Sunteți pe pagina 1din 425

SFNTUL AMBROZIE

S R R C IE I

COLECTIA PRINI I SCRIITORI BISER1CETI'


A P A R E DIN INIIATIVA PATRIARHULUI

IUSTIN
l SE CONTINUA SUB NDRUMAREA PREA FERIOTULUIPARINTE

TEO CTIST
PATRIARHUL BISERICQ ORTODOXE ROMANE

COMISIA DE EDITARE: P.S. TEOFAN SINAITUL, Vicar patriarhal (preedinte), P. C. Pr. SABIN VERZAN, Consilier Patriarhal, Pr. Prof. STEFAN ALEXE, Pr. Prof. TEODOR BODOGAE, Pr. Prof. CONSTANTIN CORNIESCU, Prof. ALEXANDRU ELIAN Prof. IORGU IVAN, | Pr. Prof. DUMITRU STNILOAE, | ION CIUTACU (secretar)

PRINI I SCRIITORI
------------------------------

BISBRICETI

53 -------------------

SFNTUL

AMBROZIE \
S C RIE RI
PARTEA A DOUA

DESPRE SFINTELE TAINE


Traducere, introducere i note de Preot Prof. Dr. ENE BRANITE

SCRISORI
Traducere i note de Prof. DAVID POPESCU

IMNURI
Traducere i introducere de Lector Dr. DAN NEGRESCU
CARTE TIPRIT CU BINECUVNTAREA PREA FERICITULUI FRINTE

TE O C T I S T
PATRIARHUL BISERICII ORTODOXE ROMNE

EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC I DE MISIUNE AL BISERICII ORTODOXE ROMNE BUCURETI - 1994

Copyright ( Editura Institutului Bibbc i de Misiune al Bisericii Ortodooce Romne Toate dreptunle rezervate ISBN 973-9120-28-3

CUVANT INAINTE
n istoria Bisericii cretine, veacul al lV-lea a fost marcat deopotriv de aprige confrunth ntre Ortodoxie i eterodoxie i de apariia unor neintrecui cunosctori i nenfricai aprtori ai adevrului revelat. Desigur, atunci, o Biseric viguroas i nedezbinat, ale crei dou ramuri - rsritean i apusean-comunicau n duh i n adevr putea depi cu mai multa uurin ncercrile venite dinluntrul sau din afara ei. Astfel, n veacui acela, un mare patriarh al Alexandriei - Sfntul Atanasie eel Mare (c. 296-373) - i putea gsi n Roma cretin un sprijin sigur impotriva prigonitorilor si i ai dreptei credine. n acelai secol de aur al Bisericii, Fericitul leronim (342-420) - autorul binecunoscutei traduceri latine a SGnlei Scripturi: Vulgata - cerceta cu mult rvn Antiohia, Palestina iEgiptul, mprtindu-se de bogia duhovniceasc a Rsritului cretin. i tot n perioada aceea, Sfntul loan Casian (c. 360-435) pleca din prile noastre (Dobrogea de astzi) ctre aceleai putemice focare de spiritualitate din Palestina i Egipt, ajungnd, n cele din urm, n Apusul Europei i legndu-i numele de nceputurile organizrii monahismului occidental. L-am mai putea numi, n acest context, i pe Rufin de Aquileia (345-410), care n veacul IV a peregrinat i el prin multe locuri din Rsrit, sfinite de jertfa i nevoinele attor cretini, traducnd n limba latin - pentru folosul spiritual al necunosctorilor de limb greac -, printre altele, i nsemnate scrieri ale SGnilor Vasile eel Mare i Grigorie de Nazianz. Dar, ntre Printii apuseni din secolul al IV-lea, pentru care comuniunea cu cretintatea rsritean a avut o semnificaie special, un loc deosebit l ocup Sfntul Ambrozie al Milanului (c. 339-397), a crui gndire teologic att de echilibrat a rodit din ntlnirea simului pastoral i moral, specific spiritului latin cretin, cu frumuseea i profunzimile teologiei rsritene. De buna seam, la modelarea chipului su moral, plin de distincie i armonie, vor G contribuit att studiile juridice fcute cu contiinciozitate, cat i importantele rspunderi avute i onorate ca guvemator, nainte de aG ales episcop al Milanului. Diversitatea nzestrrilor spirituale ale Sfntului Ambrozie s-a descoperit, ns, dup asumarea de ctre el a slujirii de ierarh al Bisericii latine, un merit deosebit revenindu-i n lupta contra pericolului arian i a ncercrilor de restaurare a pgnismului la Roma. Cu un curaj pilduitor el a impus tuturor respectul fa de preceptele morale evangheUce i a aprat ornduielile Bisericii in fata familiei imperiale, refuznd Sfnta mprtanie mpratului Teodosie

CUVNT NAINTE

eel Mare, pn cnd acesta nu s-a cit pentru a fi poruncit sngeroase represalii n Tesalonic. Pe de alt parts, cunoaterea limbii greceti i-a ngduit Sfntuiui Ambrozie contactul cu texte fundamentale ale Prinilor rsriteni - dintre care pot fi menionai Sfntul Atanasie eel Mare, Capadocienii, Sfntul Chiril al Ierusalimului - a cror teologie a i fcut-o cunoscut n Apus. Pe lng toate aceste nsuiri mai trebuie, ns, adugate i aceea de strlucit cunosctor i interpret al Sfmtei Scripturi, precum i cea de inspirat imnograf, pentru a avea o imagine cat mai bine conturat a personalitii bisericeti care a avut un rol considerabi n convertirea Fericitului Augustin. Toat tiina sa teologic Sfntul Ambrozie i-a consacrat-o aprrii dreptei credine i zidirii duhovniceti a credincioilor pstorii, deci ntririi Bisericii. Dar, cum nnoirea Bisericii are loc n mod real, nu prelnic, fiind realizat prin Sfintele Taine de iniiere, Sfntul Ambrozie al Milanului a dedicat acestora o important^ scriere: De mysteriis. Desigur, scrierea acestor omilii baptismale a presupus i o buna cunoatere a Catehezelor mystagogice ale Sfntuiui Chiril al Ierusalimului. Prin lucrarea De mysteriis (Despre Sfintele Taine), Sfntul Ambrozie vorbete, de fapt, cretinilor din toate timpurile despre necesitatea participrii lor contiente, cu team sfnt, la viaa sacramental a Bisericii. Versiunea romneasc a acestei nsemnate scrieri ambroziene ne-a oferit-o Printele Prof. Dr. Ene Branite. Ei i se adaug, n volumul de fa, traducerea, prin truda Prof. David Popescu, a Scrisorilor Sfntuiui Ambrozie - documente epistolografice de mare valoare istoric, precum i traducerea, realizat prin strdania D-lui Lector Dr. Dan Negrescu, a Imnurilor compuse de acest mare Printe al Bisericii latine. Apreciind c traducerea i publicarea - n cadrul Editurii Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne - a unor scrieri majore, aparinnd Sfntuiui Ambrozie - Printe de seam al cretintii apusene, din vremea Bisericii nedesprite, poate constitui un binevenit prilej de rememorare a cadrului originar de convieuire cu adevrat ecumenic, binecuvntm aceast apariie editorial, rugnd pe Bunul Dumnezeu s rsplteasc osteneala celor care au fcut-o posibil i s fac roditoare de bunuri duhovniceti lectura acestei cri, pentru toi cei care o vor deschide.
La Duminica Floriilor 1994

f TEOCTIST
PATRIARHUL BISERICn ORTODOXE ROMNE

P E A R F

Dup cum se tie, purtarea de grij pentru traducerea n romnete a scrierilor Sfintului Ambrozie al Mediolanului a fost ncredinat prwilor profesori Ene Branite i Teodor Bodogae. Cel dintti, regretatul colcg Ene Branite, se numra nc din 1959 printre puinii teologi romni care s-au ostenit traducnd i comentnd din operele acestui mare scriitor latin, dar n-a ajuns s aib bucuria de a vedea forma nou, mai deplin, n cadrul coleciei Prini i scriitori bisericeti, a scrierilor ambroziene. nainte de a ne prsi, el i-a exprimat adeseori bucuria cnd tia c stau gata pentru tipar cele 11 scrieri cu coninut exegetic, aa cum suit ele traduse n volumul 52 a/ coleciei i cum le-a prezentat cel care semneaz aceste rnduri. Acum, cnd s-au prezentat i materialele pentru volumul 53 al coleciei, ne-am gndit s publicm n fruntea acestui volum traducerea i comentariul tratatului Despre SGntele Taine aa cum le-a publicat printele profesor Ene Branite. Celelalte dou scrieri din volumul 53 sint cele 91 Scrisori, traduse de regretatul Prof. David Popescu, i cele 94 Imnuri traduse de Lector Dr. Dan Negrescu. Cu ndejdea c Cel de Sus ne va ajuta s prezentm i alte materiale din scrierile Sf. Ambrozie, aa cum au fost eleprevzute ca scrieri alese (n acest ultim volum abia dac am prezentat cteva note), rugm pe cititorii acestor scrieri s Ge cu ngduin fa de munca celor care au ostenit aid. Pr. prof. dr. Teodor BODOGAE La Bunavestire, 1994

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI DE MYSTERIIS


(DESPRE SFINTELE TAINE}* ntre operele Sfntului Ambrozie, episcopul Milanului (f 397), ni s-au transmis dou, consacrate explicrii celor trei taine de cpetenie ale iniierii cretine: botezul, mirungerea i mprtirea. Cea dinti dintre aceste lucrri, cu titlul De mysteriis1, de care ne ociipm aici, este de autenticitate sigur; cea de-a doua, cu titlul De sacramentis (Despre taine)2, este de autenticitate ndoielnic, dei unii o consider o amplificare i completare a celei dinti 3 . De mysteriis, dei ni s-a transmis sub forma unui tratat mprit n nou capitole, constituie la origine o serie de cuvntri catehetice, adresate neofiilor (noilor cretini) care primiser botezul n noaptea Patilor; ele au fost inute probabil n cursul sptmnii ruminate a unui an din jurul lui 387. n ele Sfntul Ambrozie explic neofiilor nelesurile tainice (istorico-simbolice) ale riturilor i ceremoniilor liturgice din slujba Botezului, a Mirungerii i a mprtirii, aa cum se svreau aceste Sfinte Taine la Milan (Mediolanum) n vremea aceea; snt deci opere literare analoage cu cele cinci cateheze numite mystagogice (catehezele XIX-XXIII), inute de Sfntul Chiril al Ierusalimului neofiilor din acel ora ceva mai nainte, probabil n sptmna luminat a anului 3484. Ca toate operele din aceast categorie, lucrarea Sfntului Ambrozie prezint o mare importan, att pentru literatura cretin mystagogic (consacrat explicrii cultului), ct i pentru istoria cultului cretin, ele fiind cele mai importante izvoare care ne dau informaii despre rnduiala sau modul svririi celor trei sfinte taine i ndeosebi a botezului n Apus, spre sfritul secolului al IV-lea.
* Scurt studiu introductiv, traducere i note de Pr. prof. Dr. Ene Branite. 1. Ed. dej. P. Migne, n P.L. t. XVL Paris, 1880, col. 405-426. Ed. mai nou, de Otto Faller, n Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum, vol. LXXIII (Sancti Ambrosii Opera, pars. VII), Vindobonnae, 1955, Alta n vol.: Ambroise de Milan, De Sacrements. Des Mysteres. Texte etabli, traduit et annote par Dom Bernard Botte, O.S.B., Paris (Ed. du Cerl), 1950, (Coll. Sources Chretiennes, 25). Trad. germ, de Franz Xaver Schulte, n Ausgewhlte Schriften des heiligen Ambrosius, Bischofvon Mailandl. Band, Kempten, 1871, p. 197-225 (Ober die Geheimnisse); alta de Dr. John Ev. Niederhuber, n vol. Des heilligen Kirchenlehrerers Ambrosius von Mailand Pflichtenlehre und ausgewhlte Kleinereschriften, Kempten und Miinchen, 1917, p. 271-303 (Uber die Mysterien). 2. Ed. de J.P. Migne, n P.L., t. XVI, col. 427-482 i n ed. mai noi, indicate n nota precedent. 3. Comp. Manualul de Patrologie pentru uzul studenilor Institutelor teologice, red. de Pr. Prof. I. Coman, Bucureti, 1956, p. 233. 4. Text grec laJ.P. Migne, P.G., t. XXXIII, col. 1097-1128 (i alte ediii mai noi). Traducerea romn cea mai nou de Pr. D. Fecioru, n vol. Sf. Chiril al Ierusalimului, Catehezele. part. II., Bucureti, 1945 (Col. izv. Ortodoxiei).

DESPRE SFINTELE TAINE

Dam aici, pentru prima oar n romnete, traducerea integral a crii De mysteriis 5, dup textul latinesc editat de liturgistul german Johannes Quasten, n colecia sa de texte, intitulat Monumenta eucharistica et liturgica vetustissima, editat la Bonn n 1935-1937, p. 113-137. La traducerea textului am adugat note, n care se indic sursa citatelor biblice folosite de autor i se dau explicaiile istorice, arheologice i liturgice, necesare pentru nelegerea textu lui.
CAPITOLUL I

Ambrozie arat de ce nu le-a vorbit neofiilor despre Sfintele Taine nainte de botezul lor. explic ceremonia deschiderii urechilor *

Se

1. V-am vorbit n fiecare zi despre nvturile morale, cnd se citeau fie faptele Patriarhilor 1, fie nvturile din Proverbe 2, astfel ca, fiind voi instruii i zidii prin acestea, s v deprindei s pii pe cile unor nvturi mai de seam, s strbatei drumul acestora i s dai ascultare proorocirilor dumnezeieti, nct rennoii prin botez, s ducei o via aa cum se cuvine unor oameni splai (de pcate). 2. Acum este timpul s vorbim despre taine i s artm nsei temeiurile lor, pe care, dac am fi socotit c trebuie s vi le strecurm n suflete nainte de botez, cnd nu erai nc iniiai, am fi fost considerai mai curnd c le-am trdat dect c le-am explicat; apoi (e mai potrivit s vorbim acum) deoarece lumina tainelor ptrunde ea nsi mai bine (pe oameni) lundu-i pe neateptate, dect atunci cnd e precedat de vreo vorbire 3.
5. Rezumat i cteva extrase, dup o traducere mai veche a noastr, vezi la V. Bria, Ele1960), p. 339-351. * Titlurile capitolelor nu aparin Sfntului Ambrozie, ci copitilor de manuscrise sau editonlor de mai trziu ai operelor sale; aici le redm n formularea lor din ed. J. Quasten, care este diferit de cea din ed. Migne la cap. I, II, IV, VII i VIII. Punctuaia textului original este, de asemenea, diferit n cele dou ediii i de aceea nu am respectat-o peste tot, ci am adoptat, n unele cazuri, pe cea indicat de cursul logic al ideilor autorului. 1. Adic pericope din cartea Facerii. - Scrierea Sfntului Ambrozie intitulat Despre Avraam, P.L., XTV, 437 i urm. - este la origine o catehez exegetic la o astfel de pericop, citit i explicat catehumenilor. 2. Pericopele biblice care se citeau la Milan pe vremea Sfntului Ambrozie n timpul postului mare, cnd se fcea instrucia catehumenilor nscrii pentru a primi botezul n noaptea Patelui (competentes, baptizomeni sau fotizomeni) erau ncadrate de obicei n serviciul religios de seara (Vecernie sau Priveghere) i se alegeau, de regul, din cartea Facerii i din Pildele (Proverbele) lui Solomon, adic cele dou cri ale Vechiului Testament din care snt luate, pn azi, cele dou Paremii din rnduiala Liturghiei ortodoxe a Darurilor mai nainte sfinite din zilele de miercuri i vineri n timpul postului Patilor (a se vedea Triodul). 3. Ca i Sf. Chiril al lerusalimului, Sf. Ambrozie nu vorbete despre botez i tainele urmtoare dect celor care le primiser deja (neofiilor); el tine s justifice acest procedeu, deoarece n alte pri ale lumii cretine din aceeai vreme se vorbea despre sfintele taine catehumenilor, nainte de botezul lor, adic n timpul Paresimilor, cum fcea de ex., Sf. loan Gur de Aur la
mtnte cultice i dogmatice n lucrrile Sfntului Ambrozie: De sacramentis i De mysteriis, in Ortodoxia

10

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Aadar, deschidei-v urechile i bucurai-v de mireazma cea buna a vieii venice revrsat asupra voastr prin darul tainelor; v-am fcut s nelegei acest lucru cnd, svrind noi ritul deschiderii urechilor, rosteam: ,Jiffeta, adic: deschide-te!, ca oricine va s vie la har, s cunoasc ce va fi ntrebat, s fie dator s in minte ce s rspund. 4. Acest rit 1-a svrit Hristos, precum citim n Evanghelie, cnd a tmduit pe un mut i surd4. Dar El, fiindc tmduia pe un brbat mut, i-a atins gura, pe de o parte ca s-i deschid gura prin sunetul glasului ptrunztor, pe de alta fiindc asemenea atingere era potrivit fa de un brbat, dar nu fa de o femeie.
3.
CAP IT OLUL II

Despre intrarea n baptisteriu5 a celui ce trebuie botezat


5. Dup aceea s-a deschis pentru tine Sfnta Sfintelor, ai intrat n sanctuarul naterii din nou 6; repet ce ai fost ntrebat, adu-ti aminte ce ai rspuns. Te-ai lepdat de satana i de faptele lui, de lumea i de desfrul i de desftrile lui. Rspunsul tu este pstrat nu n groapa morilor, ci n cartea celor vii. 6. Ai vzut acolo pe diaconi, ai vzut pe preot, ai vzut pe marele preot7. Nu te uita la chipurile lor trupeti, ci la harul tainelor. Ai vorbit n prezena ngerilor, precum este scris: Cci buzele preotului pzesc tiina i (credincioii) cer Legea din gura lui; cci el este nger al Domnului celui atotputernic8. Nu este cazul s ne amgim, s tgduim; este nger care vestete mpria lui Hristos i viaa venic. Nu trebuie s-1 preuieti dup nfiare, ci dup har. la seama la ce i-a transmis, socotete bine sarcina lui i recunoate vrednicia (funcia) lui. 7. Aadar, odat intrat (n baptisteriu), ca i cum ai nfrunta pe dumanul tu9, de care s ari c trebuie s te lepezi pe fa, te^ntorci spre rsrit; cci cine se leapd de satana se ntoarce ctre Hristos, 11 privete cu o uittur dreapt.
critique, n.ul. et notes de Ant. Venger, A.A. Paris, 1957, Coll. Sources Chretiennes, nr. .>()). 4. Vezi Marcu VII, 32-35. Ritul deschiderii urechilor (i a nrildr)'', necunoscut n rnduiala botezului ortodox, se pstreaz i acum n slujba botezului la romano-catolici (dup exorcisme). 5. Pe vremea Sf. Ambrozie, botezul se fcea, att n Apus ct i n Rsrit, n locauri sau ncperi anume destinate pentru aceasta, numite baptisterii i zidite de obicei pe lng biserici (mai rar nuntrul bisericilor). 6. Adic n interiorul baptisteriului. 7. Adic pe arhiereu (botezul se fcea pe atunci mai ales la catedralele episcopale, unde slujea episcopul nsui). 8. Mai. II, 7. 9. Adic pe satana.

Anttohia, pe la 387-390 (vezi: Jean Chryso&tome, that caJ&teses baptismates in&fites. Introd, texte

DESPRE SFINTELE TAINE

11

C A P I T O L U L

I I I

Ambrozie nva c n apa botezului i n sfiniii slujitori trebuie s vedem prezena i lucrarea dumnezeirii prin mai multe prenchipuiri, n care botezul a fost prevestit nc de la facerea lumii
8. Ce ai vzut? - Desigur ap, dar nu singur; (ai vzut) pe diaconi slujind acolo, pe marele preot ntrebnd i sfnind. Mai nti de toate te-a nvat Apostolul c nu trebuie s contemplm cele ce se vd, ci cele care nu se vd; cci cele care se vd snt vremelnice, dar cele care nu se vd snt venice10. Cci i ntr-alt parte scrie: Cci cele nevzute ale lui Dumnezeu snt nelese, de la facerea lumii, prin cele ce s-au fcut; nc i venica lui putere i dumnezeire se vede din fpturi11. De aceea i Domnul nsui spune: Dac nu credei Mie, credei mcar lucrrilor Mele...12. Cred, aadar, c acolo este de fa prezena Dumnezeirii. Crezi n lucrarea Ei i nu crezi n prezena Ei? De unde ar rezulta lucrarea, dac n-ar f mai dinainte prezena? 9. Dar ia seama bine ct de veche este taina, prenchipuit chiar de la facerea lumii. Chiar la nceput, cnd Dumnezeu a fcut cerul i pmntul, Duhul (Domnului) - spune Scriptura - se purta deasupra apelor13. Cel care se purta pe deasupra apelor nu i fcea lucrarea asupra apelor? Dar de ce s

spun: i fcea lucrarea? In ce privete prezena, se purta pe deasupra. Nu i

fcea lucrarea, Cel care se purta pe deasupra? Cunoate c i fcea lucrarea n acea zidire a lumii, fiindc i spune profetul: Prin cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit i prin Duhul gurii Lui toat puterea lor14. i un fapt i cellalt este sprijinit de mrturia profetic: i c (Duhul) se purta pe deasupra i c i fcea lucrarea; c se purta pe deasupra o spune Moise, iar c i fcea lucrarea d mrturie David. 10. Primete i alt mrturie. Czut era n stricciune tot trupul, din pricina frdelegilor. Nu va rmne Duhul Meu n oameni - zis-a Domnul pentru c trupuri snt15. Prin aceasta a artat Dumnezeu c prin necuria trupeasc i prin pngrirea i mai grea, prin pacat, se pierde harul Duhului. Din

care pricin, voind Dumnezeu s ndrepte ceea ce era stricat, a dat potopul i a poruncit dreptului Noe s se urre n corabie. Iar acesta, dup ncetarea potopului, a trimis mai nti un corb care nu s-a mai ntors; apoi a trimis un porumbel, care citim c s-a ntors cu o ramur de mslin16. Vezi apa, vezi lemnul, priveti porumbelul, i te mai ndoieti de tain?
10. II Cor. IV, 18 11. Rom. I, 20 12. loan, X, 38 13. Fac. I, 2 14. Ps. XXXII, 6 15. Fac. VI, 3 16. Fac. VIII, 11

12

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

este, aadar, cea n care se scufund trupul, ca s se spele tot pcatul trupesc. Se ngroap n ea toat frdelegea17. Lemnul este eel pe care a fost rstignit Domnul Iisus, cnd a ptimit pentru noi. Porumbelul este acela sub al crui chip a cobort Duhul Sfnt, dup cum ai nvat din Noul Testa ment18, i El i insufl pacea sufletului, linitea minii. Corbul este chipul pcatului, care se duce i nu se mai ntoarce dac se va pstra i n tine paza i icoana dreptii. 12. Este i a treia mrturie, precum te nva Apostolul (Pavel): Fiindc prinii notri toi au fost sub nor i toi au trecut prin mare i toi au fost botezai prin Moise, n nor i n mare...''19. n sfrit, i Moise nsui spune n Cntare: Trimis-ai Duhul Tu i i-a acoperit pe ei marea20. Bagi de seam c i n acea trecere a evreilor (prin Marea Roie), n care egiptenii au pierit, iar evreii au scpat, a fost anticipat nc de pe atunci nchipuirea Sfntului Botez. Cci, ce altceva nvm zilnic n aceast tain, dect c vina este luat de ape i c greeala se terge cu ele, ns evlavia i nevinovia rmn pururi ocrotite? 13. Ai auzit c prinii notri au fost sub nor, i (nc) sub un nor bun, care le-a stins focul patimilor trupeti. Norul eel bun umbrete pe cei care i cerceteaz Duhul Sfnt, n cele din urm s-a cobort peste Fecioara Maria i puterea Celui nalt a umbrit-o pe ea21, cnd a zmislit pe Rscumprtorul neamului omenesc. i acea minune a fost fcut de Moise n chip figurat. Aadar, dac Duhul a fost n figur (atunci) nu este n adevr, fiindc Scriptura i spune: C legea prin Moise a fost data, dar harul i adevrul prin Iisus Hristos s-au fcut22. 14. La Merra era o ap tare amar: Moise a aruncat un lemn n ea i s-a fcut dulce23. Firete, fr semnul crucii Domnului apa nu era de nici un folos pentru mntuirea ce avea s vie: dar dup ce a fost sfinit prin taina crucii mntuitoare, atunci a devenit buna pentru baia duhovniceasc i pentru paharul mntuirii. Aadar, precum Moise, adic proorocul, a aruncat lemnul n acel izvor, tot aa preotul arunc n aceast fntn baptismal semnul crucii Dom nului i apa se face dulce (potrivit) pentru har. 15. Aadar, s nu crezi numai ochilor trupeti; mai mare este ceea ce nu se vede; fiindc cele ce se vd snt vremelnice, celelalte venice i ele nu se pot nelege cu ochii, ci se pot vedea (numai) cu sufletul i cu cugetul.
16. Comp. i I Petru, III, 20-21 17. Vezi Matei III, 16 i loc. par. 18. I Cor. X, 1-2 19. Ie. XV, 10 20. Luca I, 35 21. loan, 1, 17 22. Vezi le. XV, 23-25.

11. Apa

DESPRE SFINTELE TAINE____________________________________________________________________________13

n sfrit, s te nvee citirea luat din Cartea mprailor24. Era un sirian (numit) Neemari, care avea lepr i nu putea s fie curit de nimeni. Atunci o fata dintre prizonieri i-a spus c este n Israil un profet care ar putea s-1 cureasc de boala leprei. Lund el aur i argint - spune Scriptura - s-a ndreptat spre regele lui Israil. Acesta, aflnd scopul venirii lui, i-a sfiat hainele, spunnd c era mai degrab pus la ncercare, cnd i se cerea ceea ce nu era n puterea lui; dar Elisei i-a trimis vorb regelui s-1 ndrumeze pe sirian la el, ca s cunoasc cum c este Dumnezeu n Israil. i dup ce acesta a venit, 1-a povuit s se scufunde de apte ori n rul Iordan. 17. Atunci acela a nceput s-i spun c el avea ape mai bune n patria sa, n care se scufundase de multe ori, dar niciodat nu se curise de lepr. Chemat din nou acolo, nu asculta de poyeele profetului; dar, la ndemnul i struinele slugilor, a consimit i s-a scufundat. i fund curit din aceasta, a neles c faptul de a se curi cineva nu st n puterea apelor, ci a Harului. 18. Cunoate acum cine este acea fata mai tnr dintre prinii de rzboi: este adunarea neamurilor, adic Biserica Domnului, inut mai-nainte n stpnirea pcatului, cnd nc nu avea libertatea data de Har; la sfatul acesteia, acea deart mulime a neamurilor a auzit cuvntul proorocesc, de care la nceput s-a ndoit mult timp; dar mai trziu, cnd s-a convins c trebuie s-1 urmeze, a fost splat de toat ntinciunea pctoeniei. i Neeman eel puin s-a ndoit nainte de a se tmdui; tu ns te-ai tmduit deja i de aceea nu ai dreptul s te mai ndoieti.
16.
CA P IT OL U L IV

Se arat, att prin vindecarea paraliticului, ct i prin botezul lui Hristos, c apa nu curete fr Duhul i cuvintele Domnului 19. De aceea i s-a spus dinainte, ca s nu crezi numai ceea ce vezi, pentru ca nu cumva s spui i tu: Aceasta este oare acea mare tain, pe care ochiul n-a vzut-o, urechea n-a auzit-o i la inima omului nu s-a suit?25 Vd apele pe care
le vedeam n fiecare zi; au s m cureasc pe mine aceste ape n care adesea

am cobort i niciodat nu m-am curit? la la cunotin de aici c nu apa curete, ci Duhul. 20. De aceea ai citit c la botez cei trei martori una snt: apa, sngele i Duhul26; iar dac scoi pe unul dintre acetia, taina Botezului nu mai rmne n picioare. Cci ce este apa fr crucea lui Hristos? O materie obinuit, fr nici o putere pentru tain. i, dimpotriv, nici fr ap nu poate fi taina rena21. Adic IV Imp. V, 1 .a. 22. I Cor. II, 9 23. I loan V, 8

14

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

terii: Cci de nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va intra n mpria lui Dumnezeu27. ns i catehumenul crede n crucea Domnului Iisus, cu care i el se nsemneaz; dar de nu va fi botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, nu poate dobndi iertare de pcate i nici s soarb darul harului duhovnicesc. 21. Aadar, acel sirian de apte ori s-a scufundat, dup Lege28; tu ns ai fost botezat n numele Treimii. Adu-i aminte ce ai fcut: ai mrturisit pe Tatl, ai mrturisit pe Fiul, ai mrturisit pe Sfntul Duh29. Pstreaz rnduiala lucrurilor n aceast credin; eti mort pentru lume i ai nviat pentru Dumnezeu. i ca i cum ai fi fost ngropat n acel element al lumii, fiind mort pentru pcat, ai renviat la viaa venic. Crede, aadar, c apele (botezului) nu snt dearte (zadarnice). 22. De aceea i s-a spus: Fiindc ngerul Domnului cobora la vremea hotrt n scldtoare i apa se tulbura; i acela care se cobora eel dinti n scldtoare dup tulburarea apei se tmduia de orice boal ar fi fost inut.30 La Ierusalim era aceast scldtoare, n care se nsntoea n fiecare an cte unul; dar nimenea nu se tmduia nainte de a fi cobort ngerul. Se tulbura apa din pricina necredincioilor, ca s le fie semn c ngerul coborse. Pentru aceia (era) semn, pentru tine credin. Pentru aceia se cobora un nger, pentru tine Duhul Sfnt; pentru aceia se tulbura un lucru creat, pentru tine lucreaz Hristos nsui, Stpnul creaiei. 23. Atunci se tmduia (doar) unul; acum se tmduiesc toi, sau, desigur, un singur popor, eel cretin; cci exist la unii i o ap mincinoas. Nu aduce nsntoire botezul necredincioilor, nu curete, ci ntineaz. Iudeul boteaz urcioare i pahare, adic lucruri fr simire, care nu pot s primeasc nici vina (pcatului), nici hand (iertrii). Tu boteaz acest pahar simitor al tu, n care s lumineze faptele tale cele bune, n care s scnteieze strlucirea harului tu. Aadar, i acea scldtoare a fost o prenchipuire, ca s crezi c n aceast ap (a botezului) coboar puterea dumnezeiasc. 24. n sfrit paraliticul acela atepta un om31. Pe cine dac nu pe Domnul Iisus, Cel nscut din Fecioar, prin a Crui venire s nu mai nsntoeasc umbra doar pe unul, ci adevrulpe toi? Acesta este, aadar, Cel ce era ateptat s coboare, despre Care Dumnezeu-Tatl a spus ctre loan Boteztorul: Acela peste care vei vedea Duhul cobornd din cer i rmnnd peste El,
25. loan III, 5 26. IV mp V. 14 27. n ritualul vechi al botezului, attt n Apus cit i n Rasarit, se cerea candidatului la botez o mrturisire expres a credinei n Sfnta Treime, nemijlocit nainte de afundarea n apa baptismal; acest rit a disprut din rnduiala ortodox de azi a botezului, dar s-a pstrat n cea catolic. 30. loan V, 4 (din pericopa evanghelic ce se citea probabil pe atunci la slujba botr . .-.'. azi n slujba ortodox a Aghiazmei mici). 31. loan V, 5 .u.

DESPRE SFINTELE TAINE____________________________________________________________________________15

Acela este Cel ce boteaz cu Duh Sfnt32. Despre Acesta a dat mrturie loan, spunnd: Fiindc am vzut Duhul cobornd din cer ca un porumbel, i rmnnd peste El33. i pentru c acest Duh a cobort ca un porumbel, nu ca tu s recunoti c chiar acel porumbel pe care dreptul Noe 1-a trimis din corabie a fost nchipuirea acestui porumbel, ci pentru ca tu s recunoti prenchipuirea tainei? 25. i poate vei spune: din moment ce porumbelul care a fost trimis a fost porumbel adevrat, iar Acesta a cobort ca un porumbel, de ce spunem c acolo a fost aparen (prenchipuire), iar aici adevr, cnd este scris (in Evanghelii), in grecete, c Duhul a cobort in chip de porumbel?34 Dar ce este att de adevrat ca Dumnezeirea, Care rmne de-a pururi? ns ce este creat nu poate s fie adevrul, ci aparen, care cu uurin se desface i se schimb. Totodat, fiindc nevinovia acelora care snt botezai nu trebuie s fie n aparen, ci n realitate. Din care pricin i Domnul a spus: Fii nelepi ca erpii i blnzi (nevinovai) ca porumbeii35. Pe drept cuvnt, deci, a cobort (Duhul) ca un porumbel, ca s ne dea a nelege c trebuie s avem nevinov ia porumbelului. Citim ns c nfiarea trebuie (uneori) s o lum ca ade vr, att pentru Hristos: i s-a aflat la nfiare ca un om36, ct i pentru Dumnezeu-Tatl: Nici fata Lui nu ai vzut37.
CAPITOLUL V

Se dovedete c Hristos este prezent la botez i c, de aceea, nu trebuie s te uii la slujitorii Lui. fn sfrit, se examineaz, n puine cuvinte, mrturisirea Treimii, care este rostit de obicei de ctre cei botezai. 26. Mai este oare ceva de care ar trebui s te ndoieti, cnd n Evanghelie i strig desluit Tatl, Care spune: Acesta este Fiul Meu, n Care am binevoiim.' i cnd strig Fiul, asupra Cruia S-a artat ca un porumbel Duhul Sfnt? Cnd strig i Duhul Sfnt, Care S-a cobort ca un porumbel? Cnd strig David: Glasul Domnului peste ape, Dumnezeul mririi a tunat, Domnul peste ape multe39. Cnd Scriptura i d mrturie c la rugciunile lui Ierobaal
32. loan I, 33 33. loan I, 32 34. Vezi Luca III, 22; Matei III, 16; Marcu I, 10; loan I, 32 35. Matei X, 16 36. Filip. II, 5 37. loan V, 37 38. Matei III, 17 39. Ps. XXVIII, 3

16

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

a cobort foe din cer40, i iari, cnd s-a rugat Hie, a fost trimis foe, care a sfinit jertfa41? 27. S nu iei seama la meritele persoanelor, ci la vrednicia (funciunile) preoilor. Iar dac te uii la merite, s te uii ca la Hie, uit-te i la meritele lui Petru sau ale lui Pavel, care ne-au transmis aceast tain primit de ei de la Domnul Iisus. Evreilor li se trimitea foe nevzut; acelora spre nchipuire, nou spre luare aminte. Crede, aadar, c este de fa, chemat prin rugciunile preoilor, Domnul Iisus, Care spune: Unde vor fi doi sau trei... acolo voi fi i Eu42; cu ct mai mult binevoiete s ne fac parte de prezena Sa acolo unde este Biserica, unde snt Tainele Sale? 28. Ai cobort, aadar (in fntna baptismal); adu-i aminte ce ai rspuns: c tu crezi in Tatl, crezi in Fiul, crezi in Sfntul Duh43. Nu ai acolo: Cred n eel mai mare, i n eel mai mic i n ultimul, ci prin aceeai fgduin i chezie a gurii tale te-ai legat s crezi n Fiul deopotriv cum crezi i n Tatl, s crezi deopotriv n Duhul Sfnt cum crezi i n Fiul, cu singura deosebire c crucea, n care mrturiseti c trebuie s crezi, e numai a Domnului Iisus.
CA P IT OL U L VI

Pentru ce se face ungerea n cretet celor ce ies din apa botezului; pentru ce (se face) dup botez i splarea picioarelor 29. Dup acestea, desigur, te-ai ridicat la preot; ia seama ce a urmat. Oare, nu ceea ce spune David: Ca mirul pe cap, care coboar pe barb, pe barba lui Aaron44. Acesta este mirul de care i Solomon spune: Mir vrsat este numele tu, pentru aceea te-au ndrgit fecioarele i te-au tras la ele45. Cte suflete rennoite astzi Te-au ndrgit pe Tine, Doamne Iisuse, spunndu-Ti: Trage-ne dup Tine, la mifeasma vemintelor Tale alergm46, ca s soarb mireasma nvierii? 30. nelege de ce se face aceasta, fiindc ochii neleptului snt n capul 47 lui . De aceea mirul a curs n barb, adic n harul tinereii; de aceea a curs pe barba lui Aaron, ca s devii neam ales, preoesc, de pre48;cci prin harul duhovnicesc sntem uni cu toii pentru mpria lui Dumnezeu i pentru preoie.
31. lerobaal era porecla data judectorului Ghedeon de ctre concetenii lui, pentru c el stricase altarul zeului Baal (vezijud. VI, 11 .u. 21, 25, 32). 32. Ill Imp. XVIII, 20 .u. 33. Matei XVIII, 20 34. Vezi n urm nota 29 35. Ps. CXXXII, 2 36. Cnt. Cnt. I; 2 (3) 37. Cnt. Cnt. I, 3 38. Eccl. II, 14 39. I Petru II, 9

DESPRE SFINTELF. TAINE

17

Te-ai ridicat din fntna (baptismal); adu-i aminte de nvtura Evangheliei. Cci i, n Evanghelie, Domnul nostru Iisus a splat picioarele ucenicilor Si49. i cnd a ajuns 11 Simon Petru, acesta a spus: Nu-mi vei spla mie picioarele n veacl. Nu i . venit n minte taina i de aceea a refuzat slujirea, deoarece credea c s-ar fi agravat umilina robului, dac ar fi ngduit, supus, servirea Stpnului. Dar Domnul i-a rspuns: De nu-i voi spla picioa rele, nu vei avea parte cu Mine. Auzind aceasta, Petru a spus: Doamne, nu numai picioarele, ci i minile i capui. Rspuns-a Domnul: Cine este splat nu are nevoie s-i spele dect picioarele, i este curat n ntregime. 32. Era curat Petru, dar trebuia s-i spele clciul, cci motenise pcatul primului om, cnd arpele i-a pndit clciul i 1-a ndemnat la pcat. De aceea i se spal clciul, ca s i se ridice pcatul strmoesc, cci pcatele noastre proprii se dezleag prin botez'0. 33. Totodat s cunoti c taina st n nsi slujirea smereniei, cci spune: Dac eu, Domnul i nvtorul vostru, v-am splat picioarele, cu ct mai mult i voi trebuie s v splai picioarele unul altuia01. Cci o data ce nsui Svritorul mntuirii ne-a rscumprat prin supunerea Sa, cu ct mai mult noi, biei robi, trebuie s facem ascultarea smereniei i a supunerii?
31.
CA P IT OL U LV II

Prin vemintele albe ale neofilor se arat splarea pcatelor. Chiar ngerii i nsui Mirele Iisus s-au mirat de strlucirea Bisericii 34. Dup aceasta ai primit veminte albe, ca s se arate c ai dezbrcat haina pcatelor, c ai mbrcat vemintele curate ale nevinoviei, despre care proorocul a spus: Stropi-m-vei cu isop i m voi curi; spla-m-vei i
49. loan XIII, 4 .u. n Galia, episcopul spla picioarele neofilor ndat dup botez, imitind pe Mntuitorul, ceea ce confirm i alte documente, ca de ex. Cezar de Arelate, Sermones 168, 257, P.L., XXXIX, 2017 i 2220, Can. 48 al Sin. din Elvira (circa 303), .a. Ritul acesta nu se practica la Roma, dar s-a meninut mult vreme n ritul liturgic galican, fiind menionat i n cele mai vechi manuscrise liturgice pstrate n Apus (ca Missal e Gallicanum vetus, Missale Gothicum, P.L., LXXII, 275, 270). 50. Textul acesta a fost adesea greit neles n sensul c Sf. Ambrozie ar crede c splarea picioarelor ar fi un fel de tain analoag cu botezul, care ar spla pcatul strmoesc, iar botezul ar spla numai pcatele personale; pe baza unei asemenea greite nelegeri, unii au i pus la indoial autenticitatea textului. Dar prin pcatele motenite (haereditaria peccata) Sf. Ambro zie nu nelege pcatul strmoesc, ci urmrile lui, adic patimile sau nclinarea spre pcat (ceea ce n teologia latin se numete concupiscentia). Lucrul acesta se vede mai clar din explicarea Sf. Ambrozie la Ps. XLVIII, 5, unde este vorba de frdelegea clciului meu (iniquitas calcanei mei), expresie pe care el o pune n legtur i cu blestemul lui Adam (Fac. Ill, 15) i cu splarea picioarelor lui Petru de ctre Mntuitorul la Cina cea de Tain (Vezi In Psalmum XLVIII Ennaratio 8). 51. loan XIII, 14
2 - Sfintul Ambrozie al Milanului

18________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mai mult dect zpada m vei albi52. Cci cine se boteaz se vede c a fost curit i dup Lege i dup Evanghelie: dup Lege, fiindc cu mnunchi de isop stropea Moise cu sngele mielului53; dup Evanghelie, fiindc vemintele lui Hristos erau albe ca zpada, cnd arta n Evanghelie slava nvierii Sale. Aadar, eel cruia i se arat vina se albete mai tare dect zpada. De aceea spune Domnul i prin gura lui Isaia: De vor fi pcatele voastre ca mohorciunea, ca zpada se vor albi 54. 35. Avnd Biserica aceste veminte, dobndite prin baia renaterii, spune n Cntarea Cntrilor: Neagr snt i frumoas, fiice ale Ierusalimului55. Neagr prin ubrezenia firii omeneti, frumoas prin har; neagr deoarece (m trag) din cei pctoi, frumoas prin taina credinei. Privind fiicele Ierusalimului aceste veminte, spun uluite: Cine este aceasta care se urc albit?56 Aceasta era neagr; cum s-a fcut dintr-o data alb? 36. S-au ndoit chiar i ngerii, dup ce a nviat Hristos, s-au ndoit i Puterile cerului vznd cum un trup se nal la cer. Atunci se ntrebau: Cine este acesta, mpratul slavei? i n timp ce unii spuneau: Ridicai cpeteniei porile voastre i v ridicai pori venice, i va intra mpratul slavei?57. i la Isaia este scris c Puterile cerurilor se ntrebau, stnd la ndoial: Cine este Acesta Care Se urc din Edom, roeaa vemintelor Sale din Bosor, strlucitor n hain albP58. 37. Hristos ns, vznd n vemintele albe Biserica Sa, pentru care El nsui, precum este scris n cartea proorocului Zaharia, luase veminte ntinate, (vznd nc) i sufletul ei curat i splat prin baia renaterii, i spune: lat, frumoas eti, iubita Mea, iat eti frumoas, ochii ti ca ai unei porumbie 59 , sub a crei nfiare a cobort din cer Duhul Sfnt. 38. i mai jos: Dinii ti ca o turm de capre tunse, care au ieit din scldtoare, care toate nasc numai gemeni i nu este stearp ntre ele; ca purpura de roii snt buzele tale!60 Nu este laud de rnd aceasta. Mai nti prin plcuta comparaie cu caprele tunse; cci tim c i pe nlimi caprele pasc fr primejdie i c i n prpstii i gsesc hrana n siguran; apoi cnd snt tunse, snt despovrate de perii de prisos. Cu turma acestora este comparat Bise rica, avnd ea n sine multe puteri ale sufletelor, care s nlture prin botez povara pcatelor care s-i aduc lui Hristos credina cea tainic i harul moral, care s laude crucea lui Iisus Domnul.
39. 40. 41. 42. 43. Ps. L, 9 . le. XII, 22 Isaia I, 18 Cnt. Cnt. I, 4 (5) Cnt. Cnt. VIII, 5 44. Ps. XXIII, 7 .u. 45. Isaia, LXIII, 1 46. Cnt. Cnt. IV, 1 47. Cnt. Cnt. IV, 2-3

DCSTRE SFINTELE TAINE____________________________________________________________________________19

39. Prin acestea este frumoas Biserica. De aceea, i Dumnezeu ndreapt cu\int ctre ea: Frumoas eti toat, iubita mea, i cusur nu este n tine61, fiindc vina a fost nghiit de ap. Coboar din Liban, mireas, coboar din Liban! Vei trece i vei veni62, de la nceputul credinei, prin aceea c, lsind lumea, a trecut la Hristos. i iari spune Dumnezeu cuvnt ctre ea: Ct de frumoas i de dulce te-ai fcut n desftrile tale, dragostea Mea! Statura ta s-a fcut asemenea finicului i snii ti asemeni ciorchinilor de struguri!63. 40. Iar Biserica i rspunde: Cine te va da mie, frate, care te alptezi n snii maicii mele? De te voi afla afar i voi da srutare i nu m vor defima. Te voi lua i te voi duce n casa maicii mele i n cmara celei ce m-a zmislit. nvtur mi vei da64. Vezi cum, desftat de darul harurilor, dorete s ajung la tainele cele dinuntru i s-i nchine lui Hristos toate simirile? Acuma cere, acuma strnete iubirea i cere ca s o strneasc fiicele Ierusalimului, adic sufletele credincioilor, prin frumuseea crora dorete s ae pe mire la o mai aprins iubire pentru ea. 41. Din aceast pricin, Domnul Iisus, mbiat i El de rvna unei att de mari iubiri, de frumuseea podoabei i a graiei sale, fiindc nici un pcat nu mai ntineaz pe cei deja splai, spune ctre Biserica: Pune-M ca pe un sigiliu pe inima ta!, ca o pecete pe braul tu!65, adic, mpodobit eti, iubita Mea, frumoas eti toat, nimic nu i lipsete! Pune-M ca o pecete pe inima ta!, ca s strluceasc credina ta n plintatea tainei. nc i faptele tale s strluceasc i s puna n lumin chipul lui Dumnezeu, dup al Crui chip ai fost fcut. S nu scad iubirea ta din pricina nici unei prigoane, potop de ape s nu o poat nimici, fluvii s nu o poat cltina! 42. De aceea, s repei, fiindc ai primit pecetea dumnezeiasc: Duhul nelepciunii i al nelegerii, duhul sfatului i al puterii, duhul cunoaterii i al bunei credine, duhul temerii de Dumnezeu''66 i pstreaz ce ai primit. Dumnezeu-Tatl te-a nsemnat, Domnul Hristos te-a ntrit, iar Duhul i-a dat chezie n inima ta, precum ai nvat din citirea Apostolilor67.
43. Cnt. Cnt. IV, 7 44. Cnt. Cnt. IV, 8 45. Cnt. Cnt. VII, 6-7 46. Cnt. Cnt. VIII, 1-2 47. Cnt. Cnt. VIII, 6 48. Isaia XI, 2-3 49. Comp. II Cor. I, 21-22. Sf. Ambrozie face aici aluzie la taina Mirungerii (confirmrii), care se administra, ca i n rsrit, ndat dup botez.

2 0 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI CAPITOLUL VIII

Despre cina cea de tain a altarului Domnului; pentru ca nu cumva s o preuiasc cineva mai puin, se arat c aceasta este1 mai veche dect cultul sinagogii, fiindc ea a fost prenchipuit n jertfa lui Melchisedec i este mai de seam dect mana, fiindc ea este trupul Domnului
43. Splat prin aceste mari taine, mulimea numeroas (a neofilor) se ndreapt spre altarele lui Hristos, spunnd: lntra-voi la jertfelnicul lui Dumnezeu, la Dumnezeu, Cel ce vestete tinereele mele68; cci dezbrcnd hainele vechii rtciri, rennoit cu tinereile vulturului69, ea grbete s vin la acea cereasc cin. Vine, aadar, i vznd preasfntul altar mpodobit, spune strignd: Gtit-ai naintea mea mas70. Pe aceasta o nfieaz David, spu nnd: Domnul m paste i nimic nu-mi va lipsi; n loc cu pune, acolo m-a slluit, la apa odihnei m-a hrnit. i mai departe: Cci chiar de voi umbla prin mijlocul umbrei morii, nu m voi teme de rele, c Tu cu mine eti. Varga Ta i toiagul Tu, chiar ele mi-au fost mngiere. Gtit-ai naintea mea mas, mpotriva celor ce m necjjesc. Uns-i cu untdelemn capul meu i paharul Tu adptor ct es,te de puternic!''71. 44. Acum s lum seama la aceasta, ca nu cumva, vznd cineva tocmai cele ce se vd - cci cele ce snt nevzute nu se vd i nici nu pot fi nelese cu ochii omeneti - s spun: Pentru iudei Dumnezeu a plouat man, a plouat prepelie; dar Bisericii i snt scumpe cele pe care le-a pregtit i despre care s-a spus: Cele ce ochiul n-a vzut, nici urechea n-a auzit i la inima omului nu s-a suit, pe acestea le-a pregtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe Dnsul72. Aa dar, ca s nu spun cineva aa ceva, cu foarte mare rvn voim s dovedim c Tainele Bisericii snt mai vechi dect ale sinagogii, i mai de valoare dect este mana. 45. C snt mai vechi, ne nva citirea din cartea Facerii, pe care am parcurs-o. Cci sinagoga i are nceputul de la Moise; dar cu mult mai nainte este Avraam, care, dup ce vrjmaii fuseser nfrni iar nepotul su fusese eliberat, deoarece dobndise biruina (stpnirea), atunci i-a ieit n ntmpinare Melchisedec i i-a adus darurile pe care Avraam, simindu-se cinstit prin ele, le-a primit.'. Nu Avraam a adus daruri (jertf), ci Melchisedec, care este
68. Ps. XLI1, 4. Sf. Ambrozie face aici aluzie la procesiunea solemn n care neofiii, mbreai n haine albe i purtnd fclii aprinse n mini, naintau de la baptisteriu ctre altarul bisericii. urde urmau s primeasc pentru prima data Sfnta mprtanie. 6M, Ornp. Ps. XII, 5 70. Ps. XXH, 6 71. Ps. XXII. 4-(i 72. I Cor. II, 9 73. Fac. XIV, 14 s.u.

DESPRE SFINTELE TAINE ________________________________________________________________________________________ 2]_

nfiat fr tat, fr mam, neavnd nici nceput, nici sfrit al zilelor sale, ci era asemenea Fiului lui Dumnezeu, despre care vorbete Pavel ctre evrei: Fiindc rmne preot n veac acela al cruia nume in tlmcire nsemneaz regele pcii, regele dreptii'4. 46. Nu cunoti cine este acesta? Poate s fie un om, rege al dreptii, cnd abia este drept el nsui? Poate s fie rege al pcii, cnd abia poate s fie panic? (Hristos este) fr mam, dup Dumnezeire, cci S-a nscut din Dumnezeu-Tatl, fund de aceeai fiin cu Tatl; fr tat, este dup ntrupare, Cel ce S-a nscut din Fecioar; fr nceput i fr sfrit, fiindc El nsui este nceptura i sfritul a toate, Cel dinti i Cel din urm'5. Aadar, taina pe care ai primit-o nu este un dar omenesc, ci dumnezeiesc, oferit mai dinainte de Acela care a binecuvntat pe patriarhul Avraam pentru credin, pe acela de harul i faptele cruia te minunezi. 47. S-a fcut dovada c Tainele Bisericii snt mai vechi; cunoatem acum c snt i mai de valoare. ntr-adevr, era lucru de mirare c Dumnezeu a plouat cu man evreilor i c se hrneau cu mncarea de toate zilele a cerului7tl. De unde s-a i spus: Omul a mncat pinea ngerilor7'. Dar, totui, cei care au mncat aceast pme au munt cu ton in pustie ; pe cnd aceasta hran pe care o primeti tu, aceast Pine vie care S-a pogort din cer79, i procur hrana vieii venice; i oricine o va mnca nu va muri n veac i este trupul lui Hristos. 48. Judec acum, care este mai de seam: pinea ngerilor sau trupul lui Hristos, care este de-a pururi trupul vieii? Mana aceea era din cer; acesta este mai presus de cer; aceea era a cerului, acesta al Stpnului cerurilor; aceea era supus stricciunii dac era pstrat pentru a doua zi; acesta este strain de once stricciune, cci oricine 1-a gustat cu evlavie nu va putea s mai simt stricciune. Evreilor le-a curs ap din stnc, tie snge din Hristos; pe aceia i-a sturat apa pentru o or, pe tine Sngele te-a splat de pcate pe vecie. ludeul bea i nseteaz; tu, dup ce vei bea, nu vei mai putea nseta; aceea era n nchipuire, Acesta este n adevr. 49. Dac aceea de care te minunezi este umbra (nchipuire), ct de mare este Acela la care te minunezi i de umbra Lui? Ascult c umbra erau cele ce se fceau la cei vechi: Ei beau - spune Scriptura - din piatra (stnca) ce avea s vin dup ei, iar piatra era Hristos. ns cu cei mai muli nu a binevoit Dum50. Evr. VII, 1-3 51. Apoc. I, 8, 17; II, 8; XXI, 6 52. Ie. XVI, 11 .u. 53. Ps. LXXVII, 25 54. Comp. loan VI, 49, 56 55. loan VI, 50

22 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

nezeu; cci au czut n pustie80. Dar acestea au prenchipuit pe ale noastre. Ai priceput (care snt) mai de seam; cci mai presus este lumina dect umbra, adevrul dect nchipuirea, trupul Creatorului dect mana cea din cer.
CAPITOLUL IX

Pentru ca nu cumva cineva, izbit de nfiarea exterioar, s se clatine n credin, - prin mai multe exemple puse nainte, din care reiese c natura a fost transformat sau biruit, (autorul) dovedete c din pine se face trupul adevrat al lui Hristos. n cele din urm ncheie expunerea cu cteva afirmaii care se refer la superioritatea i efectele Euharistiei
50. Poate vei spune: Eu vd altceva; ce tot mi spui c primesc trupul lui Hristos? nc i aceasta ne-a rmas s-o mai dovedim. Ct de multe exemple s folosim pentru aceasta? S dovedim c nu este ceea ce natura a alctuit, ci ceea ce binecuvntarea (Domnului) a sfinit i c mai mare este puterea binecuvntrii dect a naturii, pentru c prin binecuvntare natura nsi se schimb. 51. Moise tinea n mn o nuia; a aruncat-o i s-a fcut arpe. A apucat apoi coada arpelui i ea s-a prefcut din nou n nuia81. Vezi deci c prin harul proorocului de dou ori s-a schimbat i natura arpelui i cea a nuielii? Fluviile Egiptului curgeau ducnd ape curate; dar, deodat a nceput s neasc snge din vinele izvoarelor, nct nu mai era ap de but n fluvii. Dar la rugciunea proorocului a ncetat sngerarea apelor, iar firea apelor a revenit la loc82. Poporul evreu era mpresurat din toate prile, dintr-o latur fiind nvluit de egipteni, dintr-alta nchis de mare; dar Moise a ridicat nuiaua, apele s-au desprit i au ncremenit n chip de ziduri, iar ntre valuri s-a ivit cale de mers cu piciorul 83. Iordanul, ntors napoi, a curs, mpotriva firii, spre locul izvorului su84. Oare nu este limpede c firea, att a valurilor mrii, ct i a apelor curgtoare, a fost schimbat? Poporul evreu era nsetat; Moise a lovit atunci stnca i din stnc a nit ap85. Oare, nu a lucrat harul mpotriva firii, aa nct stnca s verse ap, pe care n-o avea din fire? Merra era un ru cu ap tare amar, aa nct poporul nsetat nu putea s bea; Moise a aruncat atunci un lemn n ap, iar apele i-au pierdut amreala lor natural, cci ptrunzndu-le harul, lea fcut dintr-o data bune de but86. Pe vremea proorocului Elisei, unuia dintre fiii proorocilor i-a 80. I Cor. X, 4-5 81. Ie. IV, 30; VII, 9 .u. 82. Ie. VII, 20 .u. 83. Ie. XIV, 21 .u. 84. Iosua III, 15, .u.; Ps. CXIII, 5 85. Ie. XVII, 6 86. Ie. XV, 23 (vezi n urm, la cap. Ill, 14).

DESPRE SFINTELE TAINE

23

czut n ap fierul securii i pe data s-a scufundat. Cel ce pierduse securea a rugat pe Elisei; acesta a aruncat un lemn n ap i fierul a plutit pe deasupra 87. tim, desigur, c i aceasta s-a fcut mpotriva firii, cci materia fierului este mai grea dect lichidul apelor. 52. Ne dm deci seama c harul are mai multputere dectfirea. totui, nc i mai socotim harul ca (fund) al binecuvntrii profetice? Dar dac o binecuvntare omeneasc a avut atta putere nct a schimbat firea, ce vom zice despre sfinirea dumnezeiasc nsi, unde opereaz chiar cuvintele Stpnului mntuitor? Cci taina aceasta, pe care o primeti, se svrete prin cuvintele lui Hristos. Cci dac cuvintele (rugciunii) lui Hie proorocul au avut atta putere nct au fcut s se coboare foe din cer, oare, nu vor avea putere cuvintele lui Hristos s schimbe forma lucrurilor? Ai citit despre facerea lumii ntregi: Fiindc El a zis i s-au fcut, El a 88 poruncit i s-a zidit . Aadar, cuvintele lui Hristos, care au avut puterea de a face din nimic ceea ce nu era, s nu poat ele s schimbe pe cele ce snt n ceea ce nu erau? Cci doar nu nseamn mai puin s dai fiin lucrurilor dect s le schimbi firea. 53. D e c e n e f o lo s im d e a rg u m e n te ? S n e fo lo s im d e p ro p riu l s u exemplu i s dovedim adevrul tainei prin exemplul ntruprii. Oare s-au petrecut lucrurile potrivit naturii atunci cnd D om nul Iisus se ntea din Fecioara Maria? Dac cercetm rnduiala firii, a fost dat ca femeia s zmisleasc mpreunndu-se cu brbatul. Este limpede deci c Fecioara a nscut n afar de rnduiala firii. i acest trap, pe care l avem (la Sfnta Euharistie), este tot din Fecioara. De ce, dar, caui rnduiala firii n trupul lui Hristos, cnd Domnul Iisus nsui S-a nscut din Fecioara peste fire? Este adevratul trap al lui Hristos, care a fost rstignit, care a fost ngropat, este real; cu adevrat deci este taina trupului Su. 54. Domnul Iisus nsui strig: Acesta este trupul Meu; nainte de binecuvntarea cuvintelor dumnezeieti, altfel se numete pinea, dar dup sfinire devine trap. El nsui l numete sngele Su; nainte de sfinire i se spune alt fel, dar dup sfinire se preface n snge. i tu spui: Amin, adic adevrat este! Ceea ce spune gura s mrturiseasc cugetul luntric; ceea ce spune cuvntul, s o sim t inim a. 55. Aadar, Hristos hrnete Biserica Sa cu aceste Taine, prin care se ntrete substana sufletului i vznd sporirea nencetat a harului ei, pe drept griete despre dnsa: Ct de frumoi s-au fcut snii ti, sora mea mireas! Ct de frumoase s-au fcut de la vin! i mirosul veminlelor tale mai presus dect toate miresmele! Fagur picur buzele tale, mireas! M iere i lapte este sub 56. IV Regi VI, 5 .u. 57. Ps. CXLVIII, 5

24________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

limba ta i mireasma vemintelor tale ca mireasma Libanului! Grdin nchis eti, sora mea mireas, grdin nchis, izvor pecetluit!''89. Prin aceasta vrea s spun c taina trebuie s rmn pecetluit n tine, s nu fie siluit prin faptele unei viei rele i prin pngrirea curiei, s nu trdezi celor ce nu se cuvine, s nu se rspndeasc la necredincioi printr-o vorbire flecar. Trebuie, aadar, s fie neadormit paza credinei sale, pentru ca s pstreze netirbit plintatea vieii i a tcerii. 56. Din aceast pricin, i Biserica, pzind nlimea ceretilor Taine, respinge de la sine furtunile mai grele ale vntului i cheam dulceaa harului primvratic; i tiind c grdina ei nu se poate s displac lui Hristos, cheam pe Mirele nsui, zicnd: Pornete-te, vntule de la miaznoapte i vino, boare de la miazzi. sufl prin grdina mea i s curg miresmele mele. Coboar-se, friorul meu n grdina sa i s mnnce roada pomilor si!90. Cci are pomi buni i purttori de road, care i-au nmuiat rdcinile lor n apele sfntului botez i au rodit cu smn n bunele roade ale unei noi rodiri, aa nct s nu mai fie tiate de securea proorocului91, ci s rodeasc cu mbelugare evanghelic. 57. n sfrit, Domnul nsui, desftat de rodnicia lor, rspunde: lntrat-am n grdina mea, sora mea mireas; ales-am smirna mea cu miresmele mele, mncat-am pinea mea cu mierea mea, but-am vihul meu cu laptele meu!92. nelege, credinciosule, de ce a spus: pine i butur. Nu este ns ndoielnic faptul c El nsui mnnc i bea n noi, precum ai citit la noi, pentru c spune c El este n temni93. 58. De aceea, Biserica nsi, vznd atta har, ndeamn pe fiii ei, ndeamn pe cei mai apropiai, ca s alerge la Sfintele Taine, zicnd: mncai, prietenii mei i bei i v mbtai, fraii mei!94. Ce s mncm, ce s bem, i-a artat clar n alt parte Duhul Sfnt, zicnd prin gura proorocului: Gustai i vedei c bun este Domnul! Fericit brbatul care ndjduiete ntr-nsul!9. n acea tain este Hristos, deoarece al lui Hristos este trupul; nu este, aadar, hran trupeasc, ci duhovniceasc. De aceea, i Apostolul spune despre prenchipuirea ei simbolic: Fiindc prinii au mncat hran duhovniceasc i au but butur duhovniceasc96. Cci trupul lui Dumnezeu este trup duhovnicesc: este trupul Duhului dumnezeiesc; fiindc duh este Hristos, dup cum ritim: Duh naintea feei noastre este Hristos Domnul97. i n Epistola lui
89. 90. 91. 92. Cnt. Cnt. IV, 10-12 Cnt. Cnt. IV, 16-V, 1 Comp. Luca III, 9 Cnt. Cnt. V, 2 93. Probabil aluzie la Matei XXV, 36 94. Cnt. Cnt. V, 2 95. Ps. XXXIII, 9 96. I Cor. X, 3-4 97. Plng. Ier. IV, 20

DESPRE SFINTELE TAINE

25

Petru avem scris: Hristos a murit pentru noi.,.98. n sfrit, hrana aceasta ntrete inima noastr, iar butura aceasta nveselete inima omului, dup cum a grit proorocul. 59. Dobndind toate de aici, s tim c sntem renscui i s nu spunem: Cum ne-am renscut? Oare am intrat n pntecele mamei noastre i ne-am nscut din nou? Nu cunosc rostul firii; dar nu este nicidecum rnduial a firii acolo unde este superioritatea harului. n sfrit, nu totdeauna naterea are loc dup rnduiala firii; mrturisim c Hristos S-a nscut din Fecioar i tgduim rnduiala firii. Cci nu de la brbat a zmislit Maria, ci de la Duhul Sfnt a luat n pntece, dup cum spune Sfntul Evanghelist Matei: Fiindc s-a aflat avnd n pntece de la Duhul Sfnt100. Dac, deci, Duhul Sfnt a svrit zmislirea n Fecioar, venind asupra ei, i a ndeplinit funciunea naterii, ntru nimic nu trebuie s ne ndoim c svrete o adevrat natere venind asupra apei sau peste cei ce primesc botezul.
98. I Petru II, 21 99. Ps. CIII (CIV), 15 (16-17) 100. Matei I, 18

SCRISORI
SCR1SOAREA LUIGRAIAN CATRE AMBROZIE. GRAIAN AUGUST CTRE CREDINCIOSUL AMBROZIE, PREOT AL ATOTPUTERNICULUI DUMNEZEU 1. Doresc mult ca acela de care-mi amintesc cnd nu e de fa i pe care-1 simt prezent n cuget s fie prezerit i cu trupul. Vino n grab, aadar la mine, cuvioase preot al lui Dumnezeu, ca s-mi propovduieti adevrurile credinei nu de dragul cuvintelor, nici pentru c as vrea s-L cuprind pe Dumnezeu mai mult cu vorba dect cu gndul, ci pentru ca descoperirea dumnezeirii s-i aibe pe fa sla n inima mea. 2. Cci m va nva Acela, pe Care eu nu-L tgduiesc, pe Care-L mrturisesc ca Domnul i Dumnezeul meu i de Care nu m ndoiesc c El mi-a dat fiina pe care o vd n mine. Mrturisesc c eu nu pot aduga nimic dumnezeirii lui Hristos, dar vreau s m druiesc i Tatlui, preamrindu-L pe Fiul. N-a vrea s-L supr pe Dumnezeu, dar nu m cred un astfel de nchintor, nct s pot nla dumnezeirea prin cuvintele mele. Slab i plpnd, eu l preamresc pe Dumnezeu att ct pot i nu ct s-ar potrivi dumnezeirii. 3. Te rog s-mi mai dai cartea pe care mi-ai mai dat-o, pentru c n ea se gsete i o dreapt vorbire despre Sfntul Dun; s-mi ari prin Sfnta Scriptur i pe alte ci existena lui Dumnezeu. Dumnezeirea s te pzeasc ntru muli ani, printe i slujitor al Dumnezeului Celui Venic, Iisus Hristos, Cruia I ne nchinm.
Scrisoarea I

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE PREA FERICITUL I PREA CREDINCIOSUL MPRAT CRETIN GRAIAN AUGUST 7. Nu mi-a lipsit dragostea, preabunule cretin i mprat. De altfel n-am nici o pricin s nu mrturisesc ceasta cu mndrie i adevr. i spun, nu mi-a lipsit ndemnul luntric, ci sfiala m-a ntrziat de n-am ieit n calea Bunvoinei Tale. Dar dac nu te-am ntmpinat cu prezena mea, te-am ntmpinat totui cu gndul, te-am ntmpinat cu dragostea, care snt cele mai man ndatoriri ale unui preot. Te-am ntmpinat, i spun, de vreme ce niciodat n-am fost departs de Tine, pe care te-am urmat cu toat dragostea, aflndu-m alturi de Tine n gndurile i simmintele mele. i, far ndoial, mai de pre este prezena sufleteasc. i-am urmrit, din tirile primite, drumul fcut, zi i noapte m-am simit cu grija n tabra Ta, strjuindu-te cu rugciunile mele. Slab snt

SCRISORI_______________________________________________________________________________27

n putere, dar fr preget n simmintele pentru Tine. 2. i cnd m rog pentru Tine, rugciunea o socotesc i pentru mine. Aceasta nu este o linguire, pe care Tu nu o caui, iar eu o socotesc strin de ndatoririle mele, ci o recunoatere a binefacerilor Tale fa de noi. nsui Judectorul faptelor noastre, pe Care Tu-L mrturiseti i n Care crezi cu evlavie, tie c inima-mi bate pentru credina Ta, pentru sntatea Ta, pentru slava Ta, i c m rog pentru Tine nu numai n slujbele publice, din datorie, ci i cnd snt singur, din dragoste fa de Tine. Cci mi-ai dat iari linitea bisericii, ai nchis gura necredincioilor - o, de le-ai fi putut ndupleca i inimile - i ai fcut aceasta prin autoritatea att a puterii, ct i a credinei. 3. Ce s spun despre scrisoarea Ta din urm? Ai scris-o n ntregime cu mna Ta, pentru ca nsei literele s vorbeasc despre credina i evlavia Ta. La fel odinioar Avraam a tiat cu mna sa vielul, ca s-1 serveasc la mas Oaspeilor (Fac. 18, 17). N-a cutat ajutorul altora n slujirea sa religioas, ci el nsui, ca persoan particular, slujea fie Domnului i ngerilor, fie Domnului prin ngeri. Tu, mprate, cinsteti cu slava Ta pe un umil preot. Dar se druiete Domnului eel ce cinstete pe un slujitor al Acestuia. Cci El nsui a zis: Ceea ce ai fcut acestora mai mici Mie Mi-ai fcut {Matei 25, 40). 4. Eu preamresc ns nalta Ta evlavie de mprat, credina Ta, pe care ai artat-o cu adevratpe msura meritelor Tale, pe care ai nvat-o de la Cel pe Care nu-L tgduieti. Cine altcineva te-ar fi putut nva credina la fel cu cea pe care o vezi n Tine? Nimic nu s-ar fi putut spune mai limpede, nimic mai rspicat. Este o artare a necinstirii, nu o mrturisire a respectului, a-L socoti pe Hristos ca pe o fiin nscut ca i celelalte. Ce este mai necuviincios dect s-L crezi aa cum sntem noi? Aadar, m-ai nvat Tu pe mine, dei spui c vrei s te nv eu pe Tine. Despre un fapt ca acesta n-am citit i nici n-am auzit vreodat ceva pn acum. 5. Ce mrturisire evlavioas i minunat este aceea pe care ai fcut-o, c nu te terni de vreo rutate de la Dumnezeu! Pentru dragostea fa de Fiul te atepi la rsplata Tatlui i, ludnd pe Fiul, mrturiseti c nu-I poi aduga nimic mririi Sale, dar c vrei prin lauda Fiului s te ncredinezi i Tatlui. De buna seam c te-a nvat aceasta numai Acela Care a zis: Cel care M iubete pe Mine va fi iubit de Tatl Meu (loan 14, 21). 6. La acestea ai adugat c Tu eti slab i neputincios, socotindu-te c nu eti un astfel de cinstitor, nct s preamreti dumnezeirea prin cuvinte, c o lauzi aa cum snt puterile Tale, nu ct este dumnezeirea nsi. Aceasta slbiciune n fata lui Hristos este putere, precum a spus i Apostolul: Cnd snt slab, atunci snt tare (II Cor. 12, 10). Astfel de umilin nu nseamn slbiciune. 7. Voi veni cu siguran i m voi grbi, precum ceri, s aud acestea fiind nsumi de fa, i s le prind aa cum ies din gura ta. i-am trimis i dou crticele de a cror primejdie de acum nu m mai tern, fiindc bunvoina Ta ai dovedit-o. Deocamdat, ns, n privina scrierii despre Duhul Sint i cer iertare, fiindc am recunoscut c te voi avea judec-

28________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

tor al cuvintelor mele. 8. Gndul i credina ta despre Domnul i Mntuitorul nostru ca Fiu al lui Dumnezeu snt artate limpede, ele avnd din belug idei prin care ari credina n venica dumnezeire a Sfntului Duh i nu-I atribui o fiin la fel cu aceea pe care o vezi n tine, nici nu socoteti c Tatl Domnului nostru Iisus Hristos are vreo rutate n Duhul Su. Cci simmintele dumnezeieti nu snt la fel cu ale celorlalte fiine. 9. Dac m va ajuta Dumnezeu, i voi ndeplini Bunvoinei Tale aceast dorin, pentru c socoteti c trebuie cinstit dup numele Lui i nlat n slava Lui Dumnezeu Cel Cruia I-ai primit harul. Dumnezeu Cel Atotputernic, Tatl Domnului nostru Iisus Hristos s te ocroteasc pe tine, cel preafericit i preacinstit, s-i dea ani muli i domnie plin de slav, n venic pace, preamrite Doamne mprate, ales al judecii dumnezeieti Tie, cel mai slvit dintre mprai.
Scrisoarea a Il-a

AMBROZIE CATRE CONSTANIUS 7. i-ai luat pe umeri sarcina preoiei i, eznd la pupa bisericii, nfruni cu corabia puterea valurilor. Mnuie crma credinei, pentru ca furtunile grele ale acestor vremuri s n-o poat sfrma. Marea este ntins i nfiortoare, dar nu te teme, fiindc El a durat pmnrul ntre mri i 1-a brzdat cu ruri (Ps. 23, 2). Astfel,c pe buna dreptate Biserica Domnului rmne pe mrile lumii nemicat, fiindc este zidit pe piatr apostolic, cu temelia nezdruncinat de atacurile valurilor nspumate (Matei 16, 28). Este scldat de ap, dar nu este urnit din loc. Chiar dac stihiile acestei lumi se clatin i se desfac cu vuiet stranic, totui i are portul ei foarte sigur, n care adpostete pe cei npsuii. 2. i chiar dac plutete pe mare, chiar dac alearg mpreun cu rurile, vezi bine c nu se mai gsete n acele ape despre care s-a zis: Ridicat-au rurile glasurile lor (Ps. 92, 3). Ruri de ap vie vor curge din pntecele celui ce va primi butura lui Hristos i o va lua de la Duhul Domnului (loan 2, 38). Aadar,aceste ape, cnd se revars de har duhovnicesc, i nal glasurile lor. Exist i un ru, care ptrunde n sfinii si ca un uvoi (Isaia 66, 12). Exist i o nval de ape, care nvioreaz sufletul panic i linitit (Ps. 45, 5). Oricine a pescuit din plintatea acestor ape i nal glasul su, precum loan evanghelistul, precum Petru i Pavel. i precum apostolii au rspndit cu glas rsuntor n toate prile pmntului cuvntul evanghelic, la fel i acest uvoi ncepe s-L vesteasc pe Domnul Iisus. Primete aadar, nvtura lui Hristos i du-o mai departe. 3. Marea este Dumnezeiasca Scriptur, care cuprinde n eanelesuri adnci i tainice ale profeilor; n aceast mare s-au vrsat toate rurile. Dar snt i ape dulci i limpezi, snt i izvoare albe ca zpada, care nesc spre viaa cea venic (loan 4, 14). Snt i cuvinte plcute ca mierea (Pilde 16, 24) i ziceri nelepte, care adap sufletele cu butura lor duhovniceasc i le mngie cu

SCRISORI________________________________________________________________________________29

cldura nvturilor morale. Aadar, de multe feluri snt uvoaiele Scripturilor Sfinte. Ai o prim nvtur, o ai i pe a doua i pe a treia. 4. Bea din apa lui Hristos, cci ea laud pe Domnul (Ps. 148, 4-5). Bea din mai multe izvoare apa care cade din norii cei profetici. Oricine ia ap din muni i o duce la el, sau o bea din izvoare, el nsui este plin de ap ca norii. Umple snul minii tale, pentru ca mruntaiele pmntului tu s fie umede i strbrute de priae care i se potrivesc. Aadar, eel ce citete i nelege de multe se umple. Iar eel ce s-a umplut alin i seceta altora. De aceea zice Scriptura: Cnd norii se umplu de ploaie, ei se deart pe pmnt (Eccl. 11, 3). 5. S fie aadar, cuvintele tale bogate in coninut, s fie fr tin, s fie limpezi, pentru ca printr-un cuprins <** ^ral s ptrund dulceaa lor fn urechile popoarelor. S mngi mulimile cu harul graiului, pentru ca ele s te urmeze de voie ncotro le duci. Iar dac n popor vreunii se gsesc in vrajb sau vin, s fie cuvintele tale n aa fel nct s-1 mite pe eel ce le aude, s-1 nepe pe eel ce se gndete la ru. Cuvintele celor nelepi snt ca boldurile (Eccl. 12, 11). L-a mboldit i Domnul Iisus pe Saul, cnd acesta era prigonitor. Gndete-te ce mntuitoare a fost neptura care a fcut din prigonitor apostol, cnd a zis: Greu i este s izbeti cu piciorul n epu (Fapte 9, 5). 6. Snt i cuvinte ca laptele, cum au fost cele pe care le-a adresat Pavel corintenilor (I Cor. 3, 2). Ele nu pot mulumi pe cei puternici, dar hrnesc copilria cu sucul lptos al duhului lor. 7. Vorbele tale s fie pline de nelepciune. Zice Solomon: Buzele pe cei nelepi i pzesc (Pilde 14, 3). i n alt loc: Buzele celor nelepi rspndesc tiina (Pilde 15, 7), adic s strluceasc exprimarea cuvintelor tale, nelesul lor s scapere i s n-aib nevoie de lmuriri din afar, s se apere cu propriile lor arme, s n-aib nimic gol n ele, s nu fie azvrlite fr rost. Cci exist o legtur (Isaia 1, 6) care strnge rnile sufletului i, dac este aruncat, se duce i ndejdea vindecrii. Pentru cei ce sufer de vreo meteahn grea, folosete uleiul cuvntului, cu care s nmoi nepenirea minii. Pune cataplasme, adaug la ele bandajul nvturii mntuitoare, pentru ca pe cei ce plutesc rtcii pe alturea de credin i de darurile nvturii s nu-i lai s piar cu sufletul slbit i cu cugetul bolnav. 8. Pzete turma Domnului i ndeamn-o s prisoseasc n bune lucrri, s se fereasc de ticloie, s nu ard n flcrile pcatelor - nu zic numai n zilele de srbtoare, dar n nici o zi - s nu-i mistuie trupul. Slujitorii Domnului s fie fr prihan i stricciune (Efes. 5, 3), fiindc neptat este Fiul lui Dumnezeu Cruia i servim. Fiecare s se cunoasc pe sine, s-i stpneasc vasul trupului (I Tes. 4, 4) i, lucrnd pmntul acestuia, s atepte roadele dorite, s nu rsar n arina sa spini i plmid (Fac. 3, 18), ci s zic el nsui: Pmntul a dat roadele sale (Ps. 85, 13), iar n acest ogor, pn aci plin de mrciniul patimilor, s creasc florile virtuilor. 9. ndrumeaz-i i nva-i s fac numai ceea ce este bine, pentru ca nimeni s nu nceteze a svri ceea ce este de cuviin, vzut fie de alii, fie de

30

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

propria-i contiin, care este martorul eel mai de temei. 10. S fug de fapte urte, chiar dac este sigur c nu tie nimeni de ele. Orict ar fi cineva nchis ntre perei i acoperit de ntuneric, fr martor, fr complice, are totui un Judector al faptelor, pe Care nimic nu-L nal, ctre Care strig toate faptele. n cele din urm glasul sngelui strig (Fac. 4, 10). Fiecare se are judector pe sine nsui i sufletul su. Acesta rzbun crimele i pedepsete nelegiuirile. Cain rtcea tremurnd de fric, ispindu-i osnda primit pentru c i-a ucis fratele (Fac. 14). Numai moartea i-a adus scparea, pentru c numai prin moarte a ncetat s pribegeasc, stpnit n fiecare clip de groaza morii. Nimeni s nu svreasc aadar, ceva ru i urt, fie c e singur, sau cu altcineva. i dac este cineva singur, s roeasc n fata celor care-1 socotesc vrednic de respect. 11. S nu doreasc lucruri prea multe, fiindc i cele puine snt destul de multe. Srcia i bogia snt nume ale lipsei i ale ndestulrii. Nu este bogat eel ce duce lips de ceva i nici srac eel ce nu se simte n lips. S nu dispreuiasc cineva pe o vduv, s nu amgeasc pe un nevrstnic, s nu nele pe aproapele su. Vai de eel ce i-a fcut avere adunat prin nelciune i care-i cldete prin snge cetatea (Avac. 2, 12), care este sufletul; cci i acesta se cldete ca o cetate (Ps. 121, 3). Pe o astfel de cetate lcomia n-o ntrete, ci o drm. Pofta nu cldete, ci arde i mistuie. Vrei s cldeti bine o cetate? Mai bine puin ntru frica lui Dumnezeu, dect vistierie mare fr fric (Pilde 15, 16). Bogia omului trebuie s ajute la mntuirea sufletului, nu la distrugere. Chiar i banii muli due la mntuire dac tie s-i foloseasc bine eel ce-i are. Dar snt o capcan dac el nu tie s-i foloseasc (Pilde 13, 7). Spune, ce este avuia pentru om, dac nu merinde de drum? Mult, devine grea povar, fiindc nu este potrivit cu trebuina. Sntem nite trectori prin aceast via. Muli tree prin ea, dar este nevoie s nu rtceasc drumul. Iar cu eel ce merge pe drumul eel bun este Domnul Iisus. De aceea citim: Dac tu vei trece prin ape, Eu snt cu tine i n valuri tu nu vei fi necat. i dac vei trece prin foe, flcrile nu-i vor arde mbrcmintea (Isaia 43, 2). Cel care ntreine n trupul su focul poftei (Pilde 6, 27), focul dorinelor nemsurate, nu trece mai departe, ci-i arde nsi aceast hain a sufletului. Este mai de pre numele bun dect averea i mai presus de toate grmezile de bani st cinstea (Pilde 22, 1). Credina i prisosete siei, este bogat chiar fr avere. neleptului toate i snt apropiate, n afar de cele potrivnice virtuii. Oriunde se va duce, el i va gsi pe toate ale sale. Toat lumea este n stpnirea lui, fiindc tie cum s se foloseasc de ea. 12. Aadar, de ce este amgit un frate? De ce este nelat la plat un muncitor? Nu este mare ctigul unei femei desfrnate (Pilde 6, 27), adic al acestei avuii alunecoase i trectoare. Femeia desfrnat nu este ceva particular, ci public; ea nu este o femeie, ci o poft care pribegete. Femeie desfrnat este orice viclenie, orice nelciune, i nu numai aceea care-i necinstete trupul, ci orice suflet care vinde ndejdi, care

SCRISORI

31

caut ctiguri nemuncite i bani luai pe nedrept. i noi sntem argai cu ziua, care muncim pentru plat i care ndjduim de la Domnul i Dumnezeul nostru rsplata muncii noastre. Dac vrea cineva s tie ce fel de argai sntem, s asculte pe eel ce zice: Ci argai ai tatlui meu snt ndestulai cu pine, iar eu mor de foame (Luca 15, 17). i mai departe: F-m ca pe unul din argaii ti (Luca 19). Toi sntem lucrtori, toi sntem argai. Cel ce-i ateapt road a muncii s aib n vedere c acela care va nela pe altul la plata datorat va fi i el nelat la a sa. Acest soi de camt apas i se pltete cu pre mare. Aadar, eel ce nu voiete s piard ceea ce este venic s nu rpeasc altuia ceea ce este vremelnic. 13. Nimeni s nu vorbeasc cu vicleug aproapelui su. Cuvntul es*:_ an la pe buzele noastre i adesea, prin vorbele lui, oricine i ascunde gndurile, nu i le mrturisete (Pilde 6, 2). Capcan este gura ruvoitorului, mare prpastie pentru nevinovie, dar mai mare pentru rea voin (Pilde 22, 14). Cel nevinovat crede uor i cade repede (Pilde 14, 15), dar totui se ridic din aceast cdere, pe cnd gritorul de vorbe rele prin meteugul su se prbuete n prpastia din care niciodat nu iese i nu scap. S-i cntreasc aadar, fiecare cuvntele, s nu aib n ele nelciune i vicleug. Cntarul strmb este urgisit de Domnul (Pilde 11, 1), cu toate c eu nu vorbesc de acel cntar de mrfuri (cci n lucruri ieftine nelciunea vinde scump), ci de nsui cntarul cuvintelor, care n fata lui Dumnezeu este osndit ndat, fiindc arat greuti drepte, dar pe ascuns strecoar n locul lor pe cele false. l osndete Dumnezeu mai ales pe acela care i nal aproapele prin fgduieli binevoitoare, mpilndu-1 n schimb prin vicleugul cametei man. Dar snt spre pagub iretlicurile. Pentru c ce-i va folosi omului dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l va pierde i viaa venic n-o va avea? (Matei 16, 26). 14. Altfel trebuie socotit cntarul minilor evlavioase prin care snt msurate faptele tuturora, att cele bune, ct i cele rele. Va fi vai i amar dac ticloiile vor atrna mai greu i dac judecata acestora va aduce pedeapsa cu moartea. Chiar cntrite cu buncuviin, ele snt totui vzute de Dumnezeu i n fata judecii nici cele bune nu pot fi tinuite, nici cele rele nu se pot ascunde (I Tim. 5, 25). 15. Fericit este acela care a putut s strpeasc lcomia, rdcina viciilor! Acesta n chip sigur nu se va teme de cntarul judecii de apoi. Lcomia adesea slbete simmntul omeniei i stric dreapta judecata (I Tim. 6, 10), fcndu-1 pe om s cugete c i din evlavie trebuie s aib un ctig, c nelepciunea trebuie s-i fie pltit. Dar marea plat a evlaviei i ctigul cumptrii const n a avea ce este de trebuin. Ce folos aduce n aceast lume prisosul de bogii de vreme ce ele nu snt nici ajutoare la natere, nici piedici n fata morii? Ne natem n aceast lume fr mbrcminte i plecm cum am venit, ne ngropm fr vreo motenire. 16. Singurul cntar pentru noi este acela al meritelor i n cntrirea faptelor, bune sau rele, greutatea se las ntr-o parte sau alta. Dac se nclin ctre cele rele, este vai de fpta, iar dac,

32

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

dimpotriv, ctre cele bune, iertarea este aproape. Nimeni nu este fr de pcat, dar cnd precumpnete binele, pcatele se uureaz, se umbresc, se spulber. Aadar, n ziua judecii faptele noastre ori ne ajut, ori ne aruncn prpastie, ca i cum ne-ar fi piatr legat de gt. Grea este nedreptirea, ca un disc de plumb (Zah. 5, 7). De nerbdat este lcomia, ca i toat trufia, nesuferit nelciunea. De aceea tu ndeamri poporul Domnului s ndjduiasc mai mult n Domnul, s aib din belug bogia simplitii, care nu cuprinde n ea nici piedici, nici capcane (II Cor. 8,2). 1 7. Bune i rodnice snt n fata lui Dumnezeu cuvintele sincere, pornite din inim curat. Cu acestea chiar dac trece cineva printr-un inut de capcane nu cade n ele, fiindc nu tie s ntind curse i lauri altora. 18. Este nsemnat lucru s-i nvei pe oameni s fie umili, s tie adevrata fa a umilinei, s-i cunoasc nsuirile adevrate. Muli au chipul, dar nu adevrul umilinei. Muli o arat pe dinafar, dar pe dinuntru snt ri. Se prefac, dar n realitate fug de ea, o dispreuiesc. Snt unii care se prefac umili, dar nuntrul lor snt plini de nelciune (Eccl. 19, 23). Snt i unii care se umilesc prea mult. Dar umilina adevrat este fr sulemeneal, fr frnicie. Ea pornete din cuget fr prihan i mare este puterea ei. Prin neascultarea unui singur om a ptruns moartea i prin ascultarea singurului Domn Iisus Hristos a venit mntuirea tuturor (Rom. 5, 10). 19. A tiut s se umileasc dreptul Iosif care, cnd a fost vndut ca rob de fraii si, cumprat de negustori (Fac. 37, 28), umilit n ctue, cum spune Scriptura (Ps. 104, 18), a nvat virtutea umilinei, i-a ndeprtat partea slab. Astfel, dus n prile Egiptului (Fac. 39) de ctre un slujitor regal, pus mai mare peste buctari, cu toat contiina viei sale nobile, pentru c era din neamul lui Avraam, nu s-a simit njosit s ndeplineasc slujbe n cas; nu i-a fost sil de condiia ruinoas n care a ajuns, ci s-a artat i mai credincios, i mai supus poruncilor stpnului, dovedind printr-o neleapt judecat c nu intereseaz n ce stare social se poate cineva face vrednic de cinste, c acela este scopul binelui, c n orice stare s fii demn, c lucrul eel mai de seam este ca mai degrab prin purtare s-i ari starea, dect prin stare purtarea. Cci cu ct starea i este mai de jos, cu att mai mult te nal virtutea. Iosif era att de harnic i de cinstit nct stpnul su i-a ncredinat casa i toate le fcea mpreun cu sluga sa. 20. De aceea i soia stpnului a pus ochii pe el, cucerit de chipul lui. Pentru noi nu este nici o deosebire dac vrsta sau frumuseea atrag ochii. Dac nu este meteugit, frumuseea n-are n ea nimic ru. nfiarea i farmecul chipului snt nevtmtoare dac nu li se adaug ncercarea de a ademeni prin ele. Strpuns n suflet i ptima l ispitete pe tnr i, mpins de dorin, nvins de ndemnul pasiunii, i mrturisete simmintele nelegiuite. Dar el i rspunde c dragostea ei este vinovat, c nu se cuvine nici dup legi, nici dup datinele ebraice s pngreasc patui conjugal cei ce au datoria s vegheze la cinstea lui, c tinerilor necstorii li se cere s se nsoare cu

SCRISORI

___________________________________________________________________________33

fecioare neprihnite, c nu se cade nici unei femei s nu-i respecte csnicia, c, n sfrit, el are o credin care-i spune s nu se lase n voia nestpnirii ruinoase, s nu fie nerecunosctor fa de buntatea stpnului su, s nu-1 nele cu astfel de necinste pe eel cruia i datoreaz supunere. 27. i era oare ruine s spun c acela este un stpn de nimic, iar el este slug? Dimpotriv, chiar cnd femeia l nconjura mai mult i-1 ruga, ameninndu-1 c-1 prte de necinste dac o refuz, i vrsnd lacrimi din pricina dragostei, la toate ncercrile de a-1 ndupleca, el nici de mil n-a consimit s fie prta la o fapt njositoare. Fr s-1 sperie ameninrile, a rmas neclintit n fata rugminilor, punnd cinstea naintea oricrei placed i neprihana mai presus de orice rsplat ruinoas. Femeia a cutat din nou s-1 ademeneasc pe tnr, dar acesta a rmas tot nenduplecat. Atunci ea, nnebunit de patim i neruinare, a recurs la for: s-a repezit la tnr i la apucat de hain, trgndu-1 spre pat i mbrindu-1. i poate Iosif ar fi fost biruit, dac nu se lipsea de haina de care-1 tinea femeia, ca s-i apere mbrcmintea umilinei i a ruinii. 22. Aadar, a tiut s se umileasc i umilit a fost pn la nchisoare. Suferea o defimare, dar a socotit c e mai bine s ispeasc o nelegiuire mincinoas dect s spun adevrul. A tiut, spun, s se umileasc, fiindc se umilea pentru virtute. Se umilea n chipul Celui Care avea s se umileasc pn la moarte, pn la rstignirea pe cruce, n felul Celui Care avea s vin s trezeasc din somn aceast via i s ne nvee c visul este acest fel de trire a vieii, n care feluritele schimbri snt ca o stare de beie. Cnd vism nimic nu este sigur, nimic statornic: vznd nu vedem i auzind nu auzim, mncnd nu ne sturm, primind mulumiri nu sntem mulumii i alergnd nu ajungem nicieri. Tot aa de dearte snt i ndejdile oamenilor n acest veac! Ei gndesc c trebuie s urmreasc lucruri care nu exist ca i cum ele ar exista. Amgirile se due aa cum au venit, ca n somn, forme goale i dearte se opresc o clip lng noi i se terg n vzduh. Ne nconjoar i nu mai snt, ni se pare c le prindem, dar ne scap. Dar cine a auzit pe Cel Care spune: Scoal, de ce dormi? (Efes. 5, 14) i s-a trezit din somnul acestui veac, acela a neles c toate ale veacului snt mincinoase. S-a trezit i a fugit visul. A fugit puterea i mrirea, s-a dus grija averii, frumuseea chipului, dorina onorurilor. Cri acestea snt vise care nu-i mic pe cei ce vegheaz cu inima, ci-i frmnt numai cnd dorm. 23. Cheza al acestor cuvinte ale mele este dreptul Iosif, mrturie c nu snt nici venice, nici ndelungate cele ale veacului acestuia. Cine este de la nceput nobil de neam, bogat n avuie, deodat devine un slujitor de rnd, i (ceea ce ascute i mai mult josnicia robiei) este cumprat cu bani de ctre un stpn de neam de jos. Se socotete mai puin umilitor s robeti unui om liber. Dar robia se dubleaz unde se robete celor ce au fost robi. Aadar, slug, Iosif din neam strlucit i din tat bogat a ajuns srac. De la dragoste a ajuns la ur i de la mrire la osnd. Apoi iari, din nchisoare a fost dus la palat (Fac. 41, 39 . u.),
3 - Sfinlul Ambrozie al Milanului

3 4________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

din judecat a fost fcut judector. Nu s-a simit cobort n infringed i nici nlat n biruine. 24. Dovedete c snt trectoare i de o clip cele ale lumii acesteia mereu schimbata stare a mpratului David, (IRegi 16-18; I113) care, dispreuit de tatl su, a fost de pre lui Dumnezeu. Mare n triumfuri, mic n simminte urte, a fost chemat n slujb regeasc i ales la tron, dar n cele din urm i s-a schimbat chipul i fata. A fost alungat din domnie i, acuzat de paricid, i deplngea soarta i fugea la strini, mai cunoscut prin tovria motenirii dect prin pierderea rangului. Lipsit de toate, frumoase snt aceste cuvinte pe care le-a spus: Bine este mie c mai smerit. 25. Dar aceste cuvinte pe care le-a spus: Bine este mie c m-ai smerit se pot potrivi mai nti Aceluia Care, avnd chipul lui Dumnezeu, putea uor s Se nale pn la cer, S-a cobort totui i, primind chip de slug, a luat asupra-i pcatele noastre (Filip. 2, 6), Cel care, ngrijindu-Se de sfinii Si, nu i-a luat cinstirea ca pe un jaf, ci S-a supus celor deopotriv cu El. Punnd pe altul mai presus de El, a zis: Bine este Mie c M-am smerit. Bine este Mie c M-am supus, pentru ca toate s-Mi fie supuse i pentru ca Dumnezeu s fie toate n toi (I Cor. 15, 27-28). Revars aceast smerenie n sufletele tuturor i rnduiete-te pe Tine nsui ca pild pentru toi, zicnd: Fii urmtorii mei, precum i eu snt lui Hristos (I Cor. 11, 1). 26. nva-i s caute bogia n fapte bune i s fie avui n virtui. Frumuseea bogiei nu este n punga celor bogai, ci n ajutorul dat celor sraci. Avuiile strlucesc mai bine dac snt date celor sraci i neputincioi. nva-i pe cei cu bani s caute nu spre ale lor, ci spre cele ce snt ale lui Hristos, pentru ca i Hristos s-i caute pe ei, pentru ca s le sporeasc pe ale lor. Pentru ei jertfete sngele Su, lor le insufl Duhul Su, lor le druiete mpria Sa. Ce mai poate da Cel ce S-a dat pe Sine nsui? Sau ce a rmas nedat de ctre Tatl, Care pe singurul Su Fiu L-a dat morii pentru noi (Rom. 8, 32)? Sftuiete-i aadar pe oameni s slujeasc Domnului n simplitate i har, s nale cu prghiile minii ochii la cele cereti, s nu socoteasc drept ctig (Filip. 3, 8) dect ceea ce aparine vieii venice. Cci tot ctigul acestui veac este pagub pentru suflete. Pn la urm a avut toate pierderile cel ce a vrut s-L negustoreasc pe Hristos, fiindc, orict de minunat a vorbit a spus totui mai puin dect nvase. Acesta a vorbit despre ali strini, dar Hristos a zis: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine (Luca 9, 23), pentru ca s fie pagub pentru sine ceea ce devine ctig pentru Hristos. Toate acestea snt trectoare, cu pagub, fr ctig. Este ctig doar acela n care roada este venic, unde este plata linitii eterne. 27. i ncredinez, Rule, biserica din Forul lui Corneliu, ca s-o vezi mereu de aproape, pn ce i se va da un episcop. Ocupat cu zilele apropiate ale presimilor nu pot s plec prea departe. 28. Ai acolo pe illyrieni, din secta arienilor, ferete-te de nvtura lor rea. S nu se apropie de credincioi, s nu semene seminele rtcirilor, s bage de seam ce li s-a ntmplat din pricina credinei lor greite, s stea lini-

SCRISORI________________________*_______________________________________________________35

tii, s urmeze credina cea adevrat. Sufletele otrvite de veninul necredinei greu pot s scape de urmele neevlaviei lor. Dac totui a ptruns n ele otrava nenorocit, s nu socoi c te poi ncrede uor n ei. Cci snt puteri ale nelepciunii pe care nu trebuie s le primeti uor, mai ales pe trmul credinei, care rareori este desvrit n oameni. 29. Totui, dac se gsete cte unul care d de bnuial prin slbiciunea i oviala simmintelor sale n cazul c el vrea s-i motiveze prerile, las-1 s cread c i-ai dat dreptate, fii oarecum ngduitor; cci dac nu-i ari bunvoin l ndeprtezi sufletete. tii doar c i medicii pricepui, cnd vd manifestrile bolii, cum le numesc ei, unii nu recomand leacuri, ci ateapt timpul de lecuire, i fr s-1 prseasc pe bolnav, l mngie cu cuvinte blnde, sau cu ce pot, pentru ca boala, data spre bine, s nu se nruteasc iari din pricina dezndejdii sufleteti, iar dac e n toiul ei s nu resping leacul, pentru c nu-i poate face timpul ei de dezvoltare dac medicul, neobinuit cu lucruri de acest fel, folosete minile n mod nepriceput. 30. i ca s iau un exemplu de pe ogoare, nva-i s respecte drepturile de proprietate, s nu sparg arinile, s pzeasc hotarele strmoeti, ocrotite i de lege (Deut. 19, 14). De obicei bunele legturi cu vecinii snt mai de pre chiar dect dragostea dintre frai. Cci adesea fraii snt departe, iar vecinii snt ntotdeauna aproape. Viaa este mrturie i ea ne hotrate existena. S-i fac plcere c turma se odihnete pe cmpul din apropiere, c e lsat fr grij s pasc acolo iarb verde. 31. Stpnul s le respecte slugilor dreptul dup lege, s nu le in sub apsare, s in seama c i ele au suflet. El se numete tatl familiei, iar slugile, fcnd parte din familie, snt ca i fiii lui. i el este slug lui Dumnezeu i-L numete Tata pe Stpnul cerurilor, Rnduitorul tuturor puterilor. Sntate i nu ne uita, cci nici noi nu te uitm.
Scrisoarea a Ill-a

AMBROZIE CATRE FELIX 1. Mi-ai trimis nite trufe grozave, e de mirare cum au crescut aa de man. N-am vrut s le ascund n sn, cum se spune, ci le-am artat i altora. Ba, o parte le-am dat prietenilor, iar o parte le-am oprit pentru mine. 2. Este un dar plcut, ns nu n stare s-mi potoleasc suprarea ndreptit c, dei sntem prietenii ti de atta vreme, nu vii deloc s ne vezi. Ai grij s nu gseti trufe care snt mai man, dar care pricinuiesc umflturi dureroase. Cci nsuirile lor snt deosebite: pe ct snt de plcute ca dar, pe atta snt de rele n trup i suflet. Te rog s faci n aa fel ca s nu mai sufr c eti departe; fiindc lipsa ta m doare. Caut s fii, dac poi, mai puin iubit. 3. Am spus pentru ce, i am adus i motive. Prerea ta trebuie s i-o ntorc ca pe o suli, care nu e de soldat prost. Te-ai temut, de buna seam. Dar vezi ct snt de micat, de-mi place s glumesc. Totui, dup aceea s nu te scuzi; cci chiar dac scuza ta este pentru

3 6________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mine un ctig, acesta te judec prost totui, ca si pe mine de altfel, dac socoi fie c lipsa ta trebuie compensat prin daruri, fie c eu trebuie s fiu rscumprat prin daruri. Sntate i iubete pe cei ce te iubesc. Scrisoarea a IV-a AMBROZIE CATRE FELIX, SANATATE! 7. Dei trupete nu m simt chiar aa de bine, totui, cnd am citit scrisoarea ta, pornit din inim i plin de simminte care snt i ale mele, am cptat din ea un adevrat balsam ntritor, cuvintele tale fund pentru mine ca o buruian de leac; mai ales fiindc m-ai vestit c vei veni de ziua nsemnat pentru noi doi, n care ai primit crma celei mai nalte preoii i despre care cu o clip nainte am vorbit cu fratele nostru Bassianus. Scrisoarea ta, pornind de la sfinirea bisericii zidite i botezate cu numele apostolilor, a deschis drum acestei scrisori, care tine s arate c prezena Sfiniei tale este cerut. 2. Dar eu fac aici amintire i despre ziua sfnirii tale ca episcop, care a fost chiar la nceputul lui noiembrie i care, dac nu m nel, a doua zi trebuia srbtorit; astfel c nu vei avea nici o scuz dac vei lipsi. Am fcut fgduieli despre tine, cum i tu poi face despre mine, i fgduiala data este datorie curat. Presupun c vei veni, fiindc eti dator s fii prezent. De aceea nu te vor obliga fagduinele mele mai mult dect datoria ta, de vreme ce tu nsui te-ai hotrt s faci ce trebuie. Bagi de seam c eu n-am fgduit ca pe ceva absolut sigUr, dar m-am angajat n deplin cunotin de cauz pentru un frate ca tine. Vino, aadar, ca s nu pui n situaie neplcut doi preoi: pe tine, care n-ai venit, i pe mine, care am fcut promisiuni cu atta uurin. 3. Noi vom urmri n rugciunile noastre ziua sfinirii tale, iar tu n-o s uii de noi n rugciunile tale. Duhul nostru te va nsoi. Cnd vei intra n al doilea cort, care se numete Sfnta Sfintelor (Ie. 26, 34), s ne duci cu tine, dup datina noastr. Cnd arzi acea tmie de culoarea aurului s nu ne lai, cci ea este aceea care, aprins n al doilea cort, conduce spre cer rugciunea ta plin de nelepciune. 4. Acolo este chivotul Testamentului mbrcat cu totul n aur, acolo este adic nvtura lui Hristos, nvtura nelepciunii lui Dumnezeu. Acolo este vasul de aur cu man, adic potirul cu hran duhovniceasc i locul de pstrare a cunoaterii sfinte. Acolo este toiagul lui Aaron ca semn al harului preoesc. nainte se uscase, dar prin Hristos a nflorit. Acolo este heruvimul, deasupra tablelor Testamentului, pentru cunoaterea citirii sfinte. Acolo este jertfelnicul, deasupra cruia domnete n nalt Dumnezeu Cuvntul, chipul lui Dumnezeu eel nevzut (Col 1, 15), precum i se spune: Voi cobor cu tine deasupra jertfelnicului, ntre cei doi heruvimi (Ie. 25, 22). Cci astfel vorbete cu noi, pentru ca noi s-i nelegem graiul. Fiindc griete nu lucruri lumeti, ci cu neles adnc, precum spune: Deschide-voi n pilde gura mea (Ps. 77, 2).

SCRISORI________________________________________________________________________________37

Unde este Hristos, acolo snt toate: acolo este nvtura Lui, acolo este iertarea pcatelor, acolo harul, acolo hotarul dintre mori i vii. 5. i Aaron a stat o data n mijlocul lor, mpotrivindu-se morii, ca ea s nu treac de la jalea morilor la ceata celor vii (Num. 16, 47-48). Aci ns st Cuvntul, ntotdeauna n fiecare dintre noi, pe Care noi nu-L vedem, desprind n noi virtuile mntuitoare de leurile patimilor nimicitoare i ale gndurilor necurate. Aci st Cel Ce a venit n aceast lume ca s toceasc spinul morii (Evr. 2, 14-15), s-i nimiceasc puterea, s dea celor vii venicia harului, s aduc morilor nvierea. 6. Pentru Acesta tu lupi n oastea cea buna (I Tim. 1, 18), averea Acestuia o pzeti, din banii Lui dai cu mprumut, precum este scris: Vei da mprumut altor popoare(Ztew 15, 6), mprumutul eel bun al harului dumnezeiesc pe care, cnd va veni Domnul, i-1 va cere cu dobnd. Cnd va afla c ai cheltuit cum este bine, i va da multe n schimbul celor puine. i va fi pentru mine o road foarte buna i dulce c fa cu judecata mea despre tine ai fost la nlimea ateptrilor. Nu va fi socotit rea rnduiala pe care ai primit-o prin punerea minilor mele i prin binecuvntarea n numele Domnului Iisus (II Tim. 6). S faci aadar lucrarea cea buna, pentru ca s ai n ziua de apoi rsplat i s ne gsim pacea sufletului eu n tine i tu n mine. 7. Este mult seceriul lui Hristos, dar muncitori snt puini i greu se vor gsi cei care s dea ajutor. Adevrul acesta este vechi; dar puternic este Dumnezeu i El trimite lucrtori la seceriul Su (Matei 9, 38). Fr ndoial c, n rndul celor din Como, muli au i nceput s se ncread n slujba ta i au primit cuvntul lui Dumnezeu prin nvtura ta. Dar eel ce a dat credincioi va da i ajuttori, ca tu s scapi de trebuina de a te acuza c ne-ai vzut prea trziu i ca eu s am mai adeseori plcerea de a te vedea. Cu sntate i dragoste.
Scrisoarea a V-a AMBROZIE

CATRE SYAGRIUS 7. mi scrii negru pe alb c trebuiesc luate msuri ca preaiubiii notri veronesieni s n-aib cuvinte rele despre judecata noastr. Nu cred c va f cazul, fiindc n-au acest obicei. Iar dac vor vorbi ceva, este limpede c au ce s vorbeasc. Chiar dac vor veni aici suprai, au s se ntoarc la tine mpcai. Mai ales fiindc la aceast judecata a noastr vor lua parte i fraii i tovarii notri de preoie. Tu ns socoi c trebuie s judeci singur, fr sfatul vreunui frate acest proces, n care totui nainte de judecata ai svrit o greeal, de vreme ce eti de prere c o fecioar socotit vrednic de cinste dup judecata lui Zenon, sfnt s-i fie amintirea, i clugri prin binecuvntarea lui, dup atia ani, fr vreo pr a vreunei greeli, fr vreun reclamant sau denuntor, s-i fie primejduit numele socotind-o vinovat, i aceasta numai pentru c este urt de oameni de nimic, de eretici i de persoane josnice. Este

38

___________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

nvinuit de nelegiuire, de lcomie, de desfrnare de ctre cei ce-i ngduie ei nii ticloiile, de ctre cei care n cele din urm au fost scoi i alungai din casa ei, care ticluiesc mpotriv-i fapte urte, din cele ce ar trebui puse n primul rnd pe seama lor. 2. La judecata ta aduci astfel de acuzatori, asfel de martori, care nu ndrznesc nici s acuze, nici s se angajeze n pri defimtoare. i totui hotrti s dai n judecata pe o fecioar pe care nimeni n-o nvinuiete, nimeni n-o denun. Unde este respectul cercetrii? Unde este procedura trebuincioas judecii? Dac ntrebm legile publice, ele cer un acuzator; dac le consultm pe cele ale Bisericii, ele rspund: Din gura a doi sau trei martori s se statorniceasc orice cuvnt (Matei 18, 16). Dar martori care ieri sau alaltieri nu i-au fost dumani, care s nu fac ru din ur, s nu se rzbune din vreo nemulumire. 3. Se cere aadar ca martorii s nu fie pornii n simmintele lor i mai nti s fie adus la nfiare acuzatorul. Acei brbai ai iudeilor i-au pus ei nii mai nti minile pe capul Susanei {Dan. 13, 34.u.) i au rostit acuzarea dnd totodat mrturiei lor autoritatea pe care poporul, indus n eroare, o primise fr cercetare temeinic. Dar Dumnezeu Cei Atotputernic, prin judecata Sa dumnezeiasc, a trimis pe profet, care a restabilit dreptatea. A devenit astfel limpede pentru toi c voiau s semene ur mpotriva celei nevinovate, s-o puna n primejdie, dei le lipsea temeiul acuzrii i tria probei, presupunnd ei, fr ndoial, c, dac ura ptrunde n mintea poporului, urechile se nfund oarecum i n cercetarea adevrului se vor putea pune piedici. De obicei, dac se aud alte lucruri mai dinainte, acestea astup urechile i pun stpnire pe suflet, astfel c zvonul are cuvnt greu i cercetarea nu ajunge la o judecata dreapt. 4. Aadar, noi cerem acuzator i socotim c Maximus, autorul ntregii nscenri, trebuie s rspund de aceasta. Cu toate c n declaraie a renunat la acuzaia pe care o ticluise cu premeditare i o naintase, totui el era pornit i lucra cu iscusin. Nu folosea nume, ca s nu-i fie cerute dovezi. Prin zvonuri rspndite i prin scrisori mincinoase i trimise a cutat s ae ur i s ntreasc nrurirea denunului. Dar n-a putut s nvluie i s nnbue cinstea. Cci dac ar fi avut dovezi, niciodat hotrrea ta n-ar fi cerut examinarea medical. 5. Nu pot nelege ce rost are acest examen, de ce crezi c atrn de o moa rezultatul cercetrii. Oare este slobod pentru toi s nvinuiasc, i cnd nu pot aduce dovezi, s aib dreptul de a cere examinarea prilor ascunse ale trupului, s fie aduse fecioare neprihnite la o astfel de batjocur, s se spun despre ele lucruri ruinoase i ngrozitoare de vzut i auzit? N-ai pstrat n scrisul tu nici eel mai mic respect pentru forma de exprimare. Oare cuvinte care n-ar suna n urechile altora fr s aduc daune simmntului pudoarei, oare astfel de cuvinte se pot spune fr pic de ruine pe seama unei fecioare pentru ca s-i ntineze cinstea? 6. Ai socotit-o ca pe o slujnic de rnd, ca pe o sclav neruinat; de ce nu i-ai folosit datoria s-i ari i cinstea, mai ales c nimic nu e mai sfnt la o fecioar dect neprihana?

SCRISORI________________________________________________________________________________39

Cci dac se ajunge s i se puna la ndoial unei fecioare sfinite curia trupeasc, nu-i mai rmne nimic neatins din ceea ce ea are mai scump. Fecioara Domnului are ca sprijin patul ei i nu e nevoie de alte nsuiri pentru a-i dovedi fecioria. Nu cercetarea celor ascunse, ci purtarea vzut de toi este temei al cumineniei. Nu place lui Dumnezeu cea care nu vdete seriozitate, nu este ncuviinat de Domnul cea care are nevoie de mrturia unei moae, care adesea se obine cu bani. i se pare cumva vrednic de ncredere cea care poate fi cumprat, sau care poate s nele, s scoat basma curat pe o vinovat, s-i ascund pcatul fie din netiin, fie c nu i-1 poate descoperi? 7. Nu este drept ceea ce am gsit n scrisoarea ta c, dac nu va fi examinat, cinstea i va fi primejduit, rmnnd sub bnuial. Oare toate care nu snt examinate au cinstea pus la ndoial? i cele care urmeaz s se cstoreasc trebuie mai nti examinate, ca numai dup aceea s se mrite? Oare chiar miresele s fie supuse unui astfel de examen? Cci aceasta nu se face cu ochii ci prin pipit. i, dup prerea ta, este drept s se cerceteze prin control medical, chiar dac este sfinit? 8. Ce s mai spun despre faptul c i medicii afirm c nu se poate acorda destul ncredere examinrii i c nii doctorii din vechime erau de aceeai prere? i noi tim, din acest punct de vedere, c adesea ntre moae s-au ivifinepotriviri de preri i discuii, nct a pricinuit mai multe nedumeriri cea supus examinrii dect cea neexaminat. Am neles aceasta i dintr-un caz petrecut de curnd. O servitoare din Altinum a fost examinat i gsit vinovat. Dar dup aceea la Mediolanum, nu din porunca mea, ci din aceea a tribunului i notarului, la cererea lui Nicentius, stpnul ei, a fost cercetat i gsit nevinovat de ctre o femeie bogat i foarte priceput n aceasta meserie. i dei acestea erau de ajuns, fiindc moaa nu era nici srac, nici nenvat, ca s i se puna la ndoial credina, problema nu este nc rezolvat. 9. Aadar, la ce a folosit examinarea medical dac osnda rmne? Cum va voi fiecare va putea afirma c moaa a fost sau nepriceput, sau cumprat. Astfel c nedreptatea examinrii rmne n picioare. i apoi ce are s fie? De cite ori se va bnui ceva, de attea ori o fecioara s fie supus controlului? Iar dac vreuna refuz s fie controlat, dup prerea ta se va dovedi vinovat. Mai uor refuz cea care n-a fcut niciodat nimic dect cea care a fcut. Vor fi consultate i moae mai multe, dar puine, chiar n marile orae, vor avea aceasta practic medical. Vor fi, zic, i ruvoitoare i nepricepute care s treac peste marginile ruinii i care din nepricepere s-o nvinoveasc pe o neprihnit. Vezi n ce primejdie atragi cinstea unei fecioare dac socoi c trebuie s-o dai pe mna unei moae. Astfel c examenul medical nu este sigur i aduce destule daune cinstei. 10. Acum s vedem care este datoria unei moae. Citim i n Vechiul Testament c existau moae la evrei, dar nu fceau astfel de controale medicale. Ele erau chemate la femeile care nteau, nu la fecioare, s ajute la natere, nu s cerceteze fecioria. De aceea erau

4 0________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

numite mpotrivitoare, findc se mpotriveau durerii, sau erau cumva chezie s nu cad ftul pe pmnt cnd se deschidea pntecele. n dou sau trei locuri din Sfnta Scriptur gsim c au fost folosite moae, dar pretutindeni pentru natere i niciodat pentru control. Prima data (Fac. 35, 18) cnd au apucat-o pe Rahila durerile facerii, a doua oar (Fac. 38, 27) cnd a nscut Tamara i a treia oar cnd Faraon a cerut moaelor evreice (Ie. 1, 15 .u.) s ucid copiii de sex brbtesc ai evreilor. Dar ele au rspuns c femeile nu nasc n felul egiptencelor, ci mai nti nasc i dup aceea aduc moaele. Acest procedeu era pe ct de folositor nti pentru salvarea evreilor, pe att de duntor dup aceea pentru ncrederea fa de moae, care au nvat s mint pentru salvare i s nele pentru scuz. 11. De ce aadar s ne legm de lucruri ndoielnice i sub bnuial, de vreme ce snt alte dovezi i nvminte mai mari n cercetarea adevrului, unde exist semne destul de vdite chiar n situaii nesigure ale cinstei? Ce este mai simplu dect vtmarea pudoarei, dect deflorarea fecioriei? Nimic desigur nu este mai n vzul lumii dect pierderea neprihanei. Pntecele se umfl, sarcina ftului ngreuiaz mersul, ca s lsm la o parte altele care dau pe fa tainele contiinei. 12. La cele sterpe se poate ascunde necinstea; dar aici, cnd naterea este cunoscut, chiar dac a fost ucis copilul, cazul tot se rspndete n urechile tuturora i libertatea defimrii este gtuit pentru cei condui mai mult de rutate dect de rosturile controlului; Este adevrat, a fost la Verona i era vizitat adesea de fete i femei. Cci ntotdeauna era respectat. Era respectat i de preoi, din respectul fa de cinstea i seriozitatea ei. Cum a putut aadar s ascund crima pe care i-o putea trda chiar nfiarea? Cum i-a strns pntecele? De ce nu s-a ferit de privirile femeilor, de ochii celor care veneau s-o vad? Cum n timpul naterii i-a nbuit gemetele? Cci durerea nu rabd aceasta. Ba nc Scriptura spune c durerile facerii snt cele mai mari (Fac. 3, 16). Ziua Domnului, griete Scriptura, vine pe neateptate, ca durerile facerii, care nltur orice putin de ascundere (Isaia, 13, 8-9). 13. Aceasta este cea mai adevrat dovad de care roesc i femeile. Elisabeta s-a ascuns cinci luni fiindc fusese stearp i a rmas grea la btrnee (Luca, 1, 24). Prin aceste semne a fost bnuit de necinste nsi Fecioara Maria de ctre necunosctorii minunii. De aceea chiar Iosif, cu care era logodit Fecioara, a bnuit-o de necinste nainte de a afla de taina ntruprii Domnului (Matei 1, 19). 14. Nu spun c fecioarele nu trebuiesc cercetate; dar afirm deocamdat c nu pot crede i nu socotesc adevrate lucrurile despre care n-am citit nicieri. De aceea, fiindc multe le credem dup aparen i nu dup adevr i fiindc adesea facem afirmaii greite (snt unii care nu tiu s fac binele dect de frica pedepsei) s lsm acest lucru acelor tinere pe care nu le mpiedic ruinea de la cdere, ci numai teama le oprete, la care nu exist nici o grij de pudoare sau respect pentru neprihan, ci fric de osnd. S lsm aceasta servitoarelor, care se tem mai

SCR1SORI ________________________________________________________________________________________ 41_

mult de mustrare dect de pcat. La o fecioar sfinit s nu fie adus moaa. Aceasta se aduce pentru natere i pentru lecuirea durerii nu pentru cercetarea cumineniei. S lsm pe cele lovite de grele defimri, npstuite de martori mincinoi, ncolite de necesitate s cear control medical, ca s-i dovedeasc paza trupului, dac totui se poate cunoate aceasta la cele crora le snt puse sub bnuial cinstea i neprihana. Totui, stau destul de ru lucrurile acolo unde este mai puternic dovada trupului dect a mrturisirii. Socotesc c e mai bine s se vad fecioria dup semnele de purtare dect dup paza trupului. 15. Ai scris, ceea ce este foarte important, c unii te-au lsat s nelegi c nu i-ar comunica nimic dac ai crede c ea merit s fie cinstit i nu urmrit. Aadar, ai primit formele de judecat. Cine snt cei ce vor s dicteze preoilor ce procedur snt datori s urmeze? Te-am eliberat astfel de trebuina unei cercetri foarte delicate, ca s nu socoteti c este necesar s pui n aplicare formula data. Ce se va ntmpla cu mine, care n-am ascultat de planurile lor? 16. tiu totui c acolo snt foarte muli care se tern de Domnul. Am vzut i aici i am aflat c i acolo se plng muli c defimarea are alte pricini. Ei spun c unii s-au alturat lui Maximus fiindc s-au suprat c aceast fecioar nu se duce la casele lor, nu d binee i nu st de vorb cu soiile lor. Dar ce s facem, cum s-o achitm de aceast nvinuire? Cum s-o nduplecm s-i fac alte obiceiuri i s le prseasc pe ale sale? Mare greeal mai face fecioara c rmne n cas, c se nchide n ncperile ei! Citirea Scripturii ne nva c Maria a fost gsit acas cnd a venit la ea Arhanghelul Gavriil (Luca 1, 28). Susana este cerut n cstorie pentru c fugea de mulime. Iar cnd se mbia, sub porunca ei grdina era nchis (Dan. 13, 15 .u.). Ce este mai de pre (mai cu seam la o fecioar a crei nsuire de temelie este cinstea) dect singurtatea? Ce este mai adpostitor dect singurtatea i mai uor pentru orice lucrare? Cci ea ocrotete cinstea, nu plimbrile. Dar despre altele cu alt prilej; acum trebuie s rspund scrisorii tale. 17. M mir de tine, frate, care-1 aperi att de mult pe Maximus, c n-a fost acuzator, dar c din durere de rud i de necaz din pricina zvonului rspndit, n-a putut s refuze sarcina ce i s-a dat i de aceea, dup ce a nceput procesul, a condus cu dumnie i nverunare judecata mpotriva cuvioasei fecioare. Suprat, a cldit zid despritor ntre camera soiei sale i a fecioarei, mpiedicnd legturile fireti ntre surori; dar pe de alt parte l durea c fecioara la cmp fugea de tovria rudelor sale. Cum nu este acuzator eel ce i-a manifestat mai dinainte simmntul de acuzator, care a fcut acuzaii cu gura lui, care i-a umplut urechile de vorbe i a adus martori care au auzit c a cerut ancheta? 18. Orict ai cutat dovezi, n-ai putut tgdui ceea ce ai scris Indiciei, c Maximus, din ndemnul altora sau din simmnt propriu, a fcut denun ca pentru o vin grav. Singur aceast scrisoare este o dovad suficient de acuzare. Eu n-am socotit c trebuie s-i atrag atenia din scrisoarea data mie, ci din cea pe care i-ai trimis-o fecioarei;

42

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

fiindc mi-a fost adus i citind-o am bgat de seam c este n ea altceva dect ceea ce mi-ai scris mie. i totui, fiindc scrisorile tale nu se potriveau, am socotit c trebuie s te sftuiesc, nu s te acuz. Aadar, ce vrea acea argumentare care afirm ceea ce mi-ai scris i mie, c fecioara este vinovat de o crim josnic, anume c a dat natere unui copil, pe care 1-a ngropat? i aceasta i-ai scris-o Indiciei, nu mie. Iar ea, cnd a auzit din scrisoare c Maximus este eel care acuz, a artat acea scrisoare a ta prin care a dovedit c el este denuntorul. Nu o citise pe cea data mie i nu tia ce scrie n ea. 19. Aadar de la nceput m-am ngrozit, fiindc nu era vorba de o frdelege a fecioarei, ci de o defimare a ei, cerndu-i-se o cercetare i un control medical, nu artndu-i-se vreo ticloie. Cine n-ar fi socotit de la nceput c aceasta ticluire prin minciuni n nici un caz nu i se potrivete i nu i se cuvine ei? Au alergat nite femei josnice la mnstire, au rspndit zvonul n popor c fecioara a dat natere unui copil pe care 1-a sugrumat, zvon care a ajuns n urechile lui Maximus, noua sa rubedenie. Acesta 1-a ntrebat chiar pe episcop, le-a mprtiat pe cele care spuseser astfel de lucruri, punndu-le pe fug, pe ct mi s-a spus, iar acei care spuneau c au auzit, fund chemai la biseric, i-au dat pe fa pe Renatus i pe Leontius, acei brbai nedrepi, de soiul celor adui de Izabela (III Regi 21, 10), artai de Daniel (Dan. 13, 19), sau chemai de poporul iudeilor s dea mrturie falsa despre Fctorul vieilor (Matei 26, 59-60). Acetia, ndat ce au pus la cale ticloia au pornit la drum i, ca s nu las ceva la o parte, s-au alturat lui Maximus, ntovrindu-i, dup cum a spus Leontius, aceia care rspndiser zvonul. Dar cnd au venit n fata judecii mele, ntrebai mai nti despre obria pricinii sub cercetare, au dat mrturii deosebite, care se bateau cap n cap din pricina minciunilor, dei nu fuseser desprii unui de altul. 20. Aadar, fiindc nu se potriveau n declaraii, au renunat ei nii la Mercurius i la Lea, persoane de condiie josnic i vrednice de dispre. Iar Theudula, nu nepriceput n a-i arta nelegiuirea de a se fi culcat mai nainte n patul lui Renatus, a fugit ea singur. Aducnd alt slug, i aceasta a spus c s-a mnjit de ticloia aceluiai Renatus. Astfel c, n ziua hotrt pentru declaraii, i acestea s-au sustras de la adunarea episcopilor, dei acelai Renatus spusese n ajun c vor veni. 2 7. De aceea eu am fixat zi de judecat i, fr vreun acuzator, fr mrturii zdrobitoare, i-am dat de neles cuvioasei mele surori c tu ceri ca n fata ei s fie cercetat i controlat medical fecioara amintit. Ea n mod demn a refuzat controlul, dar nu i mrturia, spunnd c n-a observat la Indicia nimic altceva dec,t c este de o sfinenie i cuminenie feciorelnic, adugnd c a locuit la Roma n casa noastr, cnd noi lipseam de acolo, c fecioara, departe de a avea vreo purtare rea, dorete s i se asigure i ei de ctre Domnul Iisus un loc n mpria lui Dumnezeu. 22. Am ntrebat-o i pe sora ei, fiindc nu obinuiete s se despart niciodat de ea, iar dragostea ei de aceasta via este mrturie. Astfel c, dei ceea ce spunea fr jurmnt tre-

SCRISORI________________________________________________________________________________43

buie socotit vrednic de a fi crezut, totui, sub puterea unei rugciuni struitoare, a mrturisit c o socotete strin de nelegiuirea care i se punea n seam i c nu cunoate la ea nimic potrivnic bunei purtri. 23. Am ntrebat-o i pe doica Indiciei, femeie de condiie liber, care deci nu era sclav de neam i care, sprijinit i de vrsta i de credina ei, avea libertatea de a mrturisi adevrul, prin slujba ei de doic putnd ti unele lucruri ascunse. Dar i ea a spus c n-a vzut nimic nepotrivit, nimic svrit de fecioar ca de o lehuz, nimic vrednic de vreo nvinuire. 24. Pe baza acestor mrturii am declarat-o pe fecioara Indicia ca fund fr pat n purtarea ei. Despre Maximus, Renatus i Leontius, ns hotrrea a fost astfel ntocmit nct lui Maximus, dac-i ndreapt greeala, i se las sperana de a se ntoarce n rndul cretinilor, iar Renatus i Leontius rmn excomunicai dac nu se arat vrednici de iertare prin cin i prin vetejire ndelungat a faptelor lor. Fii sntos frate i gndete-te la noi, fiindc i noi ne gndim la tine. Scrisoarea a VT-a AMBROZIE CATRE SYAGRIUS 7. i snt proaspete n minte cele petrecute i aflate la judecata noastr. De aceea le prezint acum ca pe o parte din sufletul meu, avnd fa de tine, din pricina injuriei aduse neprihanei, o plngere prieteneasc, dar plin de durere. Oare a trebuit s fie judecat un proces de feciorie nemaivzut i nemaiauzit i s nu poat fi respins de la nceput? Aceasta nsemneaz c numai cu ocara sa, numai trecnd de la cinste i ruine la artarea necuviincioas a trupului avea s dea n mod vdit o mare mrturie despre sine, ca s se expun batjocurii i s fie socotit o neruinat. Astfel de cinstire ai adus neprihanei, astfel de onoare, pe care se bucur s-o aib i s i-o atrag cele care nu se sfiesc s primeasc acest dar; acelea care prin purtarea lor pierd libertatea de obte i nu mai snt ocrotite de dreptul legii sfinte sau de eel public, care nu cer un nvinuitor, n-au nevoie de o plngere, ci arat numai neruinare expunndu-se ocrilor? 2. Nu aa priveau strmoii notri neprihana, ci-i artau atta cinste nct socoteau c trebuie pornit rzboi mpotriva celor fr respect pentru ruine. i, n aceast privin, att de mare dorin de rzbunare exista n trecut (Jud. 20, 5.u.), nct au fost nimicii toi membrii tribului lui Veniamin n afar de ase sute, care rmseser din rzboi i pe care i-a aprat muntele n care s-au retras. Cci aa citim n Sfnta Scriptur, de al crei cuprins este bine s inem seama. 3. Un levit (Jud. 19) cu puin avere, dar cu suflet mare, locuia n prile muntelui Efraim. Soarta a fcut s aib n stpnire o bucat de pmnt primit ca motenire. El i-a luat o tovar de via din Bethleemul Iudeii i, cum se ntmpl lucrurile la nceput, din pofta nemsurat a inimiii o dorea cu mare patim pe tnra soie. Dar fiindc ea nu-i rs-

44 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

pundea la fel ardea i mai mult s-o aib, cuprins de marea flacr a dragostei, i focul lui cretea peste msur. Nevenind ns nimic i din partea tinerei, fie din slbiciunea dragostei, fie din pricina durerii c n-are de la ea rspuns pe msura dorinelor lui, i tot arta nemulumirea fa de ea. De aci mereu certuri, pn cnd femeia, socotindu-se jignit, i-a dat cheile i s-a ntors acas la prini. 4. El, cnd a vzut c s-au scurs patru luni, nvins de dragoste, s-a hotrt s se duc la ea, gndindu-se c prinii fetei l vor ajuta s-i nmoaie inima. Cnd a ajuns acolo 1-a ntmpinat de la poart socrul, 1-a poftit nuntru, 1-a mpcat cu fiica i, ca s-i fac s piece veseli, i-a inut trei zile ca pentru repetarea nunii. i, cum ginerele voia s piece, socrul i-a mai oprit o zi, fcndu-i s zboveasc, fiindc, zicea el, aa cere omenia. Dar i dup aceasta la fel voia s adauge zilelor de mai nainte i pe a cincea, cu toate c nu le mai gsea motiv de ntrziere. Totui, fiindc din dragoste printeasc nu-i lipsea dorina de a mai tine pe lng el fiica, le-a amnat plecarea pn dup amiaz, ca s porneasc la drum dup ce vor lua masa de prnz. Voia s-i mai in i dup prnz, sub motiv c de acum se apropie seara. Dar ginerele n-a mai putut fi nduplecat, cu toate rugminile socrului. 5. Astfel, levitul i-a luat rmas bun, vesel c i-a recptat pe cea drag lui. nsoii de un servitor au nceput s grbeasc pasul, fiindc ziua trecuse i se apropia seara. Femeia era dus pe un asin, iar brbatul nu simea oboseala, cci i petrecea drumul vorbind cu femeia i cu sluga. Cnd s-au apropiat de Ierusalim, ora care, la deprtare de treizeci de stadii, era acum sub stpnirea iebuseilor, sluga a fost de prere s intre n ora, fiindc n timpul nopii snt primejdioase chiar cele sigure i trebuie s se fereasc de ceea ce ar putea aduce ntunericul, mai ales fiindc locuitorii nu erau dintre fiii lui Israel. De aceea, zicea servitorul c trebuiesc luate msuri pentru ca nu cumva fctorii de rele, acoperii de ntunericul nopii, s svreasc vreo nelegiuire. Dar stpnului nu i-a plcut aceast socoteal de a cere gzduire ntre oameni de neam strain, mai ales fiindc Gaba i Rama, ceti ale tribului lui Veniamin, nu erau departe. Astfel c n-a inut seam de propunerea servitorului, ca i cum sfatul trebuie cntrit dup condiia social a celui ce-1 rostete i nu dup valoarea lui, orict de umil ar fi eel de la care pornete. Soarele era n asfinit i abia au putut ajunge pe nserate n oraul Gaba. 6. Dar gabaniii erau neprimitori, ri, lipsii de bunvoin. Iar cnd cineva cerea gzduire ei se purtau neomenos. Mai bine ar fi fost pentru acest levit s nu gseasc loc de poposire n Gaba. Dar pentru ca totul s fie ru de la nceput, la prima cas de oaspei n-au fost primii. Astfel c au nceput s se roage de unul i de altul pentru gzduire, pn cnd le-a ieit n cale un btrn, care venea de la cmp i pe care seara 1-a silit s se ntoarc n ora. Acesta, vznd c levitul nu este chiar de neluat n seam, 1-a ntrebat de unde vine i unde se duce. M ntorc din Betleemul Iudeii, a rspuns levitul, i m grbesc s ajung la muntele Efraim. Am i femeia cu mine i am voit s

SCRISORI________________________________________________________________________________45

poposesc peste noapte aici, dar iat c nu gsesc gzduire, cci locuitorii nu vor s m primeasc. Drumeii aveau cu ei merinde i butur, ca i hran pentru asin, dar n-aveau unde s se odihneasc. La acestea btrnul, destul de binevoitor i de linitit a rspuns: Pace tie, deopotriv oaspe i concetean, fiindc i eu snt de obrie de prin prile muntelui Efraim. Am aici locuin buna pentru oaspei. De timp ndelungat ea este cas de primire pentru strini. Astfel i-a gzduit i i-a tratat ca oaspei, punndu-le la ndemn cele de trebuin. 7. i ndemna btrnul la veselie, a ciocnit cu ei multe pahare, pentru ca n vin s gseasc uitarea de griji. Dar pe neateptate se apropie nite tineri gabanii care-i mpresoar, mpini, fr msur i stpnire, la toate poftele. Vzuser femeia, le plcuse, i acum erau gata de orice nebunie. Cucerii de frumuseea drumeei i bizuindu-se pe faptul c gazda era un btrn fr ajutoare, se gndesc la butur, la femeie, i ncep s bat la u. 8. Ieind, btrnul i ruga s nu ntineze cu vreo ticloie masa oaspeilor i s in seam c nu trebuie clcat de ei dreptul pe care-1 respect chiar barbarii, c oaspetele este din acelai trib cu ei, brbat israelit, cstorit legitim, c faptul de a svri o astfel de nelegiuire nu va rmne nepedepsit de dreptatea cereasc. Vznd c nu-i poate ndupleca le-a spus c el are o fiic, fecioar, c le-o d cu mare durere de printe, dar cu mai puin pagub pentru datoriile de gazd, c i se pare mai uor de rbdat o ruine particular dect una public. Dar ei, aai de puterea patimei i aprini de focul dragostei, doreau cu att mai vrtos frumuseea tinerei drumee cu ct aceasta le era mai hotrt refuzat. Lipsii de respect fa de legea ospitalitii rdeau de cuvintele btrnului, care vorbea de omenie, fiindc frdelegea n-avea pentru ei nici o nsemntate. 9. Zadarnic ntindea gazda minile lui de btrn, pentru c rugminile curate nu-i erau de nici un folos i alt putere n-avea. Femeia a fost rpit i silit ticloiei toat noaptea. Iar cnd lumina zilei a pus capt nesbuinei lor, gazda a deschis ua nu ca s-1 vad pe brbat, pe care-1 socotea copleit de ruinea suferit, ci ca s-i arate comptimire pentru cea care fusese batjocorit i s plng mpreun n fata casei pentru ticloia care avusese loc. Levitul, cnd a ieit i i-a vzut femeia zcnd ntins pe pmnt, socotind c ea de ruine nu ndrznete s-i ridice privirea, a nceput s-o mngie, fiindc nu cu voia ei, ci cu sila a fost supus umilinei. O ndemna s se ridice i s-i urmeze cu el drumul ctre cas. i cum nu primea nici un rspuns, a nceput s-o strige mai tare, ca i cum ar trezi-o din somn. 10. Dar cnd i-a dat seama c ea este moart, a aezat-o pe asin i a dus-o acas. Apoi i-a mprit trupul n dousprezece pri i le-a trimis celor dousprezece triburi ale lui Israel. Zguduit de acest fapt (Jud, 20), tot poporul s-a adunat la Massephat i acolo, lund cunotin de plngerea naintat de levit, toi au cerut rzboi, hotrnd ca nici unui brbat s nu-i fie ngduit s intre n cort nainte de a fi pedepsii fptaii groaznicei nelegiuiri. Cu sufletele pline de mnie se ndemnau la

46________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

lupt; dar sfatul celor mai nelepi a schimbat hotrrea, socotindu-se c nu trebuie pornit de ndat la rzboi mpotriva propriilor neamuri, c mai nainte trebuie stat de vorb despre fapt, despre mprejurrile n legtur cu ticloia, c nu este drept s ispeasc toi crima ctorva i pcatele personale ale unor tineri s primejduiasc starea general a poporului. Astfel c au trimis brbai care au cerut gabaniilor s le predea pe cei vinovai de crima care se nfptuise, innd seam c nu este mai mica vina de a apra o crim dect aceea de a o svri. 7 7. Dar fiindc solilor li s-a rspuns cu trufie, din tratative de pace s-a ajuns la rzboi. Nici n prima, nici n a doua ciocnire, ntruct cei muli erau respini de cei puini, israeliii nu socoteau c trebuie s dea napoi n fata atacurilor vrjmae. Luptau patruzeci de mii de oameni mpotriva a douzeci i cinci de mii din tribul lui Veniamin i a apte sute de tineri gabanii pricepui la lupte i totui Israel, hotrt sufletete, nu i-a pierdut ncrederea n victorie i ndejdea n rzbunare. 12. Erau mai muli cei ce luptau pentru o cauz dreapt; dar fiind nfrni i socotind c aa este voina dumnezeiasc, prin post i jale mare au cerut ndurarea milei cereti. Cu ndejde n dreptatea Domnului s-au ntors i mai ndrjii n lupt, ncrederea sporindu-le, fiindc inima le spunea c vor birui. i, la nceput prefcndu-se c se retrag, n timpul nopii au trimis pe ascuns trupe n spatele oraului, unde se gsea armat duman, pe care au atacat-o i au fcut-o s dea napoi. Aa au ptruns n oraul rmas fr aprare i, punndu-i foe, flcrile care se nlau fceau s se cread c oraul a fost cucerit. Locuitorii i-au pierdut ndejdile iar atacatorii au cptat i mai mare curaj. Brbaii din tribul lui Veniamin, gndind c snt mpresurai, c snt atacai i din spate, s-au mprtiat i au nceput s fug n pustiu, iar Israel, dimpotriv, i urmrea cu puteri ndoite, nedndu-le rgaz s se regrupeze. 13. Astfel au fost ucii douzeci i cinci de mii, adic aproape toi brbaii din tribul lui Veniamin, n afar de ase sute care, refugiindu-se i ntrindu-se pe un munte stncos, parte datorit ocrotirii terenului, parte din pricina rezistenei ndrjite, au insuflat groaz biruitorilor. Cci victoriile ndeamn la bgare de seam, iar n nfrngeri lupta pe via i pe moarte poate aduce victoria. Nici numrul femeilor n-a fost scutit de pierderi ntr-o att de puternic nfruntare. Toate femeile din tribul lui Veniamin, cu biei i fete, au fost trecute prin foe i sabie, fcndu-se jurmnt ca nimeni s nu-i cstoreasc fata cu vreun brbat din acel trib, pentru ca trecerea timpului s aduc nimicirea tribului cu nume cu tot. 14. Dar pn la urm rzboiul i ura au luat sfrit, iar nebunia s-a schimbat n cin (Jud. 21). Brbaii lui Israel au plns toi cu jale mare i au postit, ndurerai c un trib a fost nimicit de fraii din celelalte triburi i c o puternic armat a ntregului popor a fost mcelrit. Se tnguiau gndindu-se c pe drept s-a dus lupta pentru ca fptaii ticloiei s-i ispeasc nelegiuirea, dar c, din pcate, poporul a ntors sabia mpotriva propriilor sale mruntaie, cci rzboiul civil a adus grele pierderi i

SCRISORI________________________________________________________________________________47

dintr-o parte i din ceallalt. S-au vrsat lacrimi, inimile au fost rscolite, dar apoi patimile s-au potolit i le-a luat locul judecata linitit. Au fost trimii soli la cei ase sute de brbai din tribul lui Veniamin, care-i gsiser scpare nuntrul muntelui stncos, sau n pustiu, locuri primejdioase pentru asediatori chiar dac erau muli. S-au jelit din pricina acelei nebunii comune, datorit creia unii i-au pierdut tovarii de trib, iar alii rudele i prietenii. Gndindu-se c tribul nu trebuie s dispar definitiv, s-au sftuit cum s respecte jurmntul facut i totui tribul s-i duc viaa mai departe. 15. Au fcut aadar un altar i au adus jertfe pentru reluarea bunelor legturi de pace. Dar pentru c poporul din Iabe Galaad era osndit la pedeaps i blestem (cci tot Israelul se legase cu jurmnt, ca acela care nu-1 va urma pentru pedepsirea ticloilor s fie pedepsit cu moartea) au fost adui dousprezece mii de lupttori, pentru ca toate femeile i toi brbaii din Iabe Galaad s piar de sabie i s fie cruate doar fetele nemritate. A urmat mcelul i au rmas n via patru sute de fecioare. Israel le-a primit i, sftuindu-i pe brbaii rmai din tribul lui Veniamin s nu se mai gndeasc la rzboi, le-a spus s ia n cstorie pe fetele din Iabe Galaad, neprihnite prin vrsta i cinstea lor. Ele aveau ntreag i nevinovia n fata brbailor, pentru c nimeni dintre ai lor nu-i atacase cu rzboi, i dragostea lor, datorit faptului c pentru ei fuseser cruate de urgie. n acest chip s-a gsit putina de a fi cstorii patru sute de tineri. 16. Dar fiindc mai rmseser dou sute fr soii, s-a luat i pentru acetia, precum citim, o hotrre fr clcarea jurmntului. Se prznuia n fiecare an o srbtoare n ilo. Atunci de obicei ieeau fetele i fceau hore n cinstea Domnului. Unele erau nsoite de mame i tot drumul era plin de lume. Unul dintre btrni a zis: Dac acei dou sute de brbai din tribul lui Veniamin, pitii n vii, ar sta de veghe pn ce se revars toat mulimea de femei i fiecare ridicndu-se din vii, i-ar lua ca soie fata pe care i-o druie ntmplarea, aceasta n-ar nsemna nelciune; cci poporul dorete s se refac tribul, dar din cauza jurmntului nu poate s dea brbailor fiicele sale. i, a urmat el, nici jurmntul nu s-ar clca, dac se socotete c trebuie respectat, fiindc, pe ct se pare, nu este impus trebuina nici de a tine, nici de a nu tine jurmntul, c trebuie s se ia hotrri fr team. ntr-adevr, dac prinii vor cere rzbunare, ei vor fi nduplecai parte prin rugmini, parte prin ntoarcerea vinei mpotriva lor c nu i-au pzit fetele, fiindc atunci cnd au venit cu ele tiau c brbaii lui Veniamin snt fr soii, c tribul este vrednic de mil, nu de pedeaps. Osnda a fost prea aspr, fuseser ucii o mare parte din ei. S-a nfuriat mulimea peste msur, cutnd s-i lase fr urmai. Dar aceasta nsemn s-i nimiceasc i pe ai si. Iar lui Dumnezeu nu-i place s piar un trib pentru un popor, i nici s se ia msuri att de aspre pentru cte o femeie. 7 7. Israeliii au aprobat hotrrea. Au venit brbaii din tribul lui Veniamin i au fost aezai n vii, n locul potrivit fiecruia, iar cnd a venit momentul au ocupat drumul plin de

48

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

femei. Srbtoarea Domnului s-a schimbat n srbtoare de nunt. Fetele, smulse din braele prinilor, se prea c snt predate chiar de prini n minile brbailor i socoteai c fiecare nu e luat, ci data ca logodnic de la snul mamei. Astfel, tribul Veniamin, aproape sfrmat i nimicit, n scurt timp a ajuns nfloritor, dnd nvtur c este spre mare pierdere pentru cei fr fru clcarea cinstei, findc paguba adus neprihanei se rzbun crunt. 18. Acest lucru ne nva Scriptura n mai multe locuri, nu numai n acesta. In cartea Facerii citim c Faraon, regele Egiptului, a fost supus la chinuri pentru c s-a folosit de puterea lui fa de Sara, netiind c ea era soia altuia [Fac. 12, 17). 19. Aadar, dac voia Domnului este s ocroteasc cinstea, cu att mai vrtos El voiete s apere neprihana. De aceea fecioarele nu trebuie s fie ntinate cu nimic. Cele care nu se cstoresc i cei ce nu-i iau soii snt socotii ngeri ai lui Dumnezeu n cer {Luca 20, 36). Nu trebuie s aducem nici o vtmare trupeasc frumuseii cereti. Pentru c Dumnezeu este puternic, nu rabd trdarea i socotete o grea i mare jignire s fie atins cumva vreun dar primit de la El, sau s fie ntinat o fecioar sfinit Lui. Sntate, frate, i gndete-te la noi, cum i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a VTI-a

AMBROZIE CTRE JUSTUS, SANTATE! 7. Bine faci, frate, c, ntrebndu-m ce nsemneaz acel siclu, din care o jumtate i se cere evreului s-o dea pentru mntuirea sufletului, m ndemni ca, n convorbirile noastre pe calea scrisorilor, s ne ocupm cu tlmcirea proorocirii cereti (Ie. 30, 12-15). ntr-adevr, ce este mai prietenesc dect a vorbi despre cele dumnezeieti? 2. O jumtate de siclu este o drahm; iar credina este mntuirea sufletului. Aadar, credina este drahma pe care, cum citim n Evanghelie, pierznd-o acea femeie a cutat-o cu lumnarea i i-a scuturat casa pentru ea, iar dac a gsit-o i-a chemat vecinele i prietenele cerndu-le s se bucure cu ea c a gsit drahma pe care o pierduse (Luca 15, 8-9). Mare este pentru suflet paguba dac i-a pierdut cineva credina, sau dragostea Domnului, pe care i-a ctigat-o cu preul credinei. Aprinde aadar i tu candela ta. Lumintorul tu este ochiul (Matei 6, 22), adic acel ochi luntric al minii. Aprinde aceast candel n care arde untdelemn duhovnicesc i care lumineaz n toat casa ta. Caut drahma, care este mntuirea sufletului tu. Cine a pierdut-o se ntristeaz, cine a gsit-o se nveselete. 3. Mntuire a sufletului este i milostenia. Mntuire a sufletului este chiar bogia omului, dac din ea face milostenie ajutnd pe sraci (Pilde 13, 8). Credina, aadar, dragostea de Domnul, milostenia snt mntuirea sufletului, care se pltete cu preul ntreg al unei drahme. Cci, precum este scris, a zis Domnul ctre Moise: Cnd vei face numrtoarea fiilor lui Israel, la cercetarea lor s dea fiecare

SCRISORI________________________________________________________________________________49

Domnului rscumprare, ca s nu vin nici o nenorocire asupra lor n timpul numratului. Cel ce intr la numrtoare s dea jumtate de siclu, dup siclul sfnt, care are douzeci de ghere; deci darul Domnului va f o jumtate de siclu. Tot eel ce intr la numrtoare de la douzeci de ani n sus s aduc aceast dare Domnului. S nu dea bogatul mai mult, nici sracul mai puin de jumtate de siclu dar Domnului pentru rscumprarea sufletului. S iei argintul de rscumprare de la fiii lui Israel i s-1 dai la trebuinele cortului adunrii i va fi pentru fiii lui Israel spre pomenire naintea Domnului, ca s caute sufletele voastre (Ie. 30, 12-16). 4. Era aadar o lips fie pentru bogatul care da mai mult, fie pentru sracul care avea mai puin, dac acest siclu era n bani i nu n virtute? De aci trebuie s bgm de seam c aceast drahm n-are neles material, ci duhovnicesc, care se socotete c trebuie data de ctre toi la fel. 5. Chiar din acea hran cereasc (iar hrana i desftarea cereasc este nelepciunea, cu care se ntreineau cei aezai n raiul eel ceresc, care era mncarea nelipsit a sufletului i pe care cuvntul eel ceresc o numete man), precum citim, s-a fcut mprire la fiecare suflet, astfel nct mprirea s fie egal. i au adunat, dup rnduiala lui Moise, unii mai mult, alii tni puin i, msurnd-o cu omerul, nici celui ce avea mai puin nu i-a lipsit, nici celui ce avea mai mult nu i-a prisosit. Cci fiecare a adunat man dup numrul sufletelor care erau n cort, cte un omer pentru fiecare cap de om, adic o msur de vin, dup cum se nelege. 6. nelepciunea, dac este peste msur, vatm; fiindc sens este: Nu te arta prea nelept (Eccl. 7, 16), Pavel ne nva c mprirea harului se face cu msur cnd zice: Fiecruia i se d artarea Domnului spre folos. Unuia i se d prin Duhul Sfnt cuvntul nelepciunii, altuia cuvntul tiinei, iar altuia credina nelepciunii prin duhul tiinei, dup acelai Duh, credina n acelai Duh, i mparte acel har dup voia Duhului (I Cor. 12, 7-9). Ceea ce mparte astfel este dreptate, iar ceea ce mparte dup voina Sa este putere. Fiindc vrea s dea fiecruia ceea ce tie c-i va fi de folos. 7. Aadar, omerul este msur, i anume msura vinului, care veselete inima omului (Ps. 103, 9, 2). Acesta este vinul pe care 1-a amestecat n crater nelepciunea i pe care-1 d de but, ca s ne mprtim din cumptare i pruden, pe care se cade s le amestecm deopotriv n gndurile i inimile noastre, n toate simirile care snt n aceast cas a noastr, pentru ca s tim c avem toate din belug i c nimic nu ne lipsete. 8. Dar se nelege aceasta mai deplin despre sngele lui Hristos, al Crui har nu se mpuineaz i nu se adaug. i dac iei mult i dac iei puin, msura rscumprrii este mplinit aceeai pentru toi. 9. Chiar i Patele Domnului, adic mielul, se poruncete fiilor lui Israel s se mnnce dup numrul sufletelor (Ie. 12, 3), s nu se dea unora mai mult i altora mai puin, ci s mnnce fiecare tot atta, s nu ia fie mai mult cei mai tari, fie mai puin cei mai slabi. Egal se mparte tuturora harul, se mparte mntuirea, se mparte darul. Nu se cade s fie mai
4 - Sftnlul Ambrozie al Milanului

50

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

muli, ca s nu se ntoarc vreunul vduvit de ndejdea mntuirii. Snt mai muli cnd snt unii n afara numrului. Iar sfinii snt toi numrai, chiar i firele de par ale capului lor snt numrate (Matei 10, 30). Cci Domnul i cunoate pe toi cei care snt ai Lui. Dar nu snt nici mai puini, ca s nu fie cineva mai slab la primirea harului. 10. De aceea se poruncete ca toi s aib acelai devotament de credin n fata Patelor Domnului, adic a trecerii de la o stare la alta. Snt Patele cnd sufletul se leapd de ptimirea iraional i mbrac ptimirea cea buna pentru toi, cnd sufer pentru Hristos i primete trecerea Lui n el ca s locuiasc n el, s se mite i s devin Dumnezeul lui. Harul este egal pentru toi, dar virtutea este deosebit la fiecare. Aadar, s-i ia fiecare partea pe potriva puterilor sale, ca s nu fie n lips eel mai tare, sau ncrcat eel mai slab (Matei 20, 9-10). 11. Ai acest neles n Evanghelie, fiindc n vie se achit lucrtorilor plat egal, dar puini ajung la victorie, puini primesc cununa, puini zic: Mi s-a gtit cununa dreptii (IITim. 4, 8). Cci alta este plata drniciei i a harului, alta este plata virtuii i alta a muncii. 12. Aadar siclul, ba chiar jumtate de siclu, nseamn rscumprare, ne rscumpr de la moarte, ne rscumpr din robie, ca s nu fim supui lumii la care am renunat. De aceea Domnul spune lui Petru n Evanghelie s mearg pe mare, s arunce crligul i s ia statirul gsit n gura petelui, ca s-1 dea pentru Domnul i pentru sine celor ce cer dajdie (Matei 17, 26). Acest siclu este aadar dajdia care se cere dup lege. Dar nu fiul regelui, ci strinul datora acest siclu (Matei 24-25). De ce s Se rscumpere din aceast lume Hristos, Care venise s rscumpere pcatul lumii? De ce s Se rscumpere de pcat Cel Care venise s ridice tuturor pcatul? De ce s Se rscumpere din robie Cel Ce S-a cobort pe Sine ca s dea tuturor libertate? (loan 1, 29). De ce s Se rscumpere din moarte Cel Care primise trup (Filip. 2, 7), ca prin moartea Sa s dobndeasc pentru toi nvierea? 13. n nici un chip n-a avut nevoie de rscumprare Cel Ce i-a rscumprat pe toi. Dup cum a primit tierea mprejur ca s mplineasc legea (Luca 2, 22) i a venit s Se boteze ca s mplineasc dreptatea (Matei 3, 15), la fel n-a refuzat plata dajdiei de un siclu celor ce o cereau, ci ndat a poruncit s se dea pentru El i pentru Petru un statir n loc de un siclu (Matei 17, 25). Cci a socotit c e mai bine s plteasc mai presus de lege dect s tgduiasc ceea ce era al legii. Dar a artat c fac contra legii iudeii, care au cerut un siclu de persoan, dei Moise prescrisese s se cear o jumtate de siclu. De aceea a cerut s se achite pentru El i pentru Petru un statir, cte o drahm adic pentru fiecare. Buna este dajdia lui Hristos, Care se achit cu un statir. Fiindc statirul este dreptate, iar dreptatea este deasupra legii. i pentru tot cel ce crede n dreptate Hristos este sfritul legii (Rom. 10, 4). Acest statir este gsit n gura unui pete, a acelui pete pe care-1 prind pescarii, a acelui pete care-i cntrete cuvintele sale, ca s-i arte pe cei ce au fost supui la proba focului (Ps. 17, 31). 14. Iudeii n-au cunoscut acest statir, pe

SCRISORI ________________________________________________________________________________________ 5\_

care 1-au dat trdtorului. Dar legea cere o jumtate de siclu pentru rscumprarea sufletului, iar o drahm o socotete pentru Dumnezeu, fiindc nu putea cere un siclu ntreg. Cu greu putea fi cutat n iudeu partea de legmnt. Iar eel ce este cu adevrat liber, cu adevrat evreu, este n ntregime al lui Dumnezeu. i cine are libertatea are totul. Nimic nu are eel care refuz libertatea zicnd: mi iubesc stpnul, femeia i copiii i nu voi s m liberez (Ie. 21,5). Cel ce s-a supus acestei lumi nu se vinde numai stpnului, ci chiar slbiciunii sale. Iubete lumea, sau mintea sa, adic voug, eel ce are astfel de vrere. Nu se vinde numai soiei, ci devine rob al propriei sale alegeri eel ce-i ia asupr-i grija casei i nu pe cea venic. Acestuia aadar stpnul su i gurete urechea n pragul uii, ca s-i aminteasc de cuvntul su, prin care a ales robia. 15. De aceea tu, cretine, s nu iei pilda acestuia. Fiindc i se poruncete n scris nu s dai lui Dumnezeu o jumtate de siclu dac vrei s fii desvrit, ci s vinzi toate ale tale i s le dai sracilor (Matei 19, 21). Nu s pstrezi pentru tine o parte din robi, ci s te prseti cu totul pe tine, s iei crucea Domnului i s-L urmezi. 16. tim astfel c de aceea se cere o jumtate de siclu, fiindc o jumtate se lsa pentru neamul acestei lumi, adic pentru trirea n acest veac, pentru folosul casei i al urmailor pentru care era de trebuin s se socoteasc i ceea ce aducea soarta, adic motenirea. De aceea fariseilor, care-L ispiteau prin ntrebri farnice dac-i sftuiete s plteasc dajdie Cezarului, Domnul le-a rspuns: De ce m ispitii, faarnicilor? Artai-Mi banul de dajdie. Iar ei i-au artat un dinar (Matei 22, 18-19) pe care era chipul Cezarului. i le-a zis lor atunci: Dai Cezarului cele ce snt ale Cezarului i lui Dumnezeu cele ce snt ale lui Dumnezeu (Matei 22, 21), artnd c snt att de nedesvrii cei ce se socoteau desvrii, nct i achitau datoriile mai degrab fa de Cezar dect fa de Dumnezeu. Cei ce se ngrijeau mai nti de lume trebuiau s achite mai nti ceea ce era al lumii. De aceea i spune: Dai, adic dai napoi cele ce snt ale Cezarului voi, la care se gsete figura i chipul Cezarului. 7 7. Aadar, acei copii evrei Anania, Azaria, Misael (Dan. 2, 17), acel nelept Daniil, care n-a primit i care nu primea nimic (Dan. 1, 8) din acea mas a regelui, nu erau ndatorai la plata dajdiei. Cci nu stpneau nimic din ceea ce era pe pmnt regal. Iar cei ce le urmeaz pilda nu achit dajdie, fiindc Dumnezeu este partea lor (Deut. 18, 2). De aceea zice Domnul: Dai napoi, adic dai voi, care ai artat chipul Cezarului, care se gsete la voi, dar eu nu datorez nimic Cezarului, fiindc n-am nimic din aceast lume. Cci vine stpnul acestei lumi i el nu are nimic n Mine (loan 14, 30). Nimic nu datoreaz Petru, nimic apostolii Mei, fiindc ei nu snt din aceast lume, chiar dac snt n aceast lume. Eu i-am trimis n aceast lume, dar nu mai snt n aceast lume, fiindc snt cu Mine mai presus de aceast lume. 18. Deci porunca este s se achite ceea ce este al legii dumnezeieti, nu ceea ce este al Cezarului. Iar aceast dajdie n-o mai datora eel desvrit, adic

5 2________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

predicatorul Evangheliei, care predica mai mult. N-o datora Fiul lui Dumnezeu, n-o datora nici Petru eel primit prin har n adopiune de ctre Tatl, fiindc a zis Iisus: Ca s nu-i smintim pe ei, mergnd la mare, arunc undia i petele care va iei nti ia-1 i, deschizndu-i gura, vei gsi un statir. Pe acela lundu-1, d-1 lor pentru Mine i pentru tine (Matei 17, 26). O, minune minunat! D o jumtate de siclu pe care-1 cerea legea i nu refuz ceea ce este al legii, ca unul care a fost fcut din femeie, fcut sub lege (Gal. 4, 4). Am zis fcut din femeie, gndind la ntrupare, dar femeie dup vorba obinuit, fiindc n fapt era Fecioar. A venit aadar, sub lege n ceea ce era fcut din femeie, adic n trap. i de aceea poruncete s se achite un siclu pentru El i pentru Petru, fiindc amndoi erau nscui sub lege. Poruncete s se achite dup lege, pentru ca s-i rscumpere pe cei ce erau sub lege (Gal. 4, 5). 19. i totui poruncete s se dea un statir pentru ei ca s-i puna fru gurii, s nu svreasc vreun pcat prin vorbe preamulte. Poruncete s se dea banul gsit n gura petelui, pentru ca ei s afle Cuvntul. Cereau ce este al legii; dar de ce nu tiau ce este al legii? Cci nu se cdea s nu tie cuvntul lui Dumnezeu. Sens este: Aproape este cuvntul n gura ta i n inima ta (Deut. 30, 14). Aadar, cine n-a pstrat nimic pentru veacul acesta achit lui Dumnezeu tot siclul. Lui Dumnezeu I se achit dreptatea, care este cumptarea minii. Lui Dumnezeu I se achit paza graiului, care este cumptarea graiului. Cci cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire (Rom. 10, 10). 20. Dar ca neles drahma poate fi Vechiul Testament, iar siclul pre al ambelor Testamente. Fiindc cei dup lege erau rscumprai prin lege. Cine ns se rscumpr prin Evanghelie achit o drahm dup lege i se rscumpr cu sngele lui Hristos dup har, avnd o dubl rscumprare: i a legmntului i a sngelui. Cci nu este de ajuns numai credina pentru desvrire dac nu se primete i harul botezului i dac rscumprarea nu primete sngele lui Hristos. Aadar, este buna drahma care se achit pentru Dumnezeu. 21. Drahma nu este un dinar, ci ltceva. Pe dinar este chipul Cezarului, iar n drahm este chipul lui Dumnezeu (Matei 22, 21). Fiindc este a singurului Dumnezeu, pentru urmarea Lui. ncepe de la unul singur i se mprtie n nesfrit. i iari, din numrul nesfrit se ntorc toate ntr-unul, ca sfrit al lor. Fiindc Dumnezeu este nceputul i sfritul a toate. De aceea cei ce s-au ngrijit de unitate au numit-o nu numr, ci element al numrului. i de aceea am spus c este scris: Eu snt alfa i omega, Cei dinti i Cei de pe urm (Apoc. 1, 8) i Ascult, Israele, Domnul Dumnezeul tu este singurul Domn (Deut. 6, 4). 22. i tu aadar s fii unul i acelai ntru asemnarea cu Dumnezeu. Nu astzi s fii cumptat i mme beat, astzi panic, mine nfuriat, azi nfrnat, mine desfrnat. Cci se schimb fiecare i devine altul dup purtarea lui, n care nu se mai cunoate cine a fost i ncepe s fie ce n-a fost, deosebit de sine. Nu este bine s se schimbe cineva n mai ru, ci s fie neschimbat, precum chi-

SCRISORI_______________________________________________________________________________53

pul de pe drahm, pstrnd zilnic aceeai nfiare. Cnd vezi drahma, uit-te la chip, adic atunci cnd ai de-a face cu legea, s priveti n lege pe Hristos, chipul lui Dumnezeu. i fiindc nsui chipul lui Dumnezeu este nevzut i nestriccios s-i strluceasc precum ntr-o oglind a legii (Col. 1, 15). Mrturisete-L n lege, ca s-L recunoti n Evanghelie. Dac L-ai cunoscut n poruncile Lui, recunoate-L n lucrrile Lui. Sntate, i, dac nu socoteti fr road c m-ai ntrebat despre acest siclu, nu sta la ndoial s m ntrebi i despre altele cnd vei avea iari ceva de ntrebat.
Scrisoarea a Vlll-a AMBROZIE

CATRE JUSTUS 7. Muli nu recunosc c ai notri au scris cu art. Poate n-au sens cu art, dar au scris cu har, care este mai presus de orice art, au scris precum le ddea Duhul a gri (Fapte 2, 4). Totui, cei ce au scris despre art au gsit art n scrierile alor notri i din ele au ntemeiat tiina i regulile artei. 2. Mai ales n art se cere s existe dvnov, v\r\, OOTOxe^eop,a. Cnd, precum citim, dreptul Isaac spune tatlui su: lat focul i lemnele; unde este jertfa? (Fac. 22, 7), care din nsuirile artei lipsete? Cine ntreab se ndoiete, cine rspunde celui ce ntreab spune ceva i risipete ndoiala. Iat focul, adic xiov (cauza, nceputul) i lemnele, adic UAT), care n latinete se spune materie, ce este al treilea element, dac nu noxiXea\ia (efectul, sfritul)? La ntrebarea fiului: Unde este jertfa? tatl a rspuns: Domnul va avea grij de jertfa ta, fiule! (Fac. 22, 8). 3. Dar s vedem mai de aproape despre ce este vorba. Dumnezeu arat un berbec cu coarnele ncurcate ntr-un mrcini (Fac. 22, 13). Berbecul este Cuvntul plin de linite, de msur i de rbdare. Prin El se arat c nelepciunea este jertfa cea buna, cunoaterea chipului de a merita i de a ctiga bunvoina prin jertfa. De aceea i profetul zice: ,Jertfii jertfa dreptii (Ps. 4, 5). Astfel jertfa dreptii este ca i jertfa nelepciunii. 4. Iat mintea cald i fierbinte care lumineaz ca focul. Iat i cele ale cunoaterii, adic materia. Unde este al treilea element, nelegerea? Iat culoarea; unde este vzul? Iat cele simite: unde este simirea? Cci materia nu se vede de ctre toi i de aceea Dumnezeu d putina de a nelege, de a simi i de a vedea. 5. 'AnOTtXto\xa este Cuvntul lui Dumnezeu, adic lucrarea i rodul dezbaterii, care se adncesc n cei nelepi, lmurind cele ndoielnice. Dar, frumos lucru, chiar aceia care n-au crezut n venirea lui Hristos se conving ei nii i mrturisesc ceea ce socotesc c trebuie tgduit. Ei spun c berbecul este Cuvntul lui Dumnezeu fr s cread ns n taina ptimirii. Dar n acea tain este Cuvntul lui Dumnezeu, n care s-a mplinit jertfa. 6. Aadar, mai nti s aprindem n noi focul minii ca s lucreze n noi. S ntrebm ee este dedesubtul materiei, ce este ceea ce hrnete sufletul i s cutm aceast hran chiar n

54 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

ntuneric. Nici Sfinii prini nu tiau ce este mana (Ie. 16, 15) i au aflat, se spune c mana este nsui graiul i cuvntul lui Dumnezeu din care curg i se rspndesc, ca dintr-un izvor venic, toate nvturile. 7. Aceasta este hrana cea cereasc i ea se afl din persoana celui ce zice: lat Eu v voi ploua pine din cer (Ie. 4). Aadar, uov este elementul n care lucreaz Dumnezeu, Care stropete minile cu roua nelepciunii. YAn este materia prin care sufletele vznd i gustnd se desfteaz i ntreab de unde este acel dar mai strlucitor dect lumina, mai dulce dect mierea. Le rspunde acestora Scriptura: Aici este pinea pe care v-a dat-o Dumnezeu s-o mncai (Ie. 15) i acesta este Cuvntul lui Dumnezeu, pe care 1-a aezat i 1-a dat Dumnezeu, cu care se hrnete i se desfat mintea celor nelepi. Acest cuvnt este curat i ales, luminnd n splendoarea adevrului i dezmierdnd sufletele auditorilor cu farmecul virtuilor. 8. A aflat n sine profetul nsui care este pricina svririi unui lucru. Cci trimis fiind la regele Egiptului pentru eliberarea poporului lui Dumnezeu, cnd a ntrebat pe Domnul: Cine snt eu s merg i s scot poporul de sub stpnirea regelui?'' (Ie. 3, 11), Domnul i-a rspuns: Eu voi f cu tine (Ie. 3, 12). A ntrebat iari Moise: Ce le voi spune dac m vor ntreba: Cine este Domnul Care te-a trimis i care este numele Lui? (Ie. 3, 13-14). A zis Domnul: Eu snt Cel Ce snt? Vei spune: Cel Ce este m-a trimis. Acesta este adevratul nume al lui Dumnezeu: Cel Ce exist venic. De aceea i Apostolul spune despre Hristos: Cci Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu Care este n voi, Care a fost propovduit vou prin noi, prin mine, prin Sylvan i prin Timotei, n-a fost Da i Nu, ci Da a fost n El (II Cor. 1, 19). Dar Moise a rspuns: Dac nu vor crede mie i nu vor asculta de glasul meu, ci vor zice: Nu i-a aprut tie Dumnezeu, ce le voi spune?'' (Ie. 4, 1). I-a dat darul de a face minuni ca ei s cread c El a fost trimis de Dumnezeu. Pentru a treia oar a zis Moise: Nu snt vrednic, am voce slab i limb greoaie, cum m va asculta FaraonP (Ie. 4, 10). I s-a rspuns lui: Du-te, i Eu i voi deschide gura i te voi nva ce trebuie s spui (Ie. 4, 12). 9. Aadar, acele ntrebri au n ele rspunsurile, seminele i ewpicc nelepciunii. Totui, plcut este nhx^Xza^a, fiindc zice: Eu voi fi cu tine. i cu toate c i-a dat puterea de a face minuni, totui, pentru c se ndoia i a doua oar, ca s tii c minunile n-au fost fgduite celor ce nu cred, ci celor ce cred, a rspuns slbiciunii pe care i-o arta fie pentru vrednicie, fie pentru puterea rugminii ctre Faraon: Eu i voi deschide gura ta i te voi nva ce trebuie s spui. Aadar, noxlkeoia. a fost n chip desvrit pzit. 10. Ai acest neles i n Evanghelie: Cerei i vi se va da, cutai i vei afla, batei i vi se va deschide (Matei 7, 7). Cere and xoC vctou, adic ntreab-L pe Fctor. Ai uAn, cele de neles, prin care s caui, i-i deschide Dumnezeu Cuvntul. Mintea este cea care lucreaz precum focul asupra celor de cunoscut, n care lucreaz ardoarea minii precum focul n lemne. i deschide Dumnezeu, Cuvntul, care este

SCRISORI_______________________________________________________________________________55

-KOxzkza\ia. Avem acest neles i n alt loc n Evanghelie, cnd zice Domnul: Cnd v voi da pe voi n mna lor nu v ngrijii cum sau ce vei vorbi, cci se va da vou n ceasul acela ce s vorbii. Fiindc nu voi sntei care vorbii, ci Duhul Tatlui vostru este care griete n voi (Matei 10, 19-20). 11. Gseti aceasta i n cartea Facerii, unde spune lui Isaac: Cum 1-ai gsit aa curnd, fiul meu?. i fiul a rspuns: Domnul Dumnezeul tu mi 1-a scos nainte (Fac. 27, 20). 'AnoTeAeoiJ,a este Domnul. Cine caut prin Domnul gsete. Laban, care n-a cutat prin Domnul, ci prin idoli, n-a gsit (Fac. 31, 33-34). 12. Dar frumos i-a pzit pe cei numii opoa (pietre de hotar). Primul opoa este: Du-te i adu-mi din vnatul tu s mnnc (Fac. 27, 4). i a i-i nclzete mintea ca ntr-un foe al ndemnului su s lucreze i s caute. Al doilea opoa este: Cum 1-ai gsit aa de curnd?'' (Fac. 27, 20) i se gsete n aceast ntrebare. Al treilea opoo este n rspunsul: Domnul Dumnezeul tu mi 1-a scos nainte? (Fac. 27, 20). ' ATZOTEXEO\ICI. este Dumnezeu, Care mbrieaz i cuprinde totul i de Care nu trebuie s te ndoieti. 13. Exist i acel opoo din cei ce lucreaz din proprie chemare: Dac nu vei semna, nu vei secera (Lev. 25, 11). Cci orict putere are munca n producerea recoltelor, totui nsuirile pmntului, printr-un oarecare imbold propriu, fac s rsar i s creasc seminele. 14. De aceea zice Apostolul: Eu am sdit, Apollo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc. Astfel nici eel care sdete nu este ceva, nici eel care ud, ci numai Dumnezeu, Care face s creasc (I Cor. 3, 6-7). Dumnezeu i d n duh i Domnul sdete n inima ta. F-1 aadar s te insufle i s sdeasc, pentru ca s ai ce culege; dac nu vei semna, nu vei secera. i se cere s semeni; n-ai semnat, nu vei secera, aa spune i zictoarea. Sfritul este urmarea nceputului: semnatul este nceputul, seceratul este sfritul. 15. nva de la mine: firea lucrurilor l ajut pe eel ce caut s afle. Dar Dumnezeu este fctorul firii. Atrn de Dumnezeu s nvm bine, fiindc propria fire este s desvreasc nvtura. Cei cu inima mpietrit nu nva. Prin fire, care are harul dumnezeiesc, Dumnezeu d nceputul, creterea i desvrirea, adic acea fire foarte deosebit i dumnezeiasc a Treimii. Sntate i gndete-te mai departe la noi, cum i noi ne gndim la tine. LUCRRILE SINODULUI DE LA AQUILEIA MPOTRIVA ERETICILOR PALLADIUS I SECUNDIANUS 1. n timpul consulatului strluciilor brbai Syagrius i Eucherius, n a treia zi a nonelor lui septembrie, n biserica din Aquileia fund ei de fa mpreun cu episcopii Valerian din cetatea Aquileia, Ambrozie, Eusebius, Limenius, Anemius, Sabinus, Abundantius, Artemius, Constantius, Justus, Philaster, Constantius, Theodorus, Almachius, Dominus, Amantius, Maxi-

5 6 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mus, Felix, Bassianus, Numidius, Ianuarius, Proculus, Heliodorus, Jovinus, Felix, Exsuperantius, Diogenes, Maximus, Macedonius, Cassianus, Marcellus i Eustathius, episcopul Ambrozie a zis: 2. Ne-am sftuit atta timp fr acte sense. Dar fiindc se spun n urechile noastre attea nelegiuiri din partea lui Palladius i a lui Secundianus, nct cu greu ar putea crede cineva c ei au fost n stare s rosteasc blasfemii att de pe fa, pentru ca nu cumva ei nii din viclenie s-i tgduiasc declaraiile, dei nimeni n-ar putea s se ndoiasc de mrturiile unor preoi att de nsemnai, totui, fiindc toi episcopii snt de aceeai prere, propun s facem acte scrise, pentru ca s nu poat vreunul s-i tgduiasc propria declaraie. Aadar, trebuie s declarai, sfinii brbai, dac sntei de prere s se scrie cele spuse de fiecare. Toi episcopii au rspuns: Sntem de prere. Episcopul Ambrozie a zis: Trebuie ntrite prin act imperial dezbaterile noastre, pentru ca ele s aib putere de dovezi. 3. Diaconul Sabinianus citete adresa imperial: Pentru ca nu cumva preoii dintr-o greit nelegere a dogmelor, n dorina lor de cercetare a adevrului, s ajung la dezbinri, am hotrt ca ei s se adune n cetatea Aquileia, socotit de excelena ta cu merite n diocez. Cci nu pot fi mai bine lmurite ndoielile i prerile potrivnice dect dac-i aezm pe fruntai ca mijlocitori n nenelegerile ivite, pentru ca nepotrivirile care apar n interpretarea dogmelor s fie dezlegate de aceia de la care pleac nsei temeliile nvturii. 4. Aadar, i acum nu poruncim altfel dect am poruncit, nu schimbnd drumul procedurii, ci revizuind lista preamare a celor de care nu este nevoie la sinod. Ambrozie, episcop al cetii Mediolanum, respectat i prin meritele vieii sale i prin vrednicia fa de Dumnezeu, a artat c nu e nevoie de mulime acolo unde adevrul nu e lucrtor n mai muli, ci n mai puini, i c, fa cu diferite preri mpotriv, preoii din localitile vecine ale Italiei snt de ajuns i prea de ajuns. Am socotit c trebuie s-i scutim de oboseal pe veneraii brbai din localiti ndeprtate, pentru ca nu cumva vreunul, istovit de btrnee, de vreo slbiciune trupeasc, sau de srcia vrednic de laud, s fie pus pe drumuri cu care nu e deprins... i celelalte. 5. Episcopul Ambrozie a zis: lat ce a hotrt cretinescul mprat. N-a voit s fac vreo nedreptate preoilor. A numit chiar pe episcopi ca judectori. i de aceea, pentru c ne aflm ntr-o adunare preoeasc, rspunde la ntrebrile care i se pun. S-a citit scrisoarea lui Arie. i acum se va citi din nou, dac gseti cu cale. Are blasfemii chiar de la nceput. Spune c numai Tatl este venic. Dac eti de prere c Fiul lui Dumnezeu nu este venic, arat aceasta n ce chip doreti. Dac socoteti c trebuie condamnat prerea lui Arie, condamn-o. Snt aici Evanghelia i Apostolul, toate crile sfinte snt aici. ncepe de unde vrei, dac socoteti c Fiul lui Dumnezeu nu este venic. 6. Palladius a zis: S-a fcut una cu voina voastr, precum spune ordinul imperial citit de voi, ca adunarea s nu fie general i deplin. Ct timp nu snt de fa

SCRISORI_______________________________________________________________________________57

tovarii mei, nu pot s rspund. Episcopul Ambrozie a spus: Cine snt tovarii ti? Pailadius a zis: Episcopii orientali. 7. Episcopul Ambrozie a spus: Pentru c n trecut orientalii i-au inut sinodul lor n Orient, iar occidentalii in Occident, noi cei din prile Occidentului, potrivit hotrrii mpratului, ne-am adunat n Aquileia. Chiar prefectul Italiei a dat un ordin scris, c dac occidentalii vor s-i in adunarea, s li se dea putina de a face aceasta. i fiindc tia c de obicei occidentalii se adun n Occident i orientalii n Orient, de aceea a socotit c nu e nevoie s vin la sinodul nostru i cei din Orient. 8. Pailadius a zis: mpratul nostru Graian a poruncit s vin i cei din Orient; poi tu s tgduieti aceasta? Chiar mpratul mi-a spus c a poruncit s vin orientalii. Episcopul Ambrozie a spus: A poruncit n nelesul c nu i-a oprit s vin. Pailadius a zis: Iar cererea ta a fcut ca ei s nu vin. Tlmcind n chip mincinos voina mpratului n-ai fcut dect s amni sinodul. 9. Episcopul Ambrozie a zis: Nu e nevoie s vorbim preamult despre alte lucruri. Rspunde odat: A zis bine Arie c numai Tatl este venic? i a spus aceasta dup Scriptur sau nu? Pailadius a zis: Nu-i rspund. Episcopul Constaniu a zis: Nu rspunzi dup ce ai hulit atta vreme? Episcopul Eusebius a spus: Dar va trebui s-i dai pe fa fr nconjur libertatea ta de credin. Dac te-ar ntreba un pgn n ce chip crezi n Hristos, n-ar trebui s mrturiseti c i-e ruine. 10. Episcopul Sabinus a zis: Tu ai cerut s rspundem. Astzi ne-am adunat din voina ta i, fiindc tu ne-ai zorit, n-am ateptat pe ceilali frai care puteau s vin. De aceea n-ai dreptul s ocoleti lucrurile. Spui c Hristos a fost creat, sau spui c din venicie este Fiul lui Dumnezeu? Pailadius a zis: Precum i-am spus, de aceea am venit, ca s dau pe fa c n-ai fcut bine rstlmcind ordinul mpratului. Episcopul Ambrozie a spus: S se citeasc scrisoarea lui Pailadius, s se vad dac asta a cerut, fiindc, dimpotriv, se va dovedi c i acum nal. Pailadius a zis: Da, s se citeasc. Episcopii au zis: Pe cnd era mpratul la Syrmium te-ai dus tu la el, sau el a venit la tine? i au adugat: Ce rspunzi la aceasta? Pailadius a rspuns: El mi-a zis: Du-te. Eu 1-am ntrebat: orientalii au venit? A rspuns: Au venit. Dar dac n-au venit orientalii, ce rost are venirea mea? 7 7. Episcopul Ambrozie a zis: S lsm la o parte pricina orientalilor; astzi i cer prerea ta. i s-a citit scrisoarea lui Arie. Obinuieti s spui c nu eti arian. Sau condamn-1 azi pe Arie, sau apr-1. Pailadius a zis: N-ai autoritatea s-mi pui asemenea ntrebare. Episcopul Eusebius a zis: Nu credoni c evlaviosul mprat a spus altceva dect a scris. El a poruncit s se adune episcopii occidenali. N-a putut s-i spun numai tie, mpotriva celor sense de el, s nu fie judecat pricina ta fr orientali. Pailadius a zis: Dar li s-a poruncit numai italienilor s se adune? Evagrius, presbiter i delegat, a zis: Dac ai rspuns cu patru sau cu dou zile nainte c vei fi prezent, ce mai ateptai? Trebuie ateptat oare, preeum spui, prerea tovarilor ti orientali? Aa trebuia s ceri, dar nu s tgduieti confruntarea. Pailadius

58 ________________________________________________________________SFiNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

a spus: Am venit ca la o adunare deplin, dar am vzut c n-au venit i tovarii mei. Astfel c, dac am venit am rspuns ordinului i v spun acum s nu facei ceva n dauna viitorului sinod. 12. Episcopul Ambrozie a zis: Tu nsui ai cerut s ne ntrunim astzi. i tot astzi tu ai spus c venim cretini la cretini. Dar nu i-ai dovedit pe cretini. Ai fgduit c vei da lupta, ai fagduit c-i vei impune prerile tale, sau c le vei primi pe ale noastre, i ne-a plcut aceast poziie a ta. Noi am dorit s vii ca un cretin. i-am pus n fa scrisoarea lui Arie, pe care a scris-o Arie, al crui nume spui adesea c-i aduce jignire. Spui c nu-1 urmezi pe Arie. Astzi trebuie s-i ari deschis prerea: sau condamn-1, sau susine-1, prin orice dovezi vrei. i a adugat: Aadar, dup scrisoarea lui Arie, Hristos nu este din venicie Fiul lui Dumnezeu. Palladius a zis: Am spus c m voi dovedi cretin, dar n adunare pe deplin constituit. Nu v rspund acum n dauna adunrii viitoare. Episcopul Eusebius a zis: Ai datoria s-i mrturiseti credina far iretenie. Palladius a zis: i ce lsm pentru adunare? 13. Episcopul Ambrozie a zis: S-a rostit n mod deschis condamnarea celui care tgduiete c Hristos este din venicie Fiul lui Dumnezeu. Arie a tgduit. Pe acesta l urmeaz Palladius, care nu vrea s-1 osndeasc pe Arie. Aadar, hotri dac trebuie aprobat prerea lui, dac el vorbete potrivit Scripturilor sau dac i este ngduit s gndeasc mpotriva Scripturilor. Cci este scris: Puterea i nelepciunea lui Dumnezeu snt venice (Rom. 1, 20). Puterea lui Dumnezeu este Hristos (I Cor. 1, 24). Deci, dac puterea lui Dumnezeu este venic i Hristos este venic, fiindc Hristos este puterea lui Dumnezeu (I Cor. 1, 8). Episcopul Eusebius a zis: Aceasta este credina noastr, aceasta este nelegerea universal. Anatema s fie cine nu spune aa. Toi episcopii au zis: Anatema s fie! 14. Episcopul Eusebius a zis: El spune c numai Tatl este venic, dar c Hristos are un nceput. Palladius a zis: N-am vzut pe Arie i nu tiu cine este. Episcopul Eusebius a zis: S-a artat blasfemia lui Arie prin care tgduiete c Fiul lui Dumnezeu este venic. Condamni sau susii aceast credin i pe autorul ei? Palladius a zis: De vreme ce sinodul n-are autoritate deplin nu declar nimic. 15. Episcopul Ambrozie a zis: Te ndoieti s condamni pe Arie dup judecile dumnezeieti i de aceea vorbeti mereu n doi peri? i a adugat: S vorbeasc i cinstiii brbai soli ai galilor. Episcopul Constantius, delegat al galilor, a zis: Am condamnat ntotdeauna rtcirea acelui om i condamnm i acum nu numai pe Arie, ci pe oricine spune c Fiul lui Dumnezeu nu este venic. Episcopul Ambrozie a spus: Ce zice i stpnul meu Justus? Justus, episcop i delegat al galilor, a rspuns: Anatema s fie eel ce nu mrturisete c Fiul lui Dumnezeu este venic mpreun cu Tatl. Toi episcopii au zis: Anatema s fie. 16. Episcopul Ambrozie a zis: S-i spun credina i delegaii africani, care au adus aici prerea tuturor concetenilor lor. Felix, episcop i delegat, a zis: Dac va tgdui cineva c Fiul lui Dumnezeu este venic, nu numai eu, delegat al ntre-

SCRISORI________________________________________________________________________________59

gii Africi, l condamn, ci glasul ntrunit al tuturor preoilor, care m-au trimis la aceast sfnt adunare, 1-a condamnat i el mai dinainte. Episcopul Anemius a zis: Capitala Illyricului este Sirmium, iar eu snt episcop al acelui ora i spun: cine nu mrturisete c Fiul lui Dumnezeu este venic, n aceeai venicie cu Tatl, anatema s fie el cu toi cei ce mrturisesc ca el. 7 7. Episcopul Ambrozie a zis: Ascultai cele ce urmeaz. i s-a rostit tare: singur venic, singur far nceput, singur adevrat, singur nemuritor. Episcopul Ambrozie a zis: i n aceasta condamn-1 pe eel ce tgduiete c Fiul este Dumnezeu adevrat. De vreme ce El este adevrul, cum de nu este Dumnezeu adevrat? i a adugat: Ce rspunzi la aceasta? Palladius a rspuns: Cine spune c nu este Fiu adevrat? Ambrozie a zis: Arie a spus. Palladius a rspuns: De vreme ce Apostolul spune c Hristos este Dumnezeu peste toate, poate cineva spune c nu este cu adevrat Fiul lui Dumnezeu? 18. Episcopul Ambrozie a zis: Ca s tii ct de simplu cutm noi adevrul, iat, zic i eu cum zici tu; dar rspunsul este pe jumtate. Cnd zici aa, pari a tgdui pe Dumnezeu eel adevrat. Dar dac mrturiseti simplu, declar n ordinea n care propun eu c Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat. Palladius a zis: Eu i vorbesc dup Scripturi, spun c Domnul este cu adevrat Fiul lui Dumnezeu. Episcopul Ambrozie a zis: Spui c Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat? Palladius a rspuns: Cnd spun Fiu adevrat ce mai trebuie? Episcopul Ambrozie a zis: JVu-i cer s rspunzi numai c este Fiu adevrat, ci s rspunzi c Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat. 19. Episcopul Eusebius: Este Hristos Dumnezeu adevrat dup credina tuturor i dup mrturisirea universal? Palladius a spus: Este Fiu adevrat al lui Dumnezeu. Episcopul Eusebius a zis: i noi prin adopiune sntem fii (Gal. 4, 7), dar El este Fiu prin nsuirea naterii Sale dumnezeieti. i a adugat: Mrturiseti, aadar, c Fiul adevrat al lui Dumnezeu este Domnul adevrat dup natere i dup nsuirea Lui? Palladius a zis: Spun c este cu adevrat Unul-Nscut Fiul lui Dumnezeu. Episcopul Eusebius a zis: Socoi aadar c este contra Scripturii dac se spune c Hristos este Dumnezeu adevrat? 20. i fiindc Palladius tcea, episcopul Ambrozie a zis: Cine l numete numai Fiu adevrat al lui Dumnezeu i nu spune c este cu adevrat Domnul se vede c-L tgduiete ca Dumnezeu. n acest neles s mrturiseasc Palladius, dac totui mrturisete, s spun c Fiul lui Dumnezeu este Domnul eel adevrat. Palladius a zis: Cnd Fiul spune: S Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat i pe Iisus Hristos pe care L-ai trimis (loan 17, 3), aceasta o spune din simmnt sau cu adevrat? Episcopul Ambrozie a zis: loan a zis n epistola sa: Acesta este Dumnezeu eel adevrat (I loan 5, 20). Tgduiete aceasta! Palladius a zis: Cnd i spun c e Fiu adevrat mrturisesc i adevrata-I dumnezeire. Episcopul Ambrozie a zis: i n aceasta este minciun, fiindc n aa chip obinuii s spunei c dumnezeirea este una i adevrat, nct zicei c numai dumnezeirea Tatlui nu i a Fiului este una i

60

SFtNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

adevrat. Aadar, dac vrei s spui deschis c m chemi la Scriptur, zi ceea ce a zis evanghelistul loan: Acesta este Dumnezeul eel adevrat, sau tgduieti c a zis. Palladius a zis: n afar de Fiul nu este un altul nscut. 21. Episcopul Eusebius a zis: Hristos este Dumnezeu adevrat dup credina tuturor i dup mrturisirea. universal, iar dup prerea ta nu este Dumnezeu adevrat? Palladius a zis: Este puterea Dumnezeului nostru. Episcopul Ambrozie a zis: N-ai libertatea ta a mrturisi i prin aceasta anatema s fie eel ce nu mrturisete c Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat. Toi episcopii au zis: Anatema s fie cine nu va zice c Hristos, Fiul lui Dumnezeu, este Domnul cu adevrat. 22. Iari a adugat: singur adevrat, singur avnd nemurirea. Episcopul Ambrozie a zis: Fiul lui Dumnezeu are nemurirea, potrivit dumnezeirii, sau nu are? Palladius a zis: l admii pe Apostol, sau nu? mpratul mprailor, Care singur are nemurire (I Tim. 6, 16). Episcopul Ambrozie a zis: Ce zice despre Hristos, Fiul lui Dumnezeu? Palladius a zis: Hristos este nume dumnezeiesc sau omenesc? 23. Episcopul Eusebius a zis: Se numete Hristos dup legmntul trupesc, dar Acelai este Dumnezeu i om. Palladius a zis: Hristos este nume trupesc. Hristos e nume omenesc; rspundei-mi i voi mie. Episcopul Eusebius a zis: Ce zboveti n lucruri de prisos? Pe cnd se citea rtcirea lui Arie, care spune c numai Tatl are nemurirea, ai adus mrturie n sprijinul,necredinei lui Arie citnd din Apostol: Cel care singur are nemurire i locuiete ntru lumin neapropiat (I Tim. 6, 16). Dar dac vrei s nelegi, n numele lui Dumnezeu se gsete vrednicia firii ntregi, fiindc n numele lui Dumnezeu este neles i Tatl i Fiul. Palladius a zis: N-ai voit s rspundei la ceea ce v-am ntrebat i eu. 24. Episcopul Ambrozie a zis: i cer n mod deschis prerea: Are Fiul lui Dumnezeu nemurire, dup naterea cea dumnezeiasc, sau n-are? Palladius a zis: Dup naterea cea dumnezeiasc este nestriccios, dar dup trup a murit. Episcopul Ambrozie a zis: Nu dumnezeirea, ci trupul a murit. Palladius a zis: Rspundei-mi mai nti voi. Episcopul Ambrozie a zis: Are sau nu are Fiul lui Dumnezeu nemurirea potrivit dumnezeirii Lui? Nu i-ai artat i acum neltoria i viclenia dup mrturisirea lui Arie? i a adugat: Ce zici despre eel ce spune c Fiul lui Dumnezeu nu are nemurire? Toi episcopii au zis: Anatema s fie. 25. Palladius a zis: Cel nscut dumnezeiesc este nemuritor. Episcopul Ambrozie a zis: Cu iscusin te fereti de a spune ceva limpede despre Fiul lui Dumnezeu. Dar eu i spun: Fiul lui Dumnezeu are nemurire potrivit dumnezeirii Sale. Tu i tgduieti nemurirea? Palladius a zis: A murit Hristos sau nu? Episcopul Ambrozie a zis: Sufletul nostru nu moare potrivit trupului, cci este sens: Nu v temei de cei care ucid trupul iar sufletul nu pot s-1 ucid (Matei 10, 28). Aadar, de vreme ce sufletul nostru nu poate muri, socoi c Hristos a murit potrivit dumnezeirii? Palladius a zis: De ce te sperii de numele morii? Episcopul Ambrozie a zis: Nu m sperii, ci o mrturisesc dup trupul meu. Cci prin el snt legat n lanu-

SCR1SORI ________________________________________________________________________________________ 61_

rile morii. Palladius a zis: Desprirea duhului nsemneaz moartea; cci Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a luat trup i a murit prin trup. Episcopul Ambrozie a zis: Scris este c Hristos a ptimit. Aadar, dup trup a ptimit, dar dup dumnezeire are nemurirea. Cine tgduiete aceasta diavol este. Palladius a zis: Dar eu nu-1 cunosc pe Arie. 26. Episcopul Ambrozie a zis: Aadar, a greit Arie, de vreme ce i Fiul lui Dumnezeu are nemurirea potrivit dumnezeirii. i a adugat: Deci a greit sau nu? Palladius a zis: Nu snt de acord. Episcopul Ambrozie a zis: Cu ce nu eti de acord? Anatema s fie eel ce nu-i explic limpede credina. Toi episcopii au zis: Anatema s fie. Palladius a zis: Spunei ce vrei, dumnezeirea Lui este nemuritoare. Ambrozie a zis: A cui? A Tatlui sau a Fiului? i a adugat: Arie a svrit multe rtciri. Dar s trecem mai departe. 27. i s-a spus din nou: Singur nelept. Palladius a zis: Tatl este de la Sine nelept, dar Fiul nu este nelept. Episcopul Ambrozie a zis: Deci Fiul nu este nelept, chiar dac El este nelepciunea (I Cor. 1, 24) ? Doar i noi zicem c Fiul S-a nscut din Tatl. Episcopul Eusebius a zis: Este ceva att de nelegiuit, de pgnesc ca faptul de a tgdui c Fiul lui Dumnezeu este nelept? Palladius a zis: Este numit nelepciune; cine poate tgdui nelepciunea? Episcopul Ambrozie a zis: Este nelept, sau nu este? Palladius a zis: Este nelepciune. Episcopul Ambrozie a zis: Deci este nelept, de vreme ce este nelepciunea. Palladius a zis: V rspundem dup Scriptur. Episcopul Ambrozie a zis: Pe ct vd, Palladius a ncercat s tgduiasc i c Fiul lui Dumnezeu este nelept. Episcopul Eusebius a zis: Anatema s fie cine tgduiete c Fiul lui Dumnezeu este nelept. Toi episcopii au zis: Anatema s fie. 28. Episcopul Eusebius a zis: S rspund i Secundianus la aceasta. Fiindc Secundianus tcea, episcopul Ambrozie a zis: Cine tace vrea s aib judecata ntreag. i a adugat: Cnd zice c numai Dumnezeu este bun a mrturisit sau a tgduit pe Fiul? Palladius a zis: De vreme ce este scris Eu snt Pstorul eel bun (loan 10, 11), noi s tgduim? Cine nu spune c Fiul lui Dumnezeu este bun? Episcopul Ambrozie a zis: Aadar, Hristos este bun? Palladius a rspuns: Bun. Episcopul Ambrozie a zis: Aadar,Arie a vorbit ru numai de Tatl, de vreme ce i Fiul lui Dumnezeu este pentru toi Dumnezeu. Palladius a zis: Cine nu spune c Hristos este bun greete. 29. Episcopul Eusebius a zis: Mrturiseti c Hristos este bun? Cci i eu snt bun. Pentru mine a zis: Bine, slug buna (Matei 25, 21) i Omul bun scoate din vistieria sa cele bune (Luca 6, 45). Palladius a zis: V-am spus doar c nu rspund pn la adunarea plenar. Episcopul Ambrozie a zis: Iudeii ziceau c este bun (loan 7, 12) iar Arie tgduiete c Fiul lui Dumnezeu este bun. Palladius a zis: Cine poate s tgduiasc aceasta? Episcopul Eusebius a zis: Aadar, bunul Dumnezeu este Fiul lui Dumnezeu. Palladius a zis: Tatl bun a nscut pe Fiul bun. 30. Episcopul Ambrozie a zis: i pe noi ne-a nscut buni (Fac. 1, 31), dar nu potrivit dumnezeirii noastre. Zici c Bunul Dumnezeu este Fiul lui Dumnezeu? Palladius a zis: Fiul

62

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

lui Dumnezeu este bun. Episcopul Ambrozie a zis: Vezi aadar c Hristos este bun, este Fiu bun, dar nu spui c este Dumnezeu bun; i noi aceasta te ntrebm. i a adugat: Cine nu mrturisete c Fiul lui Dumnezeu este bunul Dumnezeu, anatema s fie. Toi episcopii au spus: Anatema s fie. 31. De asemenea a grit: Singur puternic. Episcopul Ambrozie a zis: Este puternic Fiul lui Dumnezeu, sau nu este? Palladius a zis: Nu e puternic Cel Ce a fcut toate? Poate El mai puin dac a fcut toate? Episcopul Ambrozie a zis: Deci ru a zis Arie. i a adugat: i n aceasta l condamni pe Arie? Palladiua a zis: De unde tiu eu cine este? Eu i rspund pentru mine. Episcopul Ambrozie a zis: Este puternic Dumnezeu, Fiul Domnului Dumnezeu? Palladius a rspuns: Este puternic. Episcopul Ambrozie a zis: Este Dumnezeu bun? Palladius a zis: Deja am spus c Fiul lui Dumnezeu, eel Unul Nscut, este puternic. Episcopul Ambrozie a zis: Om puternic. Palladius a zis: Fiul lui Dumnezeu este puternic. 32. Episcopul Ambrozie a zis: Puternici snt i oamenii; cci scris este: Ce te fleti n rutate tu, eel puternic n nedreptate (Ps. 51, 1). i n alt loc: Cnd snt slab, atunci snt puternic (II Cor. 12, 19). i cer s mrturiseti c este puternic Domnul Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Sau, dac tgduieti, motiveaz. Cci precum zic c una este puterea Tatlui i a Fiului, la fel zic c Fiul lui Dumnezeu este puternic ca i Tatl. Aadar, te ndoieti s mrturiseti c Fiul lui Dumnezeu este Domnul eel puternic. Palladius a zis: V-am mai spus c v rspund pe ct pot potrivit discuiei. Cci voii s fii voi singuri judectori, voii s fii voi mpritori de dreptate. Nu v rspund acum, ci v voi rspunde n adunarea general i deplin. Episcopul Ambrozie a zis: Anatema s fie eel ce tgduiete c Hristos este Domn puternic. i toi episcopii au zis: Anatema s fie. 33. S-a spus din nou: singur puternic, judector al tuturor. Palladius a zis: Fiul lui Dumnezeu, judector al tuturor, Care d i Care primete. Episcopul Ambrozie a zis: Prin har a dat, sau prin fire? i oamenilor le este dat s judece. Palladius a zis: Spui c Tatl este mai mare, sau nu? Episcopul Ambrozie a zis: Mai pe urm i voi rspunde. Palladius a zis: Nu-i voi rspunde dac nu-mi rspunzi. Episcopul Eusebius a zis: Dac nu vei condamna dup rnduial rtcirea lui Arie, nu-i vom da putina de a ntreba. Palladius a zis: Nu-i voi rspunde. Episcopul Ambrozie a zis: Este Fiul lui Dumnezeu judector, precum este scris, sau nu este? Palladius a zis: Dac nu-mi rspunzi, nu-i voi rspunde nici eu, socotindu-te un neevlavios. 34. Episcopul Ambrozie a zis: Ai mrturisirea mea prin care-i voi rspunde. Deocamdat s se citeasc din nou toat scrisoarea lui Arie. i a adugat: n scrisoarea lui Arie vei gsi aceasta nelegiuire pe care tu o ascunzi. Palladius a zis: V-am ntrebat, de ce nu rspundei? Episcopul Eusebius a zis: Spunem c Fiul lui Dumnezeu este deopotriv cu Dumnezeu. Palladius a zis: Tu eti judector, aici snt secretarii ti. Episcopul Ambrozie a zis: S scrie ai ti, dac vor. 35. Palladius a zis: Este Tatl mai mare, sau nu este? Episcopul Eusebiu a zis: Dup dumnezeire

SCRISOR1________________________________________________________________________________63

Fiul este deopotriv cu Tatl. Este sens n Evanghelie c iudeii l prigoneau nu numai pentru c dezlega smbta, dar i pentru c numea pe Dumnezeu Tatl Su, fcndu-Se pe Sine deopotriv cu Dumnezeu (loan 5, 18). Aadar, ceea ce au mrturisit nelegiuiii prigonitori nu putem tgdui noi cei ce credem. Episcopul Ambrozie a zis: i n alt loc este scris: Care, n chipul lui Dumnezeu fund, nu rpire a socotit a fi El ntocmai cu Dumnezeu. Ci S-a deertat pe Sine, chip de rob lund, fcndu-Se asemenea oamenilor, i la nfiare aflndu-Se ca un om. i S-a smerit pe Sine, asculttor fcndu-Se pn la moarte (Filip. 2, 6-7). i a adugat: Vezi c e deopotriv cu Dumnezeu i n chipul lui Dumnezeu? i, este scris, a luat chip de rob. Prin ce este aadar mai mic? n orice caz, prin chlpul de rob, nu prin chipul lui Dumnezeu. Episcopul Eusebius a zis: Dup cum lund chip de rob n-a fost mai prejos de un rob, tot la fel, lund chipul lui Dumnezeu, n-a putut fi mai prejos de Dumnezeu. 36. Episcopul Ambrozie a zis: Poate zici c Fiul lui Dumnezeu dup dumnezeire este mai mic. Palladius a zis: Tatl este mai mare. Episcopul Ambrozie a zis: Dup trup. Palladius a zis: Cel ce M-a trimis este mai mare dect Mine (loan 14, 28). A fost trimis de Dumnezeu trupul sau Fiul lui Dumnezeu? Episcopul Ambrozie a zis: Astzi ne convingem c rstlmceti dumnezeietile Scripturi. Cci scris este: Pacea Mea o dau vou, pace v las vou. S nu se tulbure inima voaistr. Nu precum d aceast lume v dau Eu. De M-ai iubi, v-ai bucura c M due la Tatl, pentru c Tatl este mai mare dect Mine (loan 14, 28-29). N-a zis Cel ce M-a trimis este mai mare dect Mine. Palladius a zis: Tatl este mai mare. Episcopul Ambrozie a zis: Anatema s fie eel ce adaug sau micoreaz ceva dumnezeietilor Scripturi! Toi episcopii au zis: Anatema s fie! 37. Palladius a zis: Tatl este mai mare dect Fiul. Episcopul Ambrozie a zis: Dup trup Fiul este mai mic dect Tatl, dar dup dumnezeire este deopotriv cu Tatl. Am vzut n multe locuri din Scriptur c Fiul lui Dumnezeu este deopotriv cu Tatl. De ce te miri c dup trup e mai mic, de vreme ce a zis c e rob (Ps. 115, 66), a zis c e piatr (Matei 21, 42), a zis c e vierme (Ps. 21, 7), a zis c e mai mic dect ngerii? Fiindc este scris: Micoratu-L-ai pe Dnsul cu puin fa de ngeri (Ps. 8, 6). Palladius a zis: V vd c vorbii fr evlavie, nu v rspund fr auditori. Episcopul Sabinus a zis: S nu-i mai cear nimeni nici o prere, fiindc prin nenumrate preri a hulit. Palladius a zis: Nu v rspund. 38. Episcopul Sabinus a zis: Palladius a fost condamnat de toi. Blasfemiile lui Arie snt cu mult mai mici dect ale lui Palladius. i, pentru c Palladius s-a ridicat i voia s ias afar, Sabinus a urmat: De aceea s-a ridicat Palladius, fiindc vede c trebuie dat pe fa din mrturiile nendoielnice ale Scripturilor, cum de altfel a i fost dat pe fa. Scris este c dup dumnezeire Fiul este deopotriv cu Tatl. S admit c Fiul lui Dumnezeu dup dumnezeire n-are ceva mai mare. Scris este, de asemenea, Dumnezeu, cnd a dat fgduin lui Avraam, de vreme ce n-avea pe nimeni mai mare, pe care s Se

6 4________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

jure, S-a jurat pe Sine nsui (Evr. 6, 13). Vezi aadar, din Scriptur, c n-avea pe nici un altul mai mare pe care s se jure. Iar Cel despre care se spune c a fost vzut de Avraam este Fiul. De aceea i zice: Avraam a vzut ziua Mea i s-a bucurat (loan 8, 56). Palladius a zis: Tatl este mai mare. Episcopul Eusebiu a zis: Cnd a vorbit ca Dumnezeu n-a fost mai mare, dar cnd a vorbit ca om a fost mai mare. 39. Palladius a zis: Tatl a nscut pe Fiul, Tatl a trimis pe Fiul. Episcopul Ambrozie a zis: Anatema s fie cel ce tgduiete c Fiul este dup dumnezeire deopotriv cu Tatl. Toi episcopii au zis: Anatema s fie. Palladius a zis: Fiul este supus Tatlui, Fiul pzete poruncile Tatlui. Episcopul Ambrozie a zis: Este supus dup legea trupului. De altfel tu nsui i-aduci aminte c ai citit: Nimeni nu poate s vin la Mine dac nu-1 va trage Tatl (loan 6, 44). Episcopul Sabinus a zis: S spun dac Fiul este supus Tatlui dup dumnezeire sau dup ntrupare. 40. Palladius a zis: Aadar, Tatl e mai mare. Episcopul Ambrozie a zis: i n alt loc este scris: Credincios este Dumnezeu prin care ai fost chemai la mprtirea cu Fiul Su (I Cor. 1, 9). Eu spun c Tatl este mai mare potrivit trupului pe care 1-a primit Fiul lui Dumnezeu, nu potrivit dumnezeirii. Palladius a zis: Ce asemnare este cu Fiul lui Dumnezeu? i trupul poate zice: Dumnezeu este mai mare dect mine? Vorbea trupul, sau dumnezeirea, fiindc acolo era trupul? Episcopul Ambrozie a zis: Trupul fr suflet nu vorbete. Episcopul Eusebiu a zis: Dumnezeu n trap vorbea dup trap, cnd zicea: De ce M prigonii pe Mine, Omul (loan 8, 40). Cine a zis aceasta? Palladius a rspuns: Fiul lui Dumnezeu. Episcopul Ambrozie a zis: Aadar, Fiul lui Dumnezeu dup dumnezeire este Pumnezeu, iar dup trap este om. Palladius a zis: A luat trap. Episcopul Eusebiu a zis: Aadar, s-a folosit de grai omenesc. Palladius a zis: A luat trap omenesc. 41. Episcopul Ambrozie a zis: S spun, precum Apostolul, c Fiul a fost supus Tatlui dup trap, nu dup dumnezeire. Cci scris este: S-a smerit pe Sine, asculttor facndu-Se pn la moarte (Filip. 2, 8). Prin ce aadar a gustat moartea? Palladius a zis: Fiindc s-a smerit. Episcopul Ambrozie a zis: Nu dumnezeirea, ci trupul s-a smerit i s-a supus. i a adugat: A zis bine, sau ru Arie c Fiul lui Dumnezeu este o fiin desvrit? Palladius a zis: Nu-i rspund, fiindc n-ai autoritatea trebuitoare. Episcopul Ambrozie a zis: Mrturisete ce vrei. Palladius a zis: Nu v rspund. 42. Episcopul Sabinus a zis: Nu rspunzi pentra Arie, nu rspunzi la ntrebri? Palladius a zis: Eu n-am rspuns pentru Arie. Episcopul Sabinus a zis: Ai rspuns n aa fel nct ai tgduit c Fiul lui Dumnezeu e puternic, ai tgduit c este Dumnezeu adevrat. Palladius a zis: N-am puterea s te judec pe tine, pe care te nvinuiesc de rtcire. Episcopul Sabinus a zis: Tu nsui ne-ai silit s ne adunm. Palladius a zis: Am cerut s v adunai ca s v nvinuiesc. De ce n-ai respectat ordinul mpratului? L-ai pclit, ca s nu inei adunare plenar. Episcopul Ambrozie a zis: Cnd se citeau rtcirile lui Arie, a fost condamnat deopotriv i rtcirea ta, care este

SCRISORI_______________________________________________________________________________65

la fel cu rtcirea arian. Ai gsit de cuviin ca la mijlocul scrisorii s faci citatele scripturistice pe care le-ai vrut. i s-a rspuns n ce chip Fiul a spus c Tatl este mai mare, prin aceea c dup primirea trupului de ctre El, Tatl e*ste mai mare. Ai spus chiar c Fiul lui Dumnezeu este supus Tatlui i la aceasta i s-a rspuns c Fiul lui Dumnezeu este supus dup trap, nu dup dumnezeire. Ai mrturisirea noastr, acum ascult-le i pe celelalte. Fiindc i s-a rspuns, rspunde la cele care i se citesc. 43. Palladius a zis: Nu-i rspund, fiindc nu se scrie tot ce spun eu; se scriu numai cuvintele voastre. Nu v rspund. Episcopul Ambrozie a zis: Vezi c sa scrie tot. De altfel cele sense snt destule peptru a i se arta rtcirea. i a adugat: Spui c Hristos este o fptur, sau tgduieti? Palladius a zis: Nu rspund. Episcopul Ambrozie a zis: Cu mai puin de o or nainte, pe cnd se citea c Arie 1-a numit pe Hristos fcut, ai tgduit: n-ai vrut s-i condamni necredina. Spune mcar acum: Hristos a fost nscut, sau fcut din Tatl? Palladius a zis: Dac vrei, s vin secretarii notri i s nregistreze totul. Episcopul Sabinus a zis: S-i aduc secretarii. Palladius a zis: V vom rspunde n plenul sinodului. 44. Episcopul Ambrozie a zis: Attalus a semnat lucrrile Sinodului de la Niceea. S tgduiasc faptul c a venit la sinod. S ne spun astzi dac a semnat lucrrile Sinodului de la Niceea, sau nu. i fiindc Attalus tcea, episcopul Ambrozie a zis: Preotul Attalus, dei este dintre arieni, are totui autoritatea de a vorbi. S mrturiseasc n chip liber dac a semnat n tratatul Sinodului de la Niceea sub episcopul su Agrippinus, sau n-a semnat. Attalus a zis: Ai spus de cteva ori c am fost osndit; nu-i rspund. Episcopul Ambrozie a zis: Ai semnat formula Sinodului de la Niceea, sau nu? Attalus a zis: Nu-i voi rspunde. 45. Palladius a zis: Mcar vrei s fie o formulare deplin sau nu? Preotul Cromatius a zis: Nu I-ai tgduit fptura, dar ai tgduit c este puternic. Ai tgduit tot ceea ce mrturisete credina recunoscut de sinoade. Episcopul Sabinus a zis: Noi sntem martori c Attalus a semnat n Sinodul de la Niceea i acum . nu vrea s rspund. Ce zicei toi? i fiindc Attalus tcea, episcopul Ambrozie a zis: S spun dac a semnat lucrrile Sinodului de la Niceea sau nu. 46. Palladius a zis: S stea secretarul nostru i al vostru i s scrie totul. Episcopul Valerianus a zis: S-a scris tot ce ai spus i ai tgduit. Palladius a zis: Spunei ce vrei. Episcopul Ambrozie a spus: Fiindc prea adesea vrea s fie condamnat Palladius, care de multe ori a fost condamnat, citesc scrisoarea lui Arie, pe care el n-a voit s-o condamne. Mrturisii cu ce sntei de prere. Toi episcopii au zis: S se citeasc. S-a recitit: Nscut, dar nu n chip aparent, i celelalte. Episcopul Ambrozie: Eu i-am rspuns cine e mai mare, i-am rspuns cine e supus; acum rspunde i tu. 47. Palladius a zis: Nu voi rspunde dac nu vor veni i ali auditori dup trecerea zilei de duminic. Episcopul Ambrozie a zis: Ai venit s stm de vorb. Dar dup ce i-am spus cele mpotriv, ai vzut scrisoarea lui Arie, pe care n-ai vrut s-o condamni, dar n-o poi susine; de aceea
i

5 - Sfntul Ambruzie al Milanului

6 6________________________._________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

acum te sustragi i rstlmceti totul. i recitesc n ntregime fiecare punct. Spune dac, dup prerea ta, Hristos a fost fcut i, dac a fost, cnd n-a existat sau ntotdeauna a existat eel Unul-Nscut Fiul lui Dumnezeu? Cnd vei auzi scrisoarea lui Arie, sau s o condamni, sau s o aprobi. 48. Palladius a zis: De vreme ce te nvinuiesc de impietate, nu recunosc judecata ta. Eti un trdtor. Episcopul Sabinus: Spune ce lips de evlavie pui pe seama fratelui i tovarului nostru de preoie Ambrozie. Palladius a zis: V-am mai spus c voi rspunde n plenul sinodului, cnd va avea cine s m aud. Episcopul Ambrozie a zis: Vreau s fiu criticat i combtut n auzul frailor mei. Spune aadar, ce am zis neevlavios, cum i se pare c snt neevlavios eu care apr evlavia. Episcopul Sabinus a zis: Dar i se pare neevlavios eel care combate blasfemiile lui Arie? 49. Palladius a zis: N-am spus c nu e bun Fiul lui Dumnezeu. Episcopul Ambrozie a zis: Zici aadar, c Hristos este Dumnezeu bun? Palladius a zis: Nu v rspund. Episcopul Valerianus a zis: Nu-1 silii preamult pe Palladius. El nu poate s mrturiseasc uor adevrurile noastre. Cci contiina lui este ptat de o dubl blasfemie: a fost n rndul fotinienilor i condamnat cu ei, iar acum va fi condamnat pentru a doua oar. Palladius a zis: Dovedete ce spui. Episcopul Sabinus a zis: Nu putea s-L tgduiasc pe adevratul Hristos dac nu-i urma pe tgduitorii Lui. 50. Episcopul Ambrozie a zis: M-ai nvinuit c snt neevlavios, dovedete-o. Palladius a zis: Vom face expunerea noastr i cnd vom face-o atunci vom putea sta de vorb. Episcopul Ambrozie a zis: Condamn rtcirea ui Arie. Fiindc Palladius tcea, episcopul Eusebius a zis: Pierdem vremea degeaba. Palladius n-a voit s condamne attea rtciri ale lui Arie, ci dimpotriv, s-a artat de partea lor vorbind despre ele. Cine nu-1 condamn pe Arie este asemenea lui i pe drept trebuie numit eretic. Toi episcopii au zis: Pentru noi anatema s fie Palladius. 51. Episcopul Ambrozie a zis: Primeti, Palladius, s citim i celelalte idei ale lui Arie? Palladius a zis: Aducei auditori. S vin secretari pentru ambele pri. Nu putei fi judectori dac n sal nu snt i auditori. i dac nu vor veni ambele pri s aud nu v voi rspunde. Episcopul Ambrozie a zis: Ce auditori vrei? Palladius a rspuns: Snt aici muli brbai cinstii. Episcopul Sabinus a zis: Dup attea blasfemii mai vrei i auditori? Episcopul Ambrozie a zis: Preoii trebuie s-i judece pe laici nu laicii pe preoi. Totui, spune ce judectori vrei. Palladius a zis: S vin auditori. Preotul Chromatius a zis: De ce s nu fie audiai acum i tovarii lui Palladius, pentru ca judecata preoeasc s se svreasc pe deplin? 52. Palladius a zis: Nu snt lsai s vorbeasc. S vin auditori i secretari i dintr-o parte i din cealalt, i v voi rspunde n adunarea general. Episcopul Ambrozie a zis: Dei e prins n attea rtciri, este ruinos totui s par condamnat de laici eel ce se pretinde preot. Chiar i pentru aceasta trebuie s fie condamnat, fiindc ateapt sentina laicilor, cu toate c mai degrab preoii trebuie s-i judece pa laici. Fa cu cele pe care le-am auzit mrturisite de ctre

SCRISORI

67

Palladius i fa cu cele pe care n-a vrut s le condamne, declar c el este nevrednic i trebuie s i se ia preoia, iar in locul lui s fie rnduit un dreptcredincios. Toi episcopii au zis: Anatema s fie Palladius. 53. Episcopul Ambrozie a zis: mpratul preabun i cretin a aprobat, iar noi am dat procesul in judecata preoilor i am hotrt ca tot ei s fie arbitri ai nenelegerilor. De vreme ce ne-a fost data sarcina de a fi tlmcitori ai Scripturilor, l condamnm pe Palladius, fiindc n-a voit s condamne ideile rtcite ale lui Arie i fiindc a tgduit venicia Fiului lui Dumnezeu i celelalte in legtur cu aceasta. Aadar, s fie socotit anatema. Toi episcopii au zis: Toi l condamnm; anatema s fie. 54. Episcopul Ambrozie a zis: Aadar, fiindc toi cei adunai snt brbai cretini, frai dovedii lui Dumnezeu i tovari de preoie cu noi, s-i spun fiecare pe rnd prerea sa n pricina judecata. Episcopul Valerianus a zis: Dup prerea mea, cine apr pe Arie este arian. Cine nu condamn blasfemiile lui este el nsui blasfemiator. De aceea socot c un astfel de om nu trebuie s rmnn rndul preoilor. Palladius a zis: Ai nceput s v jucai, jucai-v. Fr adunarea orientalilor nu v rspundem. 55. Anemius, episcop de Sirmium, a zis: Cine nu condamn ereziile ariene este neaprat arian. Aadar, l socotim strain de obtea noastr i din nou exclus din cinul preoesc. Episcopul Constantius din Arausica a zis: Pe Palladius, ucenic al lui Arie, ale crui rtciri au fost condamnate de cucernicii notri prini n Sinodul de la Niceea i aprobate acum una cte una de Palladius, cnd au fost reluate n discuie, fiindc nu se ruineaz s declare c Fiul lui Dumnezeu este fcut i nu este de o fiin cu Dumnezeu Tatl, ci c S-a nscut n trup, tgduindu-L ca Dumnezeu adevrat, l socotesc vrednic de venic osnd. 56. Episcopul Justus a zis: Snt de prere c Palladius, care n-a voit s condamne blasfemiile lui Arie, ci, pe ct s-a vzut, mai degrab le-a aprobat, nu poate s se mai socoteasc ntre episcopi i nici s mai fie preot. Eventius, episcop de Ticinum, a zis: Pe Palladius, care n-a voit s condamne rtcirea lui Arie, l socotesc ndeprtat pentru totdeauna din cinul sacerdotal. 57. Abundantius, episcop de Trident, a zis: Palladius, de vreme ce apr blasfemii evidente, s ia cunotin c a fost condamnat de Sinodul de la Aquileia. Eusebius, episcop de Bononia, a zis: Fiindc Palladius nu numai c n-a voit s condamne dar s-a i fcut aprtorul rtcirilor lui Arie scrise ntr-un stil diabolic, pe care n-ar fi trebuit nici mcar s le aud, tgduind c Fiul lui Dumnezeu este Domnul adevrat, Domnul eel bun, Domnul eel nelept, Domnul eel venic, socotesc c acest Palladius trebuie s fie pe drept condamnat de adunarea preoeasc i de judecata tuturor dreptcredincioilor. 58. Sabinus, episcop de Placentia, a zis: Fiindc a devenit limpede pentru toi c Palladius este susintor al necredinei ariene mpotriva credinei evanghelice i apostolice, hotrrea ntregului sinod mpotriva lui este dreapt i de aceea, dup prerea mea umil, el din nou trebuie dezbrcat de haina preoeasc i alungat din

68 ________________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

aceast sfnt adunare. Felix i Numidius, delegai ai africanilor, au zis: Palladius, care s-a declarat n Sinodul de la Aquileia susintor al ereziei ariene, anatema s fie. Dar i condamnm i pe cei ce s-au declarat contra adevrurilor stabilite n Sinodul de la Niceea. 59. Limenius, episcop de Vercellae, a zis: Se tie c ideile ariene au fost adesea condarnnate i Palladius n-a voit s se corecteze i s se ndrepte, ci mai vrtos le-a apnSbat i s-a ntinat de necredin, pe care i-a mrturisit-o public. De aceea i eu snt de prere c el trebuie s fie nlturat din rndul clericilor. Maximus, episcop de Emona, a zis: Dumnezeu tie c pe drept a fost condamnat Palladius, care n-a voit s dezaprobe blasfemiile lui Arie, ci mai mult le-a susinut; de aceea i contiina credincioilor l condamn. 60. Exsuperantius, episcop de Dertona, a zis: i eu l condamn, ca toi ceilali colegi ai mei, pe Palladius, care n-a voit s condamne secta i nvtura lui Arie, ci dimpotriv, a aprat-o. Bassianus, episcop de Lauda, a zis: Am auzit i eu, ca i ceilali frai de credin, rtcirile lui Arie, pe care Palladius nu numai c nu le-a condamnat, dar chiar le-a ntrit. Anatema s fie el i nlturat din cler. 61. Philaster, episcop de Brixium, a zis: Condamn mpreun cu toi blasfemiile i nesbuina lui Palladius, care urmeaz i apr nvtura arian. Ci lstantius, episcop de Sciscia, a zis: i eu snt de prere, ca i toi tovarii mei de preoie, c trebuie condamnat Palladius, care n-a condamnat blasfemiile i impietile lui Arie. Heliodorus, episcop de Altinium, a zis: Condamn, ca toi ceilali frai ntru preoie, pe Palladius, care nu a mrturisit adevrul, ci cu gnd nesocotit se face tovar de rtcire cu Arie i cu toi ereticii. 62. Felix, episcop de Zadera, a zis: Pe Palladius, care spune blasfemii ca Arie, mpotriva Fiului, l condamn ca toi ceilali. Theodor, episcop de Octodorum, a zis: Pe Palladius, care a tgduit pe Hristos ca Dumnezeu adevrat i venic mpreun cu Tatl, nu-1 socotesc n nici un chip nici cretin, nici preot. Dominus, episcop de Gratianopolis, a zis: i eu, ca i ceilali frai care 1-au condamnat, snt de prere c trebuie condamnat Palladius, care rmne mereu n rtcirea lui Arie. 63. Proculus, episcop de Massilia, a zis: Pe Palladius, care necondamnnd apr sub forma unei moteniri neevlavioase blasfemiile lui Ari&, precum 1-a artat ca pe un hulitor i nevrednic de preoie prerea celor mai muli venerabili preoi, i prerea mea l arat la fel vrednic de venic osnd. Diogenes, episcop de Genua, a zis: Pe Palladius, care nu recunoate, ci dimpotriv tgduiete pe Domnul Hristos ca Dumnezeu adevrat asemntor i deopotriv cu Tatl, l socot, ca i ceilali frai ai mei de preoie, vrednic de osnd. 64. Amantius, episcop de Nicia, a zis: Pe Palladius, care n-a combtut secta lui Arie, l condamn i eu urmnd judecata tovarilor mei de preoie. Episcopul Ianuarius a zis: Dup cum toi tovarii mei de preoie 1-au condamnat pe Palladius, la fel i eu, dup aceeai judecata a lor, socotesc c trebuie condamnat. 65. i fiindc Secundianus cuta s nu fie observat, episcopul Ambrozie a zis: Ai auzit, Secundianus, cum Palladius pentru rtci-

SCR1SORI ________________________________________________________________________________6 9

rea lui a fost condamnat de sinodul clerical. Dei nu ne place c tu nu te sperii de rtcirea i de nebunia lui, adic a lui Palladius, totui i pun i tie, n chip special, cteva ntrebri: Ce zici, Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, este sau nu este Dumnezeu adevrat? Secundianus a zis: Cine tgduiete c este Dumnezeu adevrat Tatl Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos nu este cretin. La fel cine tgduiete c Domnul este cu adevrat Fiul lui Dumnezeu. Episcopul Ambrozie a zis: Mrturiseti c Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat? Secundianus a rspuns: Spun c este adevrat Fiul lui Dumnezeu, Unul-Nscut adevrat Fiul lui Dumnezeu. 66. Episcopul Ambrozie a ntrebat: Spui c este Dumnezeu adevrat? Secundianus a rspuns: Fiu adevrat Unul-Nscut; cine tgduiete c este adevrat Fiul lui Dumnezeu? Episcopul Eusebius, a zis: Nu este de ajuns s mrturiseti c Fiul lui Dumnezeu este Unul-Nscut; cci aceasta toti o mrturisim. Pricina este c potrivit credinei lui Arie numai Tatl este Dumnezeu adevrat, iar Fiul nu este Dumnezeu adevrat. Mrturisete simplu: Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat? Secundianus a zis: Nu tiu cine a fost Arie, nu tiu ce a zis el. Vorbeti cu mine viu ctre viu. Spun ce a zis Hristos: Unul-Nscut, Care este n snul Tatlui (loan 1, 18). Deci spune c este Fiul Cel Unul-Nscut al Tatlui, adic Fiul Cel Unul-Nscut este adevrat Fiul lui Dumnezeu. 67. Episcopul Ambrozie a zis: Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat? i a adugat: n crile dumnezeieti este scris: Fiindc cei ce jura pe pmnt vor jura pe Dumnezeu adevrat (Isaia 66, 16). Fr ndoial c este vorba despre Hristos, despre Care noi mrturisim c este Dumnezeu adevrat. Credina i mrturisirea noastr aceasta este c Unul-Nscut Fiul Tatlui este Dumnezeu adevrat. Zi i tu c Fiul este Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat. Secundianus a zis: Din Dumnezeu adevrat. 68. Episcopul Ambrozie a zis: Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat? Secundianus a zis: Dar mincinos? Episcopul Ambrozie a zis: Recurgi la o iretenie ca s nu spui c e Dumnezeu adevrat i Dumnezeu cu adevrat Unul-Nscut. Dar spune simplu: Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat. Secundianus a zis: Am spus c Fiul lui Dumnezeu este Unul-Nscut. 69. Episcopul Eusebiu a zis: Aceasta nu tgduiete Fotinus, aceasta mrturisete Sabellius. Episcopul Ambrozie a zis: Cel ce nu mrturisete aceasta este pe drept condamnat i prin aceasta te acuz, chiar dac tgduieti n glum adevrul. i se cere s spui nu numai c Fiul lui Dumnezeu este adevrat Unul-Nscut ci i c este Dumnezeu adevrat. Secundianus a zis: Mrturisesc c snt serv al adevrului. Cele ce spun eu nu snt sense, cele ce spui tu snt scrise. Afirm c Hristos este cu adevrat Fiul lui Dumnezeu. Cine tgduiete c este cu adevrat Fiul lui Dumnezeu? 70. Episcopul Ambrozie a zis: Cine tgduiete c Cel Unul-Nscut, Fiul lui Dumnezeu, este Dumnezeu adevrat, anatema s fie. Secundianus a zis: De ce-mi spui, ceea ce nu este scris, c este Dumrfezeu adevrat Unul-Nscut

70________________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Fiul lui Dumnezeu? Episcopul Ambrozie a zis: Cnd Arie a tgduit c Hristos Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat, aceasta nseamn sacrilegiu pe fa. Secundianus a zis: Spun c Iisus Hristos este Dumnezeu ca Fiu al lui Dumnezeu fiindc Hristos nsemneaz Fiu adevrat, Fiul lui Dumnezeu, dar c este Dumnezeu adevrat nu este sens. 71. Episcopul Ambrozie a zis: nc n-ai neles? i a adugat: Ca s nu i se par c este ceva ascuns, s-i repete afrmaia. S spun aadar, c Hristos Cel Unul-Nscut Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu adevrat. Secundianus a zis: Am spus. Ce vrei s-mi smulgi mai mult? Episcopul Ambrozie a zis: Ce-ai spus? Desigur, dac ai fi spus adevrul de multe on, ar trebui s-1 spui i acum, fiindc trebuie repetat adesea ceea ce se spune vrednic de slav. Secundianus a zis: S-a zis: S fie cuvntul vostru da, da, i nu, nu (Matei 5, 37). 72. Episcopul Ambrozie a zis: Cel ce zice c nsui Tatl este Fiul, svrete un sacrilegiu. Aceasta i se cere s spui c Fiul lui Dumnezeu S-a nscut ca Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat. Secundianus a zis: Eu spun c Fiul este nscut de Dumnezeu, fiindc Tatl nsui spune: Te-am nscut (Ps. 19, 3) mrturisind c L-a nscut. 73. Episcopul Ambrozie a zis: Este Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat? Secundianus a zis: i dac-I adaugi la nume i cuvntul adevrat, auzi ce credin este n tine i eti cretin? Episcopul Eusebius a zis: Cine a tgduit c El este Dumnezeu adevrat? Arie i Palladius au tgduit. Dac tu-L crezi Dumnezeu adevrat trebuie s ari simplu. 74. Episcopul Ambrozie a zis: Dac nu spui c Hristos este Dumnezeu adevrat, nscut din Dumnezeu adevrat, nsemneaz c-L tgduieti. Secundianus a zis: Intrebat despre Fiul, am dat rspunsul. Am rspuns cum trebuie s mrturisesc. Avem expunerea voastr; o vom aduce s se citeasc. Ambrozie a zis: Astzi trebuie s-o aduci, dar ncerci s te fereti. mi ceri mrturisire, dar i eu i cer mrturisire. Este Dumnezeu adevrat Fiul lui Dumnezeu? Secundianus a zis: Este Dumnezeu UnulNscut Fiul lui Dumnezeu. i eu te ntreb: Este Unul-Nscut? 75. Episcopul Ambrozie a zis: Raiunea s ne conduc, cu impietatea i nesbuina ta. Cnd zici Dumnezeu adevrat Unul-Nscut, nu zici Dumnezeu adevrat, ci Unul-Nscut adevrat. De aceea, ca s nlturm acest neajuns, rspunde: Este Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat? Secundianus a zis: Aadar, Dumnezeu n-a nscut pe Dumnezeu? Acela care este Dumnezeu adevrat, a nscut ceea ce este, a nscut pe Fiul Unul Adevrat, Unul-Nscut? Ambrozie a zis: Nu mrturiseti c este Dumnezeu adevrat i vrei s spui c este adevrat Cel Unul-Nscut. i eu zic c este Unul-Nscut, dar Dumnezeu adevrat. Secundianus a zis: Eu spun c a fost nscut de Tatl, dar spun c S-a nscut pentru toi. 76. Valerianus episcop de Aquileia, Ambrozie episcop de Mediolanum, Eusebius episcop de Bononia, Limenius episcop de Vercellae, Anemius episcop de Sirmiun n Illyricum, Sabinus episcop de Placentia, Abundantius episcop de Tridentum, Philaster episcop de Brixium, Constantinus episcop de

SCRISORI________________________________________________________________________________71

Arausica, delegat al galilor. Theodorus episcop de Octodorum. Dominus episcop de Gratianopolis. Amantius episcop de Nicia. Maximus episcop de Emona. Bassianus episcop de Lauda. Proculus episcop de Massilia, Heliodor episcop de Altinum. Felix episcop de Zadera. Eventius episcop de Ticinum. Exsuperantius episcop de Dertona. Diogenes episcop de Genua. Constantius episcop de Sciscia. Justus episcop de Lugdunum, alt delegat al Galilor. Felix delegat al africanilor. Evagrius presbiter i delegat. Artemius, Almachius, Ianuarius, Iovinus, Macedonius, Cassianus, Marcellus, Eustathius, Maximus, Cromatius presbiter. Scrisoarea a IX-a CONCILIUL INUT LA AQUILEIA, CATRE PREA IUBIII FRAI EPISCOPI Al PROVINCIILOR GALICE VIENNENSIS I NARBONENSIS, PRIMA I A DOUA 7. Aducem mulumiri sfintei voastre bune nelegeri, pentru c, prin stpnii i fraii notri Constantius i Proculus, ne-ai asigurat prezena tuturor alor votri i, urmnd totodat ndrumrile celor mai mari, ai dat mai mult greutate hotrrilor noastre, cu care se potrivete i mrturisirea voastr, prea iubii stpni i frai. Astfel, pe ct de plcut i-am primit pe amintiii sfini brbai, pe atit le urm drum bun la ntoarcerea lor acas, cu toate mulumirile pentru tovria noastr i a voastr de lucru. 2. Ct de necesar a fost aceast adunare se vede chiar din desfaurarea lucrrilor, fiindc adversarii i dumanii lui Dumnezeu, aprtori ai sec tei i ereziei ariene, Palladius i Secundianus, care au ndrznit s se prezinte n adunare dovedindu-i chiar n timpul procesului rtcirea, i-au primit sentina meritat. Fii sntoi! S v in sntoi i nfloritori Dumnezeul nostru Atotputernic, preaiubii stpni i frai! Amin! Scrisoarea a X-a SFNTUL SINOD INUT LA AQUILEIA, CATRE PREA BUNII I PREA FERICIII MPARAI CRETINI, PRINCIPII GRATIAN, VALENTINIAN I THEODOSIE 7. Binecuvntat fie Dumnezeu,Tatl Domnului nostru Iisus Hristos, care V-a dat Imperiul roman, binecuvntat fie Domnul nostru Iisus Hristos, Cel Unul-Nscut Fiul lui Dumnezeu, Care cu dragostea Sa V pzete domnia, ctre Care aducem mulumiri pentru Voi, preabuni principi, fiindc ai dovedit rvna evlaviei Voastre, strduindu-v s ntrunii sinodul bisericesc pentru

72________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

nlturarea nenelegerilor privitoare la dreapta credin. De asemenea, ai artat prin vrednicia Voastr cinstirea episcopilor, fcnd ca nimeni s nu lipseasc de voie i nimeni s nu vin de nevoie. 2. La cererea Buntii Voastre ne-am adunat fr ura mulimii, dar cu dorin de dreapt judecat. Nu s-au artat eretici printre episcopi, n afar de Palladius i Secundianus, nume de veche rtcire, din pricina crora romanii din cele mai ndeprtate pri ale lumii cereau s se adune sinodul. Iat c nici unul, fie el chiar ncrcat de anii btrneii, respectabil prin prul su alb, n-a pregetat s vin din eel mai ndeprtat golf al Oceanului, pentru ca s nu-i lipseasc nimic sinodului. Nici unul, trndu-i trupul slbit i ruinat de lipsurile posturilor, n-a fost silit s deplng daunele pricinuite sntii de lungimea i greutatea drumurilor. Nici unul, n sfrit, lipsit de ajutoare de drum, nu s-a plns de srcia care face cinste preoilor. De aceea s-a mplinit cu privire la tine, Gratiane, eel mai binevoitor dintre mprai, ceea ce a ludat dumnezeiasca Scriptur: Fericit eel care caut la srac i la srman (Ps. 40, 1). 3. Ct de greu a fost ca, numai din cauza a doi preoi roi de necredin, pe tot pmntul, cei mai de seam slujitori ai Bisericii s-i lase bisericile singure. Chiar dac n-au putut veni toi din pricina lungimii drumurilor, totui, aproape toi, din toate provinciile apusene, au fost prezeni prin delegaii trimii i prin mrturisiri limpezi au artat c-i nsuesc ceea ce am susinut noi, precum au declarat i n sinodul de la Niceea. Aadar i acum pretutindeni n rugciunile poporului este preamrit imperiul vostru, pentru c toi i-au exprimat ncrederea n dreptatea Voastr. Orict de limpezi ar fi ndrumrile sense ale celor mai mari, de care ar fi o nelegiuire i o impietate a nu tine seama, totui am dat pufina s se spun preri potrivnice. 4. Am pornit de la nsi obria procesului care a luat natere, socotind c trebuie s citim mai nti scrisoarea lui Arie, autorul ereziei ariene care, precum se vede, i poart numele, cu ndrumarea, de buna seam, ca acei care spuneau c nu snt arieni s condamne blasfemiile lui Arie acuzndu-le, sau n caz contrar s le apere susinndu-le, fr s tgduiasc numele celui a crui rtcire i mpietate o urmau. Dar fiindc nu puteau s condamne pe autorul lor i nici nu voiau s-1 aprobe, dup ce ei nii ceruser cu trei zile nainte discuii, cnd li s-a prut momentul potrivit, neateptnd termenii nelegerii cei ce au zis c vor dovedi uor c snt cretini (ceea ce noi am primit cu plcere i am dorit ca ei s dovedeasc aceasta), ridicndu-se au cutat s fug din adunare, ca s se fereasc de discuii. 5. Mult btaie de cap ne-au dat, fiindc, avnd n fa dumnezeiasca Scriptur, am pus ntrebri i am rspuns la ntrebri, cu toat rbdarea, de la nceputul zilei pn la ceasul al aptelea. i vai, de ar fi vorbit puin, sau de am putea s nu inem seam de cele auzite! Cci vorbind cu cuvinte nelegiuite, dup ce Arie din neevlavios ndemn voise s rspndeasc ideea c numai Tatl este venic, numai El este bun, numai El este Dumnezeu adevrat, singur avnd

SCRISORI________________________________________________________________________________73

nemurirea, nelepciunea i puterea, lipsind de toate acestea pe Fiul, ei au voit s-1 urmeze mai degrab pe Arie, dect s mrturiseasc adevrul c Fiul lui Dumnezeu este Dumnezeu venic, Dumnezeu adevrat, Dumnezeu bun, nelept, puternic, avnd nemurirea. Multe ceasuri am pierdut zadarnic cu ei. mpietatea li se mrea i nu puteau fi ndreptai n nici un chip. 6. n sfrit, fiindc vedeau c snt ncolii prin blestemiile scrisorii lui Arie (pe care de aceea am avut-o cu noi i V-o trimit, pentru ca i Buntatea Voastr s se ngrozeasc de ea) la jumtatea scrisorii au ntrerupt citirea i au cerut s rspundem noi la ntrebrile lor. Dar nu era nici o socoteal i ordine s ntrerupem ceea ce ne propuseserm. Astfel c le-am rspuns s condamne rtcirile lui Arie, la interveniile lor urmnd s rspundem la locul i timpul rezervat n ordinea de zi. Totui am admis unele schimbri n rnduiala discuiilor. Rstlmcind nelesul Evangheliei, au citat cuvintele Domnului: Cel Care M-a trimis e mai mare dect Mine altfel dect ne nva Scriptura. 7. Le-am spus c nelesul nu este eel dat de ei, dar n-au voit s se ndrepte. Cci pe cnd noi le spuneam c Fiul este mai mic dect Tatl numai dup trup, dar dup dumnezeire, aa cum dovedete Scriptura, este asemenea i deopotriv cu Tatl, i c nu poate fi vreo deosebire de grad sau de mrime acolo unde exist imitate de putere, ei nu numai c n-au voit s-i ndrepte greeala, dar chiar au nceput s i-o agraveze, zicnd c i dup dumnezeire Fiul este supus, ca i cum ar putea exista vreo supunere a lui Dumnezeu fa de Dumnezeu i mreia Sa. Ei au ndrznit s afirme c moartea Lui n-a fost legmnt al mntuirii noastre, ci semn de slbiciune a dumnezeirii Sale. 8. Ne ngrozim, Preabuni Principi, de nite rtciri att de grave i de nverunaii lor propovduitori. De aceea, ca s nu in mai mult n amgire mulimea pe care o pstoreau, am socotit c ei trebuie s fie nlturai din cler de vreme ce susineau mpietile amintitei scrisori. Cci nu se cade ca ei s mai rmn n preoia pe care au tgduit-o. Cerem Credinei Voastre, Slavei Voastre, s artai cinstire Celui ce V-a dat imperiul i s aprobai ca susintorii rtcirii, clctorii adevrului, potrivit autoritii voastre i hotrrilor judecii, s fie ndeprtai de la slujirea Bisericii,iar n locul lor s fie numii preoi cuvioi,recomandai de umilina noastr.9. O sentin asemntoare se aplic i presbiterului Attalus, vinovat de trdare i susintor al ereziilor lui Palladius. Dar ce s mai spunem de Iulianus Valens, nvtorul lui? Acesta, dei din vecintate, nu s-a prezentat la sinod ca s nu fie silit s arate n fata preoilor pricinile rsturnrii patriei i ale cetenilor pierdui. El, pe ct se spune, purtnd ca un mirean un colier i o brar gotic, mprumutnd obiceiuri strine, a ndrznit s ias naintea armatei romane, fapt care far ndoial este un sacrilegiu nu numai pentru un preot, dar chiar pentru orice cretin, fiind respins i de datina roman. Obiceiul acesta l au numai preotesele idolatre ale goilor. 10. S ridice Pietatea Voastr numele de preot pe care acel clctor de legi sfinte l pteaz, nvinuit de

74

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

grea nelegiuire chiar de ctre glasurile alor si, dac totui mai pot exista. S se ntoarc acas la el, s nu molipseasc oraele nfloritoarei Italii eel care acum se ntovreete cu cei la fel cu el n lucrri nengduite, cutnd s lase printre toi cei pierdui smna necredinei i a rtcirii sale, eel care nici n-a nceput s fie episcop. Cci mai nti fusese pus la Patavio mai presus de cuviosul brbat Marcus, preot de minunat aducere aminte. Dar dup ce n chip ruinos a fost dobort de popor, eel care n-a putut fi la Patavio, acesta aum face de rs Mediolanul dup rsturnarea, as zice dup trdarea patriei. 77. Despre toate acestea rugm Pietatea Voastr s ne sftuiasc, pentru ca s nu prem c, supunndu-ne celor hotrte mai dinainte de Senintatea Voastr, ne-am adunat degeaba. Cci trebuie s ne ferim ca nu numai hotrrile noastre, ci i ale Voastre s fie defimate. Cerem aadar ca Buntatea Voastr s binevoiasc a asculta deopotriv pe sfinii brbai delegai la sinod i s ia msuri pentru a ajunge mai repede la nfptuirea celor pe care le propunem, pentru ca s primii rsplat de la Hristos, Domnul i Dumnezeu nostru, ale Crui biserici le-ai scpat de toat molima nelegiuilor. 12. Ai ndeprtat i pe fotinieni, asupra crora ai fost de prere, prin legea de mai nainte, c nu trebuie s fac nici o adunare, precum i legea care a fost data despre adunarea preoilor n sinod. Cerem ca, fiindc am aflat c vor s in adunare n oraul Sirmium, Buntatea Voastr, interzicnd chiar acum ntrunirea, s poruncii s se dea respectul cuvenit Bisericii i legilor voastre, pentru ca i voi, care v ngrijii de pacea i linitea bisericilor, cu Dumnezeu nainte s biruii.
Scrisoarea a Xl-a
SINODUL INUT LA AQUILEIA, CTRE PREA BUNII MPRAI I PRINCIPI CRETINI, PREA FERICIII I SLVIII GRATIAN, VALENTINIAN I THEODOSIE

7. S-au luat msuri, prtabuni pricipi, prin hotrrile Senintii Voastre, ca erezia arienilor s nu mai poat sta ascuns i nici s se rspndeasc mai departe. Cci socotim c, n poruncile pe care le vei da, vei tine ntru totul seam de hotrrile sinodului. n ceea ce privete prile Occidentului, au fost descoperii doar doi rtcii, care au ndrznit, prin cuvinte pgneti i lipsite de evlavie, s se arate mpotriva sinodului, obinuii doar s tulbure o parte a Daciei Ripensis. 2. Altul ns este motivul de care sntem mai nelinitii i de care, fiindc ne-au adunat, a trebuit s inem seam: anume ca ei s nu poat tulbura toate rnduielile, tot trupul Bisercii ntins pe tot pmntul. Cci dei adesea am socotit c Ursinus n-a putut s nele buna credin a Evlaviei Voastre (cu toate c lui nu-i place linitea i, ntre attea trebuine de

SCRISORI

75

rzboi, ncearc s se strecoare n chip vtmtor), socotim totui c trebuie s te rugm i s-i atragem atenia ca linitea s nu v fie tulburat i sfnta nelepciune prin care dorii s fii de folos tuturor s nu se lase nelat deUnguirea i prefctoria acestui om primejdios. V rugm aceasta nu numai pentru c ne ngrijim de cele viitoare, dar i pentru c sntem speriai de cele svrite datorit ndrznelii pe care o are. Cci dac nesbuina sa i-a gsit drum deschis, ce ru nu va fi n stare s fac? 3. i dac mila fa de unul v poate ndupleca, trebuie cu mult mai mult s v mite rugmintea tuturor preoilor. Cine dintre noi poate avea cu el vreo legtur de prietenie, de vreme ce a ncercat s se urce pe o treapt nemeritat, la care n-ar fi putut ajunge pe calea dreptii? Iar acum uneltete s v ctige n mod i mai nedrept bunvoina, dup ce pe ci necinstite v-a ctigat atenia. Condamnat de attea ori de mulime, pete mai departe i nu se sinchisete c insufl groaz prin pildele rele pe care le-a dat n trecut. Acesta adesea (precum am aflat i am vzut n acest sinod) s-a unit i s-a amestecat cu arienii n vremea n care , ntr-o adunare blestemat uneltea, mpreun cu Valens, s tulbure biserica din Mediolanum. Ba n fata Sinagogii, ba n casele arienilor, lua parte la adunri pe ascuns i aducea pe ai si la acele adunri. Dar fiindc el nsui nu putea s vin pe fa la astfel de adunri, ddea ndrumri i sftuia n ce chip s fie tulburat pacea bisericii. Imprtea nebunia ereticilor ca s poat dobndi tovari i ocrotitori ai acestora. 4. De vreme ce este scris: De eretic, dup ntia i a doua mustrare, deprteaz-te (Tit, 3, 10), de vreme ce un alt brbat, vorbind cu Duhul Sfnt, a zis c trebuie s ne ferim de astfel de fiare, s n-avem legturi cu asemenea oameni nici n adunri, nici mcar s nu-i primim cu bun venit (II loan 10), cum ar fi cu putin ca pe eel pe care-1 vedem amestecat cu ereticii s nu-1 socotim prta la rtcirea lor? i chiar dac nrurirea lui nu este direct, Buntatea Voastr este rugat totui s nu ngduie s fie tulburat Biserica roman, capitala ntregii lumi romane, i nici acea sfnt credin a apostolilor; cci din acestea se rspndesc n toi drepturile sfintei comuniti. De aceea cerem i intervenim s-1 lipsii de putina de a V nela buna credin. 5. Cunoatem ruinea sfnt a Buntii Voastre; s nu spun cuvinte nevrednice de urechile Voastre, s nu rspndeasc zvonuri nepotrivite cu slujba i cu numele de preot, s nu v vorbeasc fr cuviin. Ar fi trebuit s aib mrturie de la cei din afar (I Tim. 3, 7), mrturie prin care Buntatea Voastr s-i aminteasc de prigoana concetenilor si. Este greu de spus, este neplcut de artat ct ru a fcut faima urt, pricinuit de felul lui de a vorbi. Ar fi trebuit s-1 sileasc ruinea s tac. Dac ar avea oarecare contiina de preot, ar pune pacea i unirea Bisericii mai presus de dorinele i ambiiile lui. Dar lipsit cu totul de orice ruine, folosindu-se de Paschasius, un om fr scrupule, purttor al furiei lui, prin scrisori seamn tulburri, ncearc s ae pe pgni i pe ticloi. 6. V rugm, aadar, ca i

76________________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

poporului roman, care dup spusele prefectului Romei se gsete n nesiguran, i nou preoilor s ne dai singurana rpit de ridicarea n putere a celui mai duntor om. Cu ndejdea c rugminile noastre vor fi ndeplinite, aducem slav i mulumire venic lui Dumnezeu, Tatl Atotputernic i lui Hristos, Domnul i Dumnezeul nostru.
Scrisoarea a Xll-a

SINODUL INUT LA AQUILEIA, CATRE PREA BUNII MPARAI I PRINCIPI CRETINI, PREA FERICIII I PREA SLVIII GRATIAN, VALENTINIAN I THEODOSIE 7. Orict de mult ne-am arta adncile noastre simminte de mulumire, nu putem totui s rspltim prin ele binefacerile Pietii Voastre, Pre buni mprai, Prea fericii i Prea slvii principi Gratiane, Valentiniane i Theodosie, fii iubii ai lui Dumnezeu Tatl i ai Fiului Su, Domnul nostru Iisus Hristos. Cci dup multe primejdii i felurite prigoane, pe care le-au pricinuit drept credincioilor arienii i mai ales acel Lucius, plin de crime mpotriva monahilor i monahiilor, precum i Demophilus, blestemat cpetenie a rtciilor, au fost redate dreptcredincioilor toate bisericile lui Dumnezeu, n primul rind cele din Rsrit. Iar n prile apusene abia au fost descoperii doi eretici, care au fost n stare s se mpotriveasc sfntului sinod. Cine ar putea s V aduc mulumiri pe msura binefacerilor voastre? 2. Dar, dac nu putem s artm prin cuvinte ct de man snt datoriile noastre fa de Voi, dorim mcar s le pltim prin rugciunile ntregului sinod pentru sntatea i fericirea Voastr. n fiecare biseric zilnic nlm gndurile noastre ctre Dumnezeu pentru mpria Voastr. n deplin unire, dect care nu credem c exist dar mai frumos, aducem mulumiri Atotputemicului nostru Dumnezeu pentru imperiu, pentru pace i pentru ocrotirea Voastr, fiindc datorit Vou s-a revrsat peste noi pacea i nelegerea. 3. Prin prile occidentale numai n dou coluri, adic n partea Daciei Ripensis i a Moesiei, prea a fi primejduit credina. Sntem de prere ca acum, dup hotrrea sinodului, cu ajutorul Buntii Voastre, s ne sftuim i privitor la cele de acolo. Prin toate inuturile, regiunile i satele, pn la Ocean, rmne una i nestricat comunitatea credincioilor. Iar n prile orientale, am aflat cu mare bucurie i mulumire c, dup alungarea arienilor, care ptrunseser cu sila n biserici, sfintele lcauri ale lui Dumnezeu snt frecventate numai de dreptcredincioi. 4. Totui, fiindc pizma diavolului nu poate sta niciodat linitit, auzim c i ntre dreptcredincioi se ivesc dese nenelegeri, care due la vrajb nempcat. Sntem foarte nelinitii aflnd c apar lucruri noi, care acum i apas pe cei

SCR1SORI___________________________________________________________________________________________77

care trebuie ajutai i ntre care se gsesc ntotdeauna muli n comuniunea noastr. Timotheus, episcop al bisericii din Alexandria, dar i Paulinus al Antiohiei, care ntotdeauna au artat o neclintit unire cu noi, se spune c au necazuri din pricina nenelegerilor altora, a cror credin n timpurile de mai nainte se cltina. Am dori ca i acetia, dac se poate i dac deplintatea credinei o cere, s ajung la unire i conducere comun cu noi, dar n aa fel nct s-i pstreze demnitile vechii lor ornduieli. Aceasta, n primul rnd, pentru c legturile de comuniune nu trebuie s aduc nici un fel de vtmare, i, n al doilea rnd, fiindc am primit scrisori cu aceste dorine din ambele pri, i mai ales de la cei dez; binai din biserica Antiohiei. 5. Dac nu ne-ar fi mpiedicat nvala duman, am fi hotrt ca i acolo s fie trimii conductori din numrul nostru, care s stea ca mijlocitori i chezai, dac se poate, n potolirea nenelegerilor. Dar fiindc dorinele noastre n-au putut fi duse la ndeplinire n acel timp din cauza tulburrilor publice, adresm pentru cei artai Buntii Voastre rugciunile noastre i cerem pentru ei ca, atunci cnd exist nenelegeri, dac unul moare, drepturile bisericii s rmn la eel n via i s nu intervin alt rnduial cu sila. De aceea V cerem, Prea buni principi i cretini, s aprobai un sinod i pentru preoii din Alexandria, care s se sftuiasc ntre ei mai deplin i s hotrasc despre pstrarea sau mprirea comunitii. 6. Cu toate c am respectat ntotdeauna rnduiala i aezmintele bisericii din Alexandria, iar fa de datina i obiceiurile strbune pstrm pn n aceste timpuri comuniunea ntr-o tovrie nezdruncinat, totui, pentru ca s nu li se par c au fost socotii mai prejos cei care au cerut comuniunea cu noi n felul dorit de noi, sau c au fost neluate n seam foloasele pcii i ale tovriei credincioilor, v rugm ca atunci cnd au dezbateri ntre ei n adunri plenare, chiar pentru hotrrile preoeti, s cear ajutorul Buntii Voastre i s ni se aduc i nou la cunotin cele hotrte, ca s nu bjbim n ovial i simminte ndoielnice, ci veseli i siguri s aducem mulumiri Buntii Voastre ctre Atotputernicul Dumnezeu nu numai pentru c a fost nlturat rtcirea, dar i pentru c a fost restabilit credina i unirea. Bisericile africane i galice V roag prin delegai ca pe tot cuprinsul pmntului s facei episcopi datori vou. i nu este mica datoria fa de Virtutea Voastr, care asigurai pacea n toat lumea roman. 7. Pentru a dobndi cele ce cerem am trimis cu rugminile noastre ctre Buntatea Voastr o delegaie compus din frai i preoi tovari de ai notri, pe care v rug&m l binevoii a-i asculta cu bun&voin i s dispunei de ntoarcerea lor la vreme.

7 8________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrlsoarea a Xlll-a

AMBROZIE I CEILALI EPISCOPI AI ITALIEI, CATRE PREAFERICITUL MPARAT I PREA BUNUL PRINCIPE THEODOSIE 7. Cunoatem inima ta evlavioas, druit lui Dumnezeu prin credin curat i sincer, pe care i-ai mpodobit-o, prin noile binefaceri cu care ai cinstit bisericile dreptcredincioilor, Prea mrite mprate. O de ai fi adus i pe dreptcredincioi la vechea cinstire, fcndu-i s nu introduc reforme mpotriva motenirii de la naintai, nici s nlture pe cele vrednice de pstrare, sau s pstreze pe cele vrednice de a fi nlturate. Astfel ne plngem c mai mult de necaz, dect din nepricepere, mprate, mai uor au putut fi alungai ereticii, dect s ajung dreptcredincioii la unire ntre ei. Nu se poate spune ct nenelegere au artat acum de curnd. 2. V-am sens nu de mult c Antiohia, fiind ora, s aib doi episcopi, pe Paulinus i pe Meletius, pe care-i socoteam c snt mai vrednici n credin, pentru ca sau s pstreze ntre ei pacea i unirea ct timp nu se ntmpl nimic n rnduiala bisericeasc, sau, dac unul dintre ei a murit, s nu fie numit n locul lui altcineva ct vreme cellalt este n via. Acum ns, murind Meletius i rmnnd n via Paulinus, despre care tovria de conducere dus n bune condiii de naintai este dovad c a rmas n comuniunea noastr, se spune c mpotriva dreptului i rnduielii bisericeti este nu numai numit un altul, ci chiar pus mai presus de eel rmas. 3. i acest fapt este ntrit prin consimmntul i planul lui Nectarius, a crui rnduiala nu vedem pe ce drept s-a ntemeiat. Cci n sinodul de curnd inut, cnd episcopul Maximus al bisericii din Alexandria a declarat c rmne cu el comunitatea, sprijinindu-se i pe o scrisoare a lui Petru, cinstit s-i fie amintirea, i, fiindc arienii deineau nc locaurile bisericeti, s-a retras la el acas la ordinul episcopilor, precum o arat printr-o temeinic dovad, n-am avut, Prea fericite Principe, nici o pricin s ne ndoim de episcopatul lui, devreme ce a mrturisit c la mpotrivirea lui a fost folosit puterea de ctre muli din popor i chiar din cler. 4. Totui ca s nu se cread c, n absena prilor, ajungem la preri greite, am socotit c Buntatea Ta trebuie s dea ndrumri scrise pentru pstrarea pcii i a nelegerii. Noi am atras atenia lui Grigorie c pretinde pentru sine preoia bisericii din Constantinopol fr s urmeze datina strbun. n acel sinod, care prea a fi inut cu episcopii de pretutindeni, am socotit c nu trebuie s se hotrasc nimic la ntmplare. Pn ntr-att, n acelai timp, cei care s-au ferit de plenul sinodului, se spune c au fost totui prezeni n Constantinopol. Cci,cnd au aflat c la partida acestora a venit Maximus ca s-i susin cauza n sinod (cu toate c nu fusese ntrunit sinodul dup dreptul i datina naintailor, cum au fcut Atanasie, sfnt s-i fie amintirea, i acum de curnd Petru, episcopi ai Bisericii din Alexandria i

SCRISORI________________________________________________________________________________79

muli dintre orientali, nct se prea c au fugit de dreptul Bisericii din Roma, din Italia i din tot Occidentul), cnd au aflat, precum am spus, c vrea s foloseasc puterea mpotriva acelora care-i refuzau episcopatul, au fost nevoii s ne cear prerea noastr asupra cazului. Noi nu cerem dreptul de a cerceta, dar socotim c o hotrre trebuie data de comun acord cu noi. 5. A trebuit s se stabileasc mai nti dac preoia trebuia refuzat acestuia i ncredinat altuia de ctre acetia mai ales, de care Maximus se plngea c pe nedrept a fost fie nlturat, fie dorit. Astfel, cnd friile noastre 1-au primit pe episcopul Maximus n comunitate, fiindc a fost rnduit episcop de dreptcredincioi nam socotit c trebuie s-1 respingem de la cererea episcopatului din Constantinopol. Am gsit cu cale c dorina acestuia trebuie cntrit n prezena prilor. Dar cnd smerenia noastr a aflat c Nectarie a fost rnduit preot n Constantinopol, nu vedem comunitatea noastr atrnnd de prile orientale. Mai ales c acolo, precum se spune, Nectarie a fost nlturat fr consimmntul comunitii de ctre aceiai de care fusese aezat. 6. Aadar -, nelinitea noastr nu este chiar fr rost. Nu este vorba de o simpl lupt de ambiii i de interese locale, ci de faptul c se produc tulburri n comunitatea noastr. i nu vedem c lucrurile se pot ndrepta altfel dect dac este redat Constantinopolului eel care fusese rnduit mai nainte, sau dac n oraul Roma are loc sinodul nostru i al orientalilor asupra numirii celor doi. 7. Nu pare nedrept, Auguste, a trebui s se supun mai marelui bisericii romane, ca i episcopilor din Italia i din mprejurimi, cei care au socotit c trebuie ateptat numai judecata episcopului Aholius, c trebuie s ias Constantinopolul din sfera prilor occidentale. Dac este pstrat ceva pentru acesta singur, cu att mai mult trebuie pstrat pentru mai muli! 8. Dar noi, sftuii de prea fericitul principe frate al Evlaviei Tale s scriem stpnirii Buntii Tale, cerem ca acolo s fie o singur judecata i nestricat nelegere, aa cum este o singur comunitate.
Scrisoarea a XTV-a

AMBROZIE I CEILALI EPISCOPI CTRE PREAFERICITUL MPRAT I PREA BUNUL PRINCIPE THEODOSIE

7. Credina ta, despre care tot pmntul are cunotin, aduce sufletului nostru o adnc mulumire. i, pentru ca Slava Ta s fie i mai mare n tot imperiul, datorit faptului c ai redat deplin unitate ntre bisericile orientale i occidentale, am socotit c deopotriv trebuie rugat Buntatea Ta i informat prin scrisorile noastre asupra treburilor bisericeti, Prea cinstite i Prea bunule mprat. Ar fi pricinuit mare durere pentru noi s fie ntrerupte legturile de unitate sfnt ntre orientali i bccidentali. 2. Trecem sub tcere greelile i rtcirile unora, ca s nu prem a semna poveti i zvonuri ruvoitoare.

8 0________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Nu-mi este ruine c am ncercat ceea ce dac nu ncercam mi s-ar fi socotit o vin. Cci adesea eram nvinuit c as considera mai prejos pe cei din Orient i c le resping drepturile. 3. Mi s-a prut c trebuie s ne dm osteneala nu pentru Italia, care mai de mult a fost scpat de grij din pricina arienilor, i care nu e hruit de vreo tulburare din partea ereticilor; repet, nu pentru noi, findc nu ne ostenim pentru cele ce snt ale noastre, ci pentru cele ce aparin tuturor; nu pentru Gallia i Africa n care nelegerea ntre slujitorii bisericii este deplin, ci pentru ca acele tulburri care s-au produs n comunitatea noastr din rsrit s fie cunoscute n sinod i s nu mai fie la mijloc nici o frm de dezbinare. 4. n legtur nu numai cu cei despre care Buntatea Ta a binevoit s scrie, dar i cu cei ce ncearc s introduc n Biseric nu tiu ce dogma numit a lui Apollinarie, ne-au nelinitit multe, care trebuiau nlturate n prezena prilor mpricinate, pentru ca aceia care snt dovedii n dogme noi i n rtciri s nu mai rmn ascuni sub numele credinei de obte, ci pentru ca, dac ei nu respect nvtura, s prseasc i preoia i numele de preot, pentru ca doritorilor de a nela s nu le mai rmn nimic din ceea ce ar aminti despre profesiunea lor de altdat. Cine n-a venit s se conving n adunare c Buntatea Voastr ai hotrt cele drepte prin augustul rspuns pe care 1-ai dat nti va cuta ntotdeauna prilej s-i arate nemulumirea. 5. Aadar de aceea am struit pe lng sinodul episcopilor, ca s nu i se mai ngduie nimnui s spun minciuni pe de lturi, ci s se discute n sinod care este adevrul. n felul acesta nu cade vreo bnuial de rea voin sau uurtate asupra celor ce au fcut toate observaiile n prezena prilor. 6. Fr ndoial, cernd judecat ne-am rostit nu pentru slbirea, ci pentru ntrirea adevrului, i n-am voit s ne artm o prere format mai dinainte. Preoilor li se cerea s-i spun prerea n adunare, dar n-a trebuit s se considere n ocar cei care, prezeni fiind, n-au luat parte la consftuirea comun. Iar pe de alt parte n-am socotit c este o ocar cnd un preot al bisericii din Constantinopol, pe nume Paul, a cerut sinod n Aheia, la mijloc ntre orientali i occidentali. 7. A bgat de seam Buntatea Ta c n-a fost bine socotit cererea fiindc a fost naintat chiar de orientali. Dar fiindc Illyricul ridic bnuieli, s-au cutat locurile de la mare, care snt mai sigure. Este adevrat c am introdus unele schimbri de forma; dar pstrnd n sinod cele hotrte de Atanasie, sfnt s-i fie amintirea, fiindc a fost un adevrat monument al credinei, i de prinii notri de veche sfinenie, nlturm hotarele pe care le-au aezat prinii notri i nu nclcm drepturile motenite ale comunitii, ci, respectnd cinstea datorat Stpnirii Voastre, ne artm dornici de pace i linite.

SCRISORI________________________________________________________________________________81

Scrisoarea a XV-a

AMBROZIE CATRE ANATOLIE, NUMERII, SEVER, FILIP, MACEDONIU, AMIAN, TEODOSIU, EUTROPIU, CLARIUS, EUSEBIU I TIMOTEI, PREOI AI DOMNULUI, I CATRE TOT CLERUL IUBIT DE POPORUL DIN TESALONIC, SANATATE! 7. Doream ntotdeauna s-1 am neters n minte pe sfntul brbat i-i priveam ca-ntr-o oglind toate faptele. Dar acum mi-a venit vestea aductoare de amrciune i durere, care mai bine nu-mi venea, c s-a dus la cele cereti brbatul pe care pn acum l tiam pe pmnt. 2. M ntrebai cine mi-a adus aceast veste de vreme ce nc nu primisem scrisoarea sfiniilor v-oastre? Nu rein pe aductorul tirii; am obiceiul snu tin minte pe vestitorii de ntmplri triste. Dar dei atunci marea era nchis i inuturile pmntului ocupate de barbarii nvlitori, dei nu putea veni nimeni la mine, a putut veni totui tirea, nct mi se pare c sfntul nsui mi s-a anunat. Acum i-a cptat plata venic a muncii sale i, liberat din lanurile trupului, s-a alipit lui Hristos ntre ngerii slujitori, dorind parc s scape de greelile prietenului su, care-i dorea o via ct mai lung celui ce de acum i se ddea rsplata vieii viitoare. 3. A plecat aadar, n-a murit, ci s-a mutat de la noi vechiul osta al lui Iisus Hristos. Schimbnd cu cerul acest pmnt, flfind din aripi i mnuind vslele duhului, spune: lat m-am ndeprtat fugind (Ps. 44, 8). Cu duh apostolic dorea demult s prseasc pmntul, dar era inut prin rugciunile tuturor, precum citim despre Apostol c pentru Biseric era trebuincios ca el s zboveasc mai mult n trup (Filip. 1, 23). Cci nu tria pentru sine, ci pentru toi, i era slujba al poporului pentru viaa venic, pentru ca s dobndeasc mai nti roada veniciei n alii, i dup aceea cunoaterea ei n el. 4. Este aadar acum locuitor al celor de sus, posesor al cetii eterne, al Ierusalimului ceresc. Vede acolo ntinderea acelui ora fr margini, aurul curat, piatra preioas, lumina venic, dei far trebuina soarelui, toate acestea descoperite pentru sine, i acum, vzndu-le limpede fa ctre fa, zice: Precum am auzit aa i vedem n cetatea puterilor Domnului, n cetatea Dumnezeului nostru (Ps. 47, 9). Aezat acolo el cheam poporul lui Dumnezeu, zicnd: O, Israel, ct de mare este casa lui Dumnezeu i ct de ntins locul stpnirii lui! Mare i fr sfrit (Baruh 3, 21-25). 5. Dar ce este aceasta? Cnd m gndesc la meritele brbatului, urmrindu-i cu duhul plecarea i amestecndu-m printre cei ce-1 conduc cu cntrile sfinilor, nu din vreun merit, ci din simmnt, aproape c uit de mine. Oare n felul acesta ne este rpit zidul credinei, al harului i al sfineniei? Ne este rpit eel pe care, de attea ori ameninat de hoardele goilor, n-au putut s-1 strpung sgeile barbare i nici s-1 biruie furia rzboinic a attor neamuri. In alte locuri jefuitori, acolo cereau pace i, mirndu-se de ce el le rezist far vreun osta, li se fcea cunoscut celor nelepi c el se folosete de
6 - Sfintul Ambrozie al Milanului

82 _________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

pilda lui Elisei, aproape la fel ca vrst, dar nu la fel n duh, spunndu-le s ia seama ca nu cumva orbirea s le produc vtmare dup exemplul armatei siriene (IVRegi 7, 1). 6. i totui, darurile lui Hristos fa de ucenicii Si snt felurite. Elisei a luat n robie armatele sirienilor din Samaria. Iar sfntul Aholius prin rugciunile sale a fcut s fie alungai cotropitorii din prile Macedoniei. Oare nu nelegem c acesta a fost darul unei puteri mai nalte, astfel nct unde nu era nici un soldat, acolo dumanii s fie alungai fr prezena vreunui soldat? Oare nu este i aceasta adevrat orbire, s fug cei pe care nimeni nu-i silea la aceasta? Se lupta i biruia sfntul Aholius nu cu sabia, ci cu rugciuni, nu cu sgei, ci cu virtuile sale. 7. Oare ne este necunoscut c sfinii lupt chiar cnd snt lovii? Oare era fr putere Elisei? Fr putere, desigur, cu trupul, dar clocotea cu duhul i lupta cu rugciunile, cnd n tabra Siriei se auzea glasul clreilor, glasul marii vitejii. De aceea sirienii credeau c au venit mpotriva lor armatele altor mprai, care erau de ajutor poporului lui Israel. De aceea au fugit cuprini de mare team iar patru leproi, care din dorina morii ieiser din cetate, au prdat tabra dumanilor. Oare n Macedonia Domnul n-a fcut prin rugciunile sfntului Aholius fapte minunate, cu totul neobinuite? Cci goii au fost tulburai i ngrozii nu de team deart, sau de bnuieli nentemeiate, ci de furia molimei, de prpdul ciumei. Atunci au fugit ca s scape; dar dup aceea, ntorcndu-se, au cerut pace ca s triasc. 8. Am vzut astfel, n veacurile trecute, meritele marelui brbat i am privit operele profeilor despre care citeam. Ca i Elisei, ct a trait, s-a gsit ntre armate, n liniile de lupt, prin ostenelile sale domolind atacurile dumane. n sfrit, cnd concetenilor si le-a fost redat sigurana, el i-a dat duhul su sfnt ceea ce a constituit o pierdere mai grea dect cele din rzboi. Ca i Hie a fost ridicat la cer (IVRegi 2, 11), dar nu pe un car de foe, nici cu cai de foe, nici zburnd n vzduh, dac se pot ntmpla acestea, ci prin buntatea i voina Dumnezeului nostru, n veselia sfinilor ngeri, care se bucurau c marele brbat a trecut la ei. 9. n nici un chip nu ne putem ndoi de ele, fiindc se neleg din felul n care sau petrecut celelalte. ntr-adevr, n aceeai clip n care el nc se nla, ca i cum i-ar fi lepdat de pe el haina lui, a mbrcat n vemnt monahal pe ucenicul su, cuviosul Anysius, i 1-a investit cu insignele preoiei. Despre meritul i harul acestuia n-am auzit acum pentru prima data din scrisorile voastre, ci din alte izvoare. Cci, dndu-i seama mai dinainte c el i va urma, nu spunea nimic, dar arta aceasta prin anumite semne, amintind c a fost ajutat de grija, de munca i de serviciul lui. Astfel nct se prea c-1 declar tovar i c acesta nu vine ca nou la eel mai nalt sacerdoiu, ci ca ndeplintor vechi al sacerdoiului. I se potrivesc bine acele cuvinte evanghelice: Bine, slug buna i credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune (Matei 25, 23). 10. Acestea le tiu fmpreun cu voi despre sfntul Aholius. Totui, ne deosebim prin ceva, i anume prin faptul c am fost

SCR1SORI _____________________________________________________.___________________________8 3

tigat n ntregime de brbatul de fericit amintire, avnd putina s-1 cunosc bine. Cci la venirea lui n Italia, cnd eu eram att de bolnav nct n-am putut s-i ies n cale, a venit el la mine i m-a vizitat. Cu ct emoie, cu ct dragoste ne-am repezit, el la mine i eu la el! Cu ct durere am deplns nenorocirile acestui veac i cele ce se petreceau aici!. Ne-am umplut mbrcmintea de lacrimi i am rmas clipe ntregi mbriai, bucurndu-ne totodat de ntlnirea mult dorit i mult ateptat de amndoi. Astfel, ceea ce era pentru mine o dorin, din partea lui a fost o binefacere c am putut s-1 vd. Cci dei mai mare este partea i mai deplin cunoaterea n duhul cu care ne simim prietenii, totui dorim s le vedem i chipul trupesc. Aa cutau odinioar regii pmntului s vad fata lui Solomon i s-i aud nelepciunea (IIIRegi 10, 24). 11. A plecat aadar de la noi i ne-a lsat pe valurile acestei mri. Dar ceea ce pentru el este de folos, pentru muli este mai duntor dect nsi furia barbar. Fiindc pe aceasta el o alunga, dar pentru noi cine ar putea s-1 reprezinte? l reprezint Domnul, care Se reprezint El nsui n ucenicul Su. l reprezint drepturile voastre, prin care se spune: Dai lui Levi pe cei dovedii ai lui i adevrul su brbatului sfnt (Deut. 33, 8). L-ai dat pe cel<lovedit al hii, aezat pe temelia lui, L-ai dat pe urmtorul acelui brbat, care a zis tatlui su i mamei sale: Nu te-am vzut (Deut. 33, 9) i pe fraii si nu i-a tiut i pe fii nu i-a recunoscut. A pzit cuvntul Domnului i a pstrat legmntul Lui. Vor povesti popoarele dreptatea lui (Eccl. 44, 14). 12. Aceasta-i este viaa brbatului, aceasta motenirea, acestea legturile, aceasta urmarea. S-a druit de copil mnstirilor i, nchis ntr-o colib mica din Aheia, prin har a cutreierat multe i felurite pri ale pmntului. A fost nlat la eel mai nalt rang preoesc de ctre popoarele macedonene i ales de preoi, pentru ca acolo unde nainte credina chiopta prin preoi, acolo s se ntreasc dup aceea prin preot zidurile de temelie a credinei. 13. i nu prin simpl imitaie a fost ucenicul Celui Care i El nsui a zis tatlui su i mamei sale: Nu team vzut (Deut. 33, 9). Nu i-a vzut cu gndul, nu i-a vzut cu simmntul i nu i-a tiut fraii, fiindc a dorit s tie numai pe Domnul. Acesta a recunoscut cuvntul lui Dumnezeu, I-a pzit legmntul i ntotdeauna i cinstete altarul. Binecuvnteaz-i, Doamne, credina, sfinenia, rvna. Binecuvntarea Ta s vin asupra capului su i asupra grumazului su. Cinstit s fie ntre fraii si. Grumaz de taur s aib, ca s zguduie inimile dumanilor si, s mngie minile celor sfini i ca un crin s nfloreascjudecata preoilor ti (Deut. 33, 16-17). Sntate, frailor, i avei pentru mine dragostea pe care o am eu pentru voi.
Scrisoarea a XVI-a

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE FRATELE ANYSIUS 7. l tiu mai demult, cu toate c aflu acestea pentru prima data, l cunosc prin merite pe eel pe care nu-1 vzusem cu ochii. M doare c s-a ntmplat aa, dar m bucur c aceasta a fost urmarea. Dei n-a fi dorit s se ntmple

84________________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

deznodmntul n timpul vieii mele, totui am ndjduit c dup decesul acelui sfnt brbat numai aceasta poate f o urmare dreapt. De mult timp te tim aadar ca ucenic al lui Aholius, sfnt s-i fie amintirea, iar acum ca urma i motenitor al lui n cinste i har. E mare meritul, frate. M bucur pentru tine i nici un moment nu m-am ndoit asupra urmaului marelui brbat. Este rar cinste frate, c-i iei pe umeri sarcina unui nume att de respectat, a unei greuti aa de mari, a unei ncercri att de deosebit. Este cutat n tine Aholius i precum era n simmntul tu, aa este dorit chipul lui n ndeplinirea virtuii i a nvturii, brbia lui sufleteasc ntr-un trup att de btrn. 2. Mrturisesc c 1 -am vzut pe Aholius. Dar i faptul c 1-am vzut l datorez meritelor lui. Precum l-&m vzut, astfel era n trup, c-1 socoteam n afar de trup. I-am vzut chipul i, netiind dac e n trup sau n afara trupului, l vedeam rpit n paradis (II Cor. 12, 14). Cltorea att de mult i de des n toate prtile, la Constantinopol, n Ahaia, n Epir, n Italia, att de neobosit, nct cei mai tineri nu s-ar fi putut tine dup el. i ddeau ntietate cei cu trup mai tare, fiindc l tiau nempiedicat de trup, de care se servea pentru acopermnt, nu pentru slujire, ca s-1 supun, nu ca s i se supun. i-i chinuia att de mult trupul, nct n el rstignea lumea aceasta i lumii pe sine nsui. 3. Binecuvntat fie Domnul i binecuvntat tinereea Sa, pe care i-a petrecut-o ca Iacob n corrurile lui Dumnezeu, nchis n mnstiri, n care, atunci cnd era ntrebat de prini i de rude, zicea: Cine snt fraii mei, sau mama mea? (Matei 12, 48). nu cunosc ca tat, mama i frai dect pe cei ce aud cuvntul lui Dumnezeu i-1 ndeplinesc. Binecuvntat s-i fie i vrsta pretimpurie n care a fost ales n cea mai nalt treapt sacerdotal, dovedit vrednic printr-o desvrit slujire a virtuilor. Cci a venit ca David pentru a aduce pace poporului (HRegi 5, 3). A venit ca acea corabie purtnd n ea aurul nelegerii, lemne de cedru, pietre preioase (IlParal. 9, 21), cu acele aripi argintate de porumbel i, n mijlocul unei astfel de moteniri, a adormit n somnul pcii i n duhul linitii. 4. Somnul sfinilor este lucrtor, precum este scris: Eu dorm i inima mea vegheaz (Cnt. 4, 2). Sfntul Iacob n somn vedea minuni dumnezeieti (Fac. 28, 45), pe care nu le vzuse n stare de veghe, vzduhul strbtut de sfini de la cer la pmnt i pe Domnul privind i fgduind stpnirea acelui pmnt. Astfel, dormind un somn scurt a dobndit n vis motenirea pe care dup aceea prin mare trud a ctigat-o. Cci somul sfinilor este ferit de toate poftele trupului, de toat tulburarea sufletului, aducnd minii linite i inimii pace, ca s se dezlege de lanurile trupului i s se uneasc cu Hristos. 5. Acesta este somnul n viaa sfinilor, pe care o tria sfntul Aholius, cruia i btrneea i-a fost o binecuvntare. Acea btrnee este venerabil, care albete nu prin crunteea prului, ci prin meritul faptelor (Int. 4, 8). Acea cruntej,e este vrednic de respect, care este albire a sufletului, strlucind n gnduri i fapte curate ca albul zpezii. Ce este, n adevr, vrsta btrneii, dac nu via fr pat (Int. 4, 9),

SCRISORI

85

care nu se prelungete cu zilele sau cu lunile, ci cu veacurile, a crui durat este fr sfrit, via lung fr slbiciune? Cu ct este mai ndelungat, cu att este mai puternic, i cu ct a trait mai mult timp acea via, cu att mai vrtos crete n brbatul desvit. 6. Aadar urma vrednic al acestuia s te dovedeasc Dumnezeu nu numai n rang, ci i n buna purtare, s te aeze pe temeliile celui mai nalt har, ca s alerge la tine popoarele i tu s le zici: Cine snt acetia care zboar ca norii i ca porumbeii cu puii lor? (Isaia 60, 8). S vin precum vin corbiile din Tars (Ps. 9, 21) s primeasc untdelemnul i nelepciunea lui Solomon, s fie pace ntre tine i popor i s pzeti legmntul pcii. Sntate firate i dragostea ta ctre noi s fie la fel ca dragostea noastr fa de tine. Scrisoarea a XVII-a EPISCOPUL AMBROZIE,CTRE PREAFERICITUL PRINCIPE I MPARAT PREACRETIN VALENTINIAN 7. Toi oamenii care snt sub stpnire roman lupt pentru Voi, mprai i principi ai pmntului, aa cum Voi niv luptai pentru Atotputernicul Dumnezeu i pentru sfnta credin n El. Mntuirea nu va putea fi sigur dac nu cinstete fiecare pe adevratul Dumnezeu, adic pe Dumnezeul cretinilor, Care conduce toate. Numai El este adevratul Dumnezeu, venerat n adncul inimii; C toi dumnezeii neamurilor snt idoli. precum zice Scriptura (Ps. 95, 5). 2. Aadar, pentru acest Dumnezeu adevrat lupt fiecare i eel care-L primete pentru a-L cinsti n adncul inimii i druiete nu prefactorie, nu ceva de forma, ci focul credintei i al slujirii. Iar dac n-are aceast credin, mcar s nu-i dea consimmntul pentru cinstirea idolilor, pentru ceremoniile riturilor pgne. Cci nimeni nu-L nal pe Dumnezeu, Cruia i snt cunoscute toate ascunziurile inimii noastre. 3. Aaadar de vreme ce Tu, mprat preacretin, eti dator credin adevratului Dumnezeu, de vreme ce Lui i eti dator rvn, chezie i devotament credintei m mir cum au cptat unii ndejdea c trebuie, potrivit poruncii Tale, s ridice altare zeilor strini i s pui la ndemn sume de bani n folosul jertfelor pgne. Ceea ce s-a cerut mai dinainte, fie pentru fsc, fie pentru vistierie, va prea mai degrab druit de Tine, din vistieria Ta, dect dat din banii statului. 4. Se plng i de pierderi cei care niciodat nu ne-au cruat sngele, care au ruinat nsei cldirile bisericilor. Ei cer s le dai favoruri dup ce, potrivit legii din urm a lui Iulian, au tgduit alor notri dreptul obtesc de a vorbi i de a nva pe alii, favoruri de care au fost adesea lipsii cretinii. Cci au voit s atrag pe unii prin acele privilegii parte prin nesocotin, parte pentru a scpa de unele sarcini obteti i, fiindc nu toi se dovedesc tari, chiar i sub principii cretini muli au deczut din credin. 5. Dar dac acestea n-au fost nlturate pn acum, as fi neles s fie nlturate sub conducerea Ta. i de vreme ce au fost

86 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

oprite i interzise de mai muli mprai aproape pe tot pmntul, iar la Roma au fost desfiinate n numele credinei adevrate de ctre fratele Buntii Tale Gratian, preamrit s-i fie amintirea, i au fost date i ordine care au ntrit aceast desfiinare, te rog s nu rstorni ceea ce a fost hotrt potrivit credinei i s nu nesocoteti poruncile freti. Dac s-a hotrt ceva despre treburile ceteneti nimeni s nu se socoteasc ndreptit s calce nvtura religiei. 6. Nimeni s nu amgeasc vrsta ta tnr; chiar dac e pgn eel ce cere acestea, nu trebuie s-i atrag mintea n lanurile superstiiei sale, ci este dator s te nvee i s te ndrumeze cum s studiezi din proprie rvn credina cea adevrat. Trebuie lsate acestea pe seama brbailor strlucii i eu aceasta vreau; dar este sigur c Dumnezeu se gsete mai presus de toi. 7. Dac este vorba de o consftuire de interes militar, este necesar s fie cerut prerea i aprobat hotrrea brbailor ncercai n rzboaie; iar dac se dezbate ceva din domeniul religiei, gndete-te la Dumnezeu. Nu este o injurie pentru nimeni dac se socotete c mai presus de el este Atotputernicul Dumnezeu. La El este hotrrea. S nu facei pe cineva s cinsteasc n chip silit ceea ce nu vrea. Acelai lucru s v fie ngduit, mprate, i fiecare s rabde cu uurin, dac nu ia cu sila pentru mprat, ceea ce ar rbda cu greutate dac mpratul ar dori s-i ia cu sila. Nici pgnilor nu le place trdarea; cci fiecare este dator s apere liber i s pstreze cu credin ceea ce i-a pus n minte. 8. Iar dac vreunii cretini numai cu numele socotesc c trebuie hotrt ceva asemntor, s nu-i ctige mintea nite vorbe goale, s nu te nele nite nume dearte. Oricine ndeamn i hotrte aceasta nseamn c aduce jertf tuturor. Cci aci este primejduit tot senatul cretinilor. 9. Dac astzi, mprate, un pgn, fereasc Domnul, ar face altar pentru chipuri de zei i ar sili pe cretini s se adune acolo, s se amestece cu cei ce aduc jertf, s umple rsuflarea i gura credincioilor cenua de pe jertfelnic funinginea i fumul de la jertfe, i i-ar spune prerea n acea adunare n care juraii snt silii s jure la altarul unui zeu (cci pentru aceea spun c a fost ridicat altarul, pentru ca n fiecare adunare, precum socotesc ei, s se consulte pentru legmntul fa de zeu cnd sala cea mare a senatului este plin de numrul cretinilor), ar crede c este prigonit cretinul care ar fi silit s vin la senat cu astfel de dorin. i aceasta se petrece adesea, fiindc snt silii prin injurii s vin. Aadar, sub mpria ta s fie silii cretinii s jure naintea unui altar pgn? Ce nsemneaz a jura, dac nu a mrturisi puterea dumnezeiasc a aceluia pe care-L recunoti ca ef al credinei tale? Fiind tu mprat, se cere i se impune s porunceti s se nale altar pgn i s se dea sume de cheltuit pentru jertfe pgneti? 10. Dar aceasta nu se poate hotr fr nelegiuire. De aceea te rog s nu dai o asemenea hotrre i nici s semnezi vreun decret de acest fel. Ca preot al lui Hristos m bizui pe credina Ta. i toi episcopii am face la fel dac n-ar fi ajuns la urechile oamenilor acest zvon neateptat i de necrezut c s-ar fi dat de neles

SCRISORI________________________________________________________________________________87

o asemenea msur n consistoriul tu, sau c aceasta s-ar f cerut n senat. Dar s nu se spun c senatul a cerut-o; puini pgni se folosesc de un nume comun. De altfel aproape cu doi ani nainte, pe cnd ncercau s cear aceasta, a trimis la mine cuviosul Damasus, episcop al bisericii din Roma, ales dup judecata lui Dumnezeu, o ntmpinare scris, pe care i-au dat-o senatorii cretini, n numr destul de mare, artnd c ei n-au dat nici un astfel de mandat, c snt mpotriva petiiilor pgneti de acest fel, c nu-i dau consimmntul, plngndu-se, i n public i n particular, c ei nu vor veni la senat dac se va hotr ceva necretinesc. Este vrednic de timpurile noastre, adic de timpurile cretine, s li se ridice senatorilor cretini aceasta demnitate pentru ca s se ncredineze pgnilor puterea voinei obteti? Aceasta ntmpinare scris eu i-am dat-o fratelui Buntii Voastre; din ea rezult c senatul n-a dat solilor vreo ncredinare privitoare la cheltuielile superstiiei. 77. Dar se va spune poate: De ce n-au fost prezeni la senat cnd se cereau acestea? Dac n-au fost prezeni vorbesc ce vor. Au vorbit destul dac au vorbit la mprat. i ne mirm totui dac rpesc libertatea de a rmne la Roma cei ce nu vor s ai Iibertatea de a nu porunci ceea ce nu simi. 12. i de aceea, amintindu-mi de delegaia data mie de curnd, m adresez credinei Tale, m adresez minii Tale: s ai n vedere c nu trebuie s rspunzi la asemenea petiii ale pgnilor i nici s semnezi rspunsul la ele. Gndete-te cum a procedat printele Pietii Tale, principele Theodosie, pe care de obicei 1-ai consultat aproape n toate pricinile mai nsemnate. Nimic nu e mai nsemnat dect religia, nimic mai nalt dect credina. 13. Dac ar fi o pricin ceteneasc, rspunsul s-ar pstra pentru partea potrivnic, dar pricina este a religiei i, ca episcop, intervin. S mi se dea o copie de pe cererea ce i s-a trimis, pentru ca eu s rspund mai deplin. i aa, consultat despre toate, supus Buntii Tale, am cderea s rspund. Desigur, dac se hotrte altfel, noi episcopii nu putem s rbdm aceasta cu uurin i s ne prefacem. Vei putea s vii la biseric, dar aci nu m vei gsi ca preot, ci ca potrivnic. 14. Ce vei rspunde preotului care-i va spune: Biserica nu-i primete darurile findc ai mpodobit cu daruri templele pgnilor; altarul lui Hristos i respinge darurile fiindc ai fcut altar pentru idoli. Glasul tu, mna ta i darul tu snt treaba ta. Domnul Iisus refuz i respinge supunerea ta fiindc te-ai supus idolilor. El i-a zis: Nu putei sluji la doi stpni (Matei 6, 24). Legile tale nu prevd fecioare sfinite lui Dumnezeu i cer totui fecioare Vestei? Ce nevoie mai ai de preoii lui Dumnezeu dup ce ai primit cererile pgne ale strinilor? Nu putem avea tovrie cu superstiiile pgne. 15. Ce vei rspunde la aceste cuvinte? C ai alunecat ca un copil? Oricare vrst este desvrit pentru Hristos. Oricare este plin de Dumnezeu. Copilria credinei nu este pus la ncercare; cci i copiii au mrturisit cu gur curajoas pe Hristos mpotriva prigonitorilor. 16. Ce vei rspunde fratelui tu, dac-i va spune: Nu m-am socotit nvins, fiindc te-am lsat pe tine

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mprat. Nu m-a durut c mor, fiindc te am motenitor. Nu mi-a prut ru c prsesc imperiul, fiindc poruncile mele, mai ales pentru religia sfnt, cred c vor rmne pentru toate timpurile. Aadar aceste titluri de evlavioas virtute am nlat, aceste przi luate de la veac i de la diavol, care este dumanul tuturor, i le-am druit, fiindc in ele este victoria venic. Ce a mai putut s-mi rpeasc dumanul? Ai anulat hotrrile mele, ceea ce pn acum n-a fcut eel ce a ridicat armele mpotriva mea. Acum primesc in trup o sgeat mai grea, fiindc rnduielile mele snt osndite de fratele meu. Cea mai buna parte din mine mi este primejduit de tine, fiindc una este moartea trupeasc i alta cea sufleteasc. Acum mi se desfiineaz conducerea i, ceea ce este mai grav, mi se desfiineaz de ai mei, nu mi se desfiineaz de ai ti. i se desfiineaz ceea ce au preuit n mine chiar dumanii mei. Dac de voie i-ai dat consimmntul, ai osndit credina mea; dac ai cedat de nevoie, ai trdat credina ta. Deci, ceea ce este mai grav, snt primejduit i n tine. 17. Ce vei rspunde chiar tatlui tu, care te va ntmpina cu mare durere, zicnd: M-ai judecat foarte ru fiule, dac ai socotit c eu am fcut hatruri pgnilor. Nimeni nu mi-a cerut aezarea unui altar pgn n cldirea senatului roman. Niciodat n-am crezut c se va ajunge la nelegiuirea de a se aduce jertfe n acel sinod comun al cretinilor i al pgnilor, pgnii insultnd astfel pe cretinii prezeni i cretinii fund silii s ia parte fr voia lor la sacrificii. Multe i felurite crime s-au svrit n timpul conducerii mele i am pedepsit pe toate cele descoperite. Iar dac a stat atunci cineva ascuns, trebuie s spun c eu am aprobat ceea ce nimeni nu mi-a cerut? M-ai judecat foarte ru dac ai crezut c mi-a pzit imperiul nu credina mea, ci o superstiie strin. 18. De aceea, mprate, gndete-te c aduci injurii mai nti lui Dumnezeu i apoi tatlui i fratelui, dac iei o asemenea hotrre. i cer s faci ceea ce-i dai seama c va fi de folos mntuirii tale n fata lui Dumnezeu. RAPORTUL LUI SYMMAH, PREFECTUL ROMEI 7. Prea mritul senat al nostru i al vostru ntotdeauna, cnd a aflat c nedreptatea a fost pus sub clciul legilor i a vzut c bunul nume al timpurilor de curnd trecute este restabilit de devotaii principi, urmnd autoritatea secolului i-a vrsat durerea nbuit de atta vreme i mi-a poruncit iari s fiu solia plngerilor sale, mie cruia de aceea mi-a fost tgduit de ctre cei necinstii audiena la divinul principe, fiindc nu avea s lipseasc dreptatea Voastr, Domnilor mprai Valentinian, Theodosie i Arcadie, ntotdeauna Auguti strlucii, biruitori i triumftori! 2. ndeplinind astfel o dubl slujb ca prefect al vostru m ocup de treburile publice i ca sol al cetenilor le due mai departe cererile. Nu este aici vreo dezbinare de eluri, fiindc oamenii au ncetat s mai cread c palatul imperial i are n grij dac nu se neleg ntre

SCRISORI________________________________________________________________________________89

ei. A fi iubit, a fi respectat, a fi preuit este lucru mare pentru puterea imperial. Cine ar rbda ca nenelegerile i luptele civile s primejduiasc Statul? Pe buna dreptate senatul i urmrete pe cei care pun puterea lor mai presus de numele mpratului. 3. Truda noastr este straj a Bunvoinei Voastre. Cui folosete mai mult faptul c aprm instituiile strbune, drepturile i destinele patriei, dac nu slavei timpurilor, care atunci este mai mare cnd nelegei c nu v este ngduit nimic mpotriva datinilor strbune? Cerem aadar s fie aezat din nou n drepturi religia care a fost atta vreme de folos Statului. Desigur, snt muli mprai de ambele religii, de ambele credine, i dintfe ei unul nu demult a respectat obiceiurile strmoilor, iar eel mai de curnd nu le-a alungat. Desigur religia celor vechi nu poate fi luat ca exemplu, dar ar putea fi pild mcar gestul de forma al celor mai apropiai. 4. Cine este att de asemntor barbarilor nct s nu doreasc altarul Victoriei? Ne ngrijim de viitor i ne ferim de artrile unor astfel de lucruri. S se dea napoi mcar onoarea numelui ei, dac zeitii i este tgduit. Multe datorete Victoriei, Eternitatea Voastr i-i va datora nc i mai multe. S-i dispreuiasc puterea cei crora nu le-a folosit la nimic. Voi nu se cade s dispreuii ajutorul prietenesc dat triumfurilor voastre. Puterea ei este n dorina tuturor. Nimeni s nu-i tgduiasc cinstirea de vreme ce o socotete de dorit. 5. Dac nu era dreapt fericirea de aceast rea prevestire, trebuia mcar s v gndii la podoabele senatului. Facei, v rog, ca pe cele primite n copilrie s le lsm urmailor la btrnee. Dragostea fa de obiceiuri este mare. Pe buna dreptate fapta divinului Constaniu n-a rmas n picioare. Trebuie s v ferii de toate exemplele despre care ai aflat c au fost repede parasite. Ne ngrijim de venicia slavei i a numelui vostru. S nu gseasc vremile viitoare ceva de ndreptat. 6. Unde vom face jurmnt pe legile i pe cuvintele voastre? De ce religie falsa se va ngrozi cugetul s nu mint n mrturii? Toate snt pline de zei i nu exist nicieri loc sigur pentru necredincioi. Dar eel mai mult ntreine teama de a face ru faptul de a fi urmrit de prezena religiei. Acel altar menine unirea tuturor, acel altar adun credina tuturor. Nimic altceva nu d mai mult autoritate hotrrilor noastre dect faptul c rnduiala noastr hotrte totul ca sub stare de jurmnt. Va sta aadar deschis pentru jurminte strmbe slaul fr credin i vor socoti cu putin acest lucru strluciii mei mprai, care snt siguri de jurmntul public. 7. Dar se va zice c divinul Constaniu a fcut acelai lucru. S rvnim mai mult celelalte ale acelui mprat, care n-ar fi ntreprins nimic asemntor, dac nainte de el nu s-ar fi abtut altul din drum. Cderea celui dinainte l ndreapt pe eel care urmeaz i din greelile exemplului anterior se nate ndreptarea. A fost un drept sfnt ca acel printe al Clemenei Voastre s nu se team nc de pizm ntr-un lucru pn aci nou. Oare ni se poate cuveni i nou aceeai aprare, dac imitm ceea ce ne amintim c n-a fost aprobat? 8. S primeasc Eternitatea Voastr alte fapte ale aceluiai

90 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mprat, care s fie mai vrednice de folosit. El n-a smuls nimic din privilegiile fecioarelor sfinte, a umplut preoia de nobili. N-a refuzat cheltuielile impuse de ceremoniile romane i pe toate cile, urmnd senatul eel activ al Cetii eterne, a vzut altarul cu ochi linitii, a citit numele de zei sense pe nlimea zidurilor, s-a ntrebat despre obria templelor, s-a minunat de cei care le-au fost ctitori. i chiar dac el a urmat alte religii, pe acestea le-a pstrat in imperiu; cci fiecare i are obiceiul su, fiecare vederile sale. Mintea divin rnduiete felurii pzitori i felurite culte oraelor. Precum sufletelor celor nscui, la fel i popoarelor le snt mprii ngeri ai sorii. Se adaug folosul care in cea mai mare msur i impune pe zei oamenilor. Cci de vreme ce toat judecata noastr ne este la ndemn, de unde vine mai drept, dac nu din amintirea i din nvmintele urmrilor cunoaterea zeitilor? Dac vremea ndelungat d autoritate religiilor, trebuie pstrat n toate veacurile credina i trebuie urmai prinii, care i ei au urmat cu bine pe ai lor. 9. Acum s socotim c avem n fa religia roman i c ea ne vorbete n chipul urmtor: Prea buni mprai, prini ai patriei, respectai-mi vrsta la care m-a adus simmntul credincioilor. M voi folosi de ritualul strmoesc i nu-mi pare ru de aceasta. Voi tri dup datina mea, fiindc snt liber. Aceast putere a adus lumea sub legile mele. Aceste jertfe au alungat pe Hannibal din Italia, pe senoni din Capitoliu. Dar pentru aceasta au fost pstrate, ca s mi se spun acum c am trait prea mult? Voi vedea ce este de fcut. Totui aceast mustrare pentru vrst este trzie i jignitoare. 10. M rog pentru pace zeilor patriei, zeilor naionali. Drept este ca puterea suprem pe care o cinstesc toi s fie socotit una i aceeai. Privim aceleai stele, cerul este acelai pentru toi, acelai pmnt ne tine. Ce intereseaz prin ce nelepciune caut fiecare adevrul? Pe o singur cale nu se poate ajunge la o tain aa de mare. Dar aceast discuie e buna pentru cei fr treab; acum adresm rugciuni, nu angajm lupte. 7 7. Ce folos aduce retragerea drepturilor pe care le-au avut fecioarele vestale de a fi ntreinute din vistieria Voastr? Este tgduit sub cei mai darnici mprai ceea ce s-a druit de ctre cei mai zgrcii? Cinstea singur este plata fecioriei. Precum viaa lor d capului podoab, la fel este socotit podoab faptul de a fi lipsit de sarcinile jertfei. Se caut numele, gol ntr-un fel, al scutirii de sarcini; fiindc prin srcie snt la adpost de cheltuieli. Astfel c se acord mai mult atenie laudei lor, retrgndu-li-se unele drepturi materiale, pentru c se spune: fecioria druit mntuirii publice crete n merite dac este lipsit de rsplat. 12. S stea departe de curia vistieriei voastre aceste economii. Veniturile bunilor mprai s sporeasc nu din pgubirea preoilor, ci din przile luate de la dumani. Oare aduce vreun ctig ura? i fiindc lcomia nu se potrivete purtrii Voastre, prin aceasta snt mai sraci cei crora li s-au tiat vechile ajutoare. Cci sub mpraii care se stpnesc de la ceea ce este strain, care se mpotrivesc lcomiei, este o adevrat ocar

SCRISORI ________________________________________________________________________________________ 91_

pentru cineva s nu doreasc a redobndi ceea ce a pierdut. 13. Vistieria ia fecioarelor i preoilor pmnturile lsate motenire din voina celor ajuni la btrnee. V rog, preoi ai dreptii, s se redea celor sfinte ale oraului Vostru motenirea particular. S-i dicteze testamentele n siguran i s tie c sub mprai darnici cele ce au scris se respect. Poate s v desfteze aceast fericire a neamului omenesc, dar pe muritori a nceput s-i neliniteasc pilda acestei pricini. Oare religiile romane nu rmn sub drepturile romane? Ce nume va primi rpirea mijloacelor de existen pe care nici o lege, nici o ntmplare nu le-a fcut trectoare? Primesc donaii robii liberai, robilor nii nu li se tgduiesc foloasele drepte ale testamentelor. Numai cin; stitele fecioare i slujitorii celor sfinte snt nlturai de la averile la care au dreptul prin motenire. Ce le folosete s-i tie corpul neprihnit pentru mntuirea public i s sprijine venicia imperiului prin ajutoare cereti, s adauge steagurilor voastre, armatelor voastre virtui i simminte prieteneti, s nale rugciuni binevoitoare pentru toi i s n-aib acelai drept cu toi ceilali? Aadar e mai buna robia, dac n ea se respect drepturile oamenilor. Facem ru statului, fiindc niciodat nu-i e de folos ura cetenilor. 14. Nimeni s nu-i nchipuie c eu am n vedere numai problemele religioase; din greeli de acest fel au luat natere toate neajunsurile neamului roman. Legea prinilor a cinstit pe fecioarele vestale i pe slujitorii zeilor printr-un trai modest i prin dreapt ocrotire. Cinstirea aceasta a stat n picioare pn ce bancherii deczui au fcut din hrana sfintei feciorii plat a hamalilor de rnd. A urmat o foamete general i o recolt proast a nelat speranele tuturor provinciilor. Acestea nu snt cusururi ale pmntului. Nu nvinovim statele. Rugina n-a vtmat semnturile i spicul nu s-a uscat din pricina paiului. Nelegiuirile au adus seceta. Cci a trebuit s fie spre paguba tuturora ceea ce se tgduia religiilor. 15. Desigur, dac se ntmpl vreun ru ca acesta, s facem stihiile firii vinovate de foamete. Vnturile pgubitoare au adus aceast srcie, care a ndreptat pe oameni spre poamele pdurii. Lipsa de hran a mpins populaia de la ar s mnnce roadele produse de arborele Dodonei. Dar au suferit oare ceva asemntor provinciile cnd slujitorii religiei erau n cinstea public? A fost scuturat stejarul n folosul oamenilor, au servit ca hran rdcinile ierburilor, a lipsit din arini belugul roadelor n vremea cnd alimentele erau obteti i pentru popor i pentru fecioarele sfinte? Produsele pmntului ddeau hran preoilor i era mai degrab leac dect dar. Oare exist vreo ndoial c ntotdeauna a fost dat pentru ndestularea oamenilor ceea ce acum a adus lipsuri tuturor? 16. Va spune cineva c a fost refuzat cheltuiala public pentru ntreinerea unei religii strine. S n-aib bunii mprai aceast prere; a fost n dreptul vistieriei s dea unora din bunurile comune. Cci de vreme ce statul este format din fiecare, ceea ce pleac de la stat devine iari propriu pentru fiecare. Crmuii toate, dar pstrai fiecruia ceea ce este al su.

92 ________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

i n fata voastr dreptul trebuie s aib mai mare putere dect nclcarea rnduielilor. Gndii-v, Mrinimia Voastr, dac vrei s se socoteasc publice cele pe care le-ai dat altora. Economiile, odatncredinate spre cinstirea oraului, nceteaz de a mai fi ale celor ce le-au druit i, ceea ce la nceput a fost binefacere, prin ntrebuinare devine cu vremea obligatoriu. n sufletul vostru sfnt ncearc s insufle team deart cineva, dac spune c voi avei contiina celor ce dau, dac n-ai ajuns la ura celor ce iau. 7 7. Ajutoarele tainice ale tuturor sectelor s ocroteasc Buntatea Voastr i mai ales cele ce au ajutat altdat pe strmoii votri s v apere i s fie cinstite de noi. Cerem acea rnduial a religiilor care a pzit imperiul pentru divinul printe al nlimii Voastre, care a dat motenitori legitimi fericitului mprat. Acel btrn sfnt din cetatea statelor privete lacrimile preoilor i se socotete vinovat de clcarea datinei pe care el nsui a respectat-o cu plcere. 18. Aducei i divinului vostru frate ndreptarea acelei hotrri strine de el. Acoperii fapta despre care n-a tiut c senatului nu i-a plcut. Se vede c de aceea a fost nlturat solia, ca s n-ajung pn la el judecata public. Este n preuirea timpurilor trecute s nu v ndoii a desfiina ceea ce s-a dovedit c n-a fost aprobare a mpratului.
Scrisoarea a XVIII-a

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE 1'RI AFERICITUL PRINCIPE I PR1.ABUNUL MPRAT VALENTINIAN AUGUST 1. Strlucitul brbat Symmah, prefectul Romei, i-a trimis Milostivirii Tale un memoriu cu cererea ca altarul care fusese scos din senatul oraului Roma s fie aezat napoi, iar tu, mprate, dei nc tnr i fr experien, neaprobnd ceea ce i se ceruse, te-ai dovedit cu chibzuin de btrn n virtutea credinei. ndat ce am aflat acest lucru, i-am trimis o ntmpinare scris, n care, dei am cuprins cele ce mi s-au prut vrednice de luare aminte, am cerut totui s mi se dea o copie a memoriului. 2. Aadar nu punndu-i la ndoial credina, ci ntrindu-i prevederea, cu sigurana unei drepte cumpniri, rspund prin aceste cuvinte la cele afirmate n memoriu, un singur lucru cerndu-i: s iei n seam nu elegana cuvintelor, ci puterea adevrului artat n ele. Cci, precum ne nva Sfnta Scriptur (Pilde 12, 18), limba celor ce scriu despre nelepciune este de aur; nzestrat cu cuvinte mpodobite i sclipind prin strlucirea graiului, asemenea unei pietre preioase, cucerete ochii sufletului prin frumusete i prin nfiarea sa izbitoare. Dar aurul acesta, dac l cercetezi mai de aproape, bagi de seam c pe dinafar pare de pre, dar pe dinuntru este metal de rind. Rstoarn, te rog, d la o parte secta pgnilor: cuvintele lor man rsun frumos, dar apr idei lipsite de adevr. Vorbesc de

SCRISORI________________________________________________________________________________93

Dumnezeu, dar se nchin la idoli. 3. Trei idei a susinutn memoriul su preastrlucitul prefect al Romei, pe care le-a socotit avnd putere: c Roma, precum spune el, i cere tradiiile sale, c preoii ei i fecioarele Vestale trebuie s aib ajutoare de la stat i c populaia este lovit de foamete fiindc aceste ajutoare li se refuz preoilor pgni. 4. n prima idee Roma lcrimeaz prin graiul plngtor al memoriului, cerndu-i napoi, cum spune, vechile tradiii religioase. Acestea - se spune - au alungat pe Hannibal de la zidurile Romei, pe senoni de pe Capitoliu. Dar ludndu-se puterea vechilor credine li se d pe fa slbiciunea. Hannibal a atacat mult vreme altarele romane i, cu toat lupta zeilor mpotriva lui, din victorie n victorie a ajuns pn aproape de zidurile Romei. De ce au rbdat zeii s fie atacai dac armatele luptau pentru ei? 5. Ce s spun despre senoni care, ajungnd pn la Capitoliu, ar fi transformat Roma n mine dac nu i-ar fi trdat gtele cu ggitul lor plin de team? Iat ce preoi au templele romane. Unde era atunci Jupiter? Nu cumva vorbea prin glasul gtelor? 6. Dar de ce s tgduiesc c riturile religioase au luptat pentru romani? i Hannibal avea aceiai zei. S-i aleag dintre ei pe cei pe care i vor. Dac la romani au nvins, la cartaginezi zeii au fost nvini. Dac au triumfat mpotriva cartaginezilor, nici romanilor nu le-au fost de folos. 7. Dar s ne slbeasc cu acea plngere plin de ur, spunnd c este a poporului roman. Nu aceasta a cerut Roma. Ea i ntmpin cu alte cuvinte: De ce m umplei zilnic de sngele zadarnic al turmelor jertfite fr vin? Nu n carnea adus jertf, ci n puterea ostailor stau trofeele victoriei. Prin alte virtui am supus lumea. Aa a luptat Camillus, care a adus napoi steagurile rpite de pe Capitoliu dup ce a ucis pe dumanii care ocupaser stnca Tarpeia. I-a nvins pe dumani viteji, nu i-a alungat religia. Ce s spun despre Attilius, care a rscumprat cu moartea sa pe prizonierii luai de cartaginezi. Africanus a dobndit triumful nu ntre altarele Capitoliului, ci ntre liniile de lupt ale lui Hannibal. De ce-mi aducei exemplele celor vechi? Ursc religia lui Nero i a altora ca el. Ce s spun despre mpraii de cte dou luni i despre regi al cror nceput a fost totodat i sfritul lor? Sau despre noile nvliri barbare? Oare au fost chiar cretini acei mprai care (unul luat rob printr-un trist i nemaivzut exemplu, iar sub altul fiind robit tot imperiul), au dovedit c i-au nelat ceremoniile, cu toate c ele fgduiau victoria? Oare nu era i atunci altarul Victoriei? Este ruinos c se uit acestea; dar la btrnee prul e alb i obrazul nu mai are sngele care s arate ruinea. Nu roesc pentru c anii muli schimb totul pe fata pmntului. Dar sigur c nici o vrst nu e tirzie pentru nvtur. S roeasc btrneea care nu poate s se ndrepte. Nu este de ludat mulimea anilor, ci a bunelor obiceiuri. Nu este nici o ruine s te faci mai bun. Un singur lucru l avem comun cu barbarii: c nu cunoteam mai dinainte pe Dumnezeu. Jertfele voastre cer s se verse snge de vite. De ce cutai glasul lui Dumnezeu n oile moarte? Venii i cunoatei pe pmnt oastea cereasc. Aici trim, iar acolo

94 _________________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

luptm. S m nvee tainele cereti Dumnezeu, Care le-a fcut, nu omul, care nu se cunoate pe sine nsui. Cui s-i vorbesc mai mult despre Dumnezeu dect lui Dumnezeu? Cum as putea s m ncred n voi dac spunei c nu tii cui v nchinati? 8. Nu se poate ajunge pe o singur cale, spunei voi, la o tain att de mare. Ceea ce voi nu tii noi cunoatem prin glasul lui Dumnezeu. i ceea ce voi cutai cu bnuieli noi am aflat din nsi nelepciunea lui Dumnezeu i din adevr. Nu se potrivesc aadar ale voastre cu noi. Voi avei de la mprai pace pentru zeii votri, noi cerem de la Hristos pace pentru mprai nii. Voi v nchinati la idoli lucrai de minile voastre, noi socotim o insult s faci un chip i s spui c este Dumnezeu. Lui Dumnezeu nu-i place s fie adorat sub forma unei pietre. De asemenea credin au rs chiar filosofii votri. 9. Dac voi nu-1 socotii Dumnezeu pe Hristos, fiindc nu credei c El a murit i nu tii c aceea a fost moarte a trupului, nu a dumnezeirii (care a fcut ca nimeni din cei ce cred s nu moar), cu att mai de neneles este pentru voi, care v nchinati la ceea ce este njositor i respingei ceea ce este nltor, fiindc socotii c lemnul vostru este Dumnezeu. O, ruinoas cinste! Nu credei c Hristos a putut s moar! O, ce nchinare ndrtnic! 10. Dar, zicei voi, trebuie s li se dea napoi idolilor altarele i altarelor podoabele. S cerei acestea de la tovarii de superstiii; mpratul cretin a nvat s cinsteasc numai altarul lui Hristos. De ce snt silite minile devotate i feele evlavioase s aduc slujire nelegiuirilor? Glasul mpratului nostru l preamrete pe Hristos, II laud doar pe Acela pe care-L simte n suflet. Fiindc inima regelui este n mna lui Dumnezeu (Pilde 21, 1). Oare a nlat un mprat pgn altar lui Hristos? Ct timp cer napoi cele ce au fost, prin exemplul lor amintesc ct cinstire trebuie s arate mpraii cretini religiei, de vreme ce pgnii au dat totul superstiiei lor. Noi am nceput de curnd i ei urmeaz pe cei ce au fost de acum nlturai. Noi ne mndrim cu sngele vrsat, pe ei i intereseaz pierderile materiale. Noi socotim acestea ca o victorie, ei le socotesc nedreptate. Niciodat nu ne-au dat mai mult dect atunci cnd porunceau s fie biciuii cretinii, s fie schingiuii sau ucii. Religia ne-a adus cinstirea, pe care necredina o socotea ca atare. Privii la cei cu suflet mare. Prin umiline, srcie i chinuri noi am crescut; iar ei nu cred c pot rmne ceremoniile lor fr ctiguri. 77. S aib, zicei voi, fecioarele Vestale scuturile lor. S spun aceasta cei ce nu cred c fecioria poate exista i fr plat; s cear ctiguri cei ce nu cred n virtui. Totui, rsplata fgduit cte fecioare le-a adus? Abia apte fecioare snt ctigate pentru slujba de vestale. Iat tot numrul pe care 1-au atras panglicile de podoab n jurul capului, vemintele de purpur sclipitoare, alaiul de slujitori de care erau nsoite, marile hatruri, ctigurile uriae, n sfrit vremea hotrt pentru neprihan. 12. S ridice ochii minii i ai sufletului i s vad mulimea nesfrit nfind cinstea, neprihana, fecioria. Nu podoabele capului, ci mbrcmintea simpl, nnobilat prin virtute, nu fru-

SCRISORI________________________________________________________________________________95

museea cutat, ci cea care nu se vinde, nu nsemnele de purpur, nu plcerea desfrnrilor, ci practica posturilor, nu privilegii, nu ctiguri, ntr-un cuvnt, toate celelalte ocupaii pe care le-ai putea socoti ndeplinite fr rvn. Dar asemenea ocupaii prin nsi ndeplinirea lor snt rvnite. Neprihana sporete prin propriile sale pierderi. Nu este feciorie cea care se cumpr cu bani, far s dovedeasc dorina de virtute. Nu este cinste cea care se msoar prin banii adunai din camt. Cea dinti biruin a curiei morale const n a-i birui dorina de navuire. Fiindc stpnirea dorinelor este dovad a puterii de caracter. S presupunem totui c trebuie s acordm fecioarelor ajutoare pentru daruri. Dar cretinii au belug de daruri? Ce vistierie druie attea ajutoare? Sau, dac se socotesc c trebuie s li se dea numai vestalelor, nu este de ruine ca aceia care au cerut pentru ei totul sub mpraii pgni, s cear ca i sub mpraii cretini s aib totul n tovrie cu noi? 13. Se plng c nu li se dau preoilor i slujitorilor acestora alimente de ctre stat. Ce zgomot de cuvinte a ieit de aici? Dar i nou prin noile legi ne snt refuzate ctigurile pe calea testamentelor i nimeni nu se plnge. Nu socotim aceasta o nedreptate, fiindc nu pierderile sau ctigurile bneti ne intereseaz. Dac preotul cere privilegiul de a fi scutit de sarcina de senator municipal trebuie s renune i la avutul pmntesc i strmoesc i la orice averi. Cum i-ar mai ncrca pgnii aceast plngere, dac ar avea-o, c preotul n timpul concediilor triete din avutul su i-i pltete practicarea slujbei publice prin pierderea tuturor foloaselor particulare. Veghind pentru mntuirea tuturor el se mngie cu lipsurile pe care le are n schimb, fiindc nu i-a vndut slujba, ci i-a cumprat har. 14. S vedem acum pricinile. Voii s nu fii senatori municipali, cu toate c bisericii nu-i e ngduit s scuteasc pe preoi de aceast sarcin. Se scriu testamente pentru slujitorii templelor; nici un pgn nu este exceptat de la acest drept, nici unul de cea mai de jos condiie, nici un risipitor de cinste. Dintre toi numai preotului i este refuzat dreptul comun, lui dei singur primete s se roage pentru toi, slujba lui fund pentru toi. Nici un testament i nici o donaie nu primete de la vduvele bogate. i, dei nu snt vinovate obiceiurile de aceasta, se poruncete totui plat pentru slujba. Dac o vduv cretin a lsat prin testament ceva preoilor unui templu, testamentul are valoare, ceea ce nu este cazul pentru slujitorii lui Dumnezeu. Aceasta o spun nu ca s m plng, ci ca s se tie c nu m plng de neavere. Cci socotesc mai bine s flu mai mic n avere dect n har. 15. Dar se mai spune c bunurile druite sau lsate bisericii nu snt atacate. S spun i ei cine a luat darurile templelor, aa cum s-a fcut cretinilor? Dac s-ar fi fcut aceasta pgnilor nu s-ar fi facut o nedreptate, ci mai degrab s-ar fi rspuns la nedreptile fcute de ei. Se cere acum dreptate, se pretinde omenie? Unde era atunci aceast prere cnd s-au rpit toate drepturile cretinilor, privindu-li-se cu ur nsui dreptul la via i interzicndu-li-se i veniturile de la nmormntri, care nu

96 _________________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

fuseser niciodat interzise? Pe cei aruncai de pgni n mri acestea i-au ridicat la suprafa vii. Este aceasta o victorie a credinei c ei nii se folosesc de faptele strmoilor pe care le condamn? Dar ce socoteal e asta ca s cear daruri de la cei ale cror fapte le condamn? 16. Totui, nimeni n-a interzis darurile la altare, nici testamentele fcute preoilor prezictori, numai moiile le-au fost interzise. Fiindc nu se foloseau n chip religios de acelea pe care nu le aprau prin dreptul religios. Cei ce se folosesc de exemplul nostru de ce nu se foloseau de slujba noastr? Biserica n afar de credin n-are nici o proprietate. La aceasta rspunde, aceste roade le d n schimb. Averea Bisericii este ajutarea nevoiailor. S arate i templele ci robi au eliberat, ce hran au dat celor sraci, ce ajutoare de via au strns pentru cei surghiunii. Aadar moiile snt un furt i nu un drept. 7 7. Iat, zicei voi, ce fapte, ce nelegiuiri triste snt rzbunate prin foamea public; fiindc a nceput s fie n folosul tuturor ceea ce era n folosul preoilor. Aadar de aceea, jupuind arbutii de coaj, nenorociii nfometai le lingeau sucul. De aceea schimbnd grul cu ghind de Chaonia i astmprau foamea, pscnd ca vitele i mncnd ce gseau n pduri. Au fost ntr-adevr noi semne ale pmntului, care nu se mai petrecuser niciodat, cnd superstiia pgn fierbea pe tot pmntul, cnd semntura fr rod a nelat dorinele agricultorului i mulimile de la ar, lipsite de alt ndejde, au fost nevoite s se hrneasc cu ierburi? 18. i de ce grecii au nfiinat oracole pentru stejar, dac nu fiindc au socotit hrana din pdure ca un dar al puterii cereti? Cci unii ca acetia le cred daruri ale zeilor lor. Cine a adorat copacii din Dodona, dac nu poporul de pgni pe cnd ddea n cinstea pdurilor hrana trist a arinii? Nu este adevrat c zeii suprai pe ei le-au adus ca pedeaps ceea ce obinuiau s le dea n dar cnd erau mblnzii. Dar care era dreptatea care-i fcea ca suprai s refuze tuturor hrana refuzat preoilor, de vreme ce mai aspr era pedeapsa dect vina? Nu este aadar potrivit pricina care a adus atta nenorocire lumii nelate, nct nc fund verzi semnturile, s piar totui sperana crescut a anului. 19. i desigur cu mai muli ani nainte drepturile templelor au fost desfiinate pe tot pmntul. Oare numai acum de curnd le-a venit n minte zeilor pgni s pedepseasc insultele ce li s-au adus? De aceea nici Nilul nu s-a mai revrsat ca de obicei, ca s pedepseasc pe zeii romani, el care nu i i-a pedepsit pe ai si? 20. Dar chiar dac am admite c n anul trecut au fost pedepsite jignirile aduse zeilor lor, de ce n anul acesta au fost spre dispre? Cci acum nici rnimea nu se hrnete cu rdcini de ierburi, i nici nu-i alin foamea cu ghind din pdure nici nu caut roade n mrciniuri, ci e vesel de rezultatul muncii sale i mulumit de recolt c i-a ntreinut postul din ndestularea rugciunii, iar nou pmntul ne-a dat produse pentru nevoile obinuite. 21. Cine, aadar, privete cu groaz schimbarea n timp a folosinelor omeneti pentru noi? i totui, precum tim, chiar n anul trecut foarte multe provincii

SCRISORI_______________________________________________________________________________97

au avut belug de roade. Ce s spun despre galli, mai bogai dect de obicei? Pannoniile au vndut grul pe care nu-1 semnaser i Rhetia Secunda a fost pizmuit pentru producia sa. Cci ea care de obicei mai multpostea, i-a atras prin mulimea alimentelor ura dumanilor. Liguria i Veneia au avut o toamn bogat. Deci nici acel an n-a fost sectuit din pricina sacrilegiului, iar acest an a nflorit prin roadele credinei. Poate c spun c nici viile n-au avut rod bogat. Dar am primit i seceriul cu dobnd i avem binefacerile unui mbelugat cules de vii. 22. Rmne cea din urm i cea mai serioas ntrebare: dac sntei datori, mprai, s restabilii ajutoarele care v-au fost de folos. Cci se spune: Pe voi s v apere, iar de noi s fie cinstii. Aceasta, preacredincioi principi, noi n-o putem ngdui. Fiindc ne doare c ei se roag zeilor lor in numele vostru i, de vreme ce voi nu le cerei aceasta, ei svresc o mare nelegiuire, tlmcind ca un consimmnt faptul c trecei cu vederea ceea ce fac ei. S-i aib garnizoanele lor; ele s-i apere pe ai lor, dac pot. Cci dac zeii nu pot s le fie de ajutor acelora care i cinstesc, cum pot s v apere pe voi, care nu-i cinstii? 23. Dar, spun pgnii, trebuie s se respecte datina strbun. Ce s spunem c mai trziu toate au propit n mai bine? Universul nsui, care la nceput fie fusese ocupat de seminiile stihiilor adunate n locurile goale la nceput, fie era cufundat ntr-un ntuneric groaznic, ca o lucrare nc neterminat, oare n-a primit dup aceea prin desprirea cerului, a mrii i a uscatului, formele care-i dau nfiarea de acum? Prsit de ntunericul umed pmntul a privit cu uimire soarele de curnd rsrit. Ziua nu strlucete de la nceput, ci ncetul cu ncetul, prin creterea luminii i a cldurii, se ridic n splendoare i clocot de via. 24. Luna nsi, prin care este artat de ctre profei chipul bisericii, de ndat ce rsare, mai nti trece n timp de o lun prin mai multe faze i apoi ni se ascunde n ntuneric. i iari ncetul cu ncetul se face plin i scpnd de inutul soarelui strlucete n noapte cu lumina ei senin. 25. arinile mai nainte nu erau muncite pentru roade; numai dup aceea, cnd agricultorul a nceput s porunceasc plin de grij ogoarelor i s mbrace cu podgorii pmntul reavn, sufletele napoiate au nceput s ias din trndvia grijilor casnice. 26. Chiar prima parte a anului ne rumenete fata prin deprinderile muncii de nsmnare, i cu vremea totul nverzete, apoi florile se scutur i fac loc roadelor. 27. i noi la vrsta mica avem simirile copilriei, dar cu anii ne schimbm i nu mai sntem nici sufletete ca la nceput. 28. S spun aadar c toate au trebuit s rmn la nceputurile lor, c nu le place dac lumea acoperit de ntuneric strlucete n splendoarea razelor de soare. i este cu att mai plcut faptul de a alunga ntunericul sufletului dect acela al corpului i de a strluci astrul credinei dect al soarelui. Aadar i primele veacuri ale universului s-au schimbat, ca ale tuturor lucrurilor, ca s urmeze btrneea plin de respect a credinei ncrunite. Cei pe care-i mic acestea s critice holdele c dau roade trzii, s critice culesul
7 - Sfntul Ambrozie al Milanului

98

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

viilor c este spre sfritul anului, s entice mslinul c rodete eel din urm. 29. Dar seceriul nostru este credina sufletelor. Harul bisericii este culesul meritelor, care de la nceputul lumii strlucea n sfini, iar pn la urm se rspndete n popoare, pentru ca toi s nvee c nu n sufletele netiutoare a ptruns credina lui Hristos (cci nu exist nici o cunun a victoriei fr lupt), ci prin alungarea prerii, care nainte era puternic, adevrul a fost primit de drept. 30. Dac pe cei vechi i mulumea tradiia, de ce aceeai Rom a mprumutat noi obiceiuri strine? Las la o parte pmntul care, nc nu cptase pre, colibele pstoreti care se mpotriveau aurului socotit la nceput njositor. De ce, ntrecndu-se n cele sfinte, ca s rspund la plngerea lor, au primit idolii oraelor cucerite i zeii nvini i riturile strine rvnind superstiiile altora? De unde este aadar zeia Cybele care i scald n rul Alma carele sale nchipuite? De unde preoii frigieni i divinitile ntotdeauna urte de romani ale nedreptei Cartagine? Cea pe care africanii o ador sub numele de Caelestis a fost la peri Mithra i la cei mai muli Venus, implorat ca nume, nu ca zeitate. Astfel au crezut c i victoria este o zeitate, care este de fapt o rsplat, nu o putere. Este druit i nu stpnete, har al legiunilor i nu for a religiilor. Aadar este zei mare cea pe. care i-o pretinde mulimea de soldai sau pe care o druie rezultatul luptelor? 31. Ei cer ca altarul acesteia s fie aezat n sala senatului din Roma, adic acolo unde se adun cretinii n mare numr. n toate templele altare, altar chiar n templul victoriilor. Fiindc i desfat numful i fac jertfele pretutindeni. Ce este altceva dect insult a credinei pretenia jertfirii pe un singur altar? Este de rbdat ca pgnul s fac jertf i cretinul s fie de fa? S primeasc, zic ei, s primeasc fr voia lor fumul n ochi, cntecele n urechi, cenua pe gt, tmia pe nas, iar scrumul din jertfelnicele noastre s li se rspndeasc pe fete fr voia lor? Nu le snt de ajuns spltoarele, slile i pieele ocupate de statui ale idolilor? Oare i n acel sinod comun s fie aceeai statuie? Partea cretin a senatului s fie strmtorat de glasurile celor mpotriv, de legmintele celor ce fac jurminte pgne? Dac va tgdui se va vedea c spune o minciun, dac va ncuviina, c mrturisete o nelegiuire. 32. Cum va jura acolo, zic ei, pe legile i drepturile voastre? Aadar mintea voastr, care este inut strns n legi, adun voturile prin ceremoniile pgnilor i restrnge credina? De acum credina nu numai a celor prezeni, ci i a celor abseni i, ceea ce e mai grav, credina voastr, mprai, este alungat. Cci voi silii, dac poruncii. Constantius, cinstit fie-i amintirea, neiniiat nc n tainele sfinte, a socotit c se pteaz dac va vedea acel altar. A poruncit s fie nlturat, nu pus la loc. Acel gest are autoritatea faptului i nu autoritatea poruncii. 33. Nimeni s nu fie mgulit cu absena. Este mai prezent eel ce se vr n suflete dect eel ce mrturisete cu ochii. Cci este mai mult a fi legat cu mintea dect a fi unit cu trupul. Pe voi v are senatul mai mari n inerea adunrii, cu voi se unete; vou v pstreaz contiina sa, nu zeilor

SCRISORI________________________________________________________________________________99

pgni; pe voi v pune mai presus de copiii si, dar nu de credina sa. Aceasta este dragostea de dorit, aceasta este dragostea mai mare dect imperiul, dar s fie n siguran credina, care ocrotete imperiul. 34. Poate pe cineva l impresioneaz c mpratul att de credincios a fost totui dobort; ca i cum preul meritelor prezente s-ar socoti prin cele trectoare. Ce nelept nu tie c lucrrile omeneti snt aezate ca ntr-un cere i n continu prefacere? C nu ntotdeauna au acelai mers, ci i schimb starea i rnduiala? 35. Pe cine au socotit templele romane mai fericit dect pe Cneius Pompeius? Dar acesta, dup ce a nconjurat pmntul prin trei triumfuri, nvins pn la urm n lupt, fugar din rzboi, surghiunit departe de hotarele republicii, a czut rpus de mna unui famen din Canopus. 36. Cine altul era eel mai mare rege al ntregului Orient dac nu Cyrus al perilor? Dar i acesta, dup ce a nvins pe cei mai puternici principi care i-au stat mpotriv, crund pe cei nvini, a pierit alungat de armele unei femei. Acel rege care respectase demnitatea celor nvini a fost pn la urm btaia de joe a femeilor din imperiu. Dup ce i s-a poruncit s se sature bine i s-a tiat capul, care a fost introdus ntr-un burduf de piele plin cu snge. Pn ntr-att pe scurtul drum al acestei viei evenimentele nu se arat asemntoare unele fa de altele, ci cu totul deosebite. 37. Pe cine-1 gsim mai devotat jertfelor dect pe Hamilcar conductorul cartaginezilor? Acesta aducea jertfe n tot timpul btliei, aezat ntre liniile de lupt ale ostailor, iar cnd a aflat c o parte din armata sa a fost nvins, s-a aruncat n nsei focurile pe care le ntreinea, ca s le sting cu corpul su, fiindc nelesese c nu i-au fost de nici un folos. 38. Ce s spun despre Iulian? Acesta, fiindc nu erau de ncredere rspunsurile haruspicilor, i-a nimicit mijloacele de a se retrage din lupt. Deci n situaii asemntoare paguba nu este asemntoare; iar fgduielile noastre n-au nelat pe nimeni. 39. Am rspuns atacatorilor ca i cum n-a fi fost atacat; cci intenia mea a fost nu s art superstiia, ci s combat neadevrul. Totui, mprate, nsui memoriul lor s te fac mai atent. Cci dup ce a vorbit despre mpraii de mai nainte, care au cinstit ceremoniile strmoeti, pe eel mai de curnd nu 1-a uitat i chiar a adugat: dac nu religia celor vechi, s v fie exemplu tolerana celor mai din urm. Bineneles, a artat i ce datorezi credinei tale, ca s nu urmezi exemplul ritului pgn, precum i evlaviei, ca s nu ncalci cele strmoeti i statornicite de fratele tu. Iar dac ei au ludat pentru cauza lor ngduina prefcut a acelor principi, care dei erau cretini, totui n-au anulat legile pgne, cu att mai mult tu eti dator s ari dragoste fa de fratele tu. Dator fund s te prefaci c nu nelegi despre ce e vorba, chiar dac n-ai arta ceva, s nu te deprtezi de hotrrile fratelui i acum s pstrezi ceea ce socoteti c se cuvine i credinei tale i legturilor freti.

100

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

Scrisoarea a XlX-a AMBROZIE

CATRE VIGILIU 1. Mi-ai cerut s-i dau cteva ndrumri pentru preoia ta, pe care ai primit-o de curnd. Fiindc singur te-ai format, cum ai putut, socotindu-te vrednic de o sarcin att de mare, mi se pare potrivit s-i amintesc cum s-i formezi i tu pe alii. 2. Mai nti de toate tine seam c i s-a ncredinat biserica Domnului i de aceea s te fereti ntotdeauna s nu se strecoare ceva duntor pentru dreptcredincioi datorit vreunui amestec cu pgnii. Scriptura i spune: S nu-i iei femeie din fetele canaaneilor, ci mergi n Mesopotamia, n casa lui Batuel, adic n casa nelepciunii, i-i ia femeie de acolo (Fac. 28, 1-2). Mesopotamia este un inut din prile Orientului, mrginit de dou foarte man fluvii, Tigrul i Eufratul, care izvorsc din Armenia, curg fiecare prin albia sa pn ce se vars n Golful Persic. Iar prin numele de Mesopotamia se nelege biserica, fiindc ea ud, cu cele mai mari ruri ale nelepciunii i dreptii, minile credincioilor, crora le neac pcatele n apa Sfntului Botez, precum cele dou fluvii se vars n Golful Persic. nva aadar poporul s-i ia soii nu dintre strini, ci din casele cretinilor. 3. Nimeni s nu-1 nele pe un lucrtor la plata datorat (Lev. 19, 13). Fiindc sntem i noi lucrtorii Domnului Dumnezeului nostru i de la El ateptm plata muncii noastre. i tu, orice lucru ai de fcut, dac tgduieti lucrtorului plata meritat, adic l plteti prea puin i prea ieftin, vei fi refuzat cnd vei cere plata fgduinelor cereti. S nu nedrepteti pe eel ce muncete cu plat (Deut. 24, 14) zice Legea. 4. S nu dai banul tu cu camt. Cci scris este c acela care nu i-a dat banul cu camt va locui n cortul lui Dumnezeu (Ps. 14, 51), iar eel care i face ctig din camt va fi nimicit. Cretinul, dac are bani, s-i dea ca i cum n-ar avea s-i mai primeasc napoi, sau ca i cum numai soarta 1-ar pune din nou n stpnirea lor. n felul acesta are n ei marea dobnd a mulumirii. Pe de alt parte, a nu ajuta nseamn a nela. Cci ce este mai neomenos dect s dai banul tu celui ce n-are i s i-1 ceri napoi dublu? Cel ce n-a avut de unde s achite datoria simpl, cum s-o poat achita dubl? 5. S ne fie pild Tobie, care niciodat n-a mai cerut napoi bani mprumutai altora (Tob. 4, 21). Numai la sfritul vieii i-a cutat, mai mult ca s nu-i nele motenitorul, dect ca s adune i s redobndeasc banii dai n pstrare. Popoarele s-au prbuit adesea din pricina dobnzilor care au fost pricin a pieirii publice. De aceea nou, preoilor, s ne fie grij mai ales s nu se apropie de noi viciile care se pare c freamt n cei mai muli. 6. nva-i pe oameni s fie mai de grab gazd de voie dect din obligaie, ca nu cumva dnd gzduire s arate simminte neospitaliere i, n nsi primirea gzduirii, mulumirea s fie vtmat prin vreo jignire. Gzduirea s fie un sir de servicii i s slujeasc omeniei. Cci nu i se cer daruri bogate, ci servicii de voie, pline de pace i de

SCRISOR1_______________________________________________________________________________101

bunvoin. Snt mai bune legumele de post cu prietenie i dragoste, dect mesele scumpe i pretenios pregtite dar fr simmntul dragostei (Pilde 15, 17). Citim c au fost lovite de grea pustiire popoarele care au clcat drepturile de ospitalitate (Jud. 20, 44). i din pricina poftelor s-au svrit rzboaie sngeroase (Fac. 34,25). 7. Dar aproape nimic nu este mai ru dect a se mperechea neamuri strine, unde snt cu putin ari la poft i dezbinare i scandaluri pline de ruine. Cci de vreme ce cstoria nsi are nevoie s fie sfinit de podoabe i de binecuvntarea preotului, cum se poate numi cstorie aceea n care nu exist unirea credinei? Cnd vorbirea trebuie s fie la fel, cum ar putea exista ntre cei neasemntori n supunere asemnare a dragostei de so i soie? Adesea foarte muli, robii de dragostea femeiasc, i-au prsit credina, ca poporul celor vechi n Belphegor. De aceea Finees, lund sabia, a ucis pe un evreu i pe o femeie madianit i a potolit mnia dumnezeiasc, pentru ca s nu piar tot poporul. 8. Cte exemple as putea da de acest fel? Din multe, amintesc de unul, care va arta ct de primejdioas este mperecherea cu femei de alt neam. Cine a fost mai puternic din leagn i mai ntrit n duhul lui Dumnezeu dect nazireul Samson? El nsui a fost trdat, el nsui n-a putut s-i pstreze hand din pricina unei femei (Jud. 16, 18.u.). Vom istorisi despre neamul i viaa acestuia un sir de istorioare cuprinse n cartea sfnt, nsemnate nu prin felul i irul cuvintelor, ci prin nelesul lor. 9. De muli ani poporul evreu era sub stpnirea i robia palestinienilor, fiindc i pierduser meritul credinei prin care strmoii i-au dobndit victoria. Nu dispruse pentru el cu totul nici semnul dragostei din partea Ziditorului su i nici dreptul motenirii. Dar fiindc evreii adesea se trufeau prea mult n mprejurri fericite, de multe ori erau dai sub puterea dumanilor pentru ca s-i caute din cer leacul relelor provenite din puterea lor omeneasc. Fiindc atunci ne supunem lui Dumnezeu cnd sntem lovii de nfrngeri; biruina ne face semei. Aceasta a fost dovedit de multe ori, dar mai ales n acea schimbare a lucrurilor intervenit cnd n favoarea evreilor, cnd n aceea a palestinienilor. 10. Cci dup ce inimile evreilor au fost att de apsate de ndelung nedreptate a supunerii, nct nimeni cu inim de brbat nu ndrznea s ridice sufletele mulimilor spre ctigarea libertii, a rsrit ntre ei Samson, hrzit printr-o dumnezeiasc prevestire, brbat mare, vrednic de a fi socotit eel mai de seam nu ntre mai muli, ci ntre puini i, ceea ce este mai presus de orice vorb, eel dinti dintre toi prin puterile trupului. Ceea ce ne atrage de la nceput o mare admiraie fa de el, nu numai n anii copilriei a dat semne strlucite de rnduial i cumptare, stpnindu-se de la vin i respectnd datoriile de nazireu, care-1 opreau s se tund, dar i n ai tinereii, vrst care la alii este mai aplecat ispitelor, a svrit fapte cu totul deosebite i uimitoare, mai presus de puterile unui brbat. Prin acestea a ntrit repede ncrederea n proorocirile dumnezeieti care l nlaser att de mult n har nct ngerul

102 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

cobornd i-a vestit naterea peste ndejdea prinilor, ca viitoare pavz i cluz pentru ai si, de mult timp apsai de asuprirea palestinienilor. 11. Tatl lui, din tribul lui Dan (Jud. 13), era temtor de Dumnezeu i de familie aleas, bucurndu-se de toat cinstirea ntre ceilali. Mama, stearp trupete, dar rodnic n virtuile sufleteti, a meritat s-1 vad cu ochii minii pe ngerul vestitor i, socotind vestirea o porunc, a dus-o la buna ndeplinire. Dar n-a voit s tie numai ea taina dumnezeirii i i-a mrturisit soului c i s-a artat Dumnezeu ntr-o nfiare minunat aducndu-i prevestirea c va avea un fiu. ncreztoare n aceast veste, mprea cu soul ei ndejdea n fgduiala cereasc. Soul, cnd a aflat aceasta, s-a rugat lui Dumnezeu s-i druiasc i lui harul acelei vedenii, zicnd: La mine, Doamne, s vin ngerul tu. 12. De aceea eu cred c nu din rvna femeii, care era de o frumusee deosebit, el a avut vreo bnuial, cum a socotit cineva; ci mai degrab chemat de rvna harului dumnezeiesc a voit s i se nfieze i lui vedenia sfnt. i nefiind stpnit de vreun viciu, a gsit la Dumnezeu un har att de mare nct s-a ntors n casa lui ngerul care, dup ce s-a artat i a fcut din nou prevestirea, aa cum a fost rugat, dendat s-a ridicat la cer sub nfiarea unei flcri puternice. Acest fapt nfricotor pentru brbat, dar tlmcit de femeie cum se cuvine, s-a ntors spre bucuria lor, spulberndu-le nelinitea. Fiindc a vedea pe Dumnezeu este semn de buna i nu de rea prevestire. 13. Cu astfel de nsuiri nzestrat de cer, de ndat ce s-a fcut mare, i-a venit n gnd s se cstoreasc, fie c simea dezgust pentru obiceiul de via al tinerilor atrai de petreceri i plceri uoare, fie c se gndea cum s ndeprteze de grumazul poporului su jugul palestinian .i aspra lui putere. Plecnd astfel n Thamnata (Judec. 14) (ora cu acest nume, aezat n acel inut care pe atunci era locuit de palestinieni) a vzut o fata cu o nfiare plcut i atrgtoare i, fiindc el era cu prinii, i-a rugat s-o cear pentru el n cstorie. Dar ei nu tiau c gndul lui era fie s devin i mai dumnos fa de palestinieni, dac era refuzat de acetia, fie s nlture nedreptatea cu care erau evreii privii, dect era primit ca ginere. Prinii se gndeau c prin cstoria fiului ajung deopotriv cu palestinienii, ridicndu-se n drepturi, sau, dac vor fi cumva umilii, vor merge mai departe n dorina de rzbunare. n cumpn i tinea mai ales faptul c nu erau de acelai neam. Dar vznd c fiul lor rmne nenduplecat i neavnd altceva mai bun de fcut au consimit pn la urm s-i ndeplineasc voia. 14. Cererea n cstorie i-a fost primit. Samson s-a dus iari s-i vad logodnica i, cnd s-a ntors, trecnd el pe lng o mgur, deodat i-a ieit n cale din pdure un leu slbati c i destul de primejdios n libertatea lui. Samson era singur, n mini n-avea nici o arm de aprare. Se simea ruinat s bat n retragere, iar puterea pe care i-o tia i ddea ncredere. Npustindu-se asupra leului i apucndu-1 n brae, 1-a strns pn 1-a ucis. Apoi 1-a aruncat pe un lstri lng mgur i 1-a lsat acolo. Locul era cu iarb buna de punat i cu multe vii. De

SCRISORI_______________________________________________________________________________103

ndat s-a gndit c pielea fiarei va fi bine primit de draga lui logodnic. Dar pe urm i-a dat seama c acum nu este timpul pentru przi vntoreti, ci pentru dezmierdri galnice, pentru coronie i frunze care atrag i farmec sufletul. Dup puin timp, ntorcndu-se acas pe acelai drum, a gsitn pntecele leului un fagure de miere i 1-a luat pentru a-1 face dar prinilor i fetei, cci asemenea daruri se cuvine unei logodnice. A gustat din miere i fagurele 1-a dat celor artai mai nainte, terminnd cu leul n felul acesta. 15. Dar ntr-una din zilele de nunt, cnd toi se gseau la mas mpreun cu oaspeii i tineretul fcea tot felul de glume, care mai de care mai hazlii, cum este obiceiul n asemenea mprejurri, veselia s-a ncins sub forma unei ntreceri. Atunci Samson a pus tinerilor comeseni aceast ntrebare: Din eel ce mnnc a ieit mncare i din eel tare a ieit dulcea (Jud. 14, 14), fgduind celor ce rspund bine, ca premiu i rsplat a deteptciunii, treizeci de cmi i tot attea tunici, dup numrul comesenilor brbai, cei ce nu vor rspunde urmnd a fi amendai. 16. Tinerii, fiindc nu puteau s dezlege nodul, s rspund adic la ntrebare, parte silindu-i soia prin ameninri, parte copleind-o cu rugmini, au mpins-o pn acolo nct s cear de la brbat dezlegarea ghicitorii ca semn viitor de dragoste i de trecere n fata soului. Ea, speriat sufletete, sau nduplecat n inima ei de femeie, a nceput sub forma de plngere s-i arate durerea ctre so c o urte, c ea ca soie i tovar de via nu cunoate toate tainele brbatului i c e tratat la fel cu ceilali dac nu cunoate secretele propriului su so. M urti, a zis ea, nu m iubeti, dac ai ascuns de mine pn acum rspunsul ntrebrii (Jud. 14, 16). 17. Acesteai altele ca acestea i spunea soia. Sufletul brbatului, nenvins n altele, se nmoaie cu totul n fata dezmierdrilor femeieti. Astfel c el i-a spus iubitei rspunsul, iar ea concetenilor. Acetia, abia n a aptea zi, precum fusese stabilit ultimul termen de dezlegare a ghicitorii, au aflat rspunsul spre apusul soarelui i 1-au dat n acest fel: Ce e mai tare dect leul? Ce e mai dulce dect mierea? (Judec. 14, 18). Iar el a rspuns: Nici dect femeia nu este ceva mai viclean. Cci dac nu ai fi arat cu juninca mea, ghicitoarea mea n-o mai ghiceai voi. i ndat a cobort n Ascalon i a ucis treizeci de brbai, crora le-a luat mbrcmintea i, potrivit nelegerii, a dat-o celor ce rspunser la ntrebare. 18. N-a mai luat n cstorie fata, a crei viclenie fusese data pe fa, i s-a ntors acas, n patria sa. Tulburat sufletete tnra, care se temea grozav i pe drept de suprarea celui jignit, ca i de puterea lui de viteaz, fiindc-1 nelase, s-a cstorit pn la urm cu un alt brbat, cu care Samson se mprietenise pe cnd ducea tratativele de cstorie. Dar dei cstorit, el n-a inut seama de aceasta. i cnd a aflat (Jud. 15) a voit s se ntoarc la ea, dar a fost oprit de tatl ei, care i-a spus c a cstorit-o cu un altul i c, dac vrea, i d n cstorie pe o sor a ei. Rnit de aceast fapt, pe care el a considerat-o ca pe o ocar, s-a gndit s fac dintr-o suprare personal o pricin de rzbunare

10 4_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

public. Cum grnele n arini erau coapte, prinznd trei sute de vulpi din cele mai mari, le-a legat de coad dou cte dou, le-a pus la mijloc cte o fclie aprins, le-a nnodat bine, ca s nu se desfac i, cu gnd de rzbunare, le-a dat drumul n holdele i clile de gru se,cerat de palestinieni. Vulpile, ngrozite de foe, s-au repezit care ncotro a putut s fug, mprtiind focul i arznd grnele. Pui n micare de aceast pagub, fiindc toat recolta le arsese, s-au plns conductorilor. Acetia au trimis brbai n Thamnata, care au dat foe i femeii vinovate de schimbarea soului i casei i prinilor ei, socotind c ea era pricina pustiirii i spunnd c n-a trebuit s-1 jigneasc pe brbatul care putea s se rzbune printr-un ru public. 19. Totui Samson nu i-a iertat pe palestinieni i nu s-a mulumit cu acea fapt de rzbunare, ci a czut cu mcel asupra lor, ucignd un mare numr dintre ei. Iar el s-a retras pe Eta ntr-o peter lng un ru care curgea n pustie. Eta era o ridictur muntoas, o ntritur a tribului Iuda. Palestinienii la nceput nu ndrzneau s se bat cu acest trib, nici s treac peste povrniurile ntriturii; dar pn la urm 1-au ameninat cu rzboi. Pe de alt parte, ns, i ddeau seama c dezvinovirile tribului snt drepte, fiindc li se prea c nu este cinstit i nici potrivit obiceiurilor publice s moar nite supui i tributari ai lor din pricina nelegiuirilor altuia. Aadar, chibzuind mpreun, au cerut s le fie adus eel ce pricinuise pierderi att de mari, c n felul acesta nu vor fi ei trai la rspundere pentru fapta svrit de el. 20. Aceasta fund hotrrea, s-au adunat trei mii de brbai din tribul lui Iuda i s-au urcat la el. Acolo i-au spus c ei snt sub stpnirea palestinienilor, fa de care trebuie s fie supui nu de voie, ci de teama primejdiei. I-au artat c fapta lui atrage ur mpotriva lor din partea celor ce aveau dreptul s-i asupreasc. Atunci el le-a rspuns: i ce forma de dreptate este aceasta, neam al avraamizilor, ca s se ntoarc tot asupra mea pedeapsa pe care le-am dat-o pentru c mi-au luat soia cu care urma s m cstoresc, i s nu-mi fie ngduit s m rzbun fr primejdie pentru insulta pe care mi-au adus-o? Oare sntei att de plecai sufletete i de supui credinei de robi nct s v facei ndeplinitori ai neruinrii altora i s ntoarcei niinile mpotriva voastr niv? Dac este s pier, fiindc durerea mi este slobod, vreau s mor de minile palestinienilor. Mi-a fost spart casa, mi-a fost luat nevasta. Dac nu mi-a fost dat s triesc fr nelciunea lor, eel puin s pot muri fr crima alor mei. Am rspuns la o insult, n-am insultat eu. Gndii-v dac rspunsul meu a fost sau nu drept. Ei se plng de pierderea roadelor, eu c mi-a fost luat soia. Punei alturi clile lor de gru i patul meu de nunt. neleg durerea mea cei ce-mi rzbun insultele. Vedei de ce slujb v socotesc ei vrednici. Vor s fie ucis de voi eel pe care 1-au judecat vrednic de rzbunare de aceia care l jigniser i care au oferit slujba rzbunrii. Dar dac avei grumazul att de aplecat n fata celor trufai, dai-m n minile dumanilor, nu m ucidei voi. Nu dau napoi n fata morii, dar nu vreau s fiu atins de voi. i

SCRISORI_______________________________________________________________________________105

dac v este fric de cei fr obraz, legai-mi minile n lanuri. N-au acum arme, dar vor gsi cnd vor fi dezlegate. Desigur c ei au socotit c este destul pentru credina impus vou, dac m dai viu n puterea lor. 21. Auzind acestea, dei se urcaser la Samson trei mii de brbai, au fcut jurmnt c nu-i vor primejdui n nici un chip viaa; numai s rabde a fi legat, pentru ca s-1 predea i s fie achitai de crima de care erau nvinuii. 22. Invoindu-se astfel i ieind din peter, a prsit ntritura de piatr. A fost legat cu dou frnghii, dar, cnd a vzut c se apropie cei mai puternici dintre palestinienii chemai pentru a-1 lua n primire, s-a scuturat puternic i a rupt toate legturile. Cu o falc de mgar gsit n apropiere a zdrobit o mie de brbai i a pus pe fug pe muli alii, artndu-i marea sa putere pn acolo nct unii credeau c n el, nenarmat, snt adevrate plcuri de ostai narmai. Cei care se apropiaser de el, treab uoar, au fost ucii fr nici o osteneal. Alii au scpat de pieire prin fug. De aceea i astzi locul se numete Agon, fiindc acolo Samson, cu strlucita lui putere, a ctigat o lupt plin de glorie. 23. Bine era s fi fost aa de modest n victorie pe ct a fost de viteaz mpotriva dumanului. Dar i-a venit mai uor s se trufeasc n suflet cu biruina sa. Cci dei ar fi trebuit s puna sfritul luptei pe seama ajutorului dumnezeiesc, el i 1-a socotit ca un merit al su, zicnd: Cu o falc de mgar am ucis o mie de brbai. N-a ridicat jertfelnic lui Dumnezeu i n-a adus jertf ci, nengrijindu-se de aceast datorie, i-a cutat slav. Ca s aminteasc triumful su printr-un nume nepieritor, a numit locul mcelului Falca. 24. Dar curnd a nceput s fie chinuit de o sete arztoare, cci n-avea nimic de but i nu putea s rabde aceast lips. De aceea, nelegnd c nimic nu este uor puterii omeneti, dac nu are ajutorul lui Dumnezeu, a strigat numele Atotputernicului Dumnezeu, la Care s-a rugat s nu socoteasc o jignire faptul c prin vorbe nenelepte a pretins ceva pentru sine. Pentru victoria dobndit a fost recunosctor lui Dumnezeu zicnd: Tu ai fcut prin mna robului Tu aceast mare izbvire, iar acum eu mor de sete i voi cdea din aceast pricin n minile celor ce cu ajutorul Tu au fost biruii de mine. Din mila lui Dumnezeu, n locul n care a aruncat falca s-a fcut o crptur i din ea a nit un izvor. Samson a but, i-a ntrit duhul i a numit locul victoriei Izvorul, fiindc acolo i-a schimbat trufia n umilin i rugciune. Astfel a ajuns el la o ndoit cugetare: c trufia impinge repede la insult, pe cnd umilina nu aduce jigniri. 25. A terminat rzboiul cu palestinienii i, pe de o parte, ferindu-se de laitatea alor si, iar pe de alta, dispreuind mna duman, a venit la Gaza. Acea cetate era n inutul palestinienilor i locuia acolo ntr-o cas de oaspei. Cnd gazeii au aflat de aceasta (Jud. 16) n-au trecut-o cu vederea, ci n grab au mpresurat casa i au pus strji la toate uile, ca s nu fug n timpul nopii. Samson, cnd a aflat ce se pregtea, la miezul nopii, nelnd pe cei ce-i puseser cursele, a apucat cu minile coloanele casei i, innd pe grumazul lui puternic toat greutatea coloanelor, le-a trans-

106

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

portat pe vrful unui munte foarte nalt, care se ridica n apropierea oraului Hebron, locuit de evrei. 26. Dar fiindc, nestnd locului i cutreiernd slobod ncoace i-ncolo, trecea nu numai de hotarele inutului printesc, dar i de marginile bunei purtri i de sfaturile rmase din experiena strbunilor, i-a gsit repede pricina prbuirii lui viitoare. Cci pit din prima cstorie, cu soia de alt neam, nevrednic de ncredere, el care ar fi trebuit dup aceea s se fereasc, nu s-a ferit de mperecherea cu o femeie desfrnat, pe nume Dalila. i, fiindc o iubea peste msur, a dat mptiv de a fi urmrit de vicleugurile dumane. Palestinienii, venind la ea, i-au fgduit c-i vor da cte o mie o sut de dinari de brbat dac le va dezvlui n ce avea el aezat izvorul puterii sale, pentru ca, aflnd aceasta, ei s-1 poat mpresura i prinde. 27. Iar ea, care i altdat se desfrnase pe bani, destul de iscusit i de ireat, ntre paharele i plcerile dragostei, prefcndu-se c-i admir vitejia lui cu totul deosebit, a nceput s-1 ntrebe prin ce mijloace ntrecea att de mult pe ceilali n puteri. n acelai timp, artndu-se ngrijorat i cu team, l ruga s-i spun ce legtur 1-ar putea tine strns i da n minile dumanilor. Dar el, nc reinut i stpnit sufletete fa de linguirile femeilor ce se vnd, a rspuns la vicleug prin vicleug, spunnd c, dac ar fi legat cu nite vie verzi, nu uscate, ar slbi trupete i ar ajunge la fel cu ceilali oameni. Aflnd aceasta palestinienii, dup spusele Dalilei, cnd el dormea, 1-au legat bine cu vie. Trezit ca din ntmplare nu s-a vzut c i-ar fi slbit ceva din vitejie, fiindc prin puterea sa a rapt legturile, orict de multe i de tari au fost ele. 28. Dar n-a trecut mult i Dalila iari, plngndu-se c a fost luat n derdere, nu uita s foloseasc din nou meteugurile ei i s-i cear dovad c o iubete. Samson, nc stpn pe sine i chibzuit, rznd de iretenia ei, i-a spus c dac va fi legat cu apte funii, care n-au mai fost ntrebuinate, va ajunge n puterea dumanilor. Dar i aceasta a fost n zadar. i a treia oar, prefcndu-se c acum i dezvluie taina, de fapt apropiindu-se de prbuire, i-a spus c dac i se smulg apte uvie de par de pe cap i i se mpletesc n aternut, puterea l va prsi. A rs i prin aceasta de nscocitorii de vicleuguri. 29. Dar neruinata femeie se tot vita c a fost luat n btaie de joe i c iubitul ei a socotit-o nevrednic de a-i ncredina taina lui. Ca s-1 nduplece s-a plns c o bnuia de trdare i a nceput s verse lacrimi pentru a-1 asigura c e de ncredere. Atunci, fiindc trebuia ca brbatul, pn n acel timp nenvins, s ajung la nenorocire, slbit sufletete i-a dat pe fa taina, mrturisind c are putere de la Dumnezeu i c este sfinit Domnului, c dup porunca Lui nu-i tunde prul, cci dac ar face aceasta n-ar mai fi nazireu i i-ar pierde puterea. Palestinienii, aflnd prin femeie slbiciunea brbatului, i aduc femeii banii crimei, pentru ca s-o oblige s-i duc pn la capt viclenia. 30. Iar ea, obosindu-1 cu momelile ei de desfrnat, 1-a adormit i, aducnd un frizer, i-a tiat apte uvie de par i de ndat puterile celui pierdut prin trdare s-au mpuinat. Trezit din somn, a zis: Voi face ca mai nainte i

SCRISORI_______________________________________________________________________________107

voi scpa de vrmai. Dar nu i-a mai recunoscut nici agerimea minii, nici puterea. I se dusese i vigoarea i harul. Astfel, gndindu-se c nechibzuit se ncrezuse n femei, c din cauza aceasta a fost osndit la orbire i chiar tuns, i-a dat minile n lanuri i, pus n ctue a intrat n nchisoare, fr s se mai recunoasc pe sine. 31. Dar, cu trecerea timpului, prul i mai crescuse Qua. 13, 22 .u.). Fiindc era o mas srbtoreasc, Samson a fost adus din nchisoare la adunarea palestinienilor i aezat n fata mulimii. Erau cam trei mii de oameni, brbai i femei, care-1 insultau cu ocri grele i se uitau batjocoritor la el din toate prile, rznd c un brbat cu puteri aa de mari rabd o stare aa de grea, peste msura nchisorii. Dar viaa i moartea snt din fire, pe cnd mielia e o crim. Dorind aadar s scape de o suferin aa de grozav fie prin rzbunare, fie chiar de va fi dup aceea s moar, s-a prefcut c din pricina slbiciunii trupului nu mai poate rbda lanurile i a rugat pe robul care-1 tinea de mn s-1 duc pn la coloanele cele mai apropiate pe care se sprijinea toat casa. Tras acolo, a apucat cu amndou minile stlpii susintori ai ntregii cldiri pe cnd palestinienii erau adunai la jertfa pe care o aduceau zeului lor Dago, fiindc ei credeau c acesta 1-a dat pe duman n mna lor. Socotind ca pedeaps cereasc vicleugurile femeieti n laul crora a czut, a strigat ctre Dumnezeu zicnd: Doamne, adu-i aminte de fiul tu, ca pentru cei doi ochi ai mei s m rzbun pe neamul palestinian. S nu slveasc pe zeii lor, creznd c ajutai de ei m-au robit. Nu mai socotesc de nici un pre viaa mea. S moar sufletul meu odat cu palestinienii, s-i dea seama c slbiciunea mea n-a adus mai puin pieirea lor dect puterea. 32. Cu toat energia a zguduit coloanele, le-a dezrdcinat i le-a culcat la pmnt. A urmat prbuirea cldirii, care i-a prins sub drmturi i pe el i pe ceilali toi care erau nuntru. Acolo au murit amestecai unii cu alii o mare mulime de brbai i de femei i prin sfritul lui brav i luminos i-a dobndit un triumf mai strlucit dect toate victoriile de pn aci. Cci dei a fost nenvins i fr asemnare n aceast via, datorit puterilor lui dovedite n lupte, totui i n moarte s-a nvins pe sine nsui i a avut un suflet nebiruit, nelund n seam i dispreuind sfritul vieii att de nspimnttor tuturora. 33. Dovezi de virtute snt acelea c a nchis ochii dup un numr de victorii i c sfritul nu i-a fost de rob, ci de biruitor. C a fost nelat de o femeie, faptul trebuie pus mai mult pe seama firii omeneti, dect pe seama lui personal. Cci condiia omeneasc, supus greelii, este slab i cade n mrejele ticloiilor. i de vreme ce Scriptura este martor c el a ucis mai muli prin moarte, dect prin viaa sa, se vede c a fost prins mai degrab spre pieirea dumanilor dect pentru a se dovedi mai slab sau mai mic. Cci nu se dovedete mic eel a crui moarte a fost mai strlucit dect puterea nsi. A murit nu de armele vrjmailor, ci nnbuit de leurile lor, acoperit de glorie, lsnd urmailor o luminoas pild, prin aceea c a condus timp de douzeci de ani sub sceptrul su, n deplin liber-

108 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

tate, poporul pe care-1 gsise rob i, nmormntat n pmntul patriei, 1-a lsat motenitor al libertii. 34. Este acesta un exemplu limpede c nu trebuie s se ajung la cstorii cu cei de alt neam, pentru ca nu cumva de la dragostea cstoriei s se treac la viclenia trdrii. Cu sntate i dragoste.
Scrisoarea a XX-a

AMBROZIE CATRE SORA SA MARCELLINA 7. Fiindc aproape n toate scrisorile mi pui cu ngrijorare ntrebri despre biseric, iat ce se ntmpl pe aici. A doua zi dup ce am primit scrisoarea ta, prin care-mi spuneai c te nelinitesc nite vise, a nceput s ne npdeasc o mulime de man neplceri. Acum nu se mai cerea Portiana, adic biserica din afara zidurilor, ci biserica dinuntrul zidurilor, cea nou, care este mai mare. 2. Au venit la mine nti mai marii puterii, reprezentani ai consiliului imperial, ca s predau biserica i s m ngrijesc s nu se produc vreo tulburare n popor. Am rspuns c dup rnduial un templu al lui Dumnezeu nu poate fi predat de ctre un preot. 3. In ziua urmtoare s-a cerut din nou predarea bisericii. A venit acolo i comandantul grzii imperiale. A nceput chiar s ne sileasc s prsim biserica Portiana. Poporul s-a mpotrivit, iar ei s-au retras, spunnd c vor raporta mpratului refuzul nostru. 4. A doua zi era duminic. Dup citirea i explicarea Evangheliei i dup ieirea catehumenilor, la cererea ctorva, am explicat simbolul credinei n baptisterii. Acolo mi s-a vestit c, aflndu-se c au fost trimii de la palat zece gardieni de ordine la biserica Portiana, care aveau nalte semne ale puterii mprteti, o parte din mulime s-a ndreptat ntr-acolo. Eu totui am rmas pe loc i mi-am vzut de treab mai departe. 5. Pe cnd slujeam, am aflat c un oarecare Castulus, despre care arienii spuneau c este protoiereu al lor, a fost ridicat de popor i trectorii l insultau n pia. Am nceput s plng amarnic i s-L rog pe Dumnezeu, chiar n timpul darurilor, s-i vin n ajutor, ca s nu se verse sngele cuiva n pricini bisericeti. Cci se va putea ajunge s se verse sngele meu pentru mntuirea nu numai a poporului, ci chiar pentru cei nelegiuii. Ce mai vorb? Am trimis preoi btrni i diaconi i am scpat pe brbat de ocar. 6. Dar s-au hotrt osnde foarte grele, mai nti mpotriva ntregului corp de negustori. Astfel c n sfintele zile ale celei din urm sptmni, n care de obicei erau dezlegate lanurile datornicilor, sun ctuele, au fost pui n lanuri omeni nevinovai i, timp de trei zile fr ntrerupere, se cer dou sute de livre de aur. Negustorii rspund c vor da att, sau mai mult, dac li se va cere, numai s-i pstreze credina. Umpluser nchisorile. 7. Toi slujbaii palatului, adic secretarii, informatorii, subalternii diferiilor minitri, aveau porunc s potoleasc mulimea, s nu se produc vreo rzvrtire. Se rosteau grele ameninri mpotriva preoilor, dac nu predau biserica. Prigoana nce-

SCRISORI_______________________________________________________________________________109

puse. i dac s-ar fi deschis ua, cei ce nvleau nuntru poate c ar fi fost n stare de orice crim. 8. Am fost asaltat de ctre mai marii civili i militari ai palatului s intervin pentru ca biserica s fie predat panic, spunnd c mpratul se folosete de dreptul su, prin aceea c toate snt sub puterea lui. Le-am rspuns c, dac ei mi cer ceea ce este al meu, adic pmntul meu, banii mei, orice este al meu, nu m voi mpotrivi, dei toate care snt ale mele snt ale sracilor. Dar cele dumnezeieti nu snt supuse puterii mpratului. Dac mi se cere averea, luai-o; dac mi vrei trupul, v stau la ndemn. Vrei s m punei n lanuri? Vrei s m ducei la moarte? Acestea snt pentru mine o plcere. N-am nevoie s fiu aprat de zidul mulimilor adunate i nici nu voi pzi altarul cernd via, ci voi fi jertfit cu plcere n fata altarului. 9. M-am nspimntat cnd am aflat c au fost trimii oameni narmai pentru a ocupa cldirea bisericii, fiindc m temeam ca nu cumva, cnd vor s ia cldirea, s se produc vreo rzmeri care ar putea pune n primejdie tot oraul. M rugam s nu triesc i s vd n rzmeri un ora att de mare i chiar ntreaga Italic M ngrozea gndul c s-ar putea ajunge la vrsare de snge i m druiam eu nsumi jertfei. Erau de fa i ofieri superiori goi. M-am dus la ei i le-am spus: De aceea v-a primit stpnirea roman, ca s v punei n slujba tulburrilor publice? Unde vei ajunge dac aceste rnduieli vor fi distruse? 10. Mi se cerea s potolesc poporul. Le-am rspuns c datoria mea este s nu-1 a; dar este n puterea lui Dumnezeu s-1 liniteasc. De asemenea, le-am spus c dac m socotesc un instigator, s ia msuri mpotriva mea, s m surghiuneasc oriunde vor voi. La aceste cuvinte ale mele ei au plecat, iar eu mi-am petrecut toat ziua n vechea biseric. Apoi m-am dus acas s m odihnesc pentru ca, dac va veni cineva s m ridice, s fiu pregtit. 7 7. n zori, cnd am ieit din cas, biserica era ocupat de soldai. Se spune c li s-a dat ncredinare militarilor de ctre mprat c el, dac vrea s ias din palat, va putea face aceasta, dar ei s fie gata, dac-1 vor vedea venind cu dreptcredincioii; c de altfel ei vor trece la ceata care era cu Ambrozie. 12. Nici unul dintre arieni nu ndrznea s se arate. Fiindc dintre ceteni nu era nimeni arian, ci doar civa din familia imperial i unii dintre goi. Acestora din urm altdat cruele le erau slaele, iar acum biserica le este slaul. Oriunde se ducea o femeie din neamul lor purta cu sine n cru pe toi ai si. 13. Am neles c biserica freamt de gemetele poporului. Dar pe cnd se citeau cele cerate de slujb, mi se aduce la cunotin c i biserica nou este plin de lume, c se vede mai mult popor de jos dect din ceilali. Se cerea s se citeasc rugciuni. Ce s mai spun? Soldaii nii, care se prea c ocupaser biserica, aflnd c cerusem ca ei s nu se amestece prin mulime, au nceput s vin la adunarea noastr. Vznd aceasta, femeile s-au tulburat i una de fric a fugit. Totui, soldaii spuneau c ei au venit la rugciune, nu la lupt. Mulimea a spus cteva cuvinte. Ct de msurat, ct de statornic, ct de struitor eram rugat s

110

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

merg la acea biseric! Se vede c poporul cerea i acolo prezena mea. 14. Atunci a trebuit s tin aceast cuvntare: Ai auzit, fiii mei, am citit din cartea lui Iov, care ne-a rmas ca un dar preios de-a lungul vremii. Diavolul a tiut, din propriul lui nrav, c va fi folosit de mine aceast carte a lui Iov, n care toat puterea necuratului de a ispiti este artat i data pe fa. De aceea astzi el s-a micat cu i mai mare putere. Dar slav Dumnezeului nostru, care v-a ntrit aa de mult n credin i n rbdare. Cnd veneam m gndeam la un singur Iov, dar am gsit aici c toi sntei Iov, vrednici de a fi admirai. n fiecare din voi triete Iov, n fiecare strlucete rbdarea i virtutea acelui sfnt. Cci ce s-ar fi putut spune mai potrivit de ctre brbaii cretini, dect ceea ce a vorbit astzi n voi Sfntul Duh? Ne rugm, mprate, nu luptm; nu ne temem, ci ne rugm. Aceasta se cuvine cretinilor, s doreasc linitea pcii i s nu se ndeprteze, nici cu primejdia morii, de puterea credinei i a adevrului. Mare este Domnul Care-i va mntui pe cei ce ndjduiesc n El (Ps. 16, 7). 15. Dar s revenim la cele citite n Scriptur (Iov 1, 12). Vedei c diavolului i se ngduie s ispiteasc, pentru ca s fie pui la ncercare cei buni. Nedrept, el urte binele i ispitete n felurite chipuri. L-a ncercat pe Iov n avutul lui, l-a ncercat n copii, l-a ncercat n durerea trupului. Cei puternic este ncercat n trupul su, eel slab n al altuia. i mie voia s-mi ia bogiile pe care le am n voi i dorea s risipeasc acest avut al linitii voastre. Voia s v rpeasc pe voi niv, care sntei fiii mei buni, pentru care eu zilnic aduc jertfa. ncerca s v vre sub ruinele tulburrii publice. Dar am scpat de dou feluri de ncercri. i poate fiindc Domnul Dumnezeu m tie mai slab, pn acum n-a pus la ncercare trupul meu. Dei eu nsumi doresc, dei cer, poate c nc nu m socotete n stare de aceast lupt i m supune la alte osteneli. Nici Iov n-a nceput cu aceast lupt, dar a dus-o la bun sfrit. 16. A fost ncercat prin mulimea de nenorociri vestitoare, l-a ncercat chiar prin soie care i-a zis: Zi un cuvnt mpotriva lui Dumnezeu i morii (Iov 2, 9). Vedei cte puteri se ridic pe neateptate mpotriva noastr: goi, arme, pgni, amenda negustorilor, osnda sfinilor. Vedei ce ni se pofuncete cnd ni se spune: Pred biserica, adic Zi un cuvnt mpotriva lui Dumnezeu i mori. i nu numai s zic mpotriva lui Dumnezeu, ci chiar s nfaptuiesc ceva mpotriva lui Dumnezeu. Mi se cere: Pred altarele lui Dumnezeu. 17. Sntem ameninai cu porunci mprteti, dar noi ne ntrim cu glasul Scripturii, care rspunde: Vorbeti cum ar vorbi una din femeile nebune (Iov 2, 10). Dar nu e nensemnat aceast ncercare. Cci tim c mai grele snt ncercrile care vin prin femei. Prin Eva a pierdut Adam raiul (Fac. 3, 6) i aceasta s-a ntmplat fiindc s-a abtut de la poruncile cereti. Dndu-i seama c e vinovat de aceast greeal, dorea s se ascund dar nu putea i de aceea Dumnezeu i spune: Adame, unde eti? (Fac. 2, 9). Aceasta nsemneaz: Cine erai nainte i unde ai nceput s fii acum? Unde te aezasem? i unde ai ajuns? tii c eti

SCRISORI _______________________________________________________________________________________ UA_

gol, fiindc i-ai pierdut mbrcmintea bunei credine. Frunze snt astea cu care caui s te acoperi. Ai respins roada, voieti s te ascunzi sub frunzele legii, dar te dai pe fa. Ai dorit, din pricina soiei, s te deprtezi de Domnul Dumnezeul tu i de aceea fugi de Cel pe Care cutai s-L vezi. i s-a prut mai bine s te ascunzi cu o femeie, s prseti Sionul Domnului, locuina raiului, harul lui Hristos. 18. Ce s mai spun c Izabela 1-a urmrit pe Hie cu toat cruzimea (III Regi, 19), c Irodiada a fcut s fie ucis loan Boteztorul (Matei 14, 3) ? Cte una totui a fost folosit pentru cite unul, dar pentru mine, cu ct mi snt mai mici meritele, cu atta snt mai grele ncercrile. Puterea e slab i primejdiile snt mari. Vine fiecare la rndul ei, se schimb urile, la fel nscocirile, se adun btrnii, se ese nedreptatea mpratului. Ce alt socoteal este aadar mpotriva acestui viermior supus la grea ncercare, dect aceea c nu pe mine, ci biserica o prigonesc? Mi se cere: Pred biserica. Rspund: N-am eu dreptul s-o predau, nici tu, mprate, s-o primeti. Nu poi cu nici un drept s iei casa unui particular i socoi c vei pune stpnire pe Casa Domnului? Se pretinde c mpratului toate i se ngduie, c totul este al lui. Rspund: Nu ajunge, mprate, pn acolo nct s socoteti c ai vreun drept imperial asupra celor ce snt dumnezeieti. Nu te nla prea mult, ci, dac vrei s conduci mult vreme, fii supus lui Dumnezeu. Sens este: D Cezarului cele ce snt ale Cezarului i lui Dumnezeu cele ce snt ale lui Dumnezeu (Matei 22, 21). mpratul este cu palatele, iar preotul cu biserica. Tie i este ncredinat dreptul asupra celor publice, nu asupra celor sfinte. Se mai spune c mpratul ar fi zis: Trebuie s am i eu o biserica. Am rspuns: Nu-i place s-o ai. Ce nevoie ai de o adulter? Cci adulter este cea care nu este unit prin cstorie legitim cu Hristos. 20. Pe cnd eu le spuneam acestea celor adunai,
mi s-a comunicat c au fost strnse semnele puterii imperiale, dar c biserica

este plin de lume, care cere prezena mea acolo. ndat mi-am ndreptat gndurile ctre cele ce se petreceau acolo, glsuind: nalte i adnci snt prezicerile Duhului Sfnt! n ceasurile dimineii am citit, precum v amintii, frailor, c atunci cnd sntem foarte ndurerai sufletete, rspundem: Doamne, intrat-au neamurile n motenirea Ta (Ps. 78, 1). i ntr-adevr au venit neamurile, i mai mult chiar dect neamurile au venit. Cci au venit goi i brbai de felurite naii. Au venit cu armele i mpresurnd biserica au ocupat-o. Noi, netiutori ai nlimii Tale, eram ndurerai, dar nenelepciunea noastr era de alt prere. 21. Au venit neamurile, dar cu adevrat n motenirea ta au venit. Cci neamurile care au venit s-au cretinat. Cei ce au venit s intre n motenire s-au fcut mpreun motenitori ai lui Dumnezeu. Am aprtori pe care-i socoteam dumani. mi snt aliai cei pe care i credeam vrjmai. S-a mplinit ceea ce a cntat profetul David despre Domnul Iisus, c s-a fcut n pace locul lui (Ps. 75, 3) i Acolo a zdrobit tria arcurilor, scutul i sabia i rzboiul (Ps. 75, 4). A cui este aceast sarcin, a cui este lucrarea, dac nu a Ta

112 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Doamne Iisuse? Vedeai c vin la templul Tu oameni narmai, c de aceea plnge poporul i vine n mare numr, s nu cread cineva c ei predau biserica hii Dumnezeu. De aceea se cere soldailor s foloseasc fora. Moarte este naintea ochilor i de aceea s nu se ngduie ceva nebuniei n aceste mprejurri. Ai venit ntre noi, Doamne, ai fcut din cele dou lumi una (Ef. 2, 14). Ai potolit pe cei narmai, zicnd, fr ndoial: Dac se folosesc armele, dac se rzvrtesc cei nchii n templul meu, ce folos ai de sngele meu? (Ps. 29, 10). Mulumescu-i Tie, Hristoase, nu snt sol, nici crainic, dar Tu Doamne ai mntuit poporul meu (Deut. 32, 36). Rupt-ai sacul meu i m-ai incins cu veselie (Ps. 29, 12). 22. Acestea ziceam eu, uimit c sufletul mpratului se nduplec la dorina soldailor, la struina sfetnicilor si, la rugmintea poporului. Intre timp mi se vestete c mi-a fost trimis un notar, care aducea porunci. M-am retras puin, mi-a prezentat poruncile. Ce gnduri ai, a zis, de te mpotriveti hotrrilor? Am rspuns: Nu tiu ce s-a hotrt i nici ce se spune c am fcut fr noim. A zis: De ce ai adus toi preoii n biseric? Dac eti tiran vreau s tiu, ca s tiu cum s m pregtesc mpotriva ta. Am rspuns zicnd c n-am fcut nimic n paguba bisericii, c atunci cnd am auzit c este ocupat cldirea de ctre soldai doar am suspinat i, cnd muli m ndemnau s m due acolo, am zis: Nu pot s predau biserica, dar nici nu trebuie s lupt. Mai trziu, cnd am aflat c au fost ridicate semnele imperiale, fiindc poporul mi cerea s m due ntr-acolo, am trimis pe preoi; eu n-am vrut s merg, dar am zis: Cred n Hristos, fiindc El este mpratul nostru. 23. Dac acestea par fapte de tiran, am i arme, dar n numele lui Hristos. Am puterea de a-mi drui trupul. Cine ar ovi s m loveasc, dac m-ar crede tiran? Dup dreptul eel vechi, puterile au fost druite, nu pretinse de preoi. i n popor se spune c mai degrab au dorit mpraii preoia dect preoii puterea. Hristos a fugit ca s nu fie rege (Joan 6, 15). Avem i noi o tiranie a noastr. i tirania preotului este slbiciunea. Cnd snt slab, zice apostolul, atunci snt tare (II Cor. 12, 10). S se fereasc totui preotul s nu-i fie lui i tiran, cruia Dumnezeu nu i-a ridicat duman. Maximus nu zice c eu snt tiranul lui Valentinian, dei se plnge c din pricina soliei mele n-a putut trece spre Italia. Am adugat c preoii n-au fost niciodat tirani, ci adesea au suferit din pricina tiranilor. 24. Toat ziua aceea am petrecut-o n suprare. Totui semnele imperiale au fost rupte de copii n btaie de joe. Eu nu m-am putut duce acas, fiindc erau de jur mprejurul bisericii soldai care o pzeau. Cu fraii am rostit psalmi n cldirea mai mica a bisericii. 25. n ziua urmtoare, s-a citit, potrivit obiceiului, cartea lui Iona, la sfritul creia am spus: S-a citit, frailor, cartea n care se proorocete c pctoii se vor ntoarce la pocin. Am neles astfel s ndjduim n prezent viitorul. Am adugat c dreptul brbat a voit s-i stpneasc suprarea, pentru ca nu cumva, fie s priveasc, fie s vesteasc pieirea cetii. Erau triste cele spuse, dar s-a suprat i fiindc se uscase vrejul. Iar Dumnezeu

SCRISORI__________________________________________________________________________________________U 3

a zis ctre profet: Ai tu dreptate s te mnii pentru vrej ? (Iona 4, 9). Iona a rspuns: Da, am dreptate s fiu suprat. Domnnl a zis c, dac este ndurerat c s-a uscat vrejul, cu att mai mult el trebuie s aib grij de mulimea att de mare. i de aceea a ndeprtat nimicirea care fusese pregtit ntregului ora. 26. ntre timp mi s-a vestit c mpratul a poruncit soldailor s se retrag din cldirea bisericii i s se dea napoi negustorilor ceea ce li se ncasase din ordin. Ce bucurie a fost atunci pe tot poporul ! Ce aplauze ! Ce cuvinte de mulumire ! Era ns ziua n care Domnul s-a predat pentru noi, n care n biseric nu se fac spovedanii. Pe ntrecute soldaii ptrunznd n altar, vesteau aceasta, se srutau n semnul pcii. Atunci am neles c Dumnezeu a zdrobit viermele mpotrivitor luminii, ca s scape toat cetatea. 27. Acestea s-au petrecut i bine ar fi dac s-ar fi terminat! Dar cuvintele mpratului pline de nduf arat c vor fi tulburri i mai mari. Eu snt numit tiran, i nc mai mult dect tiran. Cci pe cnd sfetnicii l rugau pe mprat s mearg la biseric i ziceau c fac aceasta la cererea soldailor, a rspuns: Dac v-a poruncit Ambrosius, ducei-m viu. Dup aceste vorbe gndete-te ce mai poate urma. Toi s-au ingrozit de aceste cuvinte, dar ele au de cine s fie inspirate. 28. In sfrit, Calligonus, mai marele slujitorilor de la curtea imperiala, a ndrznit s m infrunte, zicndu-mi: Dispreuieti pe Valentinian ct snt eu n via ? Am s-i iau capul. I-am rspuns: S-i ngduie Dumnezeu s ndeplineti fapta cu care m amenini. Eu voi suferi ca episcopii, iar tu vei svri fapt de famen. O, de i-ar ndeprta Dumnezeu de biseric ! De ar ntoarce ei mpotriva mea toate armele lor, de i-ar potoli setea cu sngele meu !
Scrisoarea a XXI-a

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE PREA BLNDUL MPARAT I PREA FERICITUL AUGUST VALENTINIAN 7. Tribunul i notarul Dalmatius a venit cu porunc din partea Mriei Tale, precum a pretins el, cerndu-mi s aleg i eu judectori, cum a ales Auxeniu. N-a spus numele celor ce fuseser propui; dar a adugat c n sala de judecat a palatului imperial vor fi dezbateri cumpnite de judecata Milei Tale. 2. La aceasta rspund, dup prerea mea, ceea ce se cuvine. Nu trebuie s m socoteasc cineva ndrtnic cnd afirm c tatl tu, preamrit s-i fie amintirea, n-a rspuns numai cu vorba, ci a hotrt prin legi c n pricini de credin sau de rnduial bisericeasc trebuie s judece acela care este potrivit cu sarcina i cu dreptul. Aceste cuvinte le-a prevzut n lege, adic a voit ca preoii s fie judecai de preoi. Ba mai mult, dac un episcop ar fi nvinuit de alte fapte, dac ar fi de cercetat ceva privitor la buna purtare, i acestea a voit s fie de competena judecii episcopale. 3. Cine aadar a rspuns trufa Mriei Tale ? Acela care dorete s fii\ asemenea tatlui tu, sau acela care vrea s nu-i fii asemenea ? Sau poate este nesocotit de ctre unii hotrrea
8 - Sfintu] Anibrozie at Milanului

114 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mpratului, a crui credin a fost artat prin mrturisire statornic, iar nelepciunea i s-a dovedit prin succesele i bunstarea imperiului. 4. Cnd ai auzit, prea mrite mprate, c mirenii au judecat pe un episcop n materie de credin ? Pn acolo s ne plecm cu linguirea, nct s nu ne aducem aminte de dreptul preoesc i s socotesc c eu nsumi trebuie s ncredinez altora ceea ce Dumnezeu mi-a dat mie ? Dac un episcop'este nvat de un laic, care este urmarea ? Laicul s discute i episcopul s asculte, episcopul s nvee de la laic ! i dac facem apel la dumnezeietile Scripturi i la vechile timpuri, cine poate s spun c n cele ale credinei nu episcopii i judec pe mprai, ci mpraii pe episcopi ? 5. Cu ajutorul lui Dumnezeu vei nainta n vrst, vei ajunge btrn i atunci vei putea judeca limpede ce fel de episcop este acela care las pe seama laicilor dreptul bisericesc. Cu ajutorul lui Dumnezeu, tatl tu, brbat la vrsta maturitii, zicea: Nu este dreptul meu s-i judec pe episcopi. Maria Ta zice acum: Eu trebuie s-i judec. i el, botezat n Hristos, se socotea supus puterii de judecat a Bisericii. Maria Ta, cruia nc nu i s-a ncredinat legmntul botezului, pretinzi s judeci n cele bisericeti, adic nu-i cunoti nsei legmintele fa de biseric. 6. Putem lsa aprecierii ce fel de judectori a ales, dac se teme s dea pe fa numele lor. S vin, dac snt, la biseric, s asculte cu poporul, nu pentru ca s fie cineva numit judector, ci pentru ca fiecare s-i fac examenul simmintelor sale pe cine s aleag. Este vorba de preotul acestei biserici. Dac-1 va asculta poporul i va socoti c judec mai bine, n-are dect s-i urmeze credina, nu m voi supra. 7. Las la o parte faptul c poporul nsui a i judecat. Tree peste faptul c l are pe acela pe care 1-a cerut de la tatl Bunvoinei Tale i peste faptul c tatl Bunvoinei Tale a fgduit c va fi linite dac eel ales va primi preoia. Aceast credin n cele fgduite am urmat-o. 8. i chiar dac-1 ncnt linguirea unor strini, episcopul trebuie s fie acolo unde snt cei care socotesc c lui trebuie s i se dea numele de episcop. Cci eu nu-1 cunosc pe episcop i nici nu tiu unde este. 9. Unde aezm, mprate, acel drept pe care 1-ai declarat a fi al tu i ai dat chiar legi de la care s n-aib dreptul s se abat cineva ? Ceea ce ai hotrt pentru alii ai hotrt i pentru tine. Legile pe care le d mpratul trebuie s le pzeasc mai nti el. Vrei s ne trezim c judectorii care vor fi alei vor ncepe fie s-i calce hotrrea, fie s motiveze c n-au putut s se mpotriveasc poruncii att de aspre i de riguroase a mpratului ? 10. Dar asta e treaba unui preot ndrzne, iar nu msurat. Iat, mprate, desfiinezi o parte din legea ta. i ai desfiinat-o nu n parte, ci n total! Cci n-a vrea ca legea ta s fie mai presus de legea lui Dumnezeu. Legea lui Dumnezeu ne nva ce drum s urmm, legile omeneti nu pot nva aceasta. De obicei ele reuesc s sperie pe cei fricoi, dar nu pot insufla credina. 11. Va fi oare cineva care, cnd va citi c la un moment dat s-a poruncit n attea provincii s fie tiat cu sabia oricine se va mpotrivi mpratului, s fie ucis pe data oricine n-a predat templul lui Dumnezeu, va fi oare, zic, cineva care, singur sau ntre mai muli, va putea s spun mpratului: Eu nu-i aprob legea ? Nu este ngduit preoi-

SCR1SORI _______________________________________________________________________________U 5

lor s spun aceasta i este ngduit laicilor? i va judeca despre credin acela care sau ndjduiete harul ei, sau se teme s-o insulte? 12. Dar voi ajunge eu s aleg judectori laici, care, pentru c au respectat adevrul credinei, s fie surghiunii sau ucii n puterea legii care hotrte cele privitoare la credin? Eu, deci, voi da pe oameni fie trdrii, fie osndei. 13. Nu este Ambrozie acela care pentru sine s trdeze preoia. Nu face viaa nimic, ct face vrednicia tuturor preoilor. Din dorina lor am hotrt aceasta, fiindc ei cereau s nu fie vreun pgn, sau iudeu, ales de ctre Auxentiu, cci le asigurm victoria mpotriva lui Hristos, dac judecm cu ei despre Hristos. Ce-i desfteaz altceva, dect s aud c este insultat numele lui Hristos? Ce le-ar plcea altceva, dect (Doamne ferete!) s tgduiasc dumnezeirea lui Hristos? Cu siguran c ei vor fi alturi de Arie, care spune c Hristos a fost doar un om, aa cum mrturisesc foarte uor i pgnii i iudeii. 14. Aceasta s-a hotrt n sinodul de la Arimini. i eu pe buna dreptate m nspimnt de acel sinod, urmnd cele hotrte la sinodul din Niceea, de care nu m poate despri nici sabia, nici moartea. Aceasta credin a aprobat-o i o urmeaz i printele Bunvoinei Tale, Theodosius. Aceasta credin o respect Galliile i Hispaniile i o pzesc, cu mrturisirea evlavioas a Sfntului Duh. 15. Dac trebuie stat de vorb, am nvat s fac asta n Biseric. Dac trebuie fcut vreo declaraie despre credin, dreptul acesta este al preoilor, cum s-a fcut sub mpratul de preamrit amintire Constantius, care n-a ngduit nici o alt lege, ci a dat preoilor libertatea de a judeca. Aa a fost i sub mpratul de preamrit amintire Constantius, motenitor al vredniciei tatlui su. Dar ceea ce s-a nceput bine s-a terminat altfel. Cci la nceput episcopii au fixat n scris credina cea adevrat. i totui, cnd au voit unii s judece despre credin n palatul imperial, au fcut aa fel nct s schimbe prin prescripii drepturile episcopilor. Acetia ns au fost neclintii n credina lor. i desigur la Arimini un mare numr a aprobat credina Sinodului de la Niceea, condamnnd hotrrile ariene. 16. Dac Auxentiu ne cheam n sinod ca s se discute despre credin (cu toate c nu este de trebuin ca din pricina unuia s fie obosii toi episcopii care, chiar de ar fi ngerul din cer, nu 1-ar socoti mai presus de pacea bisericii), cnd voi auzi c s-a adunat sinodul, voi veni i eu. Desfiineaz legea, dac vrei s aib loc dezbateri. 7 7. As fi venit, mprate, la consistoriul Bunvoinei Tale, s-i spun acestea fa ctre fa dac mi-ar fi ngduit poporul sau episcopii, care spun c despre credin trebuie s se vorbeasc n biseric, n fata poporului. 18. O de m-ar fi vestit, mprate, s merg unde voiesc. Zilnic as fi mers, nimeni nu m pzea. Ar fi trebuit s m trimii unde voiai, fiindc eu nsumi m-a fi druit oricrei situaii. Acum mi se spune de ctre preoi: nu este mare deosebirea ntre a prsi i a trda altarul lui Hristos; cci de vreme ce-1 prseti l trdezi. 19.0, de ar fi limpede pentru mine c Biserica lui Hristos nu va fi predat arienilor! De buna voie as face ceea ce hotrte Bunvoina Ta.

116_______________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULU

Dar dac eu singur m mpotrivesc, de ce s-au dat porunci tuturor celorlali pentru ocuparea bisericilor? O, de s-ar vedea bine c nimeni, c nici unul nu este vtmtor bisericii! Ct despre mine, doresc s fie data hotrrea care este socotit buna. 20. Afl, mprate, c nu din rutate n-am putut veni la consistoriu. Eu am nvat s nu viu la consistoriu dect pentru Tine. De altfel n palat nu pot vorbi, fiindc nici nu caut, nici nu cunosc tainele palatului. 21. Eu, episcopul Ambrozie, am trimis aceast scrisoare prea bunului mprat i prea fericitului Valentinian. CUVNTAREA MPOTRIVA LUI AUXENIU DESPRE PREDAREA BISERICILOR 7. Vd c tocmai voi, pzitorii mei, v-ai tulburat deodat, peste msur. M mir ce altceva nsemneaz aceasta dect c ai vzut poate sau ai auzit prin tribuni c nu m-am mpotrivit ordinului imperial care cere ca eu s plec de aici unde vreau, ngduind ca, dac vrea cineva, s aib putina de a m urma. V-ai temut aadar s nu prsesc biserica i, ngrijindu-m de scparea mea, s v las pe voi? Dar ai putut s aflai ce am voit i eu s se tie: nu e n puterea mea s prsesc biserica, fiindc m tern mai mult de Stpnul lumii, dect de mpratul acestui timp. Desigur, dac vrei s m ia n vreun fel din biseric, poate fi vtmat trupul, nu sufletul. Eu snt pregtit, dac va face el ceea ce este n dreptul puterii imperiale, s m supun la ceea ce este dreptul unui preot. 2. De ce v tulburai? De voie nu v voi prsi niciodat, iar silit nu tiu s lupt. Voi putea s sufr, voi putea s plng, voi putea s gem; mpotriva armelor, a soldailof, a goilor, armele mele snt lacrimile. Acestea snt mijloacele prin care lupt preoii. n altfel nici nu pot i nici nu trebuie s m mpotrivesc, iar s fug i s prsesc biserica nu-mi este n fire, ca s nu cread cineva c am fcut-o de teama vreunei osnde grele. tii i voi niv c mprailor de obicei le art respect, nu supunere, c m supun cu plcere chinurilor, dar nu m tern de ceea ce mi se pregtete. 3. O, de as fi sigur c biserica nu va fi predat ereticilor! As merge cu plcere la palatul mpratului, dac aceasta s-ar potrivi cu ndatoririle unui preot, ca s m lupt mai degrab n palat, dect n biseric. Dar n consistoriu Hristos nu este Gel judecat, ci Gel ce judec. Tgduiete cineva c pricinile credinei trebuiesc judecate n biseric? Dac are cineva ncredere s vin aici. A czut judecata mpratului care a artat printr-o lege data c lupt mpotriva credinei; s nu se bizuie pe rvna i ndejdile unor uneltitori. Eu nu dau prilej s se aduc de cineva jigniri lui Hristos. 4. Soldaii din jur, zngnitul armelor cu care a fost mpresurat biserica nu-mi clatin credina, dar mi pricinuiete ngrijorare ca nu cumva, ct m inei sub pavza voastr, s nu se ite ceva primejdios chiar siguranei voastre. Cci am nvat s nu m tern, dar am nceput s m tem mai mult

SCRISORI_______________________________________________________________________________117

pentru voi. Lsai-1, v rog, pe preotul vostru, slobod pentru lupt; avem un potrivnic care ne atac. tim c potrivnicul nostru diavolul umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (IPetru 5, 8), cum a zis apostolul. A primit, fr ndoial, a primit (nu sntem nelai, ci fcui ateni) puterea de a m ncerca in acest chip, pentru ca prin rnile trupului meu s pot fi ndeprtat de la lupta pentru credin. Ai citit i voi c pe multe ci din acestea a ncercat diavolul pe sfntul Iov. Pn la urm a cerut puterea i a dobndit-o s-i ncerce trupul, pe care 1-a umplut de bube. 5. Cnd mi s-a cerut s predm vasele bisericii, am rspuns c dac mi se cere ceva din ale mele: pmntul, casa, aural, argintul, asupra crora am dreptul, dau cu plcere; din templul lui Dumnezeu nu pot s stric nimic, nici s predau ceea ce am primit s pzesc, nu s predau. Apoi m-am gndit i la rspunsurile mpratului: fiindc nici mie nu-mi este uor s predau, nici lui s primeasc. S primeasc glasul unui preot liber, dac vrea s primeasc un sfat, s ndeprteze de la Hristos injuria. 6. Acestea snt depline dovezi de umilin i de dragoste pe care preotul este dator s le aib fa de mprat. Dar fiindc lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui ci, ceea ce este mai ru, chiar mpotriva duhurilor rutii rspndite n vzduhuri, acel ispititor, diavolul, prin slujitorii si ntrete lupta, socotind c trebuie s dea lovituri trupului meu. tiu, frailor, c aceste lovituri, pe care le primim pentru Hristos, nu snt lovituri, fiindc prin ele viaa nu se pierde, ci se duce mai deprte. Lsai, v rog, s aib loc lupta; se cade ca voi s fii de fa. Gndii-v c oraul dac are fie pe un atlet, fie pe vreun priceput n alt ntrecere nobil, dorete s-1 trimit la lupt. De ce n lucruri mari respingei ceea ce de obicei ngduii n cele mici? Nu se teme de arme, nici de barbari eel ce nu se teme de moarte, eel ce nu e oprit de nici o plcere a trupului. 7. Desigur, dac Domnul ne-a socotit vrednici de aceast lupt, zadarnic ai hotrt pzitori i strji neadormite zi i noapte: voina lui Hristos se va mplini. Cci atotputernic este Domnul nostru Iisus i aceasta este credina noastr. Ceea ce poruncete s se ndeplineasc se va ndeplini i nu se cade ca noi s ne mpotrivim voinei Sale. 8. Ai auzit ce s-a citit astzi: Mntuitorul a poruncit prin Apostoli s i se aduc un mnz de asin i dac se va mpotrivi cineva s i se spun: Domnul are trebuin de el (Luca 19, 35). Ce este dac i acum cere acest mnz de asin, animal care de obicei poart sarcini grele, cum este viaa omeneasc? Cel ce spune: Venii la mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. Luai jugul Meu, c uor este (Matei 11, 28-29), ce este, zic, dac i acum a poruncit s I se aduc acest mnz, trimind acei apostoli care acum fr trap aduc chipurile ngerilor cele necuprinse de ochii notri? Dac s-ar mpotrivi cineva, oare n-ar zice: Domnul are trebuin de el? Ar zice desigur, dac se mpotrivete dorina de aceast via, dac se mpotrivete trupul i sngele, dac se mpotrivete viaa trupeasc. Pe ct se pare, unii tin la noi. Dar cine ne iubete aici cu mult mai vrtos ne va iubi dac

118

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

vom ajunge jertfe ale lui Hristos, fiindc doresc s m despart de trup i s fiu mpreun cu Hristos i aceasta este cu mult mai bine, cu toate c este mai trebuincios pentru voi s rmn n trup (Filip 1, 23-24).N-avei aadar de ce s v temei iubii frai, fiindc tiu c orice voi avea s ptimesc va fi pentru Hristos. Am citit c nu trebuie s m tem de cei ce pot ucide trupul. i L-am auzit pe Cel ce zice: Cel ce-i pierde sufletul lui pentru Mine, l va afla (Matei 10, 39). 9. Aadar, dac vrea Dumnezeu, este sigur c nimic nu st mpotriva. Iar dac amn pn acum luptele noastre, de ce v temei? Pe slujitorul lui Hristos l pzete nu straja trupeasc, ci Providena dumnezeiasc. 10. V-ai tulburat c ai gsit deschise amndou uile, pe care unul fr ochi, cutindu-i adapostul propriu, i aduce aminte c le-a deschis. Prin aceasta aflai c la nimic nu e chezie paza omeneasc. Iat, unul care i-a pierdut darul vederii a deschis toate ntriturile voastre i a artat cte parale fac strjile. Dar Domnul nu i-a pierdut paza milei Sale. Oare cu dou zile nainte, cum v amintii, nu s-a constatat c din partea stng a bisericii a intrat un drume prin locul pe care-1 socoteai nchis i ntrit? Soldaii au nconjurat cu siguran biserica i cercetau intrrile ntr-o parte i alta. Au fost lovii de orbire de n-au putut vedea ce era deschis. Astfel, de attea nopi nu tii ce a fost deschis. Aadar, nu v mai nelinitii. Fiindc va fi ceea ce poruncete Hristos i ceea ce trebuie s fie. 11. Dar v voi da i pilde din lege. Elisei era cutat de regele Siriei, care trimisese armat s-1 prind, i-1 mpresurase din toate prile. Slujitorul lui a nce put s se team; cci slujitor era, adic nu era liber pe mintea i puterea sa. Sfintul profet i-a cerut s-i deschid ochii i i-a zis: Privete i vezi, cu ci snt mai muli pentru noi dect mpotriva noastr (IVRegi 6, 16). A privit i a vzut mii de ngeri. Bgai de seam, aadar, c pe slujitorii lui Hristos i pzesc mai degrab cei ce nu snt vzui dect cei ce snt vzui. Dar i ei, dac v pzesc, fac aceasta numai chemai prin rugciunile voastre. Ai citit,fr ndoial, c nii aceia care-1 cutau pe Elisei au intrat n Samaria chiar la el, pe care doreau s-I prind. Dar nu numai c nu i-au putut face nici un ru, dar au fost ei nii scpai, ajutai de eel mpotriva cruia veniser. 12. i apostolul Petru v st pild pentru ambele situaii. Irod 1-a gsit, 1-a luat i 1-a dus la nchisoare. Cci nu se ascunsese slujitorul lui Dumnezeu, ci sttuse fr team. Se ruga pentru el Biserica, iar Apostolul sttea linitit la nchisoare, ca semn c nu se temea. A fost trimis ca s-1 trezeasc din somn ngerul prin care, fund scos din nchisoare, a scpat la timp de moarte (Fapte 12, 1-10). 13. Acelai Petru, dup ce 1-a nvins pe Simon, pe cnd semna n popor nvturile lui Dumnezeu, propovduind neprihana, a ntrtat sufletele pgnilor, care au nceput s-1 caute. Dar sufletele cretine 1-au rugat s se retrag pentru ctva vreme. i dei era dornic s ptimeasc, a fost nduplecat n fata rugminilor poporului. Cci era rugat s mai atepte, pentru a nva i a ntri poporul. Dar de ce s vorbesc mai mult? Noaptea voind s ias din ora i vznd pe Hristos c-i iese n cale la poart i c intr n ora, L-a ntrebat: Doamne, unde mergi? A rs-

SCRISORI_______________________________________________________________________________119

puns Hristos: Vin s M rstignesc a doua oar. Petru a neles c n rspunsul dumnezeiesc se cuprinde crucea sa. Cci nu putea fi rstignit iari Hristos Care, primind moartea, Se desprise de ptimirea trupului. Ce a murit, a murit pcatului odat pentru totdeauna, iar ce triete, triete lui Dumnezeu (Rom. 6, 10). A neles aadar, Petru c Hristos a doua oar va trebui s Se rstigneasc prin slujitorul Su. Astfel c de bunvoie s-a ntors din drum, a rspuns cretinilor care-1 ntrebau i, pe data fiind ridicat, prin rstignire a cinstit pe Domnul Iisus. 14. Vedei, aadar, c Hristos vrea s ptimeasc prin slujitorii Si. Ce arat cnd zice acestui slujitor: Vreau ca acesta s rmn, iar tu s M urmezi i cnd vrea s guste roada acestui pom? Cci dac mncarea Lui era s fac voia Tatlui, tot la fel mncarea Lui este s guste din suferinele noastre. Ca s lum pild de la nsui Domnul, oare n-a ptimit El de buna voie, n-a fost gsit de cei ce-L cutau fiindc a voit? Oare nu fiindc nu venise ceasul ptimirii trecea prin mijlocul celor care-L cutau i vzndu-L nu puteau s-L aresteze? Aceasta arat limpede c, atunci cnd Dumnezeu vrea, oricine este gsit i prins. Iar cnd nu vrea El, oricine, chiar dac este ntlnit de ochii cuttorilor, trece i nu este inut pe loc. 15. Aadar, nu m duceam eu zilnic s-i vd pe mucenici, nu m ndreptam ctre mucenicie? Nu treceam pe lng palat n dus i n ntors? i totui nimeni nu m-a arestat, dei m socoteau un tulburtor, nct dup aceea i-au dat pe fa gndurile i mi-au spus: lei din ora i du-te unde vrei. Ateptam, v mrturisesc, ceva deosebit, fie sabia n numele lui Hristos, fie focul. Ei, n loc de patimi, mi-au pus la ndemn lucruri de plcere. Dar atletul lui Hristos vrea nu plceri, ci ptimiri. Aadar, nimeni s nu v tulbure pentru c mi s-a pregtit crua de surghiun, pe ct se pare chiar de ctre Auxeniu, care, ct l tine gura, spune c este episcop. 16. Muli povesteau c mi-a fost hotrt moartea i mi-au fost trimii ucigaii. Nici de moarte nu m tem, nici de ucigai n-am s fug. Unde s m due, de vreme ce toate snt pline de lacrimi i jale, de vreme ce s-a dat porunc s fie scoi preoii dreptcredincioi din biserici i, dac se mpotrivesc, s fie lovii cu sabia, s fie surghiunii toi consilierii municipali dac nu i-au ndeplinit sarcinile? i acestea au fost scrise cu mna episcopului, au fost dictate de gura lui, cu care se luda c este eel mai nvat, aducnd aminte de vechiul exemplu cu coasa, despre care profetul scria c a fost vzut zburnd. Pe aceasta imitnd-o Auxeniu a trimis o solie n zbor peste toate oraele. Satana se preface n nger al pcii i-i folosete n ru puterea. 17. Tu, Doamne Iisuse, ntr-o singur clip ai rscumprat lumea. Auxeniu ntr-o singur clip va ucide toate mulimile de sub puterea lui, pe unele cu sabia, pe altele cu nelegiuirea? Cere cu gur de turbat i cu mini gata de a le umple de snge biserica mea! I se potrivesc bine aceste cuvinte biblice: lar pctosului i-a zis Dumnezeu: Pentru ce istoriseti tu dreptile Mele? (Ps. 49, 16). Aceasta nsemneaz c nu stau la un loc pacea i nebunia, nu stau la un loc Hristos i Veliar (II Cor. 6, 15). V

120 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

amintii, s-a citit chiar azi c Nabot, brbat evlavios, stpn al unei vii, cerndu-i-se de ctre rege s-i dea lui via, pentru ca s-o scoat i s cultive pe acel loc zarzavaturi, a rspuns regelui: Departe de mine s-i dau eu motenirea prinilor mei (IIIRegi 2 7, 3). Regele s-a suprat c i s-a refuzat printr-un rspuns direct i drept cererea de a se face stpn pe avutul altuia, sftuit fiind de soie. Nabot i-a aprat via cu propriul lui snge. i dac el i-a aprat via, noi s predm biserica lui Hristos? 18. Ce este aadar nepotrivit n rspunsul meu? Am spus adunrii: Departe de mine s predau motenirea lui Hristos. Dac acela n-a dat motenirea primit de la prini, cum s dau eu motenirea primit de la Hristos? Dar am adugat i aceste cuvinte: Departe de mine s dau motenirea printilor, adic motenirea lsat de Dionysius, care a murit n surghiun pentru credin, motenirea lsat de duhovnicul Eustorgius, motenirea lsat de Nyrocles i de toi episcopii credincioi dinaintea noastr. Am rspuns deci c preotul s-i fac datoria lui i mpratul pe a lui. nainte de a-mi lua credina s-mi ia sufletul. 19. Dar cui s-o predau? Citirea de azi a Evangheliei trebuie s ne nvee ce s cerem i de la cine cerem. Am citit i ai auzit, fr ndoial, c, pe cnd Hristos edea pe un mnz de asin, copiii strigau i iudeii crteau (Luca 19, 35-38). i L-au ntrebat pe Domnul Iisus, despre ucenici, zicndu-I s le dea porunc s tac. Dar El le-a rspuns: Dac vor tcea ei, vor striga pietrele (Luca 79, 40). Apoi, intrnd n templu, a alungat pe cmtari i pe zaraf i pe cei ce vindeau porumbei n casa lui Dumnezeu. Citirea aceasta a fost fcut la ntmplare, fr vreo rnduial anume din partea noastr; dar ea se potrivete bine cu mprejurarea. ntotdeauna laudele lui Hristos snt lovituri ale celor necredincioi. i acum, cnd este ludat Hristos, ereticii zic c se strnete o rzvrtire. Ereticii zic c acestora li se pregtete moartea i ntr-adevr au moartea n laudele lui Hristos. Cum i poate El rbda laudele, cnd spun despre El c este fr puteri? Aa c i azi cnd este ludat Hristos se biciuiete nebunia arienilor. 20. Gerasenii nu puteau rbda prezena lui Hristos (Luca 8, 37); acetia de acum, mai ri dect gerasenii, nu pot rbda nici lauda lui Hristos. Vd pe copii cntnd slava lui Hristos, fiindc scris este: Din gura pruncilor i a celor ce sug ai svrit laud (Ps. 8, 3). Ei rd de aceast vrst mica, dar plin de credin, cnd zic: lat, de ce strig? Dar Hristos le rspunde: Dac vor tcea ei vor striga pietrele (Luca 19, 40), adic vor striga cei mai puternici, vor striga i tinerii, vor striga i cei mai n vrst, vor striga i btrnii. Acetia snt pietre ntritoare lng acea piatr despre care este scris: Piatra pe care n-au luat-o ziditorii n seam, a ajuns n capul unghiului(Ps. 778, 22). 27. ndemnat aadar de laude, Hristos intr n templul Su, ia biciul i alung din templu pe zarafi (loan 2, 75). Nu ngduie can templul Su s se gseasc slujitori ai banului, nu ngduie ca n templul Su s fie tarabe de negustori. Ce snt tarabele dac nu onoruri? Ce snt porumbeii, dac nu mini simple, care urmeaz credina curat i neptat a sufletului? Iar eu s aduc n templu pe cei pe care Hristos i alung? I se poruncete s ias celui ce vin-

SCRISORI

121

de vrednicii i cinstiri. I se poruncete s ias celui ce vrea s vnd minile simple ale credincioilor. 22. Aadar, este alungat Auxentiu, este dat afar Mercurinus. Este un om primejdios cu dou nume. Ca s nu fie cunoscut cine este, i-a schimbat numele; fiindc aici fusese un episcop arian Auxentiu, se numete i el Auxentiu ca s amgeasc mulimea pe care o avusese acela nainte. i-a schimbat numele, dar nu i necredina. i-a scos pielea de lup i a mbrcat alta tot de lup. Nu-i e de nici un folos c i-a schimbat numele; se tie cine este. ntr-un fel i se zicea n prile Sciiei i n altfel este numit aici. Are nume dup regiuni. Are aadar, pn acum, dou nume. i dac va pleca de aici n alt parte, va avea i pe al treilea. Cci cum ar rbda s-i rmn numele care arat o att de mare nelegiuire? n Sciia a fcut nelegiuiri mai mici i a roit aa de tare nct i-a schimbat numele. Aici a ndrznit s fac altele mai mari; dar va voi, oriunde se va duce, s fie trdat dup nume? Va scrie cu mna sa s se verse sngele attor popoare i va putea s stea cu sufletul linitit? 23. Domnul Iisus i alunga pe puini din templul Su, Auxentiu nu las nici unul. Iisus I-a dat afar din templul Su cu biciul, Auxentiu cu sabia. Iisus cu biciul, Mercurinus cu securea. In buntatea Sa, Domnul i bate cu biciul pe nelegiuii i nu prigonete pe credincioi cu sabia. Bine ai zis astzi despre el: S poarte legile sale cu el. Le va purta, chiar dac nu vrea. i va purta contiina sa, chiar dac nu poart un act scris. i va purta sufletul su sens cu snge, chiar dac nu va purta o scrisoare scris cu cerneal. Este scris, Iuda, osnda ta, cu condei de fier i cu unghie de diamant este scris pe pieptul tu (Ier. 17, 1), adic este scris acolo unde a ajuns. 24. ndrznete s pomeneasc de o dezbatere dup ce s-a mnjit de snge i de crim? Pe cei ce nu i-a putut amgi cu cuvntul socotete c va trebui s-i loveasc cu sabia, dictnd cu gura, scriind cu mna legi sngeroase i socotind c o lege poate porunci oamenilor credina. N-a auzit ceea ce s-a mai spus astzi: C nu se va ndrepta omul din faptele legii (Gal. 2, 16), sau: Prin lege am murit legii, ca s triesc lui Dumnezeu (Gal. 2, 19), adic prin legea duhovniceasc a murit fa de tlmcirea trupeasc a legii. i noi, prin legea Domnului nostru Iisus Hristos, vom muri acestei legi, care ntrete hotrrile necredinei. Nu legea, ci credina lui Hristos a adunat Biserica. Legea nu este din credin. lar dreptul din credin va fi viu. Credina, aadar, nu legea face pe eel drept. Cci dreptatea nu este prin lege, ci prin credina n Hristos. Cei ce respinge credina i prescrie drepturile legii, acela se dovedete nedrept, fiindc dreptul din credin va fi viu (Gal. 3,11). 25. Aadar, s urmeze cineva aceast lege, data de conciliul de la Arimini, n care Hristos este numit fptur omeneasc? Dar spun ei: Dumnezeu a trimis pe Fiul Su, fcut din femeie, fcut sub lege (Gal. 4, 4). Deci fcut, adic creat. Oare n-au n vedere ceea ce au artat, c se zice Hristos fcut, dar din femeie, adic fcut potrivit naterii Fecioarei, Cei ce S-a nscut din Tatl potrivit naterii dumnezeieti? S-a mai citit astzi c Hristos ne-a

122

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

rscumprat prin blestenml legii, fcndu-Se pentru noi blestem (Gal. 3, 13). Oare este Hristos blestem potrivit dumnezeirii? De ce este numit blestem te nva Apostolul spunnd ce s-a scris: Blestemat este tot eel spnzurat pe lemn (Gal. 3, 13), adic Acela Care a luat n trupul Su trupul nostru, n carnea Sa slbiciunile noastre i blestemele noastre, pentru ca s se rstigneasc. Cci n-a fost El blestemat, ci n tine blestemat. Se spune n alt parte: N-a cunoscut pcatul, dar S-a fcut pentru noi pcat; fiindc a primit pcatele noastre ca s le nlture prin legmntul ptimirii Sale (II Cor. 5, 21). 26. Acestea, frailor, eu le-a dezbate mai deplin n fata lui i a voastr; dar fund sigur c voi cunoatei credina, el fuge de exemplul vostru i a ales doar civa pgni, patru sau cinci, care-1 cunosc, dac a ales cumva pe vreunii. As vrea ca acetia s fie n adunarea tuturor, nu ca s judece despre Hristos, ci ca s aud despre mreia lui Hristos. Totui ei au glsuit despre Auxeniu, n a crui evlavie artat zilnic n-au crezut. Ce osnd este mai mare pentru el, dect c a fost nvins fr potrivnic n fata judectorilor si? Aadar, acum ne ntemeiem i pe hotrrea lor data mpotriva lui Auxeniu. 27. Este pe buna dreptate osndit, fiindc i-a ales pgni, fiindc a prsit nvtura Apostolului care zice: ndrznete cineva dintre voi, avnd vreo pr mpotriva altuia, s se judece mpotriva celor nedrepi i nu naintea celor sfini? Oare nu tii c sfinii vor judeca lumea? (I Cor. 6, 1-2). i mai departe zice : Oare nu este ntre voi nici un om nelept care s poat judeca ntre frate i frate? Ci frate cu frate se judeca i aceasta naintea necredincioilor?(7 Cor. 6). Vedei c alegerea lui este mpotriva autoritii Apostolului. Voi alegei dac trebuie s-1 urmm ca nvtor pe Auxentiu sau pe Pavel. 28. Dar de ce s vorbesc despre Apostol, cnd nsui Domnul strig prin profet: Ascultai-M pe Mine voi, cunosctori ai dreptii, popor care eti cu legea Mea n iniml. Dumnezeu zice: Ascultai-M pe Mine, voi, cunosctori ai dreptii (Isaia 51, 7). Auxentiu zice: Nu cunoatei dreptatea. Vedei c el dispreuiete n voi pe Dumnezeu, fiindc respinge adevrul profeiei cereti? Ascultai-M, poporul Meu, zice Dumnezeu, nu zice: Ascultai, pgni. Nu zice: ,,Ascultai, iudei. Cci eel care fusese poporul lui Dumnezeu s-a fcut popor al pcatului. i eel care era popor al pcatului a nceput s fie popor al lui Dumnezeu fiindc a crezut n Dumnezeu. Aa judeca acest popor care are n inim legea dumnezeiasc i nu pacea omeneasc. Legea scris nu cu cerneal, ci cu duhul Dumnezeului Celui viu, pecetluit nu pe hrtie, ci n inim (II Cor. 3, 3). Legea harului, nu a sngelui. Aadar, ce nedreptate v face eel care refuz, sau eel care alege ascultarea voastr? 29. Strmtorat din toate prile, fuge la iscusina preoilor si. Vrea s ae suprarea mpratului, zicnd c trebuie s judece un tnr catehumen, necunosctor al legii sfinte, i s judece n consistoriu, ca i n anul trecut, cnd am fost chemat la palat, pe cnd se duceau tratative n prezena celor mai man i mpratul voia s rpeasc biserica. Eu atunci s fi fost nduplecat de privelitea slii imperiale,

SCRISORI_______________________________________________________________________________123

s nu-mi fi inut vrednicia de preot, sau s fi plecat pentru c dreptatea era nclcat? Oare nu-i amintesc c atunci cnd poporul a aflat c m-a cerut palatul, cu atta putere a nvlit nct ei n-au fost n stare s-1 opreasc i c, atunci cnd a ieit comitele militar cu soldai pentru a alunga mulimea, toi s-au expus morii pentru credina n Hristos? Oare nu mi s-a cerut atunci s vorbesc poporului pentru a-1 liniti, s dau asigurri c nici unul nu va intra n cldirea bisericii? i dei mi s-a cerut ajutor s fac un bine, totui s-a stmit mnia mpotriva mea pentru c a venit poporul la palat. Aadar, n aceast atmosfer de mnie doreau ei s m ntorc. 30. Am chemat poporul napoi, dar de ur n-am scpat, ur care socotesc c trebuie potolit, nu temut. De ce s ne temem pentru numele lui Hristos? Sau poate c trebuie s m necjeasc nvinuirile care mi le aduc zicnd: Ambrozie spune c mpratul n-are dreptul s ia n primire biserica la care merge. Ambrozie vrea s aib mai mare putere dect mpratur. S se tgduiasc mpratului putina de a merge la biseric? Spunnd acestea ei doresc s gseasc ceva ru n cele spuse de mine, precum iudeii, care ispiteau pe Hristos cu cuvinte viclene, zicnd: nvtorule, se cuvine s dm dajdie Cezarului, sau nu? (Matei 22, 17). Dar ntotdeauna se strnete n slujitorii lui Dumnezeu ura fa de Cezar? i pentru aceea cheam necredina la defaimare, ca s-o foloseasc mpotriva numelui imperial? i acetia pot s spun c n-au nelegiuirea celor a cror nvtur o imit? 31. Vedei cu ct snt mai ri arienii dect iudeii. Aceia ntrebau dac trebuie pltit dajdie Cezarului; acetia vor s dea mpratului dreptul bisericii. Dar dup cum necredincioii i urmeaz nvtorul lor, tot aa noi trebuie s rspundem cum ne-a nvat Domnul i Fctorul nostru. Gndind Iisus la vicleugurile iudeilor, a zis ctre ei: De ce M ispitii? Artai-Mi dinarul (Matei 22, 18, 19). i cnd 11-au dat, azis: Al cui este chipul acesta i inscripiade pe el?. Rspuns-au ei: Ale Cezarului. i a zis lor Iisus: Dai Cezarului cele ce snt ale Cezarului i lui Dumnezeu cele ce snt ale lui Dumnezeu (Matei 22, 28-29). Aadar, i eu le spun celor ce mi se mpotrivesc: Artai-mi dinarul. Iisus a vzut dinarul Cezarului i a zis: Dai Cezarului cele ce snt ale Cezarului i lui Dumnezeu cele ce snt ale lui Dumnezeu. Oare cei ce vor s ocupe bisericile pot s arate dinarul Cezarului? 32. Dar n biseric eu cunosc un singur chip, acela al lui Dumnezeu Cel nevzut, cci a zis Dumnezeu: S facem pe om dup chipul i asemnarea noastr (Fac. 1, 26), chip despre care s-a scris c este Hristos, strlucirea slavei i chipul fiinei lui Dumnezeu (Evr. 1, 3). n acest chip eu vd pe Tatl, precum a zis nsui Domnul Iisus: Cine M vede pe Mine vede i pe Tatl (loan 14,9). Acest chip nu este desprit de Tatl, Care m-a nvat c este unitatea Treimei zicnd: Eu i Tatl una sntem (loan 10, 30). i mai departe: Toate pe care le are Tatl snt ale Mele (loan 16, 15). i despre Sfntul Duh a zis c este Duhul lui Hristos, primit de la Hristos, precum este scris: Din al Meu va lua i v va vesti (loan 14). 33. Aadar, ce rspuns al meu a fost fr

124 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

umilin? Dac dajdie cere nu i-o tgduim. Ogoarele Bisericii pltesc dajdie. Dac vrea ogoarele mpratul, are puterea s le cear. Nimeni dintre noi nu se mpotrivete. Poate s prisoseasc pentru sraci darea poporului. S nu-i fac suprare pentru ogoare, s le ia, dac aa-i place mpratului. Nu le druiesc, dar nu m mpotrivesc dac le ia. Caut aur, le pot spune: Argint i aur eu nu caut. Dar ei i fac suprare c se cheltuiete aur. Eu nu m tem de aceast suprare. Am vistiernici: vistiernicii mei snt sracii Lui Hristos, aceast comoar tiu c o adun. O, de mi s-ar aduce ntotdeauna aceast nvinuire c se cheltuie aur pentru sraci! Dac mi se imput c le cer acestora aprarea, nu o tgduiesc, ci chiar o caut. Am aprare, dar n cuvintele sracilor. Acei orbi i chiopi, slabi i btrni, snt mai puternici dect rzboinicii cei puternici. Darurile fcute sracilor l ndatoreaz pe Dumnezeu, fiindc sens este: Cel ce druiete celui srac mprumut Domnului (Pilde 19, 18). Adesea ajutoarele lupttorilor nu dobndesc harul dumnezeiesc. 34. Ei m mai nvinuiesc spunnd c amgesc poporul prin imnurile i cntecele mele. Aa e, nici asta n-o tgduiesc. Mare este acest cntec i nimic nu e mai puternic dect el. ntr-adevr, ce e mai mre dect puterea mntuitoare a Sfintei Treimi, care zilnic se prznuiete n fata poporului? Toi pe ntrecute rvnesc s-i spun credina, s mrturiseasc n stihuri c ei cunosc pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh. S-au fcut aadar, toi propovduitori, dei nainte abia dac puteau fi ucenici. 35. Ce lucru poate fi mai vrednic de ascultare dect s urmm pilda lui Hristos, Care a luat chip de om, S-a smerit pe Sine, asculttor fcndu-Se pn la moarte (Filip. 2, 7-8). Prin umilin El i-a eliberat pe toi. Cci precum prin neascultarea unui om s-au fcut pctoi cei muli, tot aa prin ascultarea Unuia se vor face drepi cei muli. Aadar, dac El a ascultat, s primeasc i ei nvtura ascultrii Celui la Care noi inem, spunndu-le celor ce pricinuiesc suprare mpratului: Pltim Cezarului cele ce snt ale Cezarului i lui Dumnezeu cele ce snt ale lui Dumnezeu (Matei 22,21). Dajdia este a Cezarului i nu se tgduiete, biserica este a lui Dumnezeu i nu trebuie s se supun Cezarului, fiindc templul lui Dumnezeu nu poate fi cuprins n dreptul Cezarului. 36. Nimeni nu poate tgdui c s-a vorbit cu cinste despre mprat. Dar ce este mai cinstitor dect ca mpratului s i se spun c este fiul lui Dumnezeu? Cnd se spune aceasta, se spune c e fr pcat, se spune c este cu har. Dar mpratul este n Biseric, nu deasupra Bisericii. mpratul eel bun caut ajutorul Bisericii, nu-1 respinge. Acestea le spunem cu umilin, dar le artm ntotdeauna. Unii amenin cu foe, sabie, surghiun. Noi, ucenicii Lui Hristos, am nvat s nu ne temem. i cei ce nu se tem nu se ngrozesc tare niciodat. Scris este: Sgeile copiilor s-au fcut rnile lor (Ps. 63, 8). 37. Se pare c am rspuns ndeajuns la ntrebrile care mi s-au pus. Acum i ntreb eu pe ei ceea ce a ntrebat i Mntuitorul: Botezul lui loan era din cer sau de la oameni? (Luca 20, 4). i iudeii n-au putut s-I rspund. Dac iudeii n-au nlturat bote-

SCRISORI_______________________________________________________________________________125

zul lui loan, de ce Auxeniu nltur Botezul lui Hristos? Cci acest Botez nu este de la oameni, ci din cer, pe care ni 1-a adus ngerul eel de mare sfat, ca s ne ndreptm n Domnul (Isaia 9, 6). De ce aadar crede Auxeniu c popoarele credincioase trebuie s se boteze din nou, de vreme ce au fost botezate n numele Sfintei Treimi? Apostolul zice: O singur credin, un singur botez (Ef. 4, 5), i spune c este potrivnicul oamenilor, nu al lui Hristos, iar Auxeniu dispreuiete porunca lui Dumnezeu (Luca 7, 30) i osndete Botezul, pe care Hristos ni L-a dat pentru rscumprarea pcatelor noastre.
Scrisoarea a XXH-a

FRATELE CTRE SORA SA MAI IUBIT DECT VIAA I DECT OCHII 7. Fiindc de obicei nu te las fr tiri despre cele ce se petrec aici n lipsa ta, iat, s tii c sfinii martiri s-au gsit de ctre noi. Cnd am sfinit biserica, muli au nceput s cear ntr-un glas, zicnd: S sfineti i biserica aceasta ca i pe cea de la Roma. Le-am rspuns: O voi face dac voi afla relicvele martirilor. i ndat m-am simit stpnit ca de cldura unei presimiri. 2. Ce s-i spun? Domnul mi-a trimis harul Su. Am poruncit clericilor nfiorai s fac spturi lng basilica sfinilor Felix i Nabor. Au nceput s se arate semne. Am adus oameni care s scormoneasc ncet, cu minile, la artarea noastr, i au nceput s se vad sfinii martiri. n tcerea noastr s-a luat o urn i s-a aezat uor lng locul sfntului mormnt. Am gsit doi brbai de o mrime cu totul deosebit, cum i arta vrsta de mai nainte. Toate oasele erau ntregi, se vrsase foarte mult snge. Dou zile convoaie de mulime venit s vad rrniele pmnteti. Ce s-i spun? Le-am aezat cu rnduiala care se cerea i odat cu seara le-am transportat la biserica Fausta. Acolo toat noaptea s-a fcut straj i priveghere. A doua zi le-am dus n biserica numit Ambroziana. Pe cnd le duceam acolo un orb s-a vindecat. Am inut ctre popor o cuvntare cam n acest chip: 3. Cnd v-am vzut adunai pe o ntindere att de mare, att de muli, cum nu s-a mai auzit, gndindu-m la ndatoririle cerate de harul dumnezeiesc, aa cum au strlucit ele n sfinii martiri, mrturisesc c nu m socoteam la nlimea sarcinii de a v vorbi, nu m simeam n stare de a spune n cuvinte ceea ce abia cuprind cu ochii i ceea ce simt n suflet. Dar, cnd au nceput s se citeasc dup cuviin cele din Sfnta Scriptur, mi-a dat puteri Sfntul Duh, care a vorbit n prooroci, s griesc ceva vrednic de adunarea i ateptarea voastr, precum i de meritele sfinilor martiri. 4. Cerurile spun, zice psalmistul, slava lui Dumnezeu (Ps. 18, 1). Ori de cte ori se citete psalmul cu acest nceput mi se pare c nu stihiile materiale, ci puterile cereti aduc lui Dumnezeu laude vrednice de El. Privii la dreapta i la stnga mea sfintele rmie, vedei brbaii cu via cereasc, privii aceste trofee ale

12 6_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

unor suflete mari. Cerurile snt acelea care spun slava lui Dumnezeu, iar facerea minilor Lui i vestete tria. Cci nu plcerile veacului, ci harul lucrrii dumnezeieti le-a adus tria ptimirii prea sfinte. Cu mult nainte, prin dovezile lor de virtute i de via sfnt, martiriul lor a vestit c ei au rmas neclintii n fata ispitelor acestui veac. 5. Cerul este inta vieii lui Pavel: Viaa noastr este n cer (Filip. 3, 20). Despre cer ne vorbesc Iacob i loan, care se numesc fiii tunetului (Marcu 3, 1 7) i de aceea loan vede cerul asemenea Cuvntului, care era la Dumnezeu (loan 1, 1). nsui Domnul Iisus era cer de venic lumin cnd vorbea de slava lui Dumnezeu, pe care nainte nimeni n-o vzuse. i de aceea a zis: Pe Dumnezeu nimeni nu L-a vzut vreodat; Fiul Cel UnulNscut, care este n snul Tatlui, Acela a mrturisit (loan 1, 18). Dac vrei s gseti lucrarea minilor lui Dumnezeu, ascult-1 pe Iov, care zice: Duhul dumnezeiesc, care m-a fcut (Iov 33, 4). i de aceea, ntrit cu acte de mrturie mpotriva diavolului, i-a pstrat pecetea unei statornicii nevtmate. 6. ,,Ziua zilei spune cuvnt (Ps. 18, 2). Iat zilele primverii, pe care nu le schimb nici un nor al nopii. Iat zilele primverii, pline de lumin i de strlucire venic; ele, printr-un cuvnt nu de form, ci din inim curat, au rostit Cuvntul lui Dumnezeu, statornice n mrturisire, struitoare n mucenicie. 7. Un alt psalm spune: Cine este ca Dumnezeul nostru, Cel ce locuiete ntru cele nalte i spre cele smerite privete, n cer i pe pmnt (Ps. 12, 5). A privit desigur cele de jos Dumnezeu, Care a ridicat rmiele sfinilor martiri ai bisericii Sale, de sub glia cea nevrednic de luat n seam, le-a nlat sufletele la cer, iar trupurile le-a lsat pe pmnt. Cel ce scoate din pulbere pe cel srac i din gunoi pe cel srman (Ps. 12, 7), pe acetia, precum vedei, i-a aezat mpreun cu fruntaii poporului su. Pe care ali fruntai ai poporului sntem datori s-i cinstim, dac nu pe sfinii martiri, n al cror numr cu mult nainte snt socotii ntre cei dinti Protasie i Gervasie, care au fcut ca biserica din Mediolanum lipsit de martiri, mama a multor fii, s se bucure de proprie ptimire i prin titluri i prin exemple? 8. Nu este departe de adevrata credin Ziua zilei spune cuvnt (Ps. 18, 2), inima inimii, viaa vieii, nvierea nvierii. i noaptea nopii vestete tiin (Ps. 18, 2), adic trupul trupului, a crui ptimire a artat tuturor adevrata tiin a credinei. Nopi frumoase, nopi luminoase, care au stele. Cci precum stea de stea se deosebete n strlucire, aa este i nvierea morilor (I Cor. 15, 41). 9. Nu fr dreptate cei mai muli numesc acest martiriu nviere. Dar s vedem dac aceti martiri au nviat pentru ei, sau pentru noi. Ai auzit, ba ai i vzut voi niv, c muli au fost curii de demoni, c foarte muli chiar, cnd s-au atins cu minile de mbrcmintea sfinilor, au fost vindecai de bolile de care sufereau, c s-au adeverit minunile vechiului timp, cnd la venirea Domnului Iisus un mare har se cobora pe pmnt; la fel acum, n umbra trupului celor sfini vedei c muli s-au nsntoit. Cte basmale, cte obiecte de mbrcminte snt atinse de sfin-

SCRISORI_______________________________________________________________________________127

tele moate i prin aceast atingere devin lecuitoare! Toi se bucur s ating acopermntul moatelor i atingndu-le s se fac sntoi. 10. Slav Tie, Doamne Iisuse, c ai trezit pentru noi astfel de duhuri ale sfinilor martiri, in acest timp, cnd Biserica Ta are nevoie de mari ajutoare de la Tine. S tie toi ce fel de lupttori caut eu, care s se poat apra, dar care s nu atace. Pe acetia i-am dobndit eu, pentru tine, mulime credincioas, pentru ca ei s fie de folos tuturor i s nu fac ru nimnui. Astfel de aprtori doresc, astfel de soldai am: nu soldai ai veacului, ci soldai ai lui Hristos, Nu m tern de nimic ru din partea unora ca acetia, fiindc ocrotirea lor cu ct e mai mare cu att e mai sigur. Doresc ajutorul acestora i pentru aceia care m pizmuiesc pentru ei. S vin aadar i s vad pe cei din alaiul meu. Nu tgduiesc c snt nconjurat de astfel de arme. Unii se laud cu cruele lor, alii cu caii lor; iar noi ne ludm cu numele Domnului Dumnezeului nostru (Ps. 19, 8). 11. Dumnezeiasca Scriptur ne spune c Elisei, pe cnd era mpresurat de oastea sirienilor, i-a zis slujitorului, care se temea, s nu se team, fiindc, a zis el, snt mai muli pentru noi dect mpotriva noastr (IVRegi 11,16) i, ca s dovedeasc aceasta, i-a cerut lui Giez s deschid ochii. Acesta deschizndu-i a vzut c lng profet snt nenumrate oti de ngeri. Noi, chiar dac nu-i vedem, i simim totui. Erau nchii ochii notri ct timp zceau acoperite trupurile sfinilor. Domnul ne-a deschis ochii, am vzut ajutoarele de care sntem adesea ocrotii. Nu le vedeam, dar le aveam. La temerile noastre parc ne-a spus Dumnezeu: Privii ci martiri v-am dat. Cu ochii astfel deschii privim slava Domnului trecut n preuirea martirilor, prevzut n lucrarea lor. Am scpat, frailor, de o sarcin nu nensemnat a ruinii: aveam ocrotitor i nu tiam. Am gsit unul prin care ni se prea c sntem mai presus de cei mari. Am dobndit cunoaterea sfinilor martiri, pe care ei au pierdut-o. 12. Snt scoase moatele din mormntul srccios, snt artate cerului trofeele. Pmntul este ud de snge, se vd semnele foii ale triumfului, moatele nepngrite, gsite la locul i rndul lor, capul smuls de pe umeri. Acum btrnii repet c au auzit cndva de numele acestor martiri i c le-au citit numele. Pierduse cetatea martirii si i-i primise pe alii strini. Dei acesta este un dar al lui Dumnezeu, totui nu pot s tgduiesc c Domnul Iisus a dat har timpurilor preoiei mele. i fiindc nu merit s flu eu nsumi martir, v-am gsit vou martiri. 13. S treac victimele triumfului n locul n care Hristos este jertf. Deasupra jertfelnicului este Cei ce a ptimit pentru toi. Sub jertfelnic snt cei care au fost rscumprai prin ptimirea Lui. Acest loc l hotrsem pentru mine; cci se cade ca preotul s se odihneasc acolo unde de obicei slujete. Dar druiesc sfintelor jertfe partea din dreapta, fiindc locul acesta se cade martirilor. S strngem, aadar, sfintele moate i s le ducem ntr-o cldire vrednic de ele i toat ziua-s-o prznuim cu credincioas supunere. 14. Poporul a strigat s amnm ziua aezrii moatelor i a dobndit ca aceasta s fie ziua urmtoare. Iar n ziua urmtoare

128 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

am vorbit iari poporului, precum urmeaz: 15. Ieri am cutat s tlmcim versetul: Ziua zilei spune cuvnt (Ps. 18, 2), aa cum ne-a ajutat cugetul. Astzi mi se pare c Scriptura sfnt a fcut preziceri nu numai pentru timpul trecut, dar i pentru eel de fa. Cci de vreme ce zi i noapte v vd mereu adunai n mare numr, mi dau seama c aceste zile au fost profeite pentru ieri i azi de cntecele Psalmistului, zile despre care se spune foarte bine: Ziua zilei spune cuvnt ca i aceste nopi, despre care de asemenea se spune n chip foarte potrivit situaiei de acum, c Noaptea nopii vestete tiina (Ps. 18, 2). Cci ce altceva ai fcut aici, timp de dou zile, dect c ai rostit din adncul inimii cuvntul lui Dumnezeu, dovedind c avei tiina credinei? 16. Snt i unii care se uit cu ochi ri la mulimea voastr. Ei nu pot rbda cu sufletele lor pizmae mulimea voastr, ursc pricina mulimii voastre. i ajung, n nebunia lor, s tgduiasc meritele martirilor, ale cror fapte minunate chiar demonii le recunosc. Dar aceasta nu este de mirare, dac att de mare este rutatea necredincioilor nct adesea este mai uor de rbdat mrturisirea diavolului. Cci zicea diavolul: lisuse, Fiul lui Dumnezeu Cel viu, de ce ai venit nainte de vreme s ne chinuieti?''. i dei iudeii auzeau acestea, ei nsi l tgduiau ca Fiu al lui Dumnezeu. Acum i-ai auzit pe demoni strignd, mrturisind martirilor c nu pot rbda osndele i zicnd: De ce ai venit s ne chinuii att de ru? (Matei 8, 29). Dar arienii zic: Acetia nu snt martin i nu pot s*l chinuie pe diavol, nici s libereze pe cineva, fiindc chinurile demonilor se dovedesc chiar prn glasurile lor, dup cum binefacerile martirilor se arat prin nsntoirea celor bolnavi i prin mrturia celor liberai. 17. Ei nu recunosc c orbul a nceput s vad, dar el recunoate c a fost vindecat. El zice: Nu vedeam i vd. El zice: Nu mai snt orb, i ntrete zisele prin starea lui nsi. Ei fgduiesc binefacerea, dar nu pot tgdui ndeplinirea ei. Este cunoscut acel om, pe nume Severus, mcelar de meserie, slujitor ntr-un serviciu public. Dup ce a orbit n-a mai putut lucra. A chemat s dea mrturii pentru el pe ,cei n slujba crora fusese mai nainte. Pe acetia i-a chemat ca martori ai orbirii sale. El spune tare c de ndat ce s-a atins de mbrcmintea martirilor, de pnzele cu care snt nvelite moatele, i-a recptat vederea. 18. Oare nu este cazul acesta asemntor cu eel despre care citim n Evanghelie? tim c puterea este a singurului nfptuitor i o ludm. Nu intereseaz ns dac este o lucrare sau un dar, de vreme ce se druiete n lucrare i se lucreaz n dar. A druit altora s svreasc, dar lucreaz numele Lui n lucrarea lor. Citim aadar n Evanghelie c iudeii, cnd au vzut c acel orb s-a lecuit, s-au dus s cear mrturia prinilor. ntrebarea era: Cum vede fiul vostru? Fiindc el zicea: Eram orb, dar acum vd (loan 9, 25). La fel spune i acesta: Am fost orb i acum vd. ntrebai-i pe alii dac nu m credei, ntrebai-i pe strini, ca s nu v nchipuii c am fcut vreo nelegere cu prinii. Mai rea este ndrtnicia acestora dect a iudeilor. Ei, cnd s-au ndoit, au pus

SCRISORI_______________________________________________________________________________129

ntrebri prinilor. Acetia pe ascuns ntreab, iar n fa tgduiesc, fiindc nu n lucrare nu cred, ci n nfptuitorul ei. 19. i 20. Dar ntreb de ce nu cred ei, dac unii pot fi vindecai de ctre martiri? Aceasta nsemneaz a nu crede lui Hristos, cnd El nsui a zis: i mai man dect acestea vei face (loan 14, 12), cuvinte care se potrivesc i acestor martiri, ale cror merite snt de mult n putere i ale cror trupuri au fost de curnd descoperite. ntreb dac ei pe mine sau pe martori i pizmuiesc? Dac pe mine, oare snt fcute de mine niscaiva minuni? Ce s-a fcut prin lucrarea mea i n numele meu? De ce, aadar, m pizmuiesc ei pentru ceea ce nu este al meu? Dac tgduiesc pe martiri (se nelege c dac nu m pizmuiesc pe mine, ei pizmuiesc pe martiri), arat c martirii au fost de alt credin dect aceea n care cred. Cci altfel n-ar pizmui lucrrile lor dac n-ar gndi c n martiri a fost o credin pe care ei n-o au. Nici chiar demonii nu pot tgdui acea credin ntrit de tradiia strmoeasc; n schimb arienii o tgduiesc. 21. Am auzit astzi cum cei asupra crora se puneau minile, spuneau c nimeni nu se va vindeca dac nu va crede n Tatl, n Fiul i n Sfntul Duh, c acela care tgduia pe Sfntul Duh i care nu credea n atotputernicia Sfintei Treimi era mort i nmormntat. Mrturisete aceasta diavolul, dar arienii nu vor s mrturiseasc. Zice diavolul: Cine tgduiete dumnezeirea Sfntului Duh, s fie chinuit cum am fost chinuit eu nsumi de martiri. 22. Nu primesc de la diavol dovad, ci mrturisire. Fr voie a spus diavolul, silit i chinuit. Ceea ce nbu viclenia scoate la iveal schingiuirea. Diavolul d napoi n fata loviturilor, iar arienii pn acum nu tiu s dea napoi. Cte au rbdat i n ce chip de la Faraon, i cum s-au ntrit n nenorocirile lor! Precum citim c este sens, zicea diavolul: Te tim cine eti, eti Fiul Dumnezeului Celui viu (Marcu 1, 24). Iudeii ziceau: Nu tim cine eti (loan 9, 29). Demonii ziceau azi ca i ieri i ca i ieri noapte: tiu c sntei martiri. Iar arienii zic: Nu tim, nu vrem s tim, nu vrem s credem. Demonii spun martirilor: Ai venit s ne pierdei. Arienii zic: Nu snt adevrate chinurile demonilor, ci plsmuiri i minciuni. Am auzit de multe nscociri, dar nimeni pn acum n-a putut s-i nchipuie vreodat c demonii se prefac c exist. Ce nsemneaz faptul c i vedem zbtndu-se pe cei asupra crora se pune mna? Unde este aici nelciunea? Unde este prefctoria? 23. Dar n-am s chem eu glasul demonilor pentru susinerea martirilor. Sfintele patimi s fie dovedite prin binefacerile lor. Au judectori, dar curii, au martori, dar achitai. Mai buna este mrturia pe care o aduce nsntoirea celor care au venit slbnogi. Mai bun este glasul sngelui, cci sngele are glas rsuntor, care se nal de pe pmnt la cer. Ai citit cuvintele lui Dumnezeu: Sngele fratelui tu strig ctre Mine (Fac. 4, 10). i acest snge strig prin culoarea sa; sngele strig spre vestirea lucrrii. Sngele strig spre triumful ptimirii. V-a fost ndeplinit cererea voastr de a amna de ieri pn azi depunerea moatelor.
9 - Sfntul Anibrozie al Milanului

130 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

Scrisoarea a XXiil-a

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE PREAIUBIII STAPNI I FRAI EPISCOPI ADUNAI LA AEMILIA 1. Dumnezeiasca Scriptur i experiena btrnilor ne nva c nu este un lucru uor a fixa srbtorirea zilei de Pati. naintaii notri, adunndu-se n Sinod la Niceea, ntre acele hotrri, pe ct de adevrate pe att de vrednice de cinstire, n legtur cu credina i cu srbtorirea Patilor, prin cei mai pricepui n socoteli au luat numrul de nousprezece ani i 1-au aezat ca pe un fel de cere, care s fie exemplu i pentru ceilali ani. Acest cere 1-au numit enneadecaterid, urmnd ideea c nu trebuie s plutim ntr-un fel de prere deart asupra unei astfel de srbtoriri, ci, gsind o socoteal exact, n aa fel s fie ntrunit simmntul tuturor, nct ntr-o aceeai noapte pretutindeni s se svreasc slujba nvierii Domnului. 2. Preaiubii stpni i frai, nu se cuvine ca noi s rtcim n preri deosebite i s ne deprtm de adevr pentru a se impune tuturor cretinilor oarecare trebuin de a srbtori aceast zi. Domnul nsui a ales ziua n care s se srbtoreasc Patile i de la aceasta trebuie s pornim i noi n socoteala cea adevrat. Cci scris este: i a sosit ziua n care trebuia s se jertfeasc mielul de Pati. i a trimis pe Petru i pe loan, zicnd: Merged i pregtii s mncm Patile. Iar ei i-au zis: Unde voieti s pregtim? i El le-a zis: Iat, cnd vei intra n cetate, v va ntmpina un om ducnd un vas de lut cu ap: mergei dup el n casa n care va intra. i vei zice stpnului casei: nvtorul i zice: Unde este ncperea n care s mnnc Patile cu ucenicii Mei? i acela v va arta un foior mare; acolo s pregtii (Luca 22, 7-12). 3. Vedei, aadar, c nu trebuie s coborm la cele pmnteti, ci s cutm la cele de sus un loc mare aternut, ca s srbtorim Patile Domnului. S ne splm simmintele noastre cu ap duhovniceasc din izvorul eel venic, s pzim msura unei srbtoriri de jertf i s nu cercetm oarecare zile ale lunii, dup prerea celor de rnd, fiindc zice Apostolul: inei zile i luni i timpuri i ani? M tern de voi, s nu m fi ostenit la voi n zadar (Gal. 4, 10-11). Cci ajungem s facem tocmai dimpotriv. 4. Dar altceva este s te ii de obiceiul pgnesc, s judeci n ce lun trebuie s ncepi ceva, c, de exemplu, trebuie s te fereti de ziua a cincea i s nu ncepi nimic n ea, s-i repartizezi feluritele lucrri ntr-un anumit timp al lunii i chiar s te fereti de unele zile, cum s-au ferit muli de ultimele zile chiar ntre egipteni. i altceva este s te gndeti cu minte evlavioas la acea zi despre care se scrie: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul (Ps. 117, 24). Cci dei s-a scris c Patile Domnului trebuie s se srbtoreasc n a patrusprezecea zi a primei luni i c trebuie s cutm cu adevrat a patrusprezecea zi a lunii pentru a o srbtori n legtur cu patimile Domnului, totui, din aceasta putem nelege c, la o

SCRISORI

srbtoare de acest fel, fie desvrirea Bisericii, fie plintatea credintei curate se caut precum a zis profetul, cnd vorbea despre Fiul lui Dumnezeu, c Scaunul lui ca soarele naintea Mea i ca luna ntocmit n veac i martor credincios n cer (Ps. 88, 36). 5. De aceea i Domnul nsui, dup ce a fcut minuni pe pmnt, pentru a ntri credina n inimi, a amintit c este vremea ptimirii, zicnd: Printe, a venit ceasul! Preaslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul s Te preaslveasc (loan 17, 1). Aceast preaslvire pentru srbtorirea ptimirii o nva i n alt parte zicnd: Mergnd, spunei vulpii acesteia: Iat, alung demoni i fac vindecri astzi i mine i a treia zi voi sfri (Luca 13, 32). Fr ndoial, Iisus sfrete pentru aceia care ncep s fie desvrii, creznd n plintatea dumnezeirii, i prin credina lor n plintatea rscumprrii Lui. 6. Aadar, cutm i ziua i ceasul, precum ne nva Scriptura. Profetul David zice: Este vremea lucrrii Tale, Doamne (Ps. 118, 126) avnd s capete nelegerea trebuincioas pentru a cunoate mrturiile Domnului. i Ecclesiastul spune: Pentru once lucru este vreme (Eccl. 3, 1). Ieremia strig: Turturica i rndunica i psrile cmpului i cunosc timpul venirii lor (Ieremia 8, 7). Dar ce se poate spune mai limpede dect se pare c s-a spus despre ptimirea Domnului: Boul i cunoate stpnul i asinul ieslea domnului su (Isaia 1,3). S cunoatem aadar aceast iesle n care sntem hrnii, ntreinui i ntrii. 7. Trebuie s tim timpul n care pe tot pmntul rsun aceeai rugciune a nopii sfinte, fiindc rugciunilor le este dat i timpul, precum este scris: n vremea milostivirii Te voi asculta i n vremea mnturii Te voi ajuta (Isaia 49, 8). Acesta este timpul despre care Apostolul a zis: lat acum vremea potrivit, iat acum ziua mntuirii (II Cor. 6, 2). 8. De aceea, fiindc dup socotelile egiptenilor i dup definiiile Bisericii alexandrine, chiar i episcopii Bisericii romane, cei mai muli, ateapt nc prerea mea, am crezut c este de trebuin s scriu ce socotesc eu despre ziua Patilor. Cci dei e vorba de viitoarea zi de Pati, totui, dac va mai veni vorba de ea, este bine s statornicim de pe acum ce trebuie fcut i n viitor. 9. Dou elemente snt de inut n seam la srbtoarea Patilor: a patrusprezecea zi a lunii i prima lun, care se zice a celor noi. Dar ca s nu se par c ne deprtm de Vechiul Testament, s ne ocupm pe scurt de srbtorirea zilei Patelui n trecut. Moise ndeamn poporul zicnd c trebuie pzit luna celor noi, spunnd c aceasta este prima lun, cci zice: Luna aceasta s fie nceputul lunilor, s v fie ntia ntre lunile anului. i s faci Domnului Dumnezeului tu Patele n a patrusprezecea zi a primei luni (Ie. 12, 2-3). 10. Legea desigur a fost data de Moise, dar harul i adevrul s-au fcut prin Iisus Hristos (loan 1, 17). Aadar chiar eel ce a grit legea, venind dup aceea n timpurile din urm prin Fecioara, a svrit mplinirea legii; fiindc n-a venit s strice legea, ci s-o mplineasc (Matei 5, 17). i a srbtorit Patele n sptmna n care a fost a patrusprezecea zi a lunii srbtoarea a cincea. n nsi ziua aceea, precum ne

132

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUi

nva cele de mai nainte, a mncat patile mpreun cu ucenicii. Iar n ziua urmtoare, adic n srbtoarea a asea, S-a rstignit, n a cincisprezecea zi a lunii. i acea mare smbt a fost n a aisprezecea zi a lunii. Iar n a aptesprezecea zi a lunii a nviat din mori. / 7. De aici trebuie s lum n seam aceast lege a Patelui: s nu socotim ziua a patrusprezecea a lunii n ziua nvierii, ci mai degrab n ziua ptimirii, sau n celelalte zile trecute foarte de curnd. Srbtoarea nvierii se tine duminica. Dar duminica nu putem s ajunm, fiindc i condamnm pe manihei pe buna dreptate c ajuneaz n aceast zi. Aceasta nsemneaz a nu crede n Invierea lui Hristos dac mplinete cineva legea ajunrii n ziua nvierii. Chiar dac zice legea c Patele trebuie mncat cu amrciune (Ie. 12, 8), adic cu durere, fiindc Fctorul mntuirii noastre a fost ucis cu o adt de mare nelegiuire a oamenilor, totui profetul ne nva c duminica trebuie s ne bucuram, zicnd: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul s ne bucurm i sane veselim ntru dnsa (Ps. 11,7,24). 12. Aadar, trebuie s cinstim n noi nu numai ziua ptimirii, ci i pe a nvierii, ca s avem i ziua amrciunii i pe cea a veseliei: ntr-una s ajunm, n cealalt s ne ndestulm. De aceea, dac, aa cum va fi data viitoare, a patrusprezecea zi a primei luni va cdea duminica, fiindc nici nu trebuie s ajunm duminica, dar nici s nu ajunm dac ziua a treisprezecea a lunii cade smbt, avndu-se n vedere mai ales ziua ptimirii, srbtoarea Patelui trebuie amnat n cealalt sptmn. Iar dac urmeaz a cincisprezecea zi a lunii, n care Hristos a ptimit, i va fi a doua srbtoare, va fi i a treia srbtoare n a aisprezecea zi a lunii, cnd trupul Domnului s-a odihnit n mormnt; fiindc va fi a patra srbtoare n a aptesprezecea zi a lunii, cnd Domnul a nviat. 13. Aadar, dac vor cdea n ultima sptmn cele trei zile sfinte n care Hristos a ptimit, S-a odihnit i a nviat, zilele despre care spune: Drmai acest templu i n trei zile l voi ridica (loan 2, 19), ce ndoial s ne aduc suprare? Cci dac ne aduce nelinite faptul c n a patrusprezecea zi a lunii nu srbtorim chiar ziua fie a ptimirii, fie a nvierii, nsui Domnul nu n a patrusprezecea zi a lunii a ptimit, ci n a cincisprezecea, iar n a aptesprezecea a nviat. Iar dac a patrusprezecea zi a lunii cade n ziua de duminica, adic n a patrusprezecea zi nainte de calendele lui mai, propunem s se srbtoreasc Patile n duminica urmtoare, pentru c avem n trecut pilde de acest fel. 14. Nu cu muli ani n urm, cnd a patrusprezecea zi a primei luni a czut duminica, srbtoarea s-a inut n duminica urmtoare. Iar n al 89-lea an din ziua domniei lui Diocletian, fiindc a patrusprezecea zi era a noua a calendelor lui aprilie, n-am srbtorit Patile n ajunul calendelor lui aprilie. i alexandrinii i egiptenii, dup cum au sens chiar ei, fiindc a patrusprezecea zi a lunii czuse n a optsprezecea zi a lunii Phamenoth, au srbtorit Patile n a cincea zi a lunii Pharmuth, adic nainte de calendele lui aprilie, i astfel s-au potrivit cu noi. De asemenea, n anul al nouzeci i treilea din ziua domniei lui Diocletian,

SCRISORI_______________________________________________________________________________133

fiindc a patrusprezecea zi a lunii a czut n a patrusprezecea zi a lunii Pharmuth, care zi este a cincea a idelor lui aprilie i care era duminica, Patile s-au srbtorit n ziua a douzeci i una a lunii Pharmuth, care a fost dup calendarul nostru a aisprezecea zi nainte de calendele lui mai. De aceea, fiindc avem i socoteala i pilda, nu trebuie s ne tulbure nimic din acest punct de vedere. 15. Acum mai este o alt ncurctur care trebuie lmurit, aceea c muli socotesc c trebuie s srbtorim Patile n a doua lun, fiindc scris este: Spzeti prima lun a celornoi (Deut. 16, 1), fiindc nu pot s srbtoreasc Patile n afara lunii celor noi dect cei care pzesc a patrusprezecea zi a lunii dup litera legii, adic numai n ziua aceea i nu n alta. n sfrit, va fi ca iudeii s srbtoreasc Patile n a dousprezecea, nu n a unsprezecea zi a lunii, adic, dup calendarul nostru, n a treisprezecea zi a calendelor lui aprilie, iar dup calendarul egiptean n a douzeci i patra zi a lunii Phamenoth, care nu este prima lun, ci a dousprezecea. Prima lun la egipteni se zice Pharmuth, care ncepe n a asea zi a calendelor lui aprilie i se termin n a aptea zi a calendelor lui mai. Aadar, dup socoteala egiptenilor trebuie s srbtorim duminica Patilor n prima lun, adic n a aptea zi a calendelor lui mai, care este a treisprezecea zi a lunii Pharmuth. 16. Nu socot fr noim s lum ca pild n ce lun au fost srbtorite pentru prima data Patile. i naintaii notri, n hotrrile Sinodului de la Niceea, au socotit c trebuie luat ca punct de plecare aceeai eneadecaterid, dac vrea cineva s in seama de aceste lucruri. Ei pe drept au pzit nsi luna celor noi, fiindc n Egipt n aceasta prim lun se secer grnele cele noi. Aceasta este i prima dup mersul anului la egipteni, i prima dup Lege, i a opta dup rnduielile noastre. Cci anul de impozite ncepe n luna septembrie. Aadar, n luna a opta snt calendele lui aprilie. Dar luna nu ncepe dup datina popular, ci dup rnduiala celor tiutori, adic de la echinociu, zi care este a dousprezecea a calendelor lui aprilie, i se sfrete n ziua a unsprezecea a calendelor lui mai. De aceea n cuprinsul acestor treizeci i una de zile se srbtorete adesea ziua Patelui. 7 7. Dar fiindc acum ase ani am srbtorit duminica Patelui n a unsprezecea zi a calendelor lui mai, adic n a treizecea zi a lunii, bineneles dup socoteala noastr, nu trebuie s ne facem griji dac o s srbtorim ziua Patilor viitoare n a treizecea zi a lunii Pharmuth. Iar dac socotete cineva luna dup faptul c duminica Patelui va fi la trei zile dup sfritul lunii, care se pare c se sfrete n a unsprezecea zi a calendelor lui mai, s aib n vedere faptul c a patrusprezecea zi a lunii cutndu-se va fi a patrusprezecea zi a calendelor lui mai, adic nuntrul numrului prescris al lunii. Legea cere c trebuie s srbtoreasc ziua patimilor nuntrul primei luni a celor noi. 18. i ndeplinete aceasta dup lun plin, creia i mai rmn nc alte trei zile pn la sfritul lunii. Aadar, nu cade ntr-alt lun srbtorirea Patelui, dac aceasta se face n prima lun. Dar nu trebuie s ne inem de litera legii, chiar

134 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

dac ne nva obiceiul nsui de a srbtori Patile; aceasta ne nva i Apostolul care zice: Patile nostru, Hristos, s-a jertft pentru noi (I Cor. 5, 7). Scriptura, aadar, ne nva s nu inem la liter. Cci scris este: Vei srbtori Patile pentru Dumnezeul tu n a patrusprezecea zi a primei luni (Ie. 12, 18). Zice zi n loc de lun, de unde cei mai cunosctori socotesc luna de zile dup mersul lunii de pe cer. i fiindc mersul lunii, adic prima zi, ncepe de la none, vezi c pn acum se pot socoti nonele lui mai ca prima zi a celor noi. De aceea i dup prerea legii aceasta este prima lun. Grecii numesc luna \iX\v, iar lunile (jtf|ve<;. i obiceiul firesc al neamurilor strine numete luna n locul zilelor. 19. Chiar i Vechiul Testament arat c alt srbtoare trebuie s fie cea a patimilor i alta a nvierii. Cci spune: Mielul s v fie de un an, parte brbteasc i fr meteahn, curat, desvrit, i s luai sau un miel, sau un ied. S-1 inei pn n ziua a patrusprezecea a lunii acesteia i atunci toat adunarea obtii fiilor lui Israel s-1 junghie ctre sear. S ia din sngele lui i s ung amndoi uorii i pragul eel de sus al uii casei unde au s-1 mnnce. i s mnnce n noaptea aceea carnea lui fript la foc (Ie. 12, 5-8), i mai jos: S-1 mncai cu grab, cci este Patile Domnului. n noaptea aceea voi trece peste pmntul Egiptului i voi lovi pe tot ntiul nscut n pmntul Egiptului al oamenilor i al dobitoacelor i voi face judecat asupra tuturor dumnezeilor n pmntul Egiptului, cci Eu snt Domnul. Iar la voi sngele va fi semn pe casele n care v vei afla: voi vedea sngele i v voi ocoli i nu va fi ntre voi ran omortoare cnd voi lovi pmntul Egiptului. Ziua aceea s fie spre pomenire i s prznuii ntr-nsa srbtoarea Domnului din neam n neam; ca aezare venic s-o prznuii (let. 71-14). 20. Bgm de seam c i ziua ptimirii este nscris n post, fiindc mielul trebuie ucis spre sear, dei 1-am putea primi ca ultimul timp spre sear, dup loan, care zice: Copii, este ceasul eel de pe urm (Iloan, 2, 18). Dar se vede c taina s-a prefcut n seara zilei cnd s-a fcut ntuneric. i postul trebuie amnat n acea zi fiindc l vei mnca n grab i graba se potrivete cu cei ce postesc. Dar n ziua nvierii este bucuria i veselia ndestulrii n care zi se pare c a ieit poporul din Egipt, dup ce au fost ucii pruncii nscui ai egiptenilor. Aceasta o nva mai limpede cele urmtoare, n care spune Scriptura c iudeii au fcut Patile precum le poruncise Moise: lar la miezul nopii a lovit Domnul pe toi ntii nscui n pmntul Egiptului, de la nti-nscutul lui Faraon. n aceeai noapte a chemat pe Moise i pe Aaron i le-a zis: Sculai-v i ieii din pmntul poporului meu! i voi i fiii lui Israel! Ducei-v i slujii Domnului Dumnezeului vostru (Ie. 12, 29-31). i urgiseau egiptenii poporul grbindu-se s-1 alunge ct mai repede. n sfrit, israeliii au plecat n aa fel nct s nu li se dospeasc azima. Cci egiptenii i-au dat afar, neputnd rbda atta pregtire ct i fcuser pentru drum. 2 7. S-a vzut aadar c ziua nvierii trebuie srbtorit dup ziua ptimirii, care zi a nvierii nu trebuie s fie ziua a patrusprezecea a lunii, ci

SCR1SORI_______________________________________________________________________________135

dup aceea, cum spune Vechiul Testament. Cci ziua nvierii este aceea cnd poporul, ieind din Egipt, i fund botezat n mare i n nor, precum spune Apostolul (I Cor. 10, 2-4), primind pinea cea duhovniceasc i sorbind din piatr butura cea duhovniceasc, a nvins moartea. Iar ptimirea Domnului nu se poate srbtori n ziua de duminic. Dac a czut a patrusprezecea zi a lunii duminica, trebuie adugat a doua sptmn, cum s-a fcut n al aptezeci i aselea an din ziua imperiului lui Diocliian. Cci atunci, n a douzeci i opta zi a lunii Pharmuth, care este a noua a calendelor lui mai, am srbtorit duminica Patelui fr vreo ndoial din partea celor mai btrni. Totodat i cursul lunii i judecata spun c Patile viitor trebuie srbtorit n ziua a douzeci i una a lunii. Cci de obicei pn la a douzeci i una zi a lunii ajunge s fie srbtorit Patile. 22. Aadar, de vreme ce toate artrile adevrului se unesc cu pilda naintailor, s srbtorim veseli i bucuroi ziua mntuirii obteti, vopsind ua noastr pe unde intr Cuvntul, ua care dorete Apostolul s i se deschid (Col. 4, 3) n credina ptimirii Domnului. Despre aceast u vorbete i David: Pune, Doamne, paz gurii mele i u de ngrdire mprejurul buzelor mele (Ps. 140, 3). Dar s nu vorbim despre nimic altceva, dect despre sngele lui Hristos, prin care am nvins moartea, prin care am fost rscumprai. S strluceasc n noi lumina lui Hristos. Pe El s-L ascultm, ctre El s ne ndreptm ochii minii i ai trupului, preamrindu-I lucrrile, artndu-I binefacerile. Pe pragul uii noastre s strluceasc sfnta mrturisire pentru cei rscumprai. S lum cu Duh fierbinte jurmntul n azimile sinceritii i ale adevrului, cntnd cu evlavioas plecciune slava i mreia nedesprit a Tatlui, Fiului i Sfntului Duh.
Scrisoarea a XXIV-a AMBROZIE

CATRE MPARATUL VALENTINIAN 7. Lucrrile pe care le-am ndeplinit n solia mea de mai nainte au fost aprobate de Tine i nu mai este nevoie s revin asupra lor. Se tie destul de limpede c, reinut cteva zile n Galia, n-am primit vrerile lui Maximus i nici nu mi-am dat consimmntul pentru cele ce ineau mai degrab de voina lui dect de interesul pcii. De altfel nici nu mi-ai ft ncredinat a doua solie, dac n-ai fi aprobat-o pe prima. Dar fiindc mi s-a impus trebuina ca la ntoarcere s am o lupt de vorbe cu el, am socotit c este bine s fac prin aceast scrisoare o expunere a soliei mele, pentru ca s nu se amestece n vorbirea cuiva lucruri dearte printre cele adevrate nainte ca venirea mea s le arate aa cum au fost, ntrite cu pecetea adevrului nefalsificat. 2. Dup ce am ajuns la Treviri, n ziua urmtoare m-am prezentat la palat. A ieit la mine un brbat gallican, scapet imperial, administrator al palatului. I-am cerut voie s intru.

136

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

M-a ntrebat dac am aprobarea scris a Clemenei Tale. I-am rspuns c o am. Mi-a spus c nu pot fi primit dect n consistoriu. Eu i-am spus c nu este acesta protocolul pentru preoi, c am anumite lucruri serioase, despre care trebuie s vorbesc numai cu mai marele lui. S-a dus s ntrebe, dar s-a ntors cu acelai rspuns, nct era limpede c de la nceput i se spusese s nu flu primit dect n consistoriu. Am spus totui c acest lucru este strain de sarcinile noastre, dar c nu voi lipsi de la datorie, cci umilina este o virtute plcut mie, mai ales n slujba cerut pentru tine, ntemeiat pe freasc evlavie i pe adevr. 3. Cnd am intrat, el era n consistoriu, aezat pe scaun. S-a ridicat s-mi dea srutarea obinuit, dar m-am oprit ntre membrii consistoriului. Unii au nceput s m ndemne s m apropii de el, mai ales c i el m chema. Am rspuns: De ce s srui pe cineva pe care nu-1 cunoti? Dac m-ai fi cunoscut, nu m-ai fi vazut n acest loc. Te-ai suprat, episcope, mi-a zis el. Nu m-am suprat, dar mi-e ruine s m gsesc ntr-un loc nepotrivit mie. i la prima solie, a rspuns el, ai intrat n consistoriu. N-a fost greeala mea, ci a celui ce m-a chemat, i-am spus, nu eel ce a intrat a greit. De ce ai intrat? mi-a zis. Fiindc, am zis, atunci ceream pace ca unuia mai mie, acum ca unui egal. Egal n binele cui? a ntrebat el. Am rspuns: AI Atotputernicului Dumnezeu, care i pzete lui Valentinian domnia ncredinat. 4. n cele din urm a izbucnit zicnd: M-ai luat n rs tu i acel Bauto, care a voit s-i pretind domnia sub nfiarea unui copil i care a trimis chiar barbari la mine, ca i cum eu n-a avea pe cine s pot aduce, cu toate c lupt pentru mine attea mii de barbari i primesc ntreinere de la mine. Iar dac eu, atunci cnd ai venit, n-am fost singur, cine s-ar fi mpotrivit i puterii mele? 5. La acestea eu am rspuns linitit: Nu este nevoie s te superi, fiindc nu ai nici o pricin de suprare, ci s asculi cu rbdare ceea ce i se rspunde la cele spuse de tine. De aceea am venit i eu, fiindc la prima solie, pe de o parte, artai ncredere n mine, iar pe de alta, ziceai c te-am amgit. Aceasta este spre slava mea i spre mntuirea mpratuiui copil. Cci pe cine trebuie s ocrotim noi episcopii mai mult dect pe copii? Scris este: Facei dreptate orfanului, aprai pe vduv, ajutai pe eel apsat (Isaia 1, 17). i n alt loc: ,Judectorii vduvelor i prinii orfanilor (Ps. 67, 6). 6. Totui nu-mi pare ru de serviciile fcute de mine pentru Valentinian. La drept vorbind, unde m-am mpotrivit eu legiunilor tale, ca s nu ptrunzi n Italia? La ce strmtori? Cu ce armat? Cu ce efective? Nu cumva cu trupul meu i-am nchis Alpii? O de as fi svrit eu o asemenea isprav! Nu m-a teme de mpotrivirile i de nvinuirile tale. Cu ce fgduine am rs de tine cnd era vorba de pace? Oare nu mi-a ieit n cale n Gallia, aproape de oraul Moguntiacum, comitele Victor, pe care 1-ai trimis s cear pace? Prin ce, aadar, te-a nelat Valentinian, care a fost rugat de tine nainte de a cere el pace? Prin ce te-a nelat Bauto, care s-a artat credincios mpratuiui su? Nu cumva pentru c nu i-a trdat principele? 7. Prin ce te-am amgit eu, care de

SCRISORI_______________________________________________________________________________137

ndat ce am venit, la cuvintele tale c Valentinian trebuie s vin la tine ca un flu la tatl su, am rspuns c nu este drept ca pe timpul aspru al iernii un copil cu mama sa vduv s treac Alpii, iar fr mama s se expun primejdiilor pe un drum att de lung? A fost trimis solie de pace, nu fgduin despre sosirea lui. Este limpede c noi n-ara putut fgdui ceea ce nu ni se dduse n putere s facem. Este adevrat c eu n-am fgduit nimic, c de aceea ai zis: S ateptm ce rspuns aduce Victor. Dar se tie c eu fiind oprit, el a venit la Mediolanum i c i s-a refuzat ceea ce cerea. Se rosteau numai dorine de pace, nu despre venirea mpratului, care nu era bine s fie adus pe drum. Eram de fa cnd s-a ntors Victor: deci cum am oprit pe Valentinian? Au fost din nou trimii soli n Gallia, care s-i opreasc sosirea, m-au gsit la Valentia gallic i, pe cnd m ntorceam, am ntlnit grzile ambelor pri, care pzeau trectorile munilor. Pe care armate ale tale le-am oprit? Din care Italie am ntors steagurile? Pe care barbari i-a trimis comitele Bauto? 8. i ce era de mirare dac ar fi fcut aceasta Bauto de neam de dincolo de Rin, de vreme ce tu amenini Imperiul Roman cu ajutoare de la barbari i cu uniti de peste grani, crora provincialii le pltesc bir pentru transporturi? Dar bag de seam ce deosebire este ntre ameninrile tale i blndeea copilului august Valentinian. Tu struiai ca, sprijinit pe cete de barbari, s ptrunzi n Italia; Valentinian a ntors pe huni i pe alani care, venind prin inuturile Alemaniei, se apropiau de Gallia. Care e necazul, dac Bauto a fcut s se lupte barbari cu barbari? n vreme ce tu ineai n loc armata roman, iar el lupta mpotriva dumanului din amndou prile, n mijlocul Imperiului Roman iuthungii devastau Rhetia. De aceea hunii au fost primii mpotriva iuthungilor. El totui, fiindc peste grani zdrobea pe alemani iar nuntru apra pe galli, a fost nevoit s renune la triumfurile lui, pentru ca tu s nu te terni. Pune alturi faptele amndurora. Tu ai fcut s fie jefuit Rhetia, Valentinian a cumprat cu aural lui pacea pentru tine. 9. Privete-1 i pe eel care-i st la dreapta, pe care Valentinian, dei putea s se rzbune pentru durerile pricinuite, 1-a fcut s se ntoarc la tine cu onoruri. l tinea pe pmnturile sale, iar la vestea uciderii fratelui i-a nfrnat furia. i tie i-a rspuns cu aceeai trebuin, dei nu aceeai era vrednicia. Aadar, compar i judec faptele amndurora. El i-a lsat fratele viu, iar tu d-i-1 mcar mort. De ce-i refuzi rmiele pmnteti ale fratelui, cnd el nu i-a refuzat ajutoare mpotriva sa? 10. Poate te temi c ntoarcerea celui mort va rennoi durerea ostailor; cci aceasta i spui. Pe eel pe care 1-au prsit viu l vor apra mort? De ce te temi de el mort dup ce 1-ai ucis, dei puteai s-1 aperi? Am ucis un duman, spui. Nu i-a fost el tie duman, ci tu lui. El acum nu mai simte nimic, judec tu singur pricina. Dac ar socoti cineva astzi c trebuie ocupat imperiul n aceste pri mpotriva ta, oare pe tine te-ai socoti dumanul lui, sau pe el dumanul tu? Dac nu m nel, eel ce cere pe nedrept aduce rzboi, pe cnd mpratul i apr dreptul

1 38_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

su. Aadar, refuzi rmiele pmnteti ale celui pe care erai dator s nu-1 ucizi? S aib mpratul Valentinian mcar rmiele fratelui ca garanie a pcii tale. i cum spuneai c nu-1 dai s fie ucis pe eel pe care-1 opreti s fie nmormntat? Se va putea oare crede c nu i-ai urt viaa, dac-i urti i nmormntarea? 7 7. Dar s m ntorc la mine. Din cite aud, te plngi c s-au dus mai degrab la mpratul Theodosie cei care snt cu mpratul Valentinian. Dar ce ndjduiai c se va ntmpla, cnd tu pe cei fugii i urmreti cu osnd, iar pe cei prini i ucizi? C Theodosie i ncarc cu daruri i cu onoruri? Pe cine am ucis? a ntrebat el. Pe Vallio, i-am rspuns eu. i ce brbat, ce lupttor? Aceasta i-a fost pricina pieirii c i-a slujit mpratul cu credin? Nu eu, a zis el, am poruncit s fie ucis. Am rspuns: Am auzit c i s-a poruncit uciderea. Dar, a zis el, dac nu i-ar fi curmat zilele singur, poruncisem s fie dus la Cabillonum i s fie ars de viu. Deci de aceea s-a crezut c tu 1-ai ucis. Aadar cine i-ar fi cruat viaa, cnd a fost ucis lupttorul viteaz, ostaul credincios, tovarul folositor? Atunci am plecat, fiindc zicea c va vedea el ce este de fcut. 12. Apoi fiindc vedea c eu stau departe de episcopii care erau apropiai lui, sau care cereau moartea unor rtcii de la credin, suprat le-a poruncit ca eu s plec fr ntrziere. Iar eu, dei muli credeau c nu voi scpa de cursele lui, mi-am luat drumul cu singura durere c, din cte am aflat, btrnul episcop Hyginus a fost surghiunit, dei era aa de slab, nct nu mai rmsese n el dect sufletul. Fiindc am stat de vorb cu nsoitorii lui, spunndu-le s nu-1 lase s fie alungat btrnul fr mbrcminte i fr o pern, eu nsumi am fost alungat. 13. Aceasta este darea de seam a soliei mele. Sntate, mprate, i-i doresc s fii n siguran mpotriva omului care acoper rzboiul cu vlul pcii.
Scrisoarea a XXV-a AMBROZIE

CATRE STUDIUS 7. Recunosc simmntul inimii curate, rvna credinei i teama de Domnul nostru Iisus Hristos. Despre aceasta chiar eu m-a teme s dau un rspuns - innd seama, pe de o parte, de trebuina de a pzi legea, iar pe de alta, de a fi cu mil i omenie -, dac n-a avea despre aceasta autoritatea Apostolului: C nu fr pricin poart sabie eel ce judec (Rom. 13, 4). Omul legii este deci rzbuntor al lui Dumnezeu mpotriva celor ce fac ru. 2. Dar dei i este cunoscut acest rspuns, ai socotit totui c nu e pierdere de vreme s fie pus n discuie. Cci snt n afara Bisericii cei ce nu-i cheam n tovria legmintelor cereti pe cei care au socotit c trebuie data o sentin de moarte mpotriva unora. Cei mai muli, chiar de buna voie, nu dau astfel de hotrre. Ei snt ludai i noi nine nu putem s nu-i ludm, fiindc pn ntr-att pzim autoritatea Apostolului, nct nu ndrznim s le tgduim tovria. 3. Vezi aadar, ce

SCRISORI_______________________________________________________________________________139

cere autoritatea i ce ndeamn mila. Vei avea scuz dac vei aplica legea, i laud dac no vei aplica, dar i dac nu vei putea s-o aplici tuturor mai ales ca preot voi aproba nu s-i nimiceti pe cei vinovai n mizeria nchisorii, ci s-i achii. Cci se poate ntmpla ca, fiind cunoscut pricina, s fie reprimit la judecat vinovatul care dup aceea fie cere iertare, fie desigur fr vreo vin prea mare, cum spune cineva, zace n nchisoare. tim totui c muli dintre pgni snt obinuii s se laude c s-au ntors cu securea neptat de snge din administrarea provinciilor. Dac pgnii fac aceasta, ce trebuie s fac cretinii? 4. La toate acestea primete rspunsul Mntuitorului. Iudeii au adus n fata Mntuitorului (loan 8, 3-11) pe o femeie adulter, pentru ca, dac El o iart, s-L nvinuiasc de clcarea legii, cci doar El zisese: N-am venit s stric legea, ci s o mplinesc (Matei 5, 17), iar dac o condamn s-I spun c i calc propria nvtur a iertrii. Acestea prevznd Domnul Iisus, a plecat capul n pmnt i a scris n rn. Ce a scris, dac nu acele cuvinte profetice: O, ar, ar, ascult cuvntul Domnului (Uremia 22, 29), care au fost sense despre Iehonia de ctre profetul Ieremia? 5. Cnd ntreab iudeii, snt sense pe pmnt numele iudeilor; cnd vin cretinii, nu se scriu pe pmnt numele credincioilor, ci n cer. Pe pmnt snt scrii numai cei ce s-au ndeprtat de Tatl lor, care-i ispitesc Tatl, care spun cuvinte de hul mpotriva Mntuitorului. Cnd ntreab iudeii, Iisus i nclin capul i, fiindc n-are unde s-i piece capul Su (Matei 8, 20), i-L ridic iari pentru a rosti o nvtur i zice: Cei fr de pcat s arunce eel dinti piatra asupra ei (loan 8, 7). i iari plecnd capul scria pe pmnt. 6. Auzind, ei au nceput s ias fiecare, mai nti cei btrni, fie pentru c aveau mai multe pcate, cci triser mai mult, fie pentru c ei au neles cei dinti puterea nvturii, fiind mai nelepi. Au nceput s-i plng pcatele mai nti cei care pn aici i nvinuiau pe alii de pcate. 7. Aadar, cnd ei s-au retras, Iisus a rmas singur i, ridicnd capul ctre femeie, a zis: Unde snt cei care te nvinuiau? Nimeni n-a aruncat piatra asupra ta? Iar ea a rspuns: Nimeni. I-a zis ei Iisus: Nici Eu nu te voi osndi. Du-te i vezi s nu mai greeti (loan 8, 10). El rscumpr i nu osndete; El este viaa care ndreapt i izvorul care spal. i atunci cnd se pleac Iisus, de aceea se pleac, pentru ca s ridice pe cei czui. El spune pctoilor Nici Eu nu te voi osndi. 8. Ai ce ci s urmezi, cci se poate ntmpla ca acela care a greit s aib ndejde c se va ndrepta; dac este fr botez s poat primi iertarea, dac este botezat s fac pocin i trupul s i-1 dea pentru Hristos. 9. De aceea mai marii notri au socotit c este mai bine s fie mai cu ngduin ca judectori, pentru ca, pe de o parte, s le fie temut sabia, iar pe de alta, s domoleasc, nu s ae mai tare nebunia nelegiuirilor. Cci dac li s-ar tgdui celor vinovai tovria soartei s-ar crede c pedeapsa este data doar ca rzbunare. Aadar, naintaii notri au socotit c e mai bine s se

140 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

stpneasc de voie dect s se supun poruncii data de lege. Sntate i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a XXVI-a AMBROZIE

CATRE IRENAEUS 1. Dei n scrisoarea dinaintea acesteia am rspuns la ntrebarea pe care ai pus-o, totui, fiindc mi ceri o expunere mai dezvoltat, nu preget s i-o dau i s i-o scriu ca unui flu. 2. ntotdeauna s-a pus ntrebarea i este cunoscut de toi iertarea fa de acea femeie despre care se scrie n Evanghelia dup loan, femeie vinovat de adulter i adus n fata lui Hristos (loan 8, 3). El n-a dat un rspuns direct asupra vinoviei acesteia, fiindc un asemenea rspuns ar fi fost folosit de iudei n mod viclean, pentru ca, dac femeia era achitat mpotriva legii, ei s spun c hotrrea Domnului este mpotriva legii, iar dac era condamnat potrivit legii, s arate c lui Hristos i lipsete mila. 3. Dar ntrebarea s-a pus cu i mai mult putere cnd episcopii au nceput s-i acuze n procese publice pe cei vinovai de nelegiuiri foarte grave, unii cerndu-le chiar pedeapsa cu moartea, iar alii artnd c osndiri de acest fel snt biruine ale preoilor setoi de snge. Cci, spun acetia din urm, ce altceva cereau iudeii, dect ca vinovaii de fapte criminale s fie pedepsii potrivit legilor publice i c de aceea a trebuit s fie acuzai de ctre preoi n judeci publice cei despre care spun c trebuiesc pedepsii potrivit legilor? Pricina este aceeai, dar numrul este mai mic, adic judecata este asemntoare, dar pedeapsa este deosebit. Hristos n-a rbdat s fie pedepsit dup litera legii una singur, iar acetia spun c ntr-un mic numr de cazuri s-au dat asemenea pedepse. 4. Dar n ce loc judec Hristos? Cci adesea a gsit cu cale s-i potriveasc rspunsurile dup locul n care i nva pe ucenicii Si. n templul lui Solomon, adic n al nelepciunii, plimbndu-Se El, zicea: Eu i Tatl Una sntem (loan 10, 30), iar n templul lui Dumnezeu spunea: nvtura Mea nu este a Mea, ci a Celui ce M-a trimis (loan 7, 16). Aceast judecata o face n templu, cum este scris n Scriptur, unde se spune: Cuvintele acestea Lea grit Iisus n vistierie, nvnd n templu. i nimeni nu L-a prins (loan 8, 20). Ce este vistieria aici? Este sfatul credincioilor, cheltuiala sracilor, tihna oropsiilor, pe lng faptul c Hristos privind, precum este scris n Evanghelia dup Luca (21, 2), a spus c acei doi bani ai vduvei valoreaz mai mult dect darurile bogailor, artnd prin dumnezeiasc mrturie c este mai de pre darul fcut din dragoste, dect eel din prisosul bogiei. 5. S vedem Cei ce avea asemenea judecata, ce nvturi ddea El pe cnd se afla n vistierie, cci nu fr rost a socotit-o mai darnic pe vduva care a pus doi bani n cutia milelor. Srcia vduvei este bogie n taina credinei. Aceti doi bani snt dinarii pe care acel samaritean din Evanghelie i-a lsat n casa de oaspei pentru a fi

SCRISORI_______________________________________________________________________________Hl_

vindecat de rni eel ce czuse ntre tilhari (Luca 10, 35). Aadar, n aceast vduv, care nchipuise Biserica, n aceast vistierie sfnt a socotit c trebuie s arate cum s se vindece rnile celor sraci, cum s se aline foamea drumeilor. 6. De aceea i acum se cade ca tu s cntreti duhovnicete nvtura pe care o ddea Hristos; cci mprea popoarelor argintul ncercat n foe (Ps. 11, 7) i socotea n simmintele popoarelor banul cu chipul regelui. Nimeni n-a trimis mai mult dect eel care a dat tot. Stura pe cei flmnzi, ndestula pe cei lipsii, celor orbi le ddea vedere, rscumpra pe robi, pe cei betegi i ntrea, pe mori i nvia, i, ceea ce este mai mult, ierta pcatele, aducea achitarea celor vinovai. Acetia snt cei doi bani pe care i-a trimis Biserica dup ce i-a primit de la Hristos. Cci ce snt cei doi bani, dac nu preul Vechiului i Noului Testament? Preul Scripturii este credina noastr, cci ceea ce se citete trebuie s se neleag ntr-un fel mai nalt. Aadar, iertarea pcatelor este preul celor dou Testamente, vestit n chip mistic prin miel (Ie. 12,3) i ndeplinit cu adevrat de Hristos. 7. Astfel i dai seama c nu snt de ajuns pentru curire cele apte zile, fr celelalte trei zile. Curirea de apte zile este cea dup lege (Lev. 12, 2), care n chipul smbetei de acum a vestit smbta cea duhovniceasc, iar curirea de trei zile este cea dup har, care se ntrete prin mrturia Evangheliei, fiindc Domnul a nviat a treia zi (Luca 24, 7). Unde se prescrie pedeaps, trebuie s fie pocina pentru pcate, unde se d iertarea, acolo este har. Mai nti este pocina, iar mai pe urm harul. Aadar nici pocin fr har, nici har far pocin. Cci mai nti trebuie ca pocina s osndeasc pcatul, pentru ca harul s-1 tearg. De aceea tlmcind chipul legii, loan a botezat n pocin, Hristos n har (Matei 3, 11). 8. Aadar, a aptea zi nsemneaz taina legii, iar a opta pe cea a nvierii, precum gseti scris n Ecclesiast: mparte o bucat n apte i chiar n opt (Eccl. 11, 2). n profetul Osea (3, 1-2) citeti c s-a zis: Adu-i tie o desfrnat pe cincisprezece dinari, n nelesul c prin cei doi bani ai Vechiului i Noului Testament, adic prin ntregul pre al credinei acea femeie este adus ntr-o tovrie de pgni fr cpti i trind n ticloie. 9. i am cumprat-o, se spune n Osea (3, 2), pe un omer i un semiomer de orz i un letec de vin. Pe orz nsemneaz c-i chema la credin pe cei necredincioi ca s-i fac desvrii, prin omer se nelege msur plin, iar prin semiomer msur pe jumtate plin. Msura plin este n Evanghelie, cea pe jumtate plin este n Lege, a crei plintate este Noul Testament. Domnul nsui spune: N-am venit s stric legea, ci s-o mplinesc (Matei 5, 17). 10. i nu ca s pierdem vremea citim n psalmii lui David despre cele cincisprezece trepte nalte i c soarele s-a nlat cincisprezece trepte cnd dreptul rege Iezechia primea prelungirea acestei viei (Isaia 38, 8). nsemna c are s vin soarele dreptii (Mai. 4, 2), care s lumineze cu lumina prezenei sale cele cincisprezece trepte ale Vechiului i Noului Testament, trepte pe care credina noastr se urc la viaa venic. De aci i taina

142 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

despre care s-a citit azi n Apostol, c a rmas cincisprezece zile la Petru (Gal. 1, 18). Mie mi se pare c Sfinilor Apostoli, care aduceau n cuvinte felurite tlmciri dumriezeietii Scripturi, le-a aprut lumina plin de strlucire i li s-a risipit umbra netiinei. Dar s ne ntoarcem la nepedepsirea acelei femei adultere. 11. A fost adus Domnului Iisus de ctre crturari i farisei o femeie vinovat de adulter (loan 8, 3-11), cu iretlicul acestora ca, dac El o achit s-L fac vinovat c nu respect legea, iar dac o condamn, s-i spun c i-a schimbat elul pentru care a venit; fiindc a venit s ierte pcatele tuturor. Mai nainte spusese: Eu nu judec pe nimeni (loan 8, 15). Aducndu-i-o aadar, au zis: Am gsit aceast femeie prins n adulter. i scris este n legea lui Moise c orice femeie adulter s fie ucis cu pietre (Lev. 20, 10). Tu ce zici despre ea? (loan 8, 3-5). 12. Pe cnd ei spuneau acestea, Iisus, aplecnd capul n jos, scria cu degetul pe pmnt. i pe cnd ei ateptau s aud ce rspunde, El, ridicnd capul, a zis: Cine este,fr pcat, acela s arunce eel dinti piatra asupra ei (loan 8, 7). Ce este mai dumnezeiesc dect aceast sentin, ca acela s-i pedepseasc pcatele care este El nsui fr de pcat? Cum s te faci pedepsitor al altuia i aprtor al propriilor tale crime? Oare nu se osndete i mai mult acela care condamn pe altul de nelegiuiri pe care el nsui le svrete? 13. Aceasta a zis i scris pe pmnt. Ce? Desigur, cuvinte ca acestea: Vezi paiul din ochiul fratelui tu i brna din ochiul tu n-o vezi (Matei 7, 3). Pofta este ca i paiul: se aprinde repede i n grab se termin de ars. Pcatul necredinei, prin care iudeii tgduiau pe Aductorul propriei lor mntuiri, rsuna ca o mare crim. 14. Scria pe pmnt cu degetul cu care scrisese legea (Ie, 31, 18). Pctoii snt nscrii pe pmnt (Ieremia 17, 13), cei drepi n cer, dac pstrezi n minte ce s-a zis ctre ucenici: Bucurai-v, c numele voastre snt sense n ceruri (Luca 10, 20). Pentru a doua oar a scris, ca s tii c iudeii au fost condamnai dup amndou Testamentele. 15. La auzul acestui rspuns, au ieit afar unul dup altul, ncepnd cu btrnii, i edeau cugetnd n ei. Iar Iisus a rmas singur i femeia sttea la mijloc (loan 8, 9). Bine zice c au ieit afar cei ce nu voiau s fie cu Hristos. Afar este litera legii, nuntru snt tainele ei. Cutau n copacii Scripturilor Sfinte frunzele, nu roadele; triau n umbra legii i nu puteau s vad soarele dreptii. 16. Pn la urm, dup ce au plecat ei, a rmas Iisus singur i femeia stnd la mijloc. Pentru a ierta pcatele, Iisus rmne singur, cum spune El nsui: lat, vine ceasul, i a i venit, ca s v risipii fiecare la ale sale i pe Mine s M lsai singur (loan 16, 32). Nu solul, i nici vestitorul, ci Domnul nsui i mntuiete poporul Su (Isaia 63, 9). Rmne singur, fiindc nu poate s aib vreun om ceya comun cu Hristos pentru a ierta pcatele. Acest dar este numai al Lui Hristos, Care a ridicat pcatul lumii (loan 1, 29). A meritat s fie iertat i femeia care, pe cnd iudeii se retrgeau, a rmas singur cu Hristos. 17. Ridicnd capul, Iisus a zis femeii:

SCRISORI_______________________________________________________________________________143

Unde snt cei ce te prau? Nu te-a lovit nimeni cu pietre? i ea a rspuns: Nimeni, Doamne! i a zis ctre ea Iisus: Nici Eu nu te voi osndi. Du-te i vezi de acum s nu mai greeti (loan 8, 10-11). Vezi, cititorule, dumnezeietile taine i blndeea lui Hristos. Cnd femeia este acuzat, Hristos las capul n, jos. Dar l ridic, dup ce pleac prtorul. Astfel c El vrea ca nimeni s nu fie osndit, ci toi s fie iertai. 18. Pe scurt, spulber toate ntrebrile ereticilor zicnd: Nimeni nu te-a lovit cu pietre? Ei zic c Hristos nu tie ziua judecii, dar El zice: Nu este al Meu a v da s edei la dreapta i la stnga Mea (Matei 20, 23). Iat, i aceasta zice: Nimeni nu te-a lovit cu pietre?'' De ce o ntreab, cnd El nsui vzuse acestea? O ntreab pentru noi, ca s tim c n-a fost lovit cu pietre. Cci este n obiceiul nostru omenesc s ntrebm prea adesea de lucruri pe care le vedem. i de aceea femeia a rspuns: Nimeni, Doamne!''. Aceasta poate s nsemneze: Cine poate s arunce piatra asupra celei pe care Tu nsui n-o condamni? Cine poate s osndeasc dup o senti astfel data? 19. Domnul i rspunde: Nici Eu nu te osndesc. Bag de seam cum i-a atenuat propria sentin, pentru ca iudeii s nu poat crti nimic mpotriva iertrii femeii, ci s ntoarc mai degrab mpotriva lor defimarea, dac ei ar voi s se plng. Femeia este lsat s piece, nu este osndit; fiindc lipsea osnditorul, nu fiindc era dovedit nevinovia. Dar de ce s se plng cei ce mai nainte au renunat s mai urmreasc nelegiuirea i s-i cear osndirea? 20.1-a zis celei ce apuca un drum greit: Du-te i vezi de acum s nu mai greeti. A ndreptat-o pe vinovat fr s-o achite de vinovie. Cci este osndit cu o sentin mai aspr vina, dac fiecare i urte abaterea sa i ncepe s-o osndeasc nti n el. Cnd este ucis un vinovat, este pedepsit persoana, nu fapta rea. Dar cnd se las cineva de fapta rea, iertarea sa este osnda pcatului. Ce hsemneaz aadar: Du-te i vezi de acum s nu mai greeti? Aceasta nsemneaz: Din momentul n care te-a rscumprat Hristos, s te ndrepte harul, pe care pedeapsa nu 1-ar ndrepta, ci 1-ar slbi. Sntate, fiule, i ca un fiu iubete-ne, cci i noi ca prini te iubim. Scrisoarea a XXVII-a AMBROZIE CATRE IRENAEUS, SNTATE ! 7. Mi-ai scris c te-au nedumerit cuvintele: Cele ce aducem noi jertf lui Dumnezeu snt urciune n fata egiptenilor (Ie. 8, 26). Dar aveai prin ce s-i spulberi nedumerirea, fiindc n cartea Facerii este scris c pentru egipteni pstorul de oi era spuic&t(Fac. 46, 34), nu din pricina lui ca om, ci din pricina oilor. Ei arau pmntul cu plugul, pe cnd Avraam i Iacob, iar dup ei Moise i David, au fost pstori, mbrcai n aceasta slujb cu oarecare vrednicie regal. 2. Urau aadar egiptenii jertfele de snge, rvna desvrit dup virtui

144 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

i dup nvtur deplin. Aadar ceea ce ursc cei ri este curat i cinstit pentru cei buni. Trndavul dispreuiete lucrarea virtuii, mncciosul fuge de ea. fiindc iubete desftrile, trupul egiptenilor urte puterile sufletului, res-,pinge poruncile, fuge de nvturile virtuilor i de toate lucrurile de acest fel. 3. Pe cele de care fuge egipteanul, dar egipteanul i nu omul, tu care ai tiina omeniei mbrieaz-le. Dar fugi de acelea pe care le urmresc i le aleg ei, fiindc nu pot sta la un loc nelepciunea i nebunia. De cele care snt oarecum n socoteala nenelepciunii i a nestpnirii s se fereasc nelepciunea, s se fereasc stpnirea de sine. Orice nenelept i nestpnit este n afara celor ce snt n binele i n motenirea brbatului nelept i stpnit. 4. Iat Lia i Rahila, ntr-o sfnt unire, una harnic, cealalt cu voin tare, fugind nu de legtura neamului, ci de deosebirile de via. Cnd au aflat din cuvintele har-nicului Iacov c el vrea s piece ca s scape de mielia i de rutatea lui Laban i a fiilor acestuia, ele au raspuns: Mai avem noi
oare parte i motenire n casa tatalui nostru? Oare n-am fost socotite de el ca nite strine, fiindc el ne-a vndut i a mncat banii notri?11 (Fac. 31, 14-15). Iat mai nti c ticlosul i mielul i ndeprteaz de el fetele, una ostoit de

munc, iar cealalt strui-toare n ale nvturii, i dorete s se despart de ele fiindc le privete ca o sarcin, socotete c este un ctig pentru el dac le nstrineaz, gndind c al su este ctigul i mijloc al plcerilor sale. 5. Acum s auzim cum ceea ee are virtutea nu are mielia. Cci ele zic: Toate bogiile i slava pe care Dumne-zeu le-a luat de la tatl nostru vor fi ale noastre i ale copiilor notri (Fac. 31, 16). Pe buna dreptate - zic ele - c au fost luate bogiile, fiindc Dumnezeu hotrte, El este Fctorul bunurilor, i prin al Crui har rmne fr ele eel miel. Cei necinstii i ri nu pot s capete podoaba motenirii dumnezeieti. Urmeaz la motenire eel harnic, care are n sine duhul puterii. Dar cine este puternic, dac nu singur Dumnezeu, care tine n fru i conduce toate? 6. Aces-tora aadar li se cuvine motenirea lui Dumneezeu. De aceea i zice Isaia: Cei ce cred n Domnul au motenirea Lui (Isaia 54, 17). i frumos zice: Au motenirea. Cci motenirea nsi este singura, alta nu exist. Motenirea nu este o comoar oarb i nu toate cele trectoare au folosul motenirii. Numai aceea este motenire n care partea este Dumnezeu. De aceea sfntul Domnului zice: Domnul este partea mea (Ps. 118, 57). i n alt loc: Mo-tenit-am mrturiile Tale (Ps. 111). Vezi care este averea celui drept: poruncile lui Dumnezeu, rspunsurile Lui, nvturile Lui. Prin acestea eel drept este bogat, ele l hrnesc, ele l desfat, ele snt bogiile Lui. 7. Aadar avnd aceste bogii Lia i Rahila, nu cutau averile tatlui lor, n care erau bani ai altora, care erau fr nelepciune adunate i fr putere duhovniceasc. ca i cum ele erau bogate i libere, nu1 socoteau pe tatl lor bogat, ci srac. Cei ntovrii cu nvturile bune i dezrobitoare nu socotesc bogat pe nici unul dintre cei nenelepi, ci dimpotriv srac i lipsit i chiar josnic, orict ar nota

SCR1SORI __________________________________________________________________________________________145

acesta n bogii regeti, orict s-ar luda n trufia sa cu aurul su i cu puterea pe care o are. 8. Trebuie s fug aadar oamenii de astfel de tovari, chiar dac i leag de ei anumite trebuine. Cci legturile cu cei ri snt vtmtoare, ele ntunec mintea i o pteaz. Dup cum trind pe lng un sfnt vei deveni sfnt, la fel alturi de un stricat vei fi stricat (Ps. 17, 26-27). Adesea se ntmpl ca unii, auzind chemarea celui nestpnit, chiar cnd voiesc s pstreze inuta stpnirii de sine, s se coloreze cu boiul nenelepciunii, care de buna seam i este potrivnic, fiindc nelepciunea i neruinarea se resping una pe alta. 9. De aceea, cnd Iacov, brbatul clit n virtute, le cere prerea, ele griesc n glasul virtuii ncercate prin ndelungat osteneal: Mai avem noi oare parte i motenire n casa tatlui nostru? (Fac. 32, 14), adic ne ntrebi dac vrem s plecm de la el? Ca i cum n-ai ti c n-avem nici o dorin de ntovrire cu el, c nu ne stpnete dorina de bogiile acestei lumi, att de plcut unora, sau bucuria luxului. Pe acestea noi le socotim josnice i strine de noi, pline de srcie i de lips. 10. Ele arat i pricina plecrii lor: c Laban a pierdut slava i comoara cea buna n care s-a nscut. i fusese data puterea minii i banul eel bun, cu chipul i asemnarea lui Dumnezeu pe el, darul eel duhovnicesc. Dar a pierdut ce avea bun, fiindc a ales mai degrab strlucirea veacului acestuia, dect cele adevrate i folositoare vieii, a ales frumuseea cea lipsit de bunurile dumnezeieti. Fiindc acela care se ia numai dup frumuseea din afar se nal i se pclete n alegerea sa. De aceea ascult i judec. 11. A ajuns Laban din urm pe sfntul Iacov i pe fiicele sale, ca nu cumva s descopere la ele ceva din viciile sale i s aib motiv de a se ntoarce la sine, nvinovind pe eel drept, dup ce a fost combtut n judecata sa i nu putea s arate sau s rspund nimic prin care s fi fost n stare s-1 rein: Dac m-ai fi ntiinat, i-a fi dat drumul (Fac. 32, 27). Dreptul Iacov a artat de ce a fugit: ca s nu fie urmrit i adus napoi, s nu se ntoarc nconjurat de o astfel de suit. Plecase de la Laban mai nti pentru c nu trebuia s se supun ascultrii de mai muli stpni i s triasc toat vremea cu un rob. Apoi fiindc, brbat preocupat de treburi serioase i cutnd s urmeze calea cea dreapt ctre virtute, a gsit nu un nsoitor, ci prevestirile dumnezeieti. Atunci, a zis el, m-au sftuit s plec de aici i acum m nsoesc pe cale. 12. Dar cum m-ai fi lsat s plec? Cu ce alai? Oare cu bucuria ta, care este plin de tristee, cu timpane i harfe cntnd fals, cu sunete plcute de flaute rsunnd neplcut, cu sunete zgomotoase, cu scrituri suprtoare, cu glasuri rguite, cu ambale care sparg urechile? Ai crezut c m poi desfta cu ele? C m poi chema napoi cu ele? De acestea am fugit i nu m tem de rutatea cuvintelor tale. Fugi, s nu m urmeze astfel de alai, c nu vreau s plec primind ceva de la tine. 13. Nu cu astfel de nsoitori se ajunge la Biserica lui Hristos, ctre Care se ndrepta i Iacov, ca acolo s aduc mulimea de popoare, s transporte bogiile neamurilor, s ndrepte pe urmai, fugind de
10 - Sfntul Ambrose al Milanului

146

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

umbrele lucrurilor dearte, punnd frumuseea vie a virtuilor mai presus de chipurile cioplite lipsite de via, cele serioase mai presus de cele amgtoare. Vezi cum i mpodobesc pgnii mesele de osp, cum i vestesc srbtorile. Dar acestea snt primejdioase pentru minile credincioilor, care adesea snt vrjii de ele, snt amgii de mese plcute, snt atrai de cntece i de jocuri, fugind de posturile noastre, pe care le socotesc aspre, vtmtoare i neplcute pentru trup. 14. Ai crezut cumva c doresc aurul tu? Dar n-ai aur ncercat n foe, prin care se dovedesc cei drepi (Ps. 11, 7). Sau c vreau argint. Dar n-ai argint, fiindc n-ai strlucirea chemrii cereti. Sau poate ai ndjduit c-mi aduci pe slujitorii ti sub ascultare? Eu caut oameni liberi, fug de robii pcatului. Dar poate c mi-au fost de trebuin ca arttori ai drumului, ca tovari pe cale? O, de ar putea s m urmeze i pe mine! Eu le-a arta cile Domnului. Dar voi, care nu-L cunoatei pe Dumnezeu, cum i tii cile? Pe cile Domnului merg numai aleii Lui. Nu oricine merge pe ele, dar nimeni nu e refuzat dac le dorete. 15. S urmeze cine e pregtit, s mearg pe calea care duce n Mesopotamia. Cel ce va apuca pe acest drum va trebui s treac peste apele Tigrului i Eufratului, apele brbiei i ale dreptii, prin lacrimile pocinei, primind botezul harului. Aceasta este calea oastei Domnului. Toi cei ce snt n biseric lupt pentru Dumnezeu. Pe aceast cale pe care i-a ales-o Iacov merge strlucita turm nsemnat cu deosebite virtui. Orice suflet fr astfel de semne este necopt i nepregtit, necunosctor al virtuilor. Numai cu aceste semne este bogat n lucruri duhovniceti, pline de har. 16. Cine vine pe aceast cale, mai nti s se mpace cu fratele su. Cine vine pe acest drum s locuiasc mai nti n Sichima, acel atelier preios i productiv al virtuilor, n care grea este rzbunarea mpotriva clctorilor neprihanei. Cine vine pe acest drum s se lupte pentru Dumnezeu, s capete deprinderi pentru a-L putea urma, s se uneasc cu umilina lui Hristos i cu patimile Lui. S-i ia crucea i s-L urmeze pe Hristos (Matei 16, 24). Drumeul eel bun nu se trufete, nu este pizma, ci dimpotriv i binecuvnteaz pe cei ce merg cu el pe acelai drum. 17. S urmm aadar pe Iacov i cile lui, ca s ajungem la acele ptimiri, la acele adunri, s ajungem la limanul mult drept, la rbdare, care este mama credincioilor, i la tatl Isaac, adic la inutul bucuriei, la revrsarea veseliei. Unde este rbdarea, acolo este veselia. Suferina aduce rbdarea, iar rbdarea ncercare i ncercarea ndejde, de care nu ne ruinm (Rom. 5, 3-5). Acela care nu s-a ruinat de crucea lui Hristos, a dobndit harul ca nici Hristos s nu Se ruineze de el. Fii sntos, fiule, i nu te ruina s-1 ntrebi pe tatl tu, tu care nu te ruinezi s te slveti prin patimile lui Hristos.

SCRISORI_______________________________________________________________________________147

Scrisoarea a XXVHI a

AMBROZIE CATRE IRENAEUS, SANATATE! 1. Am gsit n unele scrieri c Pitagora, n sfaturile sale, i oprea discipolii s mearg pe calea obinuit i folosit de popor. De unde a luat aceast pild nu este necunoscut. Cci, de vreme ce i trgea obria din poporul iudeilor, cum cred cei mai muli, i-a scos din nvtura acestuia i ndrumrile sale de dascl. Pe buna dreptate el a fost socotit mare ntre filosofi; ba, se spune, nu se afl nici unul asemenea lui. Citise aadar, n Ieirea, c i s-a poruncit lui Moise prin glasul dumnezeiesc: Scoate-i nclmintea din picioarele tale (Ie. 3, 5). Aceasta i s-a poruncit i lui Isus Navi (Iosua 5, 16), pentru ca, bineneles, cei care doreau s mearg pe calea Domnului s nu aduc pe aceast cale praful drumurilor bttorite de popor. Citise porunca data aceluiai Moise s se urce cu preoii pe munte, dar poporul s rmn la poalele muntelui (Ie. 24, 13-14). A desprit aadar pe preoi de popor i dup aceea s-a poruncit lui Moise s intre n nor. 2. Inelesul despririi e limpede. Nimic s nu se gseasc popular la preoi, nimic de rind, nimic comun cu dorinele, obiceiurile i purtarea celor muli. Demnitatea preoeasc s-i pretind o greutate a sa proprie, o via serioas, o inut cu totul deosebit de a celor de jos. Cci cum poate f respectat de popor eel ce n-are nimic desprit de popor, ci este la fel cu mulimea? Ce s admire n tine, dac n tine le recunoate pe ale sale, dac nu vede nimic la tine care s-i fie pild, dac pe cele de care se ruineaz la el le gsete la tine, pe care socotete c trebuie s te respecte? 3. S trecem, aadar, mai presus de felul de a gndi al mulimii, de obiceiurile de via ale turmei, s ne ferim de mersul pe drumurile folosite de toi, pe crarea pe care alearg acela a crui via e mai grabnic dect a unui aductor de veti (Iov 9, 25), despre care se spune: A trecut i n-a vzut (Ps. 36, 36). S ne cutm calea pe care nu se aud cuvinte urte, nu se vd lucruri netrebnice, pe care nu merge eel cu via ptat, bineneles ptat de murdria propriilor fapte, eel nnegrit de fumul nedreptilor pe care le-a svrit, eel cu pereii sufletului ntunecai i ruinai, care n-a gustat nici o plcere a virtuii, pe care a socotit c trebuie s-o priveasc mai degrab chior, dect drept n fa, s i-o nsueasc cu gnd deschis i cu inim curat. Unul ca acesta (cum fac cei mai muli, care par cu duh i lefuii, dar nlocuiesc frumuseea nelepciunii cu glume neruinate) nelund n seam harul eel adevrat, ca i cum ar tri numai n noapte, n-are ncredere n cei ce triesc ziua; fiindc este din numrul temanilor i al sabeilor, care stau departe de adevr, despre care Iov zice: Privii cile temanilor i crrile sabeilor; cci ajung n neornduial cei ce-i pun ndejdea n orae i n bogii. Aa v-ai ridicat i voi fr mil mpotriva mea. De aceea vznd rnile mele temei-v (Iov 6, 19-21). 4. Aadar s lsm crrile celor deczui, s ne ferim de praful celor cu slbiciuni, care din pricina poftelor

148 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

s-au rtcit adesea n pustiu. S ne ntoarcem i s urmm calea nelepciunii, pe care n-au clcat ludroii i trufaii, pe care nimicnicia n-o cunoate, moartea n-o tie, fiindc Dumnezeu a croit-o: Adncul a grit: Ea nu se afln snul meu! i marea a spus la fel: Ea nu este la mine!'' (Iov 28, 14). Dar dac vrei s mergi pe calea nelepciunii i a bunei purtri, nelepciunea i spune s-L cinsteti pe Dumnezeu i s I te supui; iar buna purtare de asemenea i griete s te stpneti de a face pcate. 5. Aadar ce este ntre noi i calea acestui veac, n care totul este ispit, ba chiar i viaa omului este ispit, mai deart dect cea din graiul povetilor, cernd a locui n case de lut, a urmri ziua i noaptea numai ctigul, a te gndi ntotdeauna la ctig, a cuta ctigul zilnic, ca oamenii banului, i a te hrni, cum se spune despre greieri, cu aburul dorinelor. ntr-adevr ca greierii care, trind de pe o zi pe alta, se mistuiesc n plnsul lor. Cci ce altce\ a snt oamenii fr seriozitate, fr statornicie, dect nite greieri, nscui s moar in fecare zi, rind mai mult dect vorbind. Acetia, sub dogoarea dorinelor fierbinti, se mngie cu cntecul lor vtmtor i ndat pier, neaducnd nici o road, neavnd nici un har. Cile lor snt primejdioase i ntortochiate, ca ale erpilor care se trsc alunecnd cu trupul plin de venin i care se string n ncolciri pe pmnt, neputnd s se nale ctre cer. 6. S intrm pe porile Domnului, porile dreptii, pe care intrnd eel drept se mrturisete Domnului (Ps. 117, 19-20). Dar aceasta este intrarea celor puini, despre care zice Domnul: Strmt este poarta i ngust este calea care duce la via i puini snt care o afl (Matei 7, 14). Larg ns este poarta i lat este calea pe care merg cei muli; ea trimite la moarte i acolo i duce pe drumeii ei. 7. S fie aadar calea noastr ngust, virtutea deplin, crarea strmt, credina sigur, poteca ntrit, puterea minii neovitoare, drumul drept. Fiindc snt de nentors urmele virtuilor. De aceea zice Solomon: Vai de cei ce prsesc cile cele drepte (Pilde 2, 13). 8. S ne fie mersul nostru ctre cele de sus, fiindc mai bine este a urea precum s-a citit azi: Este vai de cei ce se coboar n Egipt (Isaia 31, 1). Nu a intra n Egipt este lucru vinovat, ci a intra n obiceiurile egiptenilor, a intra n slbticia necredinei lor, n urenia purtrii lor. Cine intr acolo coboar; cine coboar se prbuete. S ne ferim aadar de omul egiptean, nu de Dumnezeu. nsui regele egiptenilor este n puterea viciilor i alturi de acesta Moise este socotit Dumnezeu, care stpnete d< iniile, punndu-le sub puterea sa. De aceea citim c i s-a spus: lat eu fac din tine un Dumnezeu pentru Faraon (Ie. 7, 1). Fii sntos i iubete-m ca un fiu, aa cum faci. Scrisoarea a XXIX-a AMBROZIE CATRE IRENAEUS, SNTATE! 7. Fcnd o mica pauz ntre o lectur i alta n timpul lucrului meu de noapte, am nceput s m gndesc la versetul pe care-1 citisem la slujba de

SCRISORI

149

sear: Frumos este binele pentru fiii oamenilor, precum frumoase snt picioarele celor ce-1 binevestesc (Isaia 52, 7). ntr-adevr, nimic nu este mai frumos dect acel Bine suprem, a crui propovduire este att de minunat. El se mplinete prin struina cuvntului, pe urmele nvturii apostolice. Dar cine snt cei ce pot ajunge la el i cei crora Dumnezeu Le-a dat nu numai s-L vesteasc pe Hristos, dar i s ptimeasc pentru El? 2. Pe ct putem, noi ctre El s ne ndreptm sufletul, ctre El i cu El s fim. Acel bine suprem, frumos i mre, s-1 avem n suflet, pentru ca inima noastr, n lumina i strlucirea Lui, s devin curat i mintea limpede. Cci dac ochii notri, cnd snt acoperii de oarecare cea, privind verdeaa arinilor i nfiarea pdurii, tree peste nepotrivirea pe care o arat o colin acoperit de iarb care a nceput s se ofileasc, iar n vederea lor rmne numai ceea ce este neofilit, cu att mai mult acest ochi al minii, cnd privete acel bine suprem, trind n el i hrnindu-se cu el, lumineaz i strlucete, ca s ajung la ceea ce este scris: Ca de seu i de grsime s se sature sufletul meu (Ps. 62, 6). Cine-i cunoate bine turma, se ngrijete de iarba cmpului, ca s aib ct mai multe puni, pentru c mieii se ngra cu iarba care le place i care face i laptele mai bun. De astfel de puni s-au folosit aceia care au mncat i s-au sturat, cci snt puni bune ale credinei, n care este aezat cuviosul lui Dumnezeu (Ps. 22, 2). 3. Exist deci i fn pentru hrana turmelor de oi, care dau lna nelepciunii i mbrcmintea cuviinei. i poate c acesta este fnul de munte (Pilde 27, 25), peste care se coboar cuvintele profetului: ca roua pe iarb (Deut. 32, 1) i pe care eel nelept l strnge cu grij, ca s aib oile pentru mbrcmintea cea duhovniceasc. Sufletul i are hrana i mbrcmintea sa; el este n strns unire cu acel bine suprem, care este dumnezeirea i pe care apostolul Petru ne ndeamn s-1 cutm, pentru ca, dobndind cunoaterea lui, s fim motenitori ai darurilor dumnezeieti (IIPetru 1, 4). 4. Cunoaterea acestui bine o descoper bunul Dumnezeu credincioilor si i o d din comoara Sa cea buna, precum arat legea sfnt cnd zice: Fiindc a jurat Domnul ctre prinii ti s-i dea i s-i descopere comoara Sa cea bun (Deut. 28, 11-12). Din aceast comoara cereasc d ploaie arinii Sale, binecuvntnd toate lucrrile minilor tale. Aceast ploaie este cuvntul legii (Deut. 32, 2), care nroureaz acel suflet rodnic i fctor de lucrri bune, ca s aib binecuvntarea harului. 5. Cunoaterea acestui bine o cerea David, precum arat el nsui cnd zice: Una am cerut de la Domnul, pe aceasta o voi cuta; s loeuiese n casa Domnului n toate zilele vieii mele, ca s vd frumuseea Domnului i s cercetez locaul Lui (Ps. 26, 7). n acelai psalm a artat mai departe c acesta este binele eel mai nalt: Cred c voi vedea buntile Domnului n pmntul celor vii (Ps. 26, 17). Cci aici cerem, acolo ne vom vedea pe deplin fa ctre fa. Acest bine este n casa Lui Dumnezeu, n taina cmrilor Sale. De aceea iari zice: De buntile casei Tale ne vom umple (Ps. 64, 5). n alt parte

150

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

a artat c aceasta este partea cea mai nalt a binecuvntrii, zicnd: S te binecuvnteze Domnul din Sion, ca s vezi pe cele bune ale Ierusalimului (Ps. 77, 5). Aadar, fericit este eel ce locuiete acolo n casa credinei, n gzduirea minii, n locuina darului, n tovria virtuii. 6. S fun i s rmnem n acel bine, despre care Isaia spune: Ct de frumoase snt picioarele celor ce binevestesc pacea, ale solilor de veste bun (Isaia 52, 7). Cine snt binevestitorii, dac nu Petru, dac nu Pavel, dac nu toi apostolii? Cine ne binevestete, dac nu Domnul Iisus? (I Cor. 1, 23). Acesta este pacea noastr, Acesta este acel bine suprem. El nsui este bun din Cel bun, cci din pomul eel bun se culege roada cea buna (Matei 7, 18). i Duhul Lui este bun, fiindc din El primete i duce pe calea cea dreapt pe slujitorii lui Dumnezeu. Dar cine, avnd Duhul Lui Dumnezeu n sine, ar tgdui c este bun, de vreme ce El nsui zice: Sau ochiul tu este ru pentru c Eu snt bun? (Matei 20, 15). Acest bun s vin n inima noastr, n tainiele minii noastre, fiindc Dumnezeu este binefactor fa de cei ce se roag Lui. Acesta este comoara noastr, Acesta este calea noastr, Acesta este nelepciunea noastr, dreptatea noastr, Pstorul nostru, i Pstorul eel bun este viaa noastr. Vezi cte bunuri ntr-un singur bun! 7. Aceste bunuri ni le predic evanghelitii. Aceste bunuri cutndu-le, David zice: Cine ne va arta nou cele bune? (Ps. 4, 6). i arat c Domnul nsui este binele, adugnd: S-a nsemnat peste noi lumina feei Tale, Doamne (Ps. 4, 7). Dar cine este lumina feei Tatlui, dac nu strlucirea slavei i chipul lui Dumnezeu Cel nevzut (Evr. 1, 3), n care se vede i se preaslvete Tatl, precum El nsui l preaslvete pe Fiul Su? (loan 17, 5). 8. Deci nsui Domnul Iisus este bunul cel mai nalt, Care ni s-a proorocit de profei, ni s-a predicat de ngeri, ni s-a fgduit de Tatl, ni s-a binevestit de apostoli (I Tim. 3, 16). Acesta a venit pentru noi ca vrsta cea coapt, i nu numai ca vrsta cea coapt, cci vrsta cea coapt este n cugete. Pentru ca nimic s nu fie crud sau necopt n hotrrile noastre, nimic aspru i nepotrivit cu lucrrile i obiceiurile noastre, fiindc cel dintii vestitor a fost bunul cel mai nalt. De aceea i zice: Eu snt Cel Care griete, iat-M (Isaia 52, 6), adic Acela Care vorbeam prin profei (Evr. 1, 4), snt de fa n trupul pe care L-am primit prin Fecioar, am n Mine chipul lui Dumnezeu, fiina Lui i snt de fa ca om. Dar cine M cunoate? M-am vzut om, dar dup fapte M-au crezut mai presus de om. Oare n-a fost ca un om cnd L-a plns pe Lazr (loan 11, 35), i mai presus de om cnd L-a nviat? (loan 11, 43). Oare n-a fost ca un om cnd a ptimit i iari mai presus de om cnd a ridicat pcatul lumii? (loan 1,29). 9. Aadar, s ne grbim ctre Acela n care este bunul cel mai nalt. Fiindc El nsui este buntatea, nsui este rbdarea, Care te cheam la pocin, Israel, pentru ca s nu ajungi la judecat, ci s primeti iertarea pcatelor. Pocii-v (Matei 4, 17) spune El. Despre El strig profetul Amos: Cutai binele (Amos 5, 14). El

SCRISORI_______________________________________________________________________________151

este supremul bine, Cruia nimic nu-I lipsete i toate i prisosesc. Uor are toate din belug Cel in Care locuiete, trupete, toat plintatea Dumnezeirii (Col. 2, 9). Uor are toate din belug Cel din plintatea Cruia am primit toate, Cel de Care noi sntem plini, precum spune Evanghelistul (loan 1, 16). 10. Acesta este aadar adevratul i supremul bine, dac sufletul a gustat din ceea ce are el dornic i desfattor, dac a but din acesta dou simminte. nlturnd durerea i teama, el clocotete ntr-un chip de necrezut. Dezmierdndu-se in Cuvntul Lui Dumnezeu, el nu-i gsete msur i nu se satur zicnd: Bun eti Tu Doamne, i ntru buntatea Ta nva-m ndreptrile Tale (Ps. 118, 68). Dezmierdndu-se in Cuvntul lui Dumnezeu, l dorete mai presus de orice frumusee, l iubete mai presus de orice bucurie, se desfteaz cu El mai presus de orice mirodenii, vrea s-L vad mereu, s se apropie, s fie atras de El, ca s-L poat urma. Mir vrsat este numele Tu (Cnt. 1,2). De aceea noi fetele Te iubim, de aceea ne ndreptm spre Tine, ne ntrecem pentru Tine, dar nu putem s Te mbrim. Atrage-ne spre Tine ca s putem alerga, ca s primim, prin balsamul miresmelor Tale, puterea de a Te urma. 11. Se grbete sufletul s vad tainele luntrice, tihna nsi a Cuvntului, locuina nsi a acelui bine suprem, lumina i strlucirea Lui. Retras n snul printesc, se grbete s aud cuvintele Lui. i cnd le-a auzit, le primete dulceata cea mai presus de orice. S te nvee profetul care, gustnd, zice: Ct snt de dulci limbii mele cuvintele Tale, mai mult dect mierea n gura mea (Ps. 118, 103). Ce altceva dorete inima de ndat ce a gustat dulceata Cuvntului, de ndat ce I-a vzut strlucirea? Moise, ateptnd pe munte patruzeci de zile ca s primeasc legea, n-a cutat hran trupului (Ie. 34, 20). Hie, grbindu-se ctre aceeai tihn, se ruga Lui Dumnezeu s-i ia sufletul (IIIRegi 19, 4). Petru, privind i el slava nvierii Domnului, nu vrea s se coboare de pe munte, zicnd: Doamne, bine este nou s fim aici (Matei 17, 4). Aadar, ct de mare este slava finei dumnezeieti, ct de mari snt bunurile Cuvntului, spre care doresc s priveasc i ngerii! (IRegi 1, 12). 12. Sufletul l vede, iar trupul nu-L caut i nelege c trebuie s aib o ct de mica legtur cu El. Sufletul renun la veacul acesta, se elibereaz din lanurile trupului i d toate legturile poftelor. Stefan l vedea pe Iisus i nu se temea s fie ucis cu pietre, ci dimpotriv, pe cnd se arunca cu pietre asupra Lui, el se ruga nu pentru sine, ci pentru cei ce aveau s-1 ucid (Fapte 7, 35-39). i Pavel, pe cnd era rpit pn la al treilea cer, nu tia dac este cu trup sau fr trup. Rpit, zic, n rai nu-i mai simea folosina trupului i, auzind cuvintele lui Dumnezeu, se gndea umilit cum s se mai coboare la slbiciunile trupului (II Cor. 12, 20-21). 13. Astfel, tiind ce vzuse i ce auzise n rai, striga zicnd: Pentru ce, ca i cum ai fi vieuind n lume, rbdai porunci ca acestea: Nu lua, nu gusta, nu te atinge! Toate snt lucruri menite toate s piar prin nsi ntrebuinarea lor (Col. 2, 20-22). Cci voia ca noi s fim n chipul acestei lumi, nu n stpnirea i ntrebuinarea ei, astfel nct s ne

152 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

folosim de ea ca i cum nu ne-am folosi, ca i cum am trece, nu ca i cum am rmne. Umblnd ca i n chipul veacului, nu in adevr, s trecem ct mai repede peste nsui chipul acestei lumi. El nsui mergnd n credin, nu n chip, cltorea cu duhul n afar de trup, era lng Domnul i, dei era pe pmnt, tria n cer. 14. Aadar, sufletul nostru, care vrea s se apropie de Dumnezeu, s se ridice din trup, s se alipeasc de acel bine suprem, care este dumnezeiesc, care exist ntotdeauna, care exista de la nceput i care era la Dumnezeu, adic Dumnezeu. Cuvntul El este dumnezeirea, cci n El trim i ne micm i sntem (Fapie 17, 28). El este Cel Care era la nceput. El este Cel Ce este: Fiul lui Dumnezeu, Iisus Hristos, este n voi, zice apostolul, n Care n-a fost da i nu, ci da a fost n El (II Cor. 1, 19). El a nvat pe Moise s spun: Cel ce este m-a trimis (Ie. 3, 14). 15. Cu Acesta aadar s fie sufletul nostru i s fie (dac se poate) ntotdeauna, ca s putem i noi spune: Sufletul meu n minile Tale este pururea (Ps. 118, 109). Dar va fi, dac nu este n trup, ci n dun; va fi, dac nu se mic n cele pmnteti. Cnd se ntoarce ctre cele trupeti, atunci l pndesc momelile trupului, atunci este stpnit de patimi, atunci este ros de ngmfare, atunci este copleit de durere. 16. Aceste boli ale sufletului snt grele, adesea due la moarte, fiindc ochii lui snt orbii, nu vd lumina adevratei slave i bogia motenirii venice. Dar dac-i ndreapt spre Dumnezeu ntotdeauna, va primi de la Hristos strlucirea nelepciunii, ca s aib privirea luminat de cunoaterea lui Dumnezeu, s vad acea ndejde a chemrii noastre, s-i dea seama ce este bun, plcut i desvrit. Cci ce este bun este i plcut Tatlui i ce e plcut e desvrit, precum ai n Evanghelia n care zice Domnul: lubii pe vrjmaii votri, i facei ca Tatl din cer, Care plou i peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5, 44-45). Aceasta este buntatea. i apoi conchide zicnd: Fii desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este (Matei 5, 48). Dragostea Lui este desvrit, este mplinirea legii (Rom. 14, 10). i ce este att de bun ca dragostea care nu cuget la cele rele? 17. De aceea fugii de cele pmnteti, n care este rutate, dumnie, ceart. Sufletul s se fac primitor al acelui bine, ca s zboare pe deasupra norilor, ca vulturul care-ntinerete schimbndu-i penele, ca vulturul care, cu vslele aripilor nainte, nu se teme s se avnte spre nlimi, s-i lase locuina aceasta, fiindc lucuina pmnteasc ngreuiaz sufletul. S ias aadar sufletul din cele vechi, s lase dorinele rtcirii, s-i spele ochii, pentru ca s vad acel izvor al vieii venice, care curge i se revars peste tot, nelipsit de nimic. Dar ce I-a dat Lui,,de vreme ce de la El i prin El i ntru El snt; toateP (Rom. 11, 35-36). 18. Izvorul vieii este acel bine suprem din care se mparte existena fiecruia. El are n Sine viaa cea fr de sfrit. Nu primete nimic de la nimeni, fiindc nu-I lipsete nimic. Druiete cele bune altora i nu ia pentru

.^CRISORI

153

Sine nimic din alt parte, fiindc nu duce lips de ale noastre. De aceea i zice n chipul omului: Buntile Mele nu-i lipsesc (Ps. 15, 2). Ce este mai frumos dect s te apropii de El, s ai prtie cu El? Ce plcere este mai mare? Cine-L va vedea i va gusta fr plat din izvorul de ap vie, ce poate s doreasc altceva? Ce domnie? Ce putere? Ce averi, cnd va vedea ct de nesigur este aici viaa conductorilor, ct de schimbtoare snt strile imperiilor, ct de scurt este viaa, ct de mare este robia n mprii, n care oamenii triesc dup voina altora i nu dup a lor proprie? 19. Dar ce bogat trece la viaa venic, dac nu este sprijinit pe ctigul virtuilor pe care toi l au, numai cei bogai nu? (Matei 19, 26). Aadar fericirea nu const n a te folosi de bogii, ci n a-L vedea pe El ca s le dispreuieti pe ele, i s respingi cele potrivnice adevrului, s le socoteti dearte i zadarnice, s iubeti acea frumusee a adevrului curat, care arat ct de mincinoase snt culorile acestui veac. 20. Ridic-i aadar, suflete, ochii ti, acei ochi despre care Dumnezeu Cuvntul zice: Sora mea, mireasa mea, tu mi-ai robit inima numai cu o privire a ta (Cnt. 4, 9). Urc-te n finicul biruinei, biruie veacul, ca s fii la nlimea Cuvntului. Las afar acest chip al lumii, las afar rutatea. Aaz nuntru buntatea minii, care are harul n puterea vieii. Spal-i mbrcmintea i intr n cetatea cerului, care este harul eel adevrat al sfinilor, n care este cortul lui Dumnezeu, n jurul Cruia se gsesc crturarii Domnului, unde nu slujesc zilele, sau soarele, sau luna, ci Domnul nsui e lumina, care lumineaz toat cetatea (Apoc. 21, 23). El este lumina inimii (loan 8, 12), nu lumin vzut, ci a sufletelor care snt n aceast lume, neelegerea limpede care lumineaz puterea nelepciunii, care, precum se spune n Evanghelie, cu lumina virtuii duhovniceti aprinde ascunziul minilor i adncul sufletelor (Luca 24, 32). 21. Aadar dac ncepe cineva s fie locuitor al acelei ceti cereti, bineneles locuitor cu viaa i obiceiurile, s nu se deprteze de ea i s nu ias din ea, s nu ntoarc paii napoi, nu zic paii trupului, ci ai minii, s nu vin napoi. napoi este depravarea, napoi este necuria. Lot, urcndu-se pe munte, a lsat jos ticloiile Sodomei. Soia lui, ns, uitndu-se napoi n-a putut s ajung la cele de sus (Fac. 19, 26). Aadar nu picioarele tale ci obiceiurile tale s n-o ia napoi. S nu fie minile tale slabe i genunchii ti far putere pentru nchinare i pentru credina ta. S nu se ntoarc slbiciunea voinei tale, s nu revin la calea nelegiuirilor. Ai apucat calea cea buna, rmi pe ea, ai ajuns, ine-te bine: Mntuiete-i sufletul tu (Fac. 19, 17). 22. Urcnd, mergi drept nainte, cci napoi nu exist siguran. n sus e calea, n jos prbuirea. n sus urcuul, n jos prpastia. Este greu de urcat i primejdios de cobort. Dar puternic este Domnul, Care te-a ntrit i te pzete nconjurat cu zidurile profeilor i cu tunurile apostolilor. De aceea i zice Domnul: Venii, cobori-v, cci teascul este plin de struguri (Ioil 4, 13). S fim nuntru, nu afar. i n Evanghelie, Fiul lui Dumnezeu zice: Cel care va fi pe acoperiul casei s nu

14 5

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

se coboare pentru a-i lua vasele (Luca 17, 31)! De buna seam, el nu vorbete despre acoperiul acesta, ci despre acela: ntinde cerul ca o bolt (III Esdra 16, 60). 23. i fii, aadar, nuntru, n Ierusalim, n sufletul tu panic, blind i linitit. S nu iei din el i nici s te cobori pentru a ridica acest vas al tu plin de onoruri, bogii i obrznicie. S fii nuntru, ca s nu treac peste tine strinii, s nu treac pcatele peste sufletul tu, nici lucrrile dearte i gndurile sterpe. Acestea nu vor trece dac vei declara rzboi deschis pentru aprarea credinei i a evalvei, dorind adevrul mpotriva momelii patimilor, dac vei lua armele lui Dumnezeu mpotriva duhurilor rului i a iscusinei diavolului care tine sufletele noastre n minciun i nelciune. Diavolul va fi uor de biruit de ctre lupttorul iscusit, care nu pricinuiete dezbinri, ci, cum se cuvine unui slujitor al Domnului, care propovduiete cu struin credina i-i slbete pe cei ce i se mpotrivesc. Despre acesta spune Scriptura: Brbatul bun de lupt s dea fuga (Ml 4, 9). Iar eel slab s zic: Toate le pot ntru Hristos, Cel care m mbrac cu putere (Filip 4, 13) 24. Ajutat de aceast credin i eel slab ar nvinge: dac sufletul lui va fi sfnt, din muntii profetici va picura pentru el miere (Ioil 3, 18), iar de pe colinele apostolice va curge lapte, coline ca aceea care ddea corintenilor lapte cu care s se hrneasc (I Cor. 3, 2). Pentru el va curge ap din vasele sale i din izvoarele puurilor sale. Din pntecele credinei vor fi acele ape vii, duhovniceti. Pe acestea le d credincioilor Si Sfntul Duh, Care binevoiete s le dea i sufletul tu, ca s ai n tine cu prisosin izvorul de ap nitor ntru via venic (loan 4, 4). Cu sntate i ca un flu iubete-ne precum i noi ca prini te iubim.
Scrisoarea a XXX-a AMBROZIE

CTRE IRENAEUS, SNATATE! 7. Cnd am terminat de sens scrisoarea de mai nainte i am dat-o ca s-i fie adus, mi-a venitn minte ceea ce a spus Domnul, la vremea potrivit, profetului Agheu: Este oare timpul s locuieti n case mpodobiteP (Agheu 1, 4). Ce nsemneaz aceasta altceva, dect c trebuie locuit n case aezate sus, nu n vi i sub pmnt? Cei ce loeuiese sub pmnt nu pot cldi templul lui Dumnezeu i zic: N-a venit nc vremea s zidim templul Domnului (Agheu 2), fiindc trndavii caut subsoluri cu rcoare n timpul verii, fiindc ei altfel, dedai plcerilor, nu pot s rabde cldura i de aceea doresc adposturi cu umbra, unde s-i petreac vremea fr vreo ocupaie serioas, fiindc i desfat locurile ntunecate i retrase, n care ei cred c-i pot ascunde ticloiile, potrivit cuvintelor: lntunericul m nconjoar ca nite perei; de cine s m tem? (Eccl. 23, 26). Dar zadarnic ndjduiesc ei aceasta, fiindc Dumnezeu, Care vede n ascunziuri i adncuri, cunoate toate faptele nainte ca ele s fie

SCRISORI

155

svrite (Int. Sol. 8, 8) 2. Nici Hie nici Elisei nu locuiau n case sub pmnt. Unul a ridicat i a dus sus, n foior, unde edea de obicei, pe fiul mort al unei vduve, i acolo 1-a nviat (III Regi 17, 22); celuilalt, acea mare femeie din Sunam, precum arat Sfnta Scriptur (IVRegi 4, 16-37), i-a druit gzduire n partea de sus a casei, i ea, cptnd vrednicia de a zmisli prune, a vzut acolo minunea fcut de Elisei, care i-a nviat copilul. Ce s zic despre Petru, care urcnd n ceasul al aselea n camera de sus a aflat taina de a boteza neamurile de strini? (Fapete 10, 9). n schimb, ucigaul Abesalom i fcuse un monument n valea Regelui i o groap cu numele su i, cnd a fost ucis, n acea groap a fost aruncat (IIRegi 18, 17). Aadar, cei sfini se nal la Domnul, iar cei ticloi se prbuesc n vicii, cei sfini n muni, cei nelegiuii n prpstii. Domnul este Dumnezeul munilor, iar nu Dumnezeul vilor (III Regi 20, 28). 3. Cei ce locuiau n case pe fundul vilor, n care nu locuiete Dumnezeu, nu puteau s aib n ei casa lui Dumnezeu. Cci Domnul le cerea aceast cas n care ei s se cldeasc pe ei nii i n ei s nale templul lui Dumnezeu din pietrele vii ale credinei. El nu dorea cldiri cu perei de pmnt i cu acoperiuri de lemn, pe care s le drme mna dumanului, ci cuta acel templu, cldit n inimile oamenilor, crora trebuia s le zic: Voi sntei templul lui Dumnezeu (I Cor. 3, 16), n care s locuiasc Domnul Iisus i de unde s porneasc la mntuirea tuturor. n pntecele Fecioarei avea s fie acel palat sfnt, n care s locuiasc regele cerurilor, pentru ca trupul omenesc s devin templu al lui Dumnezeu, din care s se elibereze, iar n a treia zi s nvie. 4. Dar nu cldesc astfel de cas depravaii, care loeuiese n case luxoase i se desfteaz cu podoabe de argint (Agheu 1, 4). Celor simpli nu le place argintul, iar celor ri nu la place locul de viaa simpl. Acetia din urm i mresc casele, adaug loc lng loc, i unesc cas cu cas, moie cu moie i folosesc pmntul n aa fel nct nici o palm din el s nu rmn nelocuit. Ca i cum ar fi fii ai pmntului, ei se vr n pntecele pmntului i se ascund nuntrul lui. Acetia snt, de buna seam, cei despre care zice Ieremia: Vai de cei ce-i zidesc case din nedreptate (Ier. 22, 13). Iar cei ce zidesc din dreptate nu zidesc pe pmnt, ci n cer. 5. Ai cldit, zice proorocul, cas cu foioare, cu ferestre mari pentru lumin i aerisire, din lemn de cedru i vopsite n rou (Ier. 22, 14). Dar i face foioare eel ce, gndind la judecata lui Dumnezeu, face dreptate celui srac i oropsit. Iar eel ce este stpnit de lcomie i setos de snge nevinovat nu-i face foioare cu judecat i nu pstreaz msura, fiindc nu-L are pe Hristos. El nu caut s respire aerul harului dumnezeiesc i nici s aib strlucirea luminii celei adevrate. N-are mese vopsite n rou eel cruia nu i se poate zice: Cordelue purpurii snt buzele tale (Cnt. 4, 3). 6. Nu va fi nmormntat aa (Ieremia 22, 19), zice proorocul, eel care de viu a intrat sub pmnt i, ca i cum s-ar fi nmormntat, triete n linite de mormnt. Aadar
eel aezat n valea placerilor trupeti nu-i va gasi un mormnt din care s poata

156

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULU

nvia. Un astfel de brbat nu cldete templu lui Dumnezeu, fiindc nu-i cunoate vremea ndreptrii. Cum ar putea s cldeasc templu asemenea oameni care, ca fiarele i dihniile, locuiesc n ascunziuri de fiare i dihnii, se vr n guri ca erpii i-i fac viziuni asemntoare vulpilor viclene? 7. Dar nici mormnt nu-i face eel ce moare nainte de vreme, eel care adic trind este mort (I Tim. 5, 6). Nici n-aude glasul lui Agheu, adic al celui ce st la mas, precum se tlmcete acest nume, findc nu intr in cortul lui Dumnezeu n glas de bucurie i de laud i n sunet de srbtoare (Ps. 41, 5). Cum s-I aud glasul ce-1 ce nu-I vede lucrarea? Cci dac ar vedea-o, ar auzi cuvntul care i s-a spus la vreme, cnd l desftau lucrrile Celui prin Care a cptat via, Care i s-a descoperit i a cobort n sufletul lui, ca s gseasc n el hrana sinceritii i a adevrului. 8. Aadar, fiindc n-a auzit, griete iari lui Agheu cuvntul lui Dumnezeu i zice: Ridicai-v din casele voastre mpodobite i pline de rutate, suii-v n muntele Scripturilor cereti i tiai lemnul nelepciunii, lemnul vieii, lemnul cunoaterii (Agheu 1, 8), i rnduii-v cile i faptele voastre, ca s aib rnduiala sa datoria voastr folositoare i trebuincioas de a cldi casa lui Dumnezeu. 9. Cci dac nu vei face aceasta nici cerul nu v va da roua sa (Agheu 1, 10), adic nici cuvntul ceresc, care se coboar ca roua pe iarb, nu va potoli clocotul aprins al patimilor trupeti i al urii, nu va stinge ascuiurile de foe ale feluritelor pofte, nici pmntul lui, adic sufletul nu va da roade (Agheu 1, 10), pentru c se usuc, dac nu este udat de ploaia cuvntului lui Dumnezeu, dac nu e ptruns de roua cereasc, de belugul harului duhovnicesc. 10. i pentru c tia c aceia care locuiesc n ntuneric i n crciumile plcerilor snt ndrtnici, a zis Domnul: Voi ridica duhul lui Zorobabel din tribul lui Iuda i pe marele preot Iosua Iosedec (Agheu 1, 14), ca s-i ndemne la zidirea templului dumnezeiesc. Cci de n-ar zidi Domnul casa, n zadar s-ar osteni cei ce o zidesc (Ps. 126, 1). nsui Zorobabel, ca izvor de via i de venic revrsare, este Cuvntul lui Dumnezeu prin Care, din Care i n Care s-au fcut toa,te (Col. 1, 16). Acest izvor de venic revrsare spune: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea (loan 7, 37) din rul eel cu cale fr de greeal. Am citit c i Zabulon, ca un ru de noapte, este profetic. Chiar i acesta a strlucit n curgerea lui prin care a risipit acel uvoi de deertciune din Izabela. Aceasta, duman a adevrului i a cuvintelor profetice, att de ru a fost sfiat de mucturile cinilor, nct n-a mai rmas nici o urm din care s poat fi recunoscut i, odat cu trupul ei, s-a stins pentru urmai orice semn c ea ar fi existat (IVRegi 9, 33-37)Aadar nsui Zorobabel din tribul lui Iuda i nsui marele preot Iosua au fost nsemnai dup numele tribului. Precum se vede, snt numii doi, dar este artat unul singur. Fiindc Acelai nscut dintr-un Puternic ca un Puternic, ca Rscumprtor din Fecioar, n aceeai deosebire a dublei firi, Marele Mntuitor S-a mplinit cu adevrat ca singurul Fiu al lui Dumnezeu. 11. Avnd a nvia astfel

SCRISORI

157

din moarte pe cuviosul Zorobabel, zice Domnul: Voi zgudui cerul i pmntul, mrile i deertul (Agheu 2, 7). Le zguduise pe acestea mai nainte, pentru a elibera poporul su din Egipt (Ie. 14, 22). Atunci cnd n cer era un stlp de foe (Ie. 13, 21), ntre valuri era pmnt, pe mare zid, pe ape crare. n desert holda era zilnic plin de roade cereti, pietrele se topeau n izvoare de ap. Dar le-a zguduit dup aceea pe toate n timpul patimilor Domnului Iisus (Luca 23, 44; Matei 27, 31-33), cnd cerul a fost acoperit de ntuneric, soarele s-a ascuns, pietrele au fost date la o parte, mormintele deschise, morii nviai. nvins, dracul a vzut n valurile sale pe pescarii de oameni nu numai plutind cu corbiile, dar chiar mergnd pe mare fr vreo primejdie. 12. A fost zguduit i deertul, cnd n poporul neroditor al neamurilor a nceput s se coac, dnd n galben, holdele credinei i ale evlaviei. i att de mare a fost zguduirea neamurilor i a deertului i att de puternic i de ntins propovduirea apostolilor pe care i-a trimis s cheme neamurile la mntuire, nct n tot pmntul a ieit vestirea lor i la marginile lumii cuvintele lor (Ps. 18, 5). Att de mare a fost, zic, zguduirea deertului, nct a nscut mai muli fii cea stearp dect cea care avea brbat (Isaia 44, I), nflorea deertul ca un crin (Isaia 35, 1), intrau cei alei ai neamurilor ntre celelalte popoare, pentru rmia aleas prin har s se mntuiasc (Rom. 11, 5). 13. i voi umple acest templu, a zis Domnul, cu argint i aur (Agheu 2, 8), cu cuvintele cereti, care sint ca aurul, ncercat n foe (Ps. 11, 7), i cu lumina adevrului, care strlucete n inimile sfinilor prin aurul su duhovnicesc. Aceste bogii le d bisericii Sale, cu ele se umplu comorile nelepciunii i slava sporete mai presus de slava templului pe care 1-a avut nainte poporul ales. 14. Pacea i linitea sufletului snt mai presus de slava templului (Agheu 2, 18), fiindc pacea biruie orice simmnt (I Cor. 15, 28). Aceasta este pacea deasupra pcii care se va da dup ce pentru a treia oar vor fi zguduite cerurile, mrile, pmntul i deerturile (Filip. 4, 7), cnd vor fi nimicite puterile i domniile. Cerul i pmntul vor trece i toat fata acestei lumi (Matei 24, 35) i fiecare se va ridica cu sabia mpotriva fratelui su, adic ptrunznd cuvntul n mduva sufletului (Evrei 4, 12), nct se va nimici tot ce e potrivnic: carele din Efraim i caii din Ierusalim, cum a zis Zaharia (9, 10). Astfel va fi pace peste tot fr vreo mpotrivire a patimilor trupeti i fr vreo piedic a minii nencreztoare, pentru ca Hristos s fie toate n toi, avnd inimile tuturora supuse Tatlui. 15. De aceea Domnul i spune ctre Sine nsui n chip tainic: Te voi lua Zorobabel, i te voi avea ca un inel de pecete, pentru c pe tine te-am ales (Agheu 2, 24), Atunci va fi i sufletul nostru plin de pace, pentru ca s i se zic: ntoarce-te, Sulamita, ntoarce-te (Cnt. 7, 1), ceea ce nsemneaz panic, ca s m folosesc de numele tu, Irenaeu! Atunci va primi n sine pe Hristos ca inel de pecete, va primi chipul lui Dumnezeu adic, pentru ca s fie dup chipul Su, fiindc Precum este eel pmntesc, aa snt i cei cereti (I Cor. 15, 48). Se cade ca i noi s purtm chipul ceresc, adic pacea. 16. Dar ca s tim c acesta este adevrul, ai n Cntarea Cntrilor, n ultimul capitol, cuvintele de dragoste desvrit, pe care i le

158

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

spune i tie Hristos: Ca pecete pe braul tu m poart (Cnt. 8, 6), ca s strluceasc pacea n inima ta i Hristos n lucrrile tale i s se formeze n tine nelepciunea, dreptatea i mntuirea. Sntate, fiule, i iubete-ne fiindc i noi te iubim.
Scrisoarea a XXXI-a

AMBROZIE CATRE IRINEU, SANATATE! 7. Ai socotit c trebuie cercetat cu grij dac exist n fata lui Dumnezeu vreo deosebire ntre cei ce au fost credincioi din copilrie i cei ce au devenit astfel mai trziu, n tineree sau la o vrst mai naintat. Dumnezeiasca Scriptur nici aceast chestiune n-a trecut-o cu vederea i n-a lsat-o neatins. Nu fr rost Domnul Dumnezeul nostru spune ctre profetul Ioil: Tnguiete-te ca o mireas ncins cu sac dup primul ei brbat (Ioil 1, 8 ), ndurerat c mireasa este sinagoga, care nainte, n timpul fecioriei sale, fusese logodit cu Cuvntul lui Dumnezeu, sau este sufletul, care pierzndu-i meritele de mai nainte, att a czut n scandal prin ticloiile pcatelor nct i-a atras ura. Murdrit de neevlavie i de noroiul necredinei a ajuns s fie dispreuit i cu totul ndeprtat de harul acelei logodnice care nainte meritase s aud cuvintele: Te voi logodi cu mine n credin, dreptate i dragoste (Osea 2, 19). 2. Pe buna dreptate se tnguiete cea care pierduse attea daruri preioase i suferise pagub att de grea de a-i pierde virtuiile de zestre, de a i se rpi logodnicul de fecioar. Prin meritele noastre, Cuvntul lui Dumnezeu sau triete pentru noi, sau moare. Dac gndurile i faptele noastre snt bune, Cuvntul lui Dumnezeu triete i lucreaz n noi; iar dac lucrrile i cugetele noastre snt ntunecate, apune pentru noi soarele dreptii (Mai. 4, 2). De aceea El nva c trebuie s fie tnguial pentru acel suflet. Cci dup cum trebuie s se ospteze i s se bucure cei cu care se gsete Logodnicul, tot aa trebuie s plng acel suflet cruia i-a fost rpit Logodnicul, dup cum s-a sens despre apostoli n Evanghelie c: Vor veni zile cnd Mirele va fi luat de la ei i atunci vor posti (Matei 9, 15). 3. Deci i acest suflet avea nainte bucurie i tresltare, pe cnd avea cuvnt de fecioar. i de aceea nu postea, fiindc zilele erau de osp i de petrecere, pe cnd era de fa Mirele, aducnd celor pentru care era de fa semnele rodniciei, belug de hran cereasc, glgiri de vin, pentru a se veseli inimile oamenilor (Ps. 103, 15). Dar dup ce prin faptele sale i-a pierdut Mirele, i se poruncete s se pociasc mbrcat n sac pentru pcatele sale i s se plng pe sine nsui, fiindc pentru el a ptimit i s-a rstignitpe cruce Hristos, Care este Cuvntul feciorelnic. 4.Dacavenitdinprima vrst i nu pare a fi cunoscut acest suflet legtura cu altul, ci de la nceput a druit lui Hristos floarea feciorelnic a credinei sale i de tnr a primit nvturile sfinte, druindu-se primelor taine ale evlaviei, el nsui este israelit, din neamul patriarhilor cu sufletele vechilor strmoi; acest suflet dac ar fi pstrat nev-

SCRISORI

159

tmat mersul credinei ar f cu adevrat ca o mireas fecioar a cuvntului, ntocmai ca acela care a primit n el toat dreptatea: i-1 va ntmpina ca o mama i ca femeia tinereilor l va primi (Eccl. 15, 2). 5. Cellalt suflet este eel provenit de la neamurile strine, amndou logodite cu Dumnezeu Cuvntul, i aceasta este o mare tain, precum i se arat n cartea Regilor. David a avut dou soii, pe israelita Ahinoam i pe Abigail pe care a luat-o dup aceea (I Regi 25, 42-43). Prima era o fire rece, a doua era plin de cldur i de har, suflet primitor i darnic, care a vzut chipul Tatlui i slava Lui. Aceasta a primit acea rou a harului dumnezeiesc, precum se nelege din numele ei. Ce este ns vocea Tatlui, dac nu Cuvntul lui Dumnezeu, care vars n inimile tuturor ploaia credinei i a dreptii? 6. De aceea, ntors ctre acest suflet, spune aa de frumos David Abigailei: Binecuvntat fie Domnul Dumnezeul lui Israil, care te-a trimis acum n ntmpinarea mea (I Regi 25, 33). i de asemenea i zice: Mergi sntoas la casa ta ! Iat, am ascultat glasul tu i i-am cinstit faa (IRegi 25, 35). Iar n Cntarea Cntrilor (2, 14) snt aceste cuvinte ale Mirelui ctre Mireas: Arat-i fata ta i m f s aud glasul tu. 7. i atunci a fost lsat s se duc, fiindc avea un alt brbat, care se numea evreiete Nabal, ceea ce nsemneaz nenelept, aspru, neprimitor, neomenos, ru, care nu tie s fac vreun bine cuiva. Dar dup ce a murit brbatul ei, dezlegat de legtura cu el, profetul David a primit-o ca soie. Prin legtura aceasta snt artate tainele Bisericii credincioase dintre neamurile strine. Aceasta, dup ce i-a murit brbatul cu care fusese unit nainte, a trecut la Hristos, bogat prin averea evlaviei, a umilinei i a credinei, druit i cu zestrea dragostei. 8. Dar n acest loc nu este deplns ea,ci cealalt, Ahinoam, care i-a folosit ru puterea fa de fratele su. De aceea fratele s-a fcut dumanul ei i de aceea despre persoana lui s-a spus: Pusu-ne-ai pe noi pild ctre neamuri, cltinare de cap ntre popoare (Ps. 43, 16). Pe aceasta gsind-o diavolul n primejdie, ca un leu a trntit-o la pmnt i i-a rpit bucuria, i-a rsturnat vita la pmnt i smochinul sub care obinuia s se odihneasc (Mih. 4, 4), i a fcut ca roadele acestora s se usuce. 9. Mhnit c s-au uscat i c nu mai au roade, Dumnezeu zice ctre profet: Tnguiete-te ca o fecioar ncins cu sac dup brbatul din tinereea ei (Ml 1, 8), adic dup brbatul mort al sufletului de acest fel sau al sinagogii. n alt loc i spune c i-a uitat de logodnic (Osea 4, 6), i-a uitat de dragoste i har, c, abtndu-se de la calea cea adevrat, i-a pierdut dragostea de soie. Pe buna dreptate prin cuvintele sale o mustr, amintindu-i mngierile i cuvintele de buna credin: Nu m numeai ca pe un om al casei, ci ca pe un tat i ndrumtor al fecioriei tale. 10. Aadar, acestui suflet, prin a crui nestpnire a murit Cuvntul lui Dumnezeu i a pierit acel cuvnt feciorelnic, i-a curmat jalea i i aduce cheza, ca s fie chemat la pocin, pentru a putea merita dragostea. Pe cellalt suflet ns, cu buna nelegere i tare frumos la chip ca Abigail, i-1 ctigase n lupt, dup ce i-a

160 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

nvins potrivnicii i dup ce a murit brbatul care, ndrjit n rutatea duhului su, se luptase din rsputeri pentru ca s nu-i fie luat frumoasa-i soie (IRegi 25, 38-39). Ca un biruitor i grijuliu mire, David i arat atenie i dragoste, ndeprtndu-i toate pierderile frumuseii ei i scondu-i vemintele robiei, ca i cum i-ar fi nlturat tot prul capului, adic mulimea pcatelor, care par oarecum destul de multe n trupul nostru: Fiindc dac brbatul i las prul lung, aceasta este pentru el ocar (I Cor. 11, 14). n unitatea credinei s dovedeasc a ajunge la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Efes. 4, 13), pentru ca s alunge orice tulburare a sufletului, s sporeasc n dragostea ntemeiat pe Domnul Iisus i s dobndeasc pentru tot trupul creterea trebuitoare. 7 7. Acesta este sufletul tu, pe care legea i-1 arat n chipul unei
femei frumoase, pe care dac o vei vedea ntre przile tale i vet dori s i-o iei de soie, S-o aduci in casa ta (Deut. 21, 12), s-i ncredinezi ei toate cele

luntrice ale casei tale, s-o faci stpn pe toate ale tale. S-i nlturi tot ce e de prisos, s-i tai prul i unghiile; briciul s nu fie prea ascuit, ca s n-o doar. Iar tu s lai la o parte rmiele nravurilor tale i simirile dearte. De aceea spune legea: Tunde capul ei (Deut. 21, 12), pentru ca ochii celui nelept, care snt n capul lui (Eccl. 2, 14), s nu se loveasc de nici o piedic. i va edea, se spune mai departe, treizeci de zile n casa ta (Deut. 21, 13), s-i plng pcatele de la natere i nscocirile celui mai ru tat, diavolul, care vrea s-o atrag pe cea pe care n-a nscut-o el (Ieremia 17, 11) i, dup ce va fi curit prin acest numr tainic, s dobndeasc de la so cheile casei. 72. De asemenea, bine zice: lar dup aceea vei intra la ea (Ieremia 17, 11), pentru ca s fii n ntregime n sufletul tu, s te aduni nuntrul lui i s locuieti n el, cu el s stai de vorb i el s-i fie toat viaa ta, pentru ca s fii nu n trup, ci n duh, i s i-1 faci tovar de via. tiind c-i va mpri numai lucruri bune, ptruns de harul lui s zici: Am fost copil bun i am avut parte de un suflet fr rutate (n. Sol. 8, 19), iar el s-i rspund: Te voi lua i te voi duce n casa mamei mele i n foioarele celei ce m-a nscut (Cnt. 3, 4). Mama cea buna a sufletelor este acel Ierusalim care se afl n cer. 13. Va fi, aadar, soia ta i gsindu-te pe tine te va sruta. i dac dup aceea nu-i va mai plcea (Deut. 21, 14), fiindc i pedepsete corpul i-1 d robiei, nu vei rbda ca ea s fie roab, adic s robeasc plcerilor corpului, n-o vei supune trupului, ci-o vei lsa s rmn liber. N-o vei nstrina, adic n-o vei vinde, i nici n-o vei dispreui, ci-i vei ngdui s slujeasc Dumnezeului su n neprihana credinei i n cumptarea bunelor lucrri. Sntate, i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine.

SCRISORI_______________________________________________________________________________161

Scrisoarea a XXXII-a AMBROZIE

CATRE IRINEU, SNTATE! 1. Potrnichea a strigat, a adunat ceea ce n-a nscut (Ieremia 17,11). mi ngdui s iau nceputul acestei scrisori de la sfritul celei dinainte. Este vorba de o ntrebare de cea mai mare nsemntate i de aceea, ca s pot rspunde la ea, voi cerceta ce spune istoria despre firea acestei psri. Cci i o astfel de cercetare dovedete nelepciune, de vreme ce i Solomon a cunoscut firea vieuitoarelor i a vorbit despre turmele de vite, despre psri, despre trtoare, despre peti (IIIRegi 4, 39). 2. Se spune c aceast pasre este plin de vicleug, de iretenie, de prefctorie, pentru a tin adncime cile de anela pe vntor i meteugurile lui, pentru ca s-1 ndeprteze de puii ei. Ea nu trece cu vederea nici o ncercare i iscusin menite s alunge pe rufactor de la cuibul i de la adposturile ei. Desigur, dac vede c acesta este foarte aproape, l pclete in fel i chip, pn ce, dnd semn puilor si s fug, le prilejuiete putina de a scpa de primejdie. Cnd i d seama c ei au scpat, atunci se retrage i ea, lsndu-1 pe urmritor nelat de propriile lui vicleuguri. 3. Se spune de asemenea c mperecherile lor snt amestecate, c brbtuii se reped la femele cu furie, nclzii de o puternic dorin, pentru mplinirea creia se lupt cu ali semeni ai lor. De aceea se socotete c merit s fie asemnat aceast vieuitoare necinstit, ruvoitoare i ireat, cu autorul eel mai viclean al necinstei, cu potrivnicul i neltorul neamului omenesc. 3. A strigat aadar potrnichea care i-a primit numele de pierdere, acel satana care nsemneaz potrivnicul - contrarius (Num. 16, 2). A strigat mai nrii in Eva (Fac. 3, 1-5), a strigat n Cain, n Faraon (Ie. 5, 2), Datan, Abiron, Core (Num. 16, 2). A strigat n iudei, care au cerut s fie ei dumnezei pe cnd Moise primea legea (Ie. 32, 1). A strigat iari cnd ei au zis: S se rstigneasc, s se rstigneasc (Matei 27, 23) i Sngele Lui asupra noastr i asupra fiilor notri (Matei 27, 25). A strigat cnd au cerut s aib alt rege, s nu-L mai aib rege pe Domnul Dumnezeu (IRegi 8, 5). A strigat n orice om mincinos i viclean. 4. Cu astfel de cuvinte i-a adunat popoarele pe care nu le nscuse el. Cci Dumnezeu a fcut pe om dup chipul i asemnarea Sa (Fac. 1, 27) i diavolul i-a ctigat, prin glasul nelciunii sale, pe om ca tovar. i-a adunat popoarele de neamuri, fcnd averi fr dreptate. De aceea ntr-un proverb despre bogatul lacom se spune c aceast potrniche adun bogii fr dreptate. Dar Iisus al meu, ca un judector bun, svrete totul cu dreptate, fiindc a venit, precum este sens, zicnd: Eu snt Acela al Crui cuvnt este dreptatea i judecata mntuirii (Isaia 63, 1). 5. Lipsindu-1 de har pe acel diavol n chip de prepeli, i-a luat averile ru strnse de la mulime, a chemat de la greal sufletele neamurilor i minile naiilor abtute de la calea cea dreapt. i fiindc-i tia pe atia nelai de glasul diavolului, pentru ca El nsui s descuie
11 - Sfinhil Ambrozie al Milanului

162

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

ctuele i s dezlege lanurile vechiului pcat, a strigat mai nti n Abel, a strigat vocea sngelui acestuia (Fac. 4, 10). A strigat n Moise, cruia i-a zis: De ce strigi la Mine?'' (Ie. 14, 15). A strigat n Iosua Navi (Iosua 1, 1). A strigat n David, care zice: Am strigat ctre Tine, mntuiete-m (Ps. 118, 146). A strigat n toi profeii. De aceea i se i spune lui Isaia: Strig i el rspunde: Ce s strig? (Isaia 40, 6). A strigat n Solomon, chemndu-1 cu eel mai puternic glas nelepciunea: Venii i mncai din pinea mea, i bei din vinul pe care eu 1-am amestecat cu mirodenii (Pilde 9, 5). A strigat i n trupul su, precum grinda din cpriorul casei (Avac. 2, 11). A strigat pentru ca s nconjoare i s pcleasc pe ntinztorul de curse, zicnd: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?'' (Matei 27, 46). A strigat ca s scape de jefuire, rspunznd tlharului: Amin, amin, zic tie, c astzi vei fi cu Mine n rai (Luca 23, 43). Astfel c unde a strigat Iisus pe data acea potrniche a fost prsit de cei adunai n mijlocul zilelor sale de lucru. 6. De aceea unii au socotit c este n firea potrnichii i obiceiul de a rpi oule altor psri i de a le cloci cu corpul su, pentru ca prin astfel de nelciune s aib pui strini. Dar mama lor cea adevrat (scoate-i ciorii ochiul, cum spune proverbul; cci psrile i au i ele meteugurile lor) cnd a bgat de seam c i-a fost prdat cuibul i c i-au fost rpite oule, sau c-i snt puii n primejdie, prin vreo slbiciune oarecare, chiar dac are putere mai mica, i ia ca arm iscusina. Astfel, cu toat munca depus de potrniche pentru a-i hrni, cnd aceti pui au nceput s creasc, atunci ea glsuiete duios i-i cheam ca i cu o trmbi a dragostei. Auzind acest glas al ei i recunosc mama fireasc i o prsesc pe cea care i-a crescut n cuibul ei. Astfel c potmichea ori de cte ori vrea s-i adune pe cei pe care nu i-a nscut, i pierde pe cei pe care i-a socotit ai ei hrnindu-i. 7. Aadar, Iisus n-a strigat de prisos, ci pentru ca popoarele lumii ntregi, care nelate de glasul potrnichii, de momeli i de minciuni, se deprtaser de adevratul lor printe, chemate napoi s-1 prseasc pe eel viclean la mijlocul zilelor sale de lucru, adic nainte de sfritul acestui veac, din care ne-a rpit Domnul Iisus i ne-a chemat la viaa cea venic. Astfel c mori pentru lume, noi trim pentru Dumnezeu (Rom. 6, 8). 8. Aadar, cnd aceast potrniche a fost cu desvrire prsit de puiii care n-au fost ai ei din fire, atunci i acel nebun pe care 1-a ales Dumnezeu, 1-a ruinat pe eel nelept, tare fiind, findc Dumnezeu a ales pe cele nebune ale lumii (I Cor. 1, 27). De aceea dac pare cineva nelept n acest veac, s fie nebun pentru ca s fie nelept. Sntate, fiule, i iubete-ne, aa cum faci, cci i noi te iubim. Scrisoarea a XXXIII a AMBROZIE CTRE IRINEU, SNTATE! /. n scrisoarea de mai nainte am spus c trebuia s ne eliberm sufletul de cele potrivnice i s ne petrecem viaa n nedesprit tovrie cu sufletul.

SCRISORI

Dar fiindc pentru ntrirea celor spuse am gsit in Deuteronom (21, 15) pild de urmare, unde se vorbete despre un brbat care avea dou soii: una nesuferit i alta binevoitoare, s nu i se par c este de prisos a atrage atenia s nu se neleag cumva c acest brbat i-a dobndit dou suflete, fiindc aceasta n nici un caz nu se poate ntmpla. 2. S ii seam c uneori Scriptura vorbete n pilde, c ntr-un fel este artat sinagoga i n alt fel Biserica. ntr-un fel este nfiat sufletul i n altfel taina Cuvntului, n altfel diferitele chipuri i nsuiri ale sufletelor: aceste deosebiri le face eel ce judec n duh. De aceea n capitolul urmtor al legii snt cuprinse, dup prerea mea, nu dou suflete, ci dou nsuiri deosebite ale aceluiai suflet. Exist un chip de suflet uuratic, care dorete plcerea, care fuge de munc, se ferete de necazuri, nu se gndete la judecata lui Dumnezeu. El este iubitor, pare plcut i dulce dup mprejurri, nu-i obosete mintea, ci i-o ncnt. Cellalt chip ns mohort, care se istovete n rvna pentru Dumnezeu, ca o soie aspr, nu vrea s desfrneze pe semenul su, nu rabd, nu suport, nu ngduie nimic trupului, nu se las cu nimic n voia poftelor i a desftrii, se ferete de ceea ce e urt i ruinos, urmeaz asprimea trudei, greutile primejdiilor. 3. Aadar, dac amndou i-au nscut fii acelui brbat, cea iubitoare, spune legea, nu va putea s puna pe fiul su primul nscut mai presus de primul nscut al celei nesuferite, de vreme ce tie c fiul celei nesuferite este primul nscut. Aici nu cred c este vorba pur i simplu de o precumpnire, ci ntre doi primi nscui are ntietate fiul celei nesuferite, fiindc s-a nscut nti. Cel nti nscut este eel mai mare, dar i sfinii snt nti nscui, fiindc Orice nti nscut de parte brbteasc s fie nchinat Domnului (Ie. 13, 21; Luca 2, 23). Totui nu orice nti nscut este sfnt. Esau n-a fost sfnt chiar dac a fost ntiul nscut. 4. Sfinii ns snt nti nscui. Se spune n Numeri: lat, eu am luat din fiii lui Israel pe levii n
locul tuturor ntilor nascui, in locul tuturor celor ce se nasc nti in Israel i

aceia vor fi n locul acestora. n ziua cnd am lovit pe toi nti-nscuii n pmntul Egiptului, atunci mi-am sfinit pe toi nti-nscuii lui Israel'' (Num. 3, 12, 13). Aadar i-a primit pe levii n loc de nti-nscui, ca sfini. i tim din epistola ctre evrei c sfinii snt nti-nscui. In aceasta se spune: Ci v-ai apropiat de numele Sionului i de cetatea Ierusalimului i de treizeci de mii de ngeri i de biserica celor nti-nscui (Evr. 12, 22). Dar, dup cum sfinii bisericii snt nti-nscui, la fel snt i leviii, fiindc i ei snt nti-nscui. Ei nu dup rnduiala naterii snt sfini, ci dup darul sfinirii. Cci Levi a fost al treilea fiu al Liei, i nu primul (Fac. 29, 34). 5. Dar eel ce se sfinete este el nsui prim-nscut. Cum adic? Ascult ce se spune ntr-un psalm: Pctoii au rtcit din pntece (Ps. 57, 4). Ai neles c este nti-nscut eel ce a ieit primul din pntecele mamei sale, nelegdu-se prin aceasta mama cea buna, de care nu se rtcesc sfinii, ci pctoii. Leviii ns au fost scoi din mijlocul lui Israel, fiindc n-au nimic comun cu poporul, ale crui drepturi de prim-nscut

164

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

au fost desfiinate de veacuri. Cei nti-nscui ai veacului snt ai celeilalte mame, de al crei pntec s-a desprit Pavel, cnd a fost chemat n harul lui Dumnezeu (Gal. 1, 15). De aceea, desprit de mijlocul poporului, a primit Cuvntul care este la mijloc n inima voastr. De aceea s-au spus i aceste cuvinte: n mijlocul vostru se afl Acela pe Care voi nu-L vedei (loan 1,26). 6. N-a fost pentru noi aadar pierdere de vreme s trecem de la o lege la alta, pentru ca s artm c dreptul la nti-nscut nu-1 are fiul femeii iubitoare i plcute, fiindc, zice Scriptura n capitolul despre ntiul-nscut: Nu va putea s-1 puna pe eel nti-nscut al femeii iubite mai presus de eel al femeii neiubite, de vreme ce tie c acesta din urm s-a nscut mai nti (Deut. 21, 17). Acela este cu adevrat ntiul-nscut, care este nscut sfnt, din mama sfnt, dup cum adevrat mama este aceea de pntecele creia nu se ndeprteaz adevraii fii, ci pctoii. Aadar, fiul acelei mame neadevrate nu este ntiul-nscut, dar este cinstit ca i un nti-nscut, ajutat cu cheltuial, ca s nu duc lips, nu ca s fie bogat. Acesta ns primete dublu din toate ca s aib de prisos. Aa gseti scris i n cartea Facerii c fiecruia dintre fraii si i-a druit Iosif cte dou haine, pe cnd erau trimii napoi la tatl lor, ca s dea de veste tatlui c s-a gsit Iosif, pe care tatl su l crezuse mort (Fac. 45, 22). 7. Astfel a primit dreptul de motenire ca nti-nscut, precum spune Scriptura: Acesta este nceputul fiilor lui i acestuia i se cuvin drepturile de nti-nscut (Deut. 21, 17). Aadar de la Fiul lui Dumnezeu Cel nti nscut snt sfinii ntinscui i de la Acel nceput, fiindc El este nceputul i sfritul (Apoc. 1, 8) i ia nceput sfntul, i ia nceput Fiul, cruia i se cuvine dreptul de a primi prima prg, potrivit acelor cuvinte ale lui Avraam: lzgonete pe roaba aceasta i pe fiul ei, cci fiul roabei acesteia nu va fi motenitor cu fiul meu Isaac (Fac. 21, 10). 8. Dumnezeiasca profeie ne nva c aceasta privete mai mult motenirea virtuilor dect a avuiei, precum spune Domnul: Toate cte-ti va zice Sarra, ascult glasul ei, pentru c numai cei din Isaac se vor chema urmaii ti (Fac. 21, 12). Ce altceva era n Isaac, dac nu motenirea sfineniei, care nnobileaz pe tat? Desigur, 1-a fcut pe fiul roabei mai mare peste neamuri, ca i cum1 i-ar drui cele simple ale motenirii. Dar fiului Sarrei i-a dat ndoit, fiindc lui i-au fost druite nu numai cele vremelnice, ci chiar cele cereti i venice. Sntate, i gndete-te la noi, fiindc i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a XXXIV-a AMBROZIE

CATRE HORONTIANUS, SANATATE! 1. M-ai ntrebat dac sufletul nu este cumva de substan cereasc; fiindc nu-1 socoteti nici snge, nici foe, nici o unitate a puterilor trupeti, cum l consider mulimea filosofilor sau urmaii lui Plato, care snt de prere, ca i tine,

SCRISOR1_______________________________________________________________________________165

c sufletul se mic prin sine nsui i nu e micat de altceva, sau cum 1-a socotit Aristotel, cu mintea sa ptrunztoare, ca un fel de al cincilea element, ca o entelehie, din care i alctuieti in minte i-i nchipui substana sufletului. 2. Despre aceasta te sftuiesc s citeti cartea Ezdra, care dispreuiete acele explicaii copilreti ale filosofilor i care cu adnc nelepciune, primit pe temeiul revelaiei, arat c sufletul este ceva mai presus de materie. 3. Apostolul de asemenea, dei nu aa de lmurit, totui ca un bun dascl i duhovnicesc agricultor, care sdete n minile ucenicilor seminele acunse ale nvturii, ne-a lsat s nelegem c sufletele noastre snt creaii mai nalte, alctuiri mai presus de toate celelalte fiine sau lucruri. Cnd zice c fptura a fost supus deertciunii - nu de voia ei, ci din pricina aceluia care a supus-o - cu ndejde,
pentru c i fptura nsi se va izbvi din robia stricciunii, ca s se bucure de

libertatea mririi filor lui Dumnezeu (Rom. 8, 20-21), arat c nu fr nsemntate este harul sufletelor, prin a cror putere i virtute neamul omenesc se nal ntre fiii lui Dumnezeu, cuprinznd n el ceea ce i s-a dat pentru a avea chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Sufletele nu pot fi nici pipite n vreun fel, nici vzute de ochii notri trupeti, fiindc se aseamn cu acele fiine nevzute i netrupeti, i prin firea lor snt mai presus de ceea ce se simte sau este trupesc ca nsuire. Cci cele ce se vd snt vremelnice, au semnul vremii i se schimb cu vremea (Fapte 17, 18); dar cele ce nu se vd aparin acelui bun venic i suprem, triesc, snt i se mic prin ele nsei i nu rabd s fie desprite i ndeprtate de acel bine n a crui tovrie se gsesc. 4. Aadar, fiecare suflet, vzndu-se nchis n aceast hrub a trupului, care totui nu-1 coboar mai prejos de tovaria acestei locuine pmntene, geme ngreuiat de legtura cu acest trup (II Cor. 5, 4), fiindc trupul striccios fngreuiaz sufletul (int. Sol. 9, 15). Locuina pmnteasc a sufletului ndeprteaz mintea de multe cugetri, iar el, tiind c umbl prin credin nu prin vedere, voiete s piece din trup i s fie lng Domnul (II Cor. 5, 7-8). 5. S vedem, aadar, cum fiina noastr este supus deertciunii (Rom. 8, 26) nu din voia sa, ci din cea
dumnezeiasc, voin care a hotart s uneasc sufletele cu trupurile intru

ndejde, pentru ca ndjduind cele bune s se arate vrednice de rsplata cerului. Cci toi ne vom nfia judecii lui Dumnezeu, ca s ia fiecare dup cele ce a fcutprin trup (Rom. 14, 10; II Cor. 5, 10). De aceea sufletul fiecruia s se gndeasc mai dinainte c va avea s primeasc dup meritele vieii sale. Bine este zis: dup cele ce a fcut prin trup, adic dup ceea ce a primit s conduc, pentru ca, dac a condus bine, s-i ia plata pe care a ndjduit-o; iar dac a condus ru, s-i ia pedeapsa, fiindc nu i-a pus ndejdea n Dumnezeu, nici n-a dorit s fie ntre fiii lui Dumnezeu, s dobndeasc slava adevratei liberti. 6. Ne-a nvat Apostolul c fiina neamului omenesc este supus deertciunii. Cci omul este att ct este i sufletul lui. Despre tovria sufletului cu trupul zice: Noi, care sntem n acest trup,

166 _______________________________________________________________SFiNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

suspinm ngreuiai (II Cor. 5, 4). Iar David zice: Omul cu deertciunea sa se aseamn (Ps. 143, 4), i Tot omul ct triete este o ntreag deertciune (Ps. 38, 6). Aadar voina omului n acest veac este deertciune. Acestei deertciuni i este supus sufletul. Cnd eel sfnt face cele ce snt ale trupului nu le face de voie, ci din pricina aceluia care a supus-o ntru ndejde (Rom. 8, 20), face s i se supun. Dar dup aceast pild a sufletului s mergem ctre celelalte fpturi ale lui Dumnezeu. 7. Privete soarele, luna i stelele, care strlucesc cu atta lumin, ele snt totui fpturi i, fie c rsar, fie c apun, dup rnduiala din veci a Creatorului, zi i noapte snt pe cer neadormite pentru a-i ndeplini sarcina care le-a fost data. De attea ori soarele este nvluit de nori, de attea ori nu se mai vede din pricina pmntului i prin rsfrngerea razelor saleyau loc eclipsele, fiindc, precum spune Scriptura: Luna i cunoate apusul su (Rom. 103, 20). tie cnd lumineaz cu lun plin i cnd este fr lumin. i stelele care, cnd snt acoperite de nori, dispar vederii noastre, slujesc acestei lumi nu de voia lor, ci ntru ndejde, fiindc ndjduiesc harul ostenelii lor de la Cel Care le-a aezat n slujb. Ele pentru El exist, adic din voina Lui. 8. i nu este de mirare c-i ndeplinesc slujba, de vreme ce tiu c Domnul lor i Creatorul tuturor din cer i de pe pmnt a primit slbiciunea trupului nostru, starea fiinei noastre. Dar de ce ele nu-i rabd stricciunea, cnd Domnul tuturor s-a umilit pn la moarte pentru toat lumea, a luat chip de rob (Filip. 2, 7) i pcatul lumii, Western fcndu-Se pentru noi? (Galat. 3, 13). Fiinele cereti, imitnd buntatea Lui, dei suspin c snt supuse deertciunii acestei lumi, se mngie totui c se vor libera de robia stricciunii, c vor veni n libertatea slavei i n adopiunea fiilor lui Dumnezeu, spre rscumprarea tuturor: Cnd va intra tot numrul pgnilor, atunci ntregul Israel se va mntui (Rom. 11, 20). De- ce s nu ierte acest popor Cel Care iart pe prigonitorul Su, dei acesta a zis: Rstignete-L, rstignete-L (loan 19, 6) i Sngele Lui asupra noastr i asupra copiilor notri (Matei 27, 25). Dar i fiinele cereti snt supuse deertciunii (Rom. 8, 20), avnd i acestea ndejde. De aceea, dragostea de adevr i mntuirea tuturor vor ngdui ca necredina i desfrnarea acestora, alunecate n deertciunea acestei lumi, s se ndrepte totui ctre iertare. 9. Aadar, ca s ncheiem, i acest soare att de mare i de impuntor, i acea lun pe care ntunericul nopii n-o acoper, i acele stele care snt podoabele cerului, acum rabd robia strcciunii. Fiindc tot trupul este muritor, fiindc i cerurile vor pieri, i cerul i pmntul vor pieri (Matei 24, 35). Iar dup aceea i soarele i luna i celelalte stele se vor odihni n slava fiilor lui Dumnezeu, cnd Dumnezeu va fi toate n toi (I Cor. 15, 28). Dumnezeu s fie n tine i n noi prin plintatea i mila Sa. 10. Oare ngerii nii, care ndeplinesc diferite slujbe n aceast lume, precum citim n Apocalipsa lui loan (3), credem oare c ei nu suspin cnd li se cere s slujeasc pedepselor i nimicirilor? Ei, avnd via fericit, ar dori mai degrab s se ntoarc la

SCRISORI_______________________________________________________________________________167

starea linitii lor de mai nainte, dect s fie amestecai ca pedepsitori ai pcatelor noastre. Cci cei care se bucur de rscumprarea unui singur pctos, suspin n fata pedepselor pe care le primesc atia pctoi. / 7. Dac aadar i fiinele i puterile cereti rabd robia stricciunii, dar triesc n ndejdea c dup aceea se vor bucura pentru noi i cu noi, s ne mngiem i noi c suferinele acestui timp vor fi n ndejdea i ateptarea slavei. Fii sntos, fiule, i gndete-te la noi, cum ne gndim i noi la tine.
Scrisoarea a XXXV-a

AMBROZIE CATRE HORONTIANUS 7. Scrisoarea de mai nainte a rspuns ntrebrii tale; aceasta este o parte a rspunsului meu, care nu nltur, ci-1 ntregete pe eel dinainte. Pe cnd m gndeam la cele ce i-am scris, i mrturisesc c mi-au venit n minte i m-au nelinitit cuvintele Apostolului: tim c toat fptura suspin (Rom. 8, 22). Mai nainte el zisese: Fptura a fost supus deertciunii (Rom. 8, 20). N-a zis c toat fptura, ci numai c fptura a fost supus deertciunii. i a mai spus: Pentru c i fptura nsi se va izbvi din robia stricciunii (Rom. 8, 21). Dar a treia oar a adugat c toat fptura suspin (Rom. 8, 22). 2. Ce vrea s arate acest adaos, dac nu c nu toat fptura este supus deertciunii i c, dac nu e toat supus deertciunii, nu toat va scpa de robia stricciunii? De ce s scape cea care este scutit i neatins de supunerea deertciunii i de robia stricciunii? Dar poate c suspin toat nu n osteneala sa, ci n cea a noastr i poate c d natere totodat acelui duh al mntuirii, duh al bucuriei, ateptnd adopia ntre fiii lui Dumnezeu, pentru ca din rscumprarea neamului omenesc s dobndeasc veselia i bucuria de obte. Aadar toat fptura deplinge munca noastr sau pentru sine n ntregime, sau numai im indular al trupului su, al crui cap este Hristos. Dar nelege cum vrei, fii aa cum am zis eu, fii simplu, cum a zis Apostolul, c toat fptura, fund supus deertciunii i strij, p , p tnd nfierea, rscumprarea trupului noSTrn--f&-^a 23) Ce este nfierea am spus i mai nainte i de aceea trebuie s ne ntoarcemp^-t^- ntelege mai bine aceasta. 4. Cine ucide cu duhul faptele trupului, zice ApostoI 13), va fi viu. Nu este de mirare c va fi viu, de vreme ce se face fiu al lui nezeu eel ce are Duhul lui Dumnezeu. Pn ntr-att devine fiul lui Dumnezeu, nct nu primete duhul robiei, ci duhul nfierii, fiindc Sfntul Duh d duhului nostru mrturia c sntem fiii lui Dumnezeu. Aceasta mrturie este a Sfntului Duh, care strig n inimile noastre: Avva, Printel, cum este scris n epistola ctre galateni (4, 6). Este totodat i marea mrturie c sntem fiii lui cciunii, suspin i ge.mc. . Acum s vedem ce a mai adugat: i nu numai L avem prga j)uhului, i noi nine suspinm n noi, atep tl S

168

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Dumnezeu, ntruct sntem motenitori ai lui Dumnezeu, dar mpreun motenitori ai lui Hristos (Rom. 8, 16-17). Cel mpreun motenitor cu Hristos se preamrete mpreun cu El eel care, ptimind pentru sine, ptimete i pentru El. 5. Ca s ne ndemne la ptimire, adaug c toate pe care le suferim snt mici i nevrednice de noi, fiindc pentru truda noastr ni se d rsplata att de mare a bucuriilor viitoare. Aceasta se va descoperi n noi (Rom. 8, 18) cnd, formai dup chipul lui Dumnezeu, vom merita s privim fa ctre fa slava Sa. 6. i, ca s nale mreia descoperirii viitoare, a adugat c i fptura ateapt aceast descoperire a fiilor lui Dumnezeu, care acum este supus deertciunii, nu de voie, ci ntru ndejde, fiindc ndjduiete de la Hristos harul slujirii Sale i fiindc prin ea va fi eliberat de robia stricciunii, pentru ca s fie primit n libertatea slavei cuvenite fiilor lui Dumnezeu, s fie mpreun libertatea fpturii i a fiilor lui Dumnezeu, cnd va fi descoperit slava lor. Dar acum, cnd slava este amnat, suspin toat fptura, ateptnd slava nfierii i rscumprrii noastre, dnd natere acelui duh al mntuirii i voind s se elibereze de robia deertciunii. 7. Acesteia i-a adugat Apostolul i suspinul sfinilor, care au prga duhului, fiindc i ei suspin. Cu toate c snt siguri de meritele lor, totui ei sufer pn ce va fi rscumprarea ntregului trup al Bisericii. De vreme ce nc ptimesc mdularele corpului lor, cum s nu ptimeasc i alte mdulare, chiar mai presus de ale lor, mpreun cu mdularele truditoare ale unui singur trup? 8. De aceea, a zis Apostolul, cred eu c atunci Se va fi supus i Fiul Insui, Cruia I s-au supus toate (I Cor. 15, 28). Cci cei ce nc se trudesc nu snt nc supui. n ei poate nc nseteaz Hristos, nc flmnzete, nc este gol, pentru c ei nu ndeplinesc cuvntul lui Dumnezeu, nu-L mbrac pe Hristos, Care este mbrcmintea celor credincioi, ocrotirea celor supui. Dar i cei n care El este bolnav nc au nevoie de lecuhe ai de aceea nc nu snt supui; cci aceasta este supunere a puterii, nu a slbiciunii, iar n cti puternici i care ndeplinesc poruncile lui Dumnezeu este supus Fiul lui Dumnezeu. At ms se trudete mai mult n aceia care nu vin n ajutorul celor ce se trudesc, dect n a,coia care cer s li se vin n ajutor. Aceasta este tlmcirea adevrat i plin de credin a supunerii Domnului Iisus Hristos, Care de aceea se gnpiiP^ , p^j2gIltllLC 9 Am cutat ntelesul ai*tcrtrcr^curn s vedem cine snt cei ce au prga Duhului (Rom~~J1^saT^ien*:ni aceasta s ntrebm ce spune legea despre prg sj Af,^rt&primele roade: Nu ntrzia a-Mi aduce prga ariei tale i a teascului lu (Ie. 22, 29). i mai jos: Cele dinti roade ale arinii tale s le aduci n casa Domnului Dumnezeului tu (Ie. 34, 26). Una este prga i alta este dijma. Prga este de un har mai mare, de o sfinenie cu totul deosebit. De aceea a cutat Domnul spre Abel, fiindc acesta n-a ntrziat cu darul su i I-a druit din prga oilor sale (Fac. 4, 4). Cu toate c unii fac deosebire ntre prg i primii nscui, prin aceea c, dup ce au cules recolta, druiesc primele semine

SCRISORI________________________________________________________169

de pe arie, totui ceea ce se ridic mai nti din seceri aceea se druiete Domnului. Dar despre aceasta vom vorbi alt data. Se pare c toat recolta de pe arie se sfinete prin darul prg |i, dar mai sfinit este prga. 10. n chip asemntor prgii snt sfinii Domnului, mai ales Apostolii. Cci mai nti i-a aezat Dumnezeu n biseric pe Apostoli (I Cor. 12, 28), care au proorocit i au binevestit pe Domnul Iisus, fiindc ei 1-au primit cei dinti. L-a primit profetul Simeon (Luca 2, 28), profetul Zaharia (Luca 1, 5), fiul Su loan (loan 3, 2), apoi Natanail, n a crui inim vicleug nu era (loan I, 47) i de aceea se odihnea sub smochin Iosif numit eel drept, care L-a nmormntat (Luca 23, 53). Acetia snt prga credinei noastre, dar totui este aceeai fiin n celelalte semine de prg, chiar dac n unele harul este mai mic. Cci Dumnezeu poate i din pietre s ridice fii lui Avraam (Matei 3, 9). 11. Iat, ai un exemplu despre Domnul Iisus. La nvierea morilor El este numit ntiul nscut din mori (Col. 1, 18). nsui Apostolul L-a numit prg zicnd: ri Hristos toi vor nvia, dar fiecare n rndul cetei sale. Hristos nceptur, apoi cei ai lui Hristos, la venirea Lui (I Cor. 15, 22-23). Acelai adevr este n trupul Lui, care este i n noi, dar El se zice i ntiul-Nscut din mori, fiindc Cei dinti a nviat, i prg, fiindc este mai sfnt dect toate roadele, El Care a sfinit pe celelalte roade din rndul lor. Este i nceputul lor El, Care este dup chipul, ca i chipul lui Dumnezeu Cei nevzut (Col. 1, 25), n Care, potrivit dumnezeirii Lui, nu este nimic trupesc, nimic vremelnic, fiindc este strlucirea slavei, chipul fiinei Lui Dumnezeu (Evr. 1, 3). Am folosit cuvintele Apostolilor ca s art ce este prga. 12. Prga noastr aadar o formeaz Apostolii, alei din roadele existente bineneles n acel trup i timp. Despre ei s-a zis: i mai mari dect acestea vei face (loan 14, 12), cci n ei s-a revrsat harul lui Dumnezeu. Ei, i spun, suspinau, ateptnd rscumprarea trupului ntreg, i suspin i acum. Fiindc este osteneala multora care nc ovie, ca acela care se gsete aproape de rm, dar este nc pe jumtate lovit de valuri: suspin i se opintete pn ce scap cu totul. Suspin, fr ndoial, eel ce nc ne spune: Cine este slab i eu s nu fiu slab?'' (II Cor. 11, 29). 13. S nu fim nelinitii, aadar, de faptul c s-a scris: i cei ce avem prga Domnului i a Duhului suspinm n noi nine -_atgrjn^nfierea, rscumprarea trupului nostru (Rom. 8, 23). Se nelege l5npede~Ca~arerarccnx, au puga Duiiuiui suspma, diepund liifterest^Aceast nfiere este rscumprarea trupului nostru ntregjeare ca un fiu al lui DumrnTzeu, prin adopiune va vedea fa ctre fa acel bun venic i dumnezeirea. Cci sntem nfiai de Dumnezeu n Biseric, atunci cnd strig Duhul Fiului SuiAwa Printe (Gal. 4, 6), precum se spune n epistola ctre galateni. Va fi desvrit acea nviere cnd vor nvia n nestricciune, cinste i slav cei ce merit s vad fata lui Dumnezeu, cci atunci se va socoti rscumprat starea omeneasc. De aceea Apostolul se preamrete zicnd: Prin ndejde ne-am mntuit (Rom. 8, 24). Ndejdea mntuirii ca i credina, dup care se spune:

170 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

Credina ta te-a mntuit (Luca 8, 24). 14. Aadar fptura care nu de la sine, ci n ndejde este supus deertciunii, prin ndejde se mntuie (Rom. 8, 42). La fel i Pavel, care tia c a muri este pentru sine un ctig, dei se socotea dezlegat de trup pentru Hristos (Filip. 1, 21-23), rmnea totui n trup, pentru aceia pe care-i ctiga pentru Hristos (Filip. 1, 24). lar ndejdea ce este altceva dect ateptarea celor viitoare? De aceea spune Apostolul: Ndejdea care se vede nu mai este ndejde (Rom. 8, 24). Nu cele care se vd, ci cele care nu se vd snt venice (II Cor. 4, 18). ntr-adevr, cum ar ndjdui cineva ceea ce vede i are? (Rom. 8, 24). Dac cele ce vedem avem, cum s ndjduim c le avem? Aadar nu se vede nimic din cele ndjduite: Cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc pe El (I Cor. 2, 9). 15. Dar dac nu se poate ndjdui ceea ce se vede, unii nu neleg bine adevrul lucrurilor. Cci cum ar ndjdui cineva ceea ce vede? Sau poate trebuie s ne ntrebm de ce ndjduiete cineva ceea ce vede sau de ce ateapt? Adevrul este c ndjduim ce nu vedem. i de aceea, orict de ndeprtat ni s-ar prea c este de noi un lucru, l ateptm cu rbdare. Ateptnd, zice psalmistul, am ateptat pe Dumnezeu i S-a plecat spre mine (Ps. 39, 7). De aceea, aadar, ateptm cu rbdare, fiindc bun este Domnul pentru cei ce se ostenesc pentru El (Pilde 15, 20). i rbdarea este un chip de osteneal pentru Domnul. Ateptarea a ceea ce ndjduim i nu vedem. Bine face eel ce ndjduiete i ateapt cele ce nu se vd. El de aceea rabd, pentru c-i ndreapt mintea spre tot ceea ce exist. 16. Frumos s-a spus: Dar ndejdea care se vede nu mai este ndejde (Rom. 8, 24), fund vorba de puterile acestui veac, de onoruri, de bogii. Vezi pe cineva urcat n rang, n trsuri de gala; el n-are nici o ndejde n trsurile care se vd. Nici n stihiile cerului nu este ndejde, ci n Domnul cerului. Nici caldeul n-are ndejde n stelele pe care le cerceteaz, nici bogatul n moiile sale, nici cmtarul n ctigurile sale. Acela are ndejde, care-i pune ndejdea n Cei pe care nu-L vede, adic n Domnul Iisus, Care este n mijlocul nostru i nu Se vede (loan 1, 26). Cci ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit cele ce a pregtit Domnul pentru cei ce-L iubesc pe El (I Cor. 2, 9).
Scrisoarea a XXXVI-a

AMBROZIE CATRE HORONTIANUS 7. Scrisorile noastre se leag una de alta n aa chip nct parc am fi mpreun, vorbind fa ctre fa. Astfel c avem materie pentru a le scrie, pornind eu de la ntrebrile tale, iar tu de la rspunsurile mele. 2. Mi-ai scris c n-ai neles bine care este Duhul despre care se scrie c Se roag pentru noi cu suspine negrite (Rom. 8, 26). Dar s mai citim o data cuvintele dinaintea acestora, pentru ca s devin pentru noi limpede ceea ce cutm: De aseme-

SCRISORI _______________________________________________________________________________________ 17J_

nea, zice Apostolul, i Duhul vine n ajutor slbiciunii noastre pentru rugciune. Oare nu i se pare sfnt Duhul care ne este de ajutor, precum este acela despre care se zice: Ajutorul meu eti Tu, s nu m prseti i s nu Te uii la mine cu dispre, Dumnezeul mntuirii mele (Ps. 26, 9). 3. Ce duh ar putea s-1 nvee pe Pavel s se roage? Duhul lui Hristos, ca i Hristos, i nva pe ucenicii Si cum s se roage (Luca 11, 1). Dar dup Hristos cine ar nva, dac nu Duhul Lui, pe care El nsui La trimis ca s ne nvee i s ne ndrumeze rugciunile? Ne rugm cu duhul, dar ne rugm i cu mintea (I Cor. 14, 15). Pentru ca mintea s se poat ruga cum se cuvine, o cluzete Duhul i o duce pe calea cea dreapt, pentru ca s nu se furieze cele trupeti (Ps. 142, 10), s nu se furieze nici cele mai mici, dar nici cele mai mari dect puterile noastre, cci: Fiecruia se d artarea Duhului spre folos (I Cor. 12, 7). De asemenea 'mai gsim scris: Cutai cele mari, i cele mici se vor aduga vou. Cutai cele cereti, i cele cereti vi se vor aduga (Matei 6, 33). 4. Deci vrea s cerem cele mari, nu s zbovim n cele pmnteti. El tie ce s dea mprind fiecruia deosebi, dup cum voiete (I Cor. 12, 11). Uneori spune, tiind msura, pe care noi no cunoatem: Nu putei s primii ndat acestea. Cer pentru Mine ptimirea muceniciei; Duhul Sfnt este srguitor (Matei 26, 41). Dar vznd slbiciunea trupului meu, ca s nu pierd pe cele mici dorind pe cele mari, zice: Nu poi s le primeti pe acestea. Multe prilejuri de mucenicie am avut, dar am fost ntors de la ele de ctre Domnul Care, ca un medic bun, tie ce hran i este potrivit celui slab i cnd s i se dea aceasta pentru ntrirea sntii. Uneori sntatea atrn de felul hranei; dac primeti ceva nepotrivit, sau care nu se cade, primejdia este gata. 5. Dar fiindc nu tim s ne rugm i cum s cerem, Se roag pentru noi Duhul Sfnt (Rom. 8, 26). Duhul este al aprtorului nostru Iisus Hristos. El pentru noi Se roag cu suspine negrite, pentru noi sufer (Isaia 53, 4). i Dumnezeu Tatl zice: M doare inima (Ieremia 4, 19). n multe locuri citim c El se umilete i sufer pentru noi, suspin ca s ridice pcatele noastre, ne nva s facem pocin. Este suspinul eel plin de dragoste i de vrednicie, despre care profetul spune: Suspinul meu nu s-a ascuns de Tine (Ps. 37, 9). Nu se ascundea proorocul ca Adam, ci zicea: Eu snt pastoral, eu am greit, pe mine pedepsete-m; aceste oi cu ce au greit?'' (I Cron. 21, 17). 6. Din aceasta, aadar, se vede c suspinul este al Duhului lui Dumnezeu. Acel suspin al profetului este i el ntr-adevr de nespus, fiindc este ceresc. i cuvintele pe care lea auzit Pavel n cer snt de nespus, pe care nu se cuvine omului s le griasc (II Cor. 12, 4); iar cele asemenea ascunse oamenilor snt cunoscute lui Dumnezeu. El cunoate totul, fiindc este cercettorul inimii lor (Rom. 8, 27). Dar le cerceteaz pe cele pe care Duhul le-a purificat. tie aadar Dumnezeu ce cere Duhul i care este nelepciunea Duhului, tie ce vrea pentru sfini, precum este scris: Duhul se roag pentru noi (Rom. 8, 26). Pentru cine a ptimit Hristos, pentru cine i-a vrsat

172

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

sngele Su, pentru acela se roag i Duhul.Fii sntos i iubete-ne ca un fiu, fiindc i noi te iubim.
Scrisoaxea a XXXVII-a AMBROZIE

CATRE SIMPLICIANUS, SANATATE! 7. Nu de mult, ntr-o convorbire ntemeiat pe vechile noastre simminte de prietenie, mi-ai mrturisit c ai fi fost foarte ncntat dac mi-a lua sarcina s tlmcesc n fata poporului ceva din scrierile Apostolului Pavel. Ele au un cuprins adnc, cu cugetri care pe asculttor l nal, iar pe tlmcitor l nflcreaz. n afar de aceasta, n cele mai multe din nvturile sale griete n aa chip nct eel ce vorbete despre el nu mai gsete nimic de adugat, iar dac vrea s spun ceva, face treab mai mult de grmtic dect de predicator. 2. n propunerea ta recunosc i simmntul prieteniei vechi, dar i dragostea harului printesc (cci vechimea are ceva n tovrie cu mai muli, dar dragostea printeasc nu), i fiindc socoteti c prea pe scurt am fcut ceea ce ceri, m voi supune voinei tale, sftuit i ndemnat de exemplul meu, care nu-mi este eel mai greu,ffmdc m voi imita pe mine nsumi, nu pe cineva nsemnat, dac m ntorc la unele deprinderi nensemnate ale mele. 3. Privitor la nvtturi, artam n vorbirea mea chipul i icoana vieii fericite, i socotesc c am fcut o astfel de expunere nct poate c-mi vor gsi cusururi multe alii, dar nu tu, bunul meu prieten. i chiar dac e mai greu s plac judecii tale, dect altora, totui greutatea judecii tale va fi micorat de simmintele dintre noi i aceasta m ncnt. 4. Scrisoarea mea griete despre unele lucruri la care ra-am gndit n lipsa ta i se ocup de nvturile Apostolului Pavel, care ne cheam din robie la libertate prin cuvintele: Cu pre ai fost cumprai, nu v facei robi oamenilor (I Cor. 7, 23), artnd c libertatea noastr st n cunoaterea nelepciunii. Aceasta idee a fost frmntat i dezbtut de foarte muli filosofi de seam, care spun c orice nelept este liber i c, dimpotriv, orice nenelept este rob. 5. Dar nu cu mult mai nainte a afirmat aceasta fiul lui David, care a spus: Nebunul se schimb ca luna (Int. Sir. 28, 11). neleptul nu este nfrnt de team, nu se schimb n fata puterii altuia, nu se ngmf n biruinte i nu se prbuete din pricina nfrngerilor. Unde exist nelepciunea, acolo este puterea sufleteasc; acolo e statornicie i bravura, neleptul este acelai sufletete, nu-1 micoreaz i nu-1 mrete schimbarea lucrurilor, nu privete lucrurile numai la suprafa, ca un copil, nu este purtat de orice vnt al nvturii, ci rmne n Hristos, avnd temelia harului i rdcinile credinei. Aadar, neleptul nu este zguduit de unele lipsuri, nu cunoate feluritele schimbri ale sufletului ci va strluci ca Soarele dreptii n mpria Tatlui (Matei 13, 43). 6. S vedem totui mai deplin din ce nvtur i

SCRISORI_______________________________________________________________________________173

nelepciune i trage izvorul filosofia. Oare nu cumva mai nti trebuie s vorbim de Noe? Acesta, cnd a aflat c fiul su Ham a rs c i-a vzut tatl gol, 1-a blestemat zicnd: Blestemat s fie Ham. Robul robilor s fie la fraii si (Fac. 9, 25) i i-a fcut peste el stpni pe fraii lui, care au socotit c btrneea tatlui trebuie cinstit cu nelepciune. 7. Oare nu este izvor al tuturor nvturilor acel Iacob care, turnnd n inimile tuturor dorina de astfel de cercetri, a fost pe drept pus prin nelepciunea sa mai presus de fratele lui mai mare? (Fac. 27, 29). Cu att mai mult tatl, care prin dragostea lui printesc i iubea pe amndoi fiii, dar judecata pentru ei nu era la fel (cci simmintele sntfireti,
dar judecile se formeazfi dup merite), i druie unuia dragostea, iar celuilalt

mila sa, celui nelept dragostea, iar celui nenelept mila. Fiindc nu se putea nla la virtute prin propriile lui forte, nici s se nale prin mersul su, a fost binecuvntat s slujeasc fratelui i s-i fie siei slujitor, arfnd astfel c nenelepciunea este mai rea dect robia, c robia i este lea,cul, fiindc neneleptul nu se poate conduce i, dac nu are o frn, se prbuete din vina lui. 8. Aadar tatl, chibzuind cu grij, 1-a fcut slujitor al fratelui su, pentru ca s se conduc dup sfaturile lui. De aceea nelepii, pui mai man peste popoarele fr pricepere, conduc cu puterea lor nebunia mulimilor pentru ca acestea s fie stpnite cu fora, silite fr voia lor, prin autoritatea puterii, s se supun celor nelepi i s asculte de legi. Aadar celui nenelept i-a impus jugul ca unui nvins i i-a tgduit libertatea, fcndu-1 s triasc sub sabie. Ca s nu alunece n vreo fapt nesbuit, 1-a pus pe fratele lui mai mare peste el, pentru ca s-i duc viaa supus autoritii i frului acestuia. Dar fiindc robia i are
marginile ei (din trebuin este mai slab, iar din voin mai puternic, i este de pre binele care seface nu din trebuin, ci din voin) de aceea mai nti i-a impus

jugul trebuinei, iar dup aceea i-a dat binecuvntarea supunerii de voie. 9. Deci nu firea l face rob, ci nenelepciunea, nu slobozirea d libertate, ci nvtura. Esau sa nscut liber, dar a devenit rob. Iosif a fost vndut n robie (Fac. 37, 28) i a fost ales n putere (Fac. 41, 41). Totui nu dispreuia ascultarea, ci se tinea n culmea virtuii, pstra libertatea nevinoviei, autoritatea celui fr de greeal. De acea frumos spune psalmistul: Rob a fost vndut Iosif. Smeritu-1-au punnd n obezi picioarele lui (Ps. 104, 17-18). A spus deci: rob a fost vndut, nu roB a fost fcut, punndu-i n obezi picioarele, nu sufletul. 10. Cum a fost umilit acest suflet, despre care zice: Prin fier a trecut sufletul lui (Ps. 104, 18)? De vreme ce pcatul trecea prin sufletele altora (fierul este pcatul i se poate trece prin el) sufletul sfntului Iosif n-a stat deschis n fata pcatului pentru ca pcatul s ptrund n el. Ca stpn n-a fost atras de momelile poftelor i n-a simit flcrile plcerilor dearte, fiindc ardea de dorul harului dumnezeiesc. De aceea frumos s-a spus despre el: Cuvntul Domnului 1-a aprins (Ps. 104, 19), cuvnt cu care a stins sgeile de foe ale diavolului. 71. Cum a fost rob acesta, care a nvat pe mai marii poporului n

174

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

acea vreme de foamete s ia msuri mpotriva lipsurilor? Sau cum a fost rob eel care a stpnit tot pmntul i a pus sub ascultare tot poporul egiptean (Fac. 47, 20)? Nu ca s osndeasc starea de robie ruinoas, ci ca s aeze bir, n afar de avutul preoesc, pe care 1-a pstrat fr impuneri, pentru ca i la egipteni s fie neatins rnduiala preoeasc. 12. Aadar nu vinderea 1-a fcut rob. Fusese, ntr-adevr, vndut negutorilor, dar dac ai n vedere preul, i vei gsi pe muli care i-au cumprat fete frumoase i care, cucerii de dragostea acestora, s-au predat singuri n robia ruinii. Era vzut Apeme, iitoarea regelui Darius, eznd la dreapta lui, scondu-i diadema de pe cap i punnd-o pe cretetul su, dndu-i palme peste fa cu mna stng regelui, care o privea cu gura cscat i se bucura dac femeia i rdea. Iar dac ea se supra, el se socotea un amrt i un nefericit; cci dei sub puterea lui, o linguea rugnd-o s se mpace cu el (IIIEsdra 4, 29-31). 13. Dar de ce s cutm exemple att de ndeprtate? Nu vedem adesea c prini, ajuni sub stpnirea pirailor sau a barbarilor slbatici, snt rscumprai cu bani de ctre fii lor? Oare snt legile banului mai puternice dect legile firii? Oare poate fi robit dragostea de prini? Muli snt cumprtori de lei i totui nu snt stpnii de lei, ci chiar nevoii s fug i s se ascund, dac i-au vzut c i-au scos legturile de la gt. N-aduce nici o chezie banul, care adesea i cumpr stpnul sau registrele de venituri, care de multe ori aduc judecat i robie negustorului. Vnzarea nu schimb firea, nu rpete libertatea nelepciunii. Muli oameni liberi snt de fapt robi ai unei slugi nelepte precum este sens (Pilde 17, 2), cci o slug deteapt conduce pe un stpn prost. 14. Pe o astfel de slug n-o socoi aadar mai degrab liber? Este liber numai nelepciunea, care pune pe bogai sub crmuirea sracilor i care face pe slugi s dea cu dobnd stpnilor: s dea cu dobnd nu bani, ci deteptciune, s dea cu dobnd talantul acelei comori dumnezeieti i venice, care nu se stric niciodat i a crei dobnd este preioas, s dea cu dobnd acel argint al minii i al cuvintelor cereti, despre care legea zice: Vei da mprumut altor popoare, iar tu nu vei lua mprumut (Deut. 15, 6). Evreul a dat cu mprumut popoarelor, dar el n-a primit de la ele nvtura, ci ele au luat-o de la el, cruia i-a deschis Dumnezeu comoara sa, pentru ca ploaia cuvntului Su s dea roade popoarelor, s fie el mai mare peste popoare i s nu aib pe cineva mai mare peste el. 15. Deci neleptul este liber, cumprat cu preul proorocirilor cereti, cu acel aur i cu acel argint al cuvntului dumnezeiesc: cumprat cu preul sngelui (Cci nu estepuin lucru s-l cunoti pe cumprtor), cumprat cu preul harului, auzind i nelegnd pe eel ce a spus: Cei ce sntei nsetai mergei la ap i cei care nu avei argint mergei de cumprai, mncai i bei (Isaia 55, 1). 16. Liber este acela care, pornind rzboi i prdnd pe cei nvini, dac a gsit printre ei o femeie frumoas i a dorit-o, i-a nlturat cele de prisos, a dezbrcat-o de haina robiei i i-a fcut-o soie, aadar liber, nu roab (Deut. 21, 10-13), pentru c el ne-

SCRISORI_______________________________________________________________________________175

lege c nelepciunea i nvtura nu se supun robiei. De aceea zice legea: S n-o vinzi pe argint (Deut. 21, 14), cci preul ei nu se socotete n argint. i Iov zice: Strnge nelepciunea la sn (Iov 28, 18). Nu se compar nelepciunea nici cu topazul din Etiopia, care este socotit mai de pre dect aurul i argintul. 7 7. Dar nu numai acela este liber, care n-a fost scos la vnzare ca rob, care n-a vzut degetul ridicat s fie cumprat, ci este mai degrab liber eel ce se simte liber n inima sa, eel ce este liber de legile firii, tiind c legea firii i este scris n purtrile lui, nu n starea fa de semeni, i c msura ndatoririlor nu este data de bunul plac al omului, ci de poruncile firii. Aadar, nu i se pare acesta mai liber dect un cenzor sau un om de ordine? Bine zice Scriptura c sracii vor fi pui mai rnari peste cei bogai, iar cei ce mprumut vor sluji celor de la care mprumut (Pilde 22, 7). 18. Oare i se pare liber eel ce cumpr votul cu bani, eel ce caut mai degrab favoarea poporului dect preuirea celor nelepi? Este liber eel ce merge ncotro-1 bate vntul, eel ce se teme de oaptele celor de rnd? Nu, libertatea adevrat nu este cea pe care o primete eel dezrobit i pe care o dobndete eel druit cu aceast stare de ctre slujbaul statului. Libertatea, dup prerea mea, nu este drnicie, ci virtute, ea nu se ncredineaz prin voturile altora, ci se cucerete prin putere sufleteasc proprie. neleptul ntotdeauna este liber, ntotdeauna cinstit, ntotdeauna mai presus de legi. Iar legea este nfiinat pentru eel nedrept, nu pentru eel drept (I Tim. 1, 9). Once s-ar spune, eel drept i este siei lege, neavnd nevoie s caute alt chip de virtute, dect cea pe care o poart n inima sa, avnd scris lucrarea legii n tbliele inimii sale, precum i se spune: Bea ap din vasele tale i din izvoarele fntnilor tale (Pilde 5, 15). Ce ne este mai aproape dect cuvntul lui Dumnezeu? Acest cuvnt este n inima noastr, pe buzele noastre i nu-1 vedem, dar l simim. 19. neleptul este deci liber, fiindc acela care face ceea ce voiete este liber. Dar nu once voin este buna, ci numai aceea a neleptului, care vrea numai ceea ce este bine, care urte rul i alege binele. Deci, dac alege ceea ce este bine, alege de voie, i dac alege de voie este liber, fiindc face ce vrea, neleptul este liber. Tot ce face neleptul este bine. Iar cine face totul bine, face totul drept, i cine face totul drept, face totul fr greal, fr cusur, fr pagub i fr tulburare sufleteasc. Cei ce este astfel stpn pe sine, nct lucreaz fr greal i tulburare sufleteasc, acela nu face nimic nenelept, ci totul cu nelepciune, iar eel ce face totul cu nelepciune n-are de ce s se team; cci teama este n pcat. Unde nu este fric, acolo este libertate, exist puterea de a face dup voin: deci singur neleptul este liber. 20. Cine nu poate fi nici oprit, nici silit, n nici un chip nu este rob. i dac a fi nelept nsemneaz a nu fi nici oprit, nici silit, rezult c neleptul nu este rob. Este oprit eel ce nu ndeplinete ceea ce dorete. i neleptul ce dorete altceva, dac nu ceea ce aparine virtuii i nvturii, care snt cu totul trebuincioase? Acestea sntn el i nu pot fi desprite de eLIar dac se despart, nu mai este nelept eel fr prac-

176 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

tica virtuii i a disciplinei, de care se prdeaz el nsui, dac nu este nfptuitor de voie al virtuii. Dac este silit, de asemenea, se nelege c nu de voie face ceva. n toate faptele exist sau ndreptri din partea virtuii, sau alunecri n partea rutii, sau strii mijlocii, sau fapte indiferente. neleptul nu este silit de virtute, ci ndeplinete de buna voie binele, fiindc face totul de plcere, fugind de cele rele, pe care nu i le ngduie nici mcar n vis. n cele indiferente nu este nestatornic, nu nclin n fiecare moment cnd ntr-o parte cnd n alta, ca oamenii de rnd, ci mintea sa i este ca acul unei cumpene, care st drept, n echilibru; nu se apleac nici spre plceri, nici spre neplceri, ci rmne nemicat n dorina i simmintele sale. De aceea este limpede c neleptul nu face nimic silit sau mpotriva voinei sale; aadar, robul este silit, iar neleptul este liber. 21. i Apostolul zice despre libertate: Oare nu snt eu liber? Nu snt eu Apostol?'' (I Cor. 9, 1). Pn ntr-att de liber nct cnd cineva a cutat s-i puna la ncercare libertatea, nici mcar un ceas, cum spune el nsui (Gal. 2, 5) nu s-a plecat cu supunere ca s predice adevrul Evangheliei. Aadar eel ce nu s-a plecat, de buna voie a predicat. Unde este voin, acolo este rsplat a voinei, unde este trebuin, acolo este supunerea fa de trebuin. Aadar este mai buna voina dect trebuina. A voi este partea neleptului, iar a se supune i a robi cea a neneleptului. 22. Acest neles l d i Apostolul cnd zice: Dac fac aceasta de buna voie am plat; dar dac o fac fr voie, am numai o sarcin ncredinat (I Cor. 9, 17). neleptului i se d plat, dar el ndeplinete de buna voie o fapt. Deci i Apostolul l socotete pe nelept liber. De aceea i strig: Sntei chemai la libertate, dar nu s-o folosii dup pofta trupului (Gal. 5, 13). Este scutit de lege cretinul ca s nu par a se supune legii de nevoie; i este chemat la Evanghelie ca s fac totul de voie. Iudeul este sub lege, cretinul lucreaz prin Evanghelie. n lege este robie, iar n Evanghelie libertate, fiindc n ea exist cunoaterea nelepciunii. Tot omul care-1 primete pe Hristos este nelept, iar eel nelept este liber; aadar, tot cretinul este i liber i nelept. 23. Apostolul m-a nvat c libertatea poate exista chiar n robie: Cci dei snt liber fa de toi, m-am fcut rob tuturor, ca s dobndesc pe cei mai muli (I Cor. 9, 19). Ce este libertatea, dac nu duhul harului, dragostea cereasc? Libertatea te face liber pentru oameni, dar dragostea te face prieten cu Dumnezeu. De aceea zice Hristos: lar pe voi v-am numit prieteni (loan 15, 15). Dragostea de pre este cea despre care se spune: Slujii unul altuia prin iubire (Gal. 5, 13). Hristos a slujit pentru ca s-i fac pe toi liberi. Minile Lui au slujit din belug (Ps. 80, 7). Cine n-a socotit c este o nedreptate a fi la fel cu Dumnezeu a primit chip de rob (Filip. 2, 7) i s-a fcut tuturor toate, ca pe toi s-i mntuiasc (I Cor. 9, 22). Pe Acesta, imitndu-L Pavel, ca i cum era sub lege, tria ca i fr lege pentru folosul celor pe care dorea s-i ctige. Era slab, ca s-i ntreasc, alerga i i pedepsea trupul, pentru ca s triumfe asupra puterilor vzduhului ntru Hris-

SCRISORI_______________________________________________________________________________177

tos. 24. Deci pentru nelept i robia este libertate. De aci se nelege c pentru eel prost i conducerea este o robie. i, ceea ce este mai ru, chiar dac este mai mare peste civa, mai multor stpni, i nc mai ri, le este rob. Cci robete propriilor patimi, robete poftelor sale, de stpnirea crora nu poate fugi nici ziua, nici noaptea; pentru c le are stpne nluntrul su, le rabd n el robia de nerbdat. Robia este geamn: una a trupului, iar cealalt a sufletului. Stpnii trupului snt oamenii, iar ai sufletului pot fi ticloiile i patimile, de care numai libertatea sufletului l scap pe nelept, ajutndu-1 s ias din robie. 25. S-1 vedem aadar pe eel cu adevrat nelept, cu adevrat liber, care, chiar dac triete sub stpnirea altora, spune n chip liber: Cine este eel care s m cheme n judecat? Tu singur deprteaz mna ta de deasupr-mi i nu m tulbura cu groaza Ta, cci de fata Ta nu m voi putea ascunde (Iov 13, 19-21). 26. Pe acesta urmndu-1 regele David zice: ie unuia am greit (Ps. 50, 6). Bizuindu-se pe adpostul palatului regal, ca i cum nu era vinovat n fata legilor, sau a oamertilor legilor, se socotea rspunztor numai n fata lui Dumnezeu, care este stpnul puterilor. 27. Ascult-1 pe un alt om liber: Peritru mine este prea puin ca s fiu judecat de voi, sau de vreo judecat omeneac; c nici eu nu m judec pe mine nsumi. Cci nu m tiu vinovat cu nimic... Cel care mjudec pe mine este Dumnezeu (I Cor. 4, 3-4). Adevrata libertate este a omului duhovnicesc, care pe toate le judec (I Cor. 2, 15), fr ca pe el s-1 judece cineva dintre cei cu care are prtie de fptur, fiindc el este supus numai lui Dumnezeu, Care singur este fr de pcat i despre Care zice Iov: Viu este Domnul, Care mjudec astfel (Iov 27, 2). El l poate judeca drept numai pe acela care privete nu lumea, ci cerul cu luminile curate i limpezi ale stelelor. 28. Cine i aduce aminte de stihurile lui Sofocle n care se spune: Jupiter este mai marele meu i nimeni altul dintre oameni?. Cu ct este mai vechi Iov, cu ct este mai strvechi David? S se tie c snt mai nsemnate cele pe care le-au spus ai notri. 29. Cine este nelept, dac nu eel care a ajuns pn la nsei tainele Dumnezeirii i a cunoscut ascunziurile nelepciunii dezvluite lui? nelept este numai eel ce 1-a luat pe Dumnezeu drept cluz pentru a cunoate cuibul adevrului. Omul muritor s-a fcut prin har motenitorul i urmaul lui Dumnezeu Cel nemuritor, fund prta la bucuriile cereti, precum este scris: Pentru aceasta Te-a uns pe Tine Dumnezeul Tu cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe prtaii Ti (Ps. 44, 9). 30. Dac, aadar, cineva privete mai de aproape rosturile lucrurilor, va vedea cte ajutoare exit pentru nelept i cte greuti pentru nenelept. Fiindc pe unul l ajut libertatea, iar pe cellalt l mpiedic robia. neleptul se nal ca un biruitof asupra dumanilor nvini de el. Pentru c el a pus sub picioare poftele, teama, lenevia, tristeea i celelalte vicii, scpndu-le din cugetul su i alungndu-le din gndurile i din preocuprile lui. Cpetenie prevztoare, el tie s se fereasc de nvala tlharilor i de pierderile de rz12 - Sfuitul Ainbrozie al Milanului

178

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

boi pe care le pricinuiesc dumanii cei mai nedrepi ai sufletului nostru cu sgeile lor aprinse. Cci i n pace snt atacuri i n rzboi exist pace. De aceea i zice Apostolul: Din afar lupte, dinuntru temeri (II Cor. 7, 5). Dar n toate acestea biruim prin Acela Care ne-a iubit (Rom. 8, 37). Cci, precum spune Apostolul, nici strmtorrile, nici prigoana, nici foamea, nici o primejdie, nici chiar moartea nu ne ngrozete. 31. Cum s nu fie rob cine se teme de acestea, cine se ngrozete de moarte? Robete, fr ndoial, i nc n cea mai josnic robie. Cci nimic nu arunc mai mult sufletul n robie dect frica de moarte. Cum s se ridice deasupra urciunilor simirea de rnd i josnic, necat n bltoaca slbiciunii i n poftele acestei viei? Vezi ce spune robul: M voi ascunde de la fata Ta i voi fi zbuciumat i fugar pe pmnt i oricine m va ntlni m va ucide (Fac. 4, 14). Acesta a primit semn de cruare i totui n-a putut scpa de ucidere. Aadar, pctosul robete fricii, robete poftelor, este rob lcomiei, rob plcerii, rob rutii, rob pizmei, i i se pare c n acest fel este liber, dei robete mai mult dect eel ce se gsete sub tiranie. 32. Snt liberi cei ce triesc dup legi. Dar legea adevrat este cuvntul drept, legea adevrat nu este spat n piatr, nici dltuit n aram, ci ntiprit n cugete i fixat n simiri. Astfel, neleptul nu este sub lege, ci legea este sub el, avnd n inima lui lucrarea legii scris cu condeiul i cu meteugul firii (Rom. 2, 14-15). Oare ne este orbirea att de mare de nu vedem artrile limpezi ale lucrurilor i chipurile virtuilor? Dac popoare ntregi se supun legilor omeneti ca s fie prtae la libertate, cum este cu putin ca nelepii s lase i s prseasc adevrata lege a firii, artat n chipul lui Dumnezeu, i adevrata cugetare despre libertate, de vreme ce n acestea este atta libertate nct de mici nu tim s slujim viciilor, fiindc sntem strini de ur, lipsii de lcomie, necunosctori ai poftelor? Ce nefericit lucru este deci ca, nscui n libertate, s murim n robie! 33. Dar aceasta se poate ntmpla din uurin sufleteasc, din slbiciune a bunelor deprinderi, fiindc frmntm n noi griji dearte, ne ocupm de lucruri fr nici un pre. neleptul ns ne nva c inima lui este aezat pe temelii puternice i neclintite. Aceasta ne nva i Moise, atunci cnd minile lui obosiser n aa fel nct nu le mai putea ridica pentru Iosua Navi (Ie. 17, 12). Atunci nvingea poporul, cnd nu se fceau lucrri de mntuial, ci pline de greutate i de putere, ntemeiate nu pe simmintele unui suflet ovielnic i schimbtor, ci pe statornicia minii. neleptul i ntinde minile, pe cnd prostul i le strnge, precum este scris: Nebunul st cu minile n sn i-i mistuie mruntaiele (Eccl. 4, 5), cugetnd mai degrab la cele trupeti dect la cele sufleteti. Dar n-a fcut aa fiica lui Iuda, care, ntinznd minile, a strigat ctre Domnul: Tu tii c ei aduc mrturie mincinoas mpotriva mea (Dan. 13, 43). A socotit c este mai bine s nu pctuiasc, cu toat defimarea nvinuitorilor, dect s svreasc pcat sub acopermntul nepedepsirii. Aadar, ea, nfruntnd moartea, i-a pstrat nevinovia. Dar nici fiica lui

SCRISORI_______________________________________________________________________________179

Ieftae nu s-a temut de moarte de vreme ce a ntrit fgduina tatlui su de a fi jertfit Domnului (Jud. 9, 36). 34. Nu las la o parte, n legtur cu dispreul morii, crile filosofilor, sau gimnosofitii inzilor, dintre care naintea celorlali este de ludat rspunsul lui Calanus ctre Alexandru, care-i poruncise s-1 urmeze. Ce laud merit, a zis el, faptul c-mi ceri s merg n Grecia, dac fac din constrngere ceea ce nu vreau? Cuvntul lui este plin de vrednicie, dar mai plin de libertate i este mintea. Iat scrisoarea lui: Calanus ctre Alexandru: 35. Prietenii te sftuiesc s foloseti mna i puterea fa de filosofii inzilor, fr s fi vzut mcar n vis lucrrile noastre. Cu fora nu vei face dect s mui nite trupuri dintr-un loc n altul, fiindc sufletele nu le vei putea sili s fac ceea ce nu vor; lemnele i pietrele nu glsuiesc. Cel mai mare foe aduce trupurilor vii numai durere i mistuire; iar noi sntem mai presus de ele, chiar cnd sntem ari de vii. Nu exist rege, sau principe, care s poat impune ceea ce nu este n dorinele noastre. Nu sntem asemenea filosofilor Greciei, care n loc de fapte ticluiesc cuvinte pentru a-i rspndi prerile. La noi faptele se ntovresc cu vorbele i vorbele cu faptele. Faptele snt repezi, cuvintele scurte. Libertatea ne este fericit n virtute. 36 i 37. Frumoase vorbe, dar vorbe; frumoas statornicie, dar de brbat; frumoas scrisoare, dar de filosof. La noi ns i copilele, din dorina de moarte, s-au nlat pe treptele virtuilor pn la cer. Ce s spun despre Tecla, ce s spun despre Agnes sau despre Pelaghia, sau despre multe altele care, rsrind ca lstarii de plante alese, sau grbit ctre moarte pentru nemurire? O fecioar a srit n sus de bucurie ntre lei i a ateptat fr vreo tulburare fiarele care rgeau setoase de snge. i, ca s vedem deosebirea ntre noi i gimnosofitii inzilor, ceea ce ei ludau cu vorbele lor, sfntul Laureniu a ntrit cu fapta. Primind s fie ars de viu i n mijlocul flcrilor zicea: ntoarce-m, mnnc-m!, n vrednic ntrecere cu copiii avramizilor i ai macabeilor, dintre care unii naintea flcrilor cntau, iar alii cnd erau ari nu se rugau s fie iertai, ci nfruntau focul, nfuriind i mai mult pe prigonitor (II Macab. 7, 3). Deci neleptul este liber. 38. Dar ce este mai nltor dect sfnta Pelaghia care, nconjurat de cli, nainte de a se gsi n fata lor zicea: Mor de buna voie, nimeni s nu puna mna pe mine, nimeni s nu se uite cu ochi de ticlos la o fecioar. Voi duce cu mine neprihana, mi voi pstra ruinea nentinat: tlharii nu vor avea nici un ctig din neruinarea lor. Pelaghia l va urma pe Hrist os , nimeni nu-i va rpi libertatea, nimeni n-o va vedea roab, ca strlucit pild de credin liber, cinste neptat, nelepciune rodnic. Ceea ce este rob va rmne aici, nefolositor la nimic. Aadar mare a fost libertatea evlavioasei fecioare, care, mpresurat de cetele prigonitorilor, ntre cele mai mari primejdii, a rmas neclintit n viaa ei vrednic de toat cinstea. 39. Cel stpnit de mnie se gsete sub jugul pcatului. Cci omul mnios a pcatul (Pilde 29, 22). lar cel ce svrete pcatul este rob pcatului (loan 8, 34). Nu este liber nici cel ce slujete lcomiei, cci

180 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

el nu-i poate stprrii blidul su. Nu este liber eel care, sluijind poftelor i plcerilor, este purtat de valul rtcitor al greelii. Nu este liber eel cocoat sub greutatea ambiiilor, cci slujete stpnirii altuia. Dimpotriv, liber este eel ce poate s zic: Toate mi snt ngduite, dar nu toate mi snt de folos, toate mi snt ngduite, dar nu m voi lsa biruit de ceva. Cci bucatele snt pentru pntece i pntecele pentru bucate (I Cor. 6, 12-13). Liber este eel ce poate spune: De ce libertatea noastr s fie judecat de o contiin necredincioas? (I Cor. 10, 29). 40. Libertatea deci se potrivete cu eel nelept, nu cu eel nenelept. Ca i cum pui o piatr n pratie, aa este eel ce d cinste unui nebun (Pilde 26, 8); se rnete pe sine nsui i se primejduiete singur, fiindc ntorce spre sine lovitura. Dup cum chinul aduce chin i piatra rostogolindu-se mrete rul, la fel prbuirea celui nenelept este mai puternic n libertte. Aadar, celui nenelept s-i fie ngrdit, iar nu sporit libertatea, cci lui robia i se cuvine. De aceea se spune: Precum un ghimpe intrn mna unui beiv, tot aa snt cuvintele nelepte n gura celor pctoi (Pilde, 26, 9), fiindc dup cum uriul este rnit de paharele sale, la fel cellalt de faptele sale. Unui bind se face prietenul pcatului, iar cellalt lucrnd i capt vin i prin faptele sale ajunge n robie. Pavel vedea c este trt n robie prin legea pcatului (Rom. 7, 23) i, ca s se elibereze, a alergat la harul libertii. 41. Nu snt aadar liberi nenelepii, pentru c despre ei se zice: Nu fi ca un cal i ca un catr, la care nu este pricepere; cu zbal i cu fru flcile lor voi strnge, ca s nu se apropie de tine. Multe snt btile pctoilor (Ps. 31, 9-10), fiindc este nevoie de multe lovituri pentru a li se ndrepta nesocotina. Aceasta cere nvtur, nu blndee, Cel care-i cru bul i urte copilul (Pilde 13, 24), fiindc oricine este mai ru btut de pcatele sale. Apstoare este greutatea pcatelor, grele snt loviturile crimelor, ca o sarcin grea atrn i produc sufletului rni, pricinuind minii bube deschise (Ps. 37, 5-6). 42. S aruncm greaua sarcin a robiei, s renunm la lux i la plceri vinovate, care ne string n ctuele poftelor i ne leag n lanurile patimilor. Prostului nu-i snt de nici un folos plcerile i cine s-a druit din copilrie plcerilor va rmne n robie ca un mort ntre vii. Aadar, la o parte cu luxul, jos cu desfrnarea. Iar dac a trait cineva n desfrnare, s nu cread c se va putea ntoarece uor la cele nalte. Via aduce rod dac este tiat cum trebuie; tiat prost face frunze, iar netiat rmne stearp. De aceea este scris: Ca un ogor este omul nenelept i ca o vie este omul lipsit de minte; dac-1 lai n prsire va rmne ca un pmnt nelenit (Pilde 24, 30-31). S ne ngrijim aadar trupul, s-1 pedepsim, s-1 punem n robie, nu s-1 lsm n nepsare. 43. Cci mdularele noastre snt rme ale dreptii, dar snt i arme ale pcatului. Dac le stpnim, snt arme ale dreptii, i n ele nu troneaz pcatul. Dac va muri pcatului trupul nostru, nu va domni n el vina i vor fi mdularele noastre libere de pcat. S nu ne supunem deci dorinelor lui, i s nu facem mdula-

SCRISORI_______________________________________________________________________________181

rele noastre arme ale pcatului nedreptii. Dac vezi o femeie cu gndul dorinei, mdularele tale snt arme ale pcatului. Dac ai vorbit cu ea ntru ispit, limba i gura ta snt mdulare ale pcatului. Dac ai scos semnele de hotar puse de prini, mdularele tale snt arme ale pcatului. Dac te-ai grbit cu picioare repezi s veri snge nevinovat, mdularele tale snt arme ale nedreptii. 44. Dimpotriv, dac ai vzut un nevoia i 1-ai dus n casa ta, mdularele tale snt arme ale dreptii. Dac ai scos din minile celor ri pe un nedreptit, sau pe eel ce era dus la moarte, dac ai rupt polia datornicului, membrele tale snt arme ale dreptii. Dac Lai mrturisit pe Hristos (cci buzele nelepciunii snt arme ale nelegerii) buzele tale snt mdulare ale dreptii (Pilde 14, 7). Dac poate s spun cineva: Eram ochii celui orb, piciorul celui chiop i tatl celor neputincioi (Iov, 29, 15), mdularele lui snt mdulare ale dreptii. 45. Aadar, liberai din pcat, cumprai cu preul sngelui Lui Hristos, s nu ne supunem robiei oamenilor, sau patimilor. S nu ne fie ruine s ne mrturisim pcatele. Vezi ct de liber era eel ce putea s spun: Nu m-am temut de mulimea poporului, ci am vestit n fata tuturor pcatul meu (Iov 31, 34). Cci eel ce se mrturisete Domnului se elibereaz de robie. Cel drept se nvinovete pe sine la nceputul vorbirii sale (Pilde 18, 17). Nu este numai liber, ci i drept, i dreptatea este n libertate, iar libertatea n mrturisire; dendat ce s-a mrturisit cuiva, a i fost iertat. Zis-am: Mrturisi-voi frdelegea mea Domnului, i Tu ai iertat nelegiuirea inimii mele (Ps. 31, 5). Iar ntrzierea iertrii atrn de mrturisire, cci dup mrturisire urmeaz iertarea pcatelor. Aadar, este nelept eel ce se mrturisete, liber eel cruia i s-a iertat pcatul i care nu mai triete n pcat. Fii sntos i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine. Scrisoarea a XXXVTH-a AMBROZIE CTRE SIMPLICIANUS, SANATATE! 7. Mi se pare c, n scrisoarea din urm, m-am ncurcat n hiurile filosofilei, cnd, pornind de la o epistol a Apostolului Pavel, artam c numai neleptul este liber. Dar dup aceea, pe cnd citeam o epistol a Apostolului Petru, am bgat de seam c numai neleptul este i bogat, fie el brbat sau femeie, fiindc Apostolul scrie c podoaba femeilor nu st n gteli de mare pre, ci n bune purtri. Podoaba voastr, zice el, s nu fie cea din afar: mpletirea prului, podoabele de aur i mbrcarea hainelor scumpe, cis fie omul eel tainc al inimii (I Petru 3, 3-4). 2. Aadar, n om snt doi oameni i acela este bogat care nu caut folosul nici unei bogii. Frumos a zis omul eel tainic al inimii, fiindc tainic este i nelepciunea lui, care nu se vede, dar se nelege. Nimeni nainte de Petru nu s-a folosit de o astfel de expresie, nct s

182

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

zic omul eel din afar al inimii, findc omul are cele mai multe mdulare n sine, pe cnd omul eel luntric al inimii este n ntregime plin de har, plin de frumusee. 3. ntru nestriccioas podoab a duhului blind i linitit, zice mai departe Apostolul (Petru 3, 4), care este bogie de mare pre naintea lui Dumnezeu. Cu adevrat este bogat eel ce poate prea bogat n fata lui Dumnezeu, naintea Cruia pmntul este mic, lumea nsi este ngust. Numai pe acela Dumnezeu l tie bogat, care este bogat n venicie, care strnge nu roadele bogailor, ci pe ale virtuilor. Dar cine este bogat naintea lui Dumnezeu, dac nu duhul blind i linitit, care niciodat nu se stric? Oare nu i se pare bogat eel ce are pacea sufletului, tihna linitii, nedorind nimic, nefiind zguduit de nici o furtun a patimilor, eel care riu se scrbete de cele vechi i nu caut cele noi, care nu este n nentrerupt dorin pricini care fac pe om s se simt srac n mijlocul celor mai bogai? 4. Bogat cu adevrat este acea pace care covrete orice minte (Filip 4, 7). Bogat este pacea, bogat este blndeea, bogat este credina. Cel credincios are ca avere toat lumea (Int. Sir. 6, 14-15). Bogat este simplitatea; cci exist i o bogie a simplitii, care nimic nu descoase, nimic nu socotete contrafcut, nimic sub bnuial sau nelciune, ci se ntemeiaz pe simmntul eel mai curat. 5. Bogat este buntatea, i eel ce o are se gsete n bogiile motenirii cereti. Dar s ne folosim de exemple din Scriptur: Fericit este omul pe care Dumnezeu l mustr! S nu dispreuieti certarea Celui Atotputernic... n timp de foamete va scpa de la moarte; i n btlie de primejdia sabiei. Vei fi la adpost de biciul brfeiii. Fiarele pmntului vor tri cu tine n pace i vei ti c n pace va fi casa ta (Iov 5, 17-24)... mblnzind viciile i patimile acestui trup, fiindc ele snt dumanii sufletului, i vor fi slaele tale fr tulburare, casa fr stricciune, semntura fr uscciune, urmaii ca mirosul unei holde bogate, nmormntarea ca un seceri. Iar cnd alii i socotesc lipsurile lor, grmada ta de gru bine copt este dus n hambarele cereti. 6. Pe merit eel drept ntotdeauna d cu mprumut, iar eel nedrept duce lips. El d cu mprumut dreptate, d cu mprumut nvturile lui Dumnezeu celor sraci i lipsii. Iar eel nenelept n-are nici ceea ce i se pare c are. l socoi oare avut pe eel ce zi i noapte, culcat pe comoara sa, este ros de necrutorul vierme al zgrceniei? Unul ca acesta se simte lipsit i, dac pare altora bogat, pentru sine este srac; fiindc nu se folosete de ceea ce are, fiindc dorete mereu alte avuii, i nsuete prin jaf altele. Iar unde nu exist o msur a dorinei, care este roada avuiei? Nu e bogat eel ce nu poate lua cu el de aici ceea ce are; fiindc nu este al nostru, ci strain de noi ceea ce rmne aici. 7. Bogat a fost Enoh, care a luat cu sine ceea ce a avut (Fac. 5, 21) i toate roadele buntii sale le-a depus n hambarele cereti. El de aceea a fost rpit, pentru ca rutatea s nu-i schimbe inima (Int. Sol. 4, 11). Bogat a fost Hie, care a dus comorile virtuilor sale cu un car de foe n slaele vzduhului (IVRegi 2, 11). i totui el a lsat moteni-

SCRISORI_______________________________________________________________________________183

torului bogii nsemnate, care s nu se piard. Cine ar fi zis c acesta este srac atunci, cnd, lipsit de hrana zilnic, a fost trimis la o vduv s fie hrnit de ea, cnd la glasul lui cerul se nchidea i se deschidea, cnd la cuvntul lui timp de trei ani fina din vas i untdelemnul din urcior n-au lipsit, ci au prisosit, dei folosina lor nu era mica, ci mai mare (IIIRegi 17, 9)? Cine ar fi zis c este srac acela la a crui voin cobora focul din cer (IVRegi 1, 14), pe care nu-1 opreau ruri netrecute de alii, ci se ntorceau ctre izvoral lor, pentru ca profetul s treac peste ele ca pe uscat (IVRegi 2, 8). 8. Istoria veche istorisete (III Regi 21, 1) c erau doi vecini: regele Ahab i sracul Nabot; pe care din acetia l credem mai srac sau mai bogat? Cel nzestrat cu puterea regal, nestul de avere i poftind din ce n ce mai multe bogii, a dorit mica viioar a celui srac, care, dispreuind n sufletul su aurul regilor i comorile mprailor, era mulumit cu viele sale. Oare nu pare mai bogat acesta, mai degrab rege acesta, cruia i prisosea micul su avut, care-i crmuia dorinele nepoftind nimic strain? Nu este, dimpotriv, srac eel cruia aurul lui i se prea puin, n schimb socotea de mare pre acei civa butuci de vi ai vecinului? Iat de ce bogatul este totui foarte lipsit; pentru c bogia nghiit pe nedrept pn la urm o vars din pntece (Iov 20, 15), iar rdcina celor drepi precum curmalul nflorete (Ps. 91, 13) i i d rodul su (Pilde 12, 12). 9. Oare nu e mai lipsit dect un srac eel care trece ca o umbra? (Ps. 142, 4). Cel nelegiuit azi tresalt, dar mine nu va mai fi i locul n care a fost nu se va mai gsi (Ps. 36, 35-36). Ce nsemneaz, aadar, a fi bogat, dac nu a avea cu prisosin? Dar cum are cu prisosin cel chircit la inim? Iar cel cu inima chircit se simte i strmtorat. Dar exist prisosin n strmtorri? Aadar cel ce n-are cu prisosin nu este bogat. De aceea bine a zis David: Bogaii au srcit i au flmnzit (Ps. 33, 11), fiindc dei ei au comorile Scripturilor cereti snt sraci dac nu neleg i flmnzesc, dac n-au gustat nimic din hrana harului duhovnicesc. 10. Aadar, nimic nu este mai bogat dect starea sufleteasc a neleptului, nimic mai srac dect aceea a neneleptului. Cci de vreme ce a sracilor este mpria cerurilor (Matei 5, 3), ce poate fi mai bogat? De aceea strlucite snt cuvintele Apostolului care zice: O, adncul bogiei i al nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu (Rom. 11, 33). Strlucite snt i cuvintele lui David, care zicea c n calea mrturiilor cereti s-a desftat ca de toat bogia (Ps. 118, 14). La fel i Moise, care zice: Neftali, tu, cel stul de bunvoin (Deut. 33, 23). Neftali n tlmcire nseamn belug, ndestulare. Acolo este, aadar, belugul,unde este saiul. Acolo, ns, unde exist foamea poftelor, dorina niciodat stul, acolo este srcie. Dar fiindc dorina de bani i de lumea aceasta n-are saiu, de aceea a adugat: i plin de binecuvntarea Domnului (Deut. 33, 23). Potrivit cestora Petru a spus c podoaba femeilor nu este n aur, argint i mbrcminte, ci n omul ascuns i tainic al

184 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

inimii (I Petru 3, 3-4). De aceea nici una s nu uite de cultivarea evlaviei, podoaba harului, motenirea vieii venice. Sntate i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine. AMBROZIE CATRE FAUSTINUS, SANTATE!
Scrisoarea a XXXIX-a

7. tiu c te copleete de adnc durere moartea surorii tale, dar din aceast pricin nu se cade s te ndeprtezi de noi, ci s te ntorci ntre noi; fiindc dei mngierile nu snt prea mare leac pentru cei ndurerai, ele snt totui uneori trebuitoare. Ai plecat n adncul munilor, te-ai adpostit ntre vizuinele fiarelor, lipsindu-te de folosina oricrui trai omenesc i, ceea ce este mai ru, de judecata ta. 2. Oare a avut fa de tine o astfel de vin sora ta, nct din pricina ei s dispreuieti starea omeneasca, dei altdat o preuiai tot din pricina ei, ca femeie att de strlucit printre oameni? Desigur, plecnd din via, te alina cu mngierea c te las n urma ei printe pentru nepoi, nsoitor pentru cei mici, ajutor pentru cei rmai singuri. Dar tu n aa chip te lipseti i de noi i de nepoi nct nici nu simim roada acelei mngieri. Acele scumpe odrasle te cheam nu pentru durere, ci pentru consolare, pentru ca, atunci cnd te vd, s li se par c mama lor n-a murit, s-o recunoasc n tine, s-i simt prezena n tine, s cread c viaa ei a rmas n tine. 3. Eti ndurerat c a murit pe neateptate, tocmai cnd se gsea n cea mai nfloritoare parte a vieii. Dar aceasta ne este comun nu numai cu oamenii, ci chiar cu oraele i cu pmntul nsui. Iat, tu, cnd vii din oraul Bononia lai pe stnga Claterna, Bononia nsi, Mutina, Rhegium, n dreapta este Brixillum, din fa te ntimpin Placentia cea cu nume rsuntor pn acum prin vechea ei faim, la stnga te nfioar slbticia Alpilor, priveti mine de ceti ale popoarelor celor mai nfloritoare altdat i treci pe lng ele cu un simmnt de tristee amar. Attea leuri de orae aproape n paragin, attea cimitire cu aceeai nfiare, aezate pe Ing sate i orae, nu-i snt uurare sufleteasc pentru pierderea surorii tale minunate i sfinte, mai ales c acelea au fost drmate i nimicite pentru totdeauna, pe cnd aceasta ne este rpit vremelnic, avnd parte de o via mai buna acolo unde s-a dus? 4. Eu gndesc c nu trebuie plns, ci urmat cu rugciuni, c sufletul ei se cuvine ncredinat Domnului nu cu lacrimi i preri de ru, ci mai degrab cu bucuria druirii. 5. Dar poate spui c eti sigur de meritele i de credina ei, dar c totui nu-i poi rbda lipsa, c n-o mai poi vedea n via i aceasta i aduce cea mai mare durere. Dar nu te mic acele cuvinte apostolice care spun: De aceea, noi nu mai tim de acum pe nimemi dup trup; chiar dac am cunoscut pe Hristos dup trup, acum nu-L mai cunoatem?'' (II Cor. 5, 16). Trupul nostru nu poate fi venic

SCRISOR1_______________________________________________________________________________185

i netrector, trebuie s piar pentru ca s nviezi; trebuie s se risipeasc ca s se odihneasc, pentru ca s fac sfrit pcatului. De aceea pe muli i-am cunoscut dup trap, dar acum nu-i mai cunoatem. Am cunoscut dup trup chiar pe Domnul Iisus, zice Apostolul, dar acum nu-L mai cunoatem. i lsase rmiele trupeti, nu mai era vzut n chip de om, murise pentru toi, i toi au murit n El. Dar de ndat ce s-au nnoit prin El nsui i au nviat n duh, nu mai triesc pentru ei, ci pentru Hristos. De aceea i-n alt loc acelai Apostol zice: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). 6. Pe buna dreptate eel ce cunoscuse nainte pe Hristos dup trup, cunoscnd n chip nevzut i lucrrile, cercetndu-I de acum nu trupul, ci puterea, eel ce nainte ca prigonitor urmrea cu furie dumnoas pe ucenicii omului i pe slujitorii trupului, devenind dup aceea nvtorul neamurilor, a nceput s nvee i s formeze pe nchintorii mreiei Sale ntru propovduirea Evangheliei. i de aceea a adugat: Dac este cineva n Hristos, este fptur nou (II Cor. 5, 1 7), adic desvrit n Hristos este fptur nou, findc n trup este nedesvrit. nsui Domnul zice: Nu va rmne Duhul Meu pururea n oamenii acetia, pentru c snt numai trup (Fac. 6, 3). Astfel eel trupesc nu este n Hristos, ci, dac este cineva n Hristos este fptur nou, format pentru noutatea harului, nu a firii. Astfel cele care erau vechi dup trup au trecut; toate s-au fcut noi. Ce snt acelea, dac nu cele pe care le cunoate Crturarul eel nvat n mpria cerurilor (Matei 13, 52), asemenea acelui tat de familie, care scoate din vistieria sa noi i vechi i nu vechi fr noi, nici noi fr vechi? De aceea i Biserica zice: Noi i vechi i-am pstrat (Cnt. 6, 13). Dar au trecut cele vechi, adic tainele ascunse ale legii, toate n Hristos au devenit noi. 7. Aceasta este fptura cea nou despre care Apostolul spune ctre galateni: Cci n Hristos Iisus nici tierea mprejur nu poate ceva, nici netierea mprejur, ci fptura cea nou prin care trupul rennoit nflorete i capt roada harului, care nainte avea spinii vechiului pcat (Gal. 5, 6). De ce s ne ntristm, aadar, dac i se spune sufletului: nnoi-se-vor ca aL 1 vulturului tinereile tale? (Ps. 102, 5). De ce s ne tnguim pentru cei mori, cnd prin Domnul Iisus Hristos s-a fcut mpcarea lumii cu Dumnezeu Tatl? (II Cor. 5, 18). 8. Fiindc am primit,aadar, binefacerile lui Hristos, precum ctre toi, aa i ctre tine sntem soli ai lui Hristos (II Cor. 5, 20), pentru ca s tii c darurile Lui nu se mai cer napoi, pentru ca s crezi ceea ce ai crezut totdeauna. S nu ovie inima ta de prea mare durere, fiindc de aceea Domnul Iisus S-a fcut pcat, pentru ca s ridice pcatul lumii (loan 1, 29) i pentru ca toi s fim n El dreptatea lui Dumnezeu (II Cor. 51,21). De acum nu mai sntem supui pcatului, ci sntem siguri de rsplata dreptii. Sntate i gndete-te la noi, c i noi ne gndim la tine.

186_______________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrisoarea a XL-a

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE PREABUNUL PRINCIPE I PREAFERICITUL MPARAT THEODOSIE AUGUST aproape necurmate. Dar niciodat n-am fost in att de mare frmntare ca acum, cnd vd c trebuie s m feresc s n-am cumva vreo pricin care s-mi aduc primejdia nelegiuirii. De aceea Te rog s-mi asculi cu rbdare grirea. Cci dac snt nevrednic s fiu auzit de Tine, snt nevrednic i s m nchin pentru Tine eu eel cruia i ncredinezi juruinele i rugciunile Tale ctre Dumnezeu. Oare nu-1 vei asculta pe eel pe care-1 vrei s fie ascultat pentru Tine? Nu-1 vei asculta pentru Tine pe eel pe care 1-ai ascultat pentru alii? Nu Te temi c vei face judecata Ta nevrednic atunci cnd l socoteti nevrednic s-1 asculi pe eel care este ascultat pentru Tine? 2. Nu este lucru mprtesc a tgdui libertatea cuvntului, dup cum nu este preoesc a nu spune ce simi. Nu este pentru voi mpraii nimic mai prietenesc i mai n inima poporului dect a respecta libertatea chiar fa de aceia care v snt supui prin serviciul militar. Aceasta este deosebirea ntre principii buni i cei ri: c iubesc cei buni libertatea, iar cei ri robia. Pe de alt parte, nimic nu este mai primejdios n fata lui Dumnezeu pentru un preot dect s nu spun liber ceea ce simte. Scris este: Am vorbit despre mrturiile Tale naintea mprailor i nu m-am ruinat (Ps. 118, 46). i n alt loc: Fiul omului! Iat, te-am pus straj casei lui Israel, pentru ca dac se va ndeprta eel drept de dreptile sale i va face rul pe care nu i 1-ai artat, adic nu i-ai spus de ce s se fereasc i nu-i va aduce aminte de datoria lui de a fi drept, Eu voi cere sngele lui din mna ta. Iar dac tu i vei arta celui drept s nu pctuiasc i el nu va pctui, atunci va fi i el viu, pentru c i-ai spus, i i vei mntui i tu sufletul tu (Iezechiel 3, 7 7-19). 3. Este mai bine, mprate, s am cu tine tovria la cele bune, dect la cele rele, i de aceea trebuie s nu plac bunvoinei tale tcerea preotului, ci libertatea. Cci primejdia libertii mele te ncurc, pe cnd binele libertii te ajut. Nu m amesteca n chip nepotrivit n treburi care nu snt de datoria mea, cci nu fac ceea ce trebuie s fac alii, ci m supun datoriei, ascult de poruncile Dumnezeului nostru. Fac aceasta, n primul rnd, din dragostea i preuirea fa de tine, din dorina de a te ti pe calea mntuirii. i chiar dac nu mi se ngduie aceasta, dac nu se are ncredere n mine, eu o spun totui din teama de a nu supra pe Dumnezeu. Dac primejdia mea te-ar ndeprta de mine, m-a nchina cu rbdare pentru tine, dar nu cu plcere, fiindc este mai bine ca tu fr primejdia mea s fii biruitor i bine primit de Dumnezeu. Iar dac iau asupr-mi greaua vin a tcerii i a prefctoriei, nici tu nu rmi n afar de orice vin. Vreau s fiu mai degrab nesuferit dect nefolositor i josnic. Scris este de Sfntul Apostol Pavel, cruia nu poi s-i nesocoteti nvtura: Struiete
1. M-am deprins, Preafericite mprate, s flu ntotdeauna cu griji

SCRISORI_______________________________________________________________________________187

cu timp i fr timp, mustr, ceart, ndeamn cu toat ndelunga rbdare i nvtur (II Tim. 4, 2). 4. Avem, aadar, i noi n fata cui s ne gsim n primejdie de a nu plcea. Mai ales fiindc i mprailor le place ca fiecare s se achite de sarcina sa; i ascultai cu rbdare pe cei ce-i dau prerea n legtur cu ndatoririle lor i-i pedepsii pe cei ce nu execut ordinele militare. Aadar, dac ascultai cu plcere prerile ostailor care v slujesc, oare poate prea neplcut acest lucru la noi preoii, de vreme ce noi vorbim nu ceea ce vrem, ci ceea ce ni se poruncete? Doar tii ce se spune: Cnd vei sta n fata regilor i a dregtorilor nu v ngrijii cum sau ce vei vorbi, cci se va da vou n ceasul acela ce s vorbii, fiindc nu voi sntei care vorbii, ci Duhul Tatlui vostru care griete n voi (Matei 10, 19-20). i totui, cnd vorbesc n pricini de stat, unde de asemenea trebuie pzit dreptatea, nu snt stpnit de atta team dac nu snt ascultat, dar n cele ale lui Dumnezeu pe cine vei asculta, dac nu-1 asculi pe preot, a crui primejdie de pcat este mai mare? Cine va ndrzni s-i spun adevrul dac nu ndrznete preotul? 5. Te tiu evlavios, blind, ngduitor i linitit, avnd n inim credin i team de Dumnezeu. Dar adesea unele lucruri ne neal. Unii au rvn pentru Dumnezeu, dar nu dup tiin (Rom. 2, 2), i m tern ca aceasta s nu ptrund i n sufletele celor credincioi. i eunosc evlavia fa de Dumnezeu i buntatea fa de oameni. Bunvoina i binefacerile tale m ndatoreaz. i de aceea m tem mai mult, mi este mai mare grija ca nu cumva tu nsui mai trziu s m osndeti cu judecata ta c nu te-ai ferit de greeal din pricina prefctoriei sau a linguirii mele. Dac as vedea c pctuiesc mpotriva mea nu m-a socoti dator s tac, fiindc scris este: De-i va grei tie fratele tu ia-1 mai nti cu binele, apoi mustr-1... apoi ia cu tine doi sau trei martori... (Matei 18, 15-16) i de nu-i va asculta pe ei, spune-1 Bisericii. Voi tcea eu, aadar, n cele ale lui Dumnezeu? Ce m-ar face s m tem? 6. S-a dat tirea, de ctre guvernatorul militar al prilor rsritene, c a fost incendiat o sinagog i c de acest fapt este vinovat episcopul. Ai poruncit s fie pedepsii ceilali pentru sinagog, fiindc fapta a fost svrit pe rspunderea episcopului. Ai poruncit s se ia msuri de rzbunare mpotriva celorlali i s fie construit sinagoga chiar de episcop. Nu spun c trebuia s fie ateptat declaraia episcopului. Preoii snt ndrumtorii mulimilor, rvnitori ai pcii, dac nu cumva snt i ei zguduii de injurii fa de Dumnezeu, sau de nedrepti fa de biseric. De altfel poate s fie acest episcop amestecat n arderea sinagogii, i preafricos la judecata; dar nu te temi, mprate, c nu e mulumit de prerea ta, nu te temi c o s jure strmb? 7. Nu te temi c nu va rezista n fata guvernatorului tu? Va trebui aadar s fie sau un mincinos, sau un martir. Nici un caz, nici cellalt nu este potrivit cu vremurile tale, ambele cazuri nseamn prigoan, fie c episcopul este silit s jure strmb, fie c este fcut martir. Vezi unde due lucrurile. Dac-1
socoteti pe episcop tare, pazeste-tedemuceniciaceluitare; iar daca-1 consideri slab

188

_________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

ferete-te de cderea celui slab. Cci este mai ru judecat eel ce-1 va sili pe un neputincios s cad. 8. Cred c, pus n aceast situaie, episcopul va spune c el a pus focul, el a aat mulimea, el a condus poporul, pentru a nu pierde prilejul de a deveni martir i pentru a nu deveni mai slab dect cei slabi. O, fericit minciun, prin care cineva dobndete pentru alii salvarea iar pentru sine preuirea! Eu, mprate, am cerut s iei msuri de pedepsire mai degrab mpotriva mea i, dac socoteti aceasta o crim, s mi-o atribui mie. De ce ceri judecat mpotriva celor ce nu snt de fa? Ai pe unul de fa, ai pe un mpricinat care mrturisete. Iat, strig sus i tare c eu am dat foe sinagogii, c eu le-am dat porunca, pentru ca s nu se ajung la tgduirea lui Hristos. Dac mi se pune ntrebarea de ce n-am dat foe aici, rspunsul este c focul a nceput din judecata lui Dmnezeu i c lucrarea mea a ncetat. Iar dac se cerceteaz adevrul, de aceea am stat linitit, fiindc nu socoteam c fapta aceasta trebuie rzbunat. Care era meritul interveniei mele dac n-ar fi existat nici un rzbuntor? Aceste lucruri ating respectul, dar reduc dragostea, pentru ca s nu se pricinuiasc vreo injurie marelui Dumnezeu. 9. Totui nimeni nu va spune c episcopului i se cade aceast sarcin. Cci m-am rugat Buntii Tale. i dei pn acum n-am primit tirea c s-a revenit asupra acestei msuri, totui presupun c s-a revenit asupra ei. Ce se ntmpl dac alii mai fricoi, temndu-se de moarte, primesc s se repare sinagoga pe socoteala lor, sau guvernatorul, de ndat ce va afla c s-a luat aceast hotrre, el nsui va porunci s se fac reconstrucia cu banii cretinilor? Vei avea, mprate, un guvernator care s-a neles cu partea potrivnic i vei face pentru aceasta armata rzbuntoare, adic steagul pe care este scris numele lui Hristos, care ntrete sinagoga, care nu tie de Hristos? Poruncete s se aduc steagurile la sinagoga, s vedem dac nu se produc mpotriviri. 10. Se va face aadar loca de necredin iudeilor din przile luate bisericii? i averea agonisit de cretini pentru
Hristos va fi trecut in dar necredincioilor? Am citit c in veacurile trecute s-au cldit temple pentru idoli din przile luate de la cimbri i de la ali dumani.

Iudeii vor scrie pe frontispiciul sinagogii: Templu al necredinei zidit din despuierea cretinilor. 7 7. Dar poate te gndeti, mprate, la principiile morale. Ce i se pare mai de luat n seam: forma principiului, sau coninutul religiei? Este de trebuin ca datoria credinei s treac naintea poruncilor. 12. N-ai auzit, mprate, c, n chip dumnezeiesc, atunci cnd Iulian a poruncit s fie reparat templul din Ierusalim, cei ce-i fceau curirea au fost mistuii de foe? Nu te temi s nu se ntmple i acum acelai lucru? Cu att mai mult tu nu trebuie s porunceti cea ce a poruncit Iulian! 13. Ce-i d totui de gndit? C a fost ars o cldire public, sau c era o sinagoga? Dac te gndeti c a ars o cldire oarecare (cci ce a putut fi ntr-o aezfl,re att de nensemnat) nu-i aduci aminte mprate, cte case ale oamenilor cu ranguri nalte din Roma au fost mistuite de flcri i nimeni n-a cerut rzbunare? Ba, dac vreunul dintre

SCRISORI_______________________________________________________________________________189

mprai a voit s dea o pedeaps mai mare, celui lovit de o asemenea pagub i-a mai pricinuit i alte daune. Ce s-ar socoti, aadar, mai vrednic de despgubire dac ar fi nevoie de o asemenea socoteal, pierderile pricinuite de arderea ctorva case din castrul Callicum sau de cele ale oraului Roma? Nu de mult casa episcopului din Constantinopol a luat foe i fail Buntii Tale te-a rugat s nu socoi c trebuie s i se rzbune injuria adus lui, ca fiu de mprat, sau incendierea casei preoeti. la seama, mprate, ca nu cumva, cnd vei porunci s se plteasc daunele, s nu intervin el iari ca s nu le plteasc. Dar bine s-a fcut din partea tatlui c n-a rzbunat injuria adus fiului. Cci se cdea ca mai nti el nsui s ierte injuria care i se adusese. Bine a fost c s-a fcut deosebire a harului, ca nici fiul pentru sine, nici tatl pentru injuria fiului s nu fie rugat. De aici n-ai nimic de amnat pentru fiu; dar vezi s nu te abai de la datoria fa de Dumnezeu. 14. Nu este, aadar, motiv de suprare att de mare, ca din pricina arderii unei cldiri s se ia msuri att de aspre mpotriva poporului, mai ales c este vorba de o sinagog, loc al necredinei, cas a neevlaviei, gazd a nebuniei. Iat ce spune Domnul Dumnezeul nostru prin gura lui Ieremi: De aceea i cu templul acesta, asupra cruia s-a chemat numele Meu i n care voi v punei ncrederea, i cu locul pe care yi 1-arrt dat vou i prinilor votri, voi face tot aa cum am fcut cu ilo. V voi lepda de la fata Mea cum am lepdat pe toi fraii votri, toat seminia lui Efraim. Tu ns nu te ruga pentru acest popor i nu nla rugciuni j cerere pentru dnii, nici nu mijloci naintea Mea, c nu te voi asculta. Nu vezi ce fac ei prin cetile lui Iuda? (Ieremia 7, 14-17). Dumnezeu nu vrea s fie rugat pentru cei pe care tu-i socoteti c trebuiesc rzbunai. 15. Dac m-a conduce dup dreptul neamurilor, as arta cte biserici au ars iudeii n timpul domniei lui Iulian (Apostatul). Dou la Damasc, dintre care una a fost reparat pe cheltuiala Bisericii nu a sinagogii, iar cealalt insufl groaz prin ruinele ei negre. Au fost arse biserici la Gaza,, Ascalon, Berytus, i aproape n nici una din acele localiti n-a cerut cineva despgubire. A fost ars o biseric, i Ia Alexandria de ctre pgni i de ctre iudei, cea mai mare i mai frumoas dintre toate. Biserica n-a fost rzbunat, dar va fi rzbunat sinagoga. 16. Va fi rzbunat i templul ars al valentinienilor? Gci ce este, dac nu un templu n care se adun pgnii? N-au dect s se nchine pgnii la cei doisprezece zei, i s se roage la cei treizeci i doi de eoni, pe care-i numesc zei. Despre acetia am aflat c s-au neles s se rzbune mpotriva clugrilor care, pe cnd mergeau cntnd psalmi dup un vechi obicei pentru a prznui pe martirii macabei, ntrtai de obrznicia valentinienilor care, nu-i lsau s-i urmeze drumul, n furia mulimii le-au ars un templu dintr-un sat. 17. Ci snt de aceiai prere cu tine cnd i amintaesc c n acel timp al lui Iulian, eel care a drmat un altar pgn i a tulburat un sacrificiu a fost condamnat la moarte de judector, devenind astfel martir? Niciodat acel judector nu 1-a ascultat, ci s-a purtat ca un prigoni-

190_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

tor, nimeni nu 1-a socotit vreodat vrednic de a lua parte la vreo adunare de a primi srutarea de mpcare. i dac n-ar fi murit, m tern, mprate, s nu-1 pedepseti tu, dei n-a scpat de pedeapsa cereasc eel care spera s fie motenitorul tatlui su. 18. Dndu-i-se judectorului ordin s cerceteze, i s-a cerut nu s arate cele de trebuin, ci s pedepseasc: s fie urmrite i darurile disprute. Las la o parte altele; au fost arse de ctre iudei cldirile bisericilor i nimic nu s-a napoiat, nimic nu s-a reclamat, nimic n-a fost pus n urmrire. Dar ce a putut avea sinagoga ntr-o cldire la o grani, de vreme ce tot ce se afla acolo este puin, fr pre, srccios? Ce a putut fi apoi rpit iudeilor intrigani? Acestea snt meteugurile iudeilor de a defima: ca, fiindc ei se plng, s se dea un mandat militar de judecat n afara rnduielii, s se trimit poate armat pentru a spune soldaii ceea ce au de spus, mprate, altdat, nainte de venirea Ta: Cum ar putea s ne ajute Hristos dac luptm pentru iudei mpotriva lui Hristos, dac sntem trimii pentru a-i rzbuna pe iudei? iau pierdut armatele lor, vor s le piard pe ale noastre. 19. La ce defimri nu ajung cei ce defaimeaz pe Hristos prin mrturii mincinoase? La ce defimri nu ajung oamenii care mint n cele dumnezeieti? Despre cine s nu spun c au fost fptaii rzvrtirii? Pe cine s nu doreasc i chiar s-i recunoasc, pentru a avea privelitea attor nctuai din rndurile cretinilor, pentru a-i vedea pe credincioii din popor trimii n robie, pentru a-i arunca n ntunericul nchisorilor pe slujitorii lui Dumnezeu, pentru ca acetia s fie tiai cu securile, aruncai n ctue i n foe, pentru a-i chinui ct mai mult timp? 20. Vei drui iudeilor o astfel de biruin mpotriva Bisericii lui Dumnezeu? Acest trofeu mpotriva poporului lui Hristos? Aceste bucurii, mprate, necredincioilor? Aceast strlucire sinagogii, aceast jale Bisericii? Poporul iudeu va prznui aceast biruin n zilele sale de srbtoare i o va numra, desigur, ntre cele pe care le-a avut asupra amoreilor sau a canaaneilor, sau asupra lui Faraon, rege al Egiptului, sau asupra lui Nabucodonosor, rege al Babiloniei, de sub stpnirea crora s-au eliberat. La prznuirea attor biruine vor aduce i biruinele asupra poporului lui Hristos. 21. i dup ce tgduiesc supunerea fa de legile romane, socotindu-le crime, acum socotesc s fie rzbunai dup legile romane. Unde erau aceste legi pe care ei le socoteau criminale cnd ardeau bisericile? Dac Iulian n-a rzbunat Biserica fiindc era un renegat, tu, mprate, rzbuni injuria adus sinagogii fiindc eti cretin! 22. i ce va vorbi dup aceea Hristos cu tine? Nu-i aduci aminte ce a cerut dreptului David prin profetul Natan? (II Regi 7, 7 . u.). Eu te-am ales dintre fraii ti, dei erai mai mic i te-am fcut rege din simplu particular. Eu din rodul seminiei tale te-am aezat pe scaunul mprtesc. Eu i-am pus sub stpnire naii barbare, eu i-am dat pacea, eu i-am fcut pe dumanul tu rob sub puterea Ta. N-aveai cu ce s-i hrneti armata i am deschis cu minile mele porile dumanilor i hambarele lor. Dumanii ti i-au dat

SCRISORI_______________________________________________________________________________191

tie proviziile lor pe care i le strnseser pentru ei. Eu am ncurcat planul dumanului tu, fcndu-1 s se predea dezbrcat. Eu 1-am nlnuit pe eel ce voia s-i ia domnia i i-am legat n aa chip mintea nct dei avea putina s fug, totui temndu-se de toi ai si el nsui se ascundea, ca s nu piar cineva pentru tine. Eu pe tovarii lui i armata care era de partea lui i pe care mai nainte o mprtiasem, ca s nu se grupeze pentru rzboi, am adunat-o n ajutorul tu ca s-i asigur victoria. Eu am rnduit n aa fel ca armata ta, strns din multe neamuri nemblnzite, s-i devin credincioas, linitit i supus. Eu, cnd era mare preimejdia s nu treac peste Alpi stpnirea barbarilor necredincioi, i-am asigurat biruina prin aprarea Alpilor chiar, pentru ca s-nvingi fr pierderi. Deci eu te-am fcut s triumfi asupra vrmaului tu, i tu-i faci pe vrmaii mei s triumfe asupra poporului meu! 23. Oare nu de aceea a fost nlturat Maximus, care nainte de zilele expediiei, cnd a auzit c sinagoga a fost ars, a trimis un ordin la Roma ca rzbuntor al rnduielii obteti? De aceea poporul cretin a zis: Nimic bun nu-1 ateapt pe acesta; s-a fcut rege al iudeilor. L-au auzit pe acest aprtor al ordinii, pe care de curnd 1-a pus la ncercare Hristos, care a murit pentru cei pctoi (Rom. 5, 6). Dac s-a zis aa despre cuvintele lui, ce se va zice despre rzbunare? El a fost nvins pe data de franci, de neamul saxonilor, n Sicilia la Siscia, la Petavio, pretutindeni. Ce este comun unui evlavios cu un necredincios? Trebuie nlturate, odat cu eel neevlavios, chiar i exemplele de neevlavie. Nu trebuie s urmeze aceasta eel ce a nvins, ci s osndeasc ceea ce-i produce vtmare de la eel nvins. 24. Astfel nu i le-am socotit pe acelea ca ale unui nerecunoasctor, ci le-am pus fa n fa, s le compari precum cere dreptatea i, ndemnat de ele, s-1 iubeti mai mult pe eel pentru care atrn mai greu dovezile de dreptate. La rspunsul lui Simon, Domnul Iisus a zis: Drept ai judecat (Luca 7, 43). i ndat, ntorcndu-se ctre femeia care i-a uns picioarele cu untdelemn, purtnd chipul Bisericii a spus lui Simon: De aceea d spun tie: Iertate au fost pcatele ei multe, c a iubit mult. Iar cui a iubit mai puin i se iart mai puin (Luca 7, 47). Aceasta este femeia care a intrat n casa fariseului, 1-a alungat pe iudeu i 1-a dobndit pe Hristos. De vreme ce Biserica a nlturat sinagoga, de ce este din nou ispitit sinagoga s scoat Biseerica din inima credinei, din casa lui Hristos, n fata slujitorului lui Hristos? 25. Acestea le-am artat n scrisoarea de fa, mprate, din dragostea i din rvna pentru tine, dator fiind pentru binefacerile Tale prin care, la cererea mea, ai scpat pe muli din surghiun, de nchisori, de pedeapsa cu moartea. De aceea am socotit c este mai bine s nu m tem de suprarea ta n scopul mntuirii tale (nimeni nu se
folosete de o mat mare ncredere dect eel ce iubete din inim, i nimeni nu trebuie s

fac ru celui ce-iface bine) pentru ca s nu pierd ntr-o singur clip dragostea vreunui preot plmdit de atia ani. i totui nu-ti cer paguba harului, ci primejdia mntuirii. 26. De altfel ct de mare lucru este, mprate, s nu socoteti

1 92_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

c trebuie cercetat sau rzbunat ceea ce n vremea noastr nimeni nu cerceteaz, nimeni nu rzbun? Este ru s-i pui credina n primejdie pentru iudei. Cnd Ghedeon a ucis un viel de jertf (Jud. 6, 28), pgnii au zis: Zeii s-i rzbune nedreptatea. Cine are s rzbune sinagoga? Hristos pe Care L-au ucis, L-au tgduit? Sau Dumnezeu Tatl i va rzbuna pe cei ce nu-L primesc nici pe Tatl, dup ce nu L-au primit pe Fiul? Cine oare s rzbune erezia valentinienilor? Iar Maria Ta cum o s o rzbuni de vreme ce ai poruncit ca ei s fie nlturai i s nu cear dreptul de a se aduna (IVRegi 22, 2)? Dac-i voi spune c regele Iosia a fost aprobat de Dumnezeu, vei condamna n acetia ceea ce lui i s-a aprobat; 27. Dac ai mcar puin ncredere n mine, poruncete s fie de fa episcopii pe care-i vei crede de cuviin, s se hotrasc, mprate, ceea ce trebuie fcut pentru aprarea credinei. Dac te sftuieti cu sfetnicii ti n chestiuni bneti, cu att mai drept este s te consftuieti cu preoii pentru religia Domnului. 28. S se gndeasc Buntatea Ta ci dumani are Biserica, s aib n vedere ci stau la pnd mpotriva ei: o uoar crptur dac vor gsi, vor i nfige ghimpele. Vorbesc precum oamenii; de altfel este de maimuli oameni temut Dumnezeu, Care pe drept este socotit mai presus de mprai. Dac socotete cineva c trebuie s dea socoteal prietenului, printelui sau rudei, pe drept i eu am socotit c trebuie s dau socoteal lui Dumnezeu naintea tuturor. Sfuiete-m, mprate, sau ngduie s te sftuiesc eu.. 29. Ce voi rspunde dup aceea, dac se va afla c, dndu-se ngduin de aid, unii cretini au fost ucii cu sabia, cu ciomagul sau cu ranga? Cum voi limpezi acest fapt? Ciim l voi scuza n fata episopilor care plng amarnic c, dup ce au slujit n biserica, unii cu grad de duhovnic sau cu ranguri mai mari, timp de treizeci i mai bine de ani, acum snt scoi din slujb i pui la biruri? Dac i servete tie cineva n armat i se socotete timpul de serviciu; nu i se pare c trebuie cu att mai mult s se in seama de timpul servit lui Dumnezeu ? Cum, i spun, voi lmuri acest lucru n fata episcopilor care se plng pentru clericii lor i scriu c bisericile snt jefuite cu furie? 30. Am voit ca aceste lucruri s fie aduse din timp la cunotina Buntii Tale. Dac socpi de cuviin, chibzuiete i hottrte cum i place, dup voia ta. Dar scoate i arunc ceea ce m ndurereaz i pe buna dreptate m ntristeaz. nsui faci ceea ce ai poruncit s se fac. Sau, dac acel sfetnic n-are s fac aceasta, eu as vrea ca tu s fii mai bun dect eel ce n-a fcut ceea ce i s-a poruncit. 31. Ai nc fa de cine s te socoteti dator a chema meritata bunvoin a Domnului pentru Imperiul Roman; ai pentru cine s ndjduieti mai mult dect pentru tine, harul lor; salvarea lor te cheam prin aceasta scrisoare. M tern s nu ai pricina ta s i-o judece un strain. Pn acum toate snt la locul lor. n aceasta eu m leg n fata lui Dumnezeu pentru tine s nu te temi de legmntul dat. Oare de ce nu poate s plac lui Dumnezeu c se ndreapt ceva pentru cinstirea Lui? Nu vei schimba nici un cuvnt n acea scrisoare, fie

SCRISORI

193

c este trimis, fie c nu e nc. Poruncete s se scrie alta, care s fie plin de credin, plin de evlavie. Pentru tine este cinstit lucru s ndrepi, pentru mine este cinstit s nu m prefac. 32. Antiohienilor le-ai iertat injuria, ai chemat din surghiun ficele dumanului tu, le-ai dat n grija unei rude, mamei dumanului tu i-ai trimis bani de ntreinere din vistieria ta. Aceast evlavie att de mare i credin tot att de mare fa de Dumnezeu vor fi ntunecate dac faptul va avea loc. Tu, care ai cruat armatele dumanilor i i-ai eliberat pe dumanii ti, s nu socoteti, te rog, c trebuie luate cu atta pornire msuri de rzbunare mpotriva cretinilor. 33. Acum te rog, mprate, s nu priveti cu dispre c m tern pentru mine i pentru tine. Cci spune glasul sfntului: Pentru ce m-am nscut a vedea zdrobirea poporului meu? (IMac. 2, 7) ca s ajung la suprarea lui Dumnezeu? Eu, fr ndoial, c tot ceea ce am putut face mai cinstitor am fcut, pentru ca s m asculi mai degrab n palatul imperial, pentru a nu fi nevoie s m asculi n biseric.
Scrisoarea a XLJ-a

FRATELE CTRE SORA SA 7. i-am sens sfiniei tale c snt foarte necjit i acest lucru, precum mi scrii, i pricinuiete mare nelinite. M mir c n-ai primit scrisoarea prin care artam c motivele mele de suprare s-au mprtiat. Dup ce s-a aflat c o sinagog a iudeilor a fost ars de cretini, din ndemnul episcopului, i c de asemenea a fost incendiat i o sal de adunare a valentinienilor, s-a dat ordin ca eu s fiu dus la Aquileia, sinagoga s fie recldit de episcop, iar clugrii care incendiaser cldirea valentinienilor s fie pedepsii. Atunci eu, socotind c n-am altceva mai bun de fcut, am trimis pe data o scrisoare mpratului i, cnd a venit la biseric, am rostit aceast cuvntare: 2. ntr-o carte profetic este scris: la-i un toiag de nuc (Uremia 1, 12). Se cade s aflm de ce Domnul a pomenit de aceste cuvinte profetului. Trebuie s aib un anumit neles aceste cuvinte, de vreme ce i n Pentateuh citim c toiagul de nuc al preotului Aaron a nflorit (Num. 17, 8). Pe ct se pare, nseamn c profeia este fr ocoli, c toiagul este autoritatea preoeasc ale crei porunci nu snt ntotdeauna plcute, dar snt folositoare. 3. De aceea i se poruncete profetului s ia toiagul de nuc, fiindc fructul pomului amintit are scoara amar, coaja tare, dar smburele gustos, pentru ca, prin asemnare, profetul s cear cele amare, dar curate, s nu se team a da pe fa cele rele. La fel este i preotul, fiindc nvtura lui, dei unora li se pare vremelnic amar i rmne mult timp n urechile celor prefcui, totui, ca i toiagul lui Aaron, tocmai cnd se socotete c s-a uscat, tocmai atunci nflorete. 4. De aceea i Apostolul spune: Ce voii? S vin la voi cu toiagul, sau s vin cu dragoste i cu duhul blndeii?'' (I Cor. 4, 21). Mai nti a zis toiagul i ca i cu un toiag de nuc el a lovit pe cei rt13 - Sfntul Anibrozie al Milanului

194 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

cii, pentru ca dup aceea s mngie cu duhul blndeii. Astfel, pe eel pe care toiagul 1-a ndeprtat de legmintele cereti, blndeea la repus n drepturi. i unui ucenic i-a dat asemenea porunci zicnd: Mustr, ceart, ndeamn (II Tim. 4, 2). Dou cuvinte snt tari, iar unul blind. Dar de aceea snt tari, pentru ca ele nsei s nmoaie, fiindc, dup cum pentru trupurile bolnave de fiere amrciunea mncrii i a buturii ndulcete i, dimpotriv, dulceaa mncrurilor le este spre amrciune, la fel i sufletul, cnd este bolnav, prin nclzirea cu plcerile ademenitoare se mbolnvete i mai tare i dimpotriv, prin amrciunea ndreptrii se nsntoete. 5. Acestea au fost ca o gustare din citirea profeilor. Dar s vedem ce ne aduce citirea evangheliilor: lar unul dintre farisei L-a rugat pe Iisus s mnnce cu el. i, intrnd n casa fariseului, a ezut la mas. i iat, era n cetate o femeie pctoas i, aflnd c st El la mas, n casa fariseului, a adus un alabastru cu mir. i stnd la spate, la picioarele Lui, plngnd a nceput s ude cu lacrimi picioarele Lui (Luca 7, 36-38). i am citit mai departe pn la cuvintele: Credina ta te-a mntuit; mergi n pace (Luca 7, 50). Ce cuvinte simple, am adugat, i totui ce adnc nvtur ne druie citirea Evangheliei! Astfel, dac graiul Lui este de mare sfat (Isaia 9, 6), s-i vedem nlimea. 6. Domnul nostru Iisus Hristos a socotit c oamenii mai degrab prin binefaceri dect prin team pot fi ctigai i ndemnai s fac binele, c pentru ndreptare este de mai mare ajutor dragostea dect frica. i astfel a trimis buntatea, care a venit prin naterea din Fecioar s ne ierte pcatele prin botez i s ne fac mai buni. Iar dac avem n vedere serviciile cuvenite brbailor alei, a artat c rsplata buntii nsi va fi a tuturor n aceast Fecioar. Dac ne-ar fi iertat numai primele pcate, ar prea mai degrab prevztor dect ngduitor i mai degrab socotitor al ndreptrii dect mre n binefaceri. Numai un suflet ngust are iscusina de a nela. Dar Dumnezeu pe cine a chemat prin buntate pe acela l nal n sporul buntii Sale. De aceea ne-o da mai nti prin botez i dup aceea ne mprtete daruri i mai bogate nou bineslujitorilor Lui. Aadar, binefacerile lui Hristos snt ndemnuri i premii ale virtuii. 7. Dar nimeni s nu se sperie de cuvntul cmtar. Am fost nainte sub un cmtar nemilos, cruia nu i se puteau achita dect prin moarte dobnzile cerute (Luca 7, 41). A venit Domnul Iisus i ne-a gsit ncrcai de dobnzi grele. Nimeni nu-i putea achita dobnda cu avutul nevinoviei sale. Nu puteam avea cu ce s m eliberez, fiindc n-aveam de unde achita dobnda, i de aceea mi-a ncredinat un nou fel de achitare: s-mi schimb creditorul. Nu naterea, ci vina ne fcuse datornici. Am strns bani grei prin pcatele noastre, pentru ca noi cei ce eram liberi s ajungem supui, fiindc datornic este eel ce a primit ceva din banii cmtarului. Dar pcatul este de la diavol. Nelegiuitul are avuii primite din avutul diavolului. Cci precum bogiile lui Hristos snt virtuile, la fel ale diavolului snt crimele. Diavolul adusese neamul omenesc n venic robie prin greaua

SCRISORI_______________________________________________________________________________195

camt a motenirii vinovate, fiindc tatl ndatorat lsase urmailor o motenire ncrcat de datorii. A venit Domnul Iisus i a rscumprat cu moartea Sa moartea tuturor. i-a vrsat sngele Su pentru sngele tuturor. 8. L-am pedepsit deci pe creditor, dar n-am scpat de el; ba am scpat, cci rmne datoria, dar a czut camta, precum zice Domnul Iisus: Cei ce snt n lanuri: Ieii i cei ce snt n nchisori: Plecai (Isaia 49, 9). Aadar, snt iertate pcatele noastre. Pe toi I-a iertat i n-a rmas cineva pe care s nu-1 fi uurat. Cci este scris c a iertat toate greelile, rupnd zapisul hotrrii care era mpotriva noastr (Col. 2, 13-14). De ce pstrm zapisele altora i voim s cerem altele, dac ne folosim de iertarea alor noastre? Cel ce a druit tuturor cere tuturor, pentn ca s ierte altuia ceea ce fiecare-i amintete c i s-a iertat lui. 9. Vezi ca nu cumva, cmtar fund, s ai ca datornic o pricin mai mare dect acela din Evanghelie, cruia stpnul i-a iertat toat datoria, iar el dup aceea a nceput s cear de la tovarul su de robie ceea ce el nsui nu achitase. De aceea stpnul su suprat i-a cerut cu cele mai grele mustrri ceea ce i iertase nainte (Matei 18, 27-34). S ne ferim, aadar, s nu ni se ntmple i nou ca, neiertnd datornicilor notri, s trebuiasc a plti ceea ce ne fusese iertat. Precum este scris, a zis Domnul Iisus: Tot aa i Tatl Meu ceresc v va face vou, dac nu vei ierta fiecare fratelui su din toat inima (Matei 18, 35). S iertm deci pe cele puine pentru cele multe, care ne-au fost iertate, i s nelegem c vom fi cu att mai plcui lui Dumnezeu cu ct vom ierta mai multe. Fiindc prin cele iertate sntem iubii de Dumnezeu. 10. ntrebat de Domnul: Cine L-a iubit mai mult? fariseul a rspuns: Socotesc c acela cruia i s-a iertat mai mult. Iar Domnul i-a zis: Drept ai judecat (Luca 7, 42-43). Este ludat judecata fariseului, dar i se dojenete simmntul. Judec bine despre alii, dar nu crede ce gndete despre alii. l auzi pe iudeu ludnd nvtura Bisericii, predicnd adevrata ei buntate, cinstind pe preoii Bisericii. l ndemni s cread, dar tgduiete; ceea ce laud n noi el nu urmeaz. Nu este aadar lauda lui, fiindc a auzit de la Hristos: Drept ai judecat. i Cain a dat drept, dar n-a mprit drept. De aceea Dumnezeu i-a zis: Dac dai drept, nu mpari ns la fel de drept; ai greit, fii linitit (Fac. 4, 7). Deci i acesta a druit drept, judecnd c Hristos trebuie s fie iubit mult de cretini fiindc ne-a iertat multe pcate. Dar n-a mprit drept, fiindc a socotit c ar putea s nu cunoasc pcatele oamenilor Cel ce iart pcatele oamenilor. 11. De aceea i spune lui Simon: Vezi pe femeia aceasta? Am intrat n casa ta i ap pentru picioare nu Mi-ai dat; iar ea cu lacrimi Mi-a udat picioarele (Luca 7, 44). Toi sntem un singur trup al lui Hristos, Cruia capul i este Dumnezeu, iar mdularele sntem noi (I Cor. 12, 12). Alii snt poate ochii, precum profeii, dinii, precum apostolii, care ne-au adus n inimile noastre hrana nvturii evanghelice. Pe buna dreptate este scris: Ochii Lui vor scnteia ca vinul i dinii Si vor fi mai albi dect laptele (Fac. 49, 12). Minile Lui se pare c snt cele ce

196

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

svresc fapte bune. Pntecele Lui snt cei ce dau cu prisosin hran sracilor. Dar unii snt picioarele Lui. O, de as merita i eu s flu clciul Lui! Trimite, aadar, ap la picioarele lui Hristos eel ce iart i celor din urm pcatele. i cnd i libereaz pe cei de jos, spal urmele lui Hristos. 12. Trimite ap pentru picioarele lui Hristos i eel ce-i spal contiina de murdria pcatelor. Cci Hristos calc peste pcatele fiecruia. Ferete-te, aadar, s n-ai contiina ntinat, s nu murdreti picioarele Lui Hristos. Ferete-te s nu te nepe spinii necinstei, prin care va fi rnit clciul celui ce vine la tine. Cci de aceea fariseul n-a adus ap pentru picioarele lui Hristos, fiindc nu avea sufletul splat de noroiul necredinei. De unde s-i spele contiina eel ce nu primise apa Lui Hristos? Biserica ns are i ap, are i lacrimi: apa botezului, lacrimile pocinei. Credina care se ciete de pcatele de mai nainte de obicei se ferete de altele noi. Deci Simon fariseul, care n-avea ap, n-avea nici lacrimi. Cum s aib lacrimi eel ce purta pocina, dar fiindc nu credea n Hristos n-avea nici lacrimi? Dac ar fi avut, s-ar fi splat pe ochi ca s-L vad pe Hristos, pe care nu-L vedea pe cnd sttea la mas. Iar dac L-ar fi vzut, n nici un caz nu s-ar fi ndoit de puterea Lui. 13. N-avea par fariseul, care nu-L putea ti pe Nazarinean. Avea Biserica i ea-L cuta pe Nazarinean. Prul corpului este socotit ntre cele de prisos. Dar dac se unge mprtie un miros plcut i pentru cap este o podoab. Iar dac nu se unge se nsprete. La fel i bogiile snt sarcin grea dac nu tii s te foloseti de ele, dac nu le stropeti cu mireasma lui Hristos. Iar dac hrneti pe sraci, le speli rnile i le tergi murdria, ai splat picioare Lui Hristos. 14. Tu srutare nu Mi-ai dat, dar ea, de cnd am intrat, n-a ncetat de a-Mi sruta picioarele'' (Luca 7, 45). Srutarea este semnul dragostei. De aceea, deci, sinagoga n-are srutare pentru iudeul care n-a cunoscut pacea, care n-a primit pacea de la Hristos cnd Acesta a zis: Pacea Mea o dau vou, pacea Mea o las vou (loan 14, 27). Are srutare Biserica, fiindc ea a ateptat, ea a iubit, ea a zis: S m srute cu srutarea gurii Lui (Cnt. 1). Aria dorinei zilnice, care se mrise n ateptarea venirii Domnului, voia s-o sting pictur cu pictur prin srutarea Lui, s-i potoleasc prin acest dar setea. De aceea zice sfntul profet: Gura mea vei deschide i ea va vesti lauda Ta (Ps. 50, 17). Deci cine laud pe Domnul l srut. nsui David zice: Crezut-am, pentru aceea am grit (Ps. 115, 1), i n alt parte: S se umple gura mea de lauda Ta, ca s laud slava Ta (Ps. 70, 9). 15. Despre primirea harului deosebit, aceeai Scriptur te nva c-L srut pe Hristos eel care primete Duhul, precum spune sfntul profet: Gura mea am deschis i am tras Duh (Ps. 118, 131). Deci l srut pe Hristos eel care l mrturisete. Cci cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire (Rom. 10, 10). Dar srut picioarele Lui Hristos eel care, citind Evanghelia, cunoate faptele Domnului Iisus i le cinstete cu simmnt evlavios. De aceea, srutare d urmelor Domnului. S-L srutm i noi pe Hristos

SCRISORI_______________________________________________________________________________197

cu srutarea mprtaniei: Cine citete, s neleag (Matei 24, 15). 16. De unde aceast srutare la iudeu? Cine n-a crezut n venirea Lui n-a crezut nici n patimile Lui. Cum s cread n patimi cnd n-a crezut nici c a venit? Deci fariseul n-avea alt srutare dect pe a lui Iuda trdtorul. Dar nici Iuda n-o avea i de aceea, cnd s-a fagduit iudeilor srutare, pentru c voia s-o arate ca semn al trdrii, Domnul i-a zis: luda, cu srutare vinzi pe Fiul Omului? (Luca 22, 48). Adic: dai srutare, dar nu srutarea dragostei, dai srutare tu, care nu cunoti sfntenia srutrii. Se cere nu srutarea buzelor, ci a inimii i a minii. 17. Zici: L-a srutat pe Domnul. Dar L-a srutat cu buzele. Aceast srutare o are poporul iudeu i de aceea s-a spus: Poporul acesta m cinstete cu buzele, dar cu inima este departe de Mine (Matei 15, 8). N-are srutare cine n-are credin i dragoste. Cci prin srutare se ntiprete puterea dragostei. Unde nu este dragoste nu este credin, nu este preuire; ce altceva poate f dulceaa srutrilor? 18. Biserica nu nceteaz s srute picioarele Lui Hristos. i de aceea cere multe srutri, nu una, n Cntarea Cntrilor (1, 1), fiindc este, ca i Sfnta Maria, atent la toate cuvintele Lui, primete toate nvturile Lui, cnd se citete Evanghelia sau profeii, i pstreaz toate vorbele Lui n inima ei (Luca 2, 5). Aadar, numai Biserica are srutri ca i o logodnic, fiindc srutarea este o chezie a nunii i un drept al cstoriei. De unde srutri la iudeul care nu crede n Mire? De unde srutri la iudeul care nu tie c Mirele a venit? 19. N-are nu numai srutri, dar n-are nici untdelemn cu care s-I ung picioarele Lui Hristos (Luca 7, 47). Cci dac ar avea untdelemn, ar fi mai puin ndrtnic. Zice Moise: Poporul acesta este ndrtnic (Ie. 34, 9). i Domnul spune c levitul i preotul au trecut mai departe i nici unul dintre ei n-a turnat untdelemn sau vin peste rnile celui lovit i prdat de tlhari (Luca 10, 31-32), pentru c n-aveau ce s toarne. Dac ar fi avut untdelemn i-ar fi turnat i peste rnile lor. Strig Isaia: Nu este loc unde s se puna cataplasme, untdelemn, legturi (Isaia 1, 6). 20. Biserica are untdelemn cu care s ngrijeasc rnile alor si i rutatea rnii nu ptrunde n adnc; are untdelemn pe care l-a primit n tain. Cu acest untdelemn i-a splat picioarele Aer, precum este scris: Binecuvntat s fie Aer ntre fii, iubit s fie de fraii lui i s-i afunde n untdelemn piciorul lui (Deut. 33, 3-4). Cu acest untdelemn unge,aadar, Biserica grumazul alor si ca s primeasc jugul lui Hristos. Cu acest untdelemn i-a uns pe martiri, ca s le tearg praful lumii acesteia. Cu acest untdelemn i-a uns pe mrturisitorii ntru Hristos, ca s rabde chinurile, s nu cad istovii, s nu fie ari de focul acestei lumi. De aceea i-a uns, ca s-i rcoreasc cu untdelemn duhovnicesc. 21. Sinagoga n-are acest untdelemn, fiindc n-are mslin, n-a neles acel porumbel care dup potop a adus o ramur de mslin (Fac. 8, 11). Acel porumbel, pe cnd Hristos Se boteza, S-a cobort i a rmas deasupra Lui, dup cum mrturisete n Evanghelie loan, zicnd: Am vzut Duhul coborndu-Se din cer, ca un porumbel,

198

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

i a rmas peste El (loan 1, 32). Dar cum a vzut porumbelul cine nu L-a vzut pe Cel peste care S-a cobort Duhul ca un porumbel? 22. Biserica spal picioarele lui Hristos, i terge prul capului i 1-1 unge cu ulei i cu mir; fiindc nu numai c-i ngrijete pe cei bolnavi i-i ntrete pe cei istovii, dar chiar i stropete cu mireasma plcut a harului. i nu numai celor bogai i puternici, ci i brbailor din familii nevoiae le druie aceeai bunvoin, i cerceteaz pe toi cu aceeai cumpn a dreptii, pe toi i primete la sine, i nclzete la piept. 23. O singur data* a murit Hristos, o singur data a fost nmormntat i totui vrea s I se trimit zilnic untdelemn la picioare. Care snt picioarele lui Hristos la care s trimitem untdelemn? Picioarele lui Hristos snt acelea despre care El nsui zice: Ceea ce ai fcut unuia din acetia mici Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 40). Aceste picioare le rcorete acea femeie din Evanghelie, pe acestea le ud cu lacrimile ei (Luca 7, 38). Cnd se iart pcatul celor mici se spal vinovia, se druie ngduin. Aceste picioare le srut eel ce iubete i pe cei mai mici din mulimea nevinovat. Aceste picioare le unge cu untdelemn eel ce mparte i celor mici din harul blndeii Sale. n acestea se arat c snt cinstii mucenicii, n acestea apostolii, n acestea nsui Domnul Iisus. 24. Vezi ct de bun este Domnul, Care prin pilda Sa te cheam la evlavie. Bun este i cnd mustr. nvinovindu-i pe iudei, zice: Poporul Meu! Ce i-am fcut? Cu ce te-am mpovrat, sau cu ce te-am ntristat? Rspunde-Mi! (Miheia 6, 3~4). Eu snt Cel Care te-am scos din ara Egiptului i din casa robiei te-am rscumprat (Miheia 6, 4). i adaug: i i-am trimis nainte pe Moise, pe Aaron i pe Mariam. S ai n minte ceea ce a gndit mpotriva ta Balac (Num. 23, 2), adic acela care cerea ajutor n vrjitorie. i totui n-am ngduit ca prin ea s te vatme. Te ntristai pribegind pe pmnturi strine, erai ncrcat de grele poveri. Am trimis naintea feei tale pe Moise, pe Aaron i pe Mariam, i mai nti cel ce te jefuise pe tine, care erai surghiunit, a fost el nsui jefuit (Ie. 12, 36). Tu, care pierdeai pe ale tale, ai gsit pe ale altuia, ai fost liberat de dumanii nconjurtori. Nevtmat ai vzut n mijlocul apelor prpdul dumanilor ti, pe cnd acelai val, care te mpinsese pe tine nainte, pe duman l-a tras napoi s-1 scufunde. Oare cnd treceai prin desert i-i lipseau alimentele, nu i-am trimis o ploaie hrnitoare i merinde de drum ct i-a trebuit? (Ie. 16, 4). Oare dup ce team ajutat s nvingi.pe toi dumanii nu te-am dus n inutul Botryon?(Afam. 13, 24) Oare nu i-am predat viu pe nsui Sehon, rege al amoreilor (Num. 21, 26-29) i trufa conductor al tulburtorilor? Oare nu i 1-am predat viu i pe regele Hai pe care 1-ai osndit s fie rstignit pe cruce dup vechiul Western? (Iosua 8, 23 .u.). Ce s zic despre cele cinci armate cspite ale regilor care se luptau s-i tgduiasc pmnturile datorate?(7oiafl 10,26). i acum pentru toate acestea ce altceva i se cere, omule, dect s ndeplineti cele ale dreptii, s iubeti pe oameni i s fii pregtit a merge cu Domnul Dumnezeul Tu? (Miheia 6, 8). 25. Care este cererea prin profetul Natan, ctre nsui David, acel rege evlavios i blind? Eu, zice (II Regi 12,

SCRISORI_______________________________________________________________________________199

7-10), te-am ales pe tine eel mai mic dintre fraii ti. Eu te-am umplut de duhul blndeii. Eu te-am uns ca rege prin Samuel, in care eram Eu i numele Meu. Eu din surghiunit te-am fcut biruitor, prin nlturarea acelui rege de mai nainte, pe care duhul eel ru l mpingea s prigoneasc pe preoii Domnului. Eu am aezat din smna ta pe tronul tu motenitor nu nainte de a i-1 face tovar de domnie. Eu am fcut ca neamurile strine s i se supun i s-ti slujeasc aceia care luptau mpotriva ta. Iar tu i duci sub puterea dumanilor mei pe cei ce mi slujesc mie? Tu mi iei slujitorii, aducndu-i tie pcat i fcndu-i pe vrjmaii mei s aib cu ce s se fleasc? 26. Aadar, mprate, pentru ca acum s vorbesc nu numai despre tine, ci i ctre tine, fiindc vezi ct de greu nvinuiete Domnul, cu ct te-ai ridicat mai sus, cu att mai mult s tii c trebuie s mulumeti Fctorului tu. Cci scris este (Deut. 9, 4): Cnd Domnul Dumnezeul tu te va duce pe pmnt strain i vei mnca roade strine, s nu zici: Puterea mea i dreptatea mea mi-au dat aceasta, ci Domnul Dumnezeu, Hristos cu mila Sa. i de aceea iubind trupul Su, adic Biserica,
da ap picioarelor Lui, smt-I picioarele (loan 12,3), pentru ca nu numai s-i slo-

bozeti pe cei gsii n pcate, ci s-i druieti unirii prin pa*cea ta, s-i lai linitii. Trimite untdelemn la picioarele Lui, pentru ca toat casa n care st Hristos la mas s se umple de untdelemnul tu i toi cei ce snt la mas cu El s se bucure de lucrrile tale. Adic n aa fel cinstete-i pe cei din urm, nct ngerii s se bucure de rscumprarea lor ca i pentru un singur pctos care se pociete (Luca 15, 10), s se bucure apostolii, s se bucure profeii. Ochii nu pot s spun minii: N-am trebuin de tine, sau de asemenea, capul s zic picioarelor: N-am trebuin de voi (I Cor. 12, 21). Aadar, fiindc toate snt de trebuin, apr tot trupul Domnului Iisus, pentru ca i El s-i pzeasc domnia cu cereasca Sa vrednicie. 27. Cnd am cobort din amvon, mi-a spus: Despre noi ai vorbit. I-am rspuns: Am vorbit despre cele ce-i snt tie de folos. Atunci a zis: ntr-adevr, despre repararea sinagogii luasem o hotrre prea aspr mpotriva episcopilor, dar totul s-a ndreptat. Monahii fac multe nelegiuiri. Atunci Timasius, eful cavaleriei i al infanteriei, a nceput s spun cuvinte tari mpotriva monahilor. I-am rspuns: Eu vorbesc cu mpratul cum se cade, fiindc-1 tiu c are fric de Dumnezeu. Cu tine, care grieti vorbe att de grele, va trebui s m port altfel. 28. Apoi, dup ce am stat puin, i-am zis mpratului: D-mi sigurana c o faci pentru tine, linitete-mi sufletul. Pe cnd el sttea lng mine i ddea din cap binevoitor, dar nu fgduia nimic lmurit, iar eu stteam lng el, a zis c va da i un ordin scris. ndat am nceput s-i spun s ntrerup orice urmrire, pentru ca sfetnicul imperial cu prilejul cercetrii s nu-i njoseasc pe cretini cu vreo ocar. A fgduit c va face precum 1-am rugat. I-am zis: D-i cuvntul. i am repetat: D-i cuvntul. Iat, a zis, mi dau cuvntul. i aa m-am apropiat de jertfelnic, cci altfel nu m-a fi apropiat, dac nu mi-ar fi dat fgduina deplin. ntr-adevr, att de

2 0 0_______________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mare mi-a fost mulumirea pentru ceea ce am dobndit, nct simeam c acea mulumire se cade s-o am n fata Dumnezeului nostru, fiindc n-a lipsit de lng noi puterea dumnezeiasc. Astfel c toate s-au petrecut dup dorin.
SCRISOAREA PAPEI SYRICIU CTRE BISERICA DIN MEDIOLANUM. SYRICIU CATRE BISERICA DIN MEDIOLANUM

1. Doresc ntotdeauna, prea iubii frai, s vestesc Neprihnirii Voastre bucuriile dragostei i ale pcii, iar prin scrisorile schimbate ntre noi s fim ajutai de judecata Fericirii Voastre. Dar nu ne ngduie, prin atacurile sale, s avem linite vrjmaul eel vechi, dintru nceput mincinos, duman al adevrului, potrivnic al omului, fa de care, ca s-1 amgeasc, s-a amgit mai nti pe sine nsui. Nimicitor al ruinii, nvtor al desfrului, se hrnete din cruzimi, se pedepsete prin nemncare, fiindc urte posturile, despre care, prin slujitorii lui, spune c snt de prisos, c s n-avem ndejde n cele viitoare, rstlmcind aceste cuvinte ale Apostolului: S mncm i s bem, cci mine vom muri (I Cor. 25, 32). 2. O, nefericit ndrzneal! O, scornire a minii fr ndejde! nc necunoscut graiul ereticilor se strecura ca un cancer nuntrul Bisericii, pentru ca, punnd stpnire pe inima omului, s-1 arunce pe acesta cu totul n moarte. i dac Domnul Savaot nu i-ar fi rupt lanul pe care-1 ntinsese, meteugul unui ru att de mare i pregtirea fcut cu iscusin ar fi trt n prpastie inimile multor oameni simpli. Mintea omeneasc este atras uor spre partea cea rea, fiindu-i mai uor s zboare n larg dect s mearg cu trud pe calea cea strmt. 3. De aceea a fost de trebuin, prea iubiilor, s aduc la cunotina voastr cele ce s-au petrecut aici, pentru ca nu cumva, din netiina vreunui preot, biserica s sufere vreo vtmare, molipsit de atingerea cu cei mai ri oameni, care ptrund n ea sub nume religios, precum spune Domnul: Muli vor veni la voi n piei de oi, iar pe dinuntru snt lupi rpitori. Dup roadele lor i vei cunoate (Matei 7, 15-16). Snt de buna seam cei ce, sub nfiarea hainelor de rind, se flesc c snt cretini, pentru ca, pind sub acopermntul numelui evlavios, odat intrai n casa rugciunii, s mprtie cuvinte care strecoar ndoieli, ca s sgeteze n ntuneric pe cei drepi la inim (Ps. 10, 2), s-i duc n chip diavolesc la nebunia nvturii lor, ndeprtndu-i de dreapta credin, i s-nele astfel oile netiutoare. 4. Pn acum am nvat de la apostoli despre rutatea multor erezii, pe care le-am dovedit ct snt de duntoare; dar niciodat astfel de cini n-au obosit cu ltrturile lor taina Bisericii cum au fcut acum acetia care, dumani ai credinei, ai crei discipoli snt, nvlind pe neateptate, au trdat cu roada graiului nvtura cea adevrat, fcnd s ptrund n ea necredina. Cci n vreme ce ali ere-

SCRISOR1 ______________________________________________________________________________________ 201_

tici, nelegnd greit feluritele cunotine, au cutat s le rstoarne i s le rup de aezmintele dumnezeieti, acetia, neavnd haine de nunt, i rnesc pe dreptcredincioi, schimbnd, precum am zis, cuprinsul Noului i Vechiului Testament i tlmcindu-1 cu duh diavolesc, cu vorbe mincinoase i neltoare. Nu s-au mulumit s pstreze n ei otrava rtcirii, ci au nceput s strice sufletele unor cretini i s-i fac prtai la nebunia lor. Cei mai alei dintre ei prin scrieri ndrznee i-au dat pe fa blasfemiile lor i, aai de furia minii rtcite, le-au rspndit n folosul pgnilor. 5. Dar nebunia lor mi-a fost adus la cunotin dendat prin scrisori pline de spaim de ctre cretinii credincioi, de rang i strlucii n credin, pentru a fi cercetat de judecata preoeasc i nimicit tot ceea ce este potrivnic legii dumnezeieti i poruncilor duhovniceti. Noi, fr ndoial, nu privim cu dispre fgduinele cstoriei, la care sntem de fa prin mbrcminte potrivit nunii, dar cinstim cu mai mare podoab pe fecioarele nenuntite, care se fac mirese alese lui Dumnezeu. 6. Aadar, ntr-o adunare de preoi btrni, nvtura acelor eretici a fost judecat i osndit. Iar pe ei, urmnd nvtura apostolic, fiindc propovduiau altceva dect ceea ce am primit noi, i-am nlturat din obtea noastr (Gal. 1, 8). S tii, aadar, c a fost hotrrea noastr a tuturor, att a duhovnicilor i a diaconilor, ct i a ntregului cler, ca Iovinianus, Auxentius, Genialis, Germinator, Felix, Prontinus Martianus, Ianuarius i Ingeniosus, care au fost gsii ca rspnditori fruntai ai noii erezii i blasfemii, s rmn n afara Bisericii, osndii pe veci prin hotrrea dumnezeiasc i prin judecata noastr. 7. Fiind ncredinat c aceast hotrre va fi pzit de Sfinia Voastr, v-am trimis-o scris prin fraii i presbiterii mei Crescens, Leopardus i Alexander, care pot prin evlavia lor s ndeplineasc n duhul credinei sarcina religioas ce le-a fost ncredintat.
Scrisoarea a XLH-a

AMBROZIE, SABIN, BASSIAN, I CEILALI, FRATELUI PREA IUBIT DE DOMNUL, PAPA SYRICIU 7. Din scrisoarea pe care ne-ai trimis-o am luat cunotin de msurile de veghe ale Sanctitii Tale care, ca bun pastor, pzeti cu credin ua care i-a fost data n primire i cu evlavioas grij strjuieti lng staulul lui Hristos, vrednic s te urmeze i s te asculte oile Domnului. De aceea, fiindc cunoti oiele lui Hristos, i simi uor pe lupi i-i ntmpini ca un pastor cu prevedere, pentru ca nu cumva acetia, cu mucturile necredinei i cu urletele lor de fiare, s sparg staulul Domnului (loan 10, 7 i u.). 2. Ludm aceast lucrare a ta, stpn i frate prea iubit nou, i o primim cu cele mai alese sim-

202 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

minte. Nu ne mirm dac turma Domnului s-a speriat de lupii cei turbai, n care ea n-a recunoscut glasul lui Hristos. Urletul lor slbatic caut a nu pzi nici un har al fecioriei, nici o rnduial a neprihanei, a amesteca i ntina totul, a nu tine seam de treptele feluritelor merite, a aduce ntr-un fel srcirea plii cereti, ca i cum unul singur este meritul lui Hristos i nu snt multe i nenumrate dumnezeietile Lui lucrri. 3. Ei se prefac c ngduie cstoria. Dar oare poate fi lauda cstoriei dac nu exist pentru ei nici o slav a fecioriei? Nici noi nu tgduim c a fost sfinit cstoria de ctre Domnul Hristos care a spus cu glasul Su dumnezeiesc: Vor fi amndoi un trup (Matei 29, 2) i un duh. Dar mai nti am fost nscui i apoi fcui, i este cu mult mai de pre taina lucrrii dumnezeieti dect leacul slbiciunii omeneti. Pe drept este ludat o soie buna, dar mai presus este socotit o fecioar evlavioas, precum spune Apostolul: Cel care-i mrit fecioara bine face; dar eel care n-o mrit i mai bine face; cci aceasta cuget la cele ce snt ale lui Dumnezeu, iar aceea la cele ce snt ale lumii (I Cor. 7, 38). Aceea este legat n lanurile cstoriei, aceasta e fr lanuri; aceea e sub lege, aceasta e sub har. Cstoria este buna, pentru c prin ea se las urmai ai neamului omenesc. Dar fecioria este mai buna, fiindc prin ea se dobndete motenirea mpriei cereti i a harului ceresc. Prin femeie vine grija, prin fecioar se capt mntuirea. Deci Hristos n chip deosebit a ales darul fecioriei, a nfiat neprihana i S-a fcut pe Sine ceea ce a fost mama Sa. 4. Ct nebunie de vorbe nelegiuite din partea celor ce susin c Hristos n-a putut s Se nasc din Fecioar, dei spun c rmn i fecioare, cu toate c odraslele omeneti se nasc din femei! Deci d altora Hristos ceea ce, precum zic ei, n-a putut s-i dea Lui? dar El dei S-a ntrupat, dei S-a fcut om, ca s-1 rscumpere pe om i s-1 ntoarc de la moarte, totui, ca Dumnezeu, a venit pe pmnt pe un drum neobinuit, precum spune: lat c Eu fac un lucru nou (Isaia 43, 79), pentru ca s Se nasc din Fecioar neprihnit i, precum a fost sens, pentru ca s fie crezut Dumnezeu cu noi. Dar de pe calea stricciunii snt dui s spun: A zmislit ca fecioar, dar n-a nscut ca fecioar. A putut, aadar, Fecioara s zmisleasc, dar n-a putut Fecioara s nasc, fiindc ntotdeauna este nainte zmislirea, iar naterea urmeaz? 5. Dar dac nu se crede n nvtura preoilor s se cread n prevestirile lui Hristos, s se cread n cuvintele ngerilor care spun: C la Dumnezeu nimic nu este cu neputin (Luca 1, 37). S se cread n simbolul apostolilor, pe care ntotdeauna l pzete i-1 pstreaz neatins Biserica roman, Maria a auzit glasul ngerului, i, dup ce nainte zisese: Cum va fi aceasta?'' (Luca 1, 34), ntrebnd, fiindc nu credea c poate nate fr brbat, a rspuns dup aceea: lat, roaba Domnului. Fie mie dup cuvntul Tu (Luca 1, 38). Aceasta este Fecioara care a zmislit n pntece, Fecioara care a nscut Fiu. A fost scris aa: lat, Fecioara va lua n pntece i va nate fiu (Isaia 7, 14). N-a zis numai c Fecioara va zmisli, dar i c Fecioara va nate. 6. Care este acea poart a

SCRISORI______________________________________________________________________________203

templului, acea poart care d spre rsrit, dar care rmne nchis: i nimeni, zice proorocul (Iez. 44, 2), nu va intra pe ea, dect numai Domnul Dumnezeul lui Israil. Oare nu este Maria aceast poart prin care a intrat n aceast lume Mntuitorul? Aceasta este poarta dreptii, precum El nsui a zis: Las-ne s mplinim toat dreptatea (Matei 3, 15). Aceast poart este fericita Maria, despre care s-a scris c Domnul va intra pe ea i va fi nchis (Iez. 44, 2) dup natere; fiindc Fecioar a zmislit i a nscut. 7. Ce este de necrezut dac, mpotriva obiceiului obriei fireti, Maria a nscut i a rmas fecioar, de vreme ce, tot mpotriva obiceiului firesc marea a vzut i a fugit, iar apele Iordanului s-au ntors la izvorul lor? (Ps. 113, 3). Aadar, de ce este de necrezut c Fecioara a nscut, cnd citim c din piatr a ieit ap (Ie. 17, 6) i c valurile mrii sau ntrit n chip de zid (Ie. 14, 22)?De ce este de necrezut c omul a ieit din Fecioar, cnd piatra a dat ap din belug (Num. 20, 11), fierul a plutit pe deasupra apelor (IVRegi 6, 6), omul a mers pe deasupra apelor (Matei 14, 26) ? Aadar, dac marea 1-a purtat pe om pe suprafaa ei, n-a putut Fecioara s nasc om? i ce Om? Cel despre Care citim: i le va trimite Domnul pe un Om care-i va mntui i Domnul va fi cunoscut egiptenilor (Isaia 19, 20-21). n Vechiul Testament o fecioar a evreilor a condus armata pe mare; n Noul Testament o Fecioar a fost aleas pentru mntuire n palatul mprarului ceresc. 8. Dar ce? S pomenim i de laudele din partea vduvei, pe cnd n Evanghelie, dup preavestita natere a Fecioarei este adus vduva Ana care trise cu brbatul ei apte ani n feciorie, i aceasta era vduv n vrst de optzeci i patru de ani i nu se deprta de templu, slujind noaptea i ziua n post i rugciune (Luca 2, 36-37). 9. Pe drept pentru ei poate s fie dispreuit vduvia, care obinuiete s respecte posturile, de care se vait acetia c au fost ntr-un timp chinuii, i-i rzbun propria injurie, dorind s alunge necazurile nfrngerii prin ospee zilnice i prin desfrnare. Acetia nu fac nimic bine, ci doar osndesc cu gura lor. 10. Dar i se tern ca nu cumva, ntre acestea, s li se puna n socoteal acel post. S aleag ce vor. Dac au postit cndva, s se ciasc de fapta lor buna. Iar dac n-au postit niciodat, s-i mrturiseasc ei nii nestpnirea i desfrnarea. De aceea ei zic c Pavel a fost nvtor al desfrnrii. Dar cine va fi nvtor al nfrnrii, dac a fost al desfrului acela care i-a chinuit trupul i 1-a supus robiei (I Cor. 9, 27), amintind c, n multele sale posturi, s-a nfiat ca slujitor al lui Hristos? (II Cor, 6, 5). i aceasta, nu ca s se laude pe sine i ale sale, ci ca s ne nvee cum s-1 urmm i noi. Aadar, cum a nvat desfrnarea eel ce spune: De ce, ca i cum ai fi vieuind n lume, rbdai porunci ca aceasta: nu lua, nu gusta, nu atinge, lucruri menite toate s piar? (Col. 2, 20-21). Cel ce spune de asemenea c trebuie s trim nu n ngduina trupului, nu n cinstire oarecare spre sturarea i ngrijirea crnii, nu n dorinele greelii, ci n Duh, prin Care ne-am nnoitPfGo/. 2, 22-23). 11. Dac li se pare puin ceea ce a grit Aposto-

204 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

lul, s-1 asculte pe profetul care zice: i mi-am nvelit n post sufletul meu (Ps. 118, 12). Aadar, cine nu postete este dezvelit i gol, putnd fi, oricnd, rnit. Adam, dac s-ar fi acoperit cu postul, n-ar fi ajuns gol (Fac. 3, 7). Ninive a scpat de moarte prin post (Iona 3, 5). i Domnul nsui spune: Nu va fi alungat acest neam de demoni dect prin rugciune i post (Matei 17, 20). 12. Dar de ce ar fi nevoie de attea cuvinte pentru nvtor i propovduitor, de vreme ce au artat c este vrednic rsplat pentru necredina lor dac au ajuns pn acolo nct s n-aib nici o parte n care s nu fie osndii? Cu adevrat s-au dovedit manihei, artndu-i necredina c Iisus a venit din Fecioar. ntru ct se deosebete aceast nebunie de aceea a iudeilor? Dac ei nu cred c a venit, nu cred nici c S-a ntrupat. Deci, numai n nchipuire a fost vzut, n nchipuire a fost rstignit. Dar pentru noi n adevr a fost rstignit, n adevr este Mntuitorul nostru. 13. Maniheu este eel care tgduiete adevrul, eel care tgduiete ntruparea lui Hristos i de aceea ei nu vor dobndi iertarea pcatelor. A maniheilor este necredina, pe care a blestemat-o i prea blndul mprat i toi cei ce i-au vzut i au fugit de ei ca de o boal molipsitoare. Martori snt fraii i presbiterii notri Crescens, Leopardus i Alexander, nflcrai n Sfntul Dun; acetia dup ce i-au osndit cu blestemul tuturor, i-au respins din oraul Mediolanum, ca pe nite rufctori. 14. Astfel, s tii c toi cei osndii de Sanctitatea Ta: Iovinian, Auxeniu, Germinator, Felix, Plotin, Genialis, Martian, Ianuarie i Ingeniosus, snt osndii i de noi, dup judecata ta. Dumnezeul nostru Cei Atotputernic s ne aib n paza Lui, prea iubite stpn i frate. Semnez eu, Ambrozie, episcop de Mediolanum, Eveniu episcop, salut pe Sanctitatea Ta ntru Domnul i semnez aceast scrisoare. Maximus, episcop. Felix, episcop. Bassian, episcop. Theodor, episcop. Constaniu episcop. Din porunca stpnului episcop Germinian fiindc prezent snt eu, presbiterul Aper, am semnat aceast scrisoare. Au semnat de asemenea Eustaiu, episcop, i toate treptele preoeti. Scrisoarea a XLIII a AMBROZIE CTRE HORONTIANUS 1. mi dai s neleg c, dup ce ai citit Hexaemeronul pe care 1-am scris, ai rmas nedumerit c i n Sfnta Scriptur i n lucrarea mea se vorbete att de mult despre om i att de puin despre celelalte vieuitoare, chiar dac toate cele ce triesc n aer, pe pmnt i n ap, snt fcute mai naintea omului, pentru care ele au fost nfptuite, i mi ceri despre aceasta o lmurire, pe care n-ai putut-o afla nici n crile lui Moise, nici n scrierea mea. 2. Poate c acest tlmcitor al prevestirilor dumnezeieti a tcut n mod chibzuit ca s nu par c este un ncrezut i un judector al hotrrilor cereti. Cci una este a vorbi

SCRISORI______________________________________________________________________________205

despre cele nfptuite de Duhul lui Dumnezeu i alta a-I tlmci voina. Iar noi, nu ca nite tlmcitori ai Lui Dumnezeu, ci ca nite culegtori ai roadelor judecii potrivit folosinei omeneti, socotim c din ceea ce a nfptuit Domnul n celelalte lucruri pentru folosul omenesc putem bnui de ce a trebuit ca omul s fie plsmuit eel din urm. 3. i eel ce pregtete un osp, ca acel bogat din Evanghelie (Luca 14, 16-25), pentru c se cade a asemna pe cele omeneti cu cele dumnezeieti, ca s le putem nelege mai bine, mai nti pregtete toate cele de trebuin: taie juncanii, aduce toate ale ospului i numai dup aceea i cheam prietenii la mas. Mai nti deci snt pregtite cele mai uoare i mai la urm se nfptuiete ceea ce este mai de cinste. De aceea i Domnul, mai nti, a pregtit omului mncrurile preparate din celelalte vieuitoare i dup aceea 1-a chemat ca pe un prieten la masa Sa, ca pe un adevrat prieten, prta la harul dumnezeiesc i la motenirea slavei. El i-a zis: Prietene, cum ai intrat aici la mas? (Matei 12, 12). Deci se fac mai nti celelalte pregtiri i n cele din urm este chemat prietenul. 4. Iat acum altceva. Ce este lumea, dac nu o arena n care se dau tot felul de lupte i ntreceri? De aceea i Domnul zice n Apocalips: Voi da cununa vieii celui ce nvinge (Apoc. 2, 10) i Pavel: Lupta cea buna m-am luptat (II Tim. 4, 7) i n alt loc: lar cnd se lupt cineva la jocuri nu ia cununa dac nu s-a luptat dup legile jocului (II Tim. 2, 4). Rnduitorul acestei ntreceri este Atotputernicul Dumnezeu. Aadar, eel ce organizeaz o ntrecere n aceast lume nu se pregtete oare mai nti cu toate cele de trebuin ntrecerii, iar pe lupttori i cheam numai dup ce a pregtit i cununile i panglicile de premii, pentru ca nvingtorul s n-aib zbav, ci s i se dea de ndat premiul? Premiile omului snt deci frnturi ale pmntului i lumini ale cerului: unele spre folosul vieii prezente, celelalte spre ndejdea vieii viitoare. 5. Omul este astfel eel din urm atlet care intr n lupt. i ridic ochii ctre cer, vede c i fptura cereasc a fost supus deertciunii - nu de voia ei, ci din pricina aceluia care a spus-o -cu ndejde (Rom. 8, 20). Vede c toat fptura suspin, ateptnd mntuirea. Vede c asupra sa rmne toat truda. Ridic ochii, vede cununile luminilor, privete chipul lunii i al stelelor: Fiindc cei drepi, care au nvins, vor fi ca stelele pe cer (Daniil 12, 3). El i strunete trupul, ca s nu i se mpotriveasc n lupt: l unge cu untdelemnul nelepciunii, face exerciii zilnice pe arena virtuii, cum lupttorii dau cu praf pe piele i fac alergri pe stadion. Exerciiul loviturilor i al braelor nu-1 face n gol i n nesiguran, ci strpunge pe potrivnic, pe care nu-1 vede, fiindc se gndete numai la Acela n fata Cruia se dau la o parte chiar i cei ce nu se vd, n numele Cruia erau mprtiate puterile vzduhului. El d drumul loviturii, iar Hristos o conduce la izbnd. Pavel dei nu-i vedea pe cei pe care-i lovea, totui nu lovea n aer (I Cor. 9,26), fiindc, propovduind nvtura Lui Hrisi os , rnea toate duhurile rele care i se mpotriveau. Deci nu fr chibzuin omul cruia i se pregtea cununa a

206

SFINTUL AMBROZIE AL MILANULUI

intrat eel din urm pe cmpul de lupt, fiindc naintea sa avea ca premiu cerul. 6. Iar lupta noastr este nu numai mpotriva duhurilor rele, care snt n vzduh, ci chiar mpotriva trupului i sngelui nostru (Efes. 6, 12). Lupta mpotriva mbuibrii, lupta cu nsei roadele pmntului, lupta cu vinul, cu care s-a mbtat chiar eel drept (Fac. 9, 24), prin care a fost nvins toat armata iudeilor (Ie. 32, 6); lupta cu fiarele slbatice, lupta cu psrile cerului, crora trupul nsntoit nu le este dus n robie, lupta cu greutile drumurilor, cu primejdiile apelor, precum spune Pavel (II Cor. 11, 26), lupta cu vergile copacilor, cu care erau btui apostolii (Fapte 16, 22). Vezi cte lupte. Pmntul este locul de lupt, iar cerul este cununa. Aadar, au trebuit s fie pregtite mai nti bucatele ca pentru prieten, sau premiile ca pentru atlet. 7. Acum caut s vezi i altceva. n toate lucrrile, mai de seam snt nceputul i sfritul. Dac te uii la o cas, mai cu rost dect toate snt temelia i acoperiul; iar la o arin semnatul i seceriul, plantarea i culesul. Ce plcut este sdirea pomilor, ce plcute snt roadele ateptrii! Tot aa, la nceput a fost fcut cerul i la sfrit omul, ca o fptur cereasc pe pmnt. Cci dac dup trap e la fel cu celelalte vieuitoare, dup suflet totui se numr ntre cele cereti. Precum purtm chipul pmntesc, aa-1 purtm i pe eel ceresc (I Cor. 15, 49). Cum s nu fie ceresc, dac a fost fcut dup chipul i asemnarea Lui Dumnezeul(Fac. 1, 27). 8. Deci n alctuirea lumii cerul este eel dinti i cerul eel din urm i ceea ce este dincolo de cer este Dumnezeul cerului. Mai ales despre El spune: Cerul este scaunul Meu (Isaia 66, 7). Dumnezeu nu ade deasupra unui lucru, ci n inima omului. De aceea zice Domnul: S venim i s poposim n El (loan 14, 23). 9. Cerul face parte din lume, dar omul este deasupra lumii; Cel dinti este parte a lumii, iar eel de-al doilea locuitor al cerului, stpnire a lui Hristos. Cerul este socotit nestriccios, dar trece; omul este socotit striccios, dar se mbrac n nestricciune. Chipul celui dinti piere, al acestuia din urm nviaz ca un nemuritor. Dar pe amndou le-au fcut minile Domnului, dup cum spune Scriptura. Despre cer citim: i cerurile snt facerea minilor Tale (Ps. 101, 26). La fel spune i omul: Minile Tale m-au fcut i m-au zidit (Ps. 118, 73). i de asemenea: Cerurile spun slava Lui Dumnezeu (Ps. 118, 1). i dup cum cerul strlucete n splendoarea stelelor, la fel i oamenii strlucesc n luminile meritelor. Faptele lor lucesc n fata Tatlui lor, Care este n ceruri (Matei 5, 16). Tria cerului este cea de sus, asemenea acestei trii despre care s-a spus: Pe aceast piatr voi cldi Biserica Mea (Matei 16, 18). Aceea este tria stihiilor, aceasta este a virtuilor. Dar mai presus este aceea: Cu untdelemn din stnc vrtoas s-au hrnit (Deut. 32, 12). Iar stnca este trupul lui Hristos, Care a rscumprat cerul i toat lumea (I Cor. 10, 4). 10. Ce s mai adaug i pe ce trm s te mai due ca s-i art c Dumnezeu a fcut pe om prta firii dumnezeieti, precum citim n epistola lui Petruf// Petru 1, 4). Nu fr dreptate spune cineva: Cci al Lui neam i sntem (Fapte 17, 28).

SCRISORI______________________________________________________________________________207

Ne-a dat din nrudirea Sa i firea judecii, ca s-L cutm pe Cel dumnezeiesc, Care este aproape de fiecare dintre noi, in Care trim, sntem i ne micm. 11. Astfel, i-a fcut omului cele mai mari daruri: i-a pus la ndemn, ca fiinei celei mai dragi i mai apropiate, toate cele ce snt in aceast lume (Fac. 1, 28), ca s nu-i lipseasc nimic din cele de trebuin pentru via, i nc pentru o via buna. Dintre acestea, unele stau in belugul avuiilor pmntului, pentru ndeplinirea plcerilor, iar altele n cunoaterea tainelor cereti, care nflcreaz mintea omului cu dragoste, i dorul nvturilor, prin care s putem ajunge la acea nlime a tainelor dumnezeieti. Aadar, ambele daruri snt deopotriv de strlucite, i, pentru ca s aib toate bogiile lumii supuse lui, toate zburtoarele, toate vieuitoarele pmntului i ale apelor, folosina mrii fcndu-1 ca pe un rege al stihiilor, ca fr trud, fr lips, s fie mbelugat cu toate, pentru asemnarea cu Fctorul eel vrednic de cinstire, s-i duc viaa n eel mai mare prisos, s-i deschid cile i s-i cldeasc trepte pe care s se urce pn la palatul eel ceresc. 12. Vei gsi uor pe acel brbat cltor pe acest drum greu, care s fie n aa chip format prin nsuirile sufletului i prin voina sa, nct s-i fie cea mai mica prietenia cu trupul su, s nu intre n vreun cort al viciilor, s nu se lase mngiat de nici un cuvnt al linguitorilor; iar dac se gsete aezat n carul unor vremuri fericite, nici s-i dispreuiasc pe cei umili, fugind de cei ndurerai i cobornd sau micornd
laudele fa de cei cuvioi, nici s ard in flcrile dorinei de bani i de alte

lucruri asemntoare. Sufletul acestuia nu este copleit de tristee, nu-1 nfrng nedreptile, nu-1 chinuie bnuiala, nu-1 mboldesc poftele, nu-1 asalteaz patimile trupului, nu-1 nelinitesc dorinele dearte i chemrile plcerii. Iar dac-i adaugi virtuile, neprihana, cumptarea, nfrnarea, poate s-i nfrneze uor atacurile fr msur ale patimilor uoare, s-i impun un hotar n desfru i dorine, s deosebeasc dreptatea de nedreptate, s-i potoleasc ndoielile prin linite sufleteasc i, mpcndu-i toate nenelegerile dintre trup i suflet, ca un bun judector s pstreze netirbit unirea dintre omul luntric i eel din afar, mbunndu-i n sine nsui, pentru ca, dac este nevoie, nici un ru sftuitor s nu-1 ntoarc de la cununa ptimirii. Aceasta, fr ndoial, nu ca prieten, ci ca fiu va fi primit de tatl, ca s dobndeasc bogiile slavei i ale motenirii Lui. 13. Aadar, pe buna dreptate este fcut eel din urm omul, ca sfrit al firii ntru dreptate, ca mpritor de dreptate fr prtinire ntre celelalte vieuitoare. i dac este nevoie iari de o pild, precum Hristos este ntre oameni sfritul legii spre dreptate pentru orice credincios (Rom. 10, 4), la fel noi sntem ca nite dobitoace n contemplarea lui Hristos. Cci zice profetul: Ca un dobitoc snt socotit naintea Ta (Ps. 72, 23). Dar totui, care este asemnarea, cnd El a mntuit pe cei ce pier, iar noi i jertfim, cnd El a chemat pe robi la libertate, iar noi aducem celor liberi robia? Dar cine este asemenea Lui Dumnezeu?(P.. 88, 9). 14. A venit totui eel din urm dintre fpturi omul,

208 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

cu nfiare plcut, cu minte nalt, ca s fie minune pentru toat fptura, n care mintea s-i fie nevzut, spre asemnarea Lui Dumnezeu Cel venic, cerndu-i ca un conductor ntietatea sufletului i a trupului. Celelalte vieuitoare, chiar cnd nu-1 vd, se tern totui de El, dup cum i noi ne temem de Dumnezeu chiar dac nu-L vedem. S ne temem de El mai mult fiindc nu-L vedem. 15. Indrznim s spunem, precum este scris (Fac. 1, 26), c sntem fcui dup chipul i asemnarea Lui. Iar El se ntemeiaz pe plintatea mreiei Sale i vede totul: cerul, aerul, pmntul, marea, mbrind toate i cuprinzndu-Le pe fiecare, astfel nct nimic nu trece dincolo de El i nimic nu este care s nu stea n El. De El atrn totul i este plin de El, precum spune profetul: Eu umplu cerul i pmntul, zice Domnul (Uremia 23, 24). La fel gndirea omului vede toate i nu este vzut. Avnd fiin care nu se vede nici pe sine, cuprinde n nvturi, hotrri i simiri cele tainice, ptrunde n cele ascunse ale mrii i n adposturile mprtiate pe tot pmntul. Iscoditoare a ntregii firi, dup asemnarea cu Dumnezeu eel Preanalt, pe care-L imit i-L urmeaz, al Crui chip n prticele mici se arat n fiecare, mintea omului ridicndu-se n vzduh i trecnd mai presus de noi, prin rvna cunoaterii i prin dorul de nelepciune, se nal n slvi, pierdut de uimire n fata stelelor cerului. Privind de acolo de sus cele omeneti de aici, se ndreapt ctre steaua cea de sear i ctre cea de miaz-noapte i ctre celelalte planete mictoare i nemicate. Vede ct de fr piedici este acea rtcire pe care fr greeal se pare c o strbate i o biruie, pentru ca s le nfrunte pe toate, i se nal cu i mai mare dorin ctre snul Tatlui, n care este Fiul lui Dumnezeu, Cel Unul-Nscut, Cel ce a mrturisit tainele lui Dumnezeu (loan 1, 18), pentru a le ridica dup aceea fa ctre fa. Acum totui pe cele pe care le socoate de cuviin le arat, i n chip tainic, din Duhul i din voina Sa, revars strlucirea luminii ca pe un uvoi, pentru ca luminat mintea s spun: Era n inima mea ceva, ca un fel de foe aprins, nchis n oasele mele, i eu m sileam s-1 nfrnez i n-am putut (Ieremia 20, 9). i David zice: De la fata Ta judecata mea s ias (Ps. 16, 2). 16. Aadar, cu aceast putere a minii, ca s m ntorc de unde am pornit, prin care supune cele din afar, omul vede cele desprite i ndeprtate unele de altele, supune vieuitoarele rnari cu puterile sale, le insufl celorlalte atta cinstire fa de el, nct acestea i se supun pe ntrecute, ca unui rege, ascult de glasul lui i, cu toate c snt fr judecata
proprie, cunosc judecata i-i insuesc acea nvatur pe care la natere n-au

avut-o. Astfel, fiarele, vznd blndeea omului, se mblnzesc i ele la porunca lui. Adesea, la chemarea vocii omeneti ele i stpnesc mucturile. Vedem cum din aceast pricin iepurii snt prini de cini, fr s fie mcar ncoltii. Chiar leii la porunca glasului omenesc las prada. i leoparzii i urii pot fi ntrtai sau potolii de glasul omenesc. Caii la pintenul clreilor freamt, i domolesc tcui mersul, adesea fr bici i ntrec pe cei biciuii, fiindc-i

SCRISORI______________________________________________________________________________209

iuete puterea cuvntului. 77. Iar despre daruri ce s spun? i hrnete berbecul lna ca s plac omului, i intr n ru ca s-i mreasc acesteia strlucirea. Oile i aleg puni mai bune ca prin sucul plcut al ierbii s li se umple ugerele de lapte i rabd durerile naterilor ca s aduc darurile lor omului. Taurii sufl din greu toat ziua la plugul nfipt n brazd. Cmilele, n afar de greutile pe care le due n spate, se las s fie tunse, ca berbecii, pentru ca feluritele animale ca unui rege s-i aduc darul lor omului, s-i plteasc birul anual. Calul, mndru de un asemenea clre, nainteaz falnic n pai mruni i, ndoindu-i spatele la urcarea stpnului, se supune voinei acestuia. Dar, ca s nu te mai miri c omul a fost fcut eel din urm, s ne nvee tot calul c fptura lui nu e spre dispre, ci spre cinstire. l poart pe spate pe eel nfptuit n urma lui i nu-1 dispreuiete, ci se teme de el, i se trudete s-1 duc prin locurile cele mai diferite.ntr-o clip omul strbate inuturi ndeprtate, biruie mari distane, fie la alergrile cu un singur cal, fie c este conductorul unui car de curse cu patru cai. 18. i fiindc am amintit de carul cu patru cai pentru alergri, trebuie s adaug aici i carul Sfiatului Hie, cu care acesta a fost purtat prin vzduh (IVRegi 2, 11). Iar pe elefani, deasupra crora omul, dei fcut eel din urm, st biruitor, tot el i conduce. Pe corabie el ade napoi, la pupa, dar este crmaciul ntregii corbii. De aceea cred c nu este fr rost s amintesc c, n Evanghelie, Domnul Iisus dormea la pupa i de acolo trezit a poruncit vntului i a potolit furtuna pe mare (Matei 8, 24-25), artnd c de aceea omul a venit eel din urm, fiindc a venit s crmuiasc. De aceea zice Apostolul: Fcutu-s-a omul eel dinti, Adam, cu suflet viu; iar Adam Cel de pe urm cu duh dttor de via. Dar nu este nti eel duhovnicesc, ci eel firesc, apoi eel duhovnicesc (I Cor. 15, 45-46). i a adugat: Mai nti este omul din pmnt, pmntesc, i apoi este omul din cer, ceresc (Rom. 8, 17). 19. Aadar, pe buna dreptate este eel de pe urm ca ntruchipare a ntregii lucrri, ca pricin a lumii, eel pentru care s-au fcut toate. Ca locuitor al tuturor stihiilor, triete ntre fiare, noat cu petii, zboar mai sus dect psrile, vorbete cu ngerii, locuiete pmntul, dar lupt pentru cer, brzdeaz marea, st n aer liber, muncitor al arinei, strbttor n adncuri, pescuitor n valuri, prinztor de psri n vzduh, motenitor n aer, i mpreun-motenitor cu Hristos (Rom. 18, 17). Acestea snt cele dup priceperea lui. 20. Ascult acum i cele dup fiina omului. Pe fundul mrii a mers Moise (Ie. 14, 22) i pe deasupra valurilor, apostolii (loan 21, 8). Avacum a zburat fr aripi, Hie a nvins pe pmnt i a triumfat n cer (IVRegi 2, 11). Santate, fiule i gndete-te la noi, fiindc i noi ne gndim la tine.
14 - Sfntul Anibrozie al Milanului

210

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrisoarea a XLTV-a AMBROZIE CATRE

HORONTIANUS 7. Ai neles n chip strlucit acea desprire profetic, sau mai degrab dumnezeiasc, fcut de Moise. ntr-adevr, el n-a lsat n scris gnduri ale sale, ci adevruri care i-au fost insuflate i descoperite, mai ales n cele artate despre alctuirea lumii. Prin aceast desprire el a deosebit pe Lucrtor de lucrarea Sa (Fac. 1, 1 . u.). Cci de vreme ce o parte este fr simire, iar cealalt este primitoare de simire, cea fr simire se potrivete Lui Dumnezeu ca Lucrtor. Iar primitor de simire, fr suflet, fr micare proprie, primind micarea i chipul de la nfptuitorul su, aceasta a si >cotit-o c este lumea. Iar dac a fcut-o, nu era bine s-o lase fr crmuitoi.ne aprat de tatl ei. De aceea el scrie foarte limpede c Dumnezeu Cel nevzut este conductorul i proteguitorul acestei lumi vzute. Aadar, ceea ce nu se poate vedea este venic, iar ceea ce se vede este vremelnic (II Cor. 4, 18). 2. El arat c lumea a fost fcut n ase zile, nu pentru c ar fi avut nevoie de timp ca so alctuiasc Dumnezeu,Cruia i este de ajuns o clip pentru a face ce vrea, cci a zis i s-a fcut (Ps. 148, 5), ci pentru c tot ce se face i cere o rnduial a sa, iar rnduiala cere adesea timp i socoteal. A pstrat numrul i trupul zilelor mai ales fiindc avea s ne dea o forma de lucru. Cci i noi avem nevoie de timp pentru ca s facem un lucru la vremea lui, i de aceea s nu ne grbim n planurile noastre, i lucrrile noastre s nu trecem cu vederile rnduiala. Cnd citim, precum arat Scriptura (Ps. 103, 24), c Dumnezeu, a fcut toate cu nelepciune, plan, hotrre i rnduial, este n duhul judecii s fac mai nti cerul, care este eel mai frumos. Se cade ca spre El s ne ridicm mai nti ochii, ctre el s ne ndreptm, pe El s-1 socotim mai buna locuin dect oricare dintre cele pmnteti. 3. n ase zile a nfptuit lumea, iar n a aptea s-a odihnit dup lucrrile Sale (Fac. 2, 2). Este bun numrul apte, pe care noi nu-1 socotim dup obiceiul pitagoreilor sau al altor filosofi, ci dup forma i mprirea harului duhovnicesc. apte snt virtuile principale ale Sfntului Duh, pe care le-a cuprins cu mintea sa profetul Isaia (Isaia 11, 2-3). Acest numr apte, ca i nsi Sfnta Treime, a Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh, nfptuitoare a numrului, este fr timp, fr rnd, fr supunere fa de legea numrului. Astfel, cerul, pmntul, mrile, au fost fcute ca i soarele, luna i stelele, spre slava venicei Treimi. Bgm de seam c pe lng acel sir de apte virtui duhovniceti i pe lng cercul nfiat cu puterea lucrrii dumnezeieti, a fost nfptuit un fel de grupare de apte planete. Se spune c plcul acestora alearg ctre acele stele socotite nemicate, izkavtiC, cum le spun grecii. i Ursa mare este numit n latinete Septentrio, pentru c este compus din apte stele, dup a

SCRISORI______________________________________________________________________________2JJ_

cror lumin se spune c se conduc mai ales corbierii pe mare, aceast constelaie fiind ca o cluz a lor. 4. Acest numr a venit din cer pe pmnt. Cci, ca s tree peste harul neptit al capului nostru: doi ochi, dou urechi, dou nri i o gur, prin care cptm o frumusee deosebit, ct de mare minune este faptul c multora li se formeaz naterea legiuit n luna a aptea i eel ce s-a nscut la apte luni are sortit i drumul vieii? Vedem ns c n luna a opta este oprit de legea firii naterea; iar dac din ntmplare trebuina a fcut totui s se nasc n luna a opta cineva, cum i s-a grbitnaterea i se grbete i primejdia morii. 5. Cel nscut n luna a aptea, chiar dac s-a nscut bine, se nate pentru munc. Cel care ns are sortit taina renaterii lui prin botez n ziua a opta se consfinete prin har i este chernat la motenirea mpriei cereti. Mare este harul numrului apte n virtuile Sfntului Duh, cu toate c de acelai har numrul apte este rostit, iar opt este consfinit. n apte este sunetul, n opt este roada. i de aceea n ziua a opta pe cei pe care greeala lor i-a fcut s fie izgonii, harul dezlegat al Duhului i red raiului. 6. Vechiul Testament a cunoscut acest opt, cci zice Ecclesiastul: mparte o bucat n apte i chiar n opt (Eccl. 7 1, 2). apte al Vechiului Testament este opt n cel Nou, cnd Hristos a nviat, i ziua mntuirii celei noi a luminat totui tuturor. Este ziua despre care spune profetul: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul s ne bucurm i s ne veselim ntru dnsa (Ps. 117, 24). n aceast zi ptrunde n cei pctoi strlucirea i fulgerarea deplinei i desvritei tieri mprejur. De aceea i Vechiul Testament a dat partea sa numrului opt la srbtorirea tierii mprejur. Dar acest numr nc sttea ascuns n umbra. A venit soarele dreptii (Maleahi 4, 2) i prin desvrirea propriei ptimiri a rspndit razele luminii sale. Pe acestea le-a revrsat tuturor i a artat lumina vieii venice. 7. Aceste numere apte i opt snt cele cu care spune Osea c i-a cumprat soia i a dobndit plintatea credinei. Zice Scriptura: i am plecat i am cumprat-o pe pre de cincisprezece sicli de argint, un omer de orz, un letec de orz i un nevel de vin (Osea 3, 2). Domnul i poruncise mai nainte s-i ia o femeie desfrnata. Astfel este limpede c a luat-o cel ce a artat i preul cumprrii. Cincisprezece argini snt din adunarea numerelor apte i opt. Profeia celor dou Testamente, adic a credinei depline, primete pe bani desvrirea, iar Biserica plintatea credinei. n primul Testament a fost ctigat poporul lui Israel, iar n al doilea neamurile de pgni. Aadar, desfrnata se cumpr cu credin deplin, cutndu-i pereche fie dntre neamuri, fie din poporul adulter al iudeilor, care-i prsiser pe Domnul lor, Fctor al credinei feciorelnice, rspndind pe toat suprafaa pmntului aezrile Sale. 8. A zis: un omer i un letec de orz. n omer este o msur plin, iar n letec o jumtate de msur. Plintatea este n Evanghelie, iar jumtatea n lege, precum citim cnd spune Domnul: N-am venit s stric legea, ci s-o mplinesc (Matei 5, 17). i n alt parte avem cuvintele Domnului, Care spune prin pro-

2 1 2_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

fetul Miheia: Atunci va fi pace pe pmntul lui Israel, cnd va veni asirianul n ara lui. i s-au ridicat mpotriva lui apte pstori i opt mucturi de oameni (Mih. 5, 5). Cci atunci va fi pace deplin pentru poporul eliberat de toate ispitele i deertciunile, cnd pacea i harul vor scoate din minile noastre deertciunea acestei lumi. Pacea este a Vechiului, harul al Noului Testament. 9. Cei apte pstori snt poruncile legii prin care turma, nc fr puterea de a judeca, a fost dus i crmuit de toiagul lui Moise prin pustie (Ie. 4, 20). Iar cele opt mucturi ale lumii snt poruncile Evangheliei i cuvintele ieite din gura Domnului: Cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire (Rom. 10, 10). Bune snt mucturile prin care am gustat darurile vieii venice, mucturi care au sfiat n trupul lui Hristos iertarea pcatelor. n Vechiul Testament este amar muctura morii i de aceea s-a zis: Moartea fiind mai tare 1-a sfiat (Isaia 25, 8). n Noul Testament este plcut muctura vieii, care a nghitit moartea, i de aceea Apostolul zice: Moartea a fost nghiit de biruin. Unde i este, moarte, boldul tu? Unde i este, moarte, biruina ta? (I Cor. 15, 54-55). 10. i, ca s ne folosim de mrturii, dup ce Dumnezeu a fcut pe om, n a aptea zi S-a odihnit dup toate lucrrile Sale (Fac. 2, 2). Dar fiindc poporul iudeu prin nesupunere a dispreuit poruncile Dumnezeului su, zice Domnul: Nu vor intra ntru odihna Mea (Ps. 94, 12). De aceea Dumnezeu a hotrt o alt zi, despre care zice: Dac vei auzi astzi vocea Mea (Ps. 94, 8). Scriptura cuprinde dou zile generale: Ieri i azi, despre care zice: Urmai credina n Iisus Hristos, El este Acelai ieri i azi i n veci (Evr. 13, 7-8). n ziua de mai nainte este fgduina, iar n cea urmtoare ndeplinirea. Dar fiindc n ziua de ieri nici Moise, nici Isus Navi n-au dus poporul la odihn, n ziua de astzi i-a hotrt odihna Hristos, Cruia Tatl I-a zis: Eu astzi Te-am nscut (Ps. 2, 7). Prin nvierea Sa, Iisus a pregtit poporului odihna. Iar odihna noastr este Domnul Iisus, Care spune: Azi vei fi cu Mine n rai (Luca 23, 43). i odihna este n cer, nu pe pmnt. 7 7. De ce este nevoie aadar s cercetez naterea i pieirea semnelor la al cror rsrit arinile nearate snt spintecate de pluguri grele, iar la apusul lor se nruie holda bogat? O singur stea mi este prea de ajuns pentru toate, steaua strlucitoare a dimineii (Apoc. 22, 16), la al crei rsrit a fost semnat recolta nu de roade, ci de mucenici, cnd Rahila i-a plns copiii si (Uremia 31, 15), pentru ca, splati cu lacrimile ei, s-i jertfeasc pentru Hristos. Apusul acestei stele a nviat din morminte cele biruitoare, formate nu din surcele uscate, ci din mori nviai. 12. Este srbtorit ziua a aptea, pentru c viaa oamenilor ajunge la btrnee prin apte etape de vrst, precum a artat n scrierile sale Hipocrate, eel mai mare dintre medici. Prima vrst este pruncia, a doua copilria, a treia adolescena, a patra tinereea, a cincea vrsta brbiei, a asea maturitatea, a aptea btrneea. Exist deci: pruncul, copilul, adolescentul, tnrul, brbatul, maturul, btrnul. 13. Iar Solon mparte viaa omeneasc pe

SCRISORI

213

vrste de cte apte ani. Prima este a prunciei, pn la rsrirea dinilor, cu care s poat mnca pn cnd poate s vorbeasc. Copilria merge pn la anii pubertii, adolescena pn la creterea brbii, tinereea pn la brbia deplin. A cincea vrst este cea de brbat, potrivit pentru cstorie, n toi cei apte ani. i a asea treapt de apte ani este socotit tot pentru vrsta brbteasc n care se formeaz nelepciunea i se muncete cu srg. A aptea i a opta etap de cte apte ani aparin maturitii, vrstei pe de-a-ntregul coapt, care-1 arat pe om nzestrat cu simire puternic i cu limb plcut pentru convorbiri. In a noua grup de apte ani puterile ncep s scad oarecum, limba i nelepciunea se nmoaie puin. Iar n a zecea grup de apte ani se umple msura la care poate ajunge omul, iar moartea n acest timp va bate la u socotindu-se n drepturile ei. 14. Aadar, Hipocrate i Solon cunosc fie apte vrste, fie etape de cte apte ani ale vrstei. Ei pleac de la numrul apte. Dar a opta etap de apte ani aduce vrsta una i deplin, n care cretem ca brbai desvrii n cunoaterea lui Dumnezeu, n plintatea credinei, n care se umple msura vrstei legitime (Efes. 4, 13). 15. Chiar i n organismele noastre se gsete harul numrului apte. Cci se spune c avem apte organe luntrice n noi: stomacul, inima, plmnul, splina, ficatul i cei doi rinichi. i n afar avem apte pri: capul, spatele, pntecele, dou mini i dou picioare. 16. Ele snt nfitoare, dar supuse durerii. Cine se ndoiete c darul eel mai mare este al treptei a opta, care nnoiete tot omul, nct nu-1 doare nimic? Dup ce a aptea vrst a lumii este ncheiat, urmeaz a opta, n care lumineaz harul, care-1 face pe om s nu mai fie al acestei lumi, ci mai presus de lume; fiindc nu trim viaa noastr, ci-1 trim pe Hristos: C mie a tri este Hristos i a muri ctig (Filip. 1, 21). Astfel trim nu n trup, ci n credina n Hristos (Gal. 2, 20). Apostolul zice:De aid nelegem c a fost nchis ziua lumii (Gal. 3, 23). In ceasul al noulea a venit Hristos (I loan 2, 18) i a

murit pentru noi i toi am murit, ca s trim lui Dumnezeu. Deci nu trim noi, cei care eram, ci Hristos triete n noi (II Cor. 5, 15). 17. A trecut deci numrul apte, a venit opt. A trecut ieri, a venit azi, acel azi care s-a fgduit, de care am fost ndemnai s ascultm i s urmm glasul lui Dumnezeu. S-a dus aadar acea zi a Testamentului Vechi, a venit ziua cea nou, n care s-a svrit Testamentul eel Nou, despre care zice Apostolul: lat, vin zile, zice Domnul, cnd voi face cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda testament nou, nu ca testamentul pe care L-am fcut cu prinii lor n ziua cnd I-am apucat de mn s-i scot din pmntul Egiptului (Evr. 8, 8-9). i de ce s-a schimbat Testamentul zice: Cci ei n-au struit n Testamentul Meu, de aceea Eu i-am prsit, -zice Domnul (Evr. 8,9). 18. S-au dus preoii legii, tribunalele legii: s ne apropiem de preotul eel nou, de tronul harului (Evr. 4, 14), de cercettorul sufletelor noastre, preot fcut nu dup legea poruncii trupeti, ci ales dup puterea cea neobosit (Evr. 7, 16). Cci nu i-a nsuit el de la sine cinstea, ci a fost ales

214

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

de Tatl (Evr. 5, 5), precum nsui Tatl spune: Tu eti preot n veci, dup rnduiala lui Melchisedec (Ps. 109, 4). Aadar, vedem ce a adus preotul eel nou. Ali preoi jertfeau pentru ei i pentru poporul lor. Acesta, fiindc n-a
avut pcat s Se jertfeasc pentru Sine, S-a jertfit pentru toat lumea i prin sngele

Su a intrat n Biseric. 19. Acesta este deci preotul eel nou i jertfa cea nou nu din lege, ci peste lege, aprtor al lumii, lumin a veacului, care zice: lat, vin! (Apoc. 22, 7), i a venit. S ne apropiem de El, de Cel pe Care nu-L vedem cu ochii, dar l simim cu inima, a Cruia este n veci toat cinstea i slava. Sntate, fiule, i gndete-te la noi, fiindc i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a XLV-a

AMBROZIE CTRE SABIN 1. Ai citit Hexaemeronul i ai socotit c trebuie s tii dac eu am scris ceva despre rai, fiindc, dup cum spui, vrei s cunoti de aproape ce prere am eu despre el. Am scris de mult despre rai, cu toate c nu snt nc preot btrn. 2. Afl c prerile celor mai muli despre el snt felurite. Istoriograful Iosif (Antic. 1, 22) spune c raiul este un loc plin cu pomi i cu multe tufriuri, udat de un fluviu care se desparte n patru ruri. Pentru c este format din adunarea apelor, pmntul nu s-a uscat, dar nici n-a fost udat de priae. Astzi ns nesc din el izvoare i se formeaz ruri care, precum o mama iubitoare i alpteaz odraslele sale, hrnesc ceea ce crete acolo. 3. Alii spun altceva, dar toi aeaz n rai (Fac. 2, 9) pomul rdcin a vieii i pomul tiinei care deosebete binele de ru i ceilali pomi plini de vigoare, plini de via, cu respiraie i gndire. Din acestea se ntelege c raiul nu poate prea pmntesc, nu este n afara noastr, ci n noi, n ceva viu, care triete din puterile sufletului i din insuflarea Sfntului Duh. 4. Solomon a spus limpede c raiul este n duh, n om. i fiindc n el ntelege fie tainele sufletului i ale cuvntului, fie pe cele ale lui Hristos i ale Bisericii, de aceea vorbete de suflet de fecioar, sau de Biseric, pe care voia s-o nfieze lui Hristos fecioar neprihnit (II Cor. 11, 2): Eti grdin ncuiat, sora mea, mireasa mea, grdin ncuiat i izvor pecetluit (Cnt. 4, 12). 5. Cuvntul rai, n grecete paradis, n latinete nsemneaz
grdin. Astfel, despre Susanna se spune c era n grdin. i despre Adam citim c era n grdin (Fac. 2, 8). De aceea s nu te miri c n unele

scrieri raiul este numit paradis, n altele grdin. 6. Acolo este, deci, soia neptat, unde este i fecioara. Chiar dac fecioara i are semnul neprihnirii sale, totui locul amndurora este n rai, pentru ca, mpotriva ariei trupului i a cldurii crnii, s se rcoreasc sub umbrarul virtuilor. 7. Aadar, raiul este n centrul sufletului nostru, mpdurit cu plantaiile celor mai multe i mai felurite preri, ntre care crete n primul rnd pomul vieii. Dumnezeu, rdcina evlaviei, este fiina vieii noastre, dac ne ncredinm cu toat inima

SCRISORI______________________________________________________________________________21

Domnului i Dumnezeului nostru. 8. Raiul este i rsadnia n care se cultiv tiina binelui i a rului. Cci omul, singur ntre celelalte vieuitoare de pe pmnt, are tiina binelui i rului. Mai snt acolo i alte felurite plante, ale cror roade snt virtuile. 9. Dar fiindc i este cunoscut lui Dumnezeu simmntul omului n stare s cunoasc, prin care se apleac mai mult spre viclenie dect spre culmea nelepciunii (cci nu poate s stea ascuns felul lucrrii Sale cajudector care a aezat n sufletele noastre hotare sigure), a voit s dea afar viclenia din rai, ca nfptuitor cu grij al mntuirii noastre, i s aduc n loc osteneala vieii i nvtura evlaviei. De aceea a atras atenia omului c din toi pomii din rai poate s mnnce, dar din pomul tiinei binelui i rului nici mcar s nu guste (Fac. 3, 2-3). 10. Dar fiindc toat fptura este supus ptimirii, de aceea desftarea, trndu-se ca arpele, s-a strecurat n simmintele omeneti. Nu pe nedrept sfntul Moise a nchipuit desftarea sub nfiarea unui arpe. Cci ntocmai ca arpele este aplecat spre pntec, neavnd picioare cu care s mearg, sau pe care s se nale, ci alunecnd cu cotituri prin tot corpul. Pmntul i este hran, ca i arpelui, fiindc nu cunoate hrana cea cereasc. Se ndestuleaz din cele trupeti, se schimb dup feluritele chipuri ale poftelor i se trte prin unghere, cu naintri ntortocheate. Are otrav n dini cu care i sfie mruntaiele once desfrnat. Otrava plcerilor l ucide pe eel stricat, l omoar pe eel risipitor. Pe ci i njosete butura, i depraveaz chefurile, i desfigureaz mbuibarea! 77. Acum neleg de ce Domnul Dumnezeu a dat via omului suflndu-i n fa (Fac. 2, 7). Cci aici este toat simirea, aici este slaul i momeala desftrii: n ochi, n urechi, n nri i n gur, pentru ca El s fac astfel simurile noastre mai puternice mpotriva desftrii. Aceasta deci ca un arpe ne insufl viclenia. Dar nu desftarea, ci truda i meditaia ndelungat, mpreun cu harul lui Dumnezeu, acestea ne dau nelepciunea desvrit. 12. Totui, fiindc motenirea neamului omenesc a fost zdrnicit de nelciunile arpelui, ntr-acolo s urmrim viclenia arpelui, ca s nu ne aruncm cu capul n primejdie, ci s ni-1 pzim teafr n fata lor. Capul nostru este Hristos (I Cor. 71,3). Acesta s rmn nevtmat, ca s nu ne poat face ru veninul arpelui. Buna este nelepciunea, ca i motenirea (Eccl. 7, 12), ca i credina adnc; fiindc motenirea este pentru cei ce cred n Dumnezeu. 13. Iar dac acel om dinti care, aezat n rai, vorbea cu Dumnezeu (Fac. 2, 15), a putut s cad att de uor, plsmuit din pmnt curat, cum i pmntul fusese fcut de curnd prin Cuvntul lui Dumnezeu, nentinat nc de sngele crimelor, neptat de nelegiuiri i ticloie, neosndit nc de trupul nostru cu blestemul motenirii supuse altora, cu ct mai uor dup aceea calea alunecoas spre pcat a adus mai mare prpastie neamului omenesc de vreme ce de-a lungul generaiilor s-a fcut din ce n ce mai rea? 14. Piatra magnetului are att de mare putere fireasc, nct atrage fierul la sine i-i mpru-

216 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mut nsuirea ei, astfel nct, cnd, drept ncercare, aduci la acea piatr mai multe inele de fier, vezi c pe toate le tine la fel. Iar dac acelui inel, care s-a lipit de piatr, i aduci un alt inel i-1 aezi iar n sir lng celelalte, dei ptrunde n toate puterea fireasc din acea piatr, totui pe primele le strnge ntr-o mai puternic legtur, iar pe cele din urm ntr-una mai slab. Cu att mai mult felul i firea neamului omenesc a alunecat dintr-o stare mai curat ntr-alta mai rea, cnd s-a atins de un om de nimic! 15. i dac fptura se micoreaz n partea ei fr greeal, cu att mai mult puterea i slbete n sufletele i trupurile ntinate de petele crimelor! De aceea, fiindc rutatea crescuse, nevinovia fusese nlturat, nu era cine s fac binele, nu era pn la unul (Ps. 13, 1). A venit Domnul s readuc i s sporeasc harul firii, pentru ca unde a prisosit pcatul, s prisoseasc harul. Este deci limpede c Cel ce 1-a fcut pe om este Dumnezeu i c exist un singur Dumnezeu, nu mai muli. Unul este Cel ce a creat lumea, i este o singur lume, nu mai multe, cum zic filosofi. 16. Aadar, mai nti a creat lumea i dup aceea pe locuitorul lumii, cruia toat lumea s-i fie patrie. Cci dac astzi, oriunde s-ar duce cel nelept pretutindeni este cetean, pretutindeni i nelege pe ale sale i nicieri nu se socotete strain sau oaspete, cu att mai mult acel om dinti era locuitor al ntregii lumi i, cum zic grecii, xoo|j.ora)ATric;.Lucrare de curnd a lui Dumnezeu, tovar srguincios la vorb, concetean cu cei sfni, cu aceleai virtui, mai mare peste toate vieuitoarele de pe pmnt, din ape i din vzduh, socotea c toat lumea este n stpnirea sa. Iar Domnul l ocrotea ca pe o lucrare a Sa i, ca bun Printe i Fctor, nu-1 prsea! i, pe cel creat, ntr-att 1-a ngrijit, nct a ajuns s-1 rscumpere pe cel renegat, s-1 primeasc pe cel rtcit, iar pe cel mort s-1 nvieze prin patimile Fiului Su Unul-Nscut. Dumnezeu este deci Creatorul omului i, ca un bun lucrtor, i iubete lucrarea Sa. Bunul printe nu-L prsete pe cel pe care ca un bogat tat de familie L-a adus n averea motenirii Sale. 17. S ne ferim, aadar, ca nu cumva pe acest om, adic pe voOg, acea femeie, adic patima, s-1 moleeasc amgindu-1 i nelndu-1 cu desftarea simturilor i robit s-1 atrag la legile i hotrrile sale. S fugim de desftare ca de arpe; are multe meteuguri, mai ales n om. Celelalte vieuitoare snt stpnite de dorina de hran; omului, cu ct i aduc mai multe simiri ochii sau urechile, cu att i snt mai man primejdiile. Sntate i gndete-te la noi, precum faci, cci i noi ne gndim la tine. Scrisoarea a XLVT-a AMBROZIE CATRE SABIN 7. Cel pe care 1-ai descris semntor de vorbe rele este un netrebnic, care i-a primit plata veninului su. I s-a rspuns n mod public i ceea ce a semnat n particular a secerat pe fa. Eu l socoteam nainte numai un mincinos i un

SCRISORI______________________________________________________________________________217

pizma. Dar cnd aceast tire a venit la urechile mele, ndat i-am rspuns c 1-a otrvit veninul lui Apollinarie, care nu poate s aud c Domnul nostru Iisus pentru noi a primit robia ntruprii, dei Apostolul spune c El a luat chip de rob (Filip. 2, 7). Aceasta este tria, aceasta este mprejmuirea credinei noastre. Cine o va drma se va drma pe sine, precum este scris: Cel ce drm un zid poate f muscat de arpe (Eccl. 10, 8). 2. nti 1-am ntrebat cu blndee: De ce faci treab buna cu suflet ru? Eu socotesc c-mi face bine cineva dac, dup ce citete scrierile mele, mi spune ce nedumeriri are. Mai nti, fiindc n cele pe care le tiu pot s m nel. Multe tree pe la urechi, multe unora le sun altfel. Este bine, dac se poate, s ne pzim de cele rele. i apoi, nu trebuie s m necjesc dac muli pun felurite ntrebri despre cuvintele evanghelice, apostolice i dumnezeieti, mai ales cnd gsesc n scrierile mele ceva despre care ei cred c este nevoie de discuie. Cci muli snt ca acesta, care de aceea a fcut nconjurul lumii, ca s gseasc pe cine s critice, nu pe cine s socoteasc a-1 lua model de imitat. 3. Aadar, ca s road ceva din scrierile mele, el i-a gsit o cale foarte larg, anume c acolo unde a zis Domnul Iisus: Te slvesc pe Tine, Tata, Doamne al cerului i pmntului (Matei 11, 25), eu am zis c s-a spus aa pentru ca noi s-L nelegem ca Tata al Fiului i Domn al fpturii. De altfel n psalm Fiul a spus limpede c Domnul este Tatl: M-au vzut i au cltinat capetele lor. Ajut-M, Doamne Dumnezeul Meu (Ps. 108, 25-26). Vorbind dup chipul de rob, i-a zis Doamne, dei-L cunotea ca Tata, deopotriv cu Dumnezeu dup chip, dar artndu-se rob dup fiina trupului, cci robia este a trupului, iar domnia este a dumnezeirii. 4. Cu minunata ta nelepciune i dai seama c spusele din Evanghelie vorbesc despre timpul Evangheliei, cnd Domnul Iisus se gsea cu chip omenesc ntre oameni. Dar acum noi nu mai tim pe nimeni dup trup (II Cor. 5, 16), chiar dac a fost vzut i cunoscut Hristos astfel de cei vechi Cele vechi au trecut i toate s-au fcut noi (II Cor. 5, 17). Toate snt din Dumnezeu, Care ne-a unit cu Sine prin Hristos. Mori eram i de aceea El unul S-a fcut rob pentru toi (Filip. 2, 7). Dar ce spun rob? S-a fcut pcat, ocar, blestem. Zice Apostolul: S-a fcut pentru noi pcat (II Cor. 5, 2; Gal. 3, 13) Domnul Iisus. A zis c va supune toate atunci cnd El nsui se va supune. A zis i Petru: n numele lui Iisus Nazarineanul, scoal-te i umbl n Faptele Apostolilor (3, 6). A zis acolo c a slvit pe Fiul Su Iisus (Fapte 3, 13) i nimeni nu face nvinuiri nedrepte despre vremea de atunci. n Apocalips (5, 12), ns, este numit miel de ctre loan. Iar ntr-un psalm (21, 7) S-a numit vierme, nu om. S-a fcut de toate, ca s nimiceasc boldul morii noastre (I Cor. 15, 55), s ne scoat din robie, s sfrme blestemele, pcatele, ocara. 5. Acestea i altele cu mult mai multe ai scris c au fost artate de tine. Dar de vreme ce ele snt n Sfnta Scriptur, cum va putea cineva s spun c nu snt scrise cu evlavie cele

218 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

ce vor s aduc lui Hristos slav, nu micorare? Cci dac despre darul Lui, adic despre man, s-a spus c nici celui ce adunase mult n-a prisosit, nici celui ce adunase puin n-a lipsit (Ie. 16, 18), oare a putut El nsui fie s se micoreze, fie s sporeasc? Ce a micorat n El faptul c luase asupr-i robia noastr, slbiciunile noastre? Era umilit, era n chip de rob, dar i n slava lui Dumnezeu Tatl. Era vierme pe cruce, dar ierta pcatele chiar prigonitorilor Si. Era ocar, dar i mreie a Domnului, precum este scris: i se va arta slava Domnului i tot trupul va vedea nchinarea ctre Domnul (Isaia 40, 5). Ce a pierdut eel care n-are nimic mai puin? N-avea frumusee omeneasc obinuit, dar avea plintatea dumnezeirii. Era socotit slab, dar nu ncetase s fie puterea lui Dumnezeu. Era vzut ca om, dar strlucea pe pmnt n mreia dumnezeiasc i n slava Tatlui. 6. De aceea bine s-a folosit Apostolul de repetarea aceluiai cuvnt, zicnd despre Domnul: Care, n chipul lui Dumnezeu fund, nu rpire a socotit a fi El ntocmai cu Dumnezeu, ci S-a deertat pe Sine, chip de rob lund (Filip 2, 6-7). Cum este n chipul Lui Dumnezeu, dac nu n plintatea dumnezeirii, n acea artare a desvririi dumnezeieti? Aadar, dei era n plintatea dumnezeirii, S-a golit de aceasta i a primit plintatea firii i a desvririi omeneti. Dup cum nu-I lipsea nimic ca Dumnezeu, la fel nu-I lipsea nimic ca om, pentru ca s fie desvrit n ambele chipuri. De aceea i David zice: mpodobit eti cu frumuseea mai mult dect fiii oamenilor (Ps. 44, 3). 7. Apollinaristul este ncercuit i n-are ncotro s se nvrteasc, este nchis n propria-i plas. Cci el nsui zisese: A primit chip de rob, n-a fost ales rob. Deci iari ntreb: Ce este n chipul Lui Dumnezeu? Rspunde: n firea Lui Dumnezeu. Cci, zice Apostolul, exist unii care din fire nu snt dumnezei (Gal. 4, 8). ntreb: ce nsemneaz chip de rob lund (Filip 2, 7). Fr ndoial, desvrirea firii i a strii omeneti, precum am zis, ca s fie n asemnarea oamenilor. A zis bine asemnarea oamenilor, nu a trupului, fiindc este n acelai trup. Dar fiindc singur era fr pcat, iar tot omul este n pcat, prea doar n chipul omului. De aceea i profetul zice: Om este, i cine-L va cunoate?'' (Ieremia 17, 9). Om dup trup, dar mai presus de om dup lucrarea dumnezeiasc. Prea om cnd se atingea de eel lepros, dar mai presus de om l vindeca (Matei 8, 3). i cnd l plngea pe Lazr mort (loan 11, 35), plngea ca un om; dar era mai presus de om cnd poruncea mortului s ias afar, dei-i erau picioarele legate (loan 11, 44). Om prea cnd atrna pe cruce; dar mai presus de om cnd, deschiznd mormintele, nvia pe cei mori (Matei 27, 52). 8. S nu se ncnte cu veninul lui Apollinarie, fiindc citim: i la nfiare S-a fcut ca om (Filip 2, 7). i n-a fost tgduit ca om Iisus circumcisul astfel, de vreme ce n alt loc nsui Pavel zice: Unul este Mijlocitorul ntre Dumnezeu i oameni; omul Hristos Iisus (I Tim. 2, 5). Acesta este nelesul obinuit i folosit n Scriptur, precum citim n Evanghelie: Am vzut slava Lui, slava Fiului Unul-Nscut din Tatl (loan 1, 14). Se

SCRISORI______________________________________________________________________________219

spune Unul-Nscut i nu se tgduiete c este Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu. Astfel se spune despre El ca om i nu se tgduiete c a fost n El desvrirea omului. 9. Fiindc era n chip de rob S-a umilit pn la moarte, dar era totui n slava lui Dumnezeu. Cu ce I-a fost, aadar, mpotriv robia? Se citete c a fost fcut rob, fcut din Fecioar i ntrupat. Cci toat fptura este roab, cum spune profetul: Fiindc toate i snt slujitoare, ie (Ps. 118, 9). De aceea i Dumnezeu Tatl zice: L-am gsit pe David, robul Meu, i 1-am uns cu untdelemn sfnt. El Imi va spune: Tatl meu eti Tu, Dumnezeul mntuirii , mele. i Eu l voi socoti prim-nscut (Ps. 87, 24-27). i n alt loc: Pzete sufletul meu, cci cuvios snt (Ps. 85, 2). i mai jos, n acelai psalm: D tria Ta slugii Tale i mntuiete pe fiul slujnicei Tale (Ps. 85, 76). Am adunat cuvinte ale Tatlui i ale Fiului, ca s-i rspund nu dovezi omeneti, ci rosturi dumnezeieti. 10. n alt loc zice: n minile Tale mi dau duhul Meu (Ps. 30, 6) i Pus-ai n loc desfcut picioarele Mele (Ps. 30, 9) i La toi vrjmaii Mei M-am fcut de ocar (Ps. 30, 12). i n acelai psalm: Arat fata Ta peste robul Tu (Ps. 30, 17). i prin Isaia vorbete acelai Fiu al lui Dumnezeu: Domnul M-a chemat de la naterea Mea, din pntecele maicii Mele Mi-a spus pe nume. Fcut-a din gura Mea sabie ascuit, ascunsu-M-a la umbra minii Sale. Fcut-a din Mine sgeat ascuit i n tolba Sa de o parte M-a pus. i Mi-a zis Mie: Tu eti sluga Mea, Israel'' (Isaia 49, 3). Cci Fiul lui Dumnezeu se numete i Israel, ca n alt loc: lacob sluga Mea i Israel alesul Meu (Isaia 44, 1). Singur cu adevrat, nu numai c L-a vzut pe Dumnezeu Tatl, dar L-a i vestit (loan 1, 18). 11. i urmeaz: n Tine Eu M voi preaslvi. Dar Eu mi spuneam: n desert M-am trudit, n zadar i pentru nimic Mi-am prpdit puterea Mea. Dar partea ce Mi se cuvine Mie este la Domnul i rsplata Mea la Dumnezeul Meu (Isaia 49, 34). i acum zice aa Domnul: Care M-a zidit din pntecele maicii Mele ca s string la un loc pe Iacob i pe Israel'' (Isaia 49, 5). Cine a adunat poporul lui Dumnezeu, dac nu Hristos? Cine S-a preaslvit naintea Domnului? Cine este puterea Lui Dumnezeu? Cel Cruia Tatl i-a zis: Mare lucru este s fii sluga Mea (Isaia 49, 6). i Cruia i-a zis: lat, Te-am pus n testamentul neamului Meu, n lumina popoarelor, ca s fii spre mntuire pn la marginile pmntului (Isaia 49, 5). Despre El a vorbit i prin gura lui Iezechiel, zicnd: Voi pune peste ele un singur pastor, care le va paste; voi pune pe robul meu David, el le va paste i el va fi pstorul Meu. Iar Eu, Domnul, le voi fi Dumnezeu, iar robul Meu David va fi print ntre ei (Iezechiel 34, 23-24). Dar regele David murise de mult i de aceea adevratul David, cu adevrat umilit, cu adevrat blind, cu adevrat avnd mn puternic, Fiul lui Dumnezeu, cu acest nume este vestit. El este amintit i n cartea profetului Zaharia, cnd Dumnezeu Tatl zice: lat Eu trimit pe servul Meu. Numele lui este Rsritul (Zah. 3, 8). Oare fiindc avea veminte murdare, de aceea Soarele dreptii n-avea strlucirea dumnezeirii Sale? 12. Dar de ce

220

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

s fie nevoie de prea multe cuvinte? Oare socotim c este mai neputincioas robia dect pcatul, dect blestemul, dect ocara, dect slbiciunile pe care Le-a luat pentru noi, ca s le ndeprteze de noi? Cci S-a fcut toate acestea, ca s le alunge pe toate. Dar acestea nu-L primesc, fiindc este rob, blestem, pcat, ocar; fiindc ele spun c El este Cuvntul i trupul unei singure fiine i zic: Deci fiindc ne-a rscumprat, a fost numit rob i a trebuit s fie numit pcat. Dar nu bag de seam c aceasta este slava lui Hristos, c a primit robia n trupul Su ca s druiasc tuturor libertatea i a purtat pcatele noastre ca s ridice pcatul lumii. 13. S-a facut rob, pcat, blestem, ca tu s ncetezi de a mai fi rob pcatului i ca s te scape de blestemul hotrrii dumnezeieti. Aadar, El a luat asupr-i blestemul tu: Blestemat este tot eel spnzurat pe lume (Gal. 3, 13). El a ajuns blestem pe cruce, pentru ca tu s fii binecuvntat n mpria lui Dumnezeu. El S-a njosit, S-a dispreuit i de nimic S-a socotit. El zicea: n desert M-am ostenit (Isaia 49, 4). Pentru El a meritat Pavel s spun: Nu m-am ostenit n deert (Filip 2, 16), pentru ca s druiasc slujitorilor Si roada faptei bune i slava propovduirii evanghelice, prin care toi s fie achitai de sarcina ostenelii. 14. Acestea auzind, aadar, a fost lsat la jumtatea zilelor sale prepelia, care a strigat s adune ceea ce n-a nscut (hremia 17, 11) i a fost nnbuit de glasul Domnului Iisus, pn la urm cinstindu-se cu fuga. Sntate i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine. Scrisoarea a XLVTI-a AMBROZIE CTRE SABIN 7. i-am trimis o crticic scris mai limpede i mai simplu dect scrisoarea pe care i-am expediat-o de curnd, pentru ca s-o citeti uor i s-o nelegi fr piedici. Cartea, care servete i de copie, a fost scris din trebuin, nu de simpl forma. Nu dictez total, mai ales noaptea, cnd nu vreau s fiu mpovrtor i nesuferit altora. Iar cnd dictez, gndurile nvlesc oarecum i curg necontenit. 2. Pentru mine ns a crui grij este s deosebesc pn n vrful unghiei vorbirea btrneasc de cea folosit n chip obinuit i s-o fixez ntr-un mers ncet, mi se pare mai uor s-o redau scriind-o cu mna mea, ca s nu par nici c spun prea multe, nici c ascund ceva, ca s nu m ruinez cnd scrie altul, ci s tiu numai eu, fr vreun martor, s cntresc nu numai cu urechile, dar i cu ochii, ceea ce scriu. Cci limba este mai repede dect mna, precum spune i Scriptura: Limba mea este trestie de scriitor, care scrie repede (Ps. 44, 2). 3. Dar poate spui c acolo a fost vorba de repezeala celui ce scrie. Trebuie totui reinut nelesul c numai iueala celui care scrie repede poate s redea vorbele limbii profetice. i Apostolul Pavel scria cu mna sa, precum nsui spune: V-am scris cu mna mea (Gal. 6, 11), dar el o fcea pentru cin-

SCRISORI _______________________________________________________________________________________ 221_

stire, nu pentru vreo alt pricin. 4. Totui, pstrndu-i prerea despre cri, s folosim ca un fel de joe scrisorile, a cror ntrebuinare este de aa fel, nct, departe gsindu-ne unul de altul ca loc, ele ne apropie ca simmnt. n scrisori chipul celor de departe strlucete ca i cum ar fi de fa i convorbirea n scris i unete pe cei desprii; n ele ne amestecm sufletul cu eel al prietenului i mpreunm gndurile noastre cu ale lui. 5. Dac n scrisori, precum m ndemni ncurajator, se simte ceva din vechile scripturi, nu numai c sufletele par a se uni prin mplinirea nvturilor mprteti, dar scrisul ia i forma unei adevrate convorbiri, caracterul de sfad, pe care-1 capt datorit schimbului de ntrebri i rspunsuri, ducnd totui la unitate i aeznd oarecum fa n fa pe prieteni, care se hruiesc i totodat se mbrieaz prin
astfel de lucrare. 6. Dar de ce s nu lum exemple de la inaintaii notri, care in

scrisorile lor au turnat credina n minile popoarelor? Ei au scris la popoare ntregi i numeroase, artnd c snt cu ele, dei scriau de departe, precum spune Apostblul (I Cor. 5, 3) c era departe cu trupul dar de fa cu duhul, nu numai cnd scria, dar i cnd judeca. De departe prin scrisoare osndea i tot prin scrisoare achita. Cci scrisoarea lui Pavel l aducea pe el nsui, i era forma lui de lucrare. 7. Scrisorile lui nu erau ca ale altora. Scrisorile lui, zic acetia, snt cu greutate i pline de putere, dar nfiarea trupului este slab i cuvntul lui este vrednic de dispreuit (II Cor. 10, 10). Aa era felul Apostolului. Dar aa era scrisoarea lui, fiindc aa-i era forma nvturii, cum era fiina lucrrii, fiindc, spunea el, aa cum sntem cu cuvntul prin scrisori cnd nu sntem de fa, tot aa sntem i cu fapta, cnd sntem de fa (II Cor. 10, 11). n scrisori a artat chipul prezenei sale, iar n lucrare roada i mrturia. Fii sntos i gndete-te la noi, ca de obicei, cum i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a XLVTH-a

AMBROZIE CATRE SABIN 7. Mi-ai trimis napoi crile pe care, dup ce au fost supuse judecii tale, le voi socoti mai vrednice de a fi citite i de alii. De aceea i-am trimis altele, nu ncntat de bunvoina judecii, ci ademenit de adevrul fgduit de tine i cerut de mine. Dac este ceva ru n ele vreau ca mai degrab s fie ndreptat de judecata ta, nainte de a le da drumul n public, de unde nu le mai pot chema napoi, dect s fie ludat de tine ceea ce este criticat de alii. Te rog astfel s citeti ca judector crile pe care le ceri, fiindc doresc ca nu numai s fie citite de tine cele pe care uneori le trimit n public, dar chiar s treac prin ascuiul judecii tale. Nu va fi aceast judecata ca o lung ateptare pe banc, precum s-a spus n vechime. Mai ales c tie i este uor s judeci despre scrierile mele. 2. Aadar, am socotit c trebuie s ajung aici datorit chemrii tale.

222

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Este bine s deosebeti limpede i s cercetezi n adncime ceea ce urmeaz s fie ndreptat, pentru ca s nu rmn n socoteala ta ceea ce s-a putut strecura ru. Nu tiu cum, pe lng ceaa neateniei, care uneori m nvluie i pe mine, pe fiecare l amgete scrisul su i nu-i intr n urechi ce spun alii despre el. Precum pe prini i desfat copiii chiar uri, la fel pe scriitor l mgulesc srierile sale proaste. De aceea apar adesea cri nereuite, se privete ca bun ceea ce este ru i se rostesc despre aceeai lucrare preri care se bat cap n cap. Dar la toate cele ce urmeaz s fie supuse judecii publice nu trebuie s le cntrim greutatea dup judecata noastr, ci mai ales dup prerea altora, nednd atenie la ceea ce se spune cu rea voin. 3. Pleac-i, aadar, cu suflet binevoitor urechea i vezi ce se spune n chip viclean, scutur totul, cur totul, pentru c prerile despre lucrrile mele s nu fie linguiri obinuite, sau cuvinte de ncurajare, ci ele s oglindeasc credina curat i simplitate n mrturisire. Pune la fiecare cuvnt semnul greutii sale, fr s te nele cumpna judecii, pentru ca vrjmaul s nu cntreasc ceva nedrept n folosul su, ci s-i fie nvinse cu uurin dovezile potrivnice pe care le-a adunat. Este rea cartea care nu se poate apra fr avocat. Cartea buna vorbete ea nsi, n-are nevoie de vreo cluz. Iar aceasta a mea nu ya pleca de la mine dac nu va avea ncuviinarea ta. Cnd vei spune c, dup prerea ta, poate fi publicat, atunci i se va da drumul. 4. Totui, fiindc mpria Lui Dumnezeu nu st n cuvnt, ci n putere (I Cor. 4, 20), dac vreun cuvnt nu va suna bine, s ntrebi puterea mrturisirii. Iar mrturisirea credinei este porunca pc care o avem data de la mai marii notri mpotriva sabeli< mlor i a arienilor, aceea c noi cinstim pe Dumnezeu Tatl, pe Fiul Su eel Unul-Nscut i pe Sfntul Duh, Treimea cea de o fiin, mreie i dumnezeire; aceea c noi ne botezm n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, precum este scris (Matei 33, 19), c Fiul, n venicie cu Tatl, S-a ntrupat i S-a nscut din Duhul Sfnt i din Maria Fecioara, egal dup dumnezeire cu Tatl i n chipul lui Dumnezeu, adic n toat plintatea dumnezeirii care locuiete n El trupete, precum a zis Apostolul (Col. 2, 9), Care nfindu-Se ca om i chip de rob lund, S-a smerit pe Sine pn la moarte (Filip. 2, 7-8). 5. Aceasta este credina noastr i mpotriva lui Fotinus; iar mpotriva lui Apolinarie paza ne este ndreptit; de aceea mrturisim c dup cum n nfiarea Lui Dumnezeu n-a lipsit nimic din fiina i plintatea dumnezeiasc, la fel n acea nfiare de om nu I-a lipsit nimic, prin care s fie judecat nemplinit ca om, Celui care de aceea a venit, ca pe tot omul s-1 mntuiasc. Nici nu se cdea ca Acela care a mplinit n alii o lucrare desvrit, s rabde ca aceasta s fie n sine nedesvrit. Dac I-a lipsit ceva, nsemneaz c i-a rscumprat totul i dac n-a rscumprat totul S-a nelat, fr ndoial, cnd a spus c de aceea a venit, pentru ca pe tot omul s-1 mntuiasc. Dar fiindc este fr putin ca Dumnezeu s mint (Evr. 6, 17), El nu s-a nelat. Deci, fiindc a venit s rscumpere

SCRISORI_______________________________________________________________________223

i s mntuiasc totul, i-a luat asupr-i tot ce era legat de mplinirea omeneasc. 6. Aceasta este credina noastr, precum i aminteti. Dac vorbele fac vreun ru, acest ru s nu-1 fac credinei. Cci mintea limpede nu ntunec nelesul cuvntului, ci-1 apr de greeal. 7. Acestea le-am nceput cu tine i le voi arta in crile mele de scrisori, iar dac socoteti cu cale, o voi numra i pe aceasta ntre ele, pentru ca scrisorile mele s se recomande prin numele tu iar dragostea noastr, cu ajutorul Lui Dumnezeu, s sporeasc prin scrisorile tale ctre mine i prin ale mele ctre tine. Tu s le citeti judecndu-le i, dac nu-i va plcea ceva, s-mi scrii; fiindc dragostea adevrat se dovedete prin adevrul spus limpede. Btrnilor le este mai uor s alctuiasc scrisori n graiul zilnic i familiar, i s adauge in ele, dac a venit mprejurarea, i cte ceva din Scripturile dumnezeieti. Sntate, frate i gndete-te la eel ce te iubete, cci eu tare mult m gndesc la tine.
Scrisoarea a XLJX-a

AMBROZIE CTRE SABIN 7. Fiindc i tie i-a plcut folosina scrisorilor noastre, n care vorba ntre cei de departe este ca ntre cei de fa, voi cuta s vorbesc cu tine mai des n scrierile mele i cnd snt singur. Cci niciodat nu snt mai puin singur dect atunci cnd par a fi singur i niciodat mai puin fr treab dect cnd snt fr treab. n mod liber chem n gnd pe cine vreau i mi-i apropii pe cei la care tin mai mult, sau pe care-i socotesc mai la ndemn. Nimeni nu se amestec, nimeni nu se mpotrivete. Atunci snt mai mult cu tine i-i vorbesc din Scripturi, tind vorba cnd este prea lung. 2. Era singur Maria i totui vorbea cu ngerul (Luca 1, 28). Era singur cnd a venit la ea Sfntul Duh i a umbrit-o puterea Celui Preanalt. Era singur i a svrit mntuirea lumii, a zmislit rscumprarea tuturor. Era singur Petru i a cunoscut tainele neamurilor care trebuiau sfinite pe tot pmntul (Fapte 10, 10). Era singur Adam (Fac. 2, 7) i n-a nelat, fiindc mintea lui era alturi de Dumnezeu. Dar dup ce i s-a adugat femeia n-a mai putut fi alturi de poruncile cereti. De aceea el se ascundea cnd Dumnezeu Se preumbla prin rai. 3. i acum Se preumbl prin rai (Fac. 3, 8), cnd eu citesc Sfintele Scripturi. Cartea facerii este raiul n care snt stpne puterile patriarhilor. Deuteronomul este raiul n care rsar nvturile legii. Evanghelia este raiul n care pomul vieii face roade i rspndete, n toate popoarele, nvtura ndejdii venice. 4. Aud aadar: lubii pe vrjmaii votri (Matei 5, 44). Aud: Las toate ale tale i urmeaz-M (Matei 19, 21). Aud: Celui ce te lovete peste un obraz, ntoarce-i i pe cellalt (Luca 6, 29). Dar nu fac aceasta, ci dimpotriv, nu iubesc pe eel ce m iubete, nu
las ceea ce am, vreau s m rzbun pentru o injurie primit i s capt napoi

224 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

ceea ce mi s-a luat. i cnd Scriptura zice i altceva, anume s dau mai mult dect mi s-a cerut sau mi s-a rpit, atunci vd c fac lucruri mpotriva poruncilor Lui Dumnezeu. Deschiznd ochii contiinei, l vd pe Dumnezeu preumblndu-Se pe lng mine. Doresc s m ascund, s m acopr, dar gol snt pentru Dumnezeu, n fata Cruia toate snt goale i neacoperite (Evr. 4, 13). Roind, doresc s acopr faptele mele ruinoase ca i cum mi-a acoperi prile tnipului. Dar Dumnezeu vede totul. Umbrit de frunze, mi se pare c snt adpostit ntr-o vizuin, m socotesc ascuns, fiindc snt acoperit cu trupul. Era de piele mbrcmintea cu care Adam a fost alungat din rai (Fac. 3, 23), neferit de frig, neacoperit n fata ruinii, ci supus ocrilor i osndei. 5. Cnd sntem singuri, este limpede c atunci noi ne druim Lui Dumnezeu, atunci ne deschidem Lui mintea noastr, atunci scoatem vemntul nelciunii. Singur era Adam cnd a fost aezat n rai, singur era cnd a fost fcut dup chipul Lui Dumnezeu, dar nu era singur cnd a fost izgonit din rai. Singur era Domnul Iisus cnd a rscumprat lumea (loan 16, 32), dar nu sol, nici vestitor, ci nsui Domnul singur a mntuit poporul Su, dei nu este niciodat singur Cel n care Ttl este ntotdeauna. De aceea i noi s fim singuri, pentru ca Domnul s fie cu noi. Sntate i gndete-te la noi fiindc i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a La

AMBROZIE CATRE CHROMATIUS 1. Oare minte Dumnezeu cumva? Nu minte, fiindc este peste putin ca Dumnezeu s mint. Dar acest peste putin nu este cumva o slbiciune? n nici un caz nu. Cum ar f Atotputernic dac n-ar putea face ceva? Dar ce-I este peste putin? Nu ceea ce este greu puterii, ci ceea ce este potrivnic fpturii Sale. Deci i este peste putin s mint. Iar acest peste putin nu este slbiciune, ci putere i mreie. Fiindc adevrul nu primete minciuna i nici puterea Lui Dumnezeu nu ngduie greeala slbiciunii. De aceea, Dumnezeu s fie socotit adevrat, iar tot omul mincinos (Rom. 3, 4). 2. Adevrul este ntotdeauna acelai n sine, nu poate s se schimbe i s tgduiasc. Ceea ce nu este adevrat este minciuna. Iar minciuna nu este putere, ci slbiciune. Adevrul nu se poate nici schimba, fiindc alctuirea lui nu primete slbiciunea.
Este peste putina deplintaii Sale s Se micoreze sau s Se mreasc. Slbiciu-

nea este aceea care se poate mri. De aici se nelege c neputina este la Dumnezeu cea mai mare putere. Cci ce este mai puternic dect a nu cunoate neputina? 3. Totui, ceea ce este pentru oameni puternic pentru Dumnezeu este ceva slab i ceea ce este pentru oameni nelepciune, pentru Dumnezeu este nebunie (I Cor. 1, 25). Dar una este crucea i alta dumnezeirea. Iar dac
slabiciunea Lui este putere, cum poate fi puterea slab? S fie deci de la sine

SCRISORI______________________________________________________________________________225

neles pentru noi c Dumnezeu nu minte. 4. Dup legea lui Dumnezeu (Deut. 18, 10), n Israel nu era prezictor sau ghicitor. n acest chip deci Valaam spune c a fost oprit de prezicerea Lui Dumnezeu s mearg s blesteme pe poporul lui Israel. Pe drum 1-a ntmpinat ngerul Domnului, stnd n calea asinei care-1 ducea n spate (Num. 22, 31) i i-a spus s mearg i s arate ceea ce a auzit. Dac nu este prezictor n Israel, de unde este pentru acesta prezicerea Lui Dumnezeu care i-a artat viitorul? Dac vorbea n el prezicerea Lui Dumnezeu de unde primise harul dumnezeiesc? 5. S nu te miri c i s-a msuflat de ctre Dumnezeu prezictorului ce s vorbeasc, de vreme ce citeti n Evanghelie c i mai-marele sinagogii, unul din prigonitorii Lui Hristos a proorocit c un singur om trebuie s moar pentru popor (loan 11, 50). n aceasta nu este meritul prezicerii, ci mrturisirea adevrului, artat chiar de potrivnici, pentru ca necredina lor s fie data pe fa de glasurile ghicitorilor lor. De aceea acel Avraam din Chaldeea a fost primit n credin, pentru ca s treac sub tcere superstiia chaldeenilor. Aadar, prezicerea nu este meritul celui ce o rostete, ci este harul Lui Dumnezeu, Care-i descoper adevrul. 6. Dar ce ocar i-a atras Valaam (Num, 22, 12), dect aceea c una vorbea i alta punea la cale? Dumnezeu caut vas curat, nu ptat de zoaie i de murdrie. Valaam era ispitit, nu ncercat; cci era plin de nelciune i viclenie. La nceput, cnd chibzuia dac trebuie s merg la acel popor al deertciunii i era oprit, s-a dezvinovit. Dar dup aceea, fiindu-i trimii soli mai de vaz, atras de fgduieli mai mari i de daruri mai multe (Num. 22, 19), el, care trebuia s nu mearg mai departe, a socotit c iar trebuie s chibzuiasc, de parc Dumnezeu putea fi nduplecat prin bani sau altfel de daruri. 7. Rspunsul a fost ca pentru un lacom, nu ca pentru eel ce voia s tie adevrul. A mers mai departe, i-a ieit nainte ngerul (Num. 22, 24). n strmtoarea drumului, s-a artat asinei, nu s-a artat ghicitorului. Aceleia i s-a artat, pe acesta 1-a oprit. Totui, pentru ca pn la urm s cunoasc i acesta adevrul, i-a deschis ochii. El a vzut, dar cu toate acestea n-a crezut n prezicerea fcut limpede; i eel ce trebuia s-i cread ochilor a rspuns cuvinte ncurcate i fr neles limpede. 8. Atunci Domnul mniat i-a zis prin nger: Du-te, dar s grieti ceea ce-i voi spune Eu (Num. 22, 35), adic nu ceea ce vrei, ci ceea ce eti silit s spui. Vei da cuvintelor Mele glas precum rsunetul unei unelte de cntat. Eu snt eel care vorbete, nu tu, care faci s rsune ceea ce auzi, dar nu ceea ce nu nelegi. Nu vei avea nici un folos mergnd mai departe, fiindc te vei ntoarce fr s i se plteasc vreun ban, fr s i se arate vreo mulumire. i pn la urm el a zis: Cum s-1 blestem pe eel ce nu-1 blestem Dumnezeu?'' (Num. 23, 8), ca s arate c binecuvntarea poporului evreu nu este n voia lui, ci n harul Lui Dumnezeu. 9. De pe vrful muntelui, a zis Valaam, m uit la el (Num. 23, 9). Fiindc nu pot cuprinde cu ochii acest popor, care va locui singur, aezndu-i hotarele nu prin stpnirea locurilor, ci prin ntemeierea
15 - Stntul Anibrozie al Milanului

226

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

puterii, crescnd n vecii vecilor numai prin bunele sale obiceiuri. Ce-i va aduga de la alte neamuri el, care depete prin nlimea dreptii sale tovria popoarelor vecine? Cine-i va opri aezarea neamului? Vedem trupurile acestor oameni rsrite i crescute din semine omeneti, dar sufletele lor au izbucnit din rsadnie mari i minunate. 10. S moar sufletul Meu n sufletele lor (Num. 23, 10), s moar aceast via trupeasc, pentru ca sufletele celor drepi s capete harul acelei viei venice. In aceasta se va descoperi atunci mreia legmntului ceresc i a Sfntului Botez, prin a cror lucrare oamenii snt izbvii de vechea osnd i de lucrarea celor nedrepi, pentru ca prin viaa cea nou, ajungnd n tovria celor drepi, s se nale i la bunele obiceiuri ale acestora. Ce e de mirare pentru oameni dac ei mor pcatului ca s triasc Lui Dumnezeu? 11. Auzind acestea Balac, s-a mniat zicnd: Te-am adus pentru blestem i tu binecuvintezi? A rspuns: Rabd defimare pentru
ceea ce nu tiu. Cci nu spun nimic de la mine, ci, ca un chimval rsuntor, ros-

tesc cuvintele altuia. Dus n alt parte, ca s blesteme, el dimpotriv binecuvnta zicnd: Nu este n Iacob nici chin, nici durere (Num. 23, 21). Domnul l ocrotete. i mai departe poruncete s se pregteasc apte jertfelnice cu animalele de jertf. A trebuit s piece cu el n alt loc, fiindc socotea c, prin slbiciunea minii i prin schimbarea hotrrii, va putea s-1 ndeprteze de voina Lui Dumnezeu. Dar el nsui ieindu-i din minte, una spunea i alta dorea. 12. Ct de frumoase snt slaurile tale, Iacobe, a zis Valaam, i oastea evreilorl. Corturile tale se desfoar ca nite vi cu umbra, ca nite grdini pe lng ruri, ca nite cedri pe lng ape (Num. 24, 5). Va iei un om din Iacob i va stpni multe neamuri i domnia lui se va nla i se va ntinde pn n Egipt. Cei ce-1 binecuvinteaz vor fi binecuvntai, iar cei ce-1 blestem vor fi blestemai (Num 24, 9). Despre cine este vorba, aadar, dac nu despre poporul Lui Hristos? l binecuvinteaz Dumnezeu pe Acela n ale crui mdulare coboar Cuvntul Lui Dumnezeu, pn la desprirura dintre suflet, ncheieturi i mduv (Evr. 4, 12). n aceasta ar fi avut Valaam harul Domnului dac ar fi fcut aceasta din prerea i din hotrrea simmntului su. Dar fiindc mintea cea rea i este supus socotelilor sale i ascunziurile sufletului i snt date pe fa pn la sfrit; de aceea sufletul i se deschide pentru vicleugurile urmtoare. 13. Astfel c el i gsete i rsplata rutii sale. Vznd c, ieit din minte, nu putea s blesteme, 1-a sftuit pe rege zicnd: Acelea snt prezicerile celor pe care le-a poruncit Dumnezeu; primete sfatul fa cu prezicerile lui Dumnezeu. Poporul acesta esti! drept, are ocrotirea lui Dumnezeu, fiindc nu s-a ncrezut n ghicitori i vrjitorie, ci numai n Dumnezeu Cel venic. De aceea este mai presus dect toate celelalte popoare prin credin. Uneori, totui, i minile credincioase alunec n ademenirile trupului i n amgirea frumuseii. Ai femei multe, cele mai multe foarte frumoase. Iar partea brbteasc de nimic nu este biruit mai mult dect de frumuseea femeiasc; mai ales

SCRISORI

ardoarea inimii se aprinde din convorbiri repetate i se mistuie ca o fclie. Iar dac simte ndejdea biruinei cu greu i mai poate stpni dorina. S fac, aadar, femeile tale undie din glasurile lor i s nu fie greoaie la primele lor adunri, ci s se fac uoare la vedere i plcute la vorbe, s dea trcoale, s le nconjoare toat armata i s atrag cu iscusin pe aceti brbai, astfel nct s nu li se druiasc dac ei nu vor fi artat n tovria sacrilegiului credina dragostei mutuale. Cci aa vor putea iei de sub oblduirea cereasc, dac ei nii prin sacrilegiu se vor ndeprta de Domnul Dumnezeul lor. 14. Aadar, nu este drept Valaam, ci sftuitor ntru desfrnare i nelegiuire, precum n chip limpede este scris n Apocalipsa evanghelistului loan, cnd Domnul Iisus zice ctre ngerul Bisericii din Pergam: Ai acolo pe unii care tin nvtura lui Valaam, eel care nva pe Balac s puna piatr de poticneal naintea fiilor lui Israel, ca s mnnce carne jertfit idolilor i s se dea desfrnrii. Astfel ai i tu de cei care de asemenea tin nvtura nicolaiilor (Apoc. 2, 14). De acolo se pare c a izvort nelegiuirea maniheilor, care amestec i mpreun idolatria cu desfrnarea. 15. Aadar, nici Dumnezeu nu este nedrept, nici nvtura Lui schimbtoare, cci i-a descoperit gndurile i ascunziurile inimii i de aceea nu 1-a ncercat ca pe ceva dumnezeiesc, nici nu 1-a ales ca profet. i de aceea n mreia descoperirilor harul attor preziceri a trebuit s fie schim bat. Dar sufletul plin de viclenie a spus cuvinte, n-a artat credin, dorind s schimbe prin chibzuieli viitorul pe care-1 vestise. i fiindc nu putea s nele
prevestirile, ticluia planuri neltoare, prin care poporul lesne ncreztor al

iudeilor a fost ncercat, dar nu biruit. Cci prin dreptatea unui singur preot a fost dejucat tot planul nelegiuitului om (Num. 25, 11). ntr-un chip cu mult mai minunat dect ar fi putut fi nelat, armata prinilor evrei s-a putut libera printr-un singur om. 16. Acest mic dar am trimis sfintei tale mini, fiindc vrei s-i scriu ceva din tlmcirile vechilor scriitori. Eu ns mi-am propus s compun scrisori n rostire familiar, care s aib oarecum mireasma datinii strbune. i dac-i vor plcea i la gust, nu m voi sfii s-i trimit i alte scrisori la fel. Cci mi se pare mai bine s m recreez vorbind cu tine n grai btrnesc despre cele cereti, ceea ce n grecete se spune boXzaxf\aa\. 'E^Aflev &p 'Ioaax eig TO 7te61ov SoAeaxfjaai, pe cnd Rebeca venea la el vznd cu ochii sufletului tainele viitoarei Biserici. Vreau, i spun, ca mai de grab s m recreez vorbind cu tine n grai btrnesc, dar aa nct s nu par a fi prsit meteugul scrisului, dect s dau atorilor la ru ceva nepotrivit nici cu dorinele, nici cu puterile mele. Sntate i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine.

228 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrisoarea a Ll-a

EPISCOPUL AMBROZIE CATRE PREAAUGUSTUL MPARAT TEODOSIE 7. mi este plcut amintirea vechii prietenii i nu uit harul binefacerilor pe care le-ai mprtit cu cea mai mare druire altora prin desele mele mijlociri. Din aceasta se poate nelege c nu din simmnt dumnos ne-am ferit de venirea ta, care era altdat att de dorit de mine. Dar voi arta pe scurt de ce am fcut aceasta. 2. Am vzut c numai mie mi-a fost rpit dreptul de a lua parte i de a vorbi n adunarea de la palat, fiindc te-ai suprat c au ajuns pn la mine unele tiri n legtur cu cele hotrte n consistoriul tu. Am fost lipsit de lucrri de obte, cu toate c Domnul Iisus zice: Nu este nimic ascuns care s nu se dea pe fa (Luca 8, 17). Cu sfiala cu care am putut, m-am supus voinei imperiale i m-am ngrijit s n-ai vreo pricin de suprare prin faptul c as afla eu ceva din hotrrile imperiale. Cnd voi fi de fa, sau nu voi asculta, de teama tuturor, i m voi face c nu vd nimic, sau voi asculta, dar n aa fel nct urechile s-mi fie deschise, iar gura nchis, pentru ca s nu pot spune cele auzite, ca s nu-i aduc n i mai mare primejdie pe cei bnuii de trdare. 3. Aadar, ce era s fac? S nu aud? Dar nu-mi puteam astupa urechile cu cear, can povetile vechi. S trdez? Dar trebuia ca de ceea ce m temeam la judecata ta s m feresc n cuvintele mele, pentru ca s nu se svreasc vreo cruzime. S tac? Dar, ceea ce este mai nevrednic dect orice, mi se lega contiina, mi se rpea glasul. i aceea unde? Dar dac preotul nu va vorbi celui rtcit, acesta va muri n greala sa, iar preotul va fi vinovat c nu 1-a ajutat pe eel rtcit (Iezechiel 3, 19). 4. Asculta, auguste mprate! N-a putea spune c n-ai rvna credinei. Cred c te temi de Dumnezeu. Dar ai o fire nvalnic pe care, dac vrea cineva s i-o potoleasc, repede o ntorci spre mil, iar dac i-o a, te ntri i mai ru, nct greu te poi domoli. O, dac nimeni nu te mblnzete mcar s nu te aprind nimeni! Eu te las aa cum eti: tu nsui i poi nfrna i nvinge nvala firii prin rvna evlaviei. 5. Am socotit c e mai bine s art pe ascuns cugetului tu aceasta fire a ta, dect s i-o a cumva, n mod public, prin faptele mele. Am socotit c e mai bine s lipseasc slujbei mele ceva, dect umilinei, ca s caute mai de grab alii n mine autoritatea de preot, dect s doreti tu n mine cinstirea cu atta dragoste, pentru ca, firea fiind nfrnt, s rmn ntreag putina de a alege planul eel mai bun. Am spus ntr-adevr c snt ru bolnav i c nu pot fi vindecat dect de oameni mai potolii. Totui, as fi vrut ca mai degrab s mor, dect s n-atept dou sau trei zile venirea ta. Dar n-aveam ce face. 6. S-a petrecut n oraul Tesalonic un fapt nemaipomenit, pentru care n-am putut mijloci s nu

SCRISORI______________________________________________________________________________229

se petreac, dar am spus mai dinainte c va fi groaznic, i de attea ori i-am atras luarea aminte s-1 mpiedici. i acest fapt, pe care tu nsui 1-ai socotit grav, dar asupra cruia ai revenit prea trziu, eu nu-1 mai puteam arta mai mic dect a fost. De ndat ce s-a auzit despre el, s-a adunat sinodul datorit sosirii episcopilor galli. Toi au suspinat, nimeni n-a primit tirea nepstor; nu exista iertare a fapei tale in legtura cu Ambrosius i s-ar fi exagerat i mai mult vina ei mpotriva mea, dac n-ar fi spus nimeni c va fi nevoie de reunirea cu Dumnezeul nostru. 7. Oare-i este ruine, mprate, s faci ceea ce a fcut regele profet David, ntemeietorul familiei lui Hristos dup trup? Lui i s-a spus c bogatul care avea cele mai multe turme a rpit i a ucis singura oaie a sracului la sosirea oaspetelui. i aflnd c este mustrat de fapta lui, a zis: Am pctuit naintea Domnului (II Regi 12, 13). Rabd, aadar, mprate, dac i tie i se va spune: Tu nsui ai fcut ceea ce s-a spus regelui David de ctre profet. Cci dac vei asculta aceasta cu grij i vei spune: Am pctuit naintea Domnului, dac vei spune aceste cuvinte regale i profetice: Venii s ne nchinm i s cdem naintea Lui i s plngem naintea Domnului nostru care ne-a fcut (Ps. 94, 6), i se va spune: Fiindc te cieti, Domnul i iart pcatul tu i nu vei muri (II Regi 12, 13). 8. De asemenea, cnd David a poruncit s fie numrat poporul, a zis ctre Domnul: Greu am pctuit eu, fcnd aa, i acum m rog naintea Ta, Doamne, iart pcatul robului Tu, cci m-am purtat peste msur de nebunete (II Regi 24, 10). i iari a fost trimis la el profetul Natan, care i-a artat trei pedepse, din care s aleag una, pe care o va vrea: sau foamete n ar timp de trei ani, sau fuga din fata dumanilor timp de trei luni, sau moarte n ar timp de trei zile. i a rspuns David: Tare grele snt aceste trei condiii; dar s cad mai bine n mna Domnului, cci mila Lui este mare; numai n minile oamenilor s nu cad (IIRegi 14, 24). Vina era c a voit s tie numrul ntregului popor care era cu el, tiin care i era rezervat numai lui Dumnezeu. 9. i cnd, spune Scriptura, a nceput moartea n popor i a vzut David c ngerul Domnului n prima zi pn la ora prnzului a lovit att popor, a zis David: Eu am pctuit, c m-am fcut pastor ru; dar aceast turm ce a fcut? S fie mna Ta mpotriva mea i mpotriva casei tatlui meu (IIRegi 24, 17) .Domnului i-a prut ru i a poruncit ngerului s crue poporul, iar David s ridice altar de jertfa. Atunci jertfele erau pentru nelegiuiri, dar acum ele snt pentru pocin. Prin acea umilin a regelui, Dumnezeu a devenit mai ngduitor. Cci nu este de mirare c omul greete; vinovat este c nu recunoate c a greit i nu se umilete n fata lui Dumnezeu. 10. Dreptul Iov, i el puternic n vremea sa, zice: Pcatul meu nu 1-am ascuns, ci 1-am vestit n fata ntregului popor (Iov 31, 33-34). Chiar nfricotorului rege Saul i-a zis Ionatan, fiul su: Nu pctui mpotriva servului tu David (IRegi 19, 4) i: De ce pctuieti mpotriva sngelui nevinovat? De ce vrei s ucizi fr pricin pe David?'' (IRegi 19, 5/Fiindc regele pctuia, dac ucidea pe un nevi-

2 3 0_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

novat. Iar David, dup ce a ajuns rege, cnd a auzit c Abner, fr s fie vinovat, a fost ucis de Ioab, comandantul miliiei sale, a zis: Nevinovat snt eu i regatul meu in veac naintea Domnului de sngele lui Abner, fiul lui Mer (II Regi 3, 28) i a postit de durere. 7 7. Am sens acestea nu ca s te supr, ci ca s te nduplece pildele regilor s ridici acest pcat din mpria ta. i-1 vei ridica umilindu-i sufletul n fata lui Dumnezeu. Om eti i i-a venit ispita; birui -o. Pcatul nu se terge dect cu lacrimi i pocin. Nu ngerul, i nici arhanghelul, ci Domnul nsui este eel ce poate s spun: Eu snt cu voi (Matei 28,20). Dac am pctuit, nu ne iart dect pocindu-ne. 12. Te sftuiesc, te ndemn, te rog s iei aminte, fiindc este dureros pentru mine s constat c tu, care erai pild de nemaivzut evlavie, culme a blndeii, i nu rbdai s fie n primejdie cei nevinovai, s nu-i pese acum c au pierit atia nevinovai. Chiar dac ai fost biruitor n lupte i vrednic de laud fa de alii, totui, preul eel mai mare al faptelor tale a fost ntotdeauna evlavia. De aceasta te-a pizmuit diavolul, fiindc erai foarte evlavios. Biruie-1, ct timp ai cu ce s-1 poi birui. Nu aduga la pcatul tu un alt pcat, nu svri fapte pentru care alii au fost osndii cumplit c le-au svrit. 13. Eu, desigur, snt n toate celelalte dator evlaviei tale, fa de care n-a putea fi nerecunosctor, evlavie pe care o puneam mai presus de muli mprai, o socoteam potrivit numai unuia singur, eu, zic, n-am mpotriva ta nici o pricin de ndrtnicie, ci de team: nu ndrznesc s fac dumnezeiasca slujb dac voieti s fii de fa. Nu cumva ceea ce nu este ngduit fa de sngele unui singur nevinovat este ngduit fa de sngele multora? Nu snt de prere. 14. Scriu cu mna mea, pentru ca singur s citeti. Domnul s m izbveasc de toate necazurile, fiindc nu de un om, i nici prin oameni, ci pe fa am vzut c mi s-a interzis. Nelinitit fund, chiar n noaptea n care m pregteam s plec, am visat c am venit la biseric; dar nu mi s-a ngduit s fac slujba. Tree peste altele, m-am ferit cum am putut, dar, dup prerea mea, am fcut-o cu dragoste fa de tine. S dea Domnul ca toate s treac n linite. n multe feluri ne vestete Dumnezeu; El vrea ca noi s nelegem prin semne cereti, prin nvturile profeilor, prin vederea celor pctoi. S-L rugm s alunge tulburrile, s v pzeasc pacea vou celor ce poruncii, s pstreze credina i linitea Bisericii, cruia i este de folos s fie evlavioi cretinii i mpraii. 15. Vrei s fii ncercat Lui Dumnezeu. Vreme este pentru orice lucru (Eccl. 3, 3), precum este scris: Este timpul s lucrezi, Doamne (Ps. 118, 126) i Ctre Tine, Doamne, la timp bineplcut (Ps. 68, 14). Atunci, cnd vei primi puterea de a aduce jertf, atunci s fie primit lui Dumnezeu jertfa ta. Oare nu m-ar desfta s am dragostea mpratului, s lucrez dup voia ta, dac pricina ar sta deschis? i simpla rugciune este o jertf. Aceasta aduce iertare, pe cnd cealalt este ocar; pentru c aceasta aduce umilina, pe cnd cealalt aduce dispre. Glasul Domnului spune c este mai bine s I se ndeplineasc poruncile, dect s I se aduc jertf. Aceasta

SCRISORI _______________________________________________________________________________________ 231_

strig Dumnezeu, aceasta vestete Moise ctre popor i predic Pavel ctre popoare. Aceasta s faci i s nelegi la vreme, s faci mai mult: Mil voiesc, nu jertf (Matei 9, 13) - zice Domnul. De ce n-ar f mai cretini cei care-i osndesc pcatul, dect cei ce socotesc s se apere de el? Cel drept la nceputul rugciunii sale se osndete (Pilde 18, 17). Cel ce se osndete cnd a pctuit este drept, nu cel ce se laud. 16. O, de m-a f ncrezut mai degrab n mine, mprate, dect n obiceiul tu! Socotesc c repede ieri, repede revii, cum ai fcut adesea. i tu te-ai ntrecut i eu m-am ferit de ceea ce nu trebuia s m pzesc. Dar s aducem mulumiri Domnului, Care vrea s ierte pe robii Si ca s nu-i piard! Acest lucru mie mi este obtesc cu profeii, iar tie i va f obtesc cu sfinii. 7 7. Oare s nu tin eu la tatl lui Gratian mai mult dect la ochii mei? Snt datoare s arate bunvoin i celelalte odrasle sfinte ale tale. Numele drag mie 1-am pus naintea tuturor celor iubii de mine cu aceiai dragoste. Iubesc, am grij, urmez rugciunilor. De crezi, urmeaz; de crezi, zic, iart ceea ce-i spun. De nu crezi, iart c n ceea ce fac l pun mai presus pe Dumnezeu. Preaf ericit i nfloritor, s te bucuri de venic tihn, mprate auguste, cu sfintele tale odrasle.
Scrisoarea a LJI-a

AMBROZIE CATRE TITIANUS 1. i-a venit victoria meritat, pe care ai dobndit-o n chip sigur, fr amrciunea rugminilor. Rufinus, din cpetenie a serviciilor palatului, a ajuns prefect la pretura consulatului, cptnd astfel mare putere, fr s-i mai aduc tie necazuri, findc este prefect al altui serviciu. M bucur i pentru el, ca prieten, fiindc mrindu-i-se cinstirea a scpat de unele necazuri, dar i pentru tine, ca fu sufletesc, fiindc ai scpat de cel pe care-1 socoteai judector prea aspru. nct, dac vei termina cu btaia de cap legat de nepoata ta, va ft aceasta o urmare a evlaviei, nu a firii tale. 2. De aceea s fii mai repede hotrt n cele ale cror ndejdi i roade snt mai mari. Ndejdi, findc tatl nepoatei tale, care punea mare pre pe hotrrea aceluia, nc n-are ceea ce ndjduiete de la cel care se ngrijete de altele, nu-i pas de cele trecute, mai ales pentru c nu mai este n slujba pe care o avea atunci, iar acesta are n vedere meritul ocupaiei sale, nu hotrrea aprtorului. i este mai plcut road s i se atribuie harul hotrrii tie, care ai fi putut s-1 dispreuieti i nu 1-ai dispreuit, ateptnd evlavia datorat, nu imboldul suprrii. Sntate i, ca fu, iubete-ne, fiindc i noi, ca prini, te iubim.

232 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrisoarea a LJII-a AMBROZIE

CATRE MPARATUL THEODOSIE 7. Cuvntul Clemenei Tale mi-a ntrerupt tcerea; cci n mprejurri att de triste gndeam c nimic n-am mai bun de fcut, dect, dac se poate, s stau retras. Dar fiindc, n surghiun chiar, nu puteam iei din preoie, m ascundeam n tcere. 2. Simt o durere amar, i mrturisesc, nu numai pentru c augustul Valentinian a decedat la o vrst pretimpurie, dar i pentru c, fund crescut n credin i n grija ta, cptase o att de mare supunere fa de Dumnezeul nostru i un astfel de simmnt fa de mine, nct, dei nainte m prigonea, acum m socotea ca pe un printe. Spun acestea nu pentru c vreau s amintesc de vechea lui purtare, ci pentru ca s art ct se schimbase. Purtarea dinainte era strin de el, cea de acum era a lui, fiindc a fost att de mult nrurit de tine nct a ieit de sub nvturile mamei sale. El voia s fie crescut mai degrab de mine, el m privea ca pe un tat grijuliu, el, cnd i s-a anunat c vin eu, m atepta cu nerbdare. Iar n acele zile de durere public, dei avea n Gallia preoi preacuvioi i de eel mai nalt rang, a gsit de cuviin s scrie totui c vrea s pnmeasc de la mine Taina Botezului, dovedind astfel c nia preuiete, dac nu din judecat, n mod sigur din dragoste. 3. Aadar, pe acesta s nu-1 simt eu n adncul fiihei mele, s nu-1 mbriez n tainele minii i n cutele cele mai adnci ale sufletului meu? Pe acesta s-1 simt eu mort? Nu mort, ci rpit mie. Aduceam mulumiri lui Dumnezeu c se apropiase att de mult de mine, c se schimbase att de mult nct parc dobndise purtarea unui btrn, mulumiri i fa de Clemena Ta, fiindc 1-ai dat numai domniei, ci, ceea ce este i mai mult, 1-ai format n credina i nvturile evlaviei tale. S nu fiu ndurerat, aadar, c acesta a fost rpit de moartea npraznic n floarea vrstei nainte de a dobndi harul tainelor pe care le-a dorit? Mi-ai rcorit sufletul c tu nsui ai binevoit s duci mrturia durerii mele. Pe tine, mprate, te iau judector al simmintelor mele, pe tine tlmaci al gndurilor mele. 4. Dar va mai fi i altdat timp de plns, acum trebuie s ne ngrijim de nmormntarea lui, aa cum ai sens i Clemena Ta. Dac a murit nebotezat, acum las la o parte ceea ce am tiut. Este aici un cavou mare i foarte frumos, de marmor porfirie i foarte potrivit pentru asemenea ntrebuinare; cci i Maximian, tovarul lui Diocletian, a fost nhumat la fel. Snt i buci de tabl tot de culoare porfirie, foarte preioase din care s fie fcut capacul mormntului n care urmeaz s fie nchise rmiele pmnteti ale mpratului. 5. Acesta a fost pregtit, dar se atepta porunca scris a Clemenei Tale. Prin scrisoarea ta au fost ntrite sufletete i fiicele tale cuvioase, surorile fiului tu Valentinian, care snt att de ndurerate i care erau i foarte nelinitite c de mult timp nu li se mai scrisese nimic. Dar cu toate c tirile de la Tine le-au fost spre mare mngiere, totui pn ce se va face nmormntarea ele nu se cru de

SCRISORI______________________________________________________________________________233

loc. Li se pare c nmormntarea fratelui lor se svrete zilnic. n plns nentrerupt i-n mare durere de cite ori se due acolo se ntorc aproape leinate. S se ia, aadar, msuri i pentru ca scumpele rmie s fie nmormntate mai repede, ca s nu se descompun din cauza cldurii, fiindc vara nc nu a trecut. 6. Porunca ta o pstrez i o ncredinez Domnului. Domnul s te iubeasc, precum i tu iubeti pe slujitorii Domnului!
Serisoarea a LIV-a AMBROZIE

CATRE EUSEBIU 7. Slujbaul prefecturii, care a dat peste un necaz din pricina lucrrilor din portul Ostia, se gsete acum pe corabie n port. A venit la timp. Cci, de-ndat ce am primit serisoarea ta, 1-am vzut pe prefect, 1-am rugat, 1-a iertat i a poruncit s se retrag serisoarea pe care o dictase pentru vnzarea la mezat a averii slujbaului. Dac venea mai trziu nimeni nu-i dovedea mai bine c este fr rost acel plan de a reface portul dect acesta, care s-ar fi mpotmolit acolo dac nu te-ar fi avut pe tine crmaci, i altfel n-ar fi putut iei de acolo dect gol. 2. Micul Faustinus e bolnav de tuse. A venit la cuvioasa sor pentru vindecare i a venit fr s fie chemat, dei se pricepe mai bine s se vindece de stomac. M socotete pe mine medic i ateapt masa de prnz! Se ngrijete astfel de dou ori pe zi i ncepe s se nzdrveneasc. Dar ct vreme din prea mare dragoste ei doresc s-1 opreasc de la mncare, el tuete mai mult din pricina stomacului. i se mbolnvete i mai tare dac nu se ntoarce la medicamentele sale. Sntate i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine.
Serisoarea a LV-a

AMBROZIE CATRE EUSEBIU 7. Tie i-au fost redai cei doi Faustini, iar nou ne-au rmas cei doi Ambrozii. Tu ai ceea ce este eel dinti lucru la un tat i eel mai plcut la un fiu mai mic. Fiindc deii culmea virtuii i harul umilinei, iar noi ceea ce este la mijloc ntre tat i fiul mai tnr. Cu tine este totalitatea ntregii case i urmarea nesfrit a numelui motenit; la noi este mijlocia simpl, care pornete de la eel mai de sus i se oprete la eel mai din urm. Cu tine este, aadar, tihna fiecruia dintre noi, care, n vreme ce ni se revars pe rind, nltur orice grij sufleteasc. Cu tine este eel ce prin viaa i faptele lui i printr-un astfel de urma gsete har la Domnul nostru. Cu tine este eel ce n timpul potopului acestei lumi a hrnit porumbelul duhovnicesc ca s-i aduc roadele pcii i ramura de mslin a curiei (Fac. 8, 11). Cu tine este eel ce a ridicat lui Dumnezeu altar, eel care L-a binecuvntat i pe el i pe fiii si, Dumnezeu zicnd: Cretei i v nmulii (Fac. 9, 9), eel cu care a aezat legmntul pcii Sale,

2 3 4_______________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

ca s fie lui i fiilor lui, din neam n neam, spre venic folosin (Fac. 8, 9-16). 2. hi, aadar, motenitor al binecuvntrii dumnezeieti, tovar al harului, prta al dreptii. Dar vezi, te rog, ca nu cumva acest Nou Noe al nostru, bun muncitor al pmntului i sditor de vie cu rod mbelugat, cnd se va mbta de paharul dragostei i al harului, ca i cum ar fi ameit ca de vin, s se dedea unei odihne prea ndelungate i, dac din ntmplare va adormi, s-1 trezeasc dorul de Sem al nostru. 3. Este i Iafet acolo, mai tnr dect fraii si, care s-i nconjoare tatl cu respectul i dragostea sa, pe care tatl s-1 vad i n somn (Fac. 9, 25), i s nu-1 scoat niciodat din inima sa, s-1 aib ntotdeauna n privirea i dragostea sa, i trezindu-se s neleag ce i-a fcut fiul su mai mic. Acest nume nsemneaz lime, ntindere, pentru c dragostea fa de el s-a ntins n vorbele i n faptele sale. Pentru aceea L-a binecuvntat pe el Domnul, pentru c el nsui, ntorcndu-se la el n Bononia, l-a nfurat pe tatl su (Fac. 9, 26) n vlul curat al dragostei i a druit evlaviei cinstea despre care vorbete i tatl: S-1 nmuleasc Dumnezeu pe Iafet n casele lui Sem (Fac. 9, 27). De aceea i n numrul urmailor el este pus i aezat n binecuvntare mai naintea fratelui mai mare (Fac. 10, 1). Este pus mai presus n onoarea numelui, este aezat n dreptul de mai mare n vrst i n cinstire datorit naterii. 4. Iar Sem nsemneaz nume. i bine zice aici Ambrozie al nostru nume bun, n casele cruia s se nmuleasc Iafet. Fiindc un nume bun este mai de pre dect bogia (Pilde 22, 1). S fie, aadar, acesta binecuvntat i cinstea lui mai preioas dect argintul i dect aurul, s fie n partea lui smna lui Avraam, s fie toat binecuvntarea n urmaii i n toat familia brbatului drept. Nimeni s nu fie blestemat, ci toi s fie binecuvntai. Cci binecuvntat este rodul Sarei. 5. Te salut cei doi Ambrozii, te salut preaiubitul Parthenius, te salut Valentinianus eel pregtit pentru umilin, ceea ce n ebraic se spune Chanaan, ca i rob al fratelui su, cruia i s-a supus i prin numele su. i de aceea este ca i gigantul Nimrod cu nume dublu, vntor strlucit pe pmnt, despre care s-a spus: Ca viteazul Nimrod, vntor n fata lui Dumnezeu (Fac. 10, 9). Cci ran napoiat ca deteptciune, este cu puteri cu totul deosebite. Pe cei pe care nu-i poate ajunge prin deteptciune i ntrece prin puteri, nct pare c poart cu sine stncile comacine, iar ca nfiare i chip seamn cu un taur. Suprat dac este socotit mai prejos dect acesta, lipsit de numele printesc, brbat din capital, este supus unui bononian, fiindc nu cunoate mngierile copilriei i a ieit nevtmat de la snul doicii. Sntate i gndete-te la noi, fiindc i noi ne gndim la tine.

SCRISORI

_____________________________________________________________________ 235 Scrisoarea a LVI-a AMBROSIE

CATRE THEOPHIL 1. N-are de ce s se grbeasc Evagrius, n-are de ce s se team Flavius c nenelegerile dureaz. S ne ierte fraii, dar durerea noastr este ndreptit. Fiindc din pricina lor toat lumea este tulburat i lor totui nu le pas de durerea noastr. Ar trebui mcar s se gndeasc la aceia pe care-i vd c din pricina lor snt de atia ani pui pe drumuri. ntre acetia doi nu exist nimic care s duc la pacea lui Hristos; din cauza lor se menine dezbinarea pretutindeni. 2. Acestei mpotriviri a bunei nelegeri Sfntul Sinod de la Capua i adusese un liman de linite, pentru c tuturor celor ce mrturisesc dreapta credin n tot Rsritul s li se readuc unitatea de mai nainte, iar acestor doi s li se dea dreptatea hotrt de Sfinia Ta; cci fraii i tovarii notri de preoie egipteni vor fi de aceeai prere cu tine. Am socotit astfel c adevrat judecat va fi aceea care nu atrn n favoarea unei pri, ci va fi data de hotrrea obteasc. 3. Dar dei ndjduiam c, printr-o hotrre a Sinodului s-a gsit un leac i c s-a ajuns la sfritul nenelegerilor, Sanctitatea Ta scrie c fratele nostru Flavianus iari s-a ntors la ajutoarele rugminilor i la sprijinul rescrip telor imperiale. Aadar, zadarnic s-a irosit truda attor preoi, c trebuie s ne gndim iari la judecata acestui veac, iari la rescripte, iari vor fi pui pe drumuri preoi btrni, care vor trece peste mri, iari i vor schimba patria oameni cu trupul istovit, iari i vor prsi altarele, ca s piece n inuturi ndeprtate, iari cete de episcopi sraci, crora nainte srcia nu le era o povar. A( etia, avnd nevoie de ajutorul altora, vor fi silii s se plng de lipsuri sau s cear hrana de drum de la cei mai sraci dect ei. 4. Deocamdat numai Flavian este n afara legii, numai el a gsit de cuviin s nu vin, cu toate c toi ceilali am venit. Cmtar i datornic se pot ntlni unul cu altul, acetia ns nu se pot ntlni ntre ei. Numai Flavian se socotete n drept s nu ia parte la ndatoririle preoeti, i nu-i face prezena nici la hotrrile imperiale, nici la adunrile preoilor. 5. i totui, fr s fim ndurerai de aceasta, i dm fratelui Evagrius impresia c are dreptate, fiindc i se pare c este mai aprat prin aceea c fuge de la Flavian, sau c se socotete egal cu cellalt, fiecare din ei avnd n vedere mai mult greelile altuia dect pe ale sale. Noi s-i chemm totui pe o cale mai buna, socotind c e mai bine s se apere fiecare prin nevinovia sa dect prin vinovia altuia. 6. De aceea, fiindc tu nsui mi-ai scris c se poate gsi vreo forma prin care s se puna capt vrajbei dintre frai, de vreme ce sfntul Sinod i-a ncredinat tie i celorlali preoi ai notri din Egipt dreptul de a-1 judeca, este bine s-1 chemi din nou pe fratele nostru Flavian, pentru ca, dac va strui n hotrrea de a nu veni, pe temeiul hotrrilor Sinodului de la Niceea i ale Sinodului de la Capua, pstrndu-se netirbit pacea tuturora, s-1 sftuieti n aa fel nct s nu dm impresia c dr-

236

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mm ceea ce s-a cldit: Cci dac drm ceea ce am zidit, i zidesc iari ceea ce am drmat, m adeveresc pe mine nsumi clctor de porunci (Gal. 2, 12). S se pstreze, aadar, harul pcii la fel ntre toi, pentru ca nu cumva mprindu-se s fie vreo parte nelat. 7. Fr ndoial, socotim c trebuie artat acest caz sfiniei sale frate al nostru i preot al Bisericii din Roma, presupunnd c judecata ta nu poate s nu-i plac i lui. Cci aa va fi folositoare hotrrea data, aa vor fi n siguran pacea i linitea, dac se va hotr prin chibzuina ta ceea ce nu aduce nenelegere n comunitatea noastr. Iar noi, aflnd hotrrile voastre, cnd vom ti c s-a fcut ceea ce fr vreo mpotrivire a aprobat i Biserica din Roma, vom primi cu bucurie roada acestui fel de judecata. SCRISOARE DESPRE PROCESUL LUI BONpSUS, CARE TREBUIE JUDECAT POTRIVIT HOTARRII DATE DE SINODUL DE LA CAPUA 7. Mi-ai adresat despre episcopul Bonosus ntrebri prin care ai voit s aflai prerea mea n legtur fie cu adevrul, fie cu msura lucrurilor. Dar fiindc n Sinodul de la Capua s-a hotrt s se dea lui Bonosus i acuzatorilor lui judectori din apropiere, mai ales macedonieni, care mpreun cu episcopul din Tesalonic au cunotin de faptele i scrierile lui, bag de seam c nu poate fi de competena mea forma de judecata. Cci dac Sinodul ar avea loc astzi, as ti mai bine ce s spun despre cele pe care le cuprinde scrisul vostru. Datoria voastr pe care ai primit-o s judecai acest proces este, aadar, s v dai prerea despre toate i s nu lsai fie acuzatorilor, fie acuzatului, putina de amnare sau de scpare de sub judecata. Cci ai primit rolul Sinodului, care v-a ales pentru cercetare. 2. Fiindc episcopul Bonosus dup judecata voastr a trimis la fratele nostru Ambrozie pe cineva care s-i cear prerea asupra faptului c i s-a interzis s mai intre n biserica, i-am rspuns c, s nu ncerce nimic nechibzuit, ci s suporte totul cu msur i rbdare, fr s ntreprind ceva mpotriva prerii voastre, care vei hotr ceea ce vi se pare drept, ntruct Sinodul v-a dat aceast autoritate. De aceea mai nti s judece aceia crora le-a fost data sarcina de a judeca. Voi, aa cum v-am scris, judecai n locul ntregului Sinod; noi nu se cade s judecm oarecum din afara Sinodului. 3. De buna seam, nu pot spune c n-a fost pe drept nvinuit n legtur cu fiii Mariei i c nu fr pricin a fost suprarea sfiniilor voastre, cum c din acelai pntece de Fecioar din care S-a ntrupat Hristos s-ar mai fi nscut i ali copii. Cci Domnul Iisus n-ar fi ales s Se nasc din Fecioar dac ar fi judecat-o att de nestpnit, nct acel sla de natere trupeasc a Domnului, acel palat al mpriei venice s-1 murdreasc primind smn omeneasc. Cine afirm aceasta nu afirm altceva dect necredina iudeilor, care

SCRISORI_______________________________________________________________________237

spun c Iisus nu S-a putut nate dintr-o fecioar. Iar dac se rspndete aceast nvtur de la preoi, c Maria a nscut mai muli copii, se atac i mai puternic adevrul credinei. 4. ntr-adevr, aa cum este sens, zice Domnul ctre Mama Sa despre loan evanghelistul: Femeie, iat fiul tu (loan 19, 26) i de asemenea ctre loan despre Maria: lat mama ta (loan 19, 27). Dar ce vrea s nsemneze altceva dect c a vorbit i despre nevinovia mamei Sale, atunci cnd Domnul, rstignit pe cruce, ridica pcatul lumii. Sau ce altceva se spune dect ca necredina s-i nchid gura i s amueasc, s nu ndrzneasc s aduc maicii Domnului vreo ocar? Aadar, martor este acelai judector fr prtinire, acelai doveditor al cinstei feciorelnice, c ea a fost logodit numai cu Iosif i c totui nici cu acesta n-a fost mpreun prin dreptul de cstorie (Matei 1, 18). Cci nici n-ar fi voit s-o despart de tovoria cu Iosif, dac ar fi urmat s aib fii cu el. 5. Dar dac este puin acest lucru, evanghelistul adaug o alt mrturie cnd zice: Ucenicul a luat-o la sine (loan 19, 27). Dar de ce a fcut aceast desprire? De ce a luat-o i a desprito de brbat? Cine citete aceast Evanghelie de ce se clatin, de ce-i pierde cumptul ca un mpotmolit? 6. Aadar, fiindc exist aceast mrturie a Fiului despre desvrirea Mamei, aceasta este o vrednic motenire a cinstei ntregi a Mariei, acesta este elul oricrei desvriri. Aceasta a zis El i i-a dat duhul (loan 19, 30), nchiznd toat taina n hotarul adevratei evlavii. 7. Acestea am avut de rspuns despre cele scrise de voi de la care am aflat i despre faptul c Senecio a fost dat fratelui i episcopului nostru Bassus, pentru ca mpreun cu acesta s conduc Biserica, precum i despre celelalte asupra crora ateptm msura prerii voastre. Scrisoarea a LVII-a
EPISCOPUL AMBROZIE CTRE PREANELEPTUL MPRAT EUGENIU

1. Pricina retragerii mele a fost teama de Dumnezeu, ctre Care m-am deprins s-mi ndrept, pe ct am putut, toate faptele mele, s nu-mi abat niciodat cugetul de la El i s nu pun pe vreun om mai presus de dragostea fa de Hristos. Nu fac nedreptate nimnui, dac mi este mai de pre Dumnezeu dect oricine. Avnd ncredere n El, nu m tern s v spun vou, mprailor, ceea ce simt dup felul meu de a fi. Astfel, dac n-am tcut fa de ali mprai, nu voi tcea nici fa de tine, preamrite mprate. 2. Brbatul de mare vaz Symmachus, pe cnd era prefect al Romei, a naintat un raport ctre tnrul mprat Valentinian, cinstit fie-i amintirea, cernd s li se redea templelor drepturile care le fuseser ridicate. A cerut aceasta pentru oamenii si, pentru cultul i credina lor. i eu, ca episcop, a trebuit s m gndesc la oame-

2 3 8_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

nii mei. Am trimis mprailor dou scrisori, prin care artam c un cretin nu poate s contribuie la cheltuielile pentru jertfe. N-am fost eu acela care le-a desfiinat; dar voi face ca ele s nu apar din nou, findc as prea c nfinez, nu renfiinez cultul idolilor. Cine n-a ridicat dreptul templelor n-avea ce da napoi, ci dup propria sa socotin contribuie la cheltuielile superstiiei. Dac ar fi fcut aceasta ori n-ar veni la biseric, on, dac ar veni, fie c n-ar gsi pe preot, fie c 1-ar gsi mpotrivindu-i-se n biseric. N-ar putea s motiveze c este catehumen. Cci nici catehumenilor nu le este ngduit s contribuie la cheltuieli pentru idoli. 3. Au fost citite scrisorile mele n consistoriu. Erau de fa comitele Bauto, ministrul armatei, i Rumoridus, cu acelaigrad slujind, i aceasta din primii ani ai copilriei religiei pgne. Atunci Valentinian a dat ascultare ntmpinrii mele i n-a fcut dect ceea ce cerea nvtura credinei noastre. Au fost i ceilali de aceeai prere. 4. Dup aceea m-am prezentat i n fata preamritului mprat Theodosie i nu m-am sfiit s-i vorbesc n fa. I s-a adresat i o delegaie a senatului i chiar dac nu tot senatul a luat parte, s-a adoptat pn la urm prerea mea. Apoi cteva zile nu m-am dus la mprat, dar el nu s-a suprat. Fiindc n-o fceam pentru interesele mele nu m ruinam s vorbesc n fata mpratului despre ceea ce era de folos i lui i sufletului meu (Ps. 118, 46). 5. Apoi a fost trimis lui Valentinian, cinstit fie-i amintirea, o solie de la senat n Gallia, dar n-a putut dobndi nimic. Eu eram departe i nu i-am putut scrie. 6. Iar cnd Maria Ta a luat frnele guvernului, s-a aflat c dup aceea ai dat frnele pe mna unor brbai de vaz din imperiu, dar de neam pgn. Se poate spune, Mrite mprate, c n-ai renfiinat tu drepturile pentru templu, ci c le-ai druit, fiindc au binemeritat fa de tine. Tu tii c, din team fa de Dumnezeu, trebuie fcut ntotdeauna ceea ce se face mereu pentru libertate nu numai de ctre preoi, dar chiar de cei ce lupt pentru voi, sau snt socotii n numrul provincialilor. n timpul domniei tale au cerut solii s deschizi templele, dar n-ai fcut-o. Au cerut iari alii, dar ai refuzat. Dup aceea, ns, ai socotit c trebuie s le dai chiar celor ce le-au cerut. 7. Orict de mare este puterea mprteasc, gndete-te, totui, mprate, ct de mare este Dumnezeu. El vede inimile oamenilor, ntreab n adncul contiinei, tie tot ceea ce se petrece, i cunoate cele luntrice ale cugetului tu (Fapte 1, 24; Daniil 13, 42). Nu ngduii s fii nelai i voii s ascundei ceva de Dumnezeu? Acest lucru nu i-a zguduit sufletul? Chiar dac ei au fost att de struitori n cererile lor, oare n-a fost de datoria ta, mprate, din respect fa de Dumnezeu Cel preanelept, adevrat i viu, s te mpotriveti cu i mai mare struin i s refuzi ceea ce era o injurie fa de legea cea sfnt? 8. Cine te pizmuiete c ai dat altora ceea ce ai voit? Nu sntem cercettorii dmiciei voastre i nici pizmai pe darurile fcute altora, dar sntem slujitori ai credinei. Cum nfiezi darurile tale lui Hristos? Puini vor avea n vedere ceea ce ai fcut, dar toi ceea ce ai voit. Ceea ce au fcut ei va fi al tu, ceea ce

SCRISORI_______________________________________________________________________239

n-au facut, al lor. Eti mprat, dar mai nti eti dator s fii supus lui Dumnezeu. Cum vor mpri preoii lui Hristos darurile tale? 9. O pricin de acest fel a fost i n timpurile de mai nainte i totui prigoana nsi a dat napoi n fata credinei celor btrni, iar pgnii au neles aceasta. Cci (IIMac. 4, 18-20) pe cnd se ineau nite jocuri din cinci n cinci ani n cetatea Tir i venise s le priveasc i regele Antiohiei, nelegiuitul Iason din Ierusalim a trimis ca soli pe nite antiohieni s aduc trei sute de drahme pentru jertfa lui Hercule. Dar btrnii n-au dat banii pgnilor, fiindc brbaii credincioi care fuseser trimii au spus s nu se dea banii pentru jertfa zeilor, cci nu se cade acest lucru, ci s fie folosii pentru alte cheltuieli. S-a amintit c banii au fost trimii pentru jertfa lui Hercule i s-a cerut ca solia s ndeplineasc sarcina pentru care fusese trimis. Dar fiindc aceia care aduseser argintul se mpotriveau n numele credinei i al evlaviei lor, cernd ca banii s nu fie folosii pentru jertfe, ci pentru alte trebuine, cele trei sute de drahme s-au dat pentru construcia de corbii. Astfel c dei li se poruncise altfel, ei au trimis suma nu pentru jertfa, ci pentru alte cheltuieli ale statului. 10. Solii ar fi putut s tac; dar nelau buna credin, fiindc tiau ce sarcina primiser. i de aceea au trimis brbai temtori de Dumnezeu, care s arate c suma ncredinat lor fusese data nu pentru templu, ci pentru corbii. S-a cercetat cum au fost folosii banii, s-a avut n vedere legea sfnt i judectorul numit pentru aceast pricin a respectat cugetul soliei credincioase. Dac fund sub putere strin i tot sau purtat astfel, nu poate fi nici o ndoial, o, mprate, c i tu trebuie s faci la fel. i tu, pe care nimeni nu te silea, nimeni nu te avea sub puterea lui, ar fi trebuit s asculi de preot. 11. Atunci cnd m-am mpotrivit, dei am fcut-o singur, totui nu singur am voit-o, nu singur am cerut aceasta. Fiindc, aadar, snt dus de glasul meu i n fata Lui Dumnezeu i ctre toi oamenii, am neles c nu-mi este ngduit, c nu pot face altceva dect s ascult de mine nsumi, fiindc n tine n-am putut avea mcar puin ncredere. Desigur, mult vreme mi-am nbuit durerea, mult timp m-a stpnit, socotind c nu trebuia s-i spun nimnui nimic. Dar cum nu m mai pot preface, n-am dreptul s tac. De aceea la nceputul domniei tale n-am rspuns scrisorii, fiindc prevedeam c se vor ntmpla acestea. Dar pentru c mi-ai sens din nou, dei eu nu-i rspunsesem, am zis: Aceasta este pricina pentru care socot c trebuie s lupt. 12. Totui, cnd datoria mea de preot mi-a cerut-o, am scris i m-am rugat pentru acetia care se neliniteau de starea lor, pentru ca s art c n pricini pentru mine dreapt este frica de Dumnezeu, i c linguirea nu m face mai de pre dect sufletul meu; iar n acestea n care trebuie s fii rugat, eu trebuie s art respectul datorat puterii, precum este scris: Celui cu cinstea, cinste, celui cu dajdia, dajdie (Rom. 13, 7). Cnd n adncul inimii l respect i pe un particular, cum s nu-1 respect pe mprat? Dar voi, care voii s fii respectai, ngduii-ne ca noi s-L respectm pe Cel pe Care voii s-L artai ca dttor al puterii voastre.

240 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrisoarea a LVTII-a AMBROZIE, CTRE

EPISCOPUL SABIN 7. Am auzit c Paulin, frunta prin strlucirea neamului n prile Aquitaniei, i-a vndut averea, att pe a lui ct i pe a soiei, i pentru credin i-a schimbat astfel viaa nct grija pe care altdat o avea pentru bani, acum o are pentru sraci. El nsui, devenit srac din bogat, ca i cum ar fi aruncat o povar grea, i ia bun rmas de la cas, de la patrie i de la rude, pentru ca s slujeasc lui Dumnezeu. Se spune c i-a ales ca loc de retragere oraul Nola, n care s-i duc viaa departe de orice zbucium. 2. Soia se tine alturi de el prin rvna i dorul de virtute, fr nici o deosebire de nzuinele soului. Trecndu-i i ea avutul n stpnirea altora, i urmeaz brbatul i, mulumit acolo ntr-o colib mpreun cu el, va avea ca mngiere bogiile religiei i ale milei cretine. N-au nici un copil i de aceea i-ar fi dorit meritul de a lsa urmai. 3. Lumea de sus, cnd a auzit ce se vorbete despre ei - c, adic un brbat dintr-o astfel de familie, dintr-un neam att de ales i de respectat, nzestrat cu un deosebit dar al vorbirii, a trecut din senat n obtea i n felul nostru de via -, nu i-a crezut urechilor. i cum cei ce tree la cultul zeiei Isis i rad capul i sprncenele, n chip asemntor dac un cretin, n semn de mai mare atenie pentru credina sa religioas i schimb mbrcmintea, i se socotete acest lucru ca o fapt nevrednic. 4. M doare c exist atta grij pentru minciun i atta nepsare pentru adevr, nct multora le este ruine s par a fi druii religiei sfinte, neinnd seam de glasul Celui ce zice: Cci de eel care se va ruina de Mine n fata oamenilor, i Eu M voi ruina de el n fata Tatlui Meu, Care este n ceruri (Marcu 8, 38). Dar nu s-a ruinat Moise, care, primit n casa regelui, a socotit mai de pre ocara pentru Hristos dect comorile Egiptului. Nu s-a ruinat David care, naintea chivotului mrturiei, a jucat n fata ntregului popor (IIRegi 6). Nu s-a ruinat Isaia care, dezbrcat i desclat, mergea printre popoare prevestind voile cereti (Isaia 22, 10). 5. Ce privelite este mai urt, dect aceea de a folosi gesturi de istrioni i de a mica mdularele n chip femeiesc? Jocul cu legnri domoale este tovar al trndviei i unealt a desfrnrii. De ce nsui David a cntat zicnd: Toate popoarele batei din palme (Ps. 46, 1). Desigur, dac avem n vedere cele trupeti, socotim baterea din palme asemenea dnuirilor femeieti nsoite de sunet moleitor. Cci i despre Iezechiel s-a zis: Lovete palm de palm, bate cu piciorul (Iezechiel 6, 11). 6. Dar acestea, care prin nfiarea lor trupeasc par ruinoase, dac snt n rnduiala credinei religioase trebuiesc respectate. Cei care le brfesc i vr ei nii sufletele n lanul brfelii. Michol, judecnd ru jocul lui David, i-a zis acestuia: Ct cinste i-a fcut azi regele lui Israel descoperindu-se naintea roabelor sale?'' (IIRegi 6, 20). i David i-a rspuns: Binecuvntat este Domnul, Cei ce m-a ales pe mine n

SCR1SORI ______________________________________________________________________________________ 241_

locul tatlui tu i al casei lui ntregi, ntrindu-m crmuitor al poporului Domnului, Israel. Cnta-voi i voi juca naintea Domnului. i nc i mai mult m voi njosi i voi fi i mai mic n ochii ti, iar naintea slujnicelor, de care grieti tu, voi fi n cinste (IIRegi 21, 22). 7. Nu s-a rainat, aadar, David de nite preri femeieti i din respect pentru religie nu s-a sfiit s primeasc dojan de la nite femei. Cci juca pentru Domnul, ca un rob al Su. De aceea i-a plcut i mai mult i aa s-a umilit pentru Dumnezeu nct socotea mai prejos dect aceasta nlimea regal i druia Lui Dumnezeu cea din urm slujb ca un rob de rind. Iar aceea care a judecat ru o dnuire de acest fel, osndit s rmn stearp, n-a lsat odrasle regeti, ca s nu le fac trufae. i, ceea ce este adevrat, n-a dobndit nici un urma care s-i duc neamu mai departe. 8. Iar dac nc se ndoiete cineva, s primeasc mrturia Evangheliei. Cci a zis Fiul lui Dumnezeu: V-am cntat i n-ai jucat (Matei 11,17). Au fost prsii astfel iudeii care n-au jucat, care n-au tiut s bat din palme, au fost primite neamurile strine, care au adus lui Dumnezeu batere duhovniceasc din palme. Nebunul st cu minile n sn i-i mnnc singur mruntaiele (Eccl. 4, 5), adic s-a ncurcat n treburi trupeti i i-a pierdut timpul grbindu-i moartea, de aceea nu va avea viaa cea venic. Iar neleptul nlndu-i lucrul su ca s strluceasc n fata Tatlui, Care este n ceruri (Matei 5, 16), nu i-a irosit, ci i-a ridicat timpul vieii pn la harul mntuirii. Aceasta este jucarea slvit a neleptului, pe care a jucat-o David. i de aceea, prin mreia dnuirii duhovniceti s-a ridicat pn la slaul Lui Hristos, pentru ca s-L vad i s-L aud pe Domnul zicnd Domnului Su: ezi de-a dreapta Mea (Ps. 109, 1). 9. De aceea s nu judeci c ne-a czut fr rost aceasta tlmcire despre joe i s nu ovi n truda citirii, s judeci cu mine despre Isaia ceea ce-i este bine cunoscut i tie, c el nu n btaie de joe, ci n chip preaslvit, s-a dezbrcat n fata mulimilor care treceau, ca unul care cu gura sa vestea voia Domnului (Isaia 20, 2). 10. Poate s spun cineva: Dar nu era ruinos faptul c un brbat mergea gol printre rndurile mulimii, c ntlnea brbai i femei? Oare nfiarea lui nu era suprtoare pentru ochii tuturora, mai ales pentru ochii femeilor? Oare nu ne este i nou adesea neplcut lucru s vedem pe cineva gol? Doar pentru aceea i acoper anumite pri ale trupului, ca s nu izbeasc ochii oamenilor ca o privelite urt. 11. Snt i eu de aceeai prere; dar gndete-te ce nchipuiete acest fapt, sau ce vrea s arate o astfel de nfiare. Copiii i fetele iudeilor luai n robie umblau goi. Precum a umblat robul Meu Isaia gol i descul (Isaia 20, 3), a zis Domnul. A putut spune aceasta i prin cuvinte, dar a voit ca mai degrab s-o ntreasc printr-un exemplu, pentru ca nfiarea nsi s insufle mai mult groaz i s se team pentru ei de ceea ce nu le plcea s vad la profet. Ce pricinuiete o ruine mai grozav: trupul profetului, sau pcatul celor necredincioi, care-i aduc nenorocirile robiei prin nsei faptele lor? 12. Dar dac trupul unui profet n-are
16 - Sftntui Ambrozie al Milanului

242

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

nimic de ocar? La el nu cele trupeti aveau nsemntate, ci cele duhovniceti. Cci, in artarea gndului su, nu zice: Auzi-voi ce voi gri, ci: Auzi-voi ce va gri ntru mine Dumnezeu (Ps. 134, 9). Nu se gndete dac este gol sau mbrcat. Adam, nainte de pcat era gol (Fac. 2,25), dar nu se tia gol, findc era mbrcat n virtui. Numai dup ce a svrit pcatul a vzut c este gol i s-a acoperit. Noe rmsese gol (Fac. 9, 21), dar nu se ruina, fiindc era plin de voie buna i de bucurie duhovniceasc. Dar eel ce a rs de el cnd 1-a vzut gol a rmas el nsui sub ocara njosirii venice. Iar Iosif, ca s nu se dezbrace n chip ruinos, a lsat el mbrcmintea de care fusese apucat i a fugit gol (Fac. 39, 12). Cine, aadar, s-a fcut de rs: aceea care i-a smuls haina, sau el, care s-a lipsit de hain i a fugit? 13. Dar, ca s fie i mai limpede, profeii nu se vd pe ei i pe cele ce snt la picioarele lor, ci pe cele cereti. Stefan, pe cnd primea lovituri mortale cu pietre, vedea cerurile deschise i pe Iisus stnd de-a dreapta Lui Dumnezeu (Fapte 4, 55). De aceea nu simea loviturile pietrelor, nu se gndea la rnile trupului, ci era cu ochii aintii ctre Hristos, de El se simea ocrotit. Aadar, nici Isaia nu se vedea gol, ci se nfia ca instrument al glasului dumnezeiesc (Isaia 20, 2), ca s arate ceea ce vorbea prin el Dumnezeu. 14. Dar ce, dac se vedea oare nu putea face ceea ce i se poruncea? Putea fi socotit ruinos ceea ce poruncea Dumnezeu? Sara, fiindc a rs, a fost certat pentru necredina ei (Fac. 18, 11). Avraam a fost ludat, fiindc n-a ovit la auzul cuvintelor lui Dumnezeu, i a fost rspltit cu un foarte mare dar, socotind c din porunca lui Dumnezeu chiar i uciderea copilului este o fapt evlavioas (Fac. 22, 20-18). 15. t)e ce, aadar, i-ar fi fost ruine profetului dac una se fcea i alta se nchipuia? Iudeii, nstrinai de Domnul Dumnezeu din pricina ticloiilor, au nceput s fie nvini de ctre dumanii lor. Voiau s treac la egipteni, ca s le fie acetia de ajutor mpotriva asirienilor, cu toate c mai degrab erau datori s se ntoarc la credin, dac ar fi chibzuit mai bine. Domnul le-a artat cu mnie c deart este ndejdea celor ce socot c se poate spla ocara adus Domnului printr-un pcat i mai mare. Fiindc aveau s fie nvini nii aceia n ale cror ajutoare i puseser ndejdea poporul iudeilor; aa spune istoria. 16. ar prin nchipuirea aceea, c s-a ncrezut n egipteni, cine s-a dedat desfrnrii s-a robit trndviei. i nimeni nu se ncredineaz depravrii, dect dac s-a abtut de la poruncile lui Dumnezeu Cel adevrat Dar cnd cineva a nceput s se desfrneze, a nceput totodat s se abat de la credkta cea adevrat. Astfel a svrit dou mari blestemii: ocara trupului i neiegiuiiea minii. Aadar, eel ce nu-L urmeaz pe Domnul Dumnezeul su se neac n pofte i in desfrnare, patimi nimicitoare ale trupului. Iar cine s-a iiecat i s-a scufundat n vrtejuri de acest fel a intrat n capcana necredinei. ucte poporul iudeu s mnnce i s bea (Ie. 32, 6) i cere s i se deazei. Dt aici Domnul ne inva c acela care i-a dat sufletul su acestor feluri de nele*

SCRISORI______________________________________________________________________________243

giuiri se dezbrac nu de hainele de ln, ci rmne gol, adic fr virtute, care nu este mbrcminte vremelnic, ci venic. Sntate i gndete-te la noi, fiindc i noi ne gndim la tine. Scrisoarea a LJX-a AMBROZIE CATRE EPISCOPUL SEVER 7. Fratele i tovarul nostru de duhovnicie Iacob plecat din eel mai ndeprtat col al Persiei, i-a ales pentru odihn rmurile Campaniei i ncnttoarele voastre locuri. Bagi de seam n ce inuturi a socotit el c poate s-i gseasc linitea, departe de fiirtunile lumii, unde dup ndelungatele osteneli s-i duc restul vieii. 2. rmul vostru nu numai c este departe de primejdii, dar aduce simirii linite deplin, fr vreun zgomot, ntorcnd sufletul de la groaznicele i slbaticele vifornie ale grijilor ctre odihna cea bine meritat, nct, pentru voi toi i pentru fiecare n parte, se pare c snt potrivite i binevenite cuvintele pe care le spune David despre Biseric: El Insui pe mri a ntemeiat ara lor i pe ruri a aezat-o (Ps. 23,2). Sufletul, fr grij de nvlirile barbarilor i de vitregia atacurilor, este liber pentru rugciuni, slujete lui Dumnezeu, se ngrijete de cele ce snt ale Lui Dumnezeu, se hrnete cu cele ce snt ale pcii i linitii. 3. Noi ns, n fata munilor dumnoi i biciuii de furtunile rzboaielor, plutim pe marea tuturor primejdiilor i pentru aceste necazuri i suferine culegem n suflete durerea grea a nenorocirilor ce vor mai veni. De aceea parc pentru noi s-a auzit acea cntare profetic: Fa cu necazurile nostre am vzut corturile etiopienilor (Avac. 3, 7). 4. Cci n ntunericul acestei lumi, n care este pus sub obroc adevrul desavririi viitoare, dup ce am trait gsindu-m n acest trup cincizeci i trei de ani, n care am ndurat suferine att de grele, cum s nu m gndesc la corturile etiopienilor, cum s nu mi se par c loeuiese cu locuitorii din MadianlfPs. 719, 5). Cei ce-i cunosc lucrarea lor n slujba ntunericului se tem chiar de judecata omului muritor. Dar omul duhovnicesc toate le judec; pe el ns nu-1 judec nimeni (I Cor. 2, 15). Sntate, frate i gndete-te la noi, cum faci, cci i noi ne gndim la tine.
Scrisoarea a LX-a AMBROZIE

CATRE PATERNUS 7. Am citit cuvintele prin care-mi dai binee, iubite prieten Paternus, dar fapta pe care o pui la cale i pentru care-mi ceri prerea nu e patern. Vrei s-i cstoreti fiul cu o nepoat de fiic, lucru nevrednic de tine nici ca bunic, nici ca tat. Gndete-te ce sfat mi ceri. Cci n tot ce facem trebuie mai nti s

244 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

ne ntrebm de numele faptei i atunci vom socoti dac e vrednic de laud sau de dojan. De pild, pentru unii este o plcere s se uneasc cu o femeie. Pentru trup snt socotii folositori chiar slujitorii medicilor. Dar trebuie avutn vedere dac e soie sau strin i apoi dac e mritat sau nemritat. Dac ia cineva pe una fgduit sau ncredinat lui se numete acest fapt cstorie, iar dac se duce cu alta svrete un adulter, care capt acest nume adesea, chiar cnd e vorba numai de ndrzneala unei ncercri. Uciderea unui duman este o victorie, a unui vinovat dreptate, iar a unui nevinovat omucidere, fapt de la care, dac-1 priveti cu sufletul, cineva i retrage mna. Deci i tu, asupra a ceea ce-mi ceri sfat, te rog s te rzgndeti. 2. Vrei s faci o cstorie ntre fiii votri. Te ntreb, snt ei potrivii pentru aceasta sau nu? Dac nu m nel, se obinuiete s fie numii pereche, adic la fel. Cine unete boii la plug, caii la cru, i alege ca s fie la fel i ca vrst i ca nfiare, s nu fie deosebii ca fire, iar dac au unele deosebiri, acestea s nu fie prea man. Tu te pregteti s nsoeti pe fiul tu cu o nepoat de fiic, adic el s ia pe fiica surorii sale, chiar dac este sor numai dup mama. ntreab care este numele legturii dintre ei. De buna seam se numete unchiul ei iar ea, nepoata lui. Oare nu te mpiedic sunetul acestor nume? El este pentru ea unchi dup tat, iar tu, tatl lui, eti bunicul ei. i apoi ct de mare va fi ncurctura cu celelalte nume? Tu te vei numi totodat bunic i socru iar nepoata, creia i eti bunie, o vei numi i nor. i fraii se vor numi deosebit, sora devenind soacra fratelui, iar fratele ei ginerele surorii. Se va cstori astfel nepoata cu unchiul su i se va schimba dragostea pentru odrasle nevinovate n ceva necurat. 3. Zici c asupra acestei chestiuni este ateptat prerea mea de ctre preasfmia sa episcopul vostru. Eu nu cred acest lucru. Cci dac ar fi aa, ar fi socotit c trebuie s-mi scrie el nsui. Dar nescriind, arat c n-are nici o ndoial n aceast pfivin. De altfel, de ce s-ar putea ndoi de vreme ce legea sfnt oprete cstoria chiar ntre verii primari, care snt de al IV-lea grad unui fa de altul? Aici ns este vorba de gradul al Ill-lea, unde chiar legea civil interzice dreptul de cstorie. 4. Dar s ntrebm mai nti ce spune legea sfnt. Pretinzi n scrisoarea ta c se ngduie dreptul la cstorie ntre astfel de rude prin aceea c nu este specificat interzicerea acestui drept. Eu ns spun c el este chiar interzis. De vreme ce snt interzise alte lucruri mai puin grave ntre verii primari, cu att mai mult snt de prere c snt interzise acestea ntre cei ce au o mai strns legtur de rudenie. Cine interzice pe cele mai uoare nule ngduie pe cele mai grave, ci le leag unele de altele. 5. Dar dac de aceea socotete c este ngduit o astfel de cstorie, fiindc nu este oprit n chip special, nu vei gsi c este oprit n chip special nici ca tatl s se cstoreasc cu propria sa fiic. Oare dac nu este oprit ceva nseamn c este ngduit? Nicidecum. Este oprit de dreptul firesc, este oprit de legea care exist n inimile tuturora, este oprit de porunca respectului de neclcat, fiindc aa tre-

SCR1SORI______________________________________________________________________________245

buie. Cte vei gsi c nu snt interzise prin legea data de Moise i totui snt interzise de vocea naturii! 6. Snt multe ngduite, dar nu snt de folos. Cci toate mi snt ngduite, dar nu toate mi snt de folos. Toate snt ngduite, dar nu i constructive. Dac deci chiar Apostolul ne ndeprteaz de la cele ce snt ngduite iar nu i constructive, cum s socotim c trebuie fcut ceea ce nici nu este ngduit de prezicerea legii, i nici nu zidete, fiindc i se mpotrivete rnduiala dragostei nevinovate? Chiar cele vechi, care fuseser mai aspre, au devenit mai uoare prin Evanghelia Domnului Iisus: Cele vechi au trecut, iat toate s-au fcut noi (II Cor. 5, 77). 7. Ce este mai curat dect srutarea ntre unchi i nepoat, cnd aceasta trebuie s fie pentru el ca i o fiic, iar el pentru ea ca i un printe? Gndind, aadar, la o astfel de cstorie vei face ndoielnic srutarea dragostei nevinovate i vei rpi copiilor legmntul sfnt. 8. Dar dac treci peste cele sfinte, ar trebui ca mcar s nu treci peste poruncile mprailor, de la care ai primit cea mai nalt cinstire. mpratul Theodosie a interzis chiar i cstoria ntre verii primari i veri de-al doilea i a hotrit pedeaps foarte aspr celui care va ndrzni s pngreasc sfintele legturi dintre frai. Ei snt egali unul fa de cellalt. Snt legai prin datoriile de rudenie i de frie i trebuie s respecte aceste legturi. 9. Dar spui c uneori legea este neleas larg. Acest fapt ns nu o slbete. Cci se hotrte n comun i ceea ce este de folos numai aceluia pentru care ea pare ngduitoare. Cu totul deosebit este rul n capul vostru. Chiar dac, precum citim n Vechiul Testament, este ngduit cuiva s-i zic soiei sale sor, este totui nemaiauzit ca s ia cineva n cstorie pe o nepoat i s-i spun soie. 10. Este foarte frumos ceea ce ai spus, c de fapt nu s-ar cdea nepoatei tale s se cstoreasc cu unchiul su i fiul tu, fund rude apropiate dup tat. Ca i cum i frai uterini, adic nscui din alt tat, dar din aceeai mama, ar putea s se costoreasc, provenind din tat deosebit; fiindc nu pot avea dreptul rudeniei dup tat, ci snt legai numai prin rudenia dup mama. 7 7. De aceea trebuie s prseti gndul la acel fapt care, chiar dac ar fi ngduit, nu i-ar prelungi familia. Cci fiul nostru i datoreaz nepoi, i chiar preaiubita nepoat i datoreaz strnepoi. Fii sntos, cu toi ai ti.
Scrisoarea a LXI-a

AMBROZIE CATRE MPARATUL THEODOSIE 7. Ai socotit, preafericite mprate, pe ct am neles din augusta ta scrisoare, c eu m gsesc departe de oraul Mediolanum, fiindc as crede c faptele tale se despart de ndatoririle fa de Dumnezeu. Dar nu snt eu att de nebgtor de seam, sau uittor al virtuii i meritelor tale nct s nu presupun c ajutorul ceresc va fi alturi de pietatea ta, pentru ca s rzbuni Imperiul

2 4 6_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

roman de cruzimea tlharului barbar i de nscunarea uzurpatorului nevrednic. 2. M-am grbit, aadar, m-am ntors acolo, dup ce am aflat c de acum este departe eel pe care-1 socoteam c pe drept trebuie s se piece. Cci eu nu prsesc Biserica milanez, ncredinat mie prin judecata Domnului; dar m ferese de prezena aceluia care s-a ptat de nelegiuire. Aadar, m-am ntors cam pe la nceputul lui august i de atunci m gsesc aici. Aici, Auguste, m-a gsit mritul rva al Clemenei Tale. 3. Slav Domnului Dumnezeului nostru, Care a rspuns credinei i evlaviei tale i i-a dat o dovad de preuire pentru vechea ta evlavie, ca s vedem n vremea aceasta a noastr, ceea ce ne uimete din citirea Scripturilor, c prezena ajutorului dumnezeiesc n rzboaie a fost att de mare nct nici un vrf al munilor n-ar fi ntrziat graba sosirii tale pentru a mpiedica naintarea armatelor dumane. 4. Pentru acestea eti de prere c se cade ca eu s aduc mulumiri Domnului Dumnezeului nostru! O voi face-o cu plcere, fiind convins de meritele tale! Fr ndoial c este plcut Lui Dumnezeu jertfa care se aduce n numele tu, fiindc ea dovedete supunere i credin. Ali mprai poruncesc s se pregteasc de la nceput arcuri de triumf pentru victorie, sau alte semne triumfale; Clemena Ta pregtete jertf lui Dumnezeu, dorete s se aduc Domului, prin preoi, mulumiri i semne de supunere. 5. Dei eu snt nevrednic i nepotrivit pentru o sarcin att de mare i pentru nlarea acestor rugciuni, totui i scriu ce am fcut. Am adus cu mine n altar scrisoarea Pietii Tale, am aezat-o pe altar i am inut-o sub ochii mei n timpul svririi slujbei, pentru ca s vorbeasc prin glasul meu credina ta i pentru ca scrisoarea august s se bucure de cinstirea preoeasc. 6. Cu adevrat pavz este Domnul pentru Imperiul roman. Fiindc a ales un astfel de mprat i tat de mprai, a crui virtute i putere, aezat pe o culme att de nalt de triumf al imperiului, s fie sprijinit de umilin, pentru ca mpraii s nving prin putere, iar preoii prin umilin. Ce s-i doresc? Sau ce s-i urez? Ai de toate. Din ale tale voi nainta Domnului toate rugciunile tale. Eti evlavios, mprate, i buntatea ta este fr margini. 7. Totui, i doresc, i iari i doresc, sporire a evlaviei, dect care nimic n-a dat Domnul ceva mai deosebit pentru ca prin Clemena Ta Biserica Domnului nu numai s se bucure de pacea i linitea celor nevinovai, dar s se i yeseleasc de iertarea celor vinovai. Iart-i cu mrinimie pe cei ce nainte ne-au greit. Domnul s aib n paz buntatea ta. Amin. Scrisoarea a LXII-a AMBROZIE CATRE MPARATUL THEODOSIE 7. Cu toate c am scris i a doua oar augustei tale clemene, nu este totui pentru mine destul c am ndeplinit n msura cuvenit datoria de a rspunde scrisorii tale. Snt ncrcat cu att de multe binefaceri ale Clemenei Tale, nct

SCRISOR1 _________________________________________________________________________________________247

nu pot prin nici un serviciu s m achit de ele aa cum doresc, prealericite i preaauguste mprate! 2. Astfel, fiindc nu trebuie s pierd prima ocazie de a aduce mulumiri Clemenei Tale prin cameristul tu, m adresez acum tie, ca s nu se cread c mai degrab din trndvie dect din trebuin nu i-am sens mai nainte. De aceea, a trebuit s gsesc prilejul de a-i arta supunerea datorat salutndu-te. 3. Dar, pentru aducerea scrisorii mele mai repede, am :* imis pe fiul meu sufletesc, diaconul Felix, i din datoria de a-i rspunde isntrziat, dar i pentru a-i aduce aminte de aceti nenorocii care s-au tefugiat cernd mil la mama Clemenei Tale, Biserica. N-am putut rezista la iacrimile lor i iat c naintez Clemenei Tale rugminile mele pentru ei. 4. Este lucru mare ceea ce cer, dar cer de la eel cruia Dumnezeu i-a druit lucruri minunate i nemaiauzite, de la eel a crui buntate o cunoatem i a crui evlavie o socotim temei de ncredere. Ne ateptm la i mai mult, fiindc, dup cum te-ai nvins prin virtute, la fel trebuie s te nvingi i prin evlavia ta. Victoria ta vrednic de strvechile datini i minuni, i cnd spun aceasta m gndesc la Profetul Moise, la Isus Navi, la Samuel i David, se msoar nu prin preuirea omeneasc, ci prin revrsarea harului ceresc care i-a fost dat. Aici i cerem o pietate la fel cu aceea prin care ai dobndit attea victorii. Scrisoarea a LXIII-a EPISCOPUL AMBROZIE, SLUJITOR AL LUI HRISTOS, CATRE BISERICA DIN VERCELLAE I CATRE CEI CE SE ROAGA DOMNULUI NOSTRU IISUS HRISTOS, HARUL LUI DUMNEZEU TATL I AL FIULUI SAU UNUL-NASCUT SA SE MPLINEASCA VOUA NTRU DUHUL SFNT 7. M copleete durerea c Biserica Domnului Care este in voi n-are nc preot nici acum, singur din toate prile Liguriei, ale Aemiliei, ale Veneiei i ale celorlalte mprejurimi ale Italiei, este lipsit de o astfel de slujb, pe care obinuiau s i-o cear alte Biserici. Ceea ce este mai ruinos mi se scrie despre dezbinarea voastr care v aduce neplceri. Cci dac snt ntre voi nenelegeri, cum am putea noi s hotrm ceva, sau voi s alegei, sau cineva s fie de aceeai prere de vreme ce v gsete certai o sarcin care se susine greu chiar ntre cei unii? 2. Aceasta este acea aezare duhovniceasc, acea ctitorie a Sfinilor Prini care dendat ce 1-au vzut i aprobat pe Sfntul Eusebiu, pe care nu-1 cunoscuser niciodat mai nainte, ceilali ceteni fiind socotii mai prejos de el? A trebuit doar s fie vzut ca s fie aprobat. Pe buna dreptate a ieit un brbat att de mare pe care toat Biserica 1-a ales. Pe buna dreptate s-a crezut c a fost ales prin judecat dumnezeiasc acela pe care toi l ceruser. Se cuvine, aadar, s urmm exemplul prinilor, mai ales cnd se

248 _______________________________________________________________SFINTUL AMBROZIE AL MILANULUI

cade s fie aezai de ctre duhovnic, prini cu att mai buni, cu ct pe voi v-a nvat i v-a ndrumat un nvtor mai bun. Este de trebuin, pentru modestia i unirea voatr, s v nelegei cnd cerei preoi. 3. i dac, potrivit nvturii Domnului, cnd doi se adun pe pmnt dobndesc tot ceea ce au cerut de la Tatl Care le este n ceruri, cci zice Domnul: Unde snt doi sau trei adunai n numele Meu, acolo snt i Eu n mijlocul lor (Matei 18, 20), cu att mai mult, unde o adunare este pe deplin unit n numele Domnului, unde se potrivete cererea tuturor, nu trebuie s ne ndoim c acolo va fi i Domnul Iisus cumpnitor al cererii, mplinitor al voinei, cheza al rnduielii i mpritor al harului dumnezeiesc. 4. Facei, aadar, s prei vrednici de a fi Hristos n mijlocul vostru. Unde este pace, acolo este Hristos, fiindc Hristos este pace (Efes. 2, 14). Unde este dreptate, acolo este Hristos, fiindc Hristos este dreptate (I Cor. 1, 30). S fie n mijlocul vostru, ca s-L vedei i s nu se zic despre voi: Se afl n mijlocul vostru Acela pe Care voi nu-L vedei (loan 1, 26). Nu L-au vzut iudeii, fiindc n-au crezut n El. Noi l vedem prin supunere, l cunoatem prin credin. 5. S stea, aadar, n mijlocul vostru, ca s vi se deschid cerurile care vestesc slava lui Domnezeu (Ps. 18, 2), ca s facei voia Lui, s ndeplinii faptele Lui. Cine l vede pe Iisus cerurile i se deschid, precum i s-au deschis lui Stefan care zicea: Iat, vd cerurile deschise i pe Iisus stnd de-a dreapta lui Dumnezeu(Fapte 7, 55). Sta Iisus ca aprtor al nostru, sta ca i cum era chemat s ajute n lupta lui pe atletul Su Stefan. Sta pregtit s-L ncununeze pe mucenicul Su. 6. S stea pentru voi i s nu v temei de El c ade. Cci ade pentru a judeca, precum spune Daniel: Scaunele au fost aezate, crile s-au deschis i S-a aezat Cel vechi de zile (Daniel 7, 9). Iar n psalmul optzeci i unu este sens: Dumnezeu a fost n dumnezeiasc adunare i n mijlocul dumnezeilor va judeca (Ps. 81, 1). Aadar, eznd judec i stnd n picioare cerceteaz. Judec despre cei nedesvrii, dar cerceteaz ntre dumnezei. S v stea ca aprtor, ca bun pastor, s nu v ncoleasc lupii cei ri. 7. De multe piedici se lovete nvtura voastr. Cci aud c au venit la voi Sarmatio i Barbarian, oameni cu vorb deart, care v spun c nu are nici un merit stpnirea de sine, nici un har cumptarea i fecioria, c toate preuiesc la fel, c snt nite nebuni cei ce-i chinuie trupul prin posturi ca s-1 fac supus minii. Dar Apostolul Pavel, dac ar fi socotit c postul este o rtcire, niciodat nu 1-ar fi respectat el nsui, niciodat nu i-ar fi nvat i pe alii s-1 respecte. El se mndrete spunnd: Ci mi chinui trupul meu i-1 supun robiei, ca nu cumva, altora propovduind, eu nsumi s m fac netrebnic (I Cor. 9, 27). Aadar, cine nu-i chinuiete trupul su i vrea s propovduiasc altora este el nsui vrednic de dojan. 8. Oare ce este mai netrebnic dect ceea ce cheam la risip, la trndvie, la desfrnare, dect arile poftelor, momeala plcerii, furia nestpnirii, focul lcomiei? Ce nou coal i-a trimis pe aceti epicurei? Nu snt dintre filosofi, cum zic ei, ci dintre nepricepui cei

SCRISORI______________________________________________________________________________249

ce predic voluptatea, ndeamn la plcere, socotesc c nu e de nici un folos neprihana. Ei au fost cu noi, dar n-au fost dintre noi (I loan 2, 17), cci nu-mi este ruine s spun ceea ce zice evanghelistul loan. Dar cei ce posteau la nceput se gseau n mnstiri, unde nu era loc pentru desfrnare, unde erau interzise chiar i convorbirile uuratice. 9. Cei uuratici n-au putut suferi acest fel de via. Au plecat, dar cnd au voit s se ntoarc n-au mai fost primii. Auzisem despre multe de care trebuia s m feresc. Ddeam sfaturi, dar la nimic nu foloseau. Cei fr astmpr au nceput s mprtie asemenea vorbe dearte, prin care ns erau nemernici rspnditori ai tuturor viciilor. Au pierdut ceea ce au pstrat un timp. Iar acum cu o rvn diabolic pizmuiesc faptele bune ale altora, de a cror road s-au lipsit ei nii. 10. Ce fecioar, auzind c nu exist nici o rsplat a nevinoviei, n-ar plnge? Chiar dac n-ar crede uor i nu i-ar prsi drumul virtuii, i-ar zdruncina oarecum cumptul. Care vduv, cnd ar ti c nu exist nici o road a vduviei, ar mai pstra cinstire soului, s-ar mai lsa stpnit de simminte de tristee i nu s-ar deda altora mai vesele? Ce femeie, strns n lanul cstoriei, dac ar auzi c nu exist nici un merit pentru credina datorat brbatului nu s-ar lsa ispitit de uurtatea minii i a trupului. De aceea Biserica zilnic, n cititul crilor sfinte, n predicile preoilor, aduce laude pudicitii, glorific cinstea desvrit. 77. Zadarnic zice, aadar, Apostolul: V-am scris n epistol s nu v amestecai cu desfrnaii (I Cor. 5, 9). S nu spun ei cumva: Noi nu vorbim de toi desfrnaii lumii, ci spunem c acela care a fost botezat n Hristos nu numai c nu trebuie s fie desfrnat, dar trebuie s se poarte astfel ca toat viaa lui s fie primit de Dumnezeu. De aceea a adugat Apostolul: N-am spus, desigur, despre desfrnaii acestei lumi (I Cor. 5, 10). i mai jos: Dac vreunul numindu-se frate va fi desfrnat, sau lacom, sau nchintor la idoli, sau ocrtor, sau beiv, sau rpitor, cu unul ca acesta nici s nu edei la mas, cci ce am eu ca s judec i pe cei din afarp (I Cor. 11, 12). i ctre efeseni Apostolul spune: lar desfru i orice necurie i poft de avere nici s nu se pomeneasc ntre voi, cum se cuvine sfinilor (Efes. 5, 3). i spune ndat mai jos: Cci aceasta s-o tii bine, c nici desfrnat, sau necurat sau lacom, care este un nchintor la idoli, nu are motenire n mpria Lui Hristos i a Lui Dumnezeu (Efes. 5, 5). Iar despre cei botezai este destul de limpede ceea ce a spus. Cci primesc motenirea cei ce se boteaz n moartea Lui Hristos, cei ce se ngroap cu El, pentru ca s nvieze mpreun cu El (Rom. 6, 3). De aceea motenitorii Lui Dumnezeu snt tovari de motenire cu Hristos: motenitori ai Lui Dumnezeu, fiindc le este lsat scris harul Lui Dumnezeu i tovari de motenire cu Hristos, fiindc se nnoiesc n viaa Lui, devenind i motenitori ai Lui Hristos, fiindc le e data motenirea prin moartea Lui, a Celui Ce-i las motenitori. 12. Trebuie, aadar, s atepte motenirea mai degrab cei ce au ce s poat pierde, dect cei ce n-au nimic de pierdut. Acetia trebuie s se pzeasc mai

25 0 _______________________________________________________________SFJNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mult de moartea viciilor, de arile rtcirilor, care se nasc n cea mai mare parte din mncare i butur. Citim c a ezut poporul de a mncat i a but i pe urm s-a sculat i a jucat (Ie. 32, 6). 13. nsui Epicur, pe care acetia socotesc c trebuie s-1 urmeze mai degrab pe el dect pe Apostoli, susintor al plcerii, dei spune c plcerea nu este aductoare a rului, nu tgduiete, totui, c din ea se nasc unele rele. Nu pare, zice el, vrednic de dojan viaa celor desftnai prin faptul c este plin de plceri, dac nu este zguduit de teama de durere i de moarte. Dar ct de departe de adevr este el, se vede din afirmaiile lui c plcerea a fost sdit n om de Dumnezeu. Aa susine Filomarus, discipolul lui, n lucrrile sale scurte,afirmnd c stoicii snt autorii acestei idei. 14. Dar acest lucru l combate dumnezeiasca Scriptur, care ne nva c plcerea a fost insuflat lui Adam i Evei prin cursele i ispita arpelui (Fac. 3, 1-4). nsui arpele este plcerea i de aceea patimile, felurite i alunecoase, infectate de veninul corupiei, snt fiice ale plcerii. Este sigur, aadar, c pofta plcerii, amgindu-1 pe Adam, 1-a fcut s calce porunca Lui Dumnezeu i roada harului. Dar cum poate s ne aduc iari n rai plcerea, dac ea singur ne-a scos din rai? 15. De aceea Domnul Iisus, voind s ne fac mai puternici mpotriva ispitelor diavolului, n lupta cu acesta, mai nti a postit (Matei 4, 2), ca s tim c altfel nu putem nvinge chemrile rului. nsui diavolul mai nti a ntors sabia ispitelor sale de la plcere zicnd: De eti Tu Fiul Lui Dumnezeu, zi ca pietrele acestea s se fac pini (Matei 4, 3). La acestea Domnul a rspuns: Nu numai cu pine triete omul, ci cu tot Cuvntul lui Dumnezeu': (Matei 4, 4). i dei putea, n-a vrut s fac acest lucru, ca s ne nvee, printr-un sfat mntuitor, s tindem mai degrab ctre rvna cititului, dect ctre plcere. Acetia resping postul, dar Hristos a postit pentru ca s fie pentru noi pild. n cele ce urmeaz despre post El ne-a nvat c rul nu poate fi nvins uor dect prin post, zicnd: Acest neam de demoni nu poate fi scos dect prin rugciuni i post (Matei 7 7, 20). 16. Ce vrea s spun Scriptura, care ne nva c Petru a postit, c, postind el i rugndu-se, i s-a descoperit taina botezrii neamurilor? (Fapte 10, 10-16). De ce altceva spune ea acestea, dac nu ca s arate c i sfinii cnd postesc se fac mai vrednici de ncredere? Moise a primit legea pe cnd postea (Deut. 9, 9). Petru pe cnd postea a aflat harul Noului Testament. David cu ajutorul postului a nchis gura leilor, a vzut lucrarea timpurilor viitoare (Deut. 14,30-32, 20-27). Care poate s ne fie mntuirea, dac nu splm prin post pcatele noastre, aa cum spune Scriptura: Postul i milostenia libereaz de pcat (Tobit 12, 9). 17. Cine snt, aadar, aceti nvtori noi care tgduiesc binefacerile postului? Oare nu este glasul acesta al pgnilor care spune: S mncm i s bem ? (Isaia 22, 13); Pe drept ride Apostolul de ei zicnd: Dac m-am luptat, ca om, cu fiarele n Efes, care-mi este folosul? Dac morii nu nviaz, s bem i s mncm, cci mine vom muri (I Cor. 15, 32), adic: La ce mi-a folosit lupta pn la moarte, dac nu s rscumpr omul din

SCRISORI

251

mine? Zadarnic se face rscumprarea, dac nu exist nici o ndejde a nvierii. Aa c, pierznd once ndejde a nvierii, s mncm i s bem, s nu pierdem roada celor prezente, ct vreme n-o avem pe a celor viitoare. Aceia, aadar, se dedau mncrii i buturii, care nu ndjduiesc nimic dup moartea lor. 7 7'. Epicureii zic: Sntem propovduitorii plcerii, fiindc moartea nu ne privete; ceea ce se descompune este fr simire i ceea ce este fr simire nu ne atinge. Prin aceasta arat c ei triesc numai cu trupul, nu i cu sufletul, c nu se folosesc de darurile sufletului, ci doar de ale crnii. Ei socotesc c prin desprirea sufletului de trup nceteaz once funcie a vieii, c pier meritele virtuilor i toat vigoarea sufletului, c toate se due odat cu simirea trupului, c nu mai rmne nimic din suflet, chiar dac trupul nu se descompune pe data. Aadar, zic ei, sufletul se descompune naintea trupului, cu toate c dup prerea lor ar trebui s aib n vedere i carnea i oasele, care rmn dup moarte. Dar respectnd adevrul ei n-ar trebui s tgduiasc hand nvierii. 18. Pe buna dreptate Apostolul combtndu-i ne sftuiete s nu alunecm n astfel de preri, zicnd: Nu v lsai nelai: Tovriile rele stric obiceiurile bune. Fii cumptai cum se cuvine i nu pctuii. Cci unii nu au cunotin de Dumnezeu (I Cor. 15, 33-34). Aadar cumptarea este buna, fiindc beia este un pcat. 19. Ce s mai vorbim c nsui Epicur, pe care 1-am menionat de mai multe on, ca s dovedim fie c aceti nvcei ai neamurilor urmeaz secta epicureilor, fie s nvm c el nsui, pe care filosofii l nltur din tovria lor ca pe un ocrotitor al desfrnrii, este mai de ngduit dect acetia? Cci el, precum ne ncredineaz Demarchus, spune c nu butura i mncarea, nu mulimea copiiilor i legturile cu femei, nu belugul de pete i de

alte lucruri de acest fel, care se ntrebuineaz pentru pregtirea unui osp ales, nu acestea toate fac viaa plcut, ci socoteala chibzuit. El mai spune c aceia se folosesc cu msur de buntile ospului, care nu le caut fr msur. Cine se folosete cu plcere de o ciorb cu pine i ap n-are nevoie de bucate alese, fiindc multe din acestea cad greu la stomac. i-n alt parte zice: Nu mesele nemsurate, nu buturile plcerii aduc mulumirea, ci viaa nfrnat. 20. Aadar, dac pe epicurei i respinge filosofia, pe acetia s nu-i ndeprteze Biserica? Desigur au i ei multe pricini s se lupte adesea n ideile lor. Cci dei cea dinti nvtur a lor este c singura plcere de seam este cea care este data i adus de mncare i de butur, totui, nelegnd c nu pot rmne fr cea mai mare njosire printr-o astfel de nvtur att de ngust i de vrednic de a fi respins, c de aceea snt prsii de toi, au voit s-o sulemeneasc cu boiul discuiilor. Astfel c unul dintre ei zicea: Ct timp cutm desfatarea prin ospee i cntece, o pierdem pe cea pe care ne-o d cuvntul, singurul prin care putem fi mulumii. 2 7. Oare nu ni se par ei fr noim, fr culoare proprie, mpotrivindu-se unii altora n aceasta neornduit discuie? Pe acetia ntr-att i osndete Scriptura, nct nu i-a trecut cu vederea

25 2 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL M1LANULUI

pe cei pe care i mustra Apostolul Luca n Faptele Apostolilor, carte pe care el a scris-o n stil istoric. El spune: lar unii dintre filosofii epicurei i stoici discutau cu el i unii ziceau: Ce voiete oare s ne spun acest semntor de cuvinte? Iar alii ziceau: Se pare c este vestitor de dumnezei strini (Fapte 17, 18). 22. Totui, din acest numr aa de mare, Apostolul n-a plecat nentrit de har. Cci i Dionisie Areopagitul, cu Damaris i cu muli alii, au crezut. Ast-fel, acele cete de nvai i oratori, prin simpl discuie, s-au declarat convini de exemplul celor credincioi. Dar ce vor acetia, care ncearc s-i ntoarc la nvtura lor pe cei pe care Apostolul i-a ctigat la nvtura sa, iar Hristos i-a mntuit cu sngele Su? Ei spun c cei botezai nu trebuie s se osteneasc cu nvturile virtutilor, c nu le fac ru mesele bogate i plcerile, c snt nite proti cei ce se lipsesc de ele, c e bine ca fecioarele s se cstoreasc, s aib copii, c i vduvele s se recstoreasc, mai ales dac au trait ru cu pri-mul brbat, c greesc cele care nu se recstoresc, chiar dac pot s se nfr-neze. 23. Ce nsemneaz aceasta? S ne dezbrcm de omul din noi, s trim din nou ca animalele celelalte; prsindu-1 pe Hristos s ne mbrcm i s ne suprambrcm cu haina diavolului. Dar cnd nii nvaii pgnilor au socotit c nu trebuie mperecheat cinstea cu plcerea, dei par a amesteca pe om cu animalele, de ce noi s primim n inima noastr omeneasc deprinderi de slbticiuni i s vrm n mintea care judec obiceiurile fr judecat ale fiarelor? 24., 25. Exist multe feluri de vieuitoare care, pierzndu-i perechea, nu mai tiu ce e mperecherea i triesc toat viaa n singurtate; cele mai multe se hrnesc numai cu iarb i nu-i astmpr setea dect din izvorul de ap limpede. Chiar i pe cini i vezi adesea obinuii s rabde de foame, dac le poruncete trebuina. Acest lucru nu-1 pot face oamenii, care tiu c nici fiin-ele necuvnttoare nu se abat de la ceea ce au nvat de la om? 26. Ce este mai frumos dect nfrnarea, care face ca i anii tinereii s par de btrn prin purtare? Dup cum mncarea preamult i butura ntrt vrsta mai devreme dect trebuie, tot aa prin cumptarea la mas se domolesc pornirile nvalnice ale tinereii. Focul din afar se stinge cu ap de ru i din fntni. Nu este de mirare dac i aria luntric a trupului se rcorete cu ap rece de izvor; cci flacra focului prin hran crete sau descrete. Fnul, paiele, lemnul, uleiul i altele de acest fel snt hran a focului: dac i le rpeti, sau nu i le dai, se stinge. La fel i flacra trupului: cu mncare se mrete sau se micoreaz, cu mncare se a, cu mncare se potolete. Desfrnarea, aadar, este mama poftelor. 27. Ce s spunem c nfrnarea nu este mpotriva firii i nici a acelei legi dumnezeieti, care la nsi naterea tuturor lucrrilor a dat izvoarele pentru butur i roadele pomilor pentru mncare? Dup potop, omul eel drept a descoperit vinul spre ispita sa (Fac. 9, 20). O, de am putea s ne folosim de mncare dup trebuinele firii! Dar fiindc nu toi stau bine cu sntatea, de aceea Apostolul zice: Folosete puin vin pentru desele tale slbi-

SCRISORI

253

ciuni (I Tim. 5, 23). Deci trebuie but nu pentru plcere, ci pentru slbiciune: puin, de leac, nu preamult, de plcere. 28. Hie, pe care Dumnezeu l desvrbta in virtute, a gsit la capul su o turt coapt si un ulcior cu ap i, cu astfel de hran ntrindu-se, a postit patruzeci de zile (III Regi 19, 6-8). Prinii notri, pe cnd treceau marea cu picioarele, beau ap, nu vin (Ie. 17, 6). Daniel i copiii evrei, cu mncarea folosit de ei i cu ap de but, au potolit,el furia leilor, iar ei au vzut c focul nu-i arde, dei flcrile i cuprinseser (Daniel 2, 3, 9; 14, 30-31). 29. Dar de ce s vorbesc numai despre brbai? Iudita, fr s se lase ispitit de ospul luxos al lui Olofern, numai prin nfrnare, cu brae brbteti, a adus patriei o victorie nesperat, scond-o de sub mpresurare, cci a ucis cu minile sale pe comandantul otilor dumane (Iudit 12, 19). Se vede din exemplul dat c pe acel brbat rzboinic, groaz a popoarelor, 1-a moleit desfrnarea, iar pe aceast femeie nfrnarea de la mncare a fcut-o mai tare peste brbai. Aid n-a fost nvins natura n sexul su, ci ea a nvins prin mncarea sa. Estera a nvins pe acel rege trufa, prin posturile ei (Estera 4, 16). Ana, n vrst de 84 de ani, slujind n vduvia sa n templu, zi i noapte n post i rugciuni a cunoscut pe Hristos, pe Care L-a vestit loan nvtorul nfrnrii i nou nger al pmntului (Matei 3, 4-11). 30. Oriprostul care n-a neles pe Elisei, care hrnea pe profei cu buruieni amare de pdure! (IV Regi 4, 39). O, Ezdra care, uitnd Scripturile, a citit din amintire Scriptural (IIEzdra 8, 2). O, ce fr minte este Pavel, care se mndrete cu posturile (II Cor. 11, 27), dac nu folosesc la nimic posturile! 31. Dar cum nu folosesc posturile, dac prin ele snt splate viciile? Dac posteti cu umilin i dac faci milostenie, cum a vorbit Isaia insuflat de Duhul Sfnt oasele tale se vor ntri i vei fi ca o grdin bine udat (Isaia 58, 11). Aadar, se va ntri inima ta i se vor ngra virtuile ei de grsimea postului duhovnicesc i se vor nmuli roadele tale de prisosul minii tale, ca s fie n tine beia nfrnrii cum este acel pahar despre care proorocul spune: Paharul tu adpndu-m ct de strlucit este (Ps. 22, 6)! 32. Dar este vrednic de laud nu numai nfrnarea i cumptarea n mncare, dar i nfrnarea poftelor. Scris este: Dup poftele tale nu merge i de la poftele tale te ntoarce. De vei da sufletului tu plcerea poftei, te va face pe tine bucuria vrjmailor ti (Eccl. 18, 30-31). i mai jos: Vinul i femeile i nal pe cei nelepi (Eccl. 19, 2). De aceea i Pavel ndeamn la nfrnarea chiar ntre cei cstorii (I Cor. 7, 5). Cci este ca un adulter eel nestpnit n cstorie, fiindc ncalc legea apostolic. 33. Dar ce s mai vorbesc despre harul fecioriei, ct este el de mare, dac a binemeritat s fie ales de Hristos ca templu trupesc al lui Dumnezeu n care, precum citim (Col. 21, 9), a locuit trupete plintatea dumnezeiasc? O Fecioar a nscut pe Mntuitorul lumii, o Fecioar a dat via tuturor. Aadar, nu trebuie s spunem c singur fecioria prin Hristos a fost tuturor de folos? Fecioara a purtat n pntece pe Cei pe Care lumea toat nu-L poate cuprinde i susine. Chiar dac

254

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Acesta S-a nscut din pntecele Mariei, a pstrat totui n natere hotarele pudoarei i semnele neatinse ale fecioriei. Astfel, n fecioar Hristos a gsit ceea ce voia s fie al Su, ceea ce avea s-i ia asupr-i Domnul tuturor. Dac prin brbat i femeie camea a fost aruncat din rai, prin Fecioar a fost unit cu Dumnezeu. 34. Ce s mai vorbesc despre cealalt Marie, sora lui Moise, care n fruntea cetei de femei a trecut cu picioarele marea? (Ie. 15, 20). Prin ce, dar, a fost Tecla venerat chiar de lei, fiare care aternndu-se la picioarele przii lor au inut post sfnt, fr s-o mnnce? Nu s-au uitat cu ochi lacomi la fecioar i nici n-au zgriat-o cu unghiile lor mari, fiindc sfinenia fecioriei este pngrit i numai cu privirea. 35. Cu ct cinstire a fecioriei a vorbit sfntul Apostol: Ct despre fecioare, n-am porunc de la Domnul. V dau ns sfatul meu, ca unul care am fost miluit de Domnul (I Cor. 7, 25). N-are porunc, are sfat. Cci nu i se poruncete ceea ce este mai presus de lege, ci mai degrab ndeamn, dnd sfat. Nu este presupus autoritatea, ci este artat harul. i nu este artat de oricine, ci de eel care a meritat mila Lui Dumnezeu. Exist, aadar, sfaturi mai bune dect cele ale acestor apostoli. Apostolul zice: V dau sfatul. Acetia socotesc c nu trebuie descurajat rvna pentru feciorie. 36. Este bine s cunoatem ct laud i aduce fecioriei profetul ntr-un scurt verset, sau mai degrab Hristos prin profet: Eti grdin ncuiat sora mea, - zice profetul - , mireasa mea, fntn acoperit i izvor pecetluit (Cnt. 4, 12). Hristos spune aceste cuvinte ctre Biseric, pe care o vrea fr pat, fr vreo urenie, grdin frumoas a fecioriei, care face foarte multe roade cu miros plcut. Grdin ncuiat, fiindc din toate prile este nconjurat de zidul neprihanei. lzvor pecetluit, pentru c fecioria este izvorul i obria ruin i i, care pzete neatinse peceile integritii. n acest izvor strlucete chipul Lui Dumnezeu, fiindc neprihana trupului se potrivete cu curia simplitii. 37. Nu poate spune cineva c Biserica nu este fecioar, pe care Apostolul Pavel a fgduit-o ctre corinteni c o va da neprihnit Lui Hristos (II Cor. 11, 2). Iar n Epistola I ctre Corinteni, d sfat i socotete c un frumos dar al fecioriei este s nu se lase tulburat de nici o trebuin a acestei lumi, s nu se pteze de nici o murdrie, s nu fie zguduit de nici o furtun (I Cor. 7, 26). Este cheza pentru Hristos n viitor, fiindc poate s semneze de fecioria Bisericii n ntregul acelui popor. 38. Rspunde-mi acum, Pavele, de ce dai sfat pentru trebuina ceasului de fa? Fiindc Cel necstorit, zice Pavel, se ngrijete de ale Domnului, cum s plac Domnului (I Cor. 7, 32). i adaug: i femeia mritat i fecioara cuget la cele ce snt ale Domnului cu trupul i cu duhul (I Cor. 7, 34). Fecioara are zidul su mpotriva vrtejurilor acestei lumi i de aceea, ntrit cu zaplazul ocrotirii dumnezeieti, nu este tulburat de nici o suflare de via a veacului. Este bun, aadar, sfatul, fiindc n sfat este folosul, iar n porunc laul. Sfatul nseamn de buna voie, iar porunca silete. Dac deci a urmat sfatul i nu s-a cit, a dobndit folosin; iar

SCRISORI______________________________________________________________________________255

dac sa cit, n-are de ce s-1 nvinuiasc pe Apostol. Cci ea nsi trebuie s judece despre slbiciunea sa. i de aceea este vinovat cu propria sa voin, n al crei la i nod s-a legat mai tare dect poate rbda. 39. Aadar, ca un medic bun, care dorete s le pstreze celor sntoi sntatea, iar pe cei slabi s-i ntreasc, zice: Cine este slab s mnnce legume (Rom. 14, 2), s se cstoreasc; dar cine este puternic s doreasc hrana ntritoare a virtuii. i pe buna dreptate, adaug: Dar eel care st neclintit n inima sa i nu este silit, ci are stpnire peste voina sa i a hotrt aceasta n inima sa, ca s-i in fecioria, bine va face. Aa c eel care-i mrit fecioara bine face, dar eel care n-o mrit i mai bine face. Femeia este legat de lege, atta vreme ct triete brbatul ei. Iar dac brbatul ei va muri, este liber s se mrite cu cine vrea, numai ntru Domnul. Dar mai fericit este dac rmne aa dup prerea mea. i socot c i eu am Duhul lui Dumnezeu (I Cor. 7, 37-40). Aceasta nsemneaz a avea o prere, a cerceta cu grij totul; a ndemna la cele bune, a arta pe cele fr primejdie. 40. Conductorul prevztor arat multe ci, pentru ca fiecare s mearg pe cea care i se pare mai potrivit, numai s poat ajunge n tabra alor si. Calea fecioriei este buna, dar este grea i cu urcu nalt, cernd puteri man pentru a merge pe ea. Este buna i vduvia i nu este att de grea ca cea de mai nainte, dar cere i ea atenie la cotituri i coaste. Buna este i calea cstoriei, mai ntins, dar mai ocolit, pe care merg cei mai muli pn ce ajung n tabra sfinilor. Exist, aadar, premii pentru feciorie, exist rsplat pentru vduvie, este loc chiar i pentru meritele cstoriei. Treptele lor snt i creteri ale virtuilor. 41. Stai, aadar, n inimile voastre, s nu v poat cineva rsturna. Ne-a nvat Apostolul ce nsemneaz a sta, cuvnt pe care 1-a folosit i Moise: Locul pe care stai este pmnt sfnt (Ie. 3, 5). Nimeni nu st, dect dac st n credin, dect dac st neclintit n cugetul inimii sale. Citim i n alt loc: lar tu stai aici cu mine (Deut. 5, 31). Dac s-a zis de Domnul ctre Moise: Unde stai este pmnt sfnt i Stai cu mine, aceasta vrea s spun: stai cu mine, dac stai n biseric. Cci locul nsui este sfnt, pmntul nsui este rodnic n sfinenie i plin de mulimea virtuilor. 42. Stai, aadar, n biseric, stai unde M-am artat tie, cci acolo Eu snt cu tine. Unde este biserica, acolo este cea mai sigur cas a cugetului tu. Acolo este temelia sufletului tu, unde i-am aprut tie din rug. Tu eti rugul, Eu snt focul. Focul este n rug, era n carne. De aceea snt focul, ca s-i aduc lumin, ca s-i ard spinii pcatelor i s-i art dragostea Mea. 43. Stnd astfel n cugetul vostru, alungai din Biseric lupii care caut s rpeasc prada. S nu fie ntre voi nenelegeri, s nu v fie gura spurcat i limba otrvit, cci scris este: N-am ezut n adunarea deertciunilor (Ps. 25, 4). Nu ascultai pe cei ce elevetese mpotriva aproapelui, ca nu cumva ascultndu-i s fii mpini s-i vorbii de ru i voi pe cei apropiai ai votri i s se zic despre fiecare dintre voi: eznd mpotriva fratelui tu cleveteai (Ps. 49, 20). 44. Cei ce ed elevetese, dar cei ce stau

2 5 6_______________________________________________________SFtNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

binecuvinteaz pe Domnul lor i li se spune: lat acum binecuvntai pe Domnul toate slugile Domnului, care stai n casa Domnului (Ps. 133, 1). Cine ade, ca s vorbesc n felul cum folosim trupul, este aezat ca i cum corpul i-ar fi trndav, ncordarea minii slbindu-i-se. Dar eel care st este ca un supraveghetor atent, ca un harnic cercettor, ca o straj neadormit, n serviciul de paz al taberei. i lupttorul priceput, care vrea s-o ia naintea planului dumanului, st n rnd ateptnd ordinul de atac. 45. Cel care st s ia seama snucad (I Cor. 10, 12). Cine st nu tie s cleveteasc. n convorbirile celor fr ocupaie i gsete loc clevetirea, iese la iveal rutatea . De aceea zice proorocul: Urt-am adunarea celor ce viclenesc i cu cei necredincioi nu voi edea (Ps. 25, 5). i n psalmul 36, pe care 1-a presrat cu nvturi morale, de la nceput a spus: Nu rvni la cei ce viclenesc, nici nu urma pe cei ce fac frdelegea (Ps. 36, 1). Viclenia este mai vtmtoare dect rutatea; fiindc viclenia nu este rutate pur i simpl, ci reavoin ascuns. i este mai grea paza de lucruri ascunse, dect de cele cunoscute. De aceea i Mntuitorul nostru ne sfatuiete s ne ferim de cei vicleni, care ne amgesc cu placed blnde la chip i cu alte lucruri farnice dar deertciuni, care ne atrag ctre ambiii, onoruri, lcomie, bogie, ctre trufia puterii. 46. Astfel, ca n orice lucrare, mai ales n sarcina de episcop, trebuie s lipseasc rutatea, care trebuie alungat din viaa tuturor, pentru ca prin artri plcute i panice s fie pus mai presus de toi brbatul care merit s fie ales dintre toi i care s fie leac tuturor Cci omul blind este medicul sufletului (Pilde 14, 30). C este astfel de medic s-a artat i Domnul n Evanghelie, zicnd: Nu cei sntoi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi (Matei 9, 12). 47. Doctor bun, a luat asupr-i slbiciunile noastre, ne-a facut sntoi i totui, precum este scris, nu s-a ridicat la cinstea de mare preot. Tatl, Care I-a vorbit, a zis: Fiul Meu eti Tu, Eu astzi Te-am nscut (Evr. 5, 5). n alt loc spune: Tu eti preot n veac, dup rnduiala lui Melchisedec (Evr. 5, 6). Fiindc avea s fie model al tuturor preoilor, a luat trup omenesc: n zilele trupului Su, El a adus, cu strigt tare i cu lacrimi, cereri i rugciuni ctre Dumnezeu Tatl. Din cele ce a ptimit, dei era Fiul Lui Dumnezeu, a nvat supunerea, ca s ne nvee i pe noi i s ne fie venic Mntuitor (Evr. 7, 8). Biruindu-i patimile ca i cum S-ar fi biruit pe Sine, a dat sntate tuturor, a ridicat pcatul tuturor. 48. De aceea la ales i pe Aaron preot (Num. 17, 8), pentru ca n alegerea de preot s nu precumpneasc lcomia omeneasc, ci harul Lui Dumnezeu, nu druirea de buna voie, i nici propria alegere, ci chemarea cereasc. Acela s ofere daruri pentru pcate, care poate s sufere pentru cei pctoi, pentru c i el, precum a spus, poart slbiciunea. Nu trebuie s-i ia cineva cinstire pentru sine, ci s fie chemat de Dumnezeu, ca i Aaron. De aceea Hristos n-a cerut preoia, ci a primit-o (Evr. 5, 4-5). 49. Preoia lui Aaron, fund preluat de urmaii lui, se pstra mai mult pe temeiul motenirii dect pe meritul drepttii. De aceea,

SCRISORI_______________________________________________________________________257

dup acel Melchisedec, despre care citim n Vechiul Testament, a venit adevratul Melchisedec, adevratul rege al pcii, adevratul rege al dreptii. Cci aceasta este tlmcirea numelui fr tat, fr mama, fr spi de neam, neavnd nici nceput al zilelor, nici sfrit al vieii (Evr. 7, 3), acesta fiind Fiul Lui Dumnezeu, Care nu i-a cunoscut mama prin naterea Sa dumnezeiasc, i nu i-a cunoscut nici Tatl, nscndu-Se din Fecioara Maria. Din Tatl S-a nscut nainte de toi vecii i din Fecioara S-a nscut n aceast lume, neputnd avea un nceput al zilelor, fiindc El era nceputul. Dar cum putea s aib un sfrit al vieii Cei ce era dttorul vieii tuturor? El este nceputul i sfritul (Apoc. 1, 8). El este i o pild, care arat c preotul trebuie s fie socotit far mama i fr tat, ales fiind nu dup meritul neamului, ci dup al purtrii personale, dup ntietatea virtuilor. 50. S fie deplin i n credin i n buna purtare. Nu una fr alta, ci i una i alta s se ntregeasc n viaa i n faptele sale. De aceea i Apostolul Pavel vrea ca noi s fun urmtorii acelora care prin credin, cum spune El (Evr. 1 1, 9), i prin rbdare i nsuesc fgduielile lui Avraam. Acesta prin rbdare a meritat s primeasc i s aib harul binecuvntrii fgduite. Proorocul David ne ndeamn s-1 lum ca pild pe sfntul Aaron, despre care a spus c trebuie s fie imitat de noi ntre sfinii Domnului, zicnd: Moise i Aaron ntre profeii Lui i Samuel ntre cei ce cheam numele Lui (Ps. 98, 6). 51. Cu adevrat vrednic este brbatul propus s fie urmat de toi. Cci pe cnd nemiloasa moarte, ca un arpe trndu-se n popor, nimicea viei omeneti din pricina celor ri, Aaron s-a aruncat la mijloc ntre cei vii i cei ce mureau ca s opreasc moartea i s nu piar mai muli (Num. 61, 48). Cu minte i suflet de preot este eel Care, pentru turma Domnului, ca un pastor bun, S-a ntruchipat cu simmnt evlavios. Astfel a frnt sgeata morii, a oprit nvala, a interzis nimicirea. Evlavia a ajutat meritul, fiindc S-a ntruchipat pentru cei ce se mpotriveau. 52. S nvee, aadar, cei rzvrtii, s se team de mnia Lui Dumnezeu, s nu-L mnie preoii pe Dumnezeu. Ce? Pe Datan, Abiron i Core oare nu i-a nghiit pmntul din pricina rzvrtirii lor? (Num. 32, 33). Cci dup ce Core, Datan i Abiron aaser patru sute cincizeci de brbai mpotriva lui Moise i a lui Aaron pentru ca s se despart de acetia, s-au rsculat zicnd: Destul s v fie toat sinagoga i toi sfinii i ntre ei Domnul (Num. 32, 3). 53. De aceea Domnul, mniat, a vorbit ctre toat sinagoga. A cercetat i a cunoscut Domnul care snt ai Lui (II Tim. 2, 19) i a adus pe cei sfini la El. Iar pe cei pe care nu i-a ales, nu i-a adus la El. i-a poruncit Domnul s-i aleag ei mici altare i s puna pe ele foe de jertf. Core i toi cei ce erau cu el se ridicaser mpreun cu el mpotriva lui Moise i Aaron, preoi ai Domnului. Ca unul care fusese ales de Domnul, el nsui era ntrit ca sfnt ntre leviii Domnului. 54. i a zis Moise ctre Core: Ascultai, fii ai lui Levi: Oare e puin lucru pentru voi c Dumnezeul lui Israel v-a osebit de obtea lui Israel i v-a apropiat la Sine ca s facei slujb la
17 - Sfntul Ambrozie al Milanului

258

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

cortul DomnuluiP (Num. 16, 8-9). i mai jos: Alergai acum dup preoie? Aadar, tu i cu toat obtea ta v-ai adunat mpotriva Domnului. Ce este Aaron de crtii mpotriva Lui?. 55. S ne gndim, aadar, ce pricini de suprare au existat c voiau s ndeplineasc preoia nevrednici i de aceea se rzvrteau, c murmurau neaprobnd judecata lui Dumnezeu in alegerea preotului lor. De aceea tot poporul a fost cuprins de mare team i groaz. Totui, pentru c se rugau s nu piar toi din pricina trufiei ctorva, snt artai cei vinovai de nelegiuire i din trupul ntregului popor snt desprii cei 250 de brbai cu prinii lor. Pmntul mugind se despicn mijlocul multimii, se deschide o prpastie n adnc, cei vinovai snt nghiii i astfel snt dezlegai de toate stihiile acestei lumi, pentru ca s nu se ating nici de aer prin respiraie, nici de cer prin vz, nici de mare prin pipit, nici de pmnt prin mormnt. 56. A ncetat pedeapsa, dar n-a ncetat rutatea. De aceeea s-a iscat murmurul poporului, fiindc pierise poporul din pricina preoilor. i suprat Domnul i-ar fi pierdut pe toi, dac n-ar fi fost nduplecat mai nti de rugciunile lui Moise i apoi de intervenia preotului su Aaron. De aceea a socotit c este mai bine s-i ierte pentru ruinea i cina lor pe cei crora le refuza harul. 57. nsi proorocia Maria, care cu fraii si a trecut cu picioarele pe deasupra valurilor mrii, fiindc, necunoscnd nc taina etiopiencei, murmurase mpotriva fratelui su Moise, s-a umplut de bube de lepr, i n-ar fi putut s scape de asemenea molim dac nu s-ar fi rugat pentru ea Moise (Num. 12, 10-15). Sinagoga nchipuie acel murmur, care necunoscnd legmntul acestei etiopience, adic al Bisericii dintre neamuri, freamt prin mustrri zilnice i urte pe acea plebe prin a crei credin este scpat ea nsi de lepra necredinei sale, dup cum citim c mpietrirea s-a fcut din Israel n parte, pn ce va intra tot numrul pgnilor i astfel ntregul Israel se va mntui (Rom. 11, 25-26). 58. i ca s vedem c n preoi lucreaz mai mult harul dumnezeiesc dect eel omenesc, un singur toiag a nflorit, eel a lui Aaron, din multele pe care Moise le primise pe triburi i le sdise. Astfel i poporul a vzut c ntr-un preot trebuie avut n vedere darul lui dumnezeiesc i a ncetat de a cere har dup judecata omeneasc, dei nainte socotea c merit prin sine nsui acest drept. Iar acea ramur ce altceva a artat, dect c niciodat harul preoesc nu slbete i c n cea mai mare umilin are n darul su floarea puterii ncredinate lui, fiindc i aceasta este o tain? Nu credeam c aceast fapt a preotului Aaron a fost svrit fr rost aproape de sfritul vieii lui. Se pare c este artat poporul mai btrn, mcinat de vechimea ndelungatei necredine preoeti, care n timpurile din urm, refcut prin imitarea Bisericii n rvna credinei i a supunerii, aduce prin harul renscut floarea moart de attea veacuri. 59. Dar ce nsemneaz faptul c, dup moartea lui Aaron, nu ntregului popor, ci doar lui Moise, care era ntre preoii Domnului, i-a poruncit Dumnezeu s-1 mbrace cu hainele rmase de la preotul Aaron pe Eleazar, fiul acestuia? (Num. 20, 26).

SCRISORI_______________________________________________________________________259

Oare acest fapt nu nseamn c noi sntem datori s cunoatem c un preot trebuie s sfineasc pe un preot i s-1 mbrace n veminte, adic n virtuile preoeti, i atunci, dac va vedea c nu-i lipsete nimic din vemintele preoeti i c este ntru totul corespunztor, numai atunci s-1 aduc la sfntul altar? Cci, avnd a se ruga pentru popor, el trebuie s fie ales de Domnul i probat de preoi, ca s n-aib n el nsui ceva prin care s supere, datoria lui fund aceea de a interveni pentru a curma suprarea altora. Nu este nensemnat virtutea preoeac, datoare s se pzeasc nu numai de greeli mari, dar i de cele mici, s fie gata la milostenie, s-i in fgduina, s se fereasc de orice alunecare, s ia parte la durerile altora. Preotul s fie ngduitor i credincios, s-i alunge sau s-i nimiceasc mnia, s fie un fel de trmbi a poporului, pe care s-1 ndemne la supunere fa de Dumnezeu, minunat mijloc de dobndire a linitii sufleteti. 60. Exist o veche zical: Obinuiete-te s fii acelai, ca viaa ta s arate ca un fel de pictur, avnd ntotdeauna acelai chip pe care la primit de la nceput. Dar cum s poat fi acelai eel care acum se umfl de mnie, acum fierbe de suprare, acum se roete la fa, acum se nglbenete, schimbndu-i n fiecare moment firea i culoarea? Dar haide, poate s fie suprarea o pricin a firii sau a altei mprejurri; totui, omul este dator s-i stpneasc mnia, nu s se lase cuprins de furie asemenea unui leu, netiind s-i mblnzeasc strigtele. S nu semene certuri, nici s le ntrte i mai tare, cci scris este: Omul mnios a cearta (Pilde 15, 18). Nu este acelai eel cu inima n dou locuri, nu este acelai eel ce nu tie s-i stpneasc suprarea. Despre un astfel de om bine zicea David: Mniai-v, dar nu greii (Ps. 4, 5). Nu poruncete s ne mniem, ci este ngduitor cu firea, pe care omul n-o poate ntmpina, dar poate s-o domoleasc. Deci chiar dac ne suprm, simmntul nostru s-i aib micarea potrivit firii, s nu pctuiasc mpotriva firii. Ce face eel ce a primit pe alii s-i conduc, dac el nu se poate conduce pe sine nsui? 61. i de aceea Apostolul a spus c episcopul trebuie s fie fr pat (I Tim. 3, 2). Iar n alt loc zice: Se cuvine episcopului s fie fr prihan, ca un iconom al Lui Dumnezeu, nengmfat, nu grabnic la mnie, nu dedat la butur, panic, nepoftitor de ctig urt (Tit. 1, 7). Cci cum se mpac milostenia cu lcomia? 62. Am artat aici pe cele despre care tim c trebuie s ne pzim. Dar Apostolul este dasclul virtuilor. El este eel care ne nva s spunem cu rbdare c n-au dreptate cei ce ne contrazic, care spune c brbatul s fie al unei singure soii (Tit. 1, 6), nu ca s opreasc pe eel ce vrea s fie necstorit (fiindc aceasta este mai presus de legea poruncii), ci pentru ca prin via curat ntre soi s pstreze harul botezului su, nici ca s fie poftit prin apostolic autoritate s creeze din nou fii n preoie, cci a zis eel ce are, nu eel ce face fii, s nu repete cstoria. 63. N-am trecut cu vederea faptul c muli argumenteaz c se numete brbat al unei singure soii socotite dup botez, prin aceea c prin botez este splat viciul

260 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

prin care era mpidecat o cstorie. Dar i n via se spal toate pcatele, nct, dac cineva i-a ptat trupul cu mai multe, fr s fi fost cstorit cu ele, i se iart lui toate. Dar nu se desfac cstoriile, dac cineva vrea s se cstoreasc din nou. Cci prin botez se desface nu legea ci greeala. n cstorie nu greeala vorbete, ci legea. Aadar, nu se iart ceea ce este al legii, ca i o greeal, ci se pstreaz, ca i legea. De aceea Apostolul a pus lege zicnd: Dac este cineva fr prihan, brbat al unei singure soii. Deci cine este fr prihan, brbat al unei singure soii, este inut la legea de a primii preoia. Dar eel care a repetat cstoria n-are greeala prihnirii, ci este scos din dreptul de preot. 64. Am spus ce este al legii; acum s spunem i ce este al raiunii. Dar mai nti s tim c acest lucru nu numai Apostolul 1-a hotrt despre episcop i despre duhovnic, ci i prinii n Sinodul de la Niceea au prevzut c nu trebuie s fie cleric eel care s-a cstorit pentru a doua oar. Cci cum ar putea s spun cuvinte de mngiere i de cinstire unei vduve, s-o ndemne s-i in vduvia, s pstreze soului credina pe care el nsui n-a pstrat-o primei sale soii? Sau ce deosebire este ntre popor i preot, dac ei snt supui acelorai legi? Trebuie s-i fie preotului mai presus viaa, dup cum i este mai presus harul. Cel ce legiuiete pe alii n nvturile sale, trebuie s pzeasc el nsui n sine nvturile legiuite. 65. Ct m-am mpotrivit s nu fiu numit n slujb! Iar dac am fost silit, eel puin s fiu amnat! Dar voina poporului a fost mai puternic dect cea bisericeasc. Totui numirea mea a fost aprobat de episcopii apuseni potrivit judecii, iar de cei rsriteni potivit exemplului. Un nou n credin este oprit a fi numit, ca s nu se nale n trufie. Dac a lipsit amnarea numirii, a fost n schimb mare puterea constrngerii. Dac nu lipsete umilina cerut preoiei, unde nu este pricin nu este socotit greeal. 66. Iar dac n alte biserici se cere atta bgare de seam n numirea unui preot, de ct grij este nevoie n Biserica din Vercellae, unde se pare c se cer dou lucruri de la episcop: nfrnarea mnstireasc i nvtura bisericeasc? Iar acestea, deosebite ntre ele, le-a unit eel dinti n prile apusului Eusebiu, cinstit s-i fie amintirea, pentru ca, n ora fiindu-i locuina, s triasc dup regulile monahilor i s conduc Biserica dup nfrnarea postului. Mult ajutor se adaug la harul preotului, dac unul tnr i impune rvna nfrnrii i regulile neprihanei, iar pe cei ce triesc n ora i oprete de la viaa i obiceiurile oraului. 67. Aa au pornit brbai ca Hie, Elisei, loan fiul Elisabetei, care mbrcai n piei i n veminte de par de capr, sraci i lipsii, lovii de necazuri i dureri, rtceau prin locuri singuratice ntre culmile i vile munilor pe ripe neumblate, n adncul peterilor, n fundul gropilor, unde viaa era aproape cu neputin pentru om. La fel, Daniel, Anania, Azarie, Misael, care, dei trind n palatul regal, se hrneau ca n pustiu, mncnd de post i bnd numai ap. Pe buna dreptate, servi regeti fund, au fost mai presus de domnie, au dispreuit robia scuturndu-i jugul, au supus puterile lumii, au

SCRISORI______________________________________________________________________________261

biruit stihiile, au nimicit nsuirile focului, au mblnzit flcrile, au tocit ascuiul sbiilor, au ncletat gurile leilor. i unde se socotea c snt slabi, acolo erau mai puternici. Nu se sfiau s-i bat joe de cele omeneti, fiindc ndjduiau premii cereti. Nu se speriau de ntunecimea nchisorilor, fiindc le strlucea n inim harul luminii celei venice. 68. Pe acetia urmndu-i, cuviosul Eusebiu a plecat de pe pmntul su, din familia sa i a pus pelerinajul mai presus de linitea pe care o d casa proprie. Pentru credin a dorit i a ales asprimile pribegiei, la fel cu Dionysius, sfnt s-i fie amintirea, care a pus pribegia de buna voie mai presus de prietenia mpratului. Brbai de neuitat, mpresurai de armate, nconjurai de oteni, erau luai din biseric, dar nfruntau stpnirea. Dispreuind cele pmnteti, dobndeau tria minii, nfruntau puterea domniei, care cu fora militar i zngnitul armelor n-a putut infringe credina. Ei au supus slbticia sufletului de fiar, care n-a putut s fac ru sfinilor. Cci mnia regelui este mnia leului, cum se spune n Pilde (Pilde 19, 12). 69. Cel ce le cerea s-i schimbe hotrrea a mrturisit c a fost nvins. Iar ei socoteau c e mai puteric condeiul lor dect sbiile de fier. n cele din urm a fost rnit de moarte necredina, dar n-a fost rnit credina sfinilor. Ei n-au dorit mormnt strmoesc, fiindc le era rezervat locuina cea cereasc. Au rtcit prin tot oraul ca unii care n-au nimic, dar toate le stpnesc (II Cor. 6, 10). Oriunde erau trimii, socoteau locul plcut, fiindc nu le lipsea nimic celor ce le prisosea credina. Sraci, dar bogai n har, i mbogeau i pe alii. Se osteneau, dar nu-i ucideau trupul n posturi, n munci, n strji de zi i de noapte. Au ieit puternici din slbiciune (Evr. 11, 34). Nu ateptau momelile plcerilor cei pe care-i ngra foamea. Nu-i ardea fierbineala verii, fiindc-i rcorea ndejdea harului celui venic. Nu-i dobora frigul i gerul pe cei ce iernau nclzii duhovnicete de credina lor. Nu se temeau de ctuele oamenilor, fiindc-i desctua Iisus. Nu doreau s fie rscumprai de la moarte, fiindc tiau c vor fi nviai de Hristos. 70. Pn la urm sfntul
Dionysius a cerut prin fgduin s-i duc viaa n pribegie i s nu se mai

ntoarc, pentru ca nu cumva s gseasc gndurile poporului sau ale clerului amestecate cu nvturile i obiceiurile celor necredincioi. i a binemeritat acest har de a da slav Domnului n linite sufleteasc. Astfel, pe ct cuviosul Eusebiu a ridicat primul steagul mrturisirii, pe att fericitul Dionysius n locurile de pribegie i-a sfrit viaa eel dinti cu titlul de martir. 71. Aceast rbdare, rmas ca pild de la sfntul Eusebiu, a crescut n viaa de mnstire i a cptat rezistena la munci prin deprinderea de a se supune regulilor aspre ale nfrnrii. Cine ar pune la ndoial faptul c acestea dou cntresc eel mai mult n atenia cretinilor: ndatoririle preoeti i aezmintele clugreti? Unele au n vedere viaa moral i rnduit, celelalte deprind cu rbdarea i nfrnarea, unele snt ca un fel de privelite, altele snt ascunse; unele snt vzute, altele nu. De aceea bunul atlet al Lui Hristos spune: Ne-am fcut pri-

262

SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

velite acestei lumi i ngerilor (I Cor. 4, 9). Era vrednic s fie privit de ngeri pe cnd se lupta, ca s ajung la biruina Lui Hristos, fiindc se ostenea s aduc pe pmnt viaa ngerilor, s dea pe fa rutatea ngerilor ri in cer, cci lupta cu duhurile rele. Pe buna dreptate l privea lumea, ca lumea s-1 imite. 72. Viaa preoeasc este n arena de lupt, cea clugreasc n peter: una mpotriva neornduielii acestei lumi, cealalt mpotriva poftelor crnii, una subjugnd plcerile trupului, cealalt fugind de ele, una mai plcut, cealalt mai sigur, una conducndu-se pe sine nsi, cealalt constrngndu-se pe sine nsi. Totui, i una i cealalt renunnd la ale sale ca s-1 urmeze pe Hristos, fiindc se spune celor desvrii: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Matei 16, 24). Aadar, poate s-L urmeze pe Hristos eel ce poate s spun: Nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). 73. Pavel se tgduia pe sine i, tiind c-1 ateptau lanurile i chinurile la Ierusalim, se ducea totui s se druiasc de buna voie primejdiilor. Nu pun nici un pre pe viaa mea, zicea el, numai s mplinesc calea mea i slujba mea pe care am luat-o de la Domnul Iisus (Fapte 20, 24). Muli i stteau n jur plngnd i rugndu-se, dar el a rmas neclintit sufletete: att de puternic i de aspru cenzor i era credina! 74. Aadar, preotul lupt, monahul st deoparte; eel dinti nvinge momelile, eel de-al doilea fuge de ele; pentru unul lumea este un triumf, pentru cellalt pribegie, pentru unul lumea este rstignit, sau el se rstignete pentru lume (Gal. 6, 14), pentru cellalt este necunoscut; unul este supus multor ispite i de aceea victoria lui este mai mare, pentru cellalt alunecarea este mai rar, fiindc i paza este mai uoar. 75. Insui Hie, ca s se adevereasc vorbele ieite din gura lui, a fost trimis de Domnul s se ascund la prul Chorath (III Regi 17, 3). l ameninta Ahab, l ameninta Izabela, s-a temut Hie i s-a ridicat i iari a umblat patruzeci de zile i patruzeci de nopi, nelegnd din puterea cui se hrnea, pn la muntele Horeb al lui Dumnezeu. i a intrat ntr-o peter i acolo s-a odihnit. i dup aceea a fost trimis s ung pe regi (IIIRegi 19, 8-16). S-a ntrit, aadar, n rbdare prin locuirea n singurti i, ca i cum ar fi fost alimentat cu grsimile virtuii, din hrana de pe cmp a ieit i mai puternic. 76. i loan a crescut n pustiu i a botezat pe Domnul (Luca 3, 2, 21) i i-a exercitat mai nti acolo statornicia, pentru ca dup aceea s-1 mustre pe rege. 77. Dar pentru c despre locuina sfntului Ilie n desert fr s vreau am trecut cu vederea numele locurilor, dei acestea nu snt fr nsemntate, mi se pare c este bine s vedem ce nsemneaz ele. Ilie a fost trimis la prul Chorath. Acolo l hrneau corbii, dimineaa i aduceau pine, iar seara carne. Nu fr rost i se aducea pine dimineaa, fiindc ea ntrete inima omului (Ps. 103, 15). Dar oare aceast hran a proorocului nu are un neles tainic? Seara i se aducea carne. Ineleg c numele de Chorath nsemneaz lege. Horeb nsemneazinim sau ceva asemenea inimii. Iar fntna Beer-eba nsemneaz al

SCRISORI

aptelea, sau jurmnt. 78. Mai nti Hie a slluit n Beer-eba pentru tainele legii sfinte i pentru legmintele dreptului dumnezeiesc. Dup aceea a fost trimis lng pru, lng acel uvoi de ap repede, care veselete inima omului (Ps. 45, 5). i ntr-un caz i-n altul, vezi un singur Testament: Scriptura cea veche, care este ca un put adnc i ntunecos, de unde scoi ap cu osteneala. Nu este plin, fiindc nu venise nc Acela Care s-L umple. Cci zice: N-am venit s stric legea, ci so mplinesc (Matei 5, 17). De aceea sfntului i se poruncete de Dumnezