu'il ne Test pas.

SIR LA PASSION.
(le ia

-lOJ

perte

Ali

mes (Vns,
|);ii-

rjnaul

une

fols

on s'est atta-

ch h Jsus-Christ

un

iciioiivcllcincnt

de

murs,
et les
lui,

coiunie ce disciplt", ([u'on a coiiiiu l'abus du


faraudes vrits de la loi,

monde

et ([u'on redevient,

comme

infidle, l'infidlit n'a plus

de bornes; on est capable de

tout

ds qu'on a pu rendre vaine la grce qui nous avoit

retirs
devii'ut

du dsordre;
la
il

le

degr de vertu o

l'on toit lev

mesure de l'abme

([u'on se creuse

en retom-

bant:

et

n'est point d'excs qu'on

ne doive attendre de
la voie

ceux qui, aprs avoir march quelque temps dans

de Dieu, retournent au sicle, et se dclarent encore


contre Jsus-Christ.

Remarquez, eu
pousse
la perfidie
:

eiet,
il

jusqu'o

cet

infidle

disciple

ne vient pas
;

la tte la

leve se saisir

de

la

personne de son Matre

il

cache

noirceur de son
il

dessein sous les plus

tendres tmoignages de l'amiti;

donne un baiser sacrilge Jsus-Christ; un baiser,


saint

dit

Lon, qui perce


fois

le

cur de son divin Matre, d'une


douloureuse
;

manire mille

plus

que
fait

la

lance

du

soldat ne le percera sur le Calvaire

il

du plus doux
de tous
les

signe

de la paix
il

le signal

du plus

inf;\me

attentats:

ose approcher ses lvres impies, qui viennent


:

de dire aux prtres

Que roulez-vous me donner


pcheur du seul
il

et

je

vous

le

livrerai? (Matth,, xxvi, 15) des lvres sacres de


souffle

celui qui peut foudroyer le

de sa

bouche,

et,

malgr sa perfidie,

n'en entend sortir que


:

des paroles de paix et de clmence


d'ami, Amire.

on

le traite
:

encore

On veut ignorer son

dessein
faire

Ad

quid

renisti? (Ibid., 50)


est

comme pour

lui

entendre qu'il

encore temps de s'en repentir, et que tout n'est


lui. Disciple infidle
!

pas encore dsespr pour

ne sentez-

vous pas

ici

fendre votre cur

et rveiller toute votre ten-

104

SKIi.MONS
si

Di:

M A S S

I.

I.ON.
soiiiruir
la

dresse pour un
douccui'
la
(le

bon Matre?
si

I'()u\('z-\()iis

ses regards

heureux aux
l'clat

disci])l('s iiilidles,

majest de sa personne,

divin de son visage,

l'afTabilit

de ses paroles, sans tomber ses pieds de


lui

douleur et sans

demander avec un
exeni[)le

torrent de larmes

qu'il oublie votre pcriidic?

Que (rimitateurs de son


lennit!

dans cette sainte so-

que de perlides qui ne s'approcheront de Jsus-

Christ au pied de l'autel qu'avec


trahir;

un

crrur tout rsolu le

qui ne lui donneront un

baiser de paix dans la


les
la

participation

du sacrement adoi-able que pour sauver

apparences, que parce que leur rang les expose trop

vue des hommes pour manquer ce devoir; que par pure


biensance,
et

pour ne pas donner lieu aux discours

et

aux rllexions publiques! que d'indignes chrtiens qui


le

Seigneur dira encore, lorsqu'il


:

les

verra approcher de

l'autel saint

Infidles! vous trahissez le Fils de


le

l'homme

par un baiser! vous choisissez

symbole

le

plus prcieux
!

de

mon amour pour me


Voici

charger de nouveaux outrages


/i8.)

Osndo

Filiiun hominis Iradisl (Luc, xxii,

donc

le

Sauveur du monde entre


:

les

mains d'un
l'histoire

tratre et

d'une foule de furieux

ici

commence
on
le

publique de ses ignominies. On

le

saisit,

garrotte,

on

le

trane
le le

comme un
glaive,

malfaiteur. Pierre d'abord se


le

met

en tat de
remettre

dfendre; et

Sauveur, en lui ordonnant de


les

nous apprend que

armes

qu'il

doit laisser son Eglise sont des


la

armes

spirituelles;

que

patience, la prire, la saintet sont les plus sres d;

fenses de ses ministres

que pouvant employer lui-mme


il

des lgions d'anges pour combattre ses ennemis,

s'toit

content de prier pour eux; que sa doctrine ne devoit


s'tendre et se soutenir que par les

maximes de

charit,

SI U
clo

I.A

l'A

SS ION.
,

KKi
et

cloiirciir cl
(|iril

(riiiimiUlc (|ircllf ciiscii^iic


iiictldil

<|irciirni

le

glaive

ii(iii>

la

lualii

n'i-loit

(IcstiiM'

qu'

ilt'tiiilic It's

passions

ci

non

[)as les |)(''cli('in's.

Anssi Picirc

se

dment bientt;

un

zrle

indiscret
le

et

rinuncin'

domine ne se soutient pas, et


couvre toujours
|)lus ([ue

premier
;

pril
il

eu dne
sait

l'illusion

et la foihlesse

dj

de

loin

sou dix
le

in

Maire. (pie cette troupe insovoil l'ostentation


linir

lente

trane dexant

poutile; et

du

zle et

du courage qui va bientt

par une criminelle

timidit.

On ne

suit

pas longtemps Jsus-Christ, rpiand on

ne

le suit

[)lus ipie

de

loin et

connue en

se tranant;
la

rii'u

n'est plus

dangereux
croit

(pie

de mettre l'humeur
et l'on

place

du zle; on
se satisfaire

dfendre Jsus-Christ,
et
les

cherche
la

soi-mme;

vengeurs indiscrets de

vrit lui font quelquefois plus de tort pai' leurs scandales et

parleurs chutes, que ses ennemis

mmes par
qu'il

leur rvolte.

En

ell'et,

j'entends dj ce foible disciple protester


la

hautement, dans
Jsus-Christ;

maison de Caphe,

ne connotpas

une femme

l'branl, une simple interroil

gation

le

rend apostat

et parjure;

assure jusqu' trois


les
:

fois qu'il

n'est pas disciple

de Jsus, et cela sous

yeux de son bon Matre,


il

li, afllig,

moqu, calomni
la

suscite cette

nouvelle
le

douleur ses chanes.

Grand
colonne
appel Pre

Dieu! quelle chute!

premier des pasteurs,


,

des glises

l'aptre de la circoncision

le disciple et
!

bienheureux par Jsus-Christ


cleste avoit rvl le mystre

mme,
du
et

qui

le

Christ

Pierre la tte

du troupeau,

parlant au

nom de

tous les autres disciples, confesse gnreusement JsusChrist


;

ds qu'il

est

seul

et

loign

des fidles qu'il


cette

auroit
triste

d soutenir, rassembler, encourager dans


occasion,
il

tombe. Les pasteurs ne sont en sret

lofi

si:itM().\s
lorsqu'il^
soiil

i)i;

.M

Assi

i.i.ox.
ils

([lie

L'iniroiiiics
ils

de leurs brebis;

en

sont gards, cniniiie


s'en loignent,

les

gardent eux-mmes; ds qu'ils

qu'ils les

abaudounent

tout est crainle

dre puiu' eux;

c'est

au milieu de leur troupeau que

Seigneur les revt de Ibrce, les remplit de lumire, les

comble de bndictions; parce que


ses ministres, et
les
(ju'il

il

les

regarde

comme
ne
les

leui"

a promis de les soutenir dans

fondions pnibles de

leui'

ministre

ailleurs

il

connot plus; ce ue sont plus que des liommes foibles,

communs, sans

force,

sans fermet,

sans
ils

dignit;

et

comme
font

ils

sont inutiles son glise,

lui

deviennent

bientt indillerents k

lui-mme

les

mmes

fonctions, qui

tous

leurs devoirs, font

aussi

toute leur sret et

toute leur force.

Mais une chute

si

lche n'eilace pas du cur de Jsusil

Christ ce disciple infidle;

le

trouve encore digne de ses


les

regards; travers les calonmies des prtres,

impos-

tures des faux tmoins, les outrages des sacrilges qui


l'insultent, les crix

tumultueux de ceux qui demandent sa


et

mort,

il

dmle avec une attention pleine de douceur


foible aptre,
il

de bont ce
et avec

fixe ses

yeux divins sur

lui,

un langage muet, que ses ignominies rendoient


:

encore plus touchant

Est-ce donc
fois

l, lui dit-il, la fidlit


si j'ai

que vous m'aviez tant de

jure!

pu vous soutenir
la

sur les flots, foible disciple, et vous garantir de toute

violence des vents et des orages, avez-vous craint que je

n'eusse pas la force de vous dfendre contre toute la puis-

sance des honnnes? Votre chute m'a plus humili que tous
les

outrages dont vous

me

voyez charg

vous venez de

jurer que vous ne

me

connoissez pas, ingrat!

mais je

vous connois encore moi-mme; je trouve encore en vous


le

chef de

mon

glise et le pasteur de

mes

brebis; je vous

Sri

LA

l'A

<S ION.
les

107

aime encore, tout

iiuliji;ne

((ue

vous en tes, et

larmes
et le

que
finit

je \ois couler
(If

de \os yeux sont en


et

mme

teiii|)s

mou amour pour vous

l'expiation

de

votre

t'autt'.

A peine l'outrage est

fait, (pi'il est

oubli. Et

combien

de

fois,

au

sortir

mme du

ciimc, Jsus-dbi'ist a jet sur


re;^^ard

nous,

comme

sur cet aptre infidle, un

de misvifs

ricorde;

a excit

dans notre cur des remords

et

cuisants; nous a ouvert les yeux sur Findii^nit de notre


vie;

nous a peut-tre

mme

fait

verser des larmes d'en-

nui, de tristesse, de dgot de


t l

nous-mmes! Mais te n'ont


sensibilits d'un
[)his

que des larmes passagres, des


il

moment, une tristesse o nous-mmes que de haine du


suite d'un chagrin secret

entroit
[)ch
;

d"aniour de

on

s'alllig(?

par

la

de ne pouvoir trou\er sa

i'hcit

dans

les plaisirs

des sens; on voudroit tre heureux et


;

tranquille dans le crime, et on est triste de ne l'tre pas

on se

sait

mauvais gr soi-mme de ne pouvoir se


fixe et

faire

une situation

inbranlable dans l'iniquit

on se

dgote de ses inquitudes, et non pas de ses dsordres; on


est touch

du

vide, et

non pas de l'horreur

et

de

l'injustice

des volupts criminelles; et ce n'est pas parce qu'on est

ennemi de Dieu qu'on

se dplat,

c'est parce qu'on est


la

charge soi-mme. C'est ainsi que


d'hui
livrent

malice est aujourdes disciples,


qui

consomme dans
ou qui renoncent

l'ingratitude
le

Sauveur.

Mais, en second lieu, elle est encore


la

consomme dans

mauvaise

foi

des prtres qui

le

condamnent. Car, preil

mirement,

le

repentir de Judas ne les touche point:


le

vient leur dclarer,


qu'il a

dsespoir
le

peint
:

sur

le

visage,

pch en livrant
fut

sang innocent
;

jamais tmoi-

gnage ne

moins suspect

c'est

l'ennemi de Jsus-Christ

108

si;i{MO.\s
laveur
(l(!

i)i;

.mass li.on.
i

qui dpose en

son innocence; c'est un Uulie


cpii

qui n'a pas encore joui du fruit de sa trahison, et

vient
alors

en

rcsiiliici'

!<

prix

l'ancsle

c'est

un

iiifuiluiir ipii le

n'allend plus rien

tie

son matre, et qui


d'tre

voyant Innnili,
n'a garde de se
la ibrce

outrag, sur

le j)oint

condamn,

llatter qu'il i)uisse j'econnotre

un jour ce retour;
la

de

la \rit
:

toute scuU;
[)lus

lui ai-raclic

coidession de son

crime

quoi de

l'aNOiable

que son dsaveu? dpen-

dant ces juges d'inicpiit, qui s'toient servis de sa ibiblesse, ferment les yeux son re[)entir. C'est votre allaire,
lui

disent-ils

Tu

ridcri.s- ce n'est

pas

la leur la

de ne point de ne pas

condannier un innocent; ce n'est pas

leiu"

rpandre
le

le

sang du juste

et

de cond)ler leur mesure par

plus grand de tous les crimes.

Dieu

que vous tes

terrible

quand vous endurcissez

les

curs!

Ces principaux d'entre les Juifs, mes frres, avoient


jusque-l rsist aux miracles
Jsus-Christ
:

et

aux enseignements de
la

le

paralytique guri,

pcheresse con-

vertie, l'aveugle-n clair, Lazare ressuscit, avoient t

pour eux des instructions

inutiles;

aujourd'hui. Judas
les

mme mourant
vante pas.

dsespr ne les touche et ne

pou-

C'est l'abus continuel des grces qui conduit

toujours l'endurcissement. Vous en viendrez

un

point,

vous qui rsistez Dieu depuis morts

longtenq)s, que ni les

les plus alTreuses, ni les vrits les

plus terribles,

ni les solennits les plus saintes, ni les

conversions les plus

touchantes, ne vous toucheront plus; et peut-tre y tes-

vous dj arriv. A force d'toufler vos remords, de vous


dfendre contre vos propres lumires, et de rsister
vrit, dont
la

une heureuse ducation

et

un bon naturel

avoient laiss mille semences dans votre cur, vous vivez


tranquille dans vos crimes
:

rien

ne vous rveille plus de

SI K
votre assoiipissciHciit
les
;

LA

l'A>>l().N.

109
aiiiioiirons, ni

ni les vrits (jue


le

nous

mystres

(|U('

nous clbrons;

libertinage, qui n'toil


l'gt' et (la

atitreloi^

en nous (|u'uu enipoilrniciil de


.

leinle

peianitMil
erinie

dgnr en une allVeuse philosophie;


touche pres(ine aussi peu que la vertu,

vous

les

plaisirs des passions

^ous trouvent presque aussi

froid et
;

aussi philosophe (pie les saints attraits de la gi'ce


ollrez Dieu et au
bilit,
l'ois

vous

uioudc un fonds de dgoiit, d'insensi-

la

lassitude des passions

nous a men, mille


les

plus

terrible

pour

le

salut

que

emportements

mmes du
Dieu
!

dsordre. Que vous tes loin du royaume de


seriez
!

et
le

que vous

heureux

si

vous pouviez seule-

ment

conq)rendre
lieu
,

En second

le

prince des prtres tonn du silence


toutes les

de Jsus-Christ sur

accusations

dont on

le

charge; dcouvrant, ce semble, dans sa patience, dans


sa

douceur

et

dans

la

majest de son visage ([uelque


:

chose de plus qu'humain

Je vous conjure, lui dit-il,


si

au

nom du Dieu
Fils

vivant, de nous dire


si

vous tes

le Christ

de Dieu. Mais

c'est

un dsir sincre de connotre


la saintet

la vrit, quoi

bon l'interroger lui-mme sur

de son ministre? Interrogez Jean-Baptiste que aous avez


regard

comme un

prophte,

et qui a confess

que

c'toit

l le Christ;

interrogez ses uvres,

que personne avant

lui n'avoit faites, et

qui rendent tmoignage que c'est le


;

Pre qui

l'a

envoy
si

interrogez les tmoins de sa vie, et

vous verrez

l'imposture a jamais t accompagne de


:

tant de caractres d'innocence et de saintet


les

interrogez
et

Ecritures,
si

vous qui avez


les

la

clef de
lui

la

science,

voyez

Mose et

prophtes ne
les

ont pas rendu

tmoignage; interrogez
morts
qu'il a

aveugles qu'il a clairs, les


les

ressuscites,

lpreux qu'il a guris,

le

no
peuple
et
ils
(pi'il

SI'

KM ON s

Di']

.MASSIIJ.ON.

a rassasi, Jes brebis (risraT'l (pi'il a laiiieiics,


(liront

NOUS

lous (pie
;

Dieu n'a Jaiiiais doiiiKi


iiiteir()ti;ez

une
s'est

telle

puissance aux lioniines


l'ois

le ciel

(pii

ouvert tant de

sur

sa

t(}te

[)()ur

nous avertir que

c'toit l le Fils bien-aini; et si ces

tmoignages ne suf-

fisent j)as,

interrogez l'enfer lui-mme, et vous appren([ui

drez

(les

dmons,

lui

obissent en sortant des corps,


ici

(pTil est le Saint

de Dieu. Mais ce n'est pas


la

une re-

cherche srieuse de
l'innocence;
et

vrit, c'est
il

un pige qu'on tend


grands
et

comme

arrive souvent aux

surtout prvenus de leurs passions, on consulte

on ne

veut point tre dtromp;


s'instruire,

on

fait

semblant de vouloir

on seroit fch d'tre


le

clairci.

Cependant

Sauveur, pour nous apprendi'e que

les

passions et les prjugs des

hommes ne
la

doivent pas nous


lorsque
la

empcher de rendre

gloire

vrit (surtout

notre caractre nous oblige de la ])ublier);

que nous

devons ceux

mmes

qui en veulent faire usage contre


soit

nous, et qu'il ne faut pas toujours attendre qu'elle


re(uie les

favorablement, avoue qu'il est

le Christ

promis dans
le Fils

prophtes, et annonce ses juges qu'ils verront


assis la droite

de l'honnne

de Dieu

et

venant dans
:

les

nues du
lez

ciel

avec majest. C'toit leur dire

Vous ne vou-

pas

me

reconnotre dans

ma

bassesse

vous

me

recongloire,

notrez

un jour lorsque je parotrai sur une nue de

environn de puissance, de terreur et


parois
ici

de majest;

je

comme un

criminel, je serai alors votre juge, et


Il

celui des nations assembles.


(pi'il

parle en Dieu, tout charg


il

est

de chanes et d'opprobres; mais


le sicle

nous

fait

aussi
;

entendre que dans

venir tout changera de face


assis sur

que

le

pauvre

et l'alllig seront

des trnes de

lumire et de gloire; que ces

hommes

justes qu'on foule

SLIi
aii\

LA l'AS>lUN.
tant

III

pieds, et dont on mprise


et
la

ici-bas la Ibihlesse
hrillei-ont aloi'S

d'esprit

prtendue
t\r<.

Midioei'it('',

au

milieu des airs eonunc


vtM's

asti'cs
(pit;

purs, et juj^eronl Funiles ^n-ands et les [)uis-

avec Jsus-Christ
(pii

tandis
la

sants, ceux
les arbitres

jiit^ent

terre,
la

qui [)aroissent ici-bas

de

la

lorlune et de
ipie le

destine des peuples et


avoit tant vants
,

des empires, ces hros


(pii

monde

et

ne

bi-illoient

([ue

d'une gloire tout humaine, seront

elacs,

dgrades, humilis, regards connne rop|)robre

des hommes, et ne parotront plus couverts que de leur


orgueil et de leurs crimes.

dpendant un aveu
la fureur

si

terrible et
le

si

capable de ralentir

de ces juges est pour

Sauveur une rponse

de mort. Ce pontife indigne dchire ses vtements sacerdotaux et prophtise sans


saint
le savoir,

par cette action,

dit

Lon
de

({ue le

voil

dpouill pour touj(jurs de la

dignit

son sacerdoce,

dont Jsus-Christ, nouveau


la droite de son Pre,
il

pontife, va prendre possession

dans

le

sanctuaire vritable, o
Il

sera toujours vivant afin


1

d'intercder pour nous.

blasphm

s'crie-t-il,

nous

n'avons plus besoin de tmoins. Ce juge corrompu devient


l'accusateur; toutes les rgles de l'quit sont
il

ici

violes;

n'attend pas les suffrages,

il

les inspire.

Pas un seul dans

cette assemble, autrefois la plus vnrable

du monde,
tout

n'ose

se dclarer protecteur
la passion

de l'innocence;
il

entre

lchement dans

du chef;

ne se trouve pas

mme un

seul Gamaliel, qui, par des conseils de

modra-

tion, tche

du moins de suspendre

l'iniquit

de cette sen-

tence (qu'il est rare d'oser tre tout seul du ct de la


raison et de la justice!)
;

et sans

qu'aucune dlibration

ait

prcd,

il

s'lve,

du milieu de

cette assemble inique,

des voix tumultueuses qui prononcent que Jsus -Christ

, ,

112

Si:i{.M()NS

Dl'

MASSll.LUN.
66).

est (ligne

de inoiL

lciis

est inorlis (Mattii., xxvr,

mon
c'est

Sanveiir!

dans celle sentence sacrilge vous

adoi'ez l'arrl

que voire Pre prononce alors contre vous,


tt-rnelle (pie

de sa bonclie

vous entendez
:

soi'lir

ces

paroles irr\ocables de votre condamnation

Il

est digne

de mort

lli'iis

est

moriis.

(^aiplie

ne

fait

que prter sa

\oi\ pei'lide l'oracle cleste; aussi vous ne vous plaignez

pas de son injustice


(pi'on Na

\ons \ous taisez coimue l'agneau vous respectez, dans l'injustice de

immoler,

et

son arrt, les ordres justes et adorables de voire Pre.

Apprenons donc, mes


aux

frres,

ne pas nous en prendre

hommes
:

des Irailemenls injustes que nous recevons


les

d'eux
el

regardons nos ennemis dans

desseins de Dieu

dans l'ordre de notre prdestination ternelle. Dm-

lons, travers les


la

coups que leurs passions nous portent


invisible

sagesse et

la

main

du Souverain qui
que
les

les

consont

duit; et souvenons-nous que, ds l

hommes

devenus nos perscuteurs,


tables

ils

sont devenus plus respeclors


ils

pour nous; parce que ds


de Dieu

sont les mi-

nistres de la justice
fju

noti'e

gard, et ne font

excuter envers nous ici-bas ses ordres.

Mais avanons. Tous les pas que va faire dsormais

le

Sauveur ne seront plus que de nouvelles ignominies


en troisime lieu
,

aussi,

la

malice des

hommes

est aujourd'hui

consomme dans
mort.

l'inconstance
la

du peuple qui demande sa


ignominieuse et

Au

sortir

de

maison de Caphe, o Jsus-Christ


si

venoit de passer une nuit


livr

si

amre

l'insolence et

la brutalit

des ministres et des

serviteurs
la nuit,

du pontife; expos tout


des opprobres dont arrache des larmes

seul, et

pendant toute
fait

le seul

souvenir

frmir

notre

foi et

la pit;

abandonn de

tous ses disciples; n'attendant le jour que pour voir re-

SI
c-oiniiiciircr

l;

LA

l'A .>S

ION.
clc

11.}

axcc

[)liis

(Trclal l'histoire
il

sts ignoininies
})r(''toirL'

aii\ u'ii\ (le

tout Jrriisalciii;

est

conduit au
et

traxiMs les rues de cette

\illt' iiii^iate

inconstante, sui\i,
qui
il

connue un sclrat,

d'inie

loule sditieuse

l'insulte.

Quel cliangonienl! Nous l'avions vu entrer,

n'y a pas

longtemps, dans Jrusalem, au bruit des acclamations publiques, et connue un roi ti'ioiupbant
f[ni

venoit prendre

possession de son empire


pareil!

aujourd'liui, (piel
les

nomel ap-

charg de confusion, de tous


pleuplc iuu et qui

anathmes de ce

mme

demande

sa mort avec des cris

eflVoyables.

Vous vouliez, mon Dieu! que vos serviteurs


])oint

apprissent dans cet e\ein])le ne


gloire
et
si

compter sur
si

la

du monde
;

et sur l'estime

des

hommes

inconstante
le

peu solide

encore plus ne pas sacrifier

devoir

et la conscience leurs vains

jugements,
tels

et s'attacher

vous seul qui nous voyez toujours


et

que nous sommes

dont les jugements seuls demeureront ternellement.

En

elTet,

jusqu'o ce peuple insens ne pousse-t-il


et

pas l'excs de sa lgret

de son aveuglement?

et

com-

bien de crimes ne commet-il pas en un seul? Premire-

ment, une injustice monstrueuse


vrer Jsus,

on

lui

propose de dlides

ou

un insigne mallaiteur que

crimes

publics avoient rendu digne de mort. Quel parallle! le

Sauveur des hommes avec un sclrat

et

un homicide!

C'est Barrabas cependant qui est prfr, et cela par les


sufl'rages publics;

par les prtres, les anciens,

les

doc-

teurs, la multitude; devant le tribunal d'un juge infidle,

la face de toute la Jude, et dans l'vnement le plus


clatant dont Jrusalem et jamais ou parler.

Hlas! nous

sommes

si
:

sensibles h la plus lgre pr-

frence qui nous humilie

notre orgueil pousse

si

loin l-

dessus le ressentiment, pour peu qu'on nous oublie, qu'on


H.
8

114

S t U M

OM

I)

\i

MAS

L L

.\

lve

nos coiicurrenls

et

nos f^aux;

nous n'en avons

jamais assez
les choix (h'

dit sur l'injustice

des hommes; nous blmons


le

nos matres; nous rabaissons


|)ri'r(;.

mrite de ceux
les

([u'ou

nous

Apprenons de Jsus-dlirist que


rel

jugements des hommes ne dcident de rien de


nous;
qu'il n'y

pour

a que ce qu'on

fait ])Our
si

Dieu qui ne del'ambition a t


la

meure
le seul

jan)ais sans
niotir
il

rcompense; que
([\n'

des services

nous avons rendus

patrie,

est juste

que nous en soyons punis par notre

ambition

mme,

et

que

la

vritable vertu pense })lus

se rendre digne des grces qu' les obtenir.

Secondement, une fureur aveugle. Un magistrat paen


n'ose d'abord passer outre la condamnation de Jsus-

Christ;

il

dclare qu'il a les mains pures du sang de ce

juste, et ce peuple furieux

demande que son sang


il

soit

sur lui et sur toute sa postrit;

consent,

il

souhaite

que cet anathme demeure ternellement sur


ses descendants
:

la tte

de

Sa guis
)}

cjns super nos, et super filios

nostrosl (Mattii., xxvii, 25) et l'vnement rpond k ses

souhaits

encore aujourd'hui devenus l'opprobre de l'unifugitifs,


ils

vers, errants,

mpriss, sans autel, sans lieu,

sans sacrifice

portent partout sur leur front le crime

de ce sang rpandu.
C'est ainsi

que

les

jugements injustes deviennent des

sources de maldiction dans les familles. Dieu redemande


la quatrime gnration
le

sang que

l'injustice

d'un seul

de leurs anctres, assis sur les tribunaux et trop dvou

aux passions d'autrui

fit

tmrairement rpandre

on

voit ces maisons, frappes d'une


le

main

invisible,

tonner

monde par

leur dcadence

et jusqu' la fin les

neveux

portent sur leur front l'iniquit de leurs pres.

Troisimement, une noire ingratitude. utrelbis tou-

sn;
ths
l)lir

PASSION.
,

ii:;

tU's bieiiliiils tic Jt'sus-('.liii>t


roi sui'

ils

uNuieiil voulu l'taliaiilcmeiit


fils

ciiv

aujiMU-d'Iini

ils

protesteriL
;

(|irils
(.le

n'ont poiiil d'aiilic roi (jnc


!('

C(''s;ii-

ils

rejcMtcnt le
,

l)a\i(l,

l'oi

(loiil

lu

r^iiu doit li'o


siif

(''(ei'iicl

cl

ils

ne

vcnlcnl pas

(pi'il

rc^nc

cii\

Auli/m.s hiutr rcgiuire

super nos.
\ll;

i\(>ii

Itahoiins rciicin,

itisi ('(rsarriN

(Lie, xix,

JoA\., XIX, 15).

N'est-ce pas l,
les palais des rois
,

mes
le

frres, vous surlont, qui habitez

langaj^e

que vous tenez tous

les

jours Dieu au fond

tle

vos ca'urs? Combien de

fois lui

avez-^ous dit en secret, en rsistant ses ins[)irations


saintes
:

INous ne voulons pas que vous rgniez encore sur


n'est pas tenq)s encore

nous;

il

de vous servir, de re:

noncer au monde et nos garements

il

faut attendre

un ge plus avanc
cer,*

c'est la saison

maintenant de s'avan:

de parvenir aux places qui nous sont dues


la

nous ne

pouvons servir d'autre Dieu que Csar, que

cour, que

notre fortune? Voil, en effet, votre unique divinit,


frres.
lui
:

mes
son

Un prince
met k

religieux veut

que Dieu seul rgne sur

il

ses pieds son

sceptre, sa couronne,

empire; tous ses

hommages

sont pour Dieu seul, et tout


:

votre culte se rapporte lui-mme

apprenez du moins

mriter ses grces en imitant ses exemples.

En quatrime

lieu,

la

malice des

hommes
,

est encore

consomme dans
innocent;
et

la foiblesse

de Pilate

qui

malgr sa

conscience et ses lumires, n'ose dclarer Jsus-Christ

remarquez, je vous prie, dans


les

la

conduite

de ce magistrat corrompu, toutes

dmarches d'une
le

indigne lchet, qui sacrifie la conscience et


fortune. Premirement,
1.

devoir la

il

reconnot que ce

n'est pas lui

Un

ge plus avanc:

la

saison de s'avancer. Ngligences vraiment

excessives et singulirement fr [uentes.

, ,

110

si;ini(3xs

dk .massiij.on.
l'on

prononcer sur toutes Jes accusations que

forme
loi

contre Jsus-Christ; que n'tant pas instruit dans la


il

ne peut pas entrer dans une allaire


la

(jui

parot regarder
le

uni(iueinent

religion

des Juifs,
pontife.

et

dont

jugement

sendile rserv au seul

Cependant, pour ne pas


il

dplaire aux principaux des Juifs,

se

met en
:

tat

de

juger sans autorit et sans connoissance


sance, parce qu'il ignore la
loi;

sans connoisle

et

sans autorit, car

Seigneur n"a pas tabli les magistrats juges de


et

la vrit

de

la

doctrine; leur tribunal est l'asile et le soutien de

l'glise,

mais

il

n'en est pas la rgle et la

loi; c'est

eux
et

lui prter leur autorit, et


leurs suffrages; et
ils

non pas leurs dcisions


cjui

doivent laisser ceux


foi le

le

Sei-

gneur a confi
et

le

dpt de la

soin de le conserver
lui
:

de combattre les erreurs qui peuvent


dit

donner

atteinte.

Secondement, on ne

pas Pilate

Si

vous renvoyez

ce Jsus absous, vous serez injuste, vous ferez la

mes

moire de votre magistrature une tache immortelle

mais,

vous ne serez pas ami de Csar

Si

hutte dimittis,
le fait

non

amicHs Cirsaris
pour
la justice,

{iojiy., xix, 12)

on ne

pas craindre
sa for-

dont

il

est

peu touch; mais pour

tune, qui lui est plus chre cjue la justice. Rien n'est plus

dangereux pour un
ques d'ambition
et

homme
il

public
:

que des vues maril

de fortune
n'est

ds lors
le

n'est plus le

protecteur des lois,

que

ministre des passions

humaines;

et

on a bientt dispos de son autorit et de

ses suffrages, ds qu'on a

connu sa

foiblesse.

Troisimement, Pilate s'informe des Juifs, c'est--dire


des ennemis dclars du Sauveur, quel est donc
le

crime

dont
qu'il

ils

l'accusent.

Peuple insens! tu pouvois rpondre


guri les paralytiques,
le

avoit clair les aveugles,


les

redress

boiteux,

annonc

salut

aux

enfants

un LA PASSION.
On
lui

117

d'Isral,

ot

pass vn laisant du bien.

reproche
faire

d'avoir voulu soulever le peuple,


r.ii:

et entrepris

de se

car

lui

innocent

([u'on

veut

perdre

est

toujours

ennemi de
cusation
richesses
entie[)rise
el

l'Iat,

[)arc(; qu'ici,

au dfaut du crime, l'ac-

sullit.

Insenss! mais o sont les armes et les

du
;

lils

de Marie, pour conduire une

si

hardie
tte,

de

ccl Ii0)u)ne

qui n'u jx/s o reposer sa

qui

lie

sunroil inine teindre un tison fionant? Slxiin.,


Is., M.ii, 3.)

Mil, '20;

Aussi Pilate ne voit dans ces accu-

sations que des clameurs frivoles et populaires, plutt

que

des dpositions srieuses; mais


rts de sa fortune

il

veut mnager les intet

aux dpens d'un innocent,


.

prononce

en lui-mme,

connue Caphe que


si

<iii'll

vaut encore mieux

(pi'un juste prisse,

toute la nation, sous sa pr-

fecture, alloit se rvolter contre Csar. Qu'on est plaindre

(juand on se trouve en certaines situations, o entre sa fortune et sa conscience!


il

il

faut opter

est rare

que, dans

ces conjonctures dlicates, on ne s'alToiblisse: l'amour de


l'quit

ne prvaut gure sur l'amour de nous-mmes


la

on aime

rputation d'intgrit, mais on ne veut pas


;

qu'elle cote

on se

fait alors

des prtextes,

comme
;

Pilate,

])our se dguiser

soi-mme
le

sa propre foiblesse

pour\ u

qu'on ne

soit

pas

premier auteur de l'oppression, on


sutl'rage, et la

ne compte pour rien d'y avoir donn son


justice

a des droits bien

foibles sur

nous ds qu'elle entre

en concurrence

avec nous-mmes.
est interrog par ce
lui

Quatrimement, Jsus-Christ
gistrat
es

malier

infidle

Etes-vous roi?

demande-t-il

tu? Et le Sauveur lui


ee

rpond que
xviii,
3(3).

son royiiunu' n'est


Il

pus de

inonde (Joax.,
rois
il

toit

cependant

descendu des
de David
;

de Juda, et lgitime hritier du trne


vouloit instruire les rois et
les

mais

grands

118

F:

ON S

IH-:

MASSI
()iic

I.LOX.

de

la IciTC, et leur a|)])i-en(lre

leur puissance et leur

grandeur relle et vritable n'est pas d'ici-bas;


couronne est dans
le ciel; qu'ils

que leur
la terre

n'auront t sur
la

que des

rois

de thtre, pendant
s'ils

scne courte et rapide


tribiuial
la

de leur \ie,

ne portent (le\ant son

justice

et la pit qui seules

peuvent

les

l'aire

rgner ternelledistinguent
ici-

ment
l)as

que tous

les titres

pompeux
jirii'ont
ils

({ui les

des aulres
le

hommes

avec eux, et qu'alors


parotront connue des

devant

juge redouta])le, o

criminels, et dpouills de tout l'clat passager qui les envi-

ronne

on leur demandera, connue Pdate demande au:

jourd'hui Jsus-Christ

lier es iu7 tes-vous roi?


sorti

On ne
si

vous demande pas

si

vous tes

d'un sang illustre;


la terre;
si

vous avez rempli de grandes places sur


avez

vous

command des armes ou rgn


:

sur des provinces et

sur des empires

tout cela n'est plus; ce n'toit qu'une

dcoration vide et une scne passagre, et ne paroissoit

grand

et brillant

qu' ceux qui leurs sens faisoient

illu-

sion, qui confondoient le

temps avec

l'ternit, et qui

ne

jugeoient que sur de vaines apparences. Mais tes-vous

grand mes yeux


portez-vous
ici

et

ceux de mes lus?

Rc.i- ck

tu? que

qui vous distingue des autres

hommes?

avez-vous rgn sur vos passions injustes? vous tes-vous


vaincu vous-mme? avez-vous t lev au-dessus des
autres

hommes

par l'innocence de vos moeurs et par la


foi,

grandeur de votre

autant que par l'minence de votre

rang? vos passions toujours portes aux derniers excs,


parce que dans votre lvation elles n'avoient jamais eu
d'autre frein que vos dsirs insenss,

ne vous ont-elles
la

pas dgrad

mes yeux au-dessous de


ici

plus vile po-

pulace? quelles marques peut-on


qu'c

vous reconnotre,

des distinctions

de crime

et

d'ignominie? licx es

SLU LA
///.'

l'A

SS ION.

11)

Ah!

c'est alors;

que

la

plupart des grands, confondus,

a\ouL'i'oiil (pic leur gi-aiidcuf et leui'

royaume
le

n'loit

que
(jne

de ce monde; pour tre plus

(|ii'ils

n'ont t grands dans


cl

temps

liiimllli's

plus inallicurcn\ dans l'ter-

nit; ((uc tout a pri [)(>nr

eu\ a\ec

le

monde,
le

(,'t

que de

tout ce (pi'ds toieut

il

ne leur reste que

dsespoir ter-

nel d'en avoir abus.

Mais ces grandes instructions surprcimcnt Pilale


le

et

ne

changent pas. Le Sau\cm- xenoit de


([ui

lui

dclarer qu'il

n'y a (|ue ceux

a[)[)artiejment la \rit qui entendent


la vanit et

sa voix;

([ue les

amateurs de

du mensonge
la

ne comprennent rien sa docti-ine:


saintet et la sublimit de ses
et

(jue

pour enlendi'e
il

maximes,

faut les aimer;

que l'amour seul de

la vrit

en donne l'intelligence.
:

Qu'est-ce que la xrit? lui repart ce magistrat infidle

Quid

est

rcrilds?

(Joan., xviii, 38.) Et n'attendant pas


il

mme
que
la

la

rponse de Jsus-Christ,

nous

fait

comprendre
allaire

connoissance de
la

la vrit est

rarement une

srieuse pour

plupart des

grands; que les discours

qu'ils tiennent l-dessus sont plutt des discours oiseux

que des dsirs de s'instruire; que


quefois,
c'est

s'ils

consultent quel-

moins pour connotre leurs devoirs que


;

pour chercher des sulTrages leurs passions

que

les

vrits dsagrables ne viennent jamais jusqu' eux, parce

que personne ne
et
les

les

aime assez pour oser leur dplaire;


dont
ils

que par

les bienfaits
ils

rcompensent ceux qui

trompent,

mritent d'tre tromps.


les

Tant de saintet et de grandeur dans


Jsus-Christ est pour Pilate

rponses de
le

un langage nouveau qui


ne

touche et

le

frappe

il

dclare au peuple que cet


il

homme
:

n'est point
il

criminel; mais

dlivre pas l'innocent


le

se contente

de demander qu'on

dlivre ou qu'on

le

120

Si:iiMONS
le

Dl-:

M AS SI

LI.

ON.

dispense de

coiKhunner

toujours flottant entre le devoir

et la Ibrtune, toujours voulant

mnager

et rr|uit et la

passion. Mais tous les

tempraments en matire de devoir


loul, concilii'r, c'est

sont craindre; xoiiloir

tout ixM'dre
est

inventer des adoucissements, quand


prcise, ce n'est pas sauver la rgle,

la loi

claire et

mais nos passions: tout

accord entre

le

mensonge

et la vrit se fait toujours


et

aux

dpens de

la vrit

mme;

rK\angile surtout est une

doctrine qui propose des rgles et non pas des expdients.


Enfin,

dernire dmarche injuste de Pilate. Efi'ray


il

encore des songes de sa fenmie,

s'avise
le

de renvoyer

Jsus-Christ Hrode, sous prtexte que

Sauveur tant
s'il

Galilen, c'loit k ce prince juger de sa cause. Mais


le

juge innocent, pourquoi


le

le

renvoie-t-il

un autre, qui

peut-tre

condamnera, sans l'informer en


le reoit

mme temps
;

de son innocence? Hrode

au milieu de sa cour

mais ce n'toit point l que Jsus-Christ devoit s'attendre


trouver des dfenseurs et des partisans de sa doctrine.

Jsus-Christ se

tait

il

ne loue pas Hrode


le
il

il

ne vante

pas la magnificence de sa cour,


la

nombre de

ses victoires,

prosprit de son rgne


:

et

est mpris. Les

grands

veulent qu'on les loue


la sincrit
s'ils

ils

regardent

comme un mpris
,

qui n'ose leur donner de fausses louanges, et


ils

paroissent quelquefois aimer et protger la pit


les

n'aiment souvent, dans

gens de bien, que

les foiblesses

de leur vertu
j)laisance.
,

c'est--dire leurs adulations et leur

comet des
:

Hrode attend de Jsus-Christ des signes


il

prodiges et, dans cette attente,

le voit arriver

avec joie

ce n'est pas pour s'instruire de

sa doctrine, c'est
;

pour

amuser son

loisir

par quelque chose de nouveau

car les

princes et les grands se font tout au plus de la religion un


spectacle qui les amuse, et non pas une affaire srieuse

Sn?
qui k's DCiMipe.

I.

PASSION.
tirer

121

Mais n'en pouNuiit iiirmc

nue seule

pai'ule, ilk'i'e\tM, coiinne lui insens, et clans cette posture linniilianle, et (les Insultes

d'une

roi^e hlunclie;
d(''risi(jns

au milieu des

de loiUe une aime, Jsus-Christ est re11

inen

'

chez Pilale.
,

sort de la couf d'ni-ode sans y i'aire

de prudij;e

sans y

oprer de conversion, sans s'y


le

faire

connoitre. La cour n'est pas d'ordinaire

lieu

des

ti'ioni-

phes de Jsus-Christ

on y

d()nn(.'

un air de drision ses


;

maximes; en \ain im

<;rand exempli; les autorise

le vice

y garde plus de mesures, mais pas plus de sectateurs.

la vritable v(,'rtu n'y

trouve

Mais retournons avec

le

Sauveiu- daus le prtoire

et

voyons, en dernier

lieu, la

malice des
c{ui

hommes consomme

dans
rable.

la

barbarie des soldats


Pilate toujours plus

dchirent sa chair ado-

convaincu de l'innocence du
lui

Sauveur, puisfjue lrode lui-mme n'avoit trouv en

aucun sujet de mort

mais toujours
la

})lus

lche et plus

timide, ordonne contre Jsus-Christ


la flagellation,

peine honteuse de
:

destine aux seuls esclaves

il

espre par

ce supplice satisfaire la haine des Juifs, et conserver en

mme temps
la

la vie
:

un innocent. Jsus
et c'est ici,

est

donc

livr

fureur des soldats


foi

mes
:

frres,
il

o je veux de peu
;

que votre

supple

mon

discours

serviroit

de vous attendrir sur

les souflrances

du Sauveur

il

vaut
le

bien mieux que vous fassiez de Jsus-Christ soufl'rant

modle de vos murs

et le

motif de votre pnitence. Des


;

btes froces se jettent sur son corps sacr


celui qui toit revtu de la lumire
n'est plus
ici

on

le

dpouille

comme

d'un vtement

couvert que de sa confusion; et par la honte


ramen, comme on dirait aujourd'hui. Sur la disMnage Observations sur la langue
,

l.

L'dition Didot crit

tinction entre i-amener et remener, voir

franaise, P" partie, ciiap. cccxi.iv-

Ii2

si:

li

ON

Dl'

ASS

I.I,

ON.

proroiule

(lu

sa muliU',

il

R''j)arL'

vos scandales et vos ind-

cences, femmes

du monde. On dcharge sur sa chair


:

pudique une grle de coups


hideuse
(}ui

ce n'est plus qu'une plaie

le

couvre;

la bai'harie

des
;

l)(jui'r(>aux

se lasse

sur un corps l'orm par l'Esprit-Saint


plutt' ces sacrilges,

et la force

manque

que

la

patience cet Agneau divin.

Quoiqu'il soutienne jieine encore les dbris de son corps

dchir, on

le

dtache du j)oteau inl'me

on

le l'evt

d'une

robe de pourpre; on met en


lancer des foudres,

ses mains, accoutumes

un

fragile roseau;

on enfonce profonjette

dment sur son chef sacr une couronne d'pines; on


sur son visage un voile ignominieux
lui
;

on se prosterne pour

rendre des

hommages de

drision et d'insulte.

Ah

drobons notre douleur

les indignits
;

que

la suite

de son

histoire oflVe notre souvenir


soulllets sacrilges

dtournons
,

les

yeux des

dont on

le

charge

des crachats infmes


les

dont on couvre ce visage glorieux que

anges ne regar-

dent qu'en tremblant, et que tant de rois et de prophtes


avoient souhait de voir. Pre juste! c'est
gloriher votre Fils,
ici

il

falloit

comme
le

sur le Thabor, et l'environner


le

d'une nue de gloire, pour


outrages
sion
:

drober de
,

si

indignes
confu-

mais vous ne

connoissez plus

et sa

elle-mme vous
la

glorifie.

Cependant
l'a

marque

effroyable de royaut
le

dont on

couronn, dchire son chef auguste;


;

sang de toutes
,

parts ruisselle sur sa face cleste

ces traits divins

qui le

rendoient
effacs
:

le

plus beau des enfants

des

hommes,

sont

ces regards puissants et terribles, qui pouvoient


il

convertir

n'y a qu'un

moment des

disciples infidles,

ou renverser des sacrilges au jardin des 01i\iers, sont

1.

LY'ditioii

Didot met plus

tt,

comme

on crirait aujourd'iiui.

s 11!
ti'iiUs

I..\

l'A

SS ION.
le ciel
la

123
joie

cette

l'aec

(Hii

tria

dans

des bien-

heureux,

n'est plus (|u'uiie

niasse hideuse et sanghmte,


les

dont h's bourreaux eux-niiues dtournent

yeux avec

horreur

et vuih'i le spectacle (|u'un juge barbare produit


le

devant
palais
!

les prtres et

|)euple

assembls autour de sou


tat parot hors
Ecci'

Jsus-Christ dans ce dplorable


:

du prtoire

Voil

l'hounne,
l'ois

leiu"

dit-il,

hovio
})ro-

(JoAN., XIX, ). Saints

sortis

du sang de David!

phtes ins[)irs,
l celui

([ui

l'auionrtes la terre! est-ce


si

donc
voil

que ^ous souhaitiez


;

ardemment de voir?
donc enfin
le

donc l'honniie? Eccc ho7no

voil

Librateur
le

promis vos pres depuis tant de sicles? voil


l'ioj)lite

grand
le

que

la

Jude devoit donner

la

terre? \oila

Dsir de toutes les nations, l'attente de tout l'univers,


la vrit

de vos figures, l'accomplissement de votre culte,


,

l'esprance de tous vos justes

la consolation

de

la

Synatous

gogue,
les

la

gloire d'Isral, la lumire et le salut de


lioino, voil

peuples? Erce

l'homme

le

reconnoissez-

vous ces marques honteuses?


Mais laissons ces furieux demander encore,

comme
:

une grce, que son sang

soit sur

eux

et sur leurs enfants

laissons-les accomplir, en rejetant le Librateur, tout ce

qui avoit t prdit, et justifier son ministre en refusant

de croire en

lui

souirez

que

je l'expose ici d'autres

spectateurs; c'est vous-mmes,


voil

mes
les

frres
si

Eccc liomo,

l'homme:

voil votre consolation,

vous tes du
dont Dieu

nombre de
Jsus-Christ
voil

ses disciples.

Dans

alTlictions

vous frappe, oseriez-vous murmurer? Jetez


si

les

yeux sur
^

honteusement frapp et meurtri pour


lionio. Si l'injustice

ous

Fhomme, Ecce
le

vous a dpouill
et

de vos biens, et dgrad de vos honneurs


voyez

de vos

titres,

successeur de tant de rois dpouill de toutes

i
iiiar([U('s
])liis \ils

15

M
sa

(>

\S

I) !:

.M

ASS

IJ,

()

N.

Jos

tic

;j,raii(l('iir,

dgrad jusqu'au-dessous

des

esclaves, cl ne conservant de tous ces titres


innnortels,
cl

gioi'ieiiv

ei

(|ue
les

celui

d'iiouiine
saiiij,-

(|n'()ii

lui

doinie encore,

dont

plaies et le

(|ni

le

cou-

vrent

lui

ont

fait

|)i'es(|ue

perdre

la

ligure

(ju"a\ez-\ous

dire? Noil riioniuie, AVvc hoino. Si la calomnie vous

noircit,

coutez

les

impostures

dont

on

le

charge

oseriez-vous encore \ous plaindre? Noll l'iiomme,


lioiHO. Si les
Ibis

Ecce

devoirs de la vie clirtienne lassent ({uelque;

votre Ibiblesse
si si

si

vous vous dites en secret que


le

la

vertu n'est pas

austre que nous

publions, voil votre

rponse

voyez

vous avez rsist jusqu'au sang; tudiez


la

dans cette image

mesure de vos devoirs


,

c'est

un

homme conmie
voil votre
et

vous (ju'on vous propose


:

et

qui n'est

honnne que pour vous


ouvrage

Bccc honio, voil l'homme. Mais

et la

consommation de votre

iniquit
l'acte

de votre ingratitude,

si

vous tes pcheur; voil


les fois

barbare que vous renouvelez toutes


sentez
(jiuind

que vous con-

au crime

voil le
le

corps que vous dshonorez,


;

vous souillez

vtre

voil le chef auguste


les

que

vous couronnez d'pines, quand


retraces

images de
votr(^

la

volupt,

avec complaisance, font sur


;

esprit

des

impressions dangereuses
ritrez
,

voil les

drisions que

vous

quand vous donnez du

ridicule la pit des

justes; voil la chair sacre

que vous percez, quand vous


en un mot, voil
:

dchirez la rputation de vos frres;


votre condanmation
et

votre ouvrage

voil

l'honnne,

Ecce

hoiito.

Ce spectacle peut-il vous laisser insensible?

faut-il qu'il

monte encore sur


le crucifie?

le

Calvaire? voulez-\ous
et

mler vos voix celles des perfides Juifs,


encore qu'on

demander
Augustin,
croix est

Vous croyez,

dit saint
la

que la malice de ceux qui vont l'attacher

SLI{
;iiij()iii'(['liiii
(()iis()iiiiii(''('

l..\

l'ASSION.
\()ii.s

li.J

\{iis

Irompc/,

c'csl

l;i

Notre,

si

NOUS anantissez
\oiis iiK'priscz
([ne

le

linil

de sa croix par \os


f^loirc
si

iiifullits, si

dans sa

cclni (pn- les

Jnifs n'ont
(le

mpris

dans sa bassesse,
,

vous crueiliez

noiacan, aprs
pour ne pins
.

sa rsiu'rection
:

celui qui toit ressus-

cit

nionrii-

Vit/ct/ir roiisininiKiln

ncquitiu

Itomiiiinn

^111
,

cnici /i.V(i-nnl

FiHinn

Del: scd

connu
(//lih/ts
\

major

r.s7

<j/i/

odcnoil prdccplu

rcrihilis

pro

crncifi.nis csi Filins l)ii (S.

Aie.

F/ii/rr. in PsiiIdi.

11).

1 ;

1:

1;

TI

Mais (pie ne puis-je


frances
,

ici

aciicvcr

le

rcit

de ses soul-

et aprs vous l'avoir expos livr la justice


la

de

sou Pre daus son agonie,


le

malice des
le

hommes dans
le

prtoire

que ne puis-je vous

montrer sur

Calvaire

entre les mains


([ue sa

mmes de

son amour, et vous faire voir


!

mort en est une consommation parfaite

Oui,

mes

frres,

ne cherchons que dans son cur

les

raisons et les motifs de son supplice. Ce n'est ni la perfidie

d'un disciple,

ni l'envie

des prtres, ni l'inconstance du


la

peuple, ni la foiblesse de Pilate, ni

barbarie des bourIl

reaux, qui

l'a

mis mort,
;

c'est

son amoiu-.

s'est livr
il

pour moi,

dit rAp()tre
:

et

s'il

ne m'eut point aim,

n'et

])oint soulTert

en vain

les

peuples et les rois de


si

la terre

auroient conspir contre le Christ,


d'intelligence avec eux
;

son amour n'et t

leurs conseils auroient t con-

fondus, et tous leurs ellbrts inutiles.

Mais Jsus-Christ ayant aim


liste,
il

les siens, dit

l'Evang-

les

aima jusqu'

la

fin,

comme un

pre tendre,

dont

la

tendresse envers ses enfants redouble lorsqu'il est

126
siii' le
|)()iiil

si:i;m().ns

di;

.m

\ss

i.i.on.

(le rjiiider la xic


:

il

consdiiiiiic
(|iii

donc son

ainoiii-

011

moiiraiil

o.i

cet

amour
1(3

(li\iii,

hrlc!

son cauir, est

le seul feu qui alluine

bcliei"

il

\a s'iiiimolcr.

Ainoiir

si inf]:;(''ni('ux, (ju'il

trouve

le secr(!t, miiie

aprs

sa mort, de s'immoler sans cesse; qu'il clbre la prparation de sa

mort, en

la

retraant sons des signes


le

mys-

tiques;
inilicm
le

f|u'il s(;

dispose sou sacrifice, en


;

devanant au

des siens

(ju'il

applique
;

le

prix de son sang, en

leur faisant boire i)ar avance


,

qu'il

ddommage

ses dis-

ciples de sa perte
le voile

en se perptuant entre leurs mains sous


;

du sacrement adorable

que ne pouvant mourir

sans les abandonner, ni demeurer avec eux sans les priver

des dons de son Esprit,


Paraclet, et

il

meurt pour leur envoyer

le

demeure en mme temps avec eux jusqu'


sicles

la

consommation des
et afin

pour ne pas
soit

les laisser orphelins,

que leur cur ne

pas accabl de tristesse.

Amour si dsintress, qu'il veut souirir tout seul; Siiiitc Jios abire qu'il demande qu'on pargne ses disciples
:

(J(AN., XVIII,

8); qu'il refuse

mme

les

larmes ({u'on ac-

corde ses tourments; et qu'il est pins occup et plus


touch des
atVeux

maux

qui menacent Jrusalem, que

du supplice
charg
sui* la

que

cette ^ille infidle lui prpare.

En

ellt,

du bois honteux de
vont l'immoler: et
peines
,

sa croix

ce nouvel Isaac
et

monte

montagne mystrieuse, o son amour

son obissance
l'excs

comme, touches de
Filles
,

de ses

les filles

de Jrusalem ne peuvent refuser des


:

larmes ce spectacle
ne pleurez pas sur

de Jrusdlan, leur
jylutt

dit-il,

moi pleurez
oii l'on

sur rous-inmes-^
heureuses eelles
:

des jours vont venir,

appellera

qui n'ont point enfant (Luc, xxiii, 28, 29)


lui

son amour

cache l'objet affreux de

la croix sur lequel

on va

l'at-

tacher, et ne lui dcouvre que les calamits dont cette

SL K

1.

l'A .^>

ION.

127

ville ingrate est iiieiiact".

Mais son amour \ous lient


({ni

ici le

mme
pins

langage
(le
ipil

ee ne sont pas ses sonllrances


,

font la

\i\('

SCS (lonlciii-s

ce sont vos inru^'llts et les


:

malhems
vous

vons menacent

i\i'

plriirc:

pas sur 7/wi

dit-il aiijoni'd'lmi chargt'!

de sa croix, et allant con-

sommer

son sacrifice; j)linrcz plutt sur roiis-)/ictncs. Ne


;

vons attendrissez pas an spectacle de mes soull'rances


attendrissez-\()ns
|)lnt(jt

snr

le

triste tat

de Aotre
i)r(!'par(='s
:

me

et

sur les malheurs


flere

(""ternels f[ui

vons sont

\olitc

super

tnc,
la

scd super ros ipsus

flele.

Je saurai bien

triompher de

mort: mais nous, triomplicrez-vous jamais


(pii

de ce pch invtr

doiuK'^

depuis
,

si

longtemps

la

mort

h.

votre

me, qui

ti-ouhle votre rej)os

(pii

vous laisse

souhaiter votre conversion, et

qui

y met
seil

toujours

un

obstacle invincible? Nolite flere sujier nu\


flete. Je

super ros ipsus


[)our

saurai bien sortir glorieux

du tombeau,

ne

plus mourir; mais vous, sortirez-vous jamais de cet abhne

profond o vous tes ensevelis depuis tant d'annes? ne

vous en tiendrez -vous pas jusqu'

la fin

ces efforts
l'intervalle

inutiles, qui ne panjissent vous relever

dans

de

la

solennit,

que pour vous

voir

retomber d'abord
.\oli/e flere

aprs,

avec plus de honte et de foiblesse?


secl

super tue ,
difllcile

super ros ipsus

flete.

Ah

il

ne

me

sera pas
li,

de briser les chanes dont vous

me

voyez

et
:

d'enchaner avec elles tout l'univers au pied de

ma

croix

mais vous, romprez-vous jamais les liens criminels qui


enchanent votre c-ur ces
;

liens,

que l'ge

et les

penchants

ont fortifis, que vous viendrez en ces jours saints porter

au pied de mes autels,

et

dont

la

grce de

mes sacrements
le

ne fera que resserrer les n(jeuds funestes, par


la profanation,

crime de

dont vous vous

allez

participant avec

un cur impnitent

rendre coupables en y ? Ne pleurez donc pas

i2S
siii'
iii(i.

!:

Il

NS

hi:

M A

s s

L I.O \.
},olitc

|)li'iiri'/ |)liili~)I

siirNoiis-iiiiiius

/hrc super

lii(\ se// si//)rr


\ni()iii'
si

ras

//>s(is /li/c.
,

,H('ii('M'eii\
(jiii

(|ir;ill;iclH''

sur
il

la

croix,

il

jii'ie

pour ceux ukmik's


])ai'l)arie
lui

le

crucilient

l'ociicillc

ce

que

la

laisse

encore de forces,
il

pour excuser leur

altenlal auprs de son Pre;


]l(iii

lve sa voix
piircv

mourante:
ne
.sdrciit

Prrc, pardoinicz-lciir.

dit -il,
il

<pi'ils

ce qu'ils foiil (Lrc,

wiii,

'^h):

oITie tout

son sang pour

laver leur crime, et la croix


l'autel sacr
uioii

mme

ils

l'ont attach est

il

veut les rconcilier avec son Pre.


et

Sauveur! vous mourez p(jur vos ennemis,


la

nous

attendons
IVres
!

moit pour nous rsoudre pardonner nos

Amour
lui:
gai'd

si

triomphant, que sur

le })oint

d'expirer
lie

il

se

forme encore un disciple. Sa parole n'est point

avec

iljettesurun sclrat qui


de misricorde
;

exj)ire ses cts

un re-

ses

yeux mourants
:

et dj teints

peuvent encore triompher des curs

ce roi honteusement

dgrad promet encore des royaumes. Heureux coupable,


(jui

recueillez aujoui'd'hui les prmices de son

sang

et qui,

sans avoir t tmoin

de ses uvres
!

ne dcouvrez sa

grandeur que dans sa patience


pcheurs qui m'coutent
misricorde
les
:
!

Mais heureux aussi les

attendez tout aujourd'hui de sa

moment o il expire est proprement pour grands pcheurs comme vous ses derniers soupirs et
le
;

les

prmices de son sang vous regardent.


f^nfm
,

amour

si

attentif et

si

respectueux jusqu'au
disciple

dernier soupir,

qu'il

confie

sa

mre dsole au
mre
:

bien-aim, et
Imis
,

le

disciple sa
:

Mvlier, ccce filins


tiui

deinde dicit discipiilo


Il

Ecce mater

(Joan., xix,

26, 27),

se tourne
il

pour

la

dernire fois vers cette fdle

de douleur;

la voit

au pied de sa croix,

plonge dans

SI

l;

LA

l'A

SS ION.
:

129
SCS

une

mer de

(lihiilalioii
iiioiirir

et (raiiieiluiiic
(.'Ile.

yeux drj

teints vont

suf

(Miels regards

mutuels entre

Marie et sou
et seci'ets

Fils (|ui e\[)ii'('l

Quels tiuuignages douloureux


triste

d'un amour rci[)rof|ue dans cette

spara-

tion

Quel glaive de douleur perce alors l'me de cette


alllige
1

mre

Qne de

sacrilices invisibles
!

Que de douleurs

ine\i)lical)K's

dans ce moment
la

et qu'il
!

en devoit coter

Marie pour tre

mre de son Dieu


la

Mais dans son acca;

blement

elle

adore

main qui

la

frappe

elle olTre cette


;

hostie iimocente, qui exi)ire, la justice de son l^re

elle

entre dans les intrts de tous les

hommes,

qui avoient
les

besoin de ce grand sacrifice

et

nous

apprend que

grandes

alllictions

ont de gi'andes utilits, et que les vues

de
les

la loi

sont une source inpuisable de consolation pour


alliges.

mes

Enfin, Jsus-Christ n'ayant plus rien faire pour nous

sur la terre
tice

tout tant

consomm
la

et

du

ct de la jus-

de son Pre, et du ct de

malice des

hommes,

et

du

ct de son

amour;

le

grand
;

sacrifice offert, et toutes

les figures la

anciennes accomplies
ses
le
;

Jrusalem ayant combl

mesure de
;

pres; tous les oracles des prophtes


culte tabli
;

dvelopps

vritable

la

gloire de
;

son

Pre venge

le

cours de son ministre

fini

ne pouvant

plus laisser aux

hommes de
il

plus grandes marques de son


:

amour,
est.
Il

il

dclare que tout est accompli


;

Consuniniatum

baisse la tte
;

pousse vers

le

ciel

une

forte cla-

meur

il

expire,

il

rend son Pre l'me

et l'esprit qu'il

avoit reu de lui. Laissons le soleil s'clipser, la terre se

couvrir de tnbres,

les

rochers se briser, les spulcres

s'ouvrir, toute la nature se confondre, les

ennemis mmes
je ne

du Sauveur le confesser
ici

et le reconnotre

veux point

vous proposer ces grands spectacles; Jsus-Christ, que


H.
9

130

Si;ini()NS
;iiiioiir

l!:

M ASSI IJ.ON.
nous, est
le scnl

son
(Hii

vient d'innnolcr

poiii'

prodige
sur

(loii

ici

nous occnpei'. licgardcz-h] donc


pi'()|)()sanl

cxpii-aiit
le

la

croix, et ne se
:

que nous seul pour


librateur;
afin
il

prix de

ses soullrances

il

meurt
le
il

\()ti'(;

meurt votre

place
j)as

il

meurt dans
rt'lernil
;

temps

que vous m; mouriez


qu'il

pour

meurt, parce

vous aime;

il

meurt,

|)arce ([ue

vous ne l'aimez pas. Votre tendresse,


ici

votre douleur, votre reconnoissance peu\ent-elles


prescrire des bornes? et n'tes-vous pas

se
si

un anathme,

\ous n'aimez pas Jsus-Christ crucifi?


Les spectateurs de sa mort sur
aujourd'hui
:

le
,

Calvaire lui disent


et

Descendez de
liTj.
:

la

croix

nous croirons en
lui tenir ici

vous (Mattu., XXVII,

Mais nous devons

un

langage bien diflerent


sur
la

C'est parce

que vous tes mont

croix,

mon Sauveur!
,

expirez aujourd'hui pour moi

parce qne vous y et que vous prfrez la


c'est
,

droite de votre Pre ce trne d'ignominie

notre hostie et notre pontife;


toute

c'est

pour cela

pour y tre mme que

notre consolation

est

de croire en vous, de vous


consacrer ce

adorer

comme
la

notre mdiateur et de vous

qui nous reste de vie.

Ne descendez pas de ce bois sacr,


:

o vous tes

seule esprance de votre peuple

attirez-

nous-y plutt avec vous,

comme

vous nous

l'avez

promis

plus vous nous paroissez rassasi d'opprobres, plus notre


foi

s'augmente, plus notre esprance est ferme


et

plus notre

amour s'enflamme. Tant de peines


rachet nos mes d'un

de souffrances ollertes
inutiles
si

pour nous pourroient-elles nous tre


si

Auriez-vous

grand prix,

vous aviez voulu

les laisser prir? et seriez-vous

mort avec tant d'igno,

minie,

si

en participant votre croix

nous ne devions pas

partager un jour avec vous la gloire de votre immortalit?

Ainsi soit- il.

SKUMON
LA FETi:
Di:
1.

l'I 111

TIC ATI ON

Dr. I.A SAI.NTi:

VIERGt;.

DES EXEMPLES DES GRANDS.


Ecce posHus
est

hic

in riiinnm

et

in

resurrectioneni mitltorum in lirael.

Celui que vous voyez est tabli pour

la

ruine et pour la rsurrection de plusieurs

en

Israiil.

(Luc,

II,

34.)

Sire,
Telle est
la

destine des rois

et

des princes de
le

la

terre, d'tre tablis

pour
;

la perte

comme pour
le

salut

du

reste

des

hommes
dire

et

quand

ciel

les

donne au

monde, on peut
pare aux peuples.

que ce sont des

bienfaits ou des

chtiments publics que sa misricorde ou sa justice pr-

Oui, Sire, en ce jour heureux o vous ltes donn


la

France,

et

o, port dans

le

temple saint,

le pontife
il

vous marqua sur les autels du signe sacr de


vrai

la foi,

fut

de dire de vous
la perte

Cet enfant auguste vient de natre


le salut

pour

comme pour

de plusieurs.

Jsus-Christ,

lui-mme, prenant possession aujour-

d'hui, dans le temple, de sa nouvelle royaut, n'est pas

1.

L'orateur s'adresse au jeune Louis XV.

132
e\ciii|)l
(le

SI-lHiMONS
cctU'
loi.
Il

1)1-;

,M.\SSI I.I.ON.
vrai
\oiiI
f|ii(;

<'sl

ses

exemples,
le

ses
laiit

miracles et sa (lodriiie,
(le

qui

assurer
iiikj

saliil

brebis d'Israi'!, ne

(levieiidi-oiit,

occasion de chute
(jue

et

de scandale pour

le reste

des

.liiil's

par l'incrdule

lit

qui les rendra plus inexcusables; et

({u' ainsi

mme

vangile,

qui sera le saint et

la

rdemption des uns,

sera la ruine et la condamnation des auti'es.

Heureux

les

princes et les grands,

si

leur saintet

toute seule toit, pour les


sion de censure
et

hommes corrompus, une


si

occa-

de scandale; et

leurs

exemples,
la

comme ceux

de Jsus-Christ, ne devenoient l'cueil et


vic(% qu'en le
le

condamnation du

rendant plus inexcusable,


la vertu
!

en devenant l'appui et
Ainsi,

modle de
la et

mes
la

frres,

vous que

Providence a levs

au-dessus des autres hommes;


vous
cpie

vous surtout, Sire,


cette

main de Dieu
retir

protectrice de

mo-

narchie, a

comme

du milieu des ruines

et des dbris

de

la

maison royale, pour vous placer sur nos ttes; vous


a rallum

qu'il

comme une

tincelle prcieuse
il

dans

le sein

mme

des ombres de la mort, o

venoit d'teindre toute


siu' le

votre auguste race, et o vous tiez

point de vous

teindre

vous-mme
le ciel

oui.

Sire, je le
;

rpte, voil les

destines que
la

vous prpare

vous tes tabli pour


:

perte connue pour le salut de plusieurs


et in

Positus

in

ruinam

rcmrrcdioncm muUonim

in

hrael.

Les exemples des princes et des grands roulent sur


cette alternative invitable
ni se
:

ils

ne sauroient ni se perdre
le sujet

sauver tout seuls. Vrit capitale qui va faire

de ce discours.

I)

!:

i:

i:

l'

i.

ks

nks

c.

r a

nos.

33

pi;

1:

r,

i!i:

r.v

un

l.

Sire,

coiiiino

le
le

pi'emier

pencluiiil

des peujjles

est

d'imiter les rois,

j)reiHier devoir

des rois est de donner

de saints e\em[)les aux peuples. Les huiniiies oi'dinaires ne

semblent natre que pour eux seuls; leurs vices ou leurs


vertus sont obscurs
la

comme
du

leur destine; confondus dans


s'ils

ibule, s'ils

tombent ou

demeurent fermes,

c'est

galement

l'insu

|)ublic: leur porte

ou leur salut se

borne leur personne, ou du moins leur exemple peut


bien sduire et dtourner quelquefois de
la

vertu, mais

il

ne sauroit imposer et autoriser

le vice.

Les princes et les gi'ands, au contraire, ne semblent ns que pour les autres. Le

mme
:

rang qui
;

les

donne en

spectacle les propose pour modles

leurs

murs forment

bientt les

mritent

murs publiques on suppose que ceux qui nos hommages ne sont pas indignes de notre
la

imitation;

foule n'a point d'autre loi c{ue les exemples

de ceux qui commandent; leur vie se reproduit, pour


ainsi dire,

dans

le

public; et

si

leurs vices trouvent des

censeurs, c'est
imitent.

d'ordinaire parmi ceux

mmes

qui

les

Aussi la

mme

grandeur qui favorise

les passions les


l'l-

contraint et les gne; et,

comme

dit

un ancien, plus

vation semble nous donner de licence par l'autorit, plus


elle

nous en te par
Mais
d'o

les biensances.^

viennent

ces

suites

invitables
les

({ue

les
le

exemples des grands ont toujours parmi

peuples?

Ita in

maxiiua fortuna minima licentia

est.
S.vi.LLsr.

;m
(lu

i-:

I{

mons

I)

!:

MAss

(, \.

N.

voici

ct des peuples, c'est la vanit et l'envie de


c'est l'tendue et la perptuit.

plaire;

du ct des j^rands,

Je dis la vanit du ct des peuples. Oui,


le

mes

frres,

monde, toujours inexplicable, a de


la

tout
la

temps attach
il

galement de

honte et au vice et
il

vertu;

donne
traits

du ridicule l'honnne juste,

perce

de mille

l'homme dissolu;
uissent la
et

les passions et les o-uvres saintes four-

mme

matire ses drisions et ses censures;

par
il

uiw.

bizarrerie ([ue ses caprices seuls peuvent jusle

tifier,

a trouv

secret de rendre en
la

mme

temps

et le

vice mprisable et

vertu ridicule. Or les exemples de

dissolution dans les grands, en autorisant le vice, en ennoblissent la honte et l'ignominie


,

et lui tent ce qu'il a

de

mprisable aux yeux du public; leurs passions deviennent


bientt dans les autres de
la vanit seule

nouveaux

titres

d'honneur, et

peut leur former des imitateurs.

JNotre nation surtout,

ou plus vaine, ou plus frivole, pour parler plus quitablement

comme on

l'en accuse, ou,

et lui faire plus

d'honneur, plus attache ses matres et

plus respectueuse envers les grands, se fait une gloire de

copier leurs

murs, comme un devoir d'aimer


flatt

leur per-

sonne

on est

d'une ressemblance qui, nous rappro-

chant de leur conduite, semble nous rapprocher de leur


rang. Tout devient honorable d'aprs de grands modles
et
;

souvent l'ostentation toute seule nous jette dans

des

excs auxquels l'inclination se refuse.

La

ville
la

croiroit

dgnrer en ne copiant pas les murs de


citoyen obscur,

cour

le

en

imitant la licence
le

des grands, croit


et

mettre ses passions


blesse;
et
le

sceau de
le

la

grandeur

de

la

no-

dsordre dont

got lui-mme se lasse

bientt, la vanit toute seule le perptue.

Mais, Sire, d'un autre ct, tout reprend sa place dans

V.

i-

F.

s
le

\)\i^

('.

\{

A X

[)

s.

1 3;i

un tat o

les

grands,

et

prince surtout, adorent le


([u'elle a

Seigneur. La
e\enij)les
([ue le

|)lt est

en liouueui' ds

de grands

pour

elle

les justes
sui"
;

ne craignent plus ce ridicule


et

uioude jeltc
loihles

la

\ertu,
craint
|>lns

qui

est

l'cueil

de
les
le

tant d'nies
lioiuines:
la

ou
n'est

Dieu

sans craindre

la
il

\erlu

('trangre
la tte

cour;

dsordre lui-iunie

u'\

\a plus

le\c,

est rduit

se cacher ou se couvrir des apparences de la sagesse;


la licence
si

ne parot

|)lus

rextue de Taulorit publique; e*


le

le

ice n'y

[lerd rien,

scandale du moins diminue.


religion entrent dans l'ordre
le

Ku un mot,
public;
ils

les devoirs

del

deviennent ime biensance que

monde
la

lui-

mme

n(jus

impose
,

le culte
il

peut encori; tre mpris en


\

secret par l'impie


jest et la

mais

est

eng du moins par

ma-

dcence publique. Le temple saint peut encore

voir

au pied de ses autels des pcheurs et des incrdules,


il

mais

n'y voit plus de profanateurs.


lois

Le zle de votre

auguste bisaeul avoit par des


et toujo.irs fltri

svres puni souvent


et

de son indignation
Il

de sa disgrce, ce

scandale dans son royaume.

peut se trouver encore des

hommes corrompus
ils

qui refusent Dieu leur cur, mais

n'oseroient lui refuser leurs

hommages. En un mot,
,

il

peut tre encore ais de se perdre


pas honteux de se sauver.

mais du moins

il

n'est

Or, quand l'exemple des grands ne serviroit qu' autoriser la vertu, qu' la rendre respectable sur
la terre, le

qu' lui ter ce ridicule impie et insens que


lui

monde

donne, qu' mettre

les justes couvert

de

la tentation

des drisions et des censures, qu' tablir qu'il n'est pas

honteux l'homme de servir


qui
le le

le

Dieu qui

l'a fait

natre et

conserve; que

le

culte qu'on lui rend est le devoir


,

plus glorieux et le plus honorable la crature

et

que

13G
le litre

SKIUIONS DE iMASSILLON.
de serviteur du Trs-Haut est mille
fois

plus grand
({ui

et plus rel

que tous

les titres vains et

pompeux

en-

tourent

le

diadme des souverains; quand l'exemple des


({ue cet

grands n'auroit

avantage,

([ucl liouueui- [xjur la

religion, et (jucUe

abondance de bndictions pour un

empire

Sire,

heureux
(pii

le

peuple

(jui

trouNc; ses

modles dans

ses matres,

peut imiter ceux qu'il est oblig de res-

pecter, qui apprend dans leurs exemples h obir leurs


lois, et

qui n'est pas contraint de dtourner ses regards de


il

ceux qui

doit des
les

hommages!
des peuples une imitation toujours

Mais quand

exemples des grands ne trouveroient

pas dans

la vanit seule

sre, l'intrt et l'envie de leur plaire leur donneroient

autant d'imitateurs de leurs

actions,

que leur autorit

forme de prtendants leurs grces.


Le jeune
roi

Uoboam
;

oublie les conseils d'un pre, le


est bientt

plus sage des rois

une jeunesse inconsidi'e

appele aux premires places, et partage ses faveurs en


imitant ses dsordres.

Les grands veulent tre applaudis; et


tion est

comme

l'imitale

de tous

les

applaudissements
est
:

le

plus llatteur et

moins quivoque, on

sr de
ils

leur plaire ds qu'on

s'tudie leur ressembler

sont ravis de trouver dans


ils

leurs imitateurs l'apologie de leurs vices, et

cherchent

avec complaisance dans tout ce qui


se rassurer contre

les

environne de quoi

eux-mmes.
un chemin plus

Ainsi l'ambition, dont les voies sont toujours longues


et pnibles,
est

charme de
le

se

l'rayer

court et plus agrable;


liable

plaisir,

d'ordinaire irrconcile

avec la fortune, en devient l'artisan et

ministre

les passions, dj si

favorises par nos penchants, trou-

DKS
vent
("iicoc

i;

i:

l'i.i'

ni:s (iii.whs.
la
i^'-coiiipciisc
1111

137
iioiincI

(l;ms

l'cspoii"
;

(1(3

attrait (|ui les aniiiic


la

tous les

iiiotils
tie

su i^'unlsscnt contre

vertu;

et

s'il

est

si inalais(''

se dc'fendix

du

vice qui

})Iait, ([u'il est


il

dinicile de ne pas
!

s"_\

H\rei' loi-s(|ue tic [)lus

nous honore
Tel est,

Sii'e,

le

malheur des grands que des passions exemple corrompt tous ceux que
ils

injustes entrauent. Leur

leur

autorit(''

leur

soumet;

jpandent leurs nifiTus en

distrihuanl leurs grces:

tout ce qui (k''pend (Veux veut

vivre

comme
:

eux. Sire, n'estimez dans les

hommes que

l'amour du devoir, et vos bienfaits ne tomberont que sur


le

mrite

condamnez dans
justiliei'

les

autres ce que vous ne

sauriez

\ous

vous-mme.
souverain

Les imitateurs des

passions des grands insulteut leurs vices en les imitant.

Quel malheur, quand

le

peu content de
les

se livrer
il

au dsordre, semble

le

consacrer par

grces dont

l'honore dans ceux qui en sont ou les imitateurs ou les

honteux ministres

Quel opprobre pour un empire

(pielle

indcence pour la najest du gouvernement! quel dcou-

ragement pour une nation,


vertueux qui
le

et

pour

les sujets habiles

et

vice enlve les grces destines leurs


!

talents et leurs services

quel dcri et quel avilissement


!

pour
l

le

prince dans l'opinion des cours trangres

et

de

quel dluge de

pes par des


punies par
la gloire;
le

maux dans le peuple hommes corrompus; les

les places occu-

passions, toujours
et

mpris, devenues la voie des honneurs

de

l'autorit, tablie
lois,

pour maintenir l'ordre

et la

pudeur des

mrite par les excs qui les violent; les


leur source
;

murs corrompues dans

les astres qui

d-

voient marquer nos routes, changs en des feux ei'rants

qui nous garent; les biensances


le

mme

publiques, dont

vice est toujours jaloux

renvoyes

comme

des usages

|:{S

i:i{

MON s
gne

1)1-:

ASS

I.I.ON.
le

smuiiiu's

;i

r;uili(|ue
la

gravit de nos pres;

dsordre
la

dbarrass de
ration

mme

des mnagements;

modla

dans
!

le

vice

devenue presque aussi ridicule que

\ertu

Mais, Sire,

si

la justice

et

la

pit dans les grands


la
!

prennent
sourci^

la

jdace des passions et de


les

licence, quelle

de bndictions pour

peuples

C'est la vertu qui


:

distribue les grces, c'est elle

(pii les

reoit

les

honneurs

vont chercher l'homme sage qui les mrite et qui les fuit,
et fuient

l'honnne vendu l'iniquit qui court aprs

les

fonctions publiques ne sont confies qu' ceux qui se d-

vouent au bien public;


rien
;

le crdit et l'intrigue

ne mnent

le
;

mrite
le
;

et

les services

n'ont besoin (pie d'eux-

mmes
sujets

got

mme du

souverain ne dcide pas de ses

largesses

rien ne lui parot digne de


les talents
le

rcompense dans ses


ann'y

que

utiles la patrie; les faveurs


le

noncent toujours
a de mcontents
inutiles;
la

mrite, ou
l'tat

suivent de prs;
les

il

dans

que

hommes

oiseux et
toutes

paresse et la mdiocrit

murmurent

seules contre la sagesse et l'quit des choix; les talents


se

dveloppent par les rcompenses qui les attendent


se

chacun cherche

rendre utile au public,

et toute l'ha-

bilet de l'ambition se rduit se rendre digne des places

auxquelles on aspire. En un mot, les peuples sont soulags, les foibles soutenus
les justes
,

les vicieux laisss

dans

la

boue,

honors. Dieu bni dans les grands qui tiennent


;

ici-bas sa place

et si l'envie
le

de leur plaire peut former

des hypocrites, outre que


et

masque tombe

tt

ou tard,

que l'hypocrisie
c'est

se trahit toujours par

quelque endroit
le vice

elle-mme,
c

du moins un hommage que

rend

la

vertu, en s'honorant
Voil

mme

de ses apparences.

du ct des peuples

les suites c[ue la vanit et

DKS
rciivu'
j;raii{ls
:

i:\ i:m

n.i.s

i)i:s

en and s.
aii\
la

i;5o

(le

|)l;iiir

alladiciil

loiijoiirs

cxciiiplcs

(h's

de leur ctc, c'esl l'teiKUic et


le
slu^iial

pi'iptuit qui
la
vei'tu

en font comiiu'

on du dr.sordrc ou do

parmi

les lioiiiiiies.

1)LL.\II;ME

l'AliTlE.

]('

dis

retendue,

une teudiu' d'autorit

([iie

de

ministres de leurs passions n'enveloppent-ils pas dans leur

condamnation
Si

et

dans leur destine


la

un amour outr de

gloire les eni\re, tout

leur

souille la dsolation et la guerre; et alors, Sire, que de

peuples sacrifis l'idole de leur orgueil! que de sang

rpandu qui

crie

vengeance contre
ils

leur

tte!

que de
!

calamits pid)liques dont


voix

sont les seuls auteurs

que de
ns

plaintives s'lvent au ciel


le

contre des
!

hommes

pour

malheur des autres honnnes

que de crimes nais-

sent d'un seul crime! Leurs larmes pourroient-elles jamais


laver les
et

campagnes

teintes

du sang de tant d'innocents?

leur repentir tout seul peut-il dsarmer la colre

du

ciel, tandis qu'il laisse

encore aprs

lui

tant

de troubles

et

de malheurs sur

la terre?

Sire, regardez toujours la guerre


flau

comme

le
:

plus grand

dont Dieu puisse

affliger

un empire

cherchez

dsarmer vos ennemis plutt qu'


vous a confi
et
le glaive

les vaincre.

Dieu ne

que pour

la sret

de vos peuples,

non pour

le

malheur de vos

voisins. L'empire sur lequel


;

le ciel

vous a tabli est assez vaste

soyez plus jaloux d'en


;

soulager les misres que d'en tendre les limites


plutt votre gloire

mettez
guerres

rparer les malheurs des


;

passes qu' en entreprendre de nouvelles

rendez votre

|',0

Si:i!MO\S OH MASSIIJ.ON.
|);ii'

rgne immortel
le

la

rllcit

de vos peuples, plus que par

nombre de \os eoKjuLes; ne mesurez pas sur votre


h's i^iierres les

puissance la justice de vos entreprises, et n'oubliez jamais

que, dans

plus justes, les \ic'()ires tranent

toujoiu'S aprs elles autant


les plus

de calamits pour un

l'jlat

(pie

sanglantes dlaites.
si
la,

Mais
rains sur

l'amour du plaisir l'empoile dans


gloire, lilas
!

l(>s

souve-

tout sert l(!urs j)assions, tout

s'empresse pour en
succs,
la
t!)ut

ti'e les

ministres, tout en facilite

le

en rveille les dsirs, tout prte des armes

volupt: des sujets indignes la favorisent; les adula-

teurs lui donnent des titres d'honneur;

des auteurs pro-

fanes la chantent et reml)ellissent

les arts s'puisent

pour

en diversifier

les

plaisirs

tous les talents destins par

l'Auteur de la nature servir l'cuxlre et la dcoration de


la

socit
les

ne servent plus qu'


ministres,
et,

celle
les

du vice;
complices

tout

devient

par

l,

de leurs passions injustes. Sire, qu'on est plaindre clans


la

grandeur!

les passions,

qui s'usent par le temps, s'y

perptuent par les ressources; les dgots, toujours insparables du dsordre, y sont rveills par
plaisirs; le tumulte
la diversit

des

seul, et l'agitation qui environne le

trne, en bannit les rflexions, et ne laisse jamais un instant le souverain avec lui-mme. Les Aatlian
les

eux-mmes,

prophtes du Seigneur se taisent et s'anbiblissent en

l'approchant; tout lui met sans cesse sous l'il sa gloire;


tout lui parle

de sa

puissance,

et

personne n'ose

lui

montrer

mme

de loin ses foiblesses.


l'autorit ajoutez encore

A l'tendue de
d'clat;

une tendue
se borne

ce n'est pas leur nation seule


l'eilet

que

l'impression et

contagieux de leurs exemples. Les

grands sont en spectacle tout l'univers; leurs actions

i)i:s

i:\

i;

.M

rij;s

i)i:s

(iUANDS.

lii

passent
(le

lit'

lioiiclic

en boiiclic, de proxiiH'c en proN


\i(;;

iiicc

nation en

nation; rien n'est piiNc dans Icnr


l'tianj^ci",
sni'

tont

appailient an pnhlic;
loignes, a les yeux

dans

les

conrs

les [)lns
ils

eux coninic lecilo\i'U;

vont

se faire des Imitateurs jusnue dans les lieux o leur puis-

sance leur forme des eiuiemis

le

monde
sont,

entier se sent de
si

leurs \ertus ou de leurs vices;

ils

je

l'ose dire,

ciloNcus de l'iuiivers

au milieu

de tons

les

peuples se

passent des vnements qui prennent leur source dans


leurs exemples;
ils

sont chargs devant

J)it!u

de

la justice

ou des iniquits des nations,


ont
ties

et leurs vices

ou leurs vertus

bornes encoi'e plus tendues (pie celles de leur

empire.

La France, surtout, qui

depuis longtemps

fixe tous

les regards de l'Europe, est encore plus en spectacle qu'au-

cune autre nation;

les trangers y viennent en foule tu-

dier nos nKJCurs, et les porter ensuite dans les contres les

plus loignes

nous y voyons

mme

les enfants

des sou-

verains s'loigner des plaisirs et de la magnificence de


leur cour, venir
la
la
ici

comme
le

des

hommes

privs sid)stituer h
la politesse

langue et aux manires de leur nation


ntre, et,

de

comme

trne a toujours leurs premiers

regards, se former sur la sagesse et la modration, ou


sur l'orgueil et les excs du prince qui
le remplit. Sire,

montrez-leur un souverain qu'ils puissent imiter; que vos


vertus et la sagesse de votre gouvernement les frappent

encore plus que votre puissance

({u'ils

soieni encore plus

surpris de la justice de votre rgne que de la magnifi-

cence de votre cour

ne leur montrez pas vos richesses,

comme

ce roi de Juda aux trangers vernis de labylone;


,

montrez-leur votre amour pour vos sujets

et leur

amour
;

pour vous

qui est le vritable trsor des souverains

',2

SI-

I!

MON S

I)

!:

M A

SS

1,1, ()

N.

.soyez le iiiudclc

des bons rois,


h'

cl,

en

(;iis;iiit

radiiiiralioii
peii|)les.

de trangers

vous ferez
|)as

honlieiir

de vos

Mais ce n'est
sicle ([ue les

seiileMienl

aux

lionunes

de leur

princes et les grands sont rede-vablcs; leurs

exemples ont un caractre de perptuit qui intresse tous


l(s sicles

venir.

Les xices ou les vertus des honnnes du connnun


rent d'ordinaire avec eux
;

meu-

leur

mmoire

prit avec leur

personne;
l(!urs

le

jour de la manifestation tout seul rvlera

actions aux yeux de l'univers; mais, en attendant,

Umu's

uvres sont ensevelies,

et

reposent sous l'obscurit

du mme tombeau que

leurs cendres.

Mais les princes et les grands, Sire, sont de tous les


sicles; leur vie, lie avec les

vnements publics, passe

avec eux d'ge en ge


des

leurs passions, ou conserves dans

monuments

publics, ou immortalises dans nos his-

toires,

ou chantes par une posie lascive, iront encore


:

prparer des piges la dernire postrit

le

monde

est

encore plein d'crits pernicieux qui ont transmis jusqu'

nous

les

dsordres des cours prcdentes; les dissolutions

des grands ne meurent point; leurs exemples prcheront


encore
le vice

ou

la vertu

nos plus reculs neveux


la

et

l'histoire

de leurs

murs aura

mme
Sire,

dure que celle de

leur sicle.

Que d'engagements heureux,


forme- 1- il pas aux grands
pour
la justice! S'ils

leur tat

seul ne

et

aux

rois

pour

la pit et
le

y trouvent plus d'attraits pour

vice, que de puissants motifs n'y trouvent-ils pas aussi

pour

la vertu

Quelle noble retenue ne doit pas accomcrites en caractres ineffa!

pagner des actions qui seront


ables dans
le livre

de

la postrit

quelle gloire mieux


et

place que de ne point se livrer des vices

des pas-

i)i;s

i;.\ i;.M i'i,i;s

i)i:s

c \\\ n ds,

1;{

sioiisdoiil

le

soiucillr soilillcia riiisloiir de Ions les Icilips

elles

Ikiiiiiiic
(|iii'

de

loiis

les sircles ? ([iicllc ('iiiiihilioii


^\^'<,

plus
les

loiiahlc

(le

laissef

exemples

(jiil

(lc\ iciidroiil

titres les plus pi'rcieux

de

la

nionaichic et
la

les iiioiiuiMents

pul)lies
i;Taiid \('uir,

de

la

jusiice cl
lu-

de

xcilu?

cnliii, rpioi

de plus
si(';cles

(pie d lre

poui' le

bonheur um'uic des

de coMipIcr (pie nos exemples seuls

ioi'iiiei'ont

une

succession de vertu et de crainte du Sei^^Mienr parmi les

hommes,

et (|ue

de nos cendres mmes,


(jui

il

en renatra

di^e en ge des [)rinces


Telle est. Sire, la

nous seront send)lables?


des bons
roi (pie
il

(lestin(''e
(

l'ois;

et

tel

lut

votre auguste I)isaeul,

c grand
:

nous vous propole

serons toujours pour modle


rois venir. N'oubliez

hlas!

sera de tous les

jamais ces dtrniers moments o cet


aujourd'hui Simon, vous tenant

hroque vieillard,

comme

entre ses bras, vous baignant de ses larmes paternelles,


et ol'rant

an Dieu de ses pres ce reste prcieux de sa

race royale, quitta la vie avec joie, puisque ses yeux

voy oient l'enfant miraculeux que Dieu rservoit encore

pour tre

le

salut de la nation et la gloire d'Isral

Sire, ne perdez jamais de vue ce

grand spectacle, ce

pre des rois mourant, et voyant revivre en vous seul l'es-

prance de toute sa postrit teinte


enfance
la

recommandant
'

votre

tendre et respectable dpositaii'e

de votre

premire ducation, laquelle, en formant vos premires


inclinations, et,

pour

ainsi dire,

vos premires paroles,

fut sur le point de recueillir vos derniers soupirs; confiant


le

sacr dpt de votre personne au pieux

prince

qui
l'il-

vous inspire des sentiments dignes de votre sang;

1.

Madame

2.

la duchesse de Ventadour. Le duc du Maine.

114

SKIIMOXS
iii;ii(''ili:il
'

I)l';

M ASSI IJ.ON.
li(''r(''(litaii'(;

lustre
la

'{ni

a rcrii coiiiiiic une \eilii


et ([ni, deveini

science (rleNcr les rois,


(le

nn des pre-

miers snjels
[;-i'and roi
<2;onvei'n(''
z(''l(^

l'Elat,
sii^'cle

vons apprendia
;

dev(.'nir le j)lus
([ni, a[)rs

de votre

au priMat
lui

li(l('le

avoir

sageni(;iit

l'I'lgli.se,

formera en vous son plus


,

|)roteclenr; enfin touti; la nalion


(;t

doul vous tes


le
|)('re.

ei in(Mne temps

le pr(''cien\

|)Uj)ille et

Pnissi(^z-vous, Sire, n'eilacer jamais de voti'e souvenir


les

maximes de sagesse que ce grand prince vous

laissa

dans ces derniers moments


cienx que sa couroime
11
!

comme un

hritage plus pr-

vous exhorta soulager vos peuples; soyez-en


le

le

pre, et vous en serez doublement


11

matre.

vous inspira l'horreur de

la

guerre et vous exhorta


:

de

ne pas suivre l-dessus son exemple


;

soyez un prince

pacifique

les

conqutes les plus glorieuses sont celles

qui nous gagnent les c(jeurs.


Il

vous avertit de craindre


lui

le

Seigneur

niarchez

devant

dans l'innocence, vous ne rgnerez heureuse-

ment

(ju'autant

que vous rgnerez saintement.


dernires paroles de ce grand roi, de ce
,

Sire,

que

les

patriarche de votre famille royale

soient

comme

celles

du patriarche Jacob mourant,


doit arri\er

les

prdictions de ce qui

un jour sa racs!

et puissent ses

dernires

instructions devenir la prophtie de votre rgne!

Ainsi
1.

soif -il.

Le

niaivcjial

di'

Villoroi.

2.

L'ancien voque de Fn'jus.

3.

On

voit
,

que Massillon emploie successivement exhorler


plus rare aujourd'hui
,

de,

exhorter .

Exhorter de

est encore d'un excellent emploi.

SERMON
I.
!:

jori;

de I'aolilS.

LU LE TIUU.UPHL:

D1-:

LA ULLIGKJN.
jirincipalus
et

Ex.<poli<i)i.'i

potestates,

Iradnxit confideutcr
Ulos in semetipso.

palam Iriumplians

Jsus-Christ a_vant dsarm les prin-

cipauts et les puissances, il les a menes hautement en triomphe la face

de tout

le

monde, aprs
(Col.,

les avoir vain-

cues en sa propre personne.


Il,

l.j

Sire,
Les vains triomphes des conqurants n'toient qu'un
spectacle d'orgueil, de larmes, de dsespoir et de mort;
c'toit le

triomphe lugubre des passions humaines,


les tristes

et ils

ne laissoient aprs eux que

marques de l'ambi-

tion des vainqueurs et de la servitude des vaincus.

Le triomphe de Jsus-Christ est aujourd'hui, pour


nations

les

mmes

qui deviennent sa conqute


et

un triomphe

de paix, de libert
Il

de gloire.
les dlivrer et

triomphe de ses ennemis, mais pour


Il

les associer h sa puissance.

triomphe du pch; mais


fatal

en effaant

et attachant
,

la croix cet crit

de notre

condamnation

il

en

fait
II

couler sur nous une source de


la

saintet et de grce.

triomphe de

mort, mais pour

nous assurer l'immortalit.


II.

10

liC,

si:

Il

ON s

Dl'

MASSILLO.X.
religion
:

Telle est la gloire de


([lie les
1111

la

clic iTollrc (Taboivi la croix


;

opprobres ot les souiranccs do


gloricuv,
cl
le

mais

c'est

trioiiiplK!

plus grand

spectacle que

riiommc puisse donner


grand
(pu; la vertu
:

la terre.

Rien ici-bas n'est plus

tous les autres genres de gloire, on


l'atlulation, et l'c^rreur

les doit

au hasard ou
on ne
la doit

publique;
fait

celle-ci,

qu' Dieu et soi-mme. On en


et

une honte aux princes


[)ar

aux puissants;

et

cependant

c'est

elle seule

qu'ils

peuvent tre grands, puisque

c'est

[)ar elle

seule qu'ils peuvent triompher de leurs ennemis,

de leurs passions et de la mort mme.

Exposons ces vrits

si

honora])les la

foi

et con-

sacrons la gloire de la religion l'instruction de ce dernier jour, qui est le grand jour des triomphes de JsusChrist.

PREMIRE PARTIE.
Sire, la gloire des princes et des grands a trois cueils

craindre sur la terre

la

malignit de l'envie, ou les


;

inconstances de

la

fortune qui l'obscurcissent

les passions

qui la dshonorent; enfin la mort


et ([ui

mme

qui l'ensevelit,

change en censures

les

vaines adulations qui l'a-

voient exalte.

La religion seule
vitables,
et

les

met couvert de ces

cueils in-

o toute

la gloire

humaine vient d'ordinaire

chouer;
l'envie
;

elle

les lve

au-dessus des vnements et de


;

elle leur assujettit leurs passions

enfin, elle leur

assure, aprs leur mort, la gloire que la malignit leur


avoit peut-tre refuse

pendant leur

vie. C'est ce

qui

fait

aujourd'hui

le

triomphe de Jsus-Christ,

et c'est ce

modle

glorieuK que nous proposons aux grands de la terre.

SI
Toiilc
\(til

li

m;

Tii i(i\i

ni

I-:

nr;

i..\

is

i;

i.n;

lox.

i;;

la

^Idiic

(le
(l(;s

sa saiiihir
(rails
aii\
di;

ci

de ses

proili^^cs

n'a-

pu

le

saiiNcr

reinlc, cl sou

iiiiioce'iicc

a\(>it

paru

siiccoiiihci'

puissances des tnbres qui


cliai'
:

ra\ oient oppiiniee. Mais sa rsurreelioii attache son

de

lri()ni[)lje

ces

principauts et

ces j)uissauces

mme

sa ^doire sort tri()ni|)hante


ci'oix

du

sein de ses

opprobres; sa

devient

le

siji;nal

clatant de sa victoire; la Jude

seule l'aNoit rejet, et runi\ers enliei" l'adore.

Oui. mes

lVi-es, (pielle

(pie |)uisse tre la gloire


:

des

grands sur

la terre, elle

a toujours craindre

premire-

ment

la

malignit de l'envie qui cherche l'obscurcir.


la

Hlas! c'est

cour surtout o

'

cette vrit n'a pas besoin

de preuve.

(Jiielle est la

\ie la j)lus brillante


({ui

l'on

ne

trouve des taches?

sont les victoii'es

n'aient

une

de leurs faces peu glorieuse au vainqueur? Quels sont


les

succs o les uns ne prtent au hasard les


les autres font

mmes

nements dont

honneur aux

talents et la

sagesse? Quelles sont les actions hroques qu'on ne d-

grade en y cherchant des motifs lches et rampants? En

un mot, o sont les hros dont


la vrit

la

malignit et peut-tre

ne fasse des hommes?


le

Tant que vous n'aurez que cette gloire o


aspire
la
,

monde

le

vertu;

monde vous la disputera le monde la craint et la


:

ajoutez-y la gloire de
fuit,

mais

le

monde

pourtant

la

respecte.
,

Non

Sire

un prince qui craint Dieu

et qui

gouverne

sagement ses peuples n'a plus


Sa gloire toute seule auroit pu
rendra sa gloire

rien craindre des honnnes.


faire

des envieux

sa pit

mme respectable.

Ses entreprises auroient

1.

On

dirait aujourd'lmi que, et l'emploi de

que et

fait

viter

une raro-

phonie dsagrable.

4H

Sl'UMONS

l)i;

ASSl

I,I,()N.

Iroiivr (les

censeurs, sa pit sera l'apologie de sa con|)n)sprits

duite. Ses

auraient excit la jalousie


il

oii

la

dfiance
el

di

ses voisins;
S(;s

en deviendra par sa pit


n<!

l'asile

l'arbitre.

dinai-clu's

seront jamais suspectes,


la

parce qu'elles seront toujours annonces par

justice.

On ne sera pas en garde contre son ambition, parce f[ue


son ainl)ition sera toujours rgle par ses droits.
tirera point sur ses tats le Ilau
Il

n'at(pi'll

de

la

guerre, parce

r(;gardera

comme un crime
Il

de

la

porter sans raison dans

les tats trangers.

rconciliera les peuples et les rois,


les alToiblir et lever sa puissance

loin

de

les diviser

pour

sur leurs

divisions et sur leur foiblesse.


:

Sa modration
il

sera le

plus sr rempart de son empire

n'aura pas
;

besoin de garde

qui veille la porte de son palais

les

curs de ses sujets entoureront son trne


autour
rit lui

et brilleront

la place

des glaives qui

le

dfendent. Son auto:

sera inutile pour se faire obir

les ordres les plus


et la

srement accomplis sont ceux que l'amour excute;


soumission sera sans
contrainte.

murmure
la

parce qu'elle sera sans

Toute sa puissance l'auroit


vertu,
il

rendu peine

matre de ses peuples; par

deviendra l'arbitre

mme

des souverains. Tel

toit, Sire,

un de vos plus saints


et

prdcesseurs, qui l'Eglise rend des honneurs publics,


qu'elle regarde

comme

le

protecteur de votre monarchie.


d'envier sa puissance,

Les rois ses voisins,

loin
;

avoient

recours h sa sagesse

ils

s'en remettoient lui de leurs

diffrends et de leurs intrts. Sans tre leur vainqueur,


il

toit leur
sui'

juge

et leur arbitre; et la vertu toute seule lui

donnoit
glorieux

toute l'Europe un empire bien plus sur et plus


lui

que n'auroient pu
fait

donner ses
et

victoires.
:

La
la

puissance ne nous

que des sujets

des esclaves

vertu toute seule nous rend matres des hommes.

sri{

\Ai

i;i().M rii

i;

i>i.

i.a

in;i.ici
\'r\\\\v

ion.
,

1'.>

Mais
ciicoro

si

t'IIc

iioii^

met aii-dcssiis dv
sii|)('Miciii-s

(-"csL

clic

(|iii

iiuiis

r('ii(l

aii\

cncikmik'IiIs.
loii

Oui,

Sire, les plus i^raiidcs piospciils oui

jours ici-bas des


co'iir

retours craiiidie. Dieu,

([ui

ne

\('ut

pas (|ue noire

s'attache o notre trsor et

noire hoidienr ne se trouvent


liaiil

point,
tion le

l'ail

(piel(|netois

du plus

|)oint

de noire lvat;ioire

premier deuie de notre di'cadence. La

des

lioinmes.

monte

son

plus ^i^rand

elal,

s'attire,

pour
et

ainsi dire, elK'-mnie

des mia^^es. L'histoire des Ltats

des empires n'est ell(!-nime (pie l'histoire de la IVagilit


et

de l'inconstance des choses humaines

les

bons

et les

mauvais succs semblent


et

s'tre partag la diu'e des


le

ans
plus

des sicles; et nous \cnous de \oir


linir [)ar

rgne

le

glorieux de la monarchie
grces.

des re^ers et des dis-

Mais sur les dbris de cette gloire humaine, votre


et auguste bisaeul sut s'en lever

])ieii\

une plus

solide et plus

immortelle. Tout sembla fondre et s'clipser autour de lui,

mais

c'est alors ([ue


la

nous

le

vmes dcouvert lui-mme

plus grand par

simplicit de sa foi et par la constance


l'clat

de sa pit
rits

cpie

par

de ses conqutes, ses prosp;

nous avoient cach sa vritable gloire


,

nous n'avions
:

vu que ses succs


iVJloit
vt

nous vmes alors toutes ses vertus

il

que ses malheurs galassent ses prospi'its,


lui tous les

qu'il

tomber autour de

princes les appuis de son


cette vie
si

trne,

que votre
,

vie

mme

ft

menace,

chre

la nation
laisse

et le seul

gage de ses misricordes que Dieu


il

encore son peuple;

falloit qu'il

demeurt
({u'il

tout
:

seul avec sa vertu, pour parotre tout ce

toit

ses

succs inous lui avoient valu

le

nom de Grand;
nom

ses sen-

timents hroques et chrtiens dans l'adversit


assur pour tous les ges venir le

lui

en ont

et le mrite.

i;,()

S
^()ll,

1. 1{

MON S
,

I)

I-;

M ASS
(jiic

l.lJiN.

mes

IVcrcs

il

n'est

la

religion qui
les

puisse

nous incltre au-dessus des vnements; tons


niolifs

antres

nous laisscnl

loiijours
la

enli'c

les

mains de noire
la

Ibiblesse.

La raison,

philosophie pi-onielloil

constance

son sage, mais


l'orgneil n'toit

elle
la

ne

la

donnoit

j)as;

hi

fermet de

que

dernire ressource
inie

dii (h'-courage-

nienl, et l'on chei'choil

\;iine consolation

eu IVusant

semblant

(h'

nipi'iser

des
({ui

maux

fpi'on n'toit

pas capable

de \aincre. La plaie

blesse le co'ui' ne peut trouver

son remde ({ue dans le


seule porte son

cur mme
le co'ur.

or la religion toute

remde dans

Les ^ains prceptes


insensibilit ridi-

de

la

])hilosophie nous prchoient

une

cule,

connue

s'ils

avoient pu teindre les sentiments natu-

rels sans teindre la nature

elle-mme

la foi

nous

laisse

sensibles, mais elle nous rend soumis: et cette sensibilit


fait

elle-mme tout

le

mrite de notre soumission

notre

sainte philosophie n'est pas insensible


elle est

aux peines, mais

suprieure la douleur. C'toit ter aux

hommes

la gloire

de

la

fermet dans les souf'rances, que de leur

en ter

le

sentiment; et la sagesse paenne ne Aouloit les

rendre insensibles que parce qu'elle ne pou^oit les rendre

soumis
et

et patients

elle

apprenoit l'orgueil cacher,


:

non surmonter ses

sensibilits et ses foiblesses

elle

formoit des hi-os de thtre, dont les grands sentiments


n'toient que pour les spectateurs, et
aspiroit plus

la

gloire de parotre constant qu' la vertu

mme
de
la

de

la

con-

stance.

Mais la

foi

nous

laisse tout le mrite

fermet, et

ne veut pas

mme

en avoir l'honneur devant les


la

hommes;

elle sacrifie

Dieu seul les sentiments de

nature, et ne

veut pour tmoin de son sacrifice que celui seul qui peut
en tre
le

rmunrateur;

elle seule

donne de

la ralit

>i u
totilivs

Li;

1;

lo.M

l'ii

!;

iti':

la

lUiLii; ion.

i.ii

les

aiitrcs
les

mmIus, parce
coiroiiipi

(|ii'elle

seule eu J)auuil

r()i"i;iu'il

([iii

ou

(|ui

u'en lait que des lau-

lUlfS.
Viiisi,

([u'on
(ju'iiiie
le

aille rt'hAalioii

et

la

supi'iorll

de vos

luuiires

haute sagesse nous

lusse,

regartler couiine
:

l'oruenieul et
n'est

prodige
;

tie

voire sich;
(jiii

si

cette gloire

qu'au dehors
la

si

la religion,

seule lve le cur,

n'en est pas

preniii'e base, le [ji'eiuler

chec

tle

l'adet

versit renversera

tout cet difice

de

})liiloso|)liie

de

lausse sagesse

tous ces appuis de chair s'crouleront sous

votre main

ils

deviendront inutiles

voti'e

malheur

on

cherchera \os

grandes

qualits

dans votre dcourage-

ment;

et votre gloire

ne sera plus qu'un poids ajout

votre affliction, qui vous la rendra plus insupportable. Le

monde

se vante

di;

laii'e

des heureux,

mais

la religion

toute seule

peut nous rendre grands au milieu de nos

malheurs mmes.

DEUXIEME PARTIE.
Premier triomphe de Jsus-Christ
:

il

triomphe de

la
lui

malignit de l'envie et de tous les opprobres qu'elle


avoit attirs de la part de ses ennemis. Mais
il

triomphe

encore du pch
la captivit

il

emmne
les

captif ce premier auteur de


il

de tous

hommes;

nous rtablit dans tous


,

les droits glorieux

dont nous tions dchus

et
,

nous rend

par

la

grce la supriorit sur nos passions

que nous

avions perdue avec l'innocence.

Second avantage de

la religion

elle

nous lve auOui, mes

dessus de nos passions, et c'est


gloire oii

le

plus haut degr de


atteindre.

l'homme puisse

ici-bas

frres, en vain le

monde

insulte tous les jours la pit

, ,

i:j2

SI-U.MO.NS

l)i:

M AS SILLON.

par des drisions insenses; en vain, pour cacher la lionte

des passions,

il

fait

))resque l'iionnne de bien une honte


il

de

la

vertu; en \ain

la reprsente,

aux giMuds surlout,


de leur gloire; en

couiinc une foiblesse et

connue

l'cueil
[)ar

vain
([ui

il

autorise leurs passions

les

grands e\eni])les

les

ont prcds, et par l'histoire des souverains qui

ont alli la licence des


l'clat

murs avec un rgne


:

glorieux et

des victoires et des conqutes

leurs vices, venus

jusqu' nous, et rappels d'ge en ge, formeront jusqu'


la (in

le trait

honteux qui ellce

l'clat

de leurs grandes

actions et qui dshonore leur histoire.

Plus

mme

ils

sont levs

plus le drglement des

murs

les dgratle; et leur igiiuviinic, dit l'Esprit


(I

de Dieu,
Outre

(TOit proportion de leur gloire

Mach.,

i, Zi2).

que leur rang

en les plaant au-dessus de nos ttes

expose leurs vices

comme

leur

personne aux yeux du

public; quelle honte, lorsque ceux qui sont tablis pour


rgler les passions de la multitude deviennent
les vils jouets

eux-mmes
la force

de leurs passions propres

et

que

l'autorit

la

pudeur des
loi

lois se le

trouve conhe ceux qui

ne connoissent de

que

mpris public de toute bien!

sance et leur propre foiblesse

Ils

dvoient rgler les


;

murs

publiques, et

ils les

corrompent

ils

toient donns
ils

de Dieu pour tre


viennent
les

les

protecteurs de la vertu, et

de-

appuis et les modles du vice!

Toute

la gloire

humaine ne sauroit jamais


le

eflcer l'opet l'em-

probre que leur laisse

dsordre des

murs

portement des passions;


ne couvrent pas
la

les victoires les plus clatantes


:

honte de leurs vices

on loue les

actions, et l'on mprise la

personne; c'est de tout temps


plus brillante chouer contre
lauriers lltris par ses foi-

qu'on a vu la rputation
les

la

ma'urs du hros,

et ses

LU
:

i.i:

ii

loM

rii

!:

di;

la

iu; i.k;

ion.

i:i:5

blesses
et
lie

le

niondt', (|ni scinhlc incprisciil

l;i

\(jrtii,

ircsliinc

respecte pourtant (prclle;


aii\

lve des inoiumients


:

supei"i)es

^raiidcs

actions

des coiupuTaiits

il

fait

retentir la terre

du hrnil de

leiu's

louanges; une posie


chaf|ue Achille a

pompeuse

les

chante et

les inunortalise;

son Homre;
lustre
:

l'lofpience

s'[)uise

poui- leur

donner du
et

rap[)areil des loges est

donn l'usage

la

vanit; l'admiration secrte et les louanges relles et sincres, on ne les

donne qu'

la

vertu et la vrit.
la

Et, en elTet, le

bonheur ou

tmrit ont

i)u l'aire

des

hros

mais
:

la

vertu toute seule })eul Ibi^iner de grands

hommes
toires

il

en cote bien moins de remporter des vicse vaincre

que de

soi-mme

il

est bien plus ais

de conqurir des provinces et de dompter des peuples

que de domptei' une passion


en
est

la

morale

mme

des paens
la

convenue. Du moins
la

les

combats o prsident
la

fermet,

grandeur du courage,

science militaire,

sont de ces actions rares que l'on peut compter aisment

dans

le

cours d'une longue vie; et quand


la

il

ne faut tre

grand que certains moments,


forces, et l'orgueil, pour

nature ramasse toutes ses


su})pler

un peu de temps, peut


foi

la vertu.

Mais les combats de la


:

sont des combats

de tous

les jours

on a

alTaire
Si

des ennemis qui renaissent

de leur propre dfaite.


vous prissez
loin
:

vous vous lassez un instant,


a ses dangers; l'orgueil,

la victoire

mme
le

de vous aider, devient


:

plus dangereux ennemi ({ue

vous ayez combattre


nit

tout ce qui vous environne four-

des armes contre vous: votre


il

cur lui-mme vous


recommencer
fort
le

dresse des embches;

faut sans cesse

combat. En un mot, on peut tre quelquefois plus

ou

plus heureux que ses ennemis; mais qu'il est grand d'tre
toujours plus fort que soi-mme
!

i,j4

si:i;m().ns
Telle esl pxirlaiit
l;i

di:

m as si
de

1.1,0 n.

i;l()ii-(i

la rcligioii

la pliiloso-

pliie (|{'CMii\ roil

la

houle des passions, mais

elle

n'apjjre-

noit pas les vaincre; et ses prceptes


pliilt l'Iot,a' (le
Il

pompeux
vice.

toient

la

vertu que

le

remde du

loit

mme

ncessaire la gloire et au triomphe de

la

religion cpie les plus

grands gnies

et toute la force

de

la

raison

humaine

se lut puise [)our rendj'e les

hommes

vcu'tueux. Si les Socrate et les Platon n'avoient pas t les

docteurs du

monde avant

Jsus-Christ, et n'eussent pas

entrepris en vain de rgler les mo'urs et de corriger les

hommes
pu
de
faire

par

la force seule

de

la raison,

l'homme

auroit

honneur de sa vertu
beaut de la vertu

la supriorit

de sa raison

ou
la

la

mme; mais

ces prdicateurs
il

sagesse ne firent point de sages, et

falloit

que

les

vains essais de la philosophie prparassent de nouveaux

triomphes

la grce.

C'est elle enfin qui a

montr
et

la

terre

le

vritable
la

sage,

que tout

le

faste

tout
si

l'appareil de

raison

humaine uous annonoit depuis


born toute sa gloire,
d'en

longtemps. Elle n'a pas


philosophie, h essayer

comme

la

former peine un dans chaque sicle parmi les


:

hommes

elle

en a peupl les villes, les empires, les

dserts; et l'univers entier a t pour elle un autre lyce,

o, au milieu des places publiques (Prov., viii, J, 3, h),


elle

a prch la sagesse k tous les


les

hommes. Ce
Romain

n'est pas

seulement parmi

peuples les plus polis qu'elle a choisi


et le Scythe,
:

ses sages; le Grec et le Barbare, le

ont t galement appels sa divine philosophie


n'est pas

ce

aux savants tout seuls qu'elle a rserv


;

la

con-

noissance sublime de ses mystres

le

simple a prophtis
sont devela

comme

le

sage, et les ignorants


et

eux-mmes
:

nus ses docteurs

ses aptres

il

falloit

que

vri-

SI

i;

i.i':

i;

n> m

ii

!:

wi:

i..\

it

i:

i.K. i<)\.

i.'i.'i

table saj^t'ssc put dcNcnir

l;i

sagesse de tods les lioimiics.

(hic dirai-jc? sa (lorliliic cluii iiisciise on a|)|)arence,


et

les

philosophes
folie:

soiiinireiil

leiii"

raison or;j,iieineiise

cette saillie

cNe

iraiiiioncoit (pie

des croix et des

soiillraiices, et les ((sars (h'\ iiirciil ses disciples; elle seule

vint apprenih'e
la

an\ lioinnies
poii\ oient

([iie

la

chastet

riinmilil,

temprance.

(Mre assises sur

le Iriie, et

que
le

le

sige des passions et tles plaisirs pouvuit devenir


la
!

sige de
religion

vertn et de rinnocence

([uelle

gloire pour la

Mais, Sire,

si

la pit

des gi'ands est glorieuse

la

religion, c'est la religion tonte simule (pii lait la gloire \ri-

table des grands.


c'est la

De tons

leurs titres,

le j)lns

honorable
;

vertu

un prince matre de

ses passions

appre-

nant sur Ini-nime commander aux antres; ne voulant


goter de l'autorit que les soins
devoir y attache
;

et les peines

({ue

le

plus touch de ses fautes que des vaines


lui

louanges

qui

les

dguisent

en

vertus;

regardant
qu'il

comme

l'unique

privilge de

son rang

l'exemple

est oblig de

donner aux peuples; n'ayant point d'autre

frein ni d'autre rgle

que des dsirs,

et faisant pourtant
;

tous ses dsirs un frein de la rgle

mme

voyant autour
,

de

lui tous

les

hommes

prts servir ses passions

et

ne se croyant
soins;

fait

lui-mme que pour


et se

servir leurs be-

pouvant abuser de tout,

refusant

mme

ce

qu'il auroit eu droit de se permettre; en un mot, entour

de tous

les attraits
:

du

vice,

et

ne leur montrant jamais


le
;

que

la vertu

un prince de ce caractre est


foi

plus grand

spectacle que la

puisse donner la terre

une seule
la

de ses journes compte plus d'actions glorieuses que


longue carrire d'un conqurant
jour, l'autre l'est de toute la vie.
:

l'un a t le

hros d'un

si:

KM ON

Dl'i

MASSILLON.

r.oisi

i;.Mi;

i'a i;j ie.

C'est ainsi

(|ih'

Jsiis-Clirisl, Irioiiiplic

aiijoiinriiui
il

Hn

prch

mais

il

lri()iiii)iic

encore de
le

la

mort;

nous ouvre

les portes

de l'immortalit, que

pch nous avoit ferles

mes;

et le sein

mme

de son tomhi'aii enfante tons

lionniK.'s la vie ternelle.


r/('s(

le

dernier

trait ([ni

achve

le

tiriomphe de la relila

gion.

L'im[)it
:

ne donnoit l'homme (jae

mme
et

fin

(|n" la bctc

tout dexoit mourir avec son corps;

cet

tre

si

noble, seul capable d'aimer et de connotre, n'toit

poiu-laiit (pi'un vil

assemblage de boue que


hasard seul
alloit

le

hasard avoit

form, et que
jours.

le

dissoudre pour tou-

La

s;:[)erstition
lelicit

paenne

lui

promettoit au del du tom-

beau une

oiseuse, o les vains fantmes des sens


le

dvoient faire tout


tre

bonheur d'un
la vrit.

homme

qui ne peut

heureux

({ne

par

La religion nous onvre des esprances plus nobles


})lus

et

sublimes

elle

rend l'homme l'immortalit, que

l'impit de la philosophie avoit voulu lui ravir, et substi-

tue la possession ternelle du bien souverain ces

champs
super-

fabuleux et ces ides puriles de bonheur que


stition avoit

la

imagines.
,

Mais cette innnortalit rance de la


foi, n'est la

qui est la plus douce esp({u' la foi

promise

mme
il

ses propoin-

messes sont

rcompense de ses maximes;

et

ne

mourir jamais,
vcu selon Dieu.

mme

(^levant les

hommes,

faut avoir

Oui, mes frres, cette immortalit

mme
le

de renom-

me

que

la vanit

piomet

ici-l)as

dans

souvenir des

siK
liomiiies,

i.i:

TiiioM

PII

!;

i)i':

i..\

lii'

i.k;

ion.
(juc

r;:

les

grands

iic

peux eut

la

iiH'riU'i-

par

la

vertu.

La

iiinri est
g^\()\vc
:

presipic loujoiirs l'ccueil et le tenue


les vaines^

l'alal

de leur
ss

louanges dont on

les avoil

abuavec

peudaul leur
l'oubli

\le

descen;leut presque
ils

aussitt

eux dans

du tombeau;
s'il

ne survivent pas long-

temps eux-mmes, ou,


parmi
les

en reste quelque souveniila mali-

honnnes,

ils

en sont plus redevables


la

gnit des censures ((u' n'ont eu que la

vanit des loges

leurs louanges
ils

mme
fju'ils

dure que leurs bienfaits;

ne

sont plus rien ds


lateurs

ne peuvent plus rien

leurs adu-

mmes deviennent

leurs censeurs (car l'adulation

dgnre toujours cm ingratitude);


rances forment un

de

nouvelles esples

nou\eau langage: on lve sur

dbris de la gloire du mort la gloire du vivant;


bellit

on em-

de ses dpouilles et de ses vertus celui qui prend


le

sa place. Les grands sont proprement

jouet des passions

des

hommes

leur gloire n'a point de consistance assure,


les intrts

et elle

augmente ou diminue avec

de ceux qui

les louent.

Combien de princes vants pendant

leur vie n'ont pas

mme

laiss leur

nom

la postrit! Et que sont les his-

toires des Etats et des

empires, qu'un petit reste de noms

et d'actions
la

chapp de cette foule innombrable qui, depuis

naissance des sicles, est demeure dans l'oubli!


Qu'ils vivent selon Dieu, et leur

nom
les

ne prira jamais
sont
l'uni-

de

la

mmoire des hommes

les princes religieux

crits

en caractres inefl'aables dans

annales de

vers. Les victoires et les conqutes sont de tous les sicles


et
les

de tous

les

rgnes, et elles s'elTacent, pour ainsi dire,

unes

les autres

dans nos histoires

mais

les

grandes

actions de pit, plus rares, y conservent toujours tout

i:i8

si:
('chit.

KM ON

1)1-:

.m

as sillon.
la foule

leur
lies

lu prince pieux se dmle toujours de


la postrit; sa tte et

autres princes dans

sou

nom
celle

s'lvent au-dessus de toute cette multitude,

comme

de Said

s'levoit

au-dessus de toute

la

multitude
;

des

tribus; sa gloire va
les sicles se

mme

croissant en s'loignaut
il

et plus

corrompent, plus

devient un grand spec-

tacle

par sa vertu.

Oui, Sire, on a prescpie oubli les

noms de

ces pi'e-

miers concpirauts qui jetrent dans les Gaules les pre-

miers Ibndements de

votj-e

monarchie;

ils

sont jilus connus


les histoii'es, et

par les fables et par les romans que par


l'on dispute

mme

s'il

faut les mettre au


:

nombre de vos

augustes prdcesseurs
velis

ils

sont demeurs

comme

ense-

dans

les

fondements de l'empire

qu'ils ont lev; et

leur valeur, qui a perptu la conqute


leurs descendants, n'a

du royaume h

pu y perptuer leur mmoire.


fait

Mais

le

premier prince qui a

asseoir avec lui la

religion sur le trne des Franois a immortalis tous ses


titres

par celui de chrtien. La France a conserv chrela

ment
pour
toire

mmoire du grand
premire
;

Clovis;

la

foi est

devenue,
l'his-

ainsi dire, la

et la plus

sre pocjue de

de

la

monarchie

et

nous ne commenons connotre

vos anctres que depuis qu'ils ont


connotre Jsus-Christ.

commenc eux-mmes

Les saints rois dont les noms sont crits dans nos
annales seront toujours les titres les plus prcieux de la

monarchie

et les

modles

illustres

que chaque

sicle

pro-

posera leurs successeurs.


C'est sur la vie. Sire, de ces pieux princes vos anctres

qu'on a dj

fix

vos premiers regards

on vous anime

tous les jours la vertu par ces grands exemples. Sou-

venez-vous des Charlemagne et des saint Louis, qui ajou-

sril
tri'iit

l.l'

l'KKni
<lt'

PII

i:

!)!:

I.

IMIMCIon.
nous [jortcz,

\:;\)

l'rclat
la

la

coiintiiiic

(|iit'

rcclal

iinmorlol de

justice cl de lu [)iL; c'est ce (jue l'plenl

tous les jouis \otic

Majest de sages instructions.


liant
:

i\e

remontez pas uicuie


d'autant

si

vous touchez des exemples


di)i\('iit

plus iiiliTcssauts
[)it

(pi'ils

xoiis tre

[)lus

chers; et la
le

coule de
et

plii> [)is

dans vos veines avec

sang d'un pre pieux

d'un auguste bisaeul.

Vous
vous

tes, Sire, le seul hritier

de leur trne, puissiezces grands modles


le

l'tre

de leurs vertus!

IHiissciit

revivre en vous par riinitation plus encore que par

nom
,

Puissiez-vous devenir

vous-mme

le

modle des

rois

vos

successeurs!

Dj,

si

notre tendresse ne nous sduit pas,


et

si

une
si

enfance cultive par tant de soins

par des mains

habiles, et o l'excellence de la nature semble prvenir

tous les jours celle de l'ducation, ne nous

fait

pas de nos
si

dsirs de vaines prdictions, dj s'ouvrent nous de

douces esprances; dj nous voyons briller de


premires lueurs de notre i)rosprit future
jest de vos anctres, peinte sur votre front,
;

loin les

dj la

ma-

nous annonce
et ce

vos grandes destines.


si)uhait les

Puissiez-vous donc, Sire,

renferme tous, puissiez-vous tre un jour aussi

grand que vous nous tes cher!

Grand Dieu!
prires,
les

si

ce n'toient l que

mes vux

et

mes

dernires

sans doute

que mon ministre,

attach dsormais par les jugements secrets de votre pro-

vidence au soin d'une de vos glises,

me

permettra

tie

vous

offrir

dans ce lieu auguste


et

si

ce n'toient l que

mes vux
les

mes

prires, eh! qui suis-je, pour esprer

qu'elles pussent

monter jusqu' votre trne? mais ce sont

vux de
,

tant de saints rois qui ont gouvern la


qui, mettant

mo-

narchie

et

leur couronne

devant Fautel

IGO
U'riK'l
;iii\

si:

li

MON S
de
1"

i)i:

m .\SS
.

I.I.ON.

|)i<'(U

Ai;iif;ni

\oiis

demandent
qu'ils

|)oiii'

cet

enfant angn-^le
ninies nirile.

la

couronm; de justice

ont

eux-

Ce sont

les vumix

du prince pieux surtout

(pii

lui

donna

la naissance, et

qui, prostern dans le ciel, connue nous

l'esprons, devant la face de votre gloire, ne cesse de vous

demander

(pie

cet

unique hritier de sa couronne

le

devienne aussi des grces et des misricordes dont vous


l'aviez
(le

prvenu lui-mme.
sont les vo'ux de tous ceux qui m'coutent, et qui,

ou chargs du soin de son enfance, ou attachs de plus


prs sa personne sacre,
votre
})rsence
,

rpandent

ici

leur
,

cur en
qui
est

afin

que cet enfant prcieux

connue l'enfant de nos soupirs et de nos larmes, non-seulement ne prisse pas


de son peuple.
,

mais devienne lui-mme

le salut

Que

dirai-je
la

encore? ce sont, mon Dieu! les vux


ol're

que toute

nation vous

aujourd'hui par
le

ma

bouche;

cette nation que vous avez protge ds


et qui,

commencement,
plus

malgr ses crimes, est encore


de votre glise.

la portion la

llorissante

Pourrez-vous, grand Dieu! fermer tant de


entrailles

vux

les

de votre misricorde? Dieu des vertus, tournez:

vous donc vers nous


Jo,
1(3).

Dcus virtutnni, ronrertcre


ciel,
et

(Ps. lxxix,

Regardez du haut du

voyez, non les

dissolutions publiques et secrtes,

mais les malheurs de


si

ce premier votre

royaume chrtien, de

cette vigne

chrie que

main elle-mme a plante,

et qui a t arrose
et
!

du
cl

sang de tant de martyrs! Rcspicc de rlo,


visita
elle

ride,

vincmn

i)>tmn

qwmi

jHantavil dcatcrd

tiui
si

Jetez sur

vos anciens regards de misricorde; et

nos crimes

vous forcent encore de dtourner de nous votre face, que

sr

I!

i.i';

Ti; io.m

i'ii

i:

di;

i,a

w \:i.\i\

ion.
(pic

loi

l'iiiiiocciici'

(In

moins de

cv\

;in;;'nslc

cnlanl

\oiis
xoli'c

a\('z clahli
[jciipic
:

snr nous Nons i-appcllc


siijxr [lliKm
lioiiiiiiis.

cl

Nons rende

/>'/

qiitin confinnttsli lihi.

Vous
enfin les

lions

avez assez
(|uc
laiii

afllij^s,

giand

Dieu!

essuyez

larmes

de

llt'anv, ([ne

nous avez verss

sur nous dans votre colre, nous ionl rpandre; faites

succder des jours de joie et de misricorde ces jours de deuil


,

de courroux et de venj^-eance
a\ oient

que vos laveurs


et

abondent o vos clitimeuts


enfant
pertes.
si

abond,

que cet

cher

soit \)0\w

nous im don

(jni

rparc toutes nos

Faites-en, grand Dieu! un


-dire le pre de son peu[)lc,
le le
le

roi

scion votre c(Rur, c'est-

protecteur de votre glise,


le

modle des murs publiques,


vainqueur des nations,
;

pacificateur plutcjt

que

l'arbitre

plus que la

terreur

de ses voisins
bonheur, et
soit jalouse

et

que l'Europe entire envie plus notre

soit

plus touche de ses vertus, qu'elle ne

de ses victoires et de ses conqutes.


si

Exaucez des vux


et

tendres et

si

justes,

mon

Dieu!

que ces faveurs temporelles soient pour nous un gage


l'eternif^

de celles que vous nous prparez dans

Ainsi

soit-il.

ORAISON FUNRBUE
|)i;

LOI IS LK (IIWM),
1'

P.Ol

l)K

KI'.VNCE

RO N ON CKK

DAxNS LA SAl.NTL-CIIAI'ELLE

DE

l'Al'.IS.

l'ce

maijnu^
fini

c^Vc^f.s'

siini

et pi-wcc-isi

omnes
et

sapienlia

faevunt anle
liis

me

in Jrusalem...
et

ai/novi ijuod in
fpirilits.

((uoque essel lubor

afflictia

Je suis devenu grand, j'ai surpass en gloire et en sagesse tous ceux qui m'ont prcd dans Jru-

salem

et j'ai

reconnu qu'en cela


al'fliction d'esprit.

mme il
IG, 17.)

n'y avoit

que vanit et

(KCCLES.,

I,

Dieu seul esl

gi'iuid,
il

mes

frres, et dans ces derniers

moments
terre
:

surtout, o

|)roside

la mort des rois de la

plus leur gloire et leur puissance ont clat, plus,

en

s'

vanouissant alors, elles rendent


:

hommage

sa gran-

deur suprme
n'est plus rien

Dieu parot tout ce qu'il est;

et

l'homme

de tout ce

qu'il croyoit tre.

Heureux

le

prince dont le

cur ne

s'est point lev

au milieu de ses prosprits

et

de sa gloire; qui, sem-

blable Salomon, n'a pas attendu que toute sa grandeur


expirt avec lui au
n'toit
lit

de

la

mort, pour avouer qu'elle


;

que vanit

et affliction d'esprit
le

et qui s'est humili

sous la main de Dieu, dans

temps

mme que

l'adulation

sembloit

le

mettre au-dessus de l'homme!


la

Oui, mes frres,

grandeur

et les victoires

du
:

roi

que nous pleurons ont t autrefois assez publies

la

OKAISON

i:

liKl-;

hi:
ilr

I.ollS

l.!'

(.1{.\.\1).

I(,;i

iiiagililici'iiCL' (les

elot^es
dit,
il

;i

('<;;.

celle des \eiiciiH'iils

les

Iioinmes ont
Li;l()li"e.

Iniil

y a
iei

l()ii;^'teiii[)s,

en

[)ai-laiil

de sa
notre

(}ue nous reste-t-il

(jne

dfn

|)ai'l('r poiii'

instraction?
(]e roi, la

teneur de ses voisins, ri'tonnenienl de


i-i>is:

l'uni-

\'ers,

le

pre des

phis

t^M'and

(|iie

tous ses anctr.'S,

plus ma,u;nilique

f[ue
lui (pie
(pii

Salonion

dans tonte sa gloire, a


Le

reconnu

comme

tout toil vanit.


;

monde
les les

a t

bloui de l'clat
sa puissance
;

renvironnoil

ses

ennemis ont envi


()lus

les trani^ers sont

venus des

loignes baisser les yeux devant la gloire de sa majest;


ses sujets lui ont presque di'ess des autels, et le prestige

qui se formoit autour de lui n'a pu

le
I

sduire lui-mme.

Vous
votre

l'aviez

rempli,

mon Dieu

de

la

crainte de

nom; vous

l'aviez crit sur le livre ternel,

dans

la

succession des

saints rois

qui dvoient

gouverner
et

vos

peuples; vous l'aviez revtu de grandeur


cence. Mais ce n'toit pas assez;
il

de magniliqu'il tut

talloit
:

encore

martpi du caractre propre de vos lus

vous avez rcom-

pens sa

foi

par des tribulations et par des disgrces.

L'usage chrtien des prosprits peut nous donner droit

au royaume des cieux, mais


violence qui nous l'assure.

il

n'y a que l'allliction et la

Voyons-nous des mmes yeux, mes

frres, la vicissi-

tude des choses humaines? Sans remonter aux sicles de


nos pres, quelles leons Dieu n'a-t-il pas donnes au
ntre
?

Nous avons vu toute

la

race royale presque teinte

les princes,

l'esprance et l'appui
;

du

trne, moissonns

la flem'

de leur ge

l'poux et l'pouse auguste, au


le

milieu de leurs plus beaux jours, enferms dans


cercueil,
et les

mme
le roi,

cendres de l'enfant suivre

tristement et
;

augmenter

l'appareil lugubre de leurs funrailles

li,V

si;

KM ON

\)\:

M A

S S

1. 1.

()

N.
pliis

(lui

;i\(iil

|);iss(''

(riiiie miiiorih;

orageuse au
histoires,

l'giic le

n|,)ii(.|i\

(luiil

il

soil parli'!

dans nos

rel()iiil)ei'

do

celle gloire dans des malheurs presfjne

su})i'ieurs ses

anciennes prosprits, se relevw encore plus grand de


toutes ces |)ertes, et survivre tant (rvnements divers
poui'
])iens
l'endri;
gloii'C

Dieu et s'allcrniir

dans

la

loi

des

imnujables.
jios

Ces grands objets passent (le\ant


scnes fabuleuses
:

yeux comine des

le

cur

se })rle pour

un moment au

.spectacle; l'attendrissement huit


il

avec

la reprsentation, el

semble que Dieu n'opre ici-bas tant de rvolutions


et

f{ue

pour se jouer dans l'univers,


nous instruire.

nous amuser plutt que

Ajoutons donc les ])aroles de

la foi cette triste


;

cr-

monie,

({ui

sans cela nous prcheroit en vain

raconont
qui

tons, non les merveilles d'un rgne que les

hommes
le roi

dj tant exalt

mais

les merveilles
ici

de Dieu sur

nous est
toires
qu'il
;

t.

Rappelons

ses vertus plutt

que ses vicde


la

montrons-le plus grand encore au


l'toit autrefois

lit

mort

ne

sur son trne, dans les jours de

sa gloire. N'tons les louanges la vanit que pour les

rendre

la grce.

Et quoiqu'il ait t grand, et par l'clat

inou de son rgne, et par les sentiments hroques de sa


pit,

deux rllexions sur lesquelles va rouler ce devoir de

reUgion que nous rendons la mmoire de trs-haut, trspuissant et trs-excellent prince Louis XIV du

nom,

roi

de France et de Navarre, ne parlons de

la gloire et

de la

grandeur de son rgne que pour en montrer


et le

les

cueils

nant

qu'il a

connus,

et

de sa pit, que pour en

proposer et immortahser les exemples.

OHAisoN

rr\i:i{i{i;

di:

i.olis

i.I':

citAxi).

](,h

V w

i;

1.

i:

l'

A u r

Tout ce
lait

([iii

fait

la

t;raii(Ii'iir

des rois sur

la

terre en

aussi le danger. Les succs clatants dans la guerre


la [)ai\
,

la

niagnilicence dans

l'lvation des sentiments


:

et la

majest dans
faire

la

persomie

Noil tout ce

que

la vanit

peut

souhaiter aux soin crains; et voil aussi tout ce

([ue la foi doit leur faire craindre.

Le

roi,

pour qui nous prions, passe, poiu" ainsi dire, du


le

berceau sur

trne

il

ne jouit point des a\antages de au souverain, parce (pfelle

la
lui
lui

vie prixe, toujours utile

apprend connotre

les

lionnnes, et ({ne les lioninies

apprennent se connotre lui-mme.


Mais Dieu qui veille l'enfance des
rois, etcpii,

en ibi-

mant

leurs premires inclinations, semble former les des-

tines publiques, versa de

bonne heure dans son me ces


et (jue

grandes qualits qui supplent aux instructions


l'instruction toute seule ne

donne pas toujours.

Les troubles d'une longue minorit tant calms par


les soins

d'une rgente vertueuse et d'un ministre habile,


sortir

Louis,

au

de ces nuages, commence se

mon-

trer ses peuples.

La jeunesse, toujours plus aimable,


cet air
;

ce semble,
({ui

dans

les princes;

grand
la

et auguste,

tout seul annonoit le souverain

tendresse per-

ptuelle de la nation poui' ses rois, tout le rendit matre

des curs
roi,

et c'est alors

qu'un prince est vritablement


si

quand l'amour des peuples,


La France reprenoit alors cet

j'ose parler ainsi, le

proclame.
tat florissant qu'un

nou-

veau rgne semble toujours promettre aux empires. Les

me,
(iissciisidiis

si;

i{

mo.n

di;

ass

li.o.n.
cl

ciNiles

rjuniciil
({ir('j)uls('(;.

|)liis

a^iii'nic

piir^i'c

de,

mau\;iis citoyons
(In

Les grands, l'unis au pied


](;

Iriic,

ni'

pensoient plus qu'

soutenir. Les guerres

lraiigres, cl qui n'toient encore

que de nation nation,


sans accabler ses

occujjoienl
p('u[)l('s.

la

valenisi

de ses sujets,
elle n'et

Heureuse
si,

pas coiniu depuis toute sa


il

puissance, et

en ignorant con]l)ien

lui toit ais

de

conqurir, elle n'eut pas senti dans

la suite tout

ce qu'elle

pou voit

j)erdi'e

Le mariage de l'infante d'Lspagne avec Louis venoit de

suspendre les anciennes jalousies, que


valeur, la puissance Ibrmoient entre les

le

voisinage, la

deux nations. Les


fois se

Pyrnes, qui les avoient vues tant de


victoire, les virent
lieux, les

disputer la
les

mener en triomphe, sur


la paix.

mmes
tant de

gages augustes de
dress sur le
clbroit,

Le

lit

nuptial fut,

pour

ainsi dire,

champ fameux de
le

batailles.

On y

sans

savoir,

la

naissance

future d'un

souverain,

que ce mariage devoit un jour


ce grand

donner l'Espagne.
depuis
les
la

Mais

jour,

qui enfanta

runion des deux empires, ne put encoie runir

curs.

La rgente ne survcut pas longtemps

la joie

d'une

crmonie qui fut


dsirs,
et qui

le fruit

de sa sagesse, l'objet

lixe

de ses

couronna sa glorieuse administration. Le


l'avoit aide soutenir le

grand ministre qui

poids des
la

allaires, et qui avoit su

sauver la France malgr

France

conjure contre
lui

lui, avoit

vu peu auparavant expirer avec


France ne
souffrit

une autorit que

la

jamais sans
les

jalousie entre les

mains d'un tranger, mais que

orages

avoient aflrmie.

Louis se trouva seul, jeune, paisible, absolu, puissant,


la tte d'une nation belliqueuse; matre

du cur de ses

oiJAlsoN

11 .m;i!1;i;

ii.

i.oiis

i.l-;

(il;

A M,
;t\i(l('

k.t

sujets et (In plus lloiissaiil rouimiii' du iiioiidc:


jjjloire,

de

eiuiiKiinc des \ieu\ clicis, dont les


lui

e.\i)Ioits j)asss

seinbloient

rcprociicr

le i-epus

il

les laissoit

encore.

Qu'il est dillicile, ([uaud

ou peut tout, de se dlier qu'on

peut aussi tiop eulie|)iendre!

Les succs justifient bientt nos


est d'abord

eiiti'cpiises.

La Flandre
Tlirse
;

revendique connue

le

patrimoine

tle

et tandis (|ue les manifestes claircissent notre droit,

nos

victoires

le

tlcident.

La Hollande, ce boidevartl que nous a\ ions lev nous-

mmes

contre l'Espagne, tombe sous nos coups

ses villes,
fois

devant lesquelles l'intrpidit espagnole avoit tant de

chou, n'ont plus de

mur

l'preuve de la bravoure

franoise, et Louis est sur le point de renverser en une

campagne l'ouvrage
Dj
le

lent et pnible de la valeur et de la

politique d'un sicle entier.


le feu

de

la

guerre s'allume dans toute l'Europe

nombre de nos
et plus

\ictoires

augmente

celui de nos

enne-

mis;

nos ennemis augmentent, plus nos victoires

se multiplient. L'Escaut, le Rhin, le

P,

le

her n'op-

posent qu'une foible digue

la rapidit

de nos conqutes.

Toute l'Europe se ligue


({u'

et ses forces runies

ne servent

montrer

la supriorit
,

des ntres

les
;

mauvais succs
leurs dfaites

irritent

nos ennemis
linir la

sans les dsarmer


;

qui doivent

guerre, l'ternisent

tant de sang dj
;

rpandu nourrit
ts

les

haines, loin de les teindre

les trai-

de paix ne sont que

guerre. Munster,

comme l'appareil d'une nouvelle Mmgue, Riswick, o toute la sagesse de


si

l'Europe assemble promettoit de

beaux jours, ne

for:

ment que des


les situations

clairs qui

annoncent de nouveaux orages

changent,

et

nos prosprits continuent. La


si

monarchie n'avoit pas encore vu des jours

brillants

I(i8

si: H.M

ON

Di:

MASSII.Ld.N.
iiiallieiirs, elle;

elle s'rloit
|)('i-li'

r(.'lcv(''C

juilrclois

de ses

a pens

((

('(

Toiilci"

'

sous

le

poids de sa propre gloire.

La terre toute seule ne senibloit pas


nos triomphes. La
et

mme
le

suflire

mer encore gmissoit sous

nombre
Hottes,

sous la grandeur norme de nos navires.


suHisoient
[)eiiie

INos

([ul

sous les derniers rgnes pour mettre

nos cotes couvert de l'insulte des pirates, portoient partout

au

loin la terreur et la victoire.

Les ennemis, atta-

qus jusque dans leurs ports, avoient paru cder l'tendard de


la Fi'ance l'empii'e

des deux mers. La Sicile, la

Manche,
l'ougies

les les

du nouveau monde, avoient vu leurs ondes


plus sanglantes
,

par

les dfaites les


fire d'avoir

et l'Afrique

mme

encore

vu autrefois chouer sur ses


et

cotes la valeur de saint Louis

toute la puissance de

Charles -Quint, ne trouvant plus d'asile sous ses remparts

foudroys, avoit t oblige de venir s'humilier, et d'en

chercher un au pied du trne de Louis.

Nous nous levions de tant de prosprits,


mier signal de leur dcadence.

et

nous ne
le

sa\ions pas que l'orgueil des empires est toujours

pre-

Telle fut la grandeur de Louis dans la guerre.


la France n' avoit mis sur pied des armes
si

Jamais
;

formidables

jamais

l'art militaire, c'est--dire l'art

funeste d'apprendre

aux

hommes
si

s'exterminer les uns les autres, n'avoit t

pouss

loin; jamais tant de

gnraux fameux,
,

et

pour
le

ne parler que de ces premiers temps

un Cond

dont

premier coup d'il dcidoit toujours de

la victoire;

un

Turenne, qui, plus tardif en apparence, n'en


sr du succs; un Crqui, plus grand
faite
le

toit

que plus

jour de sa d-

que dans

les jours

de ses triomphes; un Luxembourg,


le rflchi est

1.

Cet emploi du neutre pour

tout fait insolite. L'ellipse


les verbes faire et laisser.

(lu

pronom personnel ne peut s'admettre qu'avec

ou AI SON riMlKUi:
((ul --tMiihloit se

1)1-:

l.oi IS

l.!;

(ilt.\Nl).

lii'.)

jouer de

la

nIcIoIic, et
lui
!

laiil

d'autres venus
les (iues-

depuis, ([ue nos annules mettront


clins et les

jdui'

parmi

Dunois de notre

sicle

Mais, hlas! triste souvenir de nos victoires, que nous

ra[)pelez-vous?

Moumnents superbes
neveux,
les

levs au
la

milieu de

nos places publi([ues, pour eu immortaliser


({ue rappellerez-vous nos

mmoire

lorsqu'ils

vous deman-

deront, connue autrefois

Isralites,

ce

que

signilieiit

vos masses pompeuses et normes? Qnaiulo inUrroguverint ros filii vcslri


,

dicciilcs...

Onid
de

sibi roliint isd lasicle entier

pides'/ (Jos., IV,

(i.)

Vous leur rappellerez un


:

d'horreur et de carnage
prcipite

l'lite
;

la noblesse franoise

dans
tant

le

tombeau

tant de

maisons anciennes
qui
[)leurent
,

teintes;

de mres point
;

consoles,

encore sur leurs enfants


lieu des trsors

nos campagnes dsertes

et
,

au

qu

elles

renferment dans leur sein


petit

n'of-

frant plus

que des ronces au


;

nombre des laboureurs


:

forcs de les ngliger

nos villes dsoles sans mulation;


le

nos peuples

puiss; les arts la

fin

commerce lanvcstri

guissant

vous leur rappellerez nos pertes, plutt que nos


:

conqutes
rcnlcs
:

Quaiido intcrrogaverint vos


isti

filii

di-

Qiiid sibi vol/uit

lapides? Vous
;

leui"

rappel-

lerez tant

de lieux saints profans


ciel

tant de dissolutions

capables d'attirer la colre du

sur les plus justes entreet

prises; le feu, le sang, le blasphme, l'abomination, toutes les horreurs qu'enfante la guerre
pellerez
:

vous leur rap:

nos crimes plutt que nos victoires


jilii vestri,

Quiindo

intcrrogaverint vos
isti

dicentis

Onid

sibi rolunl

lapides?
flau

de

Dieu! guerre!

cesserez-vous enfin de
glaive

ravager

l'hritage

de Jsus- Christ?

du Seiles

gneur

lev depuis

longtemps sur

les

peuples et sur

170
iKiiioiis,
lie

si-.iiMnxs
NOUS

Dr:

massillon.
pas
eiic(jrc?

j-cposerc'z-\ (JUS

O mnrru
O.)

Doininil usqucquo non quicsces? (Jrkm., xlvji,

Vos

vengeances,

mon

Dieu! ne sont-elles pas encore accom-

plies? iN'auiiez-vous encore

donn qu'une fausse paix

ta

la

terre?

L'iiniocence
la

de

l'auguste

eulant (pie \ous \enez

d'tablir sur

nation ne dsarme-t-elle pas votre bras,

plus que nos iniquits ne l'irritent? Regardez-le du haut

du

ciel,

et n'exercez plus sur

nous des chtiments qui


:

n'ont servi jus(pi'i(i (pi nuiirq)lier nos crimes

miicro

DjDiini

Hsqncquo

itou quicsces'/
et sile.

Ingrcdccc

in

nujituun

tiunn, rcfrigcriirv ,
\]w si

long cours de prosprits inoues, qui devoit un


si

jour nous coter

cher, leva bient(jt le

royaume un

point de gloire et de magnificence o les sicles passs

ne l'avoient pas encore vu. La France devint


spectacle

comme

le

pompeux de
de
l'Asie

toute

l'Europe.

Que de maisons
rassend^les

royales s'levrent,
les merveilles

demeure superbe de Louis, o toutes


et

de

l'Italie

semParis,

bloient

venir

rendre

hommage

sa

grandeur!

comme Home

triomphante, s'embellissoit des dpouilles


,

des nations. La cour, l'exemple du souverain


lante et ]ilus magnifique
l'clat

plus bril-

que jamais,
ville
,

se pi({ua d'elacer

des cours trangres. La

l'imitatrice ternelle

de

la cour,

en copia

le faste.

Les provinces l'envi marla ville.

chrent de loin sur les traces de

La simplicit des

anciennes uKjeurs changea


la

il

ne resta plus de vestiges de

modestie de nos pres que dans leurs vieux et respec([ui

tables portraits,

en ornant les murs de nos palais nous


la

en reprochoieut tout bas


le

magnificence. Le luxe, toujours


,

prcui'seur de l'indigence

en corronqjant les UKX'urs

tarit la

source de nos biens; la misre


le

mme,

qu'il avoit

enfante, ne put

modrer;

la perptuelle

inconstance

oiiAisox l'iNKitiu:
(l('> oriiciiii'iils

Di']

i.ons m: c.iiamj.
de
la

i:i

fui

un des
;

;il

liihiil-^

iialioii;

la hi/ai'-

l'erie tlcviiit

un ^ot
si

nos

\oisiiis niC'mcs, ([ui


[)as

noire faste

nous
clier

i-emloit

odieux, ne laissrent
le

d'en \enii' clier-

chez nous

modle;

et, aprs les avoir ej)nis(''s j)ar


les

nos \ictoii"es,

nous smes encore

corrompre par nos

exemples,

Cependant charpie jour

enibellissoil le

rgne de Louis.
tous les
toutes
l(!s

La navigation, plus florissante ([ue sous


prcdents, tendit noire

rgnes
[)arties

commerce dans

du monde connu. Des honnnes habiles


les cotes les

fiu'ent

envoys vers

plus loignes de l'un et de


fixes et

l'auti-e

hmisphre
les

pour prentlre des points


noissances.

en [)erfeclionner

con-

Lu

dilice c(''ll)re' s'leva hors


le

de nos nnirs,
la

o, en observant

cours des astres et tonte


i)ilote

magnifi-

cence des cieux, on marque au

des routes certaines

sur la vaste tendue de l'Ocan, et on apprend au philo-

sophe s'humilier sous


l'univers.

la

majest immense de l'Auteur de

Nos Hottes, aides de ces secours, nous appor-

toient tous les ans,

comme
!

celles

de Salomon, les richesses

du nouveau monde. Hlas


nous envoyoient leur or
tions peut-tre en

ces nations insulaires et simples

et leur argent, et

nous leur pornos drgle-

change, au

lieu

de

la foi,

ments

et

nos vices.
,

Le commerce

si

tendu au dehors

fut

facilit

au
des

dedans par des ouvrages dignes de


Romains. Des rivires, malgr

la

grandeur

les terres et les collines qui

les sparoient, virent runir leurs

eaux, et porter au pied


richesses diverses
et qui

des murs de

la capitale le tribut et les

de chacjue province. Les deux mers qui entourent


enrichissent ce
vaste

royaume

se donnrent

])our ainsi

1.

L'Observatoire.

172

SI' M

.M

ON S

Dl'

MASSI

I.LON.
|);ir la

diic,

l;i

iiKiiii

r|

un

cniiiil

inii-aciilriix

hardiesse et

les lra\;uix

inc()iii|)rliensil)les

de Tenlreprise rappi'ocha

ce (|ue
Il

la

iiatui-e

avoit spar par des espaces immenses.

loit rserv
la.

Louis d'achever ce que les sicles

prcdents de
c'toit le

nionarchic u'ani'oient

mme os souhaiter

rti,"ne

des |)rodiges; nos pres ne les a\ oient pas

mme
li'e le

imagins, et nos nev(;ux n'en vcriont jamais de


[)lus

semhiables; mais,

heureuK que nous,


l;i

ils

verront peut-

rgne de

la

paix, de

frugalit et de l'innocence.

Qu'ils n'ai'ri\ent

jamais au comble frivole de notre gloire,


et des

plutt

que de l'acheter au pri\ des vices


nous a prcipits!
est vrai

malheurs

elle
Il

que

les

soins

de Louis pour augmenter

l'clat et le

bon ordre du royaume ne se proposoient point


ville
le

de bornes. La
et qui
vit

rgnante, l'abord de toutes les nations,


choix

rassemble

comme le

rebut de nos provinces,


si

ce

nombre prodigieux d'habitants


d'intrts, de pays, vivre
la sret

diffrents

de

murs,

comme im
que
la

seul

homme.
ce

La police y ta au crime
multitude
lui

confusion et la

avoient jusque-l donne.


la

Au milieu de

chaos rgnrent l'ordre et

paix

et

dans ce concours

innombrable d'honuues

si

inconnus

les

uns aux autres, nul

presque ne fut inconnu

la vigilance

du magistrat.

Le royaume entier changea de face


la justice

comme

la capitale

eut des lois fixes, et le bon droit ne dpendit

plus, ou

du caprice du juge, ou du
les

crdit de la partie;
la

des rglements utiles, et qui deviendront

jurisprudence
l'tude

de tous
di"oit

rgnes venir, furent publis;

du

franois et

du

droit public se ranima; des snateurs

clbres, et dont les

noms

foriueront un jour la tradition

des grands

hommes

qui embelliront l'histoire de la magis-

trature, ornrent nos tribunaux; l'loquence et la science

oKAisoN
(les lois

FrM'.iiiii;

m: i.oris
dans

i.i';

en and.
haiTcaii
,

it:;

et (les ma\liii('s hi'illciciil

le

et

la

trihiiiii' (In sciial

principal (lc\int aussi clbre par la

ma-

jest

(les plaicloNcrs pu])lics (juc l'avoit t

sous les llor-

tense et sous les (licrou celle de Pioine.

i|nel

poini de ptMicction les sciences et les


I

ai'ls

ne

lurent-ils pas ports

nels, coles

monuments terfameuses rassembles autour du trne, et qui


Vous en serez
les

en assurez
lants
(jui

|)lus l'clat et la

majest que

les soixante vail!

en\ ironnoient

le li'ne

de Salomou

(Cam., m,

7.)

L'mulation y forma
trent l'mulation
les
;

le

got: les rcompenses augmenf[iii

le nii-ite,

se niultiplioit, nndtiplia

rcompenses.
Quels lionnnes
et

quels ouvrages vois-je sortir


:

la lois

de ces assembles savantes

des Phidias, des Apelles, des

Platons, des Sopliocles, des Plantes, des Dmosthnes, des

Horaces
le

des lionnnes et des ouvrages au got desquels

got des ges futurs de la monarchie se rappellera tou!

jours

Je vois revivre le sicle d'Auguste, et les


Il

temps

les

plus polis et les plus cultivs de la Grce.


tout ft

falloit

que

marqu au
et

coin de l'immortalit sous le rgne de

Louis,

que

les

poques des

lettres

y fussent

aussi

clbres que celles des victoires.

La France a
et

retenti

longtemps de ces pompeux loges,

nous nous sommes connne rassasis l-dessus de nos


le

propres louanges. Mais,

dirai-je ici? en ajoutant la


:

science, nous avons ajout au travail et la malice

les

arts, en llattant la curiosit, ont enfant la mollesse; le

thtre plus florissant, mais toujours le triste fruit

de

l'abondance, de l'oisivet et de

la

corruption, ou a donn

du

ridicule au vice, sans corriger les


les

murs, ou
;

a corla

rompu
sie
,

murs

en rendant

le

vice plus aimable

po-

en nous rappelant tout

le sel et

tous les agrments des

,,

i74

SI'RMC^NfS

l)i:

MASSIl.I.nX.
cl
la

anciens, nous en a rappclr les srduclinns


philosophie a paru
loi
la
|)ei(li-e

licence:
tie

la

du clv de

la

simplicil

la

ce qu'elle acrpiroil de phis sur les connoissances de

nature

l'lorpience, toujours flatteuse

dans

les

monar-

chies,

s'est aU'adie
;

par des adulations dangereuses aux


enfui la science

meilleurs princes

mme

de

la religion

plus exacte et plus approi'ondie, et d'o dvoient natre la

paix et la vrit, a dgnr en vaines subtilits et ternis les disputes.


()

sicle

si

vant! ro/rc if/iioniuiie scsl


(()>ke,
iv,

donc vnilllplicc
la

(ircc votre gloifcl

7.)

Mais

gloire

a})partenoit Louis, et l'abus qu'on en a fait a

t notre

seul on\ rage. Ainsi clatoit au loin la grandeur

et la rputation
s'all'oiblissoit

de

la

France, tandis qu'au

dedans

elle

par ses j)ropres avantages.


ici

Je ne rappelle

qu'une partie des merveilles dont


fait la
:

vous avez t tmoins. Tout ce qui

grandeur des
des ministres

empires se trouvoit
sages et habiles
,

l'uni autoui'

de Louis

ressource des [)euples et des rois; nos


,

frontires recules

et qui
;

sembloient loigner de nous

la

guerre pour toujours

des forteresses inaccessibles leves

de toutes

pai-ts, et

qui paroissoient plus destines

menapr-

cer les Etats ^oisins (pi' mettre nos Ltats couvert; l'Es-

pagne force de nous cder, par un acte solennel,


sance qu'elle nous avoit jusque-l dispute
;

la

Rome mme
des gens
elle tient sa
;

dsavouer, par un
viol, et l'outrage

monument

public,

le droit

fait

une couronne de qui

splendeur et

la vaste

tendue de son patrimoine

enfin le

souverain lui-mme d'une rpublique florissante descendre

de son trne

d'o ses prdcesseurs n'toient pas encore

descendus, quitter ses citoyens et sa patrie, et venir mettre


les

marques fastueuses de sa dignit aux


clmence.

])ieds

de Louis

[)Our llchir sa

oPi.visoN
{li'aii(U
('V

r.Ni:i!i;i;

di:

umis

ij:

(JHam).

\i:\

l'iirmciils

((iii

nous

allii'oiciil la

jalousie bien
([ui

plus
l'ont

'(lie

radmiialioii de riiropel et des (hiieineiUs


(le

tant

jalouv
ils

peuvent bien enihellir


le

l'histoire

d'un

rgne, mais

n'assurent jamais

bonheur d'un

Ktat.
la

Qu

'

niau<|U()it-il.

dans ces temps lieureuv,


la

^'loire

de Louis? Arbitre de

pai\ et de
la

la [,nierre

mati'e

de

rEnro[)e; formant presjpie a\cc

mme

autorit les dci-

sions des cours trangi'es que celles de ses propres conseils:

trouvant dans

Famour de

ses sujets des ressources

qui,
zle
;

en tarissant leurs biens, ne pouvoient puiser leur


conservant sur
les pi-inces issus

de son sang, signals


le

par mille victoires, un pouvoir aussi absolu que sur


reste de ses sujets
;

voyant autour de son

ti'ne les

enfants
le

de ses enftints;

le

pre d'une nombreuse postrit;

patriarche, pour ainsi dire, de la famille royale, et levant


tout la fois, sous ses yeux, les

successeurs des trois

rgnes suivants
[)lus

jamais
\

la

succession royale n'avoit paru


les

affermie:

nous

oyions crotre au pied du troue


Illas
1

rois

de nos enfants et de nos neveux.

h peine en

reste-t-il

un pour nous-mmes;
dans
Isral,

et

il

n'est

demeur qu'une

tincelle

Mais ne htons pas ces tristes images


la suite

que

la

constance de Louis doit nous ramener dans

de ce discours.

Que ces jours de deuil paroissoient

loin

de nous, en ce
;

jour brillant o nous donnions des rois nos voisins

et

o l'Espagne mme, qui avoit branl tant de


franois, et qui depuis
si

fois

l'empire

longtemps usurpoit une de nos


la tte

couronnes, vint mettre toutes les siennes sur


des petits-fds de Louis
!

d'un

Ce

fut ce

grand jour

qu'il

parut

comme un nouveau
sortis

Charlemagne, tablissant ses enfants souverains dans l'Europe


;

voyant son trne environn de rois

de son

176
sjiiit;:

Sl'iniO.NS
iviinissaiit (Micoi'o
les

l)l".

I\l

ASSI

I.I.OX.
la

une

fois

sons

race auguste des

Francs

peuples et les nations; faisant mouvoir du fond


l(;s

de son

|)alais
le

ressorts de tant de l'oyaumes et

devenu
les

le

centre et

lien

de deux vastes monarchies dont

intles

rts avoient

sembl jus(|ue-l aussi incompatibles que

humeurs.
Jour mmoi'able!
fastes qu'avec le
fait
il

est vrai,

vous ne serez

crit sur nos

sang de tant de Franois que vous avez

verser

les

malheurs que vous prpariez nous ont rendu

cette gloire triste et

amre

vos dons clatants, en flattant

notre vanit

ont humili et pens renverser notre puis-

sance. L'Espagne ennemie n'avoit


allie

pu nous

nuire, l'Espagne

nous a accabls

nos disgrces seront ternellement

graves autour de la couronne qu'elle a mise sur la tte


d'un de nos princes. Mais
,

si

la Castille a

vu notre

joie

modre par nos pertes


pour sa valeur
son choix, aloiblie.
J'avoue,

elle
,

ne verra jamais notre estime


et notre reconnoissance

et sa fidlit

pour

mes

frres,

cj[ue

la gloire

des vnements, qui

embellit un rgne, est souvent trangre au souverain:


les rois

ne sont grands que par

les vertus qui leur

sont

propres; leurs succs les plus clatants peuvent ne couvrir

que des qualits

fort obscures, et

prouver qu'ils sont

bien servis plutt que dignes de

commander.

Mais

ici

nous ne craignons pas de dpouiller Louis de

tout cet clat qui ^en^ ironnoit, et de vous le montrer lui-

mme.

Quelle sagesse et c[uel usage des affaires! l'Europe

redoutoit la supriorit de ses conseils autant que celle

de ses armes

ses ministres tudioient sous lui l'art de

gouverner; sa longue expi'ience mrissoit leur jeunesse


et assuroit leurs

lumires

les ngociations, conduites

par

l'habilet, russissoient toujours par le secret. Quel

bon-

KAisoN

fl'm:im(i:

di:

i.oris

\a-

chand.

177

lieur la ii'[)utatioii seulu


ellc
la

du

{^njuNcriiciuciit

ne prunieltoit-

pas la France

si

nous eussions su nous contenter de

gloire et

de

la

sagesse! Tons les rois voisins, qui eu


\icilli suile

naissant avoicnt IrouN Louis dj

irne, se
si

lussent regards connue les enfants et les pupilles d'un

grand
assez

roi

il

n'et pas t leur vainqueur, mais


les

il

i'ioil

grand pour mpriser

Iriomphes,^

et

il

eut t

leur tuteur et leur pre.

De ce fonds de sagesse
sa personne
:

sortoit la majest l'pandue sur

la vie

la plus prive

ne

le

vit

jamais un
la

moment

oublier la gravit et les biensances de


lui

dignit

royale; jamais roi ne sut mieux (|ue

soutenir le carac-

tre majestueux del soiivei'ainet. Quelle


les

grandeur quand
de son trne
!

ministres

des

rois

venoient au
!

})ied

quelle prcision
ses rponses
!

dans ses paroles

quelle

majest dans
les

Nous

les recueillions

comme
nous,

maximes
m'est

de

la sagesse, jaloux

que son silence nous drobt trop


qui toient
et,
s'il

souvent des trsors

permis de

le dire, qu'il

mnaget trop

ses paroles des

sujets qui lui prodiguoient leur sang et leur tendresse.

Cependant, vous
farouche
:

le savez, cette

majest n'avoit rien de


il

un abord charmant, quand

vouloit se laisser

approcher: un

art d'assaisonner les grces, qui touchoit

plus que les grces

mmes

une politesse de discours qui


nous regrettions des moles

trou\ oit toujours placer ce qu'on aimoit le plus entendre.

Nous en sortions transports


ments que sa solitude
et ses

et

occupations rendoient tous

jours plus rares. Nation fidle, nous aimons de tout temps


voir nos rois, et les rois

gagnent toujours se montrer

une nation qui les aime.


Jam
ut posset triumpbos couteninere (Flok.j.

1.

Ca?sar ttintus crat

n.

12

178

si:

li

ON

1)1'.

.M

ASSI f.LOX.
([iic

|'!l

(|m'l roi

;iiiroiL
i)i;i

plus gagn

Louis? Vous pousujets occu-

vez

le

dire

ii'i

place, anrifiis

et illiislri's

ps autour

(le

sa ix'i'souiic.
la

Au

luilicu

de vous ce n'toit
et

plus ce graud roi,


|)ou\oient

terreur de l'I'Jirope,

dont nos yeux

peine; soutenir la majest; c'toit un matre


:

humain,

facile, bienlaisant, alTable

l'clat qui

Fenviron-

noit le droboit
trloire,
l'n

nos regards; uous ne voyions que sa


tont;is ses vertus.'

et

vous voviez

fonds d"lionneur, de droiture, de probit, de vrit;

(pialits si essentielles

aux rois, et
;

si

rares pourtant uime

parmi

les autres

bommes

un ami

fidle;

un poux, malgr

les foiblesses

qui partagrent son ca^ur, toujours respec-

tueux pour

la

vertu de Thrse; condanuiant, })our ainsi

dire, par ses gards

pour

elle, l'injustice

de ses engagepar
les

ments,
sions
;

et

renouant par l'estime un


,

lien afi'oibli

pas-

un pre tendre

plus grand dans

cette bistoire
,

domestique, qui ne passera peut-tre point nos ueveux

({ue dans les vnements clatants de son rgne, que les

bistoires publiques conserveront la postrit.

Mais ces vertus humaines, que sont-elles devant Dieu

quand

la

pit ne

les a

pas sanctifies? blas!

le

vain

sujet souvent des louanges des

bommes

et des

vengeances
fait

du Seigneur. Mais
ne

cette gloire

si

clbre, et qui a

tant

de jaloux ou de llatteurs, quoi mne-t-elle pour l'ternit, est


si

l'on

l'a

pas rendue celui qui seul la gloire


et par l'ambition

due?

un jugement plus rigoureux,

qui toujours y conduit, et par l'orgueil

qu'elle inspire.

Destine terrible, et toujours h craindre pour les plus grands


rois surtout,
et

vous n'augmenterez pas


la ])aix

le deuil

de nos prires

vous ne troublerez pas


1.

des olfrandes saintes qui


le

Quelle fine critique de


!

la

pompe

trop orientale dont s'entourait

g l'an d roi

()i;aiso\ ir\i:inti; dk i.ons


iV[)()st'iU

i.r;

hua m
pour

i7'.

sur

l'aiitL'l

el <ini

\<iil

sollicilcr

Lotiis Je

l're (les misi'icoi'dt's.


Il

coiimit
i/t

1(>

lU'.'uit

(It!

la gloire liimialiH'

/s7
;

(ifiiion'i

qiioil

/lis

quoqui' csscl lnhor et


[)ai-

o/fli'r/io spirilits

el

il

lut

encore plus grand

uu(;

loi

humble

et par

une pit

sincre ([ue par l'clat de sa pui-sance et de ses victoires.

1)

u x

1-

mi:

p V u

L'onction sainte rpandue

sur

les

i-ois

consacre leur
:

caractre et ne sanctifie pas toujours leur personne

l'ten-

due de leurs devoirs n'-poud


le

celle

de

\r\\v

puissance;

sceptre est plutt le titre

tle
;

leiu's

soins et de leur
rois
ils

servitude que de leur autorit

ils

ne sont

que pour

tre les pres et les pasteurs des peuples;

ne sont pas
le

ns pour eux seuls, et les \ertus [)rives, qui assurent


salut
le

du

sujet toutes seules

se tourneroient en vices

pour

souverain.
C'est la sublimit de ces ides primitives que l'cri-

ture rappelle l'loge d'un des plus saints rois de Juda. H

conserva son cur

fidle

Dieu

GiibcniavU ad Dotninum
devoir essentiel de

cor ipsins (Eccli., xlix,

3, Zi); c'est le

l'homme.
les

Il

renversa les abominations de l'impit et tous


l'erreur
:

monuments de
de pch

T/dit abou/iiiafioiics iiiipic11

tatis; c'est le zle

du souverain.
et

allrmit la pit dans

les jours

de malice, en l'honorant de ses fa:

veurs et de sa confiance

In dicbus peccalonnn corrobu-

ravit pietalcin-, et c'est l'exemple

que

doit ses sujets

celui qui en est le pasteur et le pre.

Louis porta
1.

en naissant un fonds de religion et de

Pour apporta.

jso

Si;iOI()NS

DH M ASSILl.ON.
mmes de
le

crainte de Diea,
niirciit

que

les gareiiieiils
1,(!

i'gc

ne

jamais cllacer.

saiit^

de

saint,

Louis et de tant

de rois clirtiens qui couioit dans ses veines;

souvenir

encore tout rcent d'un pre juste, les exemples d'une mre
pieuse; les instructions
sidoit son ducation;

du prlat irrprhensible qui prd'IuMU'euses inclinalioiis, (mcore

plus sures que les instructions et les exemples; tout paroissoit le destiner la vertu

connue au trne.

Mais, hlas! qu'est-ce que la jeunesse des rois? une


saison prilleuse o les passions

commencent

jouir de la

mme
le

autorit

que

le

souverain, et monter avec lui sur

trne. Et

que pouvoit attendre Louis, surtout dans ce


?

premier ge

l'honnne

le

mieux
;

fait

de sa cour; tout bril-

lant d'agrments et de gloire

matre de tout vouloir et ne

voulant rien en vain; voyant natre tous les jours sous ses

pas des plaisirs nouveaux qui attendoient peine ses dsirs

ne rencontrant autour de

lui

que des regards toujours

tro[)

instruits plaire, et qui paroissoient tous runis et conjurs

pour plaire

lui

seul

environn d'apologistes des


l'eu

passions qui souflloient encore le

de

la

volupt et qui

cherchoient elTacer ses premires impressions de vertu

en donnant des
d'une cour polie
tout

titres

d'honneur
mollesse et

la licence;

au milieu

la

le plaisir

ont trouv de

temps
la

le

secret de s'allier et
le

mme

d'aller

de pair

avec
sexe,

valeur et

courage

et enfin

dans un

sicle

le

peu content d'oublier sa

})ropre

pudeur, semble
dans ceux qui

mme
il

dlier ce qui peut en rester encore

veut plaire.
Et cependant de l'exemple du prince, quel dluge de

maux dans

le

peuple

Ses md'urs forment bientt

les

murs

publiques; l'imitation, toujours sre de plaire

et d'attirer
;

des grces, rconcilie l'ambition avec la volupt

les plai-

OHAisoN

i'iNi:iM{i-;
i;rii(''s

i)i;

i.oris
de
la la

i.i:

(iii.wn.

im

sirs, d'oidiiiairc
litt'iit

par

les \iii's

rorliiiic,

en laci-

les

avenues et en
|)roranes

(leviemieiit

plus sre route; des


l'iniquit,
et

cri\ains

vendent leur pluiue

clianlent des ])assions (|ue K; resj)eet tout seul auroit


(Misevelir

dans im ternel silence: de nouveaux spectacles


l'airi'

s'l\ent pour en
la

des leons publiques

tout devient

passion du souverain.

roisdes [)euples,

dit l'I^sprit do. I)it;u;

vous

(jui, assis

sur votre trne, voyez axcc


l)ieds la niiiltllude

tant de complaisance vos

des nations, c'est aous cpic j'adi'esse


!

ces paroles
VI, 3,
/i,

Ad

ros, o reges

simt hi scnnoncs
la

mei

(Sap.,

5, 10).

Souvenez-vous que
l'usaf^e

puissance vous a t

donne d'en haut; que


rorii:;ine

en doit tre saint,

comme
autres,

en est sainte: ({u'un jugement trs-dur est pr-

par ceux qui sont tablis pour


et

commander aux

qu' l'tendue de l'autorit l'abondance du chtiment

est presque toujours rserve.

Mais

ici

les

misricordes ternelles prpares Louis


se manifester. Dieu le prpare

commencent

de

loin la

vertu, en armant les premiers traits de son autorit contre


les vices.

L'usage barbare des duels, ancien reste de la


([iie

frocit

de nos premiers conqurants,

la religion, et

la politesse qu'elle

met dans
rois

les

murs,

n'avoit

pu depuis

modrer

que tant de

avoient vainement condamn


la

et qui avoit cot tant

de sang

nation, fut aboli; et

Louis consacra
action qui

le

commencement de son rgne par une


le

assure

repos et

la

tranquillit de

tous les

rgnes venir.
Oui,
soit

mes
les

frres,

dans

le

temps
le

mme

que Louis paroistoit dj prs

encore loin du Seigneur,


lui
:

Seigneur

de

passions
foi.

mmes

qui blessent son cur res-

pectent sa

Quellt'

horreur pour ce genre d'honmies

I.S2

SK
lie

RM ON S
f|ii';

Dl-:

MA

S S

I,

I,()N.

f|ni

lijotciil

demi

le

|)laisir, s'il

n'est assaisonn

(riiiipit, et

([iii

paroissent ne se soiiNciiir de Dieu f[ue


1

pour

le

mettre dans leurs aireuses dbauches


ds l qu'il loit
coiiiiu:
la

L'impie

toit proscrit,

naissance et les

services, loin d'assurer rimpunil l'irrligion,

en ren-

doient le chtiment plus clatant;

les

agrments mmes

de

l'esprit,

sduction dont on a tant de peine se dfendre,

n'en avoient plus pour lui, ds qu'il y voyoit luire une


tincelle d'incrdulit.
Il

ne connoissoit point de mrite


et l'impie,

dans riiomme qui ne connot point de Dieu;

qui dit anathme au ciel, devenoit l'instant pour lui

l'anathme de
Ainsi
se

la terre.

prparoit

l'ouvrage de la sanctitication de

Louis. Mais sortons de ces


tables aux
rois,
et si

temps de tnbres,
aux autres

si

invi-

ordinaires

hommes;

prissent et soient jamais ell'acs de notre souvenir ces

jours qu'il a elacs par ses larmes et par sa pit, et que


le

Seigneur a sans doute oublis


la

Les premires annes


les

de

jeunesse des souverains,

comme

conunencements
:

de leur naissance, se ressemblent presque toutes


cnint e.r regibns Jtdbiiit aliud natiritatis
vil,

Naio

initiuni (Sap.,

5).

Mais,

si

Louis les a suivis dans ces premires

voies

des passions,

o sont

les

rois

qui

aient

march
lui

depuis avec autant de grandeur et de


les voies

fidlit

que

dans

de

la

grce

o sont

mme

ceux de ses sujets

qui vivoient sous ses yeux, et que leur rang rapprochoit

du trne? Hlas

imitateurs la plupart, pour ne pas dire


,

coupables adulateurs de ses foiblesses


fini

ils

ont peut-tre

par censurer sa vertu.


Et quelle vertu!

uniforme, tendre, constante. On ne


si

vit

point

en

lui

de ces ingalits de pit

insparables

de l'inconstance des hommes, que runiformit toute seule

RAISON
{|ii<'

iMiifiii;

Di:

LOI

is

I.I-;

(.i;.\\i).

is.j

lasse;

rciimii

du
:

\ict' attlic
|)()i]r

soin eut tout seul

la

noiixcaut de
\ieiit

la xcrtii

(|ni

l'usage de la \ertu l'cde-

bientt un uouxel attiait lavoiable au vice; et qui,


la

en repassant sans cesse du vice

vertu, cherchent plus


infidlit.

souUifxer leur inconstance qu' fixer leur

Ds

la

piemii'e dniarclie que Louis eut faite dans la


il

voie de Dieu,

marcha toujours d'un pas


:

^al et majes-

tueux. In jour instruisoit l'autre jour

et

une nuit donnoit

des leons semblables l'autre nuit. L'histoire de sa pit


est l'histoire d'une de ses journes
:

et

hors les vnements


nouvelles vertus,
la

inattendus, qui montroicnt en

lui tle

vertu du premier jour fut celle du reste de sa vie.

Soins

immenses du gouve)'nement, dont


le

il

portoit

presque tout seul

poids,

vous n'interromptes jamais

l'exactitude de ses devoirs religieux: jamais la vie de la

cour, toujours ingale parce qu'elle est oiseuse, ne dran-

gea
lieu

la respectable uniformit

de sa conduite
sont
si

et

dans un

le

caprice et le

loisir

ingnieux varier les

jours et les
les jours

moments, Louis
dans

seul toit le point fixe o tous


se trouvoient les

et tous les
.

moments

mmes

vertu rare
et

les princes surtout,

que rien ne contraint,


est sans

en qui l'inconstance de l'imagination

cesse

rveille par le choix et la multiplicit des ressources.

La pit

et la

bonne

foi

des dis|)Ositions

i-|)ondoi('nt

l'exactitude des devoirs. Quelle profonde religion au pied

des autels! Avec quel respect venoit-il courber devant


gloire

la

du sanctuaire
que

cette tte qui portoit,

pour

ainsi dire,

l'univers, et

l'ge, la majest, les victoires rendoient


la
j^iit
1

encore moins auguste que

(Quelle

terreur en

approchant des mystres saints et de cette viande cleste


qui
fait les dlices
!

des rois
les

Quelle attention la parole


les

de vie

et

malgr

dgots et

censures d'une cour

184 claiive et

SFR MON S
diriicilc,
})uni-

I)I'

MA S?

H. [.ON.
la

f|m'I

respccl

|)oiii-

sainte libert

du ministre et
710IIS

les (iCauts

mmes du

ministre

//

eu

il

dit assez ]>oiir nous corriger, l'pond oit-il ceu.x


(|iii

de sa cour

paroissnicnt mcontents de

rinstruction.

Quelle tendresse de conscience! quelle horreur pour les


plus lgres transgressions
tr,
il
!

Tout

le

bien qui lui fut

mon-

l'aima; et

.s'il

n'accom))lit pas toute justice, c'est


(^'est la

qu'elle ne lui fut pas toute connue,

destine des
le

meilleurs rois

c'est le

malheur du rang, plutt que

vice de la ])ersonne.

Mais r])reuve

la

moins

('([uivoque d'une vertu so]idt3,

c'est l'adversit. Et quels cotqis, o

mon

Dieu

ne prpala victoire

riez-vous pas sa constance


avoit suivi ds le berceau,

Ce gi'and

roi,

que

f{ui

comptoit ses prosprits

par

les

jom's de son rgne; ce roi dont les entreprises


seules

toutes

annonoient

toujours le succs,

et qui,

jusque-l, n'ayant jamais trouv

d'obstacle, n'avoit eu
;

qu' se dfier de ses propres dsirs

ce roi dont tant

d'loges et de trophes publics avoient innnortalis les

conqutes, et qui n'avoit jamais eu craindre que les


cueils qui naissant

du

sein

mme

de la louange et de

la

gloire; ce roi,
voit,

si

longtemps matre des vnements,

les
lui.

par une rvolution subite, tous tourns contre


:

Les ennemis prennent notre place


trer, la victoire se

ils

n'ont qu' se

mon-

montre avec

eu.x; leurs

propres succs

les

tonnent

la

valeur de nos troupes a sembl passer


le

dans leur camp;


facilite la
sifier

nombre prodigieux de nos armes en


fait

droute; la diversit des lieux ne

que diver-

nos malheurs; tant de champs fameux de nos vic-

toires sont surpris

de servir de thtre nos dfaites;


;

le

peuple est constern


et la mortalit

la capitale est

menace

la

misre
les

semblent se joindre aux ennemis; tous

(lUAisoN
iii.iiiv

ir.M:iiii';

i)i>:

i.ocis U' (1Ka.\i>.


cl

is;j

pai'olssciil r.'iinis les


et

siii'

nous;

Dieu.

(|iil

nous eu

pi'r;

paroil

rcssoiii-i'cs

ne nous

les

iiHiilroil

pas cucoc

Dcnaiu
seils

Lainlrccies loitMit cncoi-c caches daus les con-

ternels.

Cependant notre cause


sais-je

toit jnste
si

mais

l'avoit-elle toujours t? el ((ne

nos dernires

dfaites n'expioieiiL pas


\ilal)le

l'ipiilt'

douteuse ou ror^neil in-

de nos anciennes victoires?


le

j,ouis

reconnut,
l('(j(

il

le
.

dit

./\/r<)is

tnilrcfois cnlrc-

pris ht (jiurrc
ris/r: je
p/til-f/ls
i)/c
!//

rcincnl

cl

Dieu
l/'s

//roi/ s/ii/blc n/c f//ro~

/'///'s

po/tr soiilcin/-

droits
,

lr/jiliit//s /le

mon
:

it

l/i

coitroiiiii' d'I'jsp/Kjnc
/-/'U/'

il il iii\ib//ii/loinic
t)icrilc/'.
11

il

pr/p/ivoil

pnnitioit (pic j'/ii

s'Iiuinilia

sous kl main

({ui

s'appesantissoit sur lui; sa

foi

ta

mme
usage

ses malheurs la

nouvelle amertume que

le lonf^

des prosprits leur donne


parut point

toujours; sa grande
la tristesse et

me ne

mue

au milieu de

de l'abatte-

ment, de la cour, la srnit seule de son auguste front


rassuroit les frayeurs publiques.
Il

regarda

les

chtiments
fait

du

ciel

comme

la
il

peine de l'abus qu'il avoit

de ses

faveurs passes:
sion

rpara par la plnitude de sa soumis-

ce qui pouvoit avoir


11

manqu
lui

autrefois sa recon-

noissance.

s'toit

peut-tre attribu la gloire des vne-

ments: Dieu

la lui te,

pour

doimer

celle

de

la

soumis-

sion et de la constance.

Mais

le

temps des preuves

n'est pas encore fmi.


!

Vous
:

l'avez frapp

dans son peuple, mon Dieu

comme

David
:

vous

le

frappez encore,

comme

lui,

dans ses enfants

il

vous avoit
fice

sacrifi sa gloire, et

vous voulez encoi-e

le saci'i-

de sa tendresse.

Que vois-jeici?
la dsolation et la

et quel spectacle attendrissant


ils

mme
Que

pour nos neveux, quand

en liront l'histoire
la

Dieu rpand

mort sur toute

famille royale.

8G

SH

l{

iM

( )

NS

1)

!:

MA

SS

LL

N. tru(> l'cnver:

(le
s(''s

tries aiiG;iist('s frappes!


!

que d'appuis du
le

LcjugeiiuMit couuncucc par


|)roniettoit

prcniicr-iK'
:

sa bout

uous
ici

des jouis licuicux

cl

nous K'panduies
clii'es

nos prici'cs et nos lanucs sur ses cendres

et

auf:ustes.
solei'.
i\U{'

Mais

il

uous

restoit

encore de

(pioi

uous con;

Elles n'toieut pas encore essuyes, nos lai'uies


(pii

et

|)i"incesse aiinal^le,'

dlassoit Louis des soins de


la

la

royaut, est enleve; dans

plus belle saison de son

!j;e

aux cliaruies de

la \ie,

l'esprance d'une couronne,


(ju'elle

et la tendresse

des peuples,

conimenoit

ref2;ar-

der et

aimer

comme

ses sujets. Vos vengeances,

mon
cur
se

Dieu! se pr[)ai-ent encore de nouvelles victimes; ses deiniei's

soupirs souillent la douleur et la mort dans


poux.'-

le

de son royal
liteut
([ue
l'a

Les cendres

du jeune prince
il

de s'unir celles de son pouse;

ne

lui survit

les

moments rapides
et

qu'il

laut

pour

sentii'

(pTll

perdue;

nous perdons avec


pit
,

lui les

esprances de

sagesse et de

qui dvoient faire revivre le


et les anciens jours

rgne

des meilleurs rois


nocence.
Arrtez,
colre
et

de paix

et d'in-

grand Dieu! montrerez-vous encore


contre
l'enfant qui

votre

votre puissance

vient de

natre? voulez-vous tarir la source de la race royale? et


le

sang de Gharlemagne
la gloire

et

de saint Louis, qui ont tant


est-il

combattu pour
vous

de votre nom,
et

devenu pour

comme

le

sang d'Acliab

de tant de rois impies

dont vous exterminiez toute

la postrit?

Le glaive est encore lev, mes frres; Dieu


nos larmes,
la

est sourd

tendresse et

la |)lt

de Louis. Cette
si

fleur naissante, et

dont

les

premiers jours toient

bril-

Adi^laidn de Savoie.

2.

Le duc de Boiirgncrne.

(i{\is()N

l'iM.HMi
'

i)i':

ions
la

m: (in.wi.
iiioit

iht

l;mts, est iiioissniiiict'


(U'

cl

si

cnicllc

se contente

iiu'iiacer celui
|)r(''ci('ii\

([iii

est cncoi-c allaclii' a la iiiaiiiollc,- ce


xoiiloit
linir

rt'stf

(juc

Dieu

nous
cette

saii\<'r

de

laiit

du

perles,

n'est

(|iie

poiif
le

triste

et saiit^latite
(pii

scne

pai'

nous enle\er
j)our

seul des trois princes'

nous

resloil eiicoi'e

pi(''sider
le

son

eiifance, et le con-

duire ou l'allermir sur

trne.
lui;ul)i"es
la loi.

Au milieu des dehris

de son
Dieu

aujjjusle

maison,

Louis demeure lei'me dans

soulll<'

sur sa

nom-

breuse

})ostiit,* et

en un instant

elle est ellace

comme
les

les caractres tracs sur le sal)le.

De tous

les

princes qui

l'environnoient

et (jui

lormoient
il

comme

la gloire et

rayons de sa couiomie,
sur
Toi
le

ne reste

f[u'uiie l'oible tincelle,

])oint

mme
tre
,

alors de s'teindre. Mais le fonds de sa

ne

])eut

puis ])ar ses malheurs

il

espre,

comme Abraham
prira point:
il

que

le

seul enfant de la
([ui

promesse ne

adore celui

dispose des sceptres et des

couronnes,
la

et voit

peut-tre dans ces pertes domestiques

misricorde qui expie et qui achve d'ell'acer du livre des

justices

du Seigneur ses anciennes

])assions

trangres.
:

Louis consei'va donc Dieu un cur fidle


vil

Gubcnia-

ad Do)nunun cor

ipsiiis

et c'est l le devoir essentiel


])oint

de l'honnne. Mais jusqu'o ne porta-t-il

son zle

pour rLglise, cette vertu des souverains, qui n'ont reu


le

glaive et la puissance que ])our tre les appuis des

autels et les dfenseurs de sa doctrine? 7V/// (ibonnnationea impicttitis.


Ici les

vnements parlent pour moi

et les plaintes sdi-

1. Mort du duc de Bretagne, frre an de Louis \V, arrive encore peu de jours aprs.

2.

3. 4.

Le roi Louis XV fut alors l'extrmit. Mort du duc de Berry, oncle du roi Louis XV. Benouard imprime Dieu souffle sa nombreuse
:

<(

postrit.

ISH
ticiiscs
(le

S l'.iniON s
l'li(''i(''si('

Dl".

MASS

I.I.OX.

cliassi't'

du

iu\aiiiii(;, (jui
;

oui

si loii^^-

lemps

i-clcnti

dans toute ri'jiropc


,

et les

clameurs des faux


l'excuiple

proplirlcs dispcrsfVs

qui souuoicul

parloiil,
d(; la

de leurs pres,

le

signal de la guerre et
fait

vengeance

contre Louis, ont

avant nous l'loge de son zle.


d'Etat,

Spcieuse raison

en

vain

vous oppostes

Louis les vues timides de la sagesse

humaine

le

corj)s

de
1(!

la

monarclile aflbibli

j)ar l'vasion

de tant de citoyens;

cours du

commerce

ralenti, on

parla privation de leur

industrie, ou par le transport furtif de leurs richesses; les

nations voisines, protectrices de l'hrsie

prtes s'armei*

pour

la

dfendre. Les prils fortifient son zle: l'uvre de

Dieu ne craint point les

hommes;
celui de

il

croit

mme

affermir
tem[)les

son trne en renversant

l'erreur; les

profanes sont dtruits


les ]M"ophtes

les chaires

de sduction abattues
cpi'ils

de mensonge arrachs des troupeaux

sduisoient, les assembles trangres runies l'assemble des fidles. Le

mur de
])ied

s])aration est t

nos frres
les

viennent retrouver au

de nos autels, avec

tomfoi

beaux de
dont
ils

leui's

anctres, les titres domestiques de la


le

avoient dgnr;

temps,

la

grce, l'instrucla

tion achvent

peu peu un changement dont

force

n'obtient jamais que les apparences; et l'erreur, qui ne

en France sembloit y avoir jet des racines ternelles; et


cette zizanie, qui tant de fois avoit pens touffer

parmi

nous

le

bon grain;

et l'hrsie,

depuis

si

longtemps redou-

table au trne, par la force de ses places, par la foiblesse

des rgnes prcdents forcs

la tolrer,

par un dluge de
le

sang franois qu'elle avoit

fait

verser, par

nombre de

ses partisans et par la science orgueilleuse de ses docteurs,

par

l'aj^pui

de tant de nations et

mme

par l'ancien sou-

venir et

l'injuslicf

de cette journe sanglante qui devroit

OKAISON

ir.NKItlU':

Dl']

l.oriS
(|uc
la

I.K

(iKA.M).

189

tre ellace de nos annales,

[)it

et r]iuiiiaiiil.

dsavoueront tonjoin-s, el

(iiii,

en \uulant l'craser sous un


l'orce et

de nos derniers rois, ranima sa


si

sa fureur, et
Ji()ii\caij\

fit,

je l'ose dire, de son


:

sang
di'

la

semence de

dis-

ciples

l'hrsie, Fahi-i

tant

de remparts, tombe au

premier coup que Louis


ou se cacher dans
passer les

lui

porte, disparoit, et est rduite

les tnbres

d'o elle toit sortie

ou

mers,

et porter

avec ses faux dieux sa rage

et son

amertume dans
si

les contres trangres.


les

Heureuse
si,

la

soumission et prcd

chtiments

au
;

lieu

de cder

l'autorit, elle n'et

cd ([ua

la

vit

et si ses sectateurs, contents la [)liipart d"()J)ir en


tir

apparence au souverain, n'eussent

d'autre avantage
et leurs

du

zle

de Louis que de laisser leurs enfants


le

neveux

bonheur d'obir aujourd'hui

l'glise!

Mais

enfin la France, la gloire ternelle de Louis, est

purge

de ce scandale
familles;
il

la

contagion ne se perptue plus dans les

n'y a plus

parmi nous qu'un bercail


lit

et

un

pasteur

et si la crainte
,

alors des hypocrites, l'instruc,

tion a fait depuis

de ceux qui sont venus aprs eux

de

vritables fidles.

Aussi sous quelque couleur que

l'erreur chercht

reparotre, elle rveilloit galement le zle et la pit de


Louis. Vaines ides de perfection, qui, sous prtexte d'le-

ver l'homme jusqu' Dieu,

le

laissiez

tout entier luila


si

mme,

et lui faisiez

de

la

puret sublime de sa vertu

sret de son libertinage! nouveau systme d'oraison,

inconnu

la simplicit

de

la foi, et

qui mettiez l'acquiescela place

ment oiseux

et le fanatisme

de vos prires
!

des

devoirs et des violences de l'vangile

doctrine impie et

ridicule, qui cherchiez persuader en secret

que

la prire,

qui seule nous obtient la grce de surmonter les tentations,

i<,)o

si:

i{

MON

i)i-:

.massmj.o.x.
!

nous

(loiiiic

cllc-iiiriiic le droit d'y succoiiilxT s;ins criiiK;

Louis cul

lioi

leur de vos blasphmes;


lt!s

il

arma

le

/rN;

de
la

l'glise contrc

piges mystricuv que vous tendiez


[)our

pit;

et le

grand vque' qui,

dmler vos

illu-

sions, s'en toit ])resque laiss blouir, plus sduit par son

amour pour
lui-mme,

la prire; ({ue
la

par les fausses maximes

({ui

en

abusoient, se joignit
laissa

voix uiianinu! des pasteui's contre

un exemple rj)iscopat qui sauveroit


s'il

l'Eglise bien des scandales

toit imit, et

changea,
,

par la candeur et

la

promptitude de sa soumission
de l'Eglise, qui
et
le

les

clairs et les foudi'es

menaoient, en

une pluie abondante de grces


lui
:

de bndictions pour

Fiilgiira

iii

pliiridui fecil (Ps, cxxxiv, 7).

Mais l'homme ennemi veille toujours pour semer des


scandales dans
le

champ du Seigneur. La
point

vrit a triom-

ph de l'hrsie et du fanatisme, mais


attendions n'est

la
:

paix que nous


E.rspcctacirnus

encore

venue

paccm

et

non cnit bo)mm (JkkI'M.,

virr,

l). Les myssi

tres de la grce,

l'orgueil

de

l'esprit

humain a

sou-

vent chou, chauffent de nouveau les esprits; les pasteurs de l'glise,


([ui

toujours unis entre eux ne devroient

jamais prendre les armes que


dehors, se divisent,
des

contre

les

ennemis du

comme

s'ils

avoient des intrts et

esprances diffrentes;- les esprits s'aigrissent, les

disputes s'animent; ce n'est ()artout que trouble et que


confusion. Grand Dieu
!

quoi aboutiront ces dissensions

funestes?

Un

sicle entier
la

de contestations ne devroit-il
fureur? Les troupes des Philis-

pas en avoir enfin ralenti


tins

nous environnent; au lieu de nous runir pour repousc'est

ser les infidles,


1.

nous-mmes qui

leur fournissons

2.

M. de Fnclon, archevque de Cambrai. Encore un accord la faon des Latins, avec

le

dernier mot.

oKAisii.N
(les
|)i-t''l('\(('s

iL.\i:i!iii:
s|)(''ci('ii\

m:

i.oi is
at]\

i.i';

(iijA.ND.

i'.h

(riiisnllcr

aniK'cs
le

du

Dieu

\l\aiitl

Mais laissons une inalirrc dont


les

seul oui
:

l't'cil

ne

peut

((iiallli^er

cnraiits

de

ri';;j;lis('

(|ni

({iicl(|ii(!

amour pour

cctlc nirrc

conununc des
\\\ ut
l'icii

lidles

il

suflit

mou
voir
ft)i

sujet de dire (pic Louis


la

taut cji'uv (juc do

coucoidc

cl

l'uuiou ic^nici- parmi les pasteurs; la


la

maintenue dans

pure('':

les lidles

point partags

entre Paul. Apollon, ou

(It'plias.

mais uni(piement attaet (pie c'toit l

chs Jesus-dlnisl

et

son

l'glise,

con-

stammcMil

le

but d

toutes ses dmarches. Dieu ne lui a pas


finir

donn
ti'istes

la

consolation, avant de mourir, de voir


:

nos

dissensions

mais a\e

cpielle

douleur

les \o\()it-il

se perptuer dans sou


le

loyaume! Les malheurs de


les

l'tat

Irouvoient constant

troubles de la religion fltrisl'augaste srnit de son

soient son cur, et ellaoient

visage: et dans

le

lit

mme

de sa douleur et de sa mort,

comme un
la

autre Thodose mourant, les

maux de

l'glise

l'occupoient ])lus, le touchoient plus que les horreurs de

mort dont
.

il

toit

environn
shilii

Qui nnn juin corporc


de
suis

solrcniur

duh/Is de

Ecclcsidrunt quant
iii

pcriculis iUKjcbutur

(^S.

A.Mr.R..

Orut. funcb. T/tcod.).

Tout ce qui pouvoit avancer


devenoit un intrt d'tat pour

les intrts
lui.

de

la religion

Avec quelle magniliroi et

ceuce ou\roit-il son rtjyaume et ses trsors un

k
la

une reine
foi

])ieuse qui,

pour avoir \ouIu

l'aire

remonter

sur

le

trne de leurs anctres, en

avoient t eux-

mmes
que
la

chasss!^

Une nation

vaillante,

mais aussi orageuse

mer qui

l'environne, et accoutume donner de


s'agite, se

semblables spectacles l'Europe, s"branle,

soulve et jette hors de son sein ces sacrs dpts. Louis,


1.

Le

roi

Jacques

II et la

reine sa

femme, chasss d'Angleterre,

et rfu-

gis en France.

i<j2

si:hm()NS
(l(!

di-;

.massi i.lon.
(|ii('

seul

Ions les soiin


;iii-(l('\;iiil
l;i

ci'aiiis

cet

()iilr;i<j;c

iiihTcssoiL
ollre

lous, court

(l'ciix, les cssiiu;

du

iiiiiilV.i^'c,

un

asile

religion et

la

royaut lu}^iti\es, s'arme


la

j)oiir

\eiiger

la

majest des rois et

saintet de la lui,

Ibules aux pieds eu leurs perionues, attire sur ses tats


les

lureurs d'une

lii^iie

redoulahle,

el

les (alamil(''s
la

d'une

longue guerre
et
s'il

(|ui

u'a

pens

linir

qu'avec

nionaicliie;
il

n'a pas en la gloire de leur rendre leui" couroime,

a eu

le

mrite d'e\[)oser
si

la sienne. la
foi

Mais

son zle })our la dfense de

semblolt

crotre et se ranimer avec son grand ge, rappelez-\ous

quels furent ses soins pour

le

rtablissement de
:

la

pit en

ces jours de pch et de malice


in

Corroborarit jnetateni
le

dicbus pcccdloriun; et c'est l'exemple que doit

pas-

teur et le pre de ses sujets.

Vous
de
la

le

savez,

mes

frres, la source

de

la rgularit et
le

puret des

murs

publitjues est toujours dans

zle et dans la saintet des v({ues, tal)lis pour tre la

forme du troupeau, pour

le sanctifier et

pour

le

conduire

aux soins

et

aux exemples

des premiers

pasteurs est

presque toujours attach

le salut

ou

la

perte des fidles.

Pntr de cette vrit, quelles furent les attentions de


Louis choisir des ministres irrpj'hensibles! quelles [)rcautions
!

quelle dlicatesse
,

de conscience

Les tmoi-

gnages
suffire
flatt

les plus srs

les plus publics,

pouvoient

peme
il

pour

le

rassurer dans ses choix. Plus ellray que


le

de ce droit brillant attach sa couronne,

regarda

comme
le

l'cueil

des rois, et

le

fardeau

le

plus

pnible et
la

plus dangereux de la royaut. Les brigues,

fa^eur, la chair et le sang n'toient pas


lui

un

droit auprs
(jui

de

pour possder

les places

de FEglise,

est le

rovaume

de Jsus-Christ. Les services

mmes,

la nais-

OKAISON
sauce,
iiiK'

l'INKIMM':

I)

!;

I.Ol'IS
iir

l.l-:

(iliAM).

I'J3

la

loiiiiiic

suilc d'aiici'ii es

lui

pai'oissoiciiL
,

pas
(jui

Nocalidii

siillisaiilL'

au sacerdoce de Melcliisdecli
Il

n'avoil

point

de

2:n;ilof^ie.

toil

vivement persuad
.

(pie l'piscopal

ii'i'Moil

pas une laNcnr lenipoi'elle

destine

gratilier les

l'imilles,
lui

mais

un

don

('jesle

destin(''

honorer l'Eglise, en

donnanl des
et

iniiiisires

capables

d'honorer leur ministre;


de sou /le l-dessus
alla

l'exactitude de sa religion et

peut-ti-e (piehinefois |)ius loin

mme
II

([ue celle

das rgles.

vouloit (pie la puissance de son rgne ne servt (|u'

tablii- le
il

rgne de Dieu sm* ses peuples. Quelle joie cpjand

voyoit quel(|u'un de sa cour revenir des garements des

passions, et

mener une
!

vie

conforme

la sagesse et la

pit de la sienne

c'toit

pour

lui

cojnme une nouvelle

con(pite ajoute ses anciennes victoires. La vertu n'toit


|)lus

un

titre

de drision

la

cour; c'toit elle qui rem-

plissoitles ])remires places, elle qui toit

comble d'honla

neurs,
fiance

elle enfin

qui frayoit l'accs au tnjne et

con-

du

souverain.
!

Jours fortuns

vous deviez ramener ])armi nous

le

rgne de
la

la

pit et de l'innocence; et cependant jamais


;

malice n'a plus abond


,

et les faveurs royales, accor-

des la vertu

n'en ont peut-tre rendu que les appa!

rences estimables. Sicle pervers


perte
vices;
!

tout coopre donc ta

Si le prince oublie
s'il

Dieu
,

il

affermit et perptue les

favorise les justes

il

multiplie les hypocrites.


les

Mais enfin Louis contraignit

uvres de tnbres

se cacher, et ne plus insulter la lumire; le dsordre

ne fut plus un bon air; et

s'il

n'en arrta pas


le

le

cours,

il

en ta du moins l'ostentation et

scandale.
la

La licence d'un thtre tranger, o,

honte des

murs publiques
II.

et

de

la

politesse de la nation, les plus


13

1-1 i

i;

li

M i>NS

ll-;

AS

l.l.t) N.

'M-()ss'K'ft;s ()l)scciiil('s iissciiihloiciil

les

glands

cl

le

peuple,

le

\ic('
t't

parloil

un

langage dont notre langue nime


Ini-ninie
(pii

rougit,

on

le

sexe

venoit

piibruiueinent

applaudii- des indceiici's

toient

comme

des insulles

soleimellcs laites sa pndeni-; cette licence fut proscj-ite,


et les (lel)iis

de cette scne impure le\rent


plus immortel que les

la

pilr

de

Louis

ini

monument
villes

nmrs renverss

de tant de

conquises n'en avoient lev sa gloire.


les

En renversant

coles

du

vice,

quels asiles n'ri-

gea-t-il point la [)it?


difice

Vous l'apprendrez nos neveux,

auguste' o

la

^aleur rfugie consacre au pied

des autels les restes tron({us et languissants d'une vie


tant de fois expose pour l'tat
!

Vous l'apprendrez encore,


et la

maison sainte- o

la

naissance

pauvret dotes
et sa

sauvent galement l'innocence du sexe des prils,


noblesse de la honte et de l'indigence!

Que d'tablissements pieux


i-gne

vois-je s'lever sous son


et

au milieu de

la capitale

dans

les

provinces! Le

rgne de Dieu crot

et

s'tend avec celui de Louis. Les

jeunes ministres du sanctuaire reprennent dans des maique chaque pasteur lve l'envi ce presons saintes
,

mier esprit de science, de ferveur,

de discipline,

si

dchu

de

du temps de nos pres. Les forts mmes se repeuplent pluet comme au temps des Machabes solitaires
; ,
,

sieurs

descendent dans

le

dsert,^ pour y chercher

le

jugement

et la justice, parce

que

les

maux

et la

corrup-

tion avoient inond, et que Dieu n'toit plus connu au

milieu

des villes
et

Tiiur

desccndcrunt tnnlti qnrentcs


,

judiciuni

jusIiuDi in descriiun

quoniam umdave-

1.
'2.

Hotcl des Invalides.

Maison de Saint-Cyr.

:\.

La Trappe

et Sept-Fonts.

(>u\iS()\
//////

I"

r N

i:

i{

i.

\)\:

1.(1

ih;

(;i;\\ii.

m.i

super

iosiiiiild

M\(ii..

ii,

Jt,

'M)\.

Des oin

i;i<;('s

iiiliiiis,

rt'iii|)lis (le

(lodiiiic ri

de

liiinirrc, paroissciil poiii(|ni,


i-ii

aider

la

pictc di's lidrics. Nos im'\cii\,


l'i'oiil

iciiiun-

tant. rctruiiN

dans ce
la

siccir Ifs prciiiicrs iiioiiiiiiirnls


le icl,^iic

de
lie

lu scit'iicc cl

de

\)\v[v iTiioiiM'Ics, hriiiront


la
,i;ici'

l.onis,

icccn loiit

([ne

nous a\ons rejetee,

el

puiseront dans ces secours dus ses soins, et transmis

d'ge en ge, les rgles des nueurs,


([ne

la justice et le salut

nous n'axons pu tron\ei'


(hi'toit-il rser\

mme
si

dans ses exemples.


lidrir Dicn. si
z('l<''e

une pih'

[)uur l'Eglise,

si

utile

aux [)enples. ipi'nne couronne de


(pi'il

justice, encore

plus clatanle (juc celle

a\oit reue

de ses anctres, et une

nioit encor(! ()lus glorieuse

la

grce et plus hroque ([ue sa \ie?

Non, mes frres,

la

source du vritable hrosme et


la foi; le
la

de l'lvation des sentiments est dans


jamais
lait

monde
([ni

n'a

([ue

de

faux hros,

et

moi't.

nous

monti'e toujoui's tels que nous sonuues, dc(juvre enfin en

eux, ou une Ibiblesse de timidit

([ui

les

dshonore, ou
foible

une ostentation de fermet,

encore

[)lus

et |)lus

mprisable ([ue leur frayeur, parce (pfelle est plus fausse.


Louis meurt en roi, eu hros, en saint. Mn soudain

dprissement branle d'abord


inaltrables, d'une sant

les

fondements, ce sendjie
les alllictions et
les

que

l'ge,

soins laborieux d'un long rgne a\oient jusque-l res-

pecte.

Il

avoit vcu

au del de l'ge des

rois;

et elle

nous promettoit encore une vie au del du cours ordinaire de celle des autres
et
il

hommes

il

avoit

vu natre nos pres,


c'toit

semble que nous comptions que

nos neveux

le voir mourir. Tout ce qui nous llatte nous parot tou-

jours devoir tre ternel.

Mais Dieu, dont

le

rgne seul ne

finit

[:oint

et qui

|()(i

!;

irMo Ns

ni':

m a s>
lui

i.i.o.n.

;i\(il

(h'j ciiiprciiit
la

au dedans de
les caclioit

les (;u'a(:tr(s iiioial'ail

cahles de
el

iiioil

encore aux lumires de


coiu'

aux Naines esprances d'une


rassiiroil
:

que rexcelleiice du
enlin
le

lenipei'anient

eiicoi'e.

.Mais

seci'et

de

Dieu se dclare

la

niori cacln'e

an dedans laisse xoir au


inFaiHibles,
([lii

dehors des signes

toujours

Irop
la

l'an-

noncent

on

ne

peut plus
les

inconnotrc; sa
l'ajjpareil.

lenteur
la

augmente encore
voit d'un il

horreurs de

Louis seul

tranquille.

Au milieu des sanglots de


,

ses

anciens

et

lidles

serviteurs

de

la

consternation

des

princes et des grands, des larmes de toute sa cour, Louis

trouve dans la

foi

une paix, une fermet, une grandeur

d'me

([ue le

inonde n"a pas encore donne.


dit-il

Pourquoi

pj curez-vous?

un des siens, que

les

larmes abon-

dantes d'une douleur moins circonspecte

lui font

remar-

quer; acicz-rous cru

(juc les rois loieiit

iuunortels?

Ce monarque environn de tant de


autour de
lui tant d'objets si

gloire, et qui voyoit

capables de rveiller ou ses

dsirs ou sa tendresse, ne jette pas

sur la vie;

il

ne

lui reste

pas

mme un al de regret mme ces incertitudes qui


et qui

montrent encore

la xie

au mourant, de

mlent du
douceurs
et qu'il

moins aux

tristes saisissements
11

la crainte les

de l'esprance.

sait

que son heure


il

est

venue,

n'y a plus de ressource, et

conserve dans
qu'on

le lit

de sa

douleur cette majest, cette


autrefois

si-nit

lui avoit
il

vue
rgle

au jour de ses prosprits sur son trne;


de
l'tat, qui

les affaires
le

ne

le

regardent dj plus, avec

mme

soin et la

mme

tranquillit
et la

que
et

s'il

commende

oit seulement rgner;


la

vue sre
et

prochaine de

mort ne

lui

donne pas ce dgot

cette horreur

penser ce qu'on ^a quitter, qui est plutt


secret de le perdre

un dsespoir
ne l'aime

qu'une marque que

l'on

()i{\is()\
plus. Les
cet
air
;

l'iMiitui:

ni:

ions
ijui

\.i:

(in.wn

pi:

sacrt'iiit'iits (U's

moiiiMiils n Oui pas imioiir de


d'ordiiiaiit'
et

lui

sombre
ce sont

cl

Iii<i;ul)i"('

les

accoiu-

pagiu'

(les iiiysti'i'cs
ici

de paix

(le iiiagnificeiice.

Et ee n'est pas

un de ces nionients rapides


tniil

el

iiiTupies

la

\('vl\i

se

l'appelle
l'ellroi

enlire

et trouxe,
la

dans

la

courte tlure de
fei'met
:

du speclacle,

ressource de sa

les
et
siii-

jours \i(les el les nuils laborieuses se prorintr])i(lit(''

longent,
s'afl'ermlr

de sa

vertu

semble

crotrt^

et

les (hVbrls

de son coi'ps terrestre, (hi'on est


la loi!

grand, (juand on Test par

La \ue fixe et assure de

la

mort, soutenue durant plu;

sieurs jours sans loiblesse, mais avec religion

sans phi-

losophie. maisa\ec ime majestueuse fermet; ne voulant


exciter
ni

Tattendrissement, ni l'admiration des spectani


les intresser sa perte

teurs:

ne cherchant

par ses

regrets, ni s'attirer leurs loges par sa constance; plus

grand mille
rez

fois

que

s'il

et alfect de

le

parotre. Accou-

ce spectacle,

censeurs frivoles et ternels de sa

vertu, et qui aviez trait peut-tre sa pit de foiblesse,


et

voyez

si la

vanit toute seule ne se feroit pas honneur


la

de tout ce que
derniers

grce opre de grand en Louis dans ces


!

moments
la

Mais la vanit n'a jamais eu que


c'est la
lit

le

masque de
Il

grandeur,

grce qui en a
,

la vrit.

assemble autour de son

comme un
et

autre David
les

mourant, charg d'annes, de victoires

de vertus,

princes de son auguste sang et les grands de l'tat, Avec


quelle dignit soutient-il le speclacle de leur dsolation et

de leurs larmes!
anciens services;
intelligence,
si

Il
il

leur rappelle,
leur

comme

David, leurs

recommande

l'union, la

bonne

rare sous un prince enfant, les intrts


ils

de la monarchie, dont
soutien
;

sont l'ornement et le plus ferme


fds

il

leur

demande pour son

Salomon

et

pour

\[)s

si:i;m().\s
loiMcssc
lc>
il

ni',

assi

i.i.oN.
la

la
(|i]i

(le

son t^c,
si
\

le

inrinc zric

iiiriiic

liih'lili''

a\(iil

lonjoiirs

lorl

(lisrni!4ii(''S
:

sons son ro^nc.


("csl (|n'il r(''loil

Jamais

n'a

paru plus

(''l'ilahlcnicnl roi

(l(''j(laiis le

ciel: cl (juc le rri:;n(' (In jnsic csl


l'ois

encore pins
la t(!i"re.

j^-rand

cl

pins nlofieiiv (jnc ceini des


le

de

Ijilin,

jeune Salonion, rangiisie enfant, est appel.

Louis ollre an Dieu de ses anctres ce reste prcieux de


sa

maison

royale,

cet

enfant san\ du dbris,

fjni

lui

raj)pelle ]a ])ert(>

encore rcente de tant de ])rinces, et


sa
pit ont sans doute conserv la
lui

que SOS prires


iMance.
son
lils
11

et

demande pour

Dieu

connne

])a\id ])our

Salonion, un

v(puv fidle

sa loi, tendre ])onr


et poui' la
(la
i;-loire

ses peuples, zl

pour ses antels


cjungiir filio
[\

de son
^

nom

Stilomoni

mco

cor pcrfcclum
Il

ut

ciistoduil vidiidiilii tiui

Par., wix, lU).

lui laisse

pour
})lus

dernires

instructions,

connue nn hritage encore


la

cher que sa conromie, les maximes de


sagesse
roi
:
:

])it et

de

la

Mou

/ils,

lui dit-il,

ro//s

//Ile:

flrc

un (jrond

VKiix souvcncz-i'ous que


ii

loiit

roirc b nilicnr

dcpoidvd

(rCirv suiiniis

Dieu,

et

du
lu

soin que vous aurez de sou-

Imjer ros peuples,

l'vitez

guerre: ne suire: pus l-

dfssus tues e.reniples; soyez

u}i

prinee pueifiepie , eruiejnez


Il

Dieu

el

souluf/e: ros
les

sujets.

lve les
la

mains au
et rjiand

ciel,

connue

jiatriarches

au

lit

de

mort,

sur

cet enfant, avec ses v(eux et ses bndictions, des larmes


(pii

chappent sa tendresse, ou

la joie qu'il

a d'aller

])oss(ler le

royaume de

l'ternit qui lui est prpar.

RetoLU'nez donc dans le sein


sortie,

de Dieu d'o vous tiez


!

me

hrorpie et clirlienne

votre co'ur est dj

o est votre trsor. Brisez ces foibles liens de votre mortalit,

qui prolongent vos


:

dsirs et qui l'etardent votre


deuil
est le jour

esprance

le

jour de notre

de

voti'e

iti;\i>>(\
!:;l()iri'

iiM'.inih:
ii

\)\-:

i.oris

i.i-:

ckand.

l'i-.i

cl

de nos

luinplics.

One

les allers liitrlaires tie la


])()iir

KraiR'c

v'uMiiiciit

aii-dcvaiil
le

de nous nous
csI

vous conduin

avec

pompe
l.ouls.

sur

Iriic (pii

dcstiii

daus

le ciel,

ct
saint

(les saiuts rois


Aile/,

vos auctMres, de C.liarlrniaf^ne et de

icjuiiidn'
et

TlMTse, Louis,

Ad(''la(le,
le

(|iii

vous attendent, de rinuuoi-talit,

essuyer auprs d'eux, daus

sjour

les laiMues rpie

vous avez rpandues sur


resp(''i'(ns.

leurs cendi'es. Kt si,


et
la

connue nous

la saintet

droiliu-e

de nos intentions a suppl


le

(lt'\ant
si

Dieu ce
rgne,

qui peut avoir manqu, durant

cours d'un

lonu;

au mrite de vos u'uvres et l'intgrit de vos justices,


veillez
([ue

du haut de

la

demeure

cleste

sur

un royaume
loi enl'ant
ipii

vous laissez dans

rallliclioii. snr nn

n'a pas eu le loisir de crotre et de mrir sous vos \en\ et

sous vos exemples: et obtenez la

lin

des malheurs qui


nnilii[)lifi-

nous accablent, et des crimes qui semblent se


avec nos malheurs.

Et vous, grand Dieu! jetez du haut du ciel des yeux

de misricorde sur cette monarchie dsole, o


de
votre

la gloire

nom
la

est
foi

plus
est

connue

(pie

parmi

les autres

nations, o
et

aussi ancienne

que
le

la

couronne,
le

elle

a toujours t aussi pure sur

trne que

sang

mme

de nos rois qui Tout occup. Dfendez-nous


auxquelles
:

des troubles et des dissensions

vous

livrez

presque toujours l'enfance des rois


la consolation

laissez-nous du moins

de pleurer paisiblement nos malheurs et


les ailes

nos pertes. tendez

de votre protection sur Teulant


la

prcieux que vous avez mis


cet auguste rejeton de tant de

tte

de votre peuple,
inno-

rois,

cette victime

cente chappe toute seule aux traits de votre colre et l'extinction de toute la race royale. Donnez-lui un cur
docile

des

iustructious

rpii

voiU

ti-e

soutenues

de

'2(1(1

S i;k m

on

s
la

I)I':

m a ssi m. on.
,

};r;iii(ls

exemples;

(|iie

|)it(''

la clt-iiieiicc,
|)r(''si(l('r

riiiiiiianilc;,

et tant d'autres

mmIiis

(|iii

vont

son

(''diication,

se r(''j)an(lent snr tout

le

cours de son fgne. Soyez son


appi'endre tre
le

Dieu

et son pre,

pour

lui

p(>re

de

ses sujets: et eoiiduisez-uous tous enseuible la bienheu-

reuse inunortalit.

SKKMO.N

I.A

riTK DK LA

IM

i;

KIC

()

1)K

I.

SAIN'IK

I!

(i

K.

Sl'H

LA

SOUMISSION
l)K
1)1

I.

\()l,()\Tl':

Kl

/'ostijiunti

iiiiliii siint
,

difn j)W(i<ilinnh

Mariw

seciimbim l((jem Moyai


salem,
lit

Inlcrvnl Jcsiini in Jru-

sistetent
la

eum Domino.

purification de Marie Ptant accompli selon la loi de: Mose, ils pt)itiviit l'Enfant Jrusalem pour le prsenter au Sei,

Le temps de

Kueur.
t

I.uc,

11,

2-2.I

La

soumission

la

volont

de Dieu

est

la

<;-i'aude

vertu dont Marie nous donne aujourd'hui l'exemple, dans


le

mystre que l'Eglise propose


la

la

pit des fidles.


ait

Quoique toute

vie

de cette Yierge sainte

une

conformit continuelle aux ordres du ciel, un acquiesce-

ment universel aux vues


il

et

aux desseins de Dieu sur

elle,

semble cependant que

c'est cette disposition ([ui


fait

domine
fils

le

plus dans l'oblation qu'elle


et

aujourd'hui de son

au temple,

que

c'est

dans ce mystre que

le sacrifice

qu'elle lait hi volont

de Dieu de ses lumires

est

plus

entier et plus hroque; et c'est cette veitu principale que

nous allons vous proposer pour modle.

En

effet,

sans elle

la

vertu n'est plus qu'une humeur,

I'(l2

si;

li

ON

|)i:

ASSI

I.I.ON.
iiicmt's:
s;iiis

(II!

iiiic

l'cclici'clic

coiirniiirllr

de nous

elle,

les illusions

de notre csprii (Icvicnncnl noire seule


notre seule r^de;
el
l;i

loi; les

inconslaiices de notre co'ur,


rei'ie

hizai'-

de nos dsirs, noire seul frein,

runif|ue ressort

de notre conduite; nous devenons, en un mot, notre divinit

nous-nimes,
(Test
la

conrorniil

la

volont de

|)i('u

(|ui

l'ait

tout

le ])ri\

de nos sacrifices:
(|ui

(|ui

donne
qui

(\\i

mt-rite nos sout-

rances;

sanctifie nos joies;

ote

nos aMections
(|ui lixe

lenr aniertunie, nos prosprits leur venin;


iri'solutions:
fjui

nos

calme nos craintes:


(pii

(jui

soutient nos
(pii
l'ait

dcouragements;

l'gie

nos esprances:

la

sret de notre zle,

la

consolation de nos dgots; en un


et qui

mot, qui assure tontes nos vertus,


nos imperfections

nous rend

utiles

mmes.
bons conseils; qui nous l'pond

C'est elle qui inspire les


(lu

succs de nos entreprises; qui nous rend matres des


qui sanctifie tous les tats:
qui rgle tous

vnements:

les devoirs; qui

maintient
la

la

subordination des peuples,


la fid-

l'antoiit des
lit

empires,

majest des souverains,

des sujets,

l'ingalit
])olitique,

des conditions, toute l'haret qui


fait

monie du corps

que chacun sa
,

place ne regarde pas avec envie la destine d'autrui

et

ne pense qu' remplir et sanctifier


propre.

les devoirs

de son tat

C'est elle, Sire,' (pii fait rgner les rois avec pit et

avec justice, et qui corrige en eux, et l'orgueil des prosprits,


et

l'amertume des disgrces, en


la la

leur

faisant

adorer,

dans

volont

du souverain
d'o
ils

dispensateur des
partent.

vnements,

source

commune

1.

Louis \i\.

sru

S(Ui\iissio\ A
\i('iil

I,

A voi.nNTf'.
(|iic
l'.iic

i)i'

!)ii:i'.

20:1

D'o

(Iniic.
si

mes

IVrics
csi
(!<

cclli'

soumission
les
(]<'<

si

n(''C('-;s.rn('

cl

coiisol.niic
iiiilini

si
I;i

paiiiii

(idoles?
cllOSes
a\()it
IViI

d'o

xit'iil

(|ir,iii

xicissiliidc

liuiiiaiiH's.
|)oiiil

lions \i\oiis prcsiiiic loiis coininc

s'il

n'\

l'ilrc

soincrain an-dcssnsdc nous,


,

(|ni

en

le

niodratnir

(oiiiinc
([iic

si

le

hasard

rloil

le

seul

DiiMi

tie

rnnivcrs.on

non-:

l'iissions

nous- innies

les artisans

du honlicnr on du inallicnr de nos dcslines?


Sonniez
l'exemple
(ieniie

donc
la

((n'en

Nons de

proposant
Marie,
je

anjonrd'Iini
\oiis

de

soumission
iiialire
si

entn;par
les

sur

nue

imporlanle.

Comme

suites de \olre

raiiL!,'

de nos j)laces et de voire naissance,

NOUS

leiie/

la

|)liij)art

aux pins grands \iienienls


je

(pii

se

passent ici-bas, sonH'rez (jne

\ons apprenne

les

rame-

ner leur soni'ce


vei'S, seul

et reconnotre

nn Dieu dans Funi-

dispensatenr des bons et des mauvais snccs.


quelles sont les
la

Premirement,

sources secrtes de

notre r\olte conti-e

volont de Dieu? secondement,


cpii

quels sont les avantaii;es

acc()nq)ap;nent la soumission

sa volont sainte
C/est--dire
,

d'oii

\lent

(pie

nous ne voulons jamais

ce (pie Dieu \ent? d'oii vient cependant qu'il y a tant de

douceur
veut
?

et

de consolation ne vouloir
etc.

rpie ce (\ue

Dieu

Implorons,

Arc, Maria.

p H

!:

!:

ne

f a

ni::.

Les

principales

sources
:

de

notre

rvolte

contre

la

volont de Dieu sont

premirement, une vaine raison,

qui rap])elle toujours les o-uvres du Seigneur au

jugement

204
(le

Sl^ H

M(NS

It i:

M A SS
nciiI

l.l.()\.

SCS

|)r(>|)i'cs

liiiiiirrcs.
t;t
(|iii

(|iii

approtoiidir ce ([n'cllc
(('iiKTalrcinciil
htiil

(l('\i()il

adorer,
ne
|)(Mil

coKlainm'

ce

(liTclIc

coiiipi'ciKiro.

Secoiidcinciit,

un

l'oiids

d'amour-

|)i-()pr(-!

(jiii

fait

que

nous ramenons tout dons

nous-mmes, que nous nous


s(!uls

rco^aret

comme
l'ail

si

nous tions

dans rnnJNcrs,
rpii

qne

tont Int

pour nous,
plan

de sorte que lont ce


\

n'c'ntre

pas dans
rvolte.

le

de nos

ns et de nos passions nous

Troisimement enlin, une fausse vertu qui sous prtexte de chercher Dieu ne se cherche qu'elle-mme,
et
le

substitue toujours

les

dsirs

inutiles

d'un bien que

Seigneur ne demande pas de nous aux devoirs que


volont sainte nous

sa

impose.

Or, voil ce que l'exemple

de Marie nous apprend

sacrifier anjoui'd'hui

aux ordres

du

ciel.

Premirement, une vaine raison


difficults, dit saint

que de doutes, que de

Bernard

ne pouvoit-elle pas opposer

l'ordre de Dieu, qui l'obligeoit de venir se purifier dans


le

tem]-)le

que de raisonnements spcieux

rien d'impui'

n'avoit souill son enfantement; elle toit

mme

devenue

plus pure en devenant mre

qu'toit-il

besoin d'aller

se purifier d'une souillure qu'elle n'avoit pas contracte,


et racheter par
ter tous
les

une

vile olrande celui qui venoit


la

racheet

hommes de
elle

servitude du

dmon
la

du

pch

Cependant

obit; et sacrifiant ses


et

lumires
sagesse

aux raisons ternelles

toujours justes de

divine, elle nous apprend que c'est au Seigneur vouloir, et

la crature k obir et se soumettre.


faire

Cependant, mes frres, nous voulons toujours


rendre compte Dieu de sa conduite. Vaines

ci-atiu-es.

nons osons sans cesse api)eler

le

Seigneur en jngemcnl

Srii I.A

SOlMIsSlKN
:

1,

(II.

ONT!'".

Itl'

DIIF.

20;j

avec nous

nous Nouions tre sages cuiUre de ses voies gnrales

Dii'ii

uiine;

et soit (ju'il s'agisse

sui- le

salut de

tous les
tines

hommes, ou de

ses desseins ternels sur nos des(ju'il

parilfiilires,

nous ne (rouxons jamais

ait

raison, et

nous opposons ton jouis nos loihlcs raisonneal)inu's

ments aux
ternelle.

piolonds de sa sagesse

et

de sa raison

Je dis. soit
salut de
les jours les voies
la

(pi'il

s'agisse

de ses voies gnrales sur


j"!li
1

le

tous les

hommes.

(pTentendons-nous tous
rilexions insenses sur

dans

le

monde que des


lui

de Dieu? On

demande sans
pour(pioi

cesse raison de

sagesse incomprhensible de ses conseils et des pro:

fondeurs de sa providence
dles
sui"

il

hiisse tant

d'inli-

la

terre'.'

pouf([uoi
il

tous les honnnes ne


le salut si dillicile ?
il

sont

pas sauvs? pourquoi

a rendu
si

pour-

quoi

il

a lait les

hommes
pourquoi

(bibles? pourquoi

n'a pas

parl })lus clairement sur la plupart des choses

que nous
si

devons croire
funestes la

il

permet tant tl'vnements


?

foi et

k la gloire de son Eglise

que

sais-je

des questions ternelles, o l'on voit l'homme se jouer de


Dieu;
le vil

esclave \ouloir faire rendre conq)te au matre


le

souverain;

vase de boue demander l'ouvrier souveil

rain pourquoi

l'a fait

ainsi; le ver

de terre rampant
le

dans

cet

exil

o un abme immense
ciel

spare de son
s'y

Dieu, oser lever les yeux au


passe:

pour changer ce qui


fournir
c

donner des conseils au Seigneur:

sa
la

sagesse de nouvelles vues; condamner l'conomie


religion; s'en former

de

un plan spcieux

et plus plausible;

oser rformer ce grand ouvrage, qui est la fm de tous les

desseins de Dieu, et

lui

substituer les chimres de son

propre esprit, et un ou \ rage de confusion et de tnbres.


Et certes,

mes

frres,

si

les princes

eux-mmes dans

m\
la

>!:

li

ON

i)i;

m \ss

i.i.o.n.

coKliiilc

(It's

allaircs

publiques,
loiil

cl

dans
des

les

ressorts
el

iiiliiiis

qui

iniil

iiiouNoir

le

(ni'|)s

iMats

des

empires, oui des secrels


dir,

((ue

nous ne

sau'ioiis

approfontei'n(,'lles

vouloii.s-nous
le

que Dieu, dans ses \oies

sur

salnl et les destines de tous les lioniines, n'en ait


[)our ses cratures? si
le

j)oinl

gouvernement d'un

Ktat

senl

demande des
([ui

conseils cachs et des mesures incon-

nues

sou\('nt

nous

rvoltent [)arce que nous n'en


I

voyons pas

les raisons et les utilits secrtes, (pioi


le

nous
conles

voulons que
duite
sicles,

gouvernement de Tmiivers, que


de tous
les

la

universelle

lionnnes

et

de tous

depuis la naissance du

monde jusqu'
et

la lin, n'ait

pas notre gard certains secrets,


les raisons ternelles
S'il

des obscurits dont


foijjles

chappent nos
le

lumires!

y a des mjstres dans

conseil

des sou\erains,

selon l'expression des livres saints, n'y en auroit-il point

dans

les conseils

de Dieu? et

s'il

faut, dit l'Ecriture, res-

pecter le secret des rois dans la conduite de leurs peuples,


et

ne pas

faire

de vains raisonnements sur des dmarches


les

dont nous ignorons toujours


des rois dans
la dispensation

motifs, le secret

du Roi

des choses humaines

sei'oit-il

moins respectable,

et serions-nous

moins tmraires de

mler nos frivoles rflexions ses conseils ternels, dont


les causes

profondes sont toujours caches en


qu'il

lui seul et

dont nous ne connoissons jamais que ce

veut bien

nous en manifester lui-mme


Adorons
les secrets

?
:

de Dieu, mes frres


si

si

ce ({ue
si

nous connoissons de ses uvres nous paroit

divin et

admirable, pourquoi ne pas conclure que ce que nous


n'en connoissons point
agit
l'est

aussi?

s'il

est

si

sage lorsqu'il

dcouvert, pourquoi se dmentiroit-il lorsqu'il se


? si la

cache

structure du

monde que nous voyons

est

un

Sl'K

I.

SOlMISSKiN
si
plt'iii

I.A

\(>l.()\Ti;

|)i;

|)|i:C.

i(\:

()u\ra|4t'
|)uui"(iiiui

(riianiiunit',

de

sa<^('ss(!

cl

de liimirre,

rcoiiomic de
(jui

la icli^Moii,

(|ue

nous ne saurions

voii',

et

est

le

clier-d'tnn re

de tous ses desseins,


el

seroil-il

un

(ii\i'ai;e

de conrusion
ei

de

((Mihi'es ? et s'il

r^luxec tant de poids


([ui

de mesure

les

choses visibles,
laiss

doi\ent

prir,

cuninieid

auioil-il
(pii

dans

le

dsoixlre les
Ini-ninie
?

choses invisibles,

diucront autant (jue

J'ai dit

encore, soit qu'il s'agisse de ses desseins ter:

nels sur

nos destines particulires

car non-seulement

nous condamnons sa conduite dans ses voies ternelles


sur tous les

hommes, mais
certaines

encoj'c

sa

conduite notre
tle

gard.
avoir

Nous nous en
placs en

[)ren()ns

sa providence

nous

situations, o
le

notre ioiblesse

trouve des cueils invitables; nous


a\oir
l'ait

blmons de nous
les devoirs qu'il
la

une destine incompatible avec


;

nous impose

nous nous plaignons que

cour

(|ue les

armes

que

les

emplois o notre rang et notre naissance


salut, et

nous attachent, nous loignent du

nous

le

rendent

connne impossible

il

nous semble que nous nous serions


loin

sauvs dans une vie prive et


tions;

des grandes tenta-

nous rformons

le

plan ternel de sa providence

notre gard, et nous nous formons une destine plus sure

notre gr que celle que sa sagesse adorable nous a forme.

Nous ne pensons pas que Dieu proportionne


aux
tats
;

les grces

que toutes

les

situations

o son ordre nous

place, loin d'tre des cueils, peuvent devenir des

moyens

de salut pour nous

que

la

plupart des dangers et des

occasions, dont nous nous plaignons, sont plus dans nos

passions que dans nos places. Nous ne pensons pas que


la

mme

foiblesse

qui

nous
la

fait

trouver des cueils au


fait

milieu

du monde

et

de

cour nous auroit

une ten-

-208

i;

li

ON

1)1.

M \SS

I.I.ON.
pai'tout avec

tatioii (le

l;i

l't'tiailc iiiiiK.';
(le

que nous potions

nous

la
il

soiii'cc

nos

crimes et de nos niallieurs, et

(liTainsi

ne

laiit

pas atlendfe noire sretci des dclioi's et

de

la

silnation,
a\oii' sni'

mais de

la

seule vigilance

(pie

nous
(jue

de\ons

nous-mmes. Nous ne pensons pas

tous les tats ont leurs dangers; (|ue les saints, dans (|uel(pie

situation

(ju"ils

aient

t,

la

cour ou
})ar

dans

les

dserts, ne se

sont assur

le salut

que

des violences

inoues; que c'est

une erreur de croire


o
le salut

qu'il y ait

quelque

situation sur la terre


elForts
;

ne cote pas de grands

que notre imagination ne nous pi-omet une sret


o nous ne saurions tre
infidlits
,

dans

les tats

que

])our

nous

calmer sur
prsent;

les

o nous vivons dans notre tat


le

que l'amour- propre nous donne sans cesse


et que,
il

change,

pour adoucir nos yeux


fait
(jiic

les

garements

de notre vie,
situation
,

nous nous en j)renions notre

pour nous empcher de

nous en prendre

nous-mmes.
Enfin, nous ne pensons pas

que

si

les prils sont plus


les

grands dans l'lvation o nous sonunes ns,

biens

que nous pouvons y


considrables; que

faire sont aussi plus

tendus et plus
il

s'il

y a plus d'occasions de chute,


:

y a aussi plus d'occasions de mrite et de vertu

que

les

objets sduisants et les grands spectacles qui nous envi-

ronnent sont bien moins des piges que des instructions;

que

la

cour, o notre destine nous attache, nous olfre

tous les jours elle-mme de quoi nous en

dsabuser et
le

uous en dprendre

que ses dgots arment

cur

contre ses prils: que ses amertumes dtrompent de ses


plaisirs,

que ses inconstances

et

ses

rvolutions refroi-

dissent sur ses esprances; que le vide et l'ennui de ses

amusements nous rappelle comme de lui-mme

une vie

sri;
|liis

LA sor
st''rit'iis('

.M

isnion
|)liis

\\ noi.onti:
((iif

di:

i)ii;r.

2(i'.t

cl

solidt':
l'ail

la

pcriidic et la faussot

tie

ses amitirs
et lidlc;

nous

clinilicr en

Dieu seul un ami


le

('tei'iicl

en un mol, (jau nons trouvons

icnH'dc

dans

If

mal

uirnii': et ([uc la
si

sagesse de Dieu a pouiAu


les

a\ec une

(lis[)i'iisaliiiu

admiiahle an salul de Ions

lionunes, que tlans chaque tat les prils ont leurs

comet

pensations et iuurnisscnt pour ainsi dire les srets,

que

les

mmes
Dieu

objets
la
!

qui font

la

plaie ont

pour nous

des retours qui

gurissent.
si

mon

vous tes un juge

patient et
les

si

mis-

ricordieux de nos uvres, et nous

sommes
le

censeurs

svres et ternels des vtres

nous vous appelons sans


ntre
!

cesse en jugement, et vous suspendez

nous vous

demandons

tous les

jours

coniple

de vos desseins ado-

rables, et vous dillrez le conq)te terrible

que nous avons


!

a vous rendre de nos intentions

et

de nos dmarches
si

mon

Dieu! que deviendroit l'homme,

vous preniez
a j)our \ous;
si

son gard les

mmes
un
faire

dispositions qu'il

vous vous
il

faisiez

plaisir

de

le

trouver coupable,
;

comme
si

semble s'en

un de vous condamner
a\ ec cet

et

vous

examiniez ses fautes


il

il de svrit avec lequel

examine vos

merveilles?

Premire source de notre

rvolte contre la volont de Dieu,

une vaine raison.

La seconde,

c'est

l'amour excessif et drgl de nousle

mmes;
la

et c'est ici

second

sacrifice

de soumission

volont de Dieu dont

Marie nous donne aujourd'hui

l'exemple.

En

ellt,

ne consulter que les sentiments

humains

tout lui et fourni des prtextes pour se sous-

traire la volont

du Dieu de

ses pres

les intrts

de
la

sa maternit divine, le prodige de son enfantement,

honte

mme
II.

de sa pauvret et de

la mdiocrit

de son
la

offrande, tout sembloit rvolter son

cur contre
14

sou-

210
*

si;uM()Xs
Oifii
(In

i)i':

m assi ij.on.
(rdlc; mais
la

mission que
jjoiiil
la

(Iciiiaiidoil
saiii;
(|iic

elle

ir(''c()iite

\()1\

cl

de

chair, pcrsiiarh'c

([iic

le

ni'cmici"
saci'ilic(!

sacrilict!

Dieu

dcmandt! de nous,
cl

c'(;sL

le

de nous- nKMiies;

(|ne

ce

(|ni

lions cote le
f|n'il e\ig(!.
c(!

pins

olli'ir,

est d'ordinaire la s(;nle ollrande

Va \()il,

mes
que

iVres, d'o vient en s(M'oiid lieu


la

jbnds

de

r\()lt(;,

volont

de Dieu trous

Ion jours

dans

notre

Cfciir.
\

(lomiiie lions rapportons ton!


ice
([lii

nons-mmes,

car
vir

c'i'st le

des grands snrtout

f[ne

nous faisons sers(mi1s,

lont ce

nous enxironne nous

comme

si

loiit t(jil
(pii

l'ait

pour nous; que nous ne coniptons tout ce


le

se passe
(pie

dans

monde que par rapport

nous; en
seuls dans

nu mot,

nous nIvoiis

comme

si

nous
l'ut

('tioiis

rnnixers, et que rnnivei's entier ne

l'ait

(|ue

pour nous

seuls, nous voudrions que Dieu ne ft occup que de nous

seuls
qu'il

([u'il

entrt dans

le

plan

tle

notre am()ur-])ropre
(pi'il

n'agt

que pour nous seuls;


(pi'il

rapportt tout

nous seuls;

ne dispost des choses d'ici-bas que


;

par ra[)poit nous seuls

et

qu'au lieu d'tre

le

modrateur
il

de l'univers, et

le

Dieu de toutes

les cratures,

ne lut

que

le

Dieu de nos passions et de nos caprices. Ainsi,

mes
notre

frres,

nous, qui malgr notre rang, notre lvation,

naissance, ne

sommes qu'un atome imperceptible


faire
;

au milieu de ce vaste univers, nous voudrions en

mouvoir toute

la

machine au gr de nos seuls dsirs

que

tous les vnements s'accommodassent nos vues; que le


soleil

ne se levt et ne se coucht que pour nous seuls

enfin,

nous voudrions tre


,

la fin

de toutes

les voies et

de

tous les desseins de Dieu

comme
tle

nous nous tablissons

nous-mmes

la fin

unique

toutes nos voies et de tous

nos projets sur

la terre.

Et de l, premirement, railliction ne nous trouve pas

SI

li

l.A

SOI

M ISSIO.N
Dieu

c|ii('

I.A

\()I.(I.\TK
et

li:

Dllil'.

i\\

|)ltis

soumis
|)ar

la |)r()s|)riil(''

nous Djugeons

(jiie

ia|)|)()ri

noiis-iiiines de tous les


Ainsi
loul

vnemenls

([ui

nous

t'n\

ironnciil.

ce qui

tionble un seul

instant nos plaisiis, tout ce qui lii'ange iorgueil et l'ambition de nos piojcts et de nos es[)ranccs,

nous

aigrit et

nous fvolte

le

plus lger conlre-tein})s nous accable;


:

nous nous plaignons de Dieu


noire gard,
et
(pi'il

nous croyons

(pi'il

a tort
l'rres,

nous maltraite, nous, mes

qui dans l'lvation

et

l'abondance o nous sonnnes ns

ne soulrons pres(pie rien; nous, dont les peines lgres


sont couq)enses par tant d'endroits capables de contenter

l'amour-propre; nous, qui ne connoissons pas,


,

comme
allligent

dit le l^roplite
le reste

les travaux et les

amertumes qui

des

seroient
Ali
!

hommes, et dont les moments les ])lus tristes des moments de l'licit pour mille inallieureux.
nous avons craindre dans notre
tat,

tout ce c[ue

c'est (pie

Dieu ne mle pas assez d'amertume tous les

plaisirs

qui

nous environnent;

c'est c|u'il

permette que
ne nous

nous soyons trop heureux sur

la terre; c'est qu'il

laisse jouir trop tran({uillement

de tous
,

les

avantages au

milieu desquels nous

sommes ns
par des

et qu'il

ne daigne pas

nous

visiter quelc[uefois
Il

afllictions

dans sa grande

misricorde.

faut que Dieu soit bien irrit contre nous,

lorsque tout favorise nos passions,

que nos
rit

plaisirs

ne

trouvent point d'obstacle, que tout


et c|ue les dsirs seuls

nos penchants,

de notre amour -propre semblent

dcider de

tout ce qui
,

nous regarde.
frres
!

Qu'il
traite

est

terrible

alors notre gard

mes

il

nous

comme

des

victimes qu'on

engraisse et qu'on orne de fleurs, parce


le

qu'on va bientt les conduire sur


destine au sacrifice.

bcher,

et

qu'on les

De

l,

secondement, comme nous nous aimons beau-

212

i;

|{

M(t N s
(|iit'

Itl';

AS

Ll,(),\.

coui) iions-iiiriHL's, et

nous ne niellons point de bornes


jamais conleiils de
notre

nos dsirs, nous ne

sommes

etaU de
toujours

noti'e
(|u'il

lvation, de nos places; nous


(jnelcjue cliose
])as

trouvons

maKjue
Si

l'avidit de iiotie

amour-propre.
rons,

nous n'avons

tout ce que nous dsi-

nous ne comptons

poui' rien tout ce (jue

nous avons;

nous nous puisons en vues, en prtentions, en projets,


en mesures
;

nous ne saurions jouir paisiblement, chrla

tiennement de ce que

Providence nous

ollre;

ce qui

nous manque nous iufjuite plus que ce

(pie
(|ue

nous poss-

dons ne russit nous

satisfaire

tant
,

nous voyons

devant nous quelque chemin


nous en tenir ce qui est dj
toujours (Ps. Lxxiii, '23),
blables un pilote qui

l'aire

nous ne saurions

fait

Sotrc orgueil

monte
:

connue

dit le

Prophte

semnos

marche en haute mer, quand nous


plus loin que
,

sommes

arrivs tout le

nos yeux

et

esprances pouvoient s'tentlre

nous dcouvrons de ce
et des espaces

nouveau point de vue de nouveaux pays

immenses

({ui

raniment nos prtentions; plus nous nous


;

levons, plus nos vues s'tendent


plus nous voyons de chemin
dsirs,

plus
;

nous avanons
le

faire

terme de nos
plus que la

quand nous y sommes

arrivs, n'est

voie qui nous conduit d'autres; notre tat prsent n'est

jamais celui qui nous plat;


fait

la destine

que Dieu nous

n'est jamais
;

celle

que nous nous faisons nous-

mmes
reux
;

nous sommes ingnieux nous rendre malheupropre


et,

nous conjurons sans cesse contre notre


;

repos

nous ne saurions vouloir ce que Dieu veut,


d'un
bien

pour

nous dgoter
dsir,
il

que nous

avons longtemps

suflit enlin

que

la

Providence nous l'accorde.^

1.

Ouellc hauteur de punse, et quel grand style!

SI

i{

i.A

sor MISSION

I,

(II.

oMi;

I)!'

i)ii:r.

21:5

De
(iii|);irt''
(|ii('

l. (If

Iroi^ii'iiiciiit'iil. coiiiiiic iioiic

;iiii(iir-|)i'o|)r('

s'est
ce;

(oui

riiiii\cis, cl
((Hiiiiic

(|iic

lions l'c^iu'doiis tout


|),iil;i*j,"('
,

nous

(l(''sif()iis

iiolir
;i

les

|)Ia('(;s

ot se

les

lioiiiK'iiis

'(ni

cclKippciil

iiolic

cniiidilc,

cl

(\\

r(''|);iii(lciil

sur

les

anires. nous
.

les i('l,mi(Ioiis

comme

des

i)ieiis (|ni
iiieiil.

nous appaiiciioieiil
ce
cl
(jui

cl

([u'oii lions ra\it iiijnste-

Toiil

hiille

an-dessiis

on clc de nous

lions chjonil

nous hicssc: nous \o\oiis avec des yeu\

d'einie
iiupiiclc.

r(''lc\atioii

de nos
fait

iVi'cs:

leur

prosprit lions
leurs
rpii

leur

rorlnne

noire inallicnr,

succs

Ibrmenl

un

poison

secrel

dans noire co'ur.


vie:
kis

rpand

ramertnme sur
nous

tonle

noire

applaudissements
(pii

qu'ils reroi\(Mit sont


lient
;

comme

des opprobres

nous luimilenr
est

toiiiTioiis

contre nous tout ce

rpii

favoral)le:

nous ne saurions vouloir ce que Dieu vent;


des malheurs qui nous l'egardent, nous

et, ])eu contents lions

faisons

(Micore

une infortune du ])onheur de nos

frres.

De

L enlin

comme nous nous

croyons seuls avoir

la

sagesse en partage, tout ce qui ne s'ajuste pas nos Mies


et

nos luiiiires

dans l'arrangement des choses

d'ici-

bas trouve auprs de nous sa condamnation et sa censure: nous voudrions que les places et les dignits fassent

dispenses

notre

gr,

que nos vues


que
les

et

nos conseils

rglassent la fortune publique,

faveurs ne tom-

bassent que sur ceux


destines,
duits
<\ue
les

({ui

notre sulrage les avoit dj

vnements publics ne fussent conde nos

que par

les

mesures que nous aiuons nous-mmes


les

choisies.

Nous blmons tous

jours

le

choix

matres: nous ne trouvons personne digne des places qu'il

occupe

nous ne respectons pas assez l'ordre de Dieu dans

l'ordre extrieur de ce

monde

visible, ni sa volont sainte

"214

S K
\()loiil(''

AlONS DK
le

.M

ASS

I,

L(

X.

(I;iii^

l;i

ou
la

cnpi'irc iiiriiic
cl

dos

soii\ crniris.
(|iic

qui
(Lre

n'oiil

en

main

piilssaiirc
sa,

raulorili''

pour

les

pi'ciiiici'S

miiiislres de

proN idciicc:
:

nous no sau-

lions vouloir co (pio Dieu \oul


(ico,
(les

nous trouxons de Tinjus-

de riiuiiieur,
places
ol

(\{'

rini[)riideiic(;
Tl

dans
ponl

la

dispeiisation

dos
tort,

laNcnirs.

se

faire

que

les

lioninios

aient

et
,

fassent des choix


et
il

Injuslcs: mais
l(Mirs

Dion

loujonrs

raison
les

^e sert de

mjjri^cs
sni'

pour accomplir
les

desseins toi'nols de sa pioNldonco


(>m])ires.

peuples et sur les

Que
li([uo
!

le

monde

est

grand, mes frres!


des
l'^tats

(pTil est

magni-

que

le goiiveriiement

et

des cnipiros oITre

nos yeux d'ordre, de sagesse, de magni(icence, ([uand

nous y voyons un Dieu invisible, souverain modrateur


de l'univers,
(pii

dispose

de tout dei)uis une extrmit

jusqu' l'autre avec

poids, avec

nombre, a\ec mesure;


ne tombe pas do
fait; ({ui voit les

sans l'ordre duquel un

cheveu

mme

nos ttes; par

la volont

de qui tout se

vnements

les plus loigns

dans leurs causes; qui renles

ferme dans sa volont les causes de tous


f[iii

vnements

donne au monde des princes

et des souverains, selon


siu' les

ses desseins de justice ou de misricorde

peuples;

qui

donne

la

paix, ou qui permet les guen-es, selon les


sui*

vues de sa sagesse

ses lus

et

sur son

l'glise;
,

qui

donne aux

rois

des ministres sages ou corrompus

des

Aman ou
pense
les

des Mardoche, ou pour })unir les ])chs des


foi

peuples, ou pour exercer la

de ses serviteurs;

rpii

dis-

bons ou

les
la

mchants succs, selon

qu'ils

deviennent plus utiles h

consommation de son ouvrage;

qui rgle le cours des passions humaines, et qui, par des

mnagements

inexplicables, fait servir aux desseins de sa

misricorde la malice

mme

des

hommes!

SrU LA SOIMISSION
(hic
(le
If

I.A

\()!.(.NTK D

i;

lUIlT.

2i:,

liioiidc.

mes

Irrrcs. cdiisidiTr'
(jui

(l;ilis

ce

poliil

MIC.

et

;i\cc

roiixiicr soiiNci'aiii

le

conduit, est
!

plein d'oidrc, d'Iiaiinonic et de

ni;iji;iii(iceiice

([ue c'est

nn spectacle
Dieu:

dif:;iic
si

dv,
le

la

foi

Mais
tout

si

vous en
seul;
si

sparez

mais

nous

l'ci^ardcz

vous n'y
mettre
volont

voyez plus

(pic les [)assi()iis liiiniaincs. qui scinhlciit


;

tout eu luouvemenl
ternelle

si

vous n'y
rpii

\o\ez
le.

])lus

la

du Seigneur,
le

en est
.

ressort in^isil)le, et
!

qui donne

inouvenient tout

ali

ce n'est p]us qu'un


lrou])le, o mil n'est

chaos, un

llictre

de coiilnsiou

et

de

sa place; o l'impie jouit de

la rconi])ense

de

la

vertu;
et

le

juste

a
;

souvent pour partage l'abjection

les

peines du vice
sultes
;

les passions

sont
lis
:

les seules

lois

con-

les

lioniuies

ne sont

entre eux que par


le

les intrts ninics qui les divisent

hasard semble

dcider des plus grands vnements; o les bons succs


sont rarement la preuve et la rcompense de la bonne

cause:

o l'ambition et la tmrit s'lvent aux


(pie le

pre-

mires places,

mrite craint, ou qu'on refuse au

mrite; enfin, o l'on ne voit point d'ordre, parce qu'on


n'y voit que l'irrgularit des mouvements, sans en com-

prendre
Voil
le

le

secret et l'usage.

le

monde spar de Dieu,


:

et voil

comme nous

regardons

nous n'y voyons pas une sagesse souve-

raine qui se joue, pour ainsi dire, dans l'univers, en ren-

versant les tats et les empires, et en levant d'autres


sur leurs ruines
fortunes des
:

en changeant sans cesse les

noms

et les

hommes,
et

et laissant les choses d'ici-bas

dans

une inconstance

une rvolution ternelle, pour nous


lui seul
,

apprendre nous attacher


et qui seul est toujours le
Il

({ui

ne passe point

mme.

est

vrai

que souvent nous rsistons

Dieu, sous

2ir.

SIIHMONS
de
le

\)\:

ASS

I.I.ON.

prriexit'

clici'clicr.

Dcinici'c soiu'cc de iioirc rcAolle


\cilii; el deniiei"

conlro
riieil
l'ji

la

xolonlr de Dieu, une fausse


re\eii|)le
si

que

de

i\larie

nous

apiireiid (Aller.

elle!,

elle iTeril coiisulle


les inh'i'i'ts

que

siiii

/le

pour

la

<j;loire

de son

lils,

de sa

naissance; di\lne.

et

les

obstacles (|ue sa piiriliealion send)loil nielti-e an

Irnil

de

son

ininisire
et
le
:

en

conlirniant

rincri'dnlitr

de

son

peuple,
et

j'aisant
si

passe-

pour

le

simple

iils

de Marie

de

.)osej)li
pit(''

elle

n'eut consnlt/'

que ces IVaNcurs nes

de sa
a
la

loi

mme. comnmne.
les

Marie de\oit. ce s(nil)le, se sonstraire


et

ne pas \cnirdans

le

tei)i[)le

donner
(jui

son

lils

un caractre de sonillnre et de pcli

le

conlondoil a\ec

antres enfants de .luda. ^lais elle se


elle
fils,

dlie d'un zle qui n'est pas dans l'oidre de Dieu;


ne.

vent

le

salut

des lionuiies,
le

et la gloire
;

de son
rien

(pi'autant
pai'ot

que

l)i<'u

\eut
la

Ini-uinie

et

ue

lui

sur,

iriiiie

dans

\ertu, que de

se

conloi'mer

sa volont sainte.

Oui,

mes

fi'res, rien n'est


))it
rfui

hou

])oui'

nous que ce que

Dieu veut; toute

n'a pas pour

fondement une

coidoi'mit coutimielle sa ^olout sainte est


V(Ml.u
,

uw

fausse

est

bien moins un culte de Dieu qu'une recherche

secrte et dangereuse de

nous-mmes.

C'est i)ar l

cepen-

dant que

la pit

inanque presque toujours; nous ne vou-

lons jamais aller Dieu par les voies que sa

main

mme
nous

nous a

fi'ayes, et

nous

J'aisons consister

la

vertu, non
et

vouloir ce que Dieu veut,

mais

nous suivre

couter nous-mmes.

Premirement

les

devoirs

de

notre

tat

ne nous

plaisent jamais: nous leur substituons toujours des (cnvres


ai'bitraires ([ue

Dieu ne

demande pas de nous. Est-on


?

engag dans

le lien

sacr du mariage

on prieroit avec

Sl'l!

SOI MISSION
((iiiiroll

I,

\0|,0\TI'. Di: Dii:!'.


(I(;

217

l:,(iI

(111

;i\t'c

plnislr lottes les (imim'cs


les

iiiis-

l'K'oidc

(tu

|);iss('i;ili

jours ciilicrs, sans s'oiiiiiiycr,


Iccliii'cs
:

dans

la

rcliailc
les

des

saillies:
(|ni

on ainieroit
,

soiilau'ei"

iiiallieiireii\

mais ce

(|(''|)lail

mais ce
,

(inOii
la

iTaiine pas,

c'est

la

soumission,

la

c(iin|ilaisaiice
iiiiil

(lonceni' iniiliielle, celle (lfereiice (|ni


recoinnian(l(''e

les

C(eii|-s,
.

et si

par TAplfe aii\ lemines


((ni

clii'.''lieiiiies

celle
lie
(|iii

condescendance

lapproclic les linineiirs

et

(|ni
et

les es[)rils, celte [)atience (|ni d(''sanne la

IV'i'ocih'.

se

concilie

l'estiine et la leiidress(;, ces


(|iii

soins et ces
les

attentions doinesli(|iies.
ramilles, conservenl
et le

('tahUssent l'ordre dans

la |)ai\, pi'\ieiiiieiil les

(lr2;lemenls

scandale des dissensions,

et

l'ont

(pie Dieu

habite an

milieii

d'une race

(id(''le

on

aiiiu!

tout

ce

cpie Dieu

ne

(leinaiide
et
la

pas de nous; ce
la pit la

(pj'il

vent, on ne l'aime point;


(pii

souvent

de

la feiiinie (id(''le.

devroit

tre

sonrce de

paix, de la doncenr, de la
et

consolation

d'une maison sainte,

ramener

le

mari infidle, l'loign


la

et l'aigrit, laute d'gards et

de complaisance, devient
fait
si

source des antipathies et des divisions, et


A'ertu
.

craindre
toit

la
le

dont

la

paix est le fruit,

comme

elle

signal

infaillible

des aigreurs

et

des troubles dans les

familles.'

Secondement,
mit habituelle
tideur
et
,

si

Dieu nous laisse dans un tat


cet tat

d'inlir-

nous nous en prenons


dans
le

de notre de Dieu:

de nos infidlits

service

nous nous figurons qu'avec une sant mieux tablie, nous rem])lii'ions mille pratiques de jit auxquelles nous nous
trouvons inhabiles; nous ne saurions comprendre ffue se

soumettre Dieu, et

faire lui

usage saint de

l'tat

il

1.

Quel

o])servat,Rur, ot

qw]

ulile conscillerl

2IS

Si:i{MONS
c'est
pri(M",

DI-

MASSl
s(!

l.l.dX.
c'est
op(''i'ei'

nous hisse,

r'(sl

iiioiiilier

(les (i'i]\res (]c

misricorde:
Sei^netii' sait
(|ue
c(!

(|ii'en

ce

j)oiiil
(|iii

tout

csi

rciiiciil

i'erni:

(|iie

le

mieux ce
;"i

iioiicohn
,

que nous-

iiiiiies;

n'est, |)as

nous

nous choisir

notre \()ie, et (|ue ne \ouloir (|ue ce que Dieu veut, c'est


toute la ])crl'ection de
la

loi, et

toute la sret du (idle.

Troisimement
propres

nous

soullrons

impatiemnienl

nos

iniperfeclions;
les

nous nous sonnnes


o
noirs

chariiie

nous-mmes:

inlidf'llls

nous

siu'pi'enons

Ions les jours nous jellent dans des iiKjuitudes d'amoui|-i-opre,

et

nous dgotent de

la

vertu; nous

Noudi'ions

n'avoir rien

nous reprocher,
a])i)laudir en

vivre contents

de nous,

mmes, nous
nous

secret de noti'e vertu

et jonii-

du tmoignage
inr[uitent

llatteur

de notre

conscience; nos fautes


les
^()ies

et

nous ralentissent dans

de

Dieu, parce qu'elles troublent cette paix tout humaine,


fiu'elles

humilient cet orgueil secret qui chercheroit au

dedans de nous une vaine complaisance; nous ne saurions


regarder nos
l'utilit

fautes

dans l'ordre de Dieu,

et

en
(pie
et

tirer

que sa sagesse se proj^ose. Dieu veut

nous
nous

opi-ions notre salut avec crainte et

tremblement,

voudrions l'oprer avec une scurit entire; Dieu veut

nous conduire par


la

la foi, et

nous voudrions

aller lui

par

lumire;
si

Dieu veut que nous

vivions toujoiH's inceiet,

tains

nous soiumes dignes d'auour ou de haine,

aprs quelques foibles dmarches de pnitence et de pit,

nous voudi'ions tre assurs


Dieu

qu'il

s'est

rendu

nous;

veut que uous vivions dans une dpendance conti-

nuelle de lui, et nous \oudi'ions pouvoir trouver un a])pui

de chair au dedans de nous; Dieu veut


notre
les
soi't

(pie

nous

laissioirs

entre ses mains, et nous voudrions

le tenir

dans

n(Mres; en un mot, Dieu veut que notre salut dpende

sri{
(le

i.A

soTMissioN
et
iHtiis

I,

\()i.()\ii':
([('pciidt

i)i-;

i)ii;r.

210

lui,

Noiidiioiis

(|ii'il

iiiii<|iitiiiciil

de

noiis-niiiu's.
Oiialririnciiiciit
,

si

les ix'clicins

rcvrtus de l'aMlorilr
siisci((,'iit

piil)rKjm'.
(les

iiit'ltt'iil

(|i]('l(|ii('

obstacle iiolrc zle,


entreprises
utiles
cliai-lt

coiiti'adiclioiis

des

la

pit't,

lions

ne

gardons pins de inesnre de

a\('r

en\:

nous croyons tre en droit de dclamer contre lenrs


vaises intentions,
[)asser

maul'ai rc

de

dconvrir' lenrs xlccs.


Ion!

de
et

les

ponr

(\('<'

ennemis pnhiics de
<i;inir

bien

de tonte

justice.
lions

Sons prtexte de

sni'
:

leur

a\englement
de demander
et
laissci-

nous a\(Migloiis nons-mmes


le

et, loin

Dien dans
S(vs

silence

rpi'il

change lenr Cfrnr,


de son Eglise,
et
le
(pi'il

entre

mains

les intrts
la malice
([ue

sanra

])rotger

malgr

la

jMiissance les

him hommes,
la

nous nous j)ei"snadons

titre

de [)rotecteurs de

pit nous autorise violer les rgles de la pit mme;.

Enfin, les drglements de nos proches, de nos gaux,


(\c

nos matres avec qui nous avons

vivre, nous sont


les

insu|)portal)les;

nous nous taisons une fausse vertu de

censurer, de les dcrier, de les aigrir: nous nous plai-

gnons de notre destine, qui


devoir
et

lions unit, par des liens de

de socit, avec des personnes qui vivent


et

comme

des paens,
pit
;

sans aucun sentiment de religion et de

il

nous parotroit bien plus doux de vivre avec des


qui

mes
la

fidles
et

penseroient

comme nous

et

par nos

aigrenis
pi(''t(''

aussi odieuse

ramertume de notre socit, nous leni- rendons que nous-mmes; nos censures leur
ils

rendant nos exemples inutiles,


faite

se

figurent

la

vertu

comme nous
les

le

sommes,
liel

c'est-c-dire, dure, fcheuse,

impitoyable, pleine de
les

et

de prsomption

et, loin

de

attirer en
et

supportant, nous les loignons en les


leni's

mprisant,

paroissant ]dutt triompher de

vices

220

S
i-oiiipalii'

i:

loi

ON

1)1.

MASSI
vi

I.I.O.X.

ciiK-

a\L'c

(luiici'ii)'

a\C'C

religion a Icui's

l'oi-

blessps.

La coiironnili''

la

\()l<)iitr

de Dieu,
,

iiii's

lirrcs,

nous
:

rend,
l'Ile

si

Ton pcnl parler


l'ail

ainsi

les ])clieiJi's res])eclaJ)les

nous

enlrer dans les dessoins de sa sa^^esse

siu'

eii\, la(}nelle sait les l'endre ntiles


les ineniM'

an saint de ses ins.


et

et

souvent
lein's

la

pnitence

an s;dnt par
la

la

\oie

nuMiie de

(li'ii;lements.

Ainsi

\iitahle

Ncrtn

regarde

les pcluMifs

entre ]es niains de Dieu, les sonllVe

avec avec

cliarit, pnisrpie

Dien Jes sonlTre lui-mme, les aime

t('ndresse,
(|u"ils

])nisqn"ils

peuvent devenii'

les

amis de

Dien, et

sont ntiles aux desseins de sa l*rovidence,

attend pour eux les

moments de

la

grce,

adoi'e les

vues

ternelles de celui qui a

marqu des bornes an\ passions


mer.

des

hommes, comme
l'gard de

l'imptuosit des Ilots de la

Vouloir ce que Dieu veut ou permet, l'gard des autres

comme

nous-mmes,

est insparable

del

vertu. Les vices doivent nous allliger:

mais

les

pcheurs

doivent toujours nous tre chers.


Ainsi,
chai'it,

mes
la

fri'es,

rien n'inspire plus de douceur, de


les

d'humanit envers

hommes, que de considrer


sui-

sans cesse

volont de Dieu

eux.

Ils

sont sans doute


;

hassables en

eux-mmes, ds
ils

(pTils sont p(icheurs

mais

dans Tordre de Dien,

sont toujours dignes de notre


ils

amour

et

de notre respect;
destins

servent son ouvrage;


y

ils

sont peut-tre

i)our

entrer un jour

nous

devons donc voir leurs passions avec douleur, mais avec


patience; les reprendre
soull'rir
s'il

nous sont soujnis, mais


leur

les

avec

charit

souhaitei'

conversion

a\ ec

ardeur, mais l'attendre sans inquitude, et ne pas faire


consister notre

vertu

dans l'loignement des pcheurs,


de leur j)nitence.

mais dans

le dsir sincre

SL'U

I.A

Sor.M ISSION A

I.A

\()l.()\Ti:
(l(.'

|i:

IHi;r.

j:!1

Telles sont les trois soiii-ces


Noloiitc
(le

iioli-e

l'vollc contre; la

Dieu, et

les trois sacrifices

dont
\ons

.Mai'i(,'

nous

donne anjoiud'hul
({Li

re\eni|)l(': tnais, a()rs

a\(iir inar-

les obslacifs (|ni s'o|)[)osenl


il

en nous notre soumis-

sion Dieu,
solations qui
sainte.

laui \ons exposer les avantages et les

con-

nous

lacilitent la

soumission sa volont

iJEL.\ii;\iE

l'A H

ru;.

Trois sources fcondes de

chagrins Ibrment tous les


la vie

malheurs
les vaines

et toutes

les

inquitudes de

humaine

prvoyances sur l'avenir,

les agitations infinies


le pass.

sur

le

prsent, et les regrets inutiles sur


in(juite

L'avenir
le

nous

par ses craintes et par ses esprances;

prsent nous agite par ses embarras et par ses contre-

temps; enfin,

le

pass

mme

nous tourmente, en rendant

comme
le

prsents, par un fcheux souvenir, des


fait oublier.

maux que
la

temps devroit avoir

Voil ce qui rend tous


foi, et

les

hommes

qui ne vivent pas de la

dans

dpen-

dance de Dieu, malheureux sur

la terre.
fait

Or, la soumission seule la volont de Dieu nous

attendre l'avenir sans inquitude


sent avec tranquillit, i'ap[)eler

nous

fait voir le

pret,

le

pass a\ec

fruit,

dans toutes ces situations, nous

fait

trouver en Dieu, et
la

dans une conformit continuelle ses ordres,


la consolation
,

paix et

que le pcheur ne sauroit jamais trouver


dans lui-mme.
fait

dans

les passions et

Je dis premirement, que cette soumission nous


attendre,

comme
mes

aujourd'hui Marie, l'avenir sans inquifrres,


la

tude. Car,
vieillard

quelles alarmes la i)rdiction

du
ne

Simon sur

destine future

de

son

lils

222

si;i;.M()NS
(l;iiis

Dr;

massi

i.i.OiN.

(I('\(it-('ll(' p.is jcici'

son inc sain

le ?

on

Ini

.innoncc

qu'un glaive de douleur percera ses

enli'ailles inalei'nelles,
])ut,

que cet Enfant sera expos, comme un

aux

traits

des

mchants
est tabli
(pielle

et

la

contradiction

de son ])euple,
le

et qu'il
:

pour

la perte coninic [)our

salut de j)Iusieui"s
,

l'oidc

de craintes,

(rin{[ul(''liid('s

de

dt-liances

de\oieiitalors Irouhlei' la paix de son


jette,

cur! Cependantelle
ses penses et toutes
elle

comme

le

Prophte,
le

toutes

ses
([ue

frayeurs dans

sein de
et

Dieu;

ne volt Tavenir
ter-

dans Toi-dre sage


;

immuable de

ses volonts

nelles

elle

adore par avance les desseins du Pre cleste

sur cet Enfant; elle s'y soumet sans vouloir les approfondir et les connotre; et, s'en remettant Dieu seul de tout

ce

(|ui la

regarde, sa tran(|uiHit est parfaite, parce que

sa soumission est entire.

Oui, mes frres, les in(|uitudes sur TaNenlr lorment


le

poison le plus

amer de

la vie

humaine
(ju'ils

et les

honnnes

ne sont malheureux, renfermer dans


et leurs soucis;
le
ils

cpie

parce

ne sa^ent pas se

moment

prsent.

Ils

htent leurs peines

vont chercher dans l'avenir de quoi se


si

rendre malheureux, connne


leurs inquitudes;
faire
ils

le

prsent ne suffisoit pas

se forment des chimres })Our se


s'ils

peur eux-mmes, connne


ils
si

n'avoient pas assez

de

chagrins rels;

se tourmentent sans cesse sur le

lendemain, connne
malice;
ils

chaque jour ne
lumires que
ils

suiisoit
les
\

pas sa

n'ont plus de

autres, (|ue
Icjin

pour se former plus d'inquitudes;

ne

oient plus

que pour

voir plus tt leurs

malheurs;

ils

ne sont plus
ils

sages que pour tre plus inquiets et plus timides;


sont plus prvoyants (jue pour tre de
})ire

ne

condition, et

moins tranquilles que


traits,

les

imprudents

et les insenss.

Aces

vous vous recomioissez, mes frres; car (pi'est-ce

SI

i;

I.

soiMissioN
if

i,.\

\()i.i)\Ti:

Di;

i)ii:i'.

22:;

(|iir
nii'.

l;i

(le la

coin?

(|iriiii('

a^ilalioii (''Icnicllc
!'

siii'

lasc-

(|iriiil('

i(''\()liili<tii

raliii,,iiil('

cialiilt's,
(''\

de

|)i'(''c;iil-

lioiis, (r('^|)(''railC("^'.'

Dr

Cl

aiiitcs

Ions les

cnciiiciils

nous
d'ini

ollrciil

|)i'('N(|iic

(If
laii

noii\('llcs

Icrrcni's:

("('hAalion
;

coiicinrciil
(rini

nous

ccaliidrc

noire
loin

(lis<i;rc(.!

hi

favoui"

ciincini

nous nionlic
air

de

noire

|)crte

conime
fait
:

assnrt'e;

un

moins

L;racieii\ dii

inaire lions

d(''j;'i

enlre\t)ii' nolri' onhii el

noire ruine.

De pi-t'canllons

nous

j)renons

sans
(|ni

cesse des mesures,

on
on

ponr

ohlenir des

grces
dgoiils

ne \iendroiil

jamais,
(|ni

pour priHenir des


l'jilin,

el
nii

des cliagrnis
a\enir

viendronl.

d'esp-

rances

[)()nipeii\
il

nous Halle lonjonrs;


le

mais

ponr

par\enir,

fanl sacrifier
:

repos et tontes les


jamais (pie

doncenrs
l'ide,

dn
se

prsent
la
le

la Ic'licil
;

n'est

dans

([ni

[)romet

les

assujettissements et les

peines sont dans


^lais

C(enr, qui les sent et qui les d\ore.

une me soumise

Dieu n'prouve point

ces

troubles, ces frayeurs, ces soucis, qui agitent les enfants

du

sicle

elle sait

que

l'avenir est arrt dans les conet

seils ternels

de

la

Providence; que nos inquitudes


la

nos soucis, ne pouvant changer

coideur
,

mme

d'un

seul de nos cheveux, ne changeront i)as

plus forte rai-

son, l'ordre de ses volonts immuables; qu'on ne risque


rien en se conliant lui surtout ce qui doit arriver; qu'il
est

mme
([ui

consolant de savoir qu'un Dieu daigne se mler

de ce

nous regarde, encore plus consolant de


saints qu'il nous
et

lire

dans

les livres

ordonne de nous en remettre


se charge

lui

seul,

qu'enhn

il

de l'avenir, et ne
la
foi

nous connnande que de sanctilier par


prsent.

l'usage

du

Ce n'est pas que


prudence, et

la religion autorise la

paresse ou l'imil

f(ne, [)oui- tre

soumis

Dieu sur l'aNenir,

-224

SIIH.MONS
irllniiciil cl
(|u nii

l)\:

M A SS
lui

1.

I.

()

N.

|';iil|('

s'en rapporter
iiK'piisc
loiilc
le

([u'oii abaiuloiiiic

loiil
si;

soin,

|)r(';\ ()\

aiicc.
il

Le

lidrlc

foiilie (Ml Dit'ii,


si

mais
(le

il

ne
il

Iciilcpas;

lra\aill(' coiiiiih'
r<'\('ii('iii('iil.

tout

(li''|)cii(loil
(|ia',

lui:

csl traii(|iiillc s\w


il

j)arci'

loiil

(lpciid

de Dieu;

sait

([iic

la
il

[aismi doit

Coiii'iiii"

les [)r(''caulioiis cl
la
loi

les iiHisures, jiiais


le

saltciicorc
il

iiiiciiv (jiie

on altciid
choix des

succs do Dieu seul;


il

est

priidont dans

le

moyens, mais

est

sim[)le et
la j)ru-

soumis dans l'attente des vnements; en un mot,

dence est commnne au


la tranquillit n'est ((ue

(idle

et

au mondain,

la

paix et

pour

le lidle.

Et quand je dis
seul

commune, mes

frres, c'est

le

nom

de prudence qui leur est connnun; car d'ailleurs,

quelle diflerence entre les caractres d'une prudence chr-

tienne et soumise Dieu, et les caractres d'une pru-

dence tout humaine?


les marfjue.

c'est l'apotre saint

Jacques qui nous

Premirement,
est chaste
et

Ja

prudence du
:

fidle, dit

cet aptre,

innocente
:

Primuni q/iidan piuUca


permet
que

(Ep.
([ue

Jac,
celles

III,

17)
la le

il

ne connot de mesures lgitimes,


et
la

que
;

conscience

religion
arri\ er
le

approuve

crime ne

lui

sert pas de voie

pour

ses lins, et toute prudence incompatible avec


lui

salut

parot la dernire des


,

folies.

Celle
;

du pcheur, au
il

contraire
'

est

corrompue

et criminelle
il

trahit sa con-

science pour arriver ses lins;


les

ne compte pour rien


lui

crimes ou les dmarches obliques qui


;

rpondent
de son

du succs
me;
innocent.

il

cherche

h.

russir

aux dpens

mme

et tout ce ([ui

peut

lui tre utile lui parot bientt

Secondement,
amie de
la ])aix
:

la

prudence du

lidle est tranquille et

Deiiidc quideni pacifira.

Ses mesures

sui{
soiil

LA SOI M issi
|oiij()iil-N

()

i.A

i.o

.\

!;

ii';

i)ii;r.

ai]

|);ii>;il)!('s

parce
;

(|ir('||('s

son! loujoiics soule

mises
taiil

;'i

la

Miloiih' (le Dieu

il

ne sonliailc
t'I,

succs

([il'uil-

i|iir

Dieu

iiiciiif
il

le

soiiliait,
|)liil(~)l

dans

les pi-t'caiilions

(juil

pii'iid,
(ir

clii'l'clit'

nlx'ir

Dieu

i|ii!

les

(U'inaiidc

lui

([u";i

se

salisl'aiic

iiii-iiiiiie.

(i('lle

du

pchem-. au ((inlrain;, est toujours


n'est

a^'ito, |)ai-ce ([u'ellc

jamais soumise:

il

attaclie

sou
s(s

hoiiJieui-,

non
atleud

roi-(li-e

de Dieu, mais au succs de


l'vciiemcnl
est
.

mesures;

il

la [)alx tle

el

uoii

de sa soumission; et sa

prudence

elle-mine

la soui'ce

de ses cliagrins et de

ses inquitudes.

Troisimement,
Modestd.
Il

la

j)i-udeuce
les

du

lidle

est
il

modeste
n'a

s'interdit

pioj(!ts
il

ambitieux:
sait

que

des vues conformes son tat;


ses dsirs;
utile, et sa
il

mettre des bornes

pense moins

s'lever qu' se rendre

modration est

le trsor

d'o

il

tire la soiu'ce

de

la paix, et la sret
il

de son innocence. Celle du pcheur

est insatiable;

prend toujours de nouvelles mesures,

parce qu'il forme toujours de nouveaux projets; sa cupidit

ne connoit point de bornes; tout ce qui

le

llatte,

lui

convient;

les postes les plus prilleux n'ont rien (jui l'ef-

fraye;
le

les prils

qui l'lvent cessent d'tre des prils;


est l'unique

mauvais succs de ses mesures


craint,
et
il

danger

qu'il

ne compte pour rien


assure sa fortune.
la
Il

d'exposer son

salut,

pour\u

qu'il

Uuatrimement,
docile
:

prudence du

lidle est

humble
que

et

Snadibilis.
il

se dlie toujours
le

de ses propres
ciel
siu-

lumires;

compte plus sur

secours du

toutes les mesures de la prudence humaine, et,

en ne

ngligeant rien,

il

attend

tout

de Dieu seul. Celle du


il

pcheur, au contraire, est pleine d'orgueil:

Jie

compte
en sa

que sur

l'habilet

de ses mesures;

il

se

conlie
15

II.

22(>

Si;i{M()NS
saiiicssc;
(oui,
il

Di:

.M

AS SILLON.
succs que
(h;

nioprc
cl
aL;i(

)r;Ut('ii(l
s'il

l(

sos soins,

seul, coinnic

n'y uNoil

point

(h'

Dieu qui

se nill des clioses

humaines.
la

(rnKjuinienienl,,

])rn(lence
Il

du
ne

lidle

n'est

point

suuproiuieuse

.\oii

jndicinis.

cherclie
s('s

point sa
il

sret dans la (h'Iiance continuelle


diriicilenient le

de

frres;

croit

mal,

cl

aime

cncoi'c

mieux tomber dans

leurs pi(Vn-e;.
et

(|ue jui^er

tmrairement leurs intentions

leurs penses. La

prudence du pcheur ne trouve sa


et
tout

sret

que dans ses soupons


est corr()m[)u,
il

dans

ses

dfiances

connue son cur


et

lui paroit corriq)lion

duplicit dans les autres;

regarde tous
le

les

hommes
il

comme

ses
il

ennemis

il

souponne

mal o

ne
il

le

voit pas;

se persuade que,

pour juger srement,

faut

toujours juger mal de ses frres, et toute sa prudence se


rduit supposer dans tous les hotmnes tout ce dont
est capable
il

lui-mme.
la

Siximement,

prudence du

iidle n'est point dissi-

mule

Siiic

si)nul(ilioiu'.

H ne met
il

point sou habilet

dans ses
il

artifices;

comme

ne veut tromper personne,

n'a que faire de


et

se dguiser, et toute son adresse est

dans sa candeur

dans sa sincrit. Celle du pcheur,

au contraire, n'est qu'une duplicit ternelle; ses lvres

dmentent toujours son cur; son visage


cjutradiction de ses sentiments;
il

est toujours la

croit tre plus habile

mesure

qu'il est plus faux; toute sa vie n'est


foi,

qu'un fonds
est

de bassesse et de mauvaise

et sa

prudence

tou-

jours pnible, parce qu'elle l'oblige toujours se contrefaire.

Enfin, la prudence du lidle est pleine de misricorde


et des fruits des
friirlibiis bonis.

bonnes uvres
11

Plemi niiserirordia
les

et

joint

aux moyens humains

pra-

SI

l{

F.

SOl'M ISSION A

I.A

\(I.()NTK

Di:

1)1 i:i'.

227
h;

ti(|ues(lc la verlii et les secours

de

la prire;

il

assui-(

succs de ses
et

iiiesiii-cs
l;i

par l'ahoiidance de ses largessis


luisricorde, et ti'ouve
pi-iiicipales

par

les

miifcs de
la
i'eliL!;i()ii

dans

les

(le\oii-s

de

l(;s

ressources et le seul
la

appui de sa
])it

Ibituiie.

Le pcliein-, au contraire, regarde

connue

un

obstacle

son

lvation

il

fuit

les

maximes de
et, s'il

la rclij^ion

connue; inconunodes sa fortune

a recours quelquefois aux apparences de la vertu,


et y trouver

c'est

pour en abuser,
({u'il

un cliemin

[)lus

sur de

parxcnir ce

dsire.
([ui j'ai tir

Aussi, continue l'Apotre de tres,


la

tous ces caracet

prudence du
de.

fidle

est

une semence
:

une

source continuelle
JHslilicr
III,

paix dans son cteur

Fn/diis

aiitcrn

in

parc scmiiuilur facienlihiis puceni (Ep. Jac,


prudence du
la corruption

18). Mais la
ciel,

sicle,

qui ne vient point


et

du

mais de

du pcheur

du fonds de

ses passions, est une rvolution ternelle de craintes, de


dsirs,

de chagrins,

et,

comme
islti

elle est

l'ouvrage de ses

passions, elle ne sauroit tre plus tranquille que ses passions

mmes

iSon est

sapientui de.siu;sian dcscen-

dem

a Paire luniinum, scd tcrrcmi, iinimalisj diaholica

(Ibid., III, 15).

La seconde source des inquitudes humaines, senties


vnements prsents,
et ce qui se passe tous les jours

nos yeux; rien n'arrive presque jamais selon nos dsirs;


ce que nous aimons nous chappe; ce que nous souhai-

tons nous fuit; ce que nous craignons nous arrive

nous

ne sommes jamais heureux de tous points;

si la

fortune

nous

rit, la

saut nous abandonne;

si
si la

nous jouissons de
faveur du matre
lltrit

la sant, la fortune

nous manque;
courtisan

nous lve, l'envie du


dgrade;
si

nous
et

et

nous

l'envie

nous pargne,

que nous puissions

22S

I,

li

M (t\ S

Itl':

M A SS
le

1,1,

ON.
nous
il

coiiiplcr sur h's siillragcs publics,


(Miliii,

inatrc

ii(''}^li<^(':

dans

(|ii('N|ii('

situation

([iic

nous soyons,
cl

niaiu(iie
(|ii"il
\

toujours
(le

(|M('l(|n(;'

cliosc

nolcc boiiliciir.

ce

triste poui' l'honiMie, c'est (|iriin seul

chagrin l'emporte
qui lui

poui- lui

sur

Jiiille

plaisirs;

et

(pie ce

manque,

(juelque h'ger

({u"il

puisse tre, empoisonne toujours tout

ce

(|n'il

[)oss(''tl(;.

Mais une

me

lidle trouve,

comme

aujourd'hui Mai'ie,

dans une soumission entire aux ordres de Dieu, une ressource toujours
sente.
pr(3te

aux embarras de sa situation


les

pi'(''-

Tout
elle

toit
:

incomprhensible dans
bassesse de son Fils,

desseins de
la

Dieu sur

la

et

grandeur

future qu'on lui annonce; le glaive qui

doit percer son

cur,

et toutes les nations qui doivent })ourtant l'appeler


et les

heureuse; l'abjection qui l'environne,

grands vnele

ments

(pii

l'attendent; mais la volont de Dieu est


ses doutes, et la

seul

dnoment de
peines.

grande consolation de ses

Oui,

mes
si

frres, ce ({ui rend la soumission la volont


j)lus difficiles

de Dieu
o
il

consolante dans les situations les


c'est,

nous place,

premirement, que

c'est la volont

d'un Dieu tout-puissant qui tout est ais; matre des

vnements,
auprs de

(pii,

d'un seul regard,

j)eut Unir

nos peines:
qu'

([ui

tout trouve des ressources:


fait.

qui n'a

dire, et tout est

Ah

les

hommes auxquels nous nous


des embarras et des prils
les

livrons ne sauroient

nous

tirer

ils

nous engagent: on

voit tous les jours


leui's

amateurs
avec ces

du monde tomber avec

protecteurs,
([ui ils

et

appuis de chair et de sang, en


confiance; semblables, dit
le

mettoient une vaine


c

Prophte,

ceux qui

vojit

chercher un foible soutien


})enche et prte

conti-e la muraille
ils

de boue dj

tomber,

sont tt ou tard crass, et

srii

i.A

sdi.MissioN
sons
st's

i.\

Noi.oMh:

i>i;

iii:i'.

m)

t'iiscN cils

ruines
^l*s.

Tii/u/iiif/// /h/i-it/i
/l).
Il

iiitliiuihi, cl

nuiccriif dcj)uls<i

i.\i,

csl

iiiillc!

siliuilioiis

les

hommes, mec
nous
uiu'
:

toute leur puissance, ne peuvent rien pour


laire
ils

ils

ne sauroient du moins nous


plus entire (pie celle

nous-mmes
jouissent
:

flicit
ils

dont

el

comme

ne sont jamais

(pi'a

demi heureux, nous ne

ilevons pas nous attendi'e qu'ils i-endent notre condition

meilleure cjue

la leui\

ni

([u'ils

fassent pour nous ce

([u'ils

ne

])euveiit ])our eiix-iufnies.

Mais
c'est

la

grande consolation d'une me soumise Dieu,

de se pouvoir dire

elle-mme

Dieu est assez puisle laisser faire,


({ui

sant pour
il

me

soutenir: je ne ristpie rien

a des ressoui'ces

pour tous mes besoins; ce


est facile

parot
il

dsespi' aux

homnies

sa

puissance:
et

veut

([u'on espre contre l'esprance

mme;
il

plus les secours

humains paroissent

inutiles, plus

vient notre secours,


lui, et

pour nous accoutumer attendre tout de


mettre
noti'e

ne pas

confiance dans les


c'est

hommes.
les

Secondement,

la volont d'un Dieu sage que

nous nous soumettons, qui a ses raisons ternelles dans

vnements
lits

qu'il

nous mnage; qui voit


il

les diflrentes utifait

des situations o

nous place; qui ne

rien au

hasard,

et qui connot les


!

vnements avant

mme

de

prendj'e des mesures. Hlas

nous pouvons nous inquiter

sur les situations que nous nous mnageons nous-miues,

parce que nous ne nous connoissons pas assez pour dcider


sur ce qui nous convient, et que
d'ordinaire

dans nos

choix nous consultons plus les intrts de nos passions

que ceux de notre me


soumise Dieu,

mais ce qui console l'me de


celui

fidle

c'est la sagesse

en

({ui elle

met

sa

confiance. Dieu a ses raisons, se dit sans cesse l'me fidle,

dans

les

situations o

il

me

place;

et,

quoiqu'elles

me

2;!0

si;

li

ON

Dli

i\I

AS

1, 1,

X.
jiisles el

soiciil

iiicoiiniios,
je

elles n'en sont

pas moins

ado-

rables:

ne dois ])as mesurer ses vues


ibibles et l)()riies
les voies ])ar
([ui
;
:

inconi|)r(''lieiisibles

sur

mes lumires

je
il

ne vois pas o

peuvent

me

conduire,'

me

uini!;

mais

puisfpie c'est sa

main

les a fraxes,
il

il

u'y a (]u'

mar-

cher sans

l'ien

craindri^,

mn(i souvent la terre de

promesse; ])ar les circuits ])uil)[es et arides du dsert, et

nous cache pi'esque toujours ses voies, pour nous laisser


tout le jurite de la soumission et de la confiance.

Eulin, non-seulement parce que c'est la volont d'un

Dieu puissant

et

sage que nous nous soumettons; mais

encore d'un Dieu bon, tendre et misricordieux, qui nous

aime, qui ne veut

(|ue notre salut.

Les honmies cherchent

souxent nous miire, en faisant semblant de nous favoriser;

nous ne leur sommes chers qu'autant que nous


ils

leiu-

sonmies utiles, et

veulent plutt nous faire servir leur

bonheur, que nous rendre heureux nous-mmes.


Mais Dieu n'a que notre salut en vue
veut par rapport nous,
intrts
t(!rnels
s'il
il
:

tout ce qu'il

ne

le

veut que pour nous; nos


ses

seuls

rglent

dmarches notre
s'il

gard;

nous

fra[)pe, c'est

pour nous sauver;


s'il

nous

pargne, c'est encore pour nous sauver;


il

nous humilie,
c'est notre

ne se propose ({ue notre salut;

s'il

nous lve,

salut encore qui le fait agir; enfin, en


qu'il

quelque situation

nous place,

c'est toujours

un pre qui nous conduit,

un ami qui nous gouverne, un protecteur qui nous soutient,

un guide qui nous prcde


Hlas
!

et qui

nous montre
si

les

voies.

mes

frres

nous nous croyons

fort

en

sret,

quand nos intrts et notre fortime sont entre les


fidle

mains d'un ami

depuis longtemps prouv, et sur

lequel nous comptons connue sur

nous-mmes; nous ne
qu'il a

daignons pas

mme

nous informer des raisons

dans

Sri{
les
fait,

I.

SOIM ISSION
(|iril

l,A

VOI.ONTI':

Dl'.

DW.V.
loiil
<(

l'.il

partis

imtikI

par lappoil
y

nous;

(jiril

nous l'appi-onvons, nons

sonscr'nons, nous
la consolation

le

Irou-

\ons bon poni"


lidie
(pii

nons. Va xoil
soi't

d'une

me

a mis son
les

entre les mains de Dieu; elle

n'examine pas

raisons que sa bont paternelle a pu


lui

avoir dans k's situations qu'elle


savoir que c'est un Dieu
f[iii

mnage;

il

lui suiit

de
et

n'a (jue des vues


;

de bont

de misricoi'de pour sa crature


|)0se ([ne le salut

un pre qui ne se proet fidle,

de son enfant

un ami tendre
les intrts

et (pii n'a rien tant

cur que

de ce

qu'il

aime. Quelle situation,

mes
la

frres! en est-il ici-bas

mme
fidle

de plus dsirable pour

crature? et quand la religion

n'auroit ([ue ce seul a\antage, le parti (Injuste et

du

ne seroit-il riionnne

pas

le

])lus

lieurt.'ux

et

le

plus

sens que

j)t choisir

sur

la terre"/

Enfin, les regrets sur

le

pass forment
:

la

dernire
les

source des inquitudes humaines

nous ne rappelons
qu'avec des

vnements fcheux

de

notre
le

vie

retours

amers qui en empoisonnent

souvenir; nos pertes pas-

ses nous tourmentent encore par les rflexions inutiles sur


les

mesures qui auroient pu nous

les

pargner

nous nous
les

repi-ochons sans cesse d'a^oir t

nous-mmes

auteurs

de

notre

infortune;

nous nous redisons ternellement


prise nous et pargn bien des

([u'une telle prcaution

larmes et des chagrins; nous ajoutons nos malheurs de


les attribuer

nos inq)rudences: nous nous reprsentons

aprs coup les moyens de les viter trs-faciles, connne

pour sentir plus vivement

le

dsagrment d'y tre tombs;


de Dieu, qui ont

et loin d'y voir la sagesse et la volont

tout conduit, et qui, seules, devroient nous faire oublier

nos peines, nous n'y voyons que nos mprises, qui aug-

mentent nos regrets,

et qui

rendent nos peines ternelles.

232

SI
Or.
(-"('sl

KM ON
ici

S
(|iit!

l)i:

MASS

1. 1,

() .\.

ciicdrc
:

la soiiinissioii

de Marie

csl

pour

nous

1111

Jiiodle

elle

no

\(\

(|ii<'

Dieu seul dans Ions les

(''vneiiieiils

de sa vie passe, dans ranihassadc de l'ange,


,

dans

le

prodige de son eiiranleinent

dans

la

foi

des

paslenrs, dans radorallon des mages; elle conipare. dit


l'Kvangile,
et

conserNc dans son

ciii'

loiiles

ces nici-

veilles, et tonte la conduite passe

de Dieu sur elle: lat-

tente et le langage })roplitifpie de la veuve

Anne

et

(^n
lait

juste Sinion lui ra])])el]ent tout ce rpie le Seigneur a


jusqu'ici de grand pour elle et
ri'us

pour cet Enfant

Confed'hu-

in
;

corde suo (Ln:, n, U));


;

elle n'y voit rien

main

tout y est de Dieu

et

ne pouvant douter que

la

main

du Trs-Haut seule ne

l'ait

jusqu'ici conduite, elle n'a pas


c'est

de peine se persuader que

lui-mme qui

la

con-

duit au temple, et se soumettre au sacrifice et riiumiliation qu'il

demande

d'elle.

Voil,

mes

frres, la

grande science de

la foi

le

pass

devroit tre

pour nous une instruction continuelle,


les

nous devrions tudier


adorables

mnagements

et

les

volonts

du Seigneur sur

les destines

des

hommes

nous devrions rappeler sans cesse tout ce qui


nos yeux,
la

s'est

pass

cour surtout, o nous vivons, et qui est


:

connne

le

thtre des rvolutions humaines


si

tant de
si

chan-

gements soudains; des morts


dues; des accidents
si

terribles, et
les la

peu atten-

funestes;

prosprits ou les

malheurs de

l'Etat, l'lvation

ou

dcadence de ceux

qui occupoient les premires places, que sais-je? tant de


variations dans la faveur, dans les fortunes, dans le crdit,

dans

la

chute ou l'agrandissement des famUles; nous


le

ne devrions, dis-je,

rappeler que pour y voir la sagesse

de Dieu, qui se joue sans cesse des passions humaines,


et qui lve

ou renveise en un instant,

])oiir

nous

faire

Sri{

l.\

SOIMIS^ION
l'ia!:;ililt''

|.\

NOI.ONTK
p-issc. cl

Dl']

1)1

1!

T.

i33

sciilir la
(|ii('

de

loiil

ce

(|ni

nous

apprciKli^,'

toute

la

saj^^'ssc

Iniinaiiic
.

ne saiiioil nous
n")

samcr
tie

(In

moindre eonti'e-leinps

ei

(juil

[)oiiit

conseil

contre les conseils de Dieu.

Cependant
nous sduit
et

le

soinenii'
fait

du pass,

loin

de lions instruire,

ne

que

r\eiller en

nous des passions

injustes: nous iaj)pelons la dcadence de ceux que nous

avions vus

la tte

de tout

et les arbitres

de la fortune

publique:

et ce sou\('nlr.

loin

de nous dsabuser de tout


s'clipser en

ce que nous avons vu


et

ibndi'e et

un instant,

nous apprendre que


si

les prosprits

temporelles ne sont

rien,

l'usage cbrtien qu'on en fait ne les rend


rveille

immor-

telles,

plus

notre

ambition

()ar

les

obstacles

qu'avoit toujours mis


rit, (ju'il

notre fortune leur grande auto-

n'instruit notre foi par l'inconstance qui, en

un

clin d'd'il, l'a renverse. Enfin,

nous ne voyons Dieu nulle

part: tout })asse, tout disparot, tout s'croule nos yeux:

un nou\eau monde

s'lve insensiblement sur


;

les dbris

de celui que nous avons vu en y entrant


cour reparot
ont vue
;

une nouvelle

la

place de celle que nos premires annes


le

de nouveaux personnages sont monts sur

thtre; de nouvelles scnes occupent tous les jours l'uni-

vers; nous

nous trouvons presque seuls

et trangers

au

milieu du monde, parmi des


natre
,

hommes que nous


fuit,

avons vus
d'abord

spars de ceux avec qui nous

a^ ions

vcu; tout nous chappe, tout

tout coui't

rapidement

se prcipiter dans le nant; et. au milieu de ces rvolutions ternelles,


si

o Dieu seul, qui ne passe point,

pai'ot
la lace

grand; o Dieu seul, qui, changeant sans cesse


le

de l'univers, demeure toujours


de nos honuuages, nous ne
levons jamais
jus([u';i lui:
le

mme,

parot

si

digne

voyons pas, nous ne nous

nous tenons encore anv dbris

r^'^

si:

i{

.M

ON s dk

m assi i.lon.
(''croiih''

(riin iiiondt'

(|iii

s'csl (h'i' (Icini

ciilrc
,

nos mains;

nons rappelons mnie, par rinia^ination


est

ce

(jni

nous en
n'esl

chapp; nous donnons de

la

ralll ce

qui

|)liis;

nos j)reniires annes souillent encore notre cur


injustes;

par des souvenirs lascifs et

nous faisons sans

cesse re^i\re nos jours [)asss, en ce qu'ils ont de criminel


;

il

semble que

la vie

est

trop courte ])our olTenser

Dieu; nous revivons sans cesse par des iniaejes qui l'cnouvellent nos
ini(juits

passes, c'est--dii'c,

nous

vivons

doublement
()oiii'

poui' le crime,

n'ayant jamais vcu un instant

la vertu. Ainsi le

pass nous souille ou nous sduit,


et

loin

de nous dtromper

de nous instruire; nous n'y

voyons que
[)as ])bis

les rvolutions

humaines, nous ne remontons


si le

haut, et nous vivons connue


et qu'il

hasard condui-

soit l'univers,
([ui

n'y et point d'autre raison de ce

arrive

que l'vnement lui-mme.


frres, les patriarches, dont la vie toit
terre, n'avoient point
les
si

Ah

mes

longue sur

la

d'autre occupation

que de mditer, dans

grands vnements qui avoient

lempli leur longue carrire, les merveilles du Seigneur et


Tordi'e de ses ^()lonts adorables;
ils

repassoient sur les


les

dillrentes voies par


ils

o sa sagesse

avoit conduits;

y admiroient les
c'toit l

mnagements
o
ils

inefl'ables

de sa provi-

dence;

le livre

tudioient sans cesse les


:

grandeurs de Dieu
c'toit la plus

et ses

misricordes envers les cratures

douce consolation de leur plerinage;

ils

voyoient Dieu partout; l'invisible toit conuue visible poui-

eux dans tous

les

accidents
ils

divers et

merveilleux

(pii

avoient partag leur vie;


l'univers, et ne comptoient

ne voyoient que Dieu dans


les

pour rien

honnues dont sa

sagesse se servoit pour accomplir ses desseins adorables.


Et
voil,

mes

frres,

la

grande science que nous

sri;

i.A

sor.M issioN

i,\

\(ii,(>\ii;

di;

i)ii:r.

r.v.}

apprennent

nos dix Ins l'xillnies.

Dans

les

antres

liis-

toires (|ne les lioinnies n(ns ont laisses,


(|no les

on n'y voit

at^ir

hommes
qni
ipii

ce sont les lionnnes ((ni

remportent

les

\ictoires,

j)rennent des villes,

qni snbjnguent

les

empires,
innies
part
;

dtrnent les souverains, qni s'lvent en\siq)rme

la

pnissance

Dieu n'y

paroit

mdle

les

lionnnes

en sont les seuls acteurs. Mais dans


l'ait

riiistoiie

des livres saiuts, c'est Dieu seul qni


fait

tout;
le

Dieu seul qni

rgner les rois, qui

les

place sur

trne ou qni les en

di^rade; Dieu seul qni condjat les


les villes, qui dispose
la

ennemis, qui renverse


des empires, qui donne

des tats et

paix ou qui suscite les guerres;


il

Dieu seul parot dans cette histoire divine;

en est,

si

je l'ose dire, le seul hros; les rois et les conqurants n'y

paroissent que
enfin

comme

les ministres

de ses volonts saintes;

ces livres divins tirent le voile de la Providence.

Dieu, qui se cache dans les autres vnements ra})[)orts

dans notre
c'est

histoire, parot
livre seul,

dcouvert dans ceux-ci; et


l'Esprit de

dans ce

que

Dieu a laiss

la

terre,
les

que nous devons ap])rendre

lire les histoires


loi

que

hommes nous
humain

ont laisses, suppler par la


a

ce que

l'esprit

omis, et ne regarder les dilerentes

rvolutions qui ont agit l'univers que

comme

l'histoire

des desseins et des volonts du Seigneur sur les hommes.


Telles sont les instructions

que trouve une me

fidle

dans

le

souvenir du pass. Aussi une des plus grandes

consolations des saints dans le ciel sera de voir dcouvert l'ordre admirable des volonts
les

du Seigneur dans tons


:

vnements de leur vie passe


ils
,

l'nigme sera alors

dvoile;
leur salut

verront

comment

tout ici-bas se rapportoit

avec quelle bont et quelle sagesse adorable


des siens, c'est-

Dieu

taisoit tout servir la sanctification

230
;i-(lii-('

si:

li

MON S

i)i;

m \ss
la

i.i,

on.
toute riilsloii-e
(\t:<.

loiil

ce

(jiii

se passoil sur

lerrc,

(le

leur sicle, Ja i)it ou le drgleuiciit

piiuccs,

le

<i;aiu

ou

la ])erte

des batailles,

le

bunlicur ou riiifoi-lune

j)ul)li(iue; ils ven-oiit coiiiiiient

tout cela, ])ar des rapports

secrets

et

inerveilleiix

(|ui

leur seront alors claireuieiit


la

couuiis,
et

de\oit

coiitrihuer
leurs

coiisomiuation des lus:

coinuieut,

jus(ju';i

chutes

mmes,

tout

dexoit

(Hre utile leui' salut.

Au

couti'aire,

la

sur[)iise

la

plus dsesprante des


le

pcheurs sera de voir que dans

temps

mme

qu'ils
ils

croyoient vivre sans joug et sans Dieu dans ce monde,


toient entre les

mains de sa sagesse, qui se servoit de

leurs garements

mmes pour raccomplissement de

ses
ils

desseins lerjiels; qu'en croyant vi\re pour eux seuls,


n'toient entre les

mains de Dieu que des instruments


leurs actions

utiles la sanctification des justes: qu'ainsi


les

plus clatantes toient utiles aux desseins de Dieu,


imitiles

mais

eux-mmes; que

les

grands spectacles

qu'ils ont

donns l'univers,

et qui flattoient si fort leur

vanit,

n'avoient aucun
les lus, les

]-apport avec
et

eux; qu'ils n'ont

vcu que pour

qu'ils sont les seuls n'avoh'


ils

aucune part tous

grands vnements dont


et qui rendront

ont t
clbre

les pi'incijwux acteurs

leur
fait

nom

dans

les histoires;

en un mot, qu'ils ont

beaucoup de
gloi'ifioit

bruit dans runi\ers, mais que c'toit Dieu qui se

par eux,

et

qu'ils n'ont

rien fait pour

eux-mmes; semla et la puis-

blables au tonnerre, qui


terre
et fait

donne un grand spectacle


la

sentir

aux homtnes

grandeur

sance de Dieu, mais qui n'est lui-mme qu'un vain son et

ne laisse aprs

lui

que

l'infection

de

la

matire dont

il

toit le seul ouvrage.

Et c'est cette rilexiou,

mes

frres, (fui (hn roit ra])peler

sru

i.\

si>r

MISSION

i.\

voi.onii:

\)i:

i)ii:r.

2.t7

loiis k's lioimiu's

une somiiissioii coinimicllr


l'iiliii,

aii\ noIoiiIi's

du Seigneur
\olontt''

car
il

(pTils se soiiinctliil ou
(jii'ils

non sa

sainte,
tle

est

certain

agissent
(jiie

toujours sons

la

main

Dieu:

(|n'ils
:

ne luul ([ne ce

permet

je

sou-

verain tUspensateur

(|u"ils
le

ne viennent l)out de leurs

desseins (|u'aiitant
rable:
(pi'ils

(|iie

trouve propos sa sagesse ado-

ne peinent se soustraire aux


lui,

ordres de sa
ne cliangent
leurs

puissance, et (ju'en se rvoltant contre

ils

pas

les

vnements,

ils

ne

l'ont

(pie

multiplier

crimes,
Noil les avantages (pie lrou\e
le

(idle
fr(''res.

dans sa soutournez-vous

mission aux ordres de Dieu. Non,

mes

de tous

les c(jts,

il

n'y a dans toute la \ie

humaine que
grand

ce point fixe, que cette consolation solide, se soumettre

Dieu, ne vouloir ({ne ce (pie Dieu veut; c'est l

le

secret de la pit chrtienne, le plus prcieux avantage

de

la loi et la

grande science du

fidle.

Hors de

l,

mes

frres, qu'est-ce

que

la vie

humaine, qu'une mer lurieuse


la

et agite
et

o nous sommes sans cesse

merci des
et

(lots,

o chaque instant change notre situation

nous donne

de nou\ elles alarmes? Que sont les

hommes eux-mmes,
la

que

les tristes jouets

de leurs passions insenses et de

vicissitude ternelle des


tion

vnements? Lis par


les

la

corrupils

de leur cfrur toutes

choses prsentes,

sont

avec elles dans un mouvement perptuel: semblables


ces ligures que la roue rapide entrane
,

ils

n'ont jamais

de consistance assure
situation nouvelle;
ils

chaque moment

est

pour eux une

llottent

au gr de l'inconstance des

choses humaines; voulant sans cesse se fixer dans les cratures, et sans cesse obligs de s'en dprendre: croyant

toujours avoir trouv le lieu de leur repos, et sans cesse


forcs de

recommencer leur course:

lasss de leurs agita-

238
lions, cl
ils

si;

MM ON

DI'!

.M

ASS

LON.
par
le

(('|)cii(laiil

loiijoiii's
(|iii

('iii|)()i1(''S

toiirhillon

n'ont rini
])cin(.'s,
:

(|ui

les lixc,
l(3ijr

les console,
le

(|iii

les pay(3 dt;

leurs

qui

udoncisse

cliai^i'in

des vne-

ments
le

ni

le

inoiuN; (|ui le cause, ni leur conscience qui


ils

rend plus amer, ni l'ordre de Dieu contre lequel


Ils

se

i-voltcnt.

boi\ent jus(|u" la
ont beau
le

lie

toute l'amertume de

leur calice;

ils

verser d'un vase dans un auti'e


})ar

vase,

<lit

le

Prophte, se consoler d'une passion

une

passion nouvelle, d'une ])erte par un nouvel attacliement,

d'une disgrce par de nouvelles esprances


les suit partout
;

l'amertume
mais
ils

ils

changent de situation
:

ne

changent pas de supplice


vcrirmUimcn
ftr.r cjiis

Et

icli/uivit c.v

hoc in

lioc;

non

est cviiuinita (Ps. lxxiv, 9).

Grand Dieu! pourquoi mon me ne vous


donc pas soumise? iSomu- Dca
(Ps. Lxi,
"2.)

seroit-elle

sifbjccid en'/ (iinnui


si

mea?
qu'on

tes- vous donc un matre

cruel,

risque de laisser sa destine entre vos mains?


craindre, grand Dieu! en
tout ce qui

Que puis- je

me

reposant sur vous seul de


tandis que j'ai voulu tre

me

regarde? Ah!

moi-mme l'arbitre de ma destine, je me suis confondu dans mes propres projets; les vnements n'ont jamais rpondu mes souhaits et mes mesures; je n'ai russi qu' me former tous les jours moi-mme de nouveaux
embarras
et

de nouveaux chagrins; en voulant chercher


des prcipices; ce que je
se

des srets, je
regardois

me creusois comme mon appui


mesure que

tournoit ensuite contre

moi-mme; vous vous


rdifice

plaisiez,

grand Dieu! renverser


vous vouliez m'apla

je l'levois;

prendre qu'en vain la main de l'homme dihe


et
il

maison,

que

si

votre main adorable ne la soutient et ne l'lve,


tristes ruines! Qu'il est bien

ne se prpare que de

plus

sr,

mon

Dieu! de vous laisser faire tout seul, ou de

Sl'li

l.A

SOI M ISSIO.N A LA
sous
nos
si

H.O.N

l'

Di:

1)11' L\

IV.)

n'aj^ir

(jiu!

ordres!
('t

(Mic

(l'iiHinn'iiKlcs

je

iiio

si'i'ois (''[)ari;iu''es,

j'a\ois

lidrlc ce devoir!

ma

des-

tine aiiroit t semblable, mais

mes

cliaiiiiiiis

n'eussent

pas t

les

mmes,
monde,
(pie

eLJ'aufuis tfouv dans


la

ma

soumission

votre volont sainte M'r dans


la
le ni

paix ([ne

j(^

n'ai

jamais pu truu(-d'ur, et
(pii

dans mon propre

ensuite

rcompense

\ous [)i'omettez ceux

n'ont sou-

hait sur la tei're (pie raccom[)lissement de vos volonts


ternelles.
Aiii.si soit-il.

nui ON

LA

FiVrE DK L'TXC AU NATION

Loquiniiir I)ci

SKpii-iiliiiui

in.

iin/sinio, r/iac

fihscondilit est, (/udin ncnio /irincipiiiu hiijiis

snili coijnovit.

Nous annonons

la

sagesse de Dieu cache

dans son mystre, que nul des princes de ce

monde

n'a connue.
(I

COK.,

II,

7,

t>.

Si les voies

de Dieu sont d'ordinaire loignes de celles


si,

de riionnne, et
se
plat

dans ses desseins,

la

sagesse ternelle

toujours confondre les vains prjugs de la


c'est

sagesse humaine,
({Lie

principalement dans

le

mystre

l'glise

honore en ce jour. Oui, mes frres, un Dieu

qui descend de sa gloire poui' nous y lever, qui se charge

de nos infirmits

et

de nos soulTrances pour nous en soul'homine pour rconcilier l'homme


folie

lager, qui s'unit

Dieu, a t dans tous les temps un scandale ou une

la prudence de la chair; et encore aujourd'hui, la sagesse

de Dieu dans ce mystre est tout


lAUiHuniir Dci saplviilunit in

fait

inconnue au

sicle

i/ti/sfci-io,

qiuc (ibscondllu csL

qniun iicmo princijiimi hiiJKs sctili coynoril.

En
que

eilt, le

monde ne

connot de vritable grandeur


;

celle qui frappe les sens

le

monde ne compte de
les plaisirs et

vrai

bonheur que

celui

de vivre dans

dans rabon-

iMM
(lance:
le

II

LA

i;ii';

iti:

i.

nca una
la

rioN.

l'ii

iiioiidc croit

aNnirsciil

raison en paiiatiic,

cl

rappelle loiijonrs an jni;-einenl de ses proj)res Ininires les


<en\
l'es

du Sei^nenr.
snr ces trois erreurs (pic ronloit toute la sagesse
ffu'il
|)irit

(l'est

(les

lionunes. avant
inis('i-icoi(le.

an Trd's-llant

([(!

les visiter
la

dans sa
i;-loire

Les

.Inils

ne sonplroient ((n'aprs

et la

i;randenr temporelle d'nn Messie charnel,

(pii

devoit snbjngiier tous les

empires

et

rendre toutes

les

nations tributaires de Jrusalem; les philosophes n'atten-

doient

le

d'une raison

remde de leurs maux, que des vains eOorts malade: les pi-inces, les [)uissants et le
(pie l'Aula

peuple cherchoient dans les plaisirs des sens ce


teur

de

la

nature n'y a point mis et


tel est

la

ielicit('3

plus

indigne de l'honnne. Et

encore, aprs l'accomplisl'tat

sement du grand myst-re de pit,

dplorable du

monde.

Mon
ment

dessein

donc aujourd'hui

est

de montrer com-

la sagesse

de Dieu, cache dans ce mystre, confond


(jui

ces trois erreurs principales,


la

Ibrment proprement toute


le

sagesse humaine. Premirement,

Verbe

s'y anantit;

et cet

anantissement nous apprend (pie l'homme ne peut


sans injustice.

plus aimer l'lvation

Secondement,

le

Yerbe

s'y

charge de nos douleurs et de nos soulrances;

et ce ministre

nous dcou\re que l'homme ne peut plus


le

aimer les plaisirs sans crime. Enfin,

Verbe

s'y unit

notre chair, et, en nous proposant cette union incompr-

hensible

comme
il

l'objet

de notre culte et

la seule ressource

de nos maux,

nous

laisse

comprendre que l'homme ne

peut plus compter sur sa raison sans tmrit. Un Dieu


ananti rend les humiliations honorables; un Dieu charg

de nos douleurs rend

les soulfrances

aimables: un Dieu uni


foi

l'homme
u.

fait taire la

raison et rend la

mme
16

raisoii-

242

Si;iiM<)NS
ces

Dl-

.'MASSIM.OX.
elles l'elireiiiieiil loiile

liahli". |)r\('l<|)|)Oiis

li'ois

\ (''i'il(''S:

la

(loctriiie

du

L,M'aii(l

inyslfe de

|)i(''t(''.

Are,

Maria.

li

1 :

l'

L'orgiicd a t de

loiit

lonips la

])lai(!
cl.

la

plus daii.ge-

reuse de

riioiiiinL'.
il

N jxjur (Mrc grand

mali'e

de

loiiles

les cratures,

a toujours conserv au dedans de lui ces

premires impressions de son origine; trouvant sans cesse

dans son cur je ne

sais

quels sentiments secrets de sa


il

propre excellence, que sa chute n'a point elFacs,


prta d'abord
ties

se

penchants

si

doux

il

ne chercha plus

qu' s'lever de degr en degr, et, ne rencontrant rien


ici-bas qui pt satisfaire la grandeur d'ime nie, laquelle
n'avoit t cre

que pour rgner avec son Dieu,

il

monta

jusques au-dessus des nues et se plaa ct du Trs-

Haut; de

l'homme

se

fit

rendre les honneurs divins;

l'homme

se rendit' l'honnne

mme,

et l'univers

adora,

comme

ses

auteurs, des insenss que runi\ers avoit vus

natre et qui toient venus tant de sicles aprs lui.

Cependant l'hounne, depuis


vil

le

pch, n'est plus qu'un

esclave

tout ce qui l'lve le tire de la situation natu-

relle,

puisque l'honneur n'est d qu' l'innocence et que


le

l'abjection doit tre

partage

tlu

vice; et

s'il

lui

reste

encore quelque

esj)oir

de recouvrer sa premire grandeur,

ce ne peut tre (jue dans l'humble a^eu de sa bassesse.

Mais comment persuader au monde une vrit


velle
,

si

nou,

dmentie par
fil

la doctrine

de toutes les sectes

par

1.

Se

rendre... se rendit.

Que de

ngligences ])areilles dans un oraI

teur qui cependant a tant poli son style

l'oi
Il^
()|-('jii^'(''s

i;

i,.\

l'KTh:
les

i)i:

i,

nca
cl

i;

AT on.
i

24.}

(le (oiilcs

iinlioiis

pal'

\('<

sniliiiiculs

les plus \its (lu cMMir

humain? Les

jnsics, dans ces Icinp.s


(\\i

recuh's

(pii
jt;

pi(''C('(l(''r('nt

raxrncnifnl

l/ilx'ratcui',
('\('ni[)les
J)it'u
!

en

avoient,
lioiiniH's.

l"a\uiiu,

laiss

de

j^i'aiids

aux

(hiV'st-ce ((uu
roi, cpir

riioniiiie,
(laii;ni('z

mon

s'rcrioil,
lui

un saint
el
le

xons

\ous
rpic

al)ais.S('r

jiisipi'

\isilcr?

A\oz-vous

onbliT'

jo suis

devant

\()us

connue une bte

.saus raisou,

et (jue le

nant est

le seul

appui sur lequel toutes mes forces se soutiennent?


Mais ce n'toient l que des instructions, et
il

falloit

riionuue des remdes; ces modles toient insuClisants,


car,

outre ([ue

les

hommes ne
ils

pouvoient pas inspirer

l'amour d'une vertu dont

toient

eux-mmes touchs,

un coupable qui s'humilie peut,


ci'imes, mais
il

la vrit, faire har ses

ne

fait

pas aimer ses humiliations: l'or(pii

gueil

humain

avoit

donc besoin d'un exemple


et
il

ft

en

'mme temps son remde,


rir

falloit l'instruire et le

gu-

la

fois.

Et voil, mes frres, le grand mystre que


sicles, les

la sagesse

de Dieu, aprs l'attente de tant de

vux de

tant de justes, les oracles de tant de prophtes,


le .sein

opre aujourd'hui Nazareth, dans

de Marie.

Or soullrez que, pour


les instructions

tirer

de ce mystre adorable
la

importantes que

sagesse

divine

y a

caches, je vous fasse remarquer ({uels sont les principaux


caractres de
l'orgueil

humain

et l'opposition qu'ils ont

avec l'anantissement du Fils de Dieu avec notre nature.

dans son union

Le premier caractre de l'orgueil est cette erreur qui


fait

que nous sortons, pour

ainsi dire,
le

de nous-mmes,

et

que,

pour nous tourdir sur

sentiment intrieur

et

humiliant de notre misre, nous cherchons avec complai-

sance dans les

choses qui sont hors de nous, dans les

-24i

\'A\

ON

1)1',

M A SSI
l;i

1,1, (I.N.

l)i('iis,

les

tilrcs,

les {|ii;iiiti's,

l't'piilalioii

r<''cl;il

de

la

naissance, mu;

j^loirc

don!

la

soiu'cc ne dcNroll

('Ii'c

([iic

dans

n<)ns-ni("'nit's.

Or, mes
carnatioii
dii

lifi's,
\

les circoiislances extrieures

de

l'in-

ei'he

corrigent les

hommes de
si

celte pre-

mires erreiH'.

Va\

ellet,

ne

send)l()it-il

pas (jn'nn mystre

doni

les lignres
si

mmes

avoient (

pompi-uses,
si

l(;s

pi'-

paratifs

augustes, Jes promesses


ainsi dire,
si

magnili([ues,

Jes

ombres, pour
plir
([u"[\

brillantes, auroit

d s'accoin-

dans

la

plnitude des temps avec encore plus d'clat


t

n'avoit

promis:

et

(pie, puis(pie

des signes
sicles

si

illustres

avoient
(pie
le

annonc

tlepuis

tant

de

au.\

hommes
auroit

Trs-Jlaut devoit les visiter,


gloii'e et

sa venue

d tre accompagne de tant de pu


le

de majest

({u'on n'et

mconnotre?

dpendant rien de plus obscur aux yeux des sens que


ce
(pii

se passe

aujourd'hui Nazareth. La sainte


lilles

Fille,
le sein

prfre toutes les autres

de Juda, et claus

de qui s'opre
Dieu,
n'a
rien

le

secret inefi'able de l'abaissement d'un

qui la

distingue dans sa

tribu

que sa

pudeur

et son innocence. L'clat


la

du sang

qu'elle tire de

David est obscurci par


obscurit a presque
fait

bassesse de sa fortune;

son

oublier son origine. Les cieux ne


le

s'ouvrent pas, connue autrefois sur

mont

Sinai, poiu'
la

frayer une route de lumire au Dieu qui descend sur


terre; les

anges ne l'environnent pas pour annoncer aux

hommes

son avnement au bruit des clairs et des trom-

pettes; les

montagnes ne retentissent pas; des nues de


pour enfanter
le Juste; la

gloire ne s'abaissent pas

maison

mme
dont

de Marie ne s'branle pas jusqu'aux fondements,


la sainte

connue un autre Cnacle, pour marquer


elle

horreur

est

saisie la

prsence du Dieu

(pi'elle reoit.

l'OlK
I

I.A

l'I'.TI':

Di;

I.

M'.AUNATIO.N.
Ions les lioiiiincs,
siinpiicih''

2^
;i|)|);i-

II

seul ciiMiNc
;'i

(In ciel.
le

iiiNisiMc

.'i

loit

Marie dans

silence, sons

la

(rime

luiiiie

Imniaiiie, coniiiie pour

honorer

liii-iiinie,
il

en cacliaiil sa
le el

gloire,

raK'anlissc^iiient
.

du Dieu doni
\ille

esl

minislre.

Nazareth
nion

la

plus nu'piisahle
toit
([iTil

de jnda,
lieii
,

d'o

r()[)ift

piil)li(|ue
la

ne poiixoil
dis-je

soi'lir

(pii

honneur
consoinine,

.lude,

Nazareth,

oii

ce myslre se

n'en esl

pas plus instruite


le

(pie

Jrusalem.

Joseph lui-nH'ine ignore


et
le

secret de l'ambassade cleste,

rduit

Marie
le

est

cache est

le

seid confident

d'un

prodige o

monde

entier a tant de ])art.

Dans

tous les autres mysli'es, les abaissements du Verbe sont

mls d'clat

et

degrandenr:

ici

tout est obscur, rien ne


la

parle aux sens, parce qu'ici k; dessein de


est d'en corriger les erreurs, et

sagesse divine
les

de substituer

nouvelles

vues de la

foi

aux anciennes

illusions de la sagesse

humaine.
avoient

En

el'et,

mes

frres,

jusque-l les

hommes
solide;

cru que les prosprits temporelles toient des faveurs du


ciel:

que

la

rputation

toit

un

bien

que

les

grands talents toient d'heureux regards d'un Dieu favorable


;

que

les

distinctions

du rang
et

et

de

la

naissance

avoient

un clat vritable
l'estime des

n'toient pas indignes des

soins et de
la

hommes. Mais dans

ce mystie

sagesse de Dieu nous

dcouvre un nouvel ordre

de

choses; elle tale nos yeux un


rituel,

monde nouveau

tout spi-

de nouveaux biens, de nouveaux honneurs, une

gloire nouvelle, et,

rformant nos jugements,


et
la
le

elle

nous

apprend

cpie

l'innocence

vertu

sont

les

seules

richesses de
est cach

l'homme; que tout

mrite de l'me fidle

dans son cui'; qu'un seul degr de charit


le

lve plus haut


(jue
la

chrtien que l'empire du


riiuniilit,
la

monde

entier;

patience,

douceur,

sont les plus

246
i;Tail(l.s

Si;ii.M().\S
(alciils

\M:

.m

as
de

si

LU) n.
:

(rnii

disciple
les

.Irsiis-filii'isl

((i/c

se

vaiiicr(
i^joire

soi-nuMiie

sous
et

yeux de

Dieu
la,

scnl

csl

nue
des
qui
et

plus solide

plus iuiuioilclle fpic


et

({)U(picl(^

pi'o\iuces et des royaiiines,


est hors

(pi'eidiii la
cpii

graiideiii"

de

)ious
ij:;i'and

ii'esl

ipi'iiu

pi'esli^'e

nous joue,

(pi'ou n'est

((u'aulaut (pi'oii est saint.

Or,

mes

l'ri'res,

n'est-ce

pas

encore

aiijourd'hni
,

une sagesse inconnue au sicle? Jhi siipicntiam

qiKiiii

Hcnw
(jui

prinrijyinit

Inijiis

saciili

cocjiwril.
le

Oi

sont

ceux

regardent avec des yeux chrtiens


la gloire

vain spectacle

de

humaine,
dons de

et ([ul rservent toute leur


la

admira-

tion

pour

les

grce et

le

mrite de la saintet?
qui,

()ui s'attire

plutt nos

hommages, ou un ambitieux
du bruit de son nom
et

la tte d'un peuple


toires et remplit

d'hommes arms,

remj)orte des vic-

l'uiiivers

de sa

vanit, ou
sait soul'rir

un juste environn de sa seule innocence, qui


une
injure, soutenir
sait

une humiliation, touller


le

un ressentiment; qui
ciel?

combattre et vaincre pour

Par o cherchons-nous

nous

disliiiguer

nous-

mmes
par une
par une

de nos frres? Est-ce par une charit plus vive,


foi

plus abondante, ]\ar une conscience plus pure,

lidlit

plus inviolable tous nos devoirs? Hlas!


illustre,

nous nous levons d'une naissance


gloire de

comme

si

la

nos anctres nous appartenoit,

et qu'elle

ne

devnt pas un opprobre et une roture pour nous, ds que

nous portons un
nos
titres et

nom

vide de leurs vertus. Nous conq)tons

nos exploits militaires connue des distinctions

glorieuses qui nous lvent au-dessus des autres


et

hommes,
la

nous ne voyons pas que

le

hasard, la faveur,

tm-

rit, les

conjonctures, ont eu plus de part ces honneurs

que

le

devoir et la vertu.

Nous nous parons des dignits

minentes qui nous distinguent dans notre peuple, et nous

l'on;
lit'

i.A

riVri':

ur;
les

1,1
pliis

nca ijnat
<;i;iii(lrs

ion.

i47
(l(!

((tiiipiciiolis
|L;raii(ls

\);[<

(|iic

places SOIll

|)liis

('ciiciU.

cl

(jircllcs

iniillipliriil

nos dcNoirs

sans auj^incntcr noire iiktIIc. Nous nous


supriorit
(le

i;loiilions

du

la

nos
les

lumires et de

nus talents, et nous

iiiiioroiis (jiie

coiiiioissances les plus vastes


si

de

l'c^sprit

lininain sont des lumires piK'riles,

elles

s(!

horneiil an\
les

choses

prsentes

et

nous font perdre de \ue


les

ter-

nelles. Oui,

mes
de
le

Irres.
la
loi

grandeuis

et les distinctions

de

la i;rce el

ne tonclient personne; ce qui est

ternel,

nous

rei;'ardons

comme

s'il

n'toii

pas. Mais
aii\

(piimporte au clirllen d'tre obscur on de

briller

yeux

(\{'s

hommes,

[Xiisfpi'il n'est
loi

i-elleinent ([ne ce (ju'il

est tlexant Dieu, et rpie la

nous dpouille de tout ce

qui est hors de nous et ne voit de nous (pie nous-mmes?

dpendant
cette Ibibiessc

le

second caractre de l'orgueil linniain est

qui ne compte pour rien le mrite de la


({ui
si le

vertu
([ue la

mme,

tandis qu'il est cach, et


et

ne hait du vice
vice et la vertu

confusion

l'opprobre,

comme
l'ide

n'toient

que des opinions,

et

que l'homme ne put tre


des autres hommes.

grand ou mprisable que dans

Or ranantissement du Verbe dans ce mystre confond cette vaine attention

aux jugements humains. Et


la

certes le Fils de Dieu ne descendoit sur


glorifier

terre (|ue

pour

son Pre, et reprendre dans


les

le C(jeur

des

hommes
Ce
eux

les

honunages que

cratures

lui

avoient ravis.
se

dessein

demandoit, ce send)le,

qu'il

montrct

dans toute sa gloire, resplendissant

comme

sur

le

Tha-

bor, et qu'il leur part aussi glorieux et aussi digne de


leurs

hommages,
la

qu'il se laissa voir alors

aux disciples
qu'il

enchants de

douceur de ce spectacle. C'est alors


lui, et

et tout attir aprs

que Jrusalem incrdule n'et

pas vu

ses citoyens se partager sur la vrit de ses pro-

'248

si: H.M

ON S

|)

!:

M A

S S

I, I,

()

\.

(iifjji's

cl

sur

la

saiiilclr

de sa
|)as

(loclrliic cl

de son
la

iiiiiiisicre.
(|ii'il

.^calllll()ills

ce n'es!

par

r(''clal

cl

inajcsh'-

veut triompher de nos co'urs,


l(?s

('"esl j)ar Jes Jiiiinilialioiis et


(ju'il est,
il

opprobi'es;

il

raclK tonl ce

ne donne passa
ainsi diic, luile

fr]()ire

ini autre,

mais
(jn'il

il

la (lro])e,

pour

mme.
J'i-e

Ilien

de ce

a\oit de

f;-['aiid

dans

sein du son

ne l'accompagne aux yeux des sens dans celui de


;

Mai'ie

sa puissance se change

en Ibiblesse, sa sagesse

infinie n'est

plus qu'une raison naissante et enveloppe,

son iimnensit })arot i"enferme dans les bornes d'un cor|)s

morlel, l'image de
la vile

la

substance du Pre est cache sous

forme d'esclave, son ternelle origine commence


et

compter des temps


dans tous ses
titres.

des moments, enfin

il

parot ananti

Aussi, ds qu'il parotra dans la Jude, l'incrdulit \a


lui

disputer la suprme autorit de son sacerdoce

Quel

esl (rliii-ri,

dira-t-on, qui rient remettre les pchs'/ [hue,


la

VII.

!\9.)
le

La crainte des puissances de


l'oi,

terre

refusera

de

connotre pour

et

on

lui

fera payer le tribut


la

comme
le

un esclave. La prudence de

chair prendra sa

sagesse divine pour une folie, et ses proches

eux-mmes
in fiiroretn

regarderont
est

comme un
,

insens

Quouieim
le

versus

(Maiu;, ih, 21). L'envie


et ses citoyens

dgradera de sa

naissance divine

vont publier qu'il n'est


lui

que

le fils

de Marie et de Joseph. Enfin un faux zle


de sa dure, et
il

ravira l'ternit

sera presque lapid

pour avoir os dire seulement


Mais l'opinion des
rit

qu'il toit

avant Abraham.

hommes

ne changera rien l'obscu11

apparente de son ministre.

se manifestera assez,

la vrit,

pour tre connu des

Juifs spirituels et

fidles;

ses uvres, sa doctrine. Mose, les prophtes, les divines


licrilnres, rcndi'ont

tmoignage de

lui: et (pii aimci'a

la

l'oi
Ncriti'-.

i;

r.

Il':

hi.

i.

nc. ai?
le

nation.
l'c
:

i'.(

il

ne sera pas possihlc de

iik'cohhoI
le

mais

il

ne se

numiri'stci'a
l'clal

pas assez poiu' rxilcr

inpris des

.Inils

charnels:

de son niinistric sera sensihhi un ((vaw

JnnnhitM't iniiocciil: rohscniili'' de son niinistre i'\()ltera


roi<;ii('ii
|)oiir
cl

riiK rdidili'
la loi

il

mlera assez de tnbres


(|iii

rcompenser
[jonr

de ceux

croiront, et assez de
rpii

lumire
de
ci'oire

punir

rincr(''(lidil(''

de ceux

reluseront

en

lui.

D'o vient, mes

iVi'es

une conduite
tant

si

surpreuaide?
l)i(!u

Aprs s'tre cacli durant


montre-t-il enfin anx

de sicles,

ne

se

hommes

(pie |)oui' n'tre pas


s'il

connu
voidoit
l.

d'eux?

([ue

ne \en()it-il dans toute sa gloiie,

nous sau^(n en se dcou\raiit

nous? Laissons

les

antres raisons de l'obscurit de son ministre, qui ne sont

pas de notre snjet; mais celles


c'est,

c{ni

nons regardent

ici,

premirement,

qu'il vouloit

nous apprendre, nous

qui

sommes

chargs de la dispensation de son Evangile,


les

ne rien changer anx ordi'es de Dieu dans

ronctions de

notre ministre, sous prtexte de concilier plus lacilement


sa

parole les suffrages des


soit

hommes;

ne pas croire qm^

Dieu

plus glorifi par la gloire qui nous revient nous ne pas intiesser le Seigneur, pour ainsi dire,
et

mmes:

dans notre propre cause,


le

nous persuader

qu'il a attach

succs de son vangile aux applaudissements qu'il reoit


le

par notre bouche. Les contradictions cju'prouxe


font souvent toute la gloire et tout le
tre.
if

ministre

succs de son nfmis-

Annonons
ni

les

vrits

que

l'iiglise

nous a conlies;

y mlons

nos opinions ni nos propi'es penses. Plan:

tons, arrosons, et laissons au Seigneur faccroissement

sa

parole ne retournera pas


la

lui vide, et elle

sera toujours ou

condanmation de l'incrdule, ou

la consolation

du

lidle.

Secondement,

il

\ouloit \oiis a|)pi-endre \(us.

mes

loi)

si:

l{

MON

Dl'

.M

ASS

I.I.O.N.

frres, (jnc les jiincmcnls des liomincs ne

(l(ii\ciil

jamais

dcider de vos dcxoirs:


le sei'vice

(|ii"il

ne

l'aiil

pas s'en Icnir. dans


c(;

de Dieu,

;"i

ce

(|iic

le

inonde, approuve, nwiis

(|ue

Dieu demande; de lions; ([uc les censures et les drila

sions sont tonjoni's


(|iril

i"compens(; de

la

piet

\(''i"ituble

n'est pas possil)le

de pJaire aux lioinnies

et

d'tre

ser\it(;iir
lier

de Jsus-Christ;

([ue le zle qui ^ou(lloit conci-

les

sullrages publics

la veiln n'est (pi'uii

()rti;iieil

(|(''L!;uis,

qui cherche se les concilier soi-mme; que

l'injustice

du inonde emcrs

les

gens de bien
le })lus

fait ici-bas

toute leur sret; que l'obscurit est


leur vertu; que ce n'est j)as
ici le

sr asile de

temps de leur manifesque

tation, et qu'ils n'auront droit de parotre dcouvert

lorsqu'ils parotront avec Jsus-(Uirist

dans sa

gloire.

nous y prenons garde, quelque justes que nous soyons d'ailleurs, nous comptons les hommes

Cependant,

si

pour beaucoup;

nous ne vivons

presque que pour

les

autres; ce (pie nous

sommes

nos yeux et aux yeux de

Dieu

nous intresse peu;

nous ne

paroissons

touchs,

occups que de ce que nous sommes aux yeux des hommes;


et,

moins sensibles aux soins de notre perfection, toute

notre attention se borne embellir cette ide chimrifjue

de nous-mmes, qui

est

dans

l'esprit

des autres. Aussi

il

ne nous arrive gure de nous demander nous-mmes ce

que nous sommes rellement, mais nous nous demandons


sans cesse
ce
(ju'on croit (jue

nous soyons;

ainsi

tonte

notre vie est imaginaire et fantastique. L'erreur

mme

qui

nous prend pour ce que nous ne sommes pas

ilatte

notre

orgueil; nous nous laissons toucher par des louanges que

notre cur dsavoue

nous nous faisons honneur de

la

-mprise publi({ue, et nous


({ui

sommes

plus llatts
([ue

[)ar

l'erreur

nous prte de fausses vertus,

nous ne sommes

POUR LA
Iniinilit's n(ts
|);ii'

ri'/i'i';

i)i;

i.

nca

li

nation.

:\\

la

xciilc, (|ni

nous

lail

sciilir

nos (N'Iauls et

misoi'i's vrrilaUK's.
\iissi
le

(leniicr caraclrre de l'oi';;ueil est cette


rpii

impos-

ture

tle

vanit
et

clierclie la t^loii'e

dans

les liunillialions

mmes,

<|ni

ne

parol

s"a\ilii'

aux \('u\ des lionuues


encore
VA

(|u'alin (|ui' leurs a|)|)laudisseineiits aillent la placer

pins liant ipie n'toit


certes,
ci'e
:

le lien d'oii elle

toit

descendue.

mes

Trefes.

il

n'est prestpie })uint d'Iiumilile sinti'c

on ne se cache (pie pour


(pie
l'eclal

dconxcrt: on ne

fuit

l'clat (pialiii

nous suixe: ou ne renonce aux


ne soujlre
le

lionnenrs (pie pour tre honor: on


(pie lurs([n'il

m(''|)ris

nous

est tilorienx d'tre mpriss, l/urgueil a

mille (l(lominag(!nients im])erceptibles


rien n'est j)lus rare (|u"une humiliation

nous-mmes,
volontaire
({ni

et

ne

conduit
Or,

(|u';i

l'humilit.

\oil recueil

que

les

anantissements du Verbe
viter.
Il

dans ce mystre nous apprennent


la
la

se revt

de

ressemblance du pch, mais


honte;
il

c'est

pour en porter toute

se charge de nos iniquits, mais


il

pour en tre
et

la

victime:

veut passer
loi
,

]:)our

un Samaritain
pour tre puni

pour un

ennemi de
sducteur:

la

mais

c'est

comme un

enliii,

il

se cache lorsqu'on veut le reconnotre

pour

roi,

mais

c'est

pour mourir connue un esclave. Les

outrages les plus honteux vont tre la rcompense de ses

anantissements; les
lin, et
il

hommes
le

le

mconnotront jusqu'

la

mourra avec tout

mrite de son humilit.


si

Pour nous, mes frres,


patients, c'est parce
la

la

calonmie nous trouve


la vrit

que nous prvoyons que

va

confondre, et qu'elle tournera notre gloire. Les uvres

humiliantes ne nous plaisent que parce que notre rang

ne permet pas d'ignorer c|ue nous nous abaissons: nous

aimons

les

opprobres passagers

et

o notre vanit

voit

")'2

S1;H.M()i\S

Dl'i

M ASSI M.ON.
;iii\

(k's
l;iiil

ressources proiiijjles:
(|iiel(jiie
le

el

ines les pins rullcs


.'uloiiclsse
le

il

;illlre

;il(r;iil

(|in

leiii'

iiK'pris
l'ai-

(|iie

plaisir d'elle

iiipi-is(''.

On pardonne, mais en
mais on
senle
ai

sanl

sentir cpiOn est rol'ens et tpTon se relclie de son

droit: on iait

nne a\anee de
la

rt'concilialion
])it

ji'cst

pas lch ipi'on sache que


cette

lonle
fj

part

dmarche; on

dit

du bien de ceux

nous calom-

nient, uiais c'est

])()iu'

tor toute crance leurs calomnies,

lifm,

il

est diflicile de ne pas se chercher

soi-mme,

et

encore pins dans rhiimiJiatlon (jue dans


pins

l'chat, pai'ce (pie

homme semble
eu sorte
cju'il

s'oublier, plus l'orgueil est attentif


se retrouve.

l'aire

Piongissons de notre l'oiblesse,


M'iit
les

mes

frres; jetons soules

yeux

siu-

notre modle;

adorons

premires
ses

dispositions de l'me sainte

du Verbe incarn, dans


([uelf|uefois
et

nouveaux anantissements; pensons


gueil
est

que

l'or-

presque notre seul crime,


fois

que

si

nous pou-

\ions une

nous

oid3]iei" tout

l'ait

nous-mmes, nous

serions exempts de mille taches secrtes que nous ne con-

noissons pas et qui loignent Dieu de notre cur. Repro-

chons-nous sans cesse cette alliance monstrueuse de nos


misres a\ec nos \anits; cette source de corruption que

nous sentons eu nous, avec ces dsirs de gloire qui entrent dans toutes nos usures; cette
loi

de

la

chair qui nous

huniilie, avec ces sentiments d'lvation qui

nous enflent;

en un mot, ce ({ue nous sonnnes, a\ec ce que nous voudrions pa)'o!tre. Et api's tre convenus que, depuis l'anan-

tissement d'un Dieu, rien n'est plus injuste pour l'homme

que de

vouloii' s'lever,

coutez comment, depuis qu'iui

Dieu ananti s'est chai-g de nos doulenrs et de nos inlirmils, lien n'est ])lus honteux

rhomme
la

(pie

de ciiercher

une

\ie

douce

et

heur(^use sur

teri'e.

l'Dl U

1.

1.

i;

m-

I,

NCAl} NATION.

.i.i

i)i;i

i;

\i

i;

i*

un

i:.

L'hoiiimc
traii(|uillt'.

iiiiiocoiit

dcNoit

iihmici'

une

\i<'

lieiireuse ot
([iic

La (erre

ii'aNoit
([('lies;

l'cni

la

iV'fvjiidil

pour

loui-nii-

ses chasles

ses sens

n'loieiit desiins
ti'c,

(jifa

le

porter

la

<'oiisei'\alioii

de sou
T(jutes

par des
(r(''a(ui'es

impressions

douces

et

agrables.

les
le

dvoient servir sa
leur auteur,
elles

IV'licit,

puisque, dans
t

dessein de

a\ oient

toutes
l'ien

rapportes
])ou\()it le

son

usage; et sous un Dieu juste,


niallieui'eu\.
ni

ne

rendre

ti'ouhlei'

ses [)laisiis, tandis f[ue' rien ne

doiHieroit atteinte son innocence. Mais riioninie [)clieur


est

n pour souirir; tout plaisir dans


(jui

la vie est interdit

un coupable,

ne mrite pas

mme

de vivre;

la

douleur
(pie

est l'tat naturel

du dsordre,

et c'est

une injustice
(jui

les cratures servent

au bonheur d'un infortun


le

en a

abus, et qui s'est r\oIt contre


appartiennent.

souverain qui elles

Cependant
de cet

le plaisir

est encore le

penchant dominant
il

homme

criminel: malgr sa transgression,

^eut
droit

vivre heureux; et la faute qui lui en a fait perdre


et l'esprance n'a

le

pu

lui

en faire passer

le dsir; les tra-

vaux qui sont devenus


n'ont

la

peine insparable de son crime


et

pu de^enir
il

le

choix libre de son ainour:

condamn
Il

soulTrir,

n"a jamais

pu aimer

les soui'rances.

falloit
([ui lui

donc qu'un grand exemple


toit

lui rendt

aimable ce

devenu ncessaire,
afin

et

qu'un Dieu

soulTrt tout

pour

sauver l'homnie,
frir

que riionnue apprit

et

aimt souf-

pour apaiser son Dieu.

I.

Tant que.

2o4
Aiis^i
(le
le

i:

li

MON

Dl".

SS

I.I.OX.
csl

iiiiiiisirn'
(le

(lii

Wrhc
I)rs

liic;irii(''

un

iiiinislrre
(le

cioix

cl

soiilli'iilicc.

le

prciliicr

ilisl.iiil
il

son

nnlon

a\(M: noire nalni"!'

dans
il

le sein

de Marie
dil

renonce

Ja joie sensil)le dont

pouvoil jouir,
jnslice

l'ApoIre, et
pri'seiile;

embrasse

la croix (|uc la

de son
il

l're lui

ds lors, viclinic de nos


sons
la \erL;"e

|)(''cli(''s,

baisse son clief sacr

de

la

colre (li\ine
1"

(!t

sent les premiers coups

de la svril due

homme

pcheiii'.

Mais des rii^uenrs

pins relles rattendeni encore an sorlir de cet linmilianl


sjoni'.

A |)cine ses u.'ux s"ou\ riront

la

lumire, (pTon
ses travaux
lassitude,

en verra dj couler des larmes prcieuses;


crotront avec ses annes;
(jui

la

faim,

la

soif, la

sont les peines de notre crime, deviendront l'exercice


il

de son amour:
lations:
il

n'annoncera ([ne des croix et


la

tles

tribuil

ne promettia son royaume qu'


il

Aiolence;

maudira

les plaisirs:

n'appellera heureux que ceux qui


la suite

soull'rent;

et,

de peur que dans

des temps les

hommes, toujours
maximes des
pro[)re,
il

int^nleux se llattcr, ne donnent ses

interprtations

favorables

leur

amonr-

expirera entre les bras de la douleur, et sa doc-

trine ne sera
Oi',

que

le rcit

de ses exemples.

je dis ([ue depuis


la voie

que

le

Verbe incarn, pour nous

montrer

du

ciel et satisfaire ])0ur

nous

la justice

divine, est
le chrtien

venu mener ici-bas ime vie

triste et soulli'ante,

ne peut plus sans crime vivre au gr de ses

sens, et se llatter d'arriver au salut par des routes douces


et aises.

En

ellt,

depuis (pie

[)ar

ce mystre Jsus-Christ
saint et source d'une

est

devenu nouveau chef d'un peuple

nouvelle vie, nous

ne pouvons prtendre au salut que


Jsus-Christ, c'est--dire

comme membres de
venu former sur
la

comme
([u'il

fai-

sant une })ortion de ce corps uiysti([ue et di\in


terre
:

est

car ce corps mysti({ue tout seul

iMii

i;

I.

ir.Ti;

di:

i,

m:

a m \

a ion.
:i\('i-

.:!;i.")

|)(''ii(''(r(M';i

les ciciix. dil

r\|)(Hi(', cl

ciil ii'i;i

son

clici

et

son

poiilir'

dans

le

('lilaMc sancliiairc Or. nies IVrn's,


(Hi'c

(|n"t'sl-((' (|n'('li('
(le

nicinhic de .h'sus- (ihrisl? c'esL


\\\i\t

aninu'
pui-

son es[)riu

r"('sl

de sa vie;
l'oinicr

<-"('s(,

n'a^'ir

qnc

ses iinj)ressions;

(-"csl

ne
:

an dedans de

soi <|nc ses


iii

dsirs et ses senlinicnls

//oc scnlilc lu rohis (jiuxL cl


W). (l'csl,

Chrislo

.Icsii

[Vww.ww,
cl
lui

ii.

m
:

nn mol

sni\

l'c

lu

desline du dicr
lui,

l'Irc

conroianc

nionrir ton! a\('c

tre crncilii' a\cc

Ini.

ne

[)us

chei'cliei'

su coiisulutioii

en

((;

monde (i)mme
je

Ini.

Or,

\ons demande, mes


et

IVi'es.

Iani;nlr tonte

la

\ie

dans des muMirs indolentes


cesse
tons ses

sensnelles;
([n'ils

se Jivrer sans
tie

i^ots, poni'vn

n'ollVent ])oinl
la \ie

crime: n"tre occnp qn' ga\ er rennni de


daine,
|)ai' lu

mon-

vurit des pluisii's et des spectacles agrables

aux sens, et couler doucement ses jours sans autres soucis

que ceux
dance
,

([ni iiaissent

de la satit elle-mme et de l'abonet

est-ce tre

son esprit?

membre de Jsus-Christ Eh! qu'a de commun l'esprit de


la chair,

anim de

.lsus-Christ

avec cette sagesse de


se justilier

qui n'est ingnieuse qu',

elle-mme

la

mollesse des uKeurs, qu' con-

damner
humaine

l'obligation des souiTrances


et

connue une invention

une

loi

injuste: qui rduit toutes les

maximes
grce, et

de l'Evangile n'tre
ni

ni im[)ie, ni ravisseur, ni l'ornicatrnr,


la

adultre;

qui confond

nature avec

la

regarde
la

la croix

de Jsus-Christ

comme un

objet ti'anger

foi et

la pit?

Ah! ce n'est pas- ainsi que ces hommes apostoliques,


qui les premiers
pres,
vinrent

annoncer Jsus -Christ nos

leur en parlrent,

mes

frres

ISon ita didicisUs

Christum (phs.,

iv, 20). L'esprit

de Jsus-Christ est une

sainte avidit de sonllrances,

une attention continuelle

2o(;

Si:

15

MO.NS

Di;

M A SS

I.I.O.N,

iii()iliiici-

r;iiin)iii--|)i'()|)i"(',

;i

l'omprc

s;i

noIoiiU',

;i

ri'priiiici-

ses dsirs, icdaiiclicr ses sens tous les adoiicissciiiciils


iiiiililos
:

\()il

le

loiid
[)as

du

christiaiiisine

e(

riiie

de

la

j)il. Si \()iis

n'aAe/
,

cet esprit, \oiis n'appartenez pas

.lsns-dhrist
noinhi'e
l'oiil

dit l'Aplre:
inij)ndi(pii'S et

en \ain vous n'tes pas du

de ces

de ces saci"ilges

(pii

naii-

point

de part son

ro\annie, \(jns nc.w tes pas


lui
,

moins trangers par rapport

vos sentirnenls ne sont


la

pas les siens, ^ous \ivez encore sons


partenez pas
la

nature, vous n'aj)|)i'irez

grce du Sau\'eLn': \ons

donc,

puis([ue c'est en lui seul, dit


le salut

rAplrc

(pie le l're a

mis

de nous tous.
se

On

plaint ({uelquel'ois que

nous rendons

la

pit

rebutante et impraticable, en
le

interdisant mille plaisirs


frres,

que

monde

autorise. Mais,

mes

que vous disons-

nous?

Permettez-vous tous les plaisirs que Jsus-Christ


foi

lui-mjne se lut permis, la


d'autres; mlez
c

ne vous eu permet point

la

pit

tous les adoucissements que


l'vangile

Jsus-Christ lui-mme y eut pu mler, pousse pas plus loin


la

ne
les

condescendance; suivez tous

usages que Jsus-Chist lui-mme eut pu suivre, la


gion n'a pas d'autre rgle
sion
:

reli-

tout ce qui n'est pas expresn'est pas

des

murs de
l'espi'it

Jsus-Christ, tout ce qui

impression de
la vrit,

de Jsus-Christ, n'est
la

])as

toujours,

une uvre qui donne


une uvre de vie,

mort, mais ne sau-

roit tre aussi

et est

du moins toujours
il

une dmarche trangre ses membres, de laquelle


fera rendre compte.
Voil,
gile

leur

mes

frres, le

fondement de toute pit


solitaire,

l'Evan-

du courtisan comme du
;

du prince comme du

peuple
et

voil la source principale des rgles des

murs
qui

il

faudroit remonter pour trouver

le point li\e

roi K
rc'suiil
loiilt's

i.A

i;

1.

m;

i.

.m;.\k.\

id.n.

2;;:

les (liriiciilti's

(|iic

\(mis

nous propose/
de
la
\

s;iiis

cesse
('."t'sl

poiil"

;iii(orist'i'

ions

les

ahiis

ic

inondaiiic.
faut dci-

par

\(>li'('

(diironnilc a\('c Jsus-filirisl

(pi'il

der

si

\o(re tal est clii'tiun on piolanc, innoccnl on ctitoute autre rgle est lausse

luinel;

pour vous,

|)nis(pie.

Jsus-Christ seul est votre voie; les usages, les cliaiigeuieiUs des ino'urs
el

des sicles, les 0[)iinons des lionuues,

ne changent
hici'. est

l'icn

cette rgh.', pnisrpie Jsns-dlirist toit


le

anjoiud'hui et sera toujours

mme. Mon
la

Dieu!

que

les dcisions

du monde sur
1

les

devoirs seront un jour


|)robil,
la

trangement renverses
rgularit

et

qu'on verra

mondaine,

([ui l'assnre

ici-bas tant

d'mes abu-

ses par une apparence de vertu, bien changer de

nom,

lorsqu'on les placera ct de Jsus-Christ crucifi, qu'on


y cherchera sa

ressemblance

et qu'on les

jugera sur ce

modle
Il

est vrai

que ce

qu'il y a ici

de consolant pour nous,


loi,

mes

frres, c'est

que Jsus-Christ, en nous faisant une


la

j)ar le

caractre seul de son ministre, de

violence et
aimaljle
la

du renoncement, nous rend en


croix dont
il

mme temps
lui,
il

niKis charge. SoulFrir ici-bas toit

pour nous
sonllrt

un sort invitable; mais, sans

l'homme eut

sans consolation et sans mrite:


sanctifier

vient donc adoucir et

nos souffrances, et, loin de nous imposer un


il

nouveau joug,
le({uel

vient

rendre dou\ et lger celui sous

nos pres gmissoient depuis tant de sicles.

Premirement, son exemple te aux soulfrances tout


ce qu'elles avoient d'abject et d'humiliant
souffrir aprs lui,
il
:

il

est

beau de

est glorieux

de marcher sur ses traces.

Jsus-Christ a pleur, les larmes sont donc honorables


ses disciples; Jsus-Christ a souffert la faim et la soif, les

saintes rigueurs de l'abstinence consacrent donc le corps


n.
17

2;>S

si;

KM ON

ni']

MASSI

l,i,().\.

du

(idcio; Jsus-Clirisl a t humili, caloiniii,

mpris,

les saintes luimilialions

des disciples de la croix sont donc


cl
il

devenues

d(!s

tilr(!S

d'Iionueu)',

(;st

des

iL!;nomini(^s

soullertes j)0ur la jusiice plus ^loritMises

mme

devant

le

monde

f{ue toute la gloire

du monde mme.
(jiie

Secondement, l'onction de sa grce adoucit ce


violence et
(pie se
le

la

renoncement

avoi(;nt

d'amer. Je conviens
s(;

renoncer sans cesse soi-mme,


loi

disputer tout ce

qui llatte, rgler par la


les plus innocents

rigoureuse de l'esprit les dsirs

de

la chair; tre

n vain, magnihque,

fastueux,

et se rduire

une modestie simple et chr-

tienne; aimer la joie, les plaisirs, les


socit et des

amusements de
la vivacit

la

commerces,'
le

et

renfermer

de ces
la

penchants dans

silence,

dans

la

prire

et

dans

retraite; avoir reu de la nature


lent,

un caractre mou, indo-

ennemi de

la contrainte,

excessivement amoureux de
se refuse

soi-mme,

et asservir

une chair qui

au joug, aux

devoirs les plus gnants et les plus tristes; je conviens,


dis-je,

que cette situation


s'il

est pnible, et

que cet

tat de

violence,

n'toit

ml d'aucun adoucissement,

lasseroit

bientt la foiblesse de l'honnne.

Mais la source des plaisirs vritables n'est pas dans

les

sens, elle est dans le cur; or c'est l que Jsus-Christ


1.

Au

dix-septime sicle, commerce s'employait souvent au

jjluriel

dans

le

sens de relations.
Il

me

semble que vous avez bien des commerces.

(M""^ de SvlG^,

Lettres, M"'"^ de Grignan, 5 juin 1G80.)


libre, pleine d'tudes agrables et

J'ai

pass une jeunesse douce,

de commerces avec des amis dlicieux.


dit.

(FNELOX, Lettres spirituelles, XXIX,

de Saint-Sulpice.)
(

Les com-

merces du dehors perdent tous


historiques

les couvents.

M'"^'

de Maiintekon, Leitt'es

M""-' de Saint-Pars., 1G89.)

La passion de M. de Nemours

pour M"' de Clves fut d'abord si violente, qu'elle lui ta le got, et mme le souvenir de toutes les personnes qu'il avoit aimes, et avec qui il avoit conserv des commerces pendant son absence. (M""^ de La Fayette, La
Princesse de Clves,
l.)

l'Olii

I.A

llVri-

Itl-

l.l

XCA

I5\.\TI0\.

259

porte

le

remde

et la (loiicnir d(

sa grce. Tandis ([u'au

dehors tout parot


lidle,

triste, rel)u(ant,

douloureux pour
ces

l'nie

un consolateur invisible

reiii|)lace

amertumes

par des

tilices (pu; le cu'ur tie riioiiunt;


lui dit

charnel n'a jamais

gotes, et

sans cesse au loud du cu'ur,

comme
:

autrefois le pre de
l*oui(pioi

Samuel

disoit son

pouse

aillige

NOUS laisseriez-vous abattre par des

maux

qui

ne sont (ju'a[)parents? retenez vos soupirs et essuyez vos


larmes; ne puis-je pas moi seul \ous
qui vous
tt'iiir

lieu

de tout ce

manque?
ego
lui

et

ma

tendresse pour vous ne vaut-elle

pas mieux que tout ce que vous j)leurez? Anna, rur /les?

nunquid non
(I

nwlior

tibi suni

quant decnn fdii?


des sens
la lais-

RiiG., I,

S.)

un mot,

les [)laisirs

soient toujours triste, \ide, inquite; les rigueurs de la


croix la rendent heureuse
;

les pointes

de

la

pnitence qui

percent sa chair portent avec elles leurs remdes; et semblable ce buisson mystrieux, tandis qu'elle
oll'rir

ne parot

aux yeux des hommes que des ronces

et des pines, et avec lui


il

la gloire

du Seigneur

est cache

au dedans,

n'est plus rien qu'elle ne possde. Saintes douceurs des

larmes et de
la grce,

la tristesse

de

la

pnitence

divin secret de
!

que n'tes-vous plus connu de l'homme pcheur


les

Troisimement enlin,

promesses de Jsus-Christ

tent aux soutlrances tout ce qu'elles avoient d'inutile et

de dsesprant. Avant sa manifestation dans notre chair,

on

soullroit

pour
;

la gloire,

pour

la patrie,

pour

la fortune,

pour l'amiti

mais

l'orgueil toit

un

Ibible

ddonnnage-

ment dans
tre

les souffrances,
:

pour l'homme surtout qui veut


publics

heureux
la

les

applaudissements

pouvoient

charmer

douleur

dans ces premiers moments,


la gloire et d'un vain

l'ivresse et la

nouveaut de
et
la

hrosme
mais,

surprend l'me

tire

comme d'elle-mme;

200

si;i{.M (>.\s

i)i;

massi
l)icii

i.i.o.n.

J'i\

rosse passrc, riioininc sciiloil


;

son

iii;illi<'iir

et

sa

l'olic

loin (les J('i;ai(ls |)iil)lics, Ions ces lici'os


de;

de pai'ade,

CCS

iiiaihrs

Ja>aiiit('',

rctoiiihoiciil sur ciix-iiiciiios et

clicrclioiciit

danlrcs
l'piilalioii

adoiicissciiiciils
cl

leurs

iii;ii]\

(|iie

ceux de
iVoil

la

de

l;i

gloire: ainsi riionnne sonf(jn'il

alors sans l'ossonrce, pai'ce

ne sonllroiL (|ue pair

les

hommes.
Mais
le

lidle (jni soidlVe, ([ni se pnnit

lui-incmc.

(pil

polie sa croix, qni mortilie ses sens et rpriu)e ses dsii's,


a

un avenir ternel

ponr

lui.

Quand mme
un

ses

peines
(pii

seraient ici-bas sans consolation, l'esprance seule,


est cache
les

dans son

sein, les adoucirait;

couj) d'ieil

sur

annes ternelles rend

l'instant la joie et la srnit

son

me

aillige
;

un Dieu manifest en chair

est le garant

de sa confiance

en Jsus-Christ, ses soullrances trouvent

un prix et un mrite digne de Dieu; par Jsus-Christ,


elles sont prsentes

comme un

sacrifice

de bonne odeur

au Pre cleste; avec Jsus-Christ, elles ont dj reu en


sa personne la gloire et l'immortalit qu'il leur a promise.

Que ces

vrits consolantes vous soutiennent, vous,

mes
de
foi

frres, qui tes entrs de[)uis


la justice et

longtemps dans

les

oies

du

salut;
tle la

ne laissez point ralentir votre


croix

sous la pesanteur

que vous avez embrasse


et

ne vous dcouragez pas des rigueurs

de

la

dure du

chemin; ne vous lassez pas dans ces routes saintes. Ah!


les jours

de votre plerinage vont bientt

fuiir;

vous tou-

chez

djc la

couronne immortelle, ces moments rapides

de tribulation passeront

comme un

clair: attendez encore


il

un peu,
le

le

Seigneur ne tardera pas et

va parotre: nous

voyez aujourd'hui descendre dans notre inhrmit; ah!


le

vous
le

verrez bientt venir dans sa gloire. Qu'est-ce que

court espace de quelques jours de larmes et de deuil,

l'orn
(jul
\(iit

I.

iFTi';
se

\)i:

i;

m:

mnatk
daii^

\.

it;\

;iiissll(~il

perdit' et

s"aii(''aiilir

rahiin' dt;
iiiic

rtt'i'iiitc?

mais

(jm- dis-jc, se [X'i'drc? se cliaiincr en


lin

vif iioiiNt'lie.

l'ii

jour serein et ternel, o les lainies


deuil consol? IVien ne pril pour
la

seront essuyes et

le

U;
si

juste: \i\ez(loiic de

foi:

attende/

l'iinisible coninie

vous le voyiez dj; pensez (pie toutes vos \iolences


plus secrtes sont remarques par le tmoin
lidle
les

les

que
plus

vous avez dans


lgres sont

le

ciel,

que toutes vos uvres

com[)les. (pie
les

toutes vos peines sont mises

en dpt dans

tabernacles ternels, et que vos soupirs


ces parfums prcieux rpie

fervents sont conservs parmi


les \ieillards

prsentent autour de l'autel. Ainsi, plus \ons


le

avancez vers

ternie.

[)liis

nous sentez

votre

ardeur
de voir

crotre et vos forces se

renouveler. ()uel
clin d'il, ce

])()iilieur

dans peu,

et

connue en un

nuage de notre

mortalit disparotre, et le jour de l'ternit


.Nous

commencer!

n"a\ons pas les


(pii

mmes

paroles de consolation
il

pour NOUS, mes frres,


seroit inutile

\i\ez encore selon la chair:

de vous montrer des biens venir, que vous

ne gotez pas, que vous ne connoissez pas, que vous ne


croyez peut-tre pas.
11

auroit donc fallu


,

ici

vous alTermir
cpie

dans

la

doctrine de

la foi

et finir en

vous montrant

l'union

incomprhensible de l'homme avec Dieu dans ce


la

mystre confond

raison

humaine
encore

et

rend

la foi,
;

nonmais

seulement
j'abrge.

nces.saire,
;'
.

mais

l'aisonnable

/.

.,,':'
PARTIE.
j
.

TROJSTK.MF.

En
en ne

elfet,

mes

frres, ce n'toit pas assez

que

la

sagesse

de Dieu dans ce mystre et confondu


lui faisant

l'orgueil de

l'homme,

trouver son saint que dans les humilia-

"2(i2

si:

inioNs
;

dI']

m as si

1.1,0 x.

lions et rahaisscMiiciil
(I(''r(^f^ls

([ircllc cl

mis un

(rein

an\

(Irsirs

lie

sa cliair, en ne

Ini Jaissaiit, i)oni'


il

partat^c

que

1rs croix et les soullranccs;

falloit

encore, pour l'eni-

dicr toutes ses plaies,


dcj)nis tant

f|ircll('

captivt sa raison (qui

de sicles TaAoit

fait si

tristement

pjarei'

dans

ses penses), en lui proposant pour l'objel, unique de son


culte, de son esprance, de sa consolation, de sa science
et

de sa sagesse, l'union du Verbe avec notre chair; c'estla

-dire Jsus-Christ

Iblie

de

la

raison

humaine,

et

de

toutes les contradictions la ])]ns incomprhensii)h' et lapins

insense en apparence.

Le moyen
et

le

plus sr d'arrter ces dsirs insatiables


et

inutiles

de tout savoir

de

tout

comprendre

qui
la
la

jusque-l avoient al)us

les

matres tant vants de

sagesse humaine, cette vaine confiance qui promettoit

dcouverte de la vrit aux seuls eiorts de l'esprit, cette


licence efl'rne qui tous les jours enfantoit de

nouveaux
le

monstres en croyant trouver de nouvelles vrits,


dis-je, le plus sr
je

moyen,

de l'arrter
fait

toit la folie

de l'vangile,

veux dire

le

Verbe

chair, et la sagesse de Dieu

inconnue aux puissants et aux sages du sicle dans ce


mystre.

Parla, vous comprenez d'abord,

homme! que
])ar la

l'Au-

teur de votre tre ne veut pas vous sauver

raison,

mais par

la foi;

qu"il se

cache vous;

qu'il

ne faut plus

le cherche)'

par

les vains elTorts

de

l'esj^rit,

mais

yinr les

mouvements du cur; que


faut croire pour
n'est pas
ti-es

la vrit,

qui doit vous dli-

vrer, ne vous est ici-bas montre qu'en nigme, et qu'il

comprendre
religion ne

Crcdiic

et

inicUigctis.

Ce

que

la

nous pi'opose que des mys-

qui nous passent, et qu'elle nous interdise tout usage


:

de

la raison

elle a ses

lumires

comme

ses tnbres, afin

PO ru
<|in'

i.A

iiVii:

Di-:

i;i

nca

nation.

hv.)

d'um'

pai't

l'obrissuncc!

du

litlle

suit r;iis()nn;il)le, cl

qui', (le Taulrc, elle

ne

soit ])as
([ui

sans mrite. Nous voyons

assez ])our clairer veux

veulent eonnotre: nous ne

voyons pas assez

|)our l'orcer

ceux

({ui

refusent de

voii":

la

religion a assez de i)reiives


lidlc

pour ne pas laisser nne me


;

sans assurance et sans consolation

elle n'en

a pas

assez pour laisser l'orgueil et l'incrdulit sans rplirpic.


Ainsi la religion pai- sou ct

hunineux console

la raison,

et son ct obsciu" laisse la foi tout son mrite.

dpendant tout

est plein aujourd'hui


foi.

de chrtiens phitoiil,

losophes et de fidles juges de la

On adoucit
le

on

domie un

air

de raison tout; en retenant

fond de la

doctrine chrtienne et de l'esprance en Jsus-Christ, on


croit se
faire

une religion

jilus

saine eu se la faisant plus

clain; et plus intelligible;

tout ce qui tient tant soit peu


s'en dehe; on forme des
la justice divine

du prodige

et

du surprenant, on

doutes sur ces llan^imes ternelles que

prpares l'impudique et l'impie; on veut entrer dans


les desseins

de Dieu sur

les destines

des

hommes,

et, p;u-

des ides tout humaines de sa bont, rformer ce qu'ils


ont, ou d'eirayant, ou d'incomprhensible; on ose

examiou du

ner

si

nous pouvons tre les hritiers de


si

la faute

chtiment de nos pres, et

notre profonde corruption

n'est pas l'ouvrage de la nature, plutt

que du pch; on
plaisii-,

demande
ts

sans, cesse

pourquoi

des penchants de

qui semblent tre ns avec nous, peuvent nous tre impu-

comme

des crimes: on trouve des inconvnients dans

l'histoire

vnrable de nos livres saints; on s'rige en cenfaits clatants et

seur de ces

merveilleux, que des

hommes
on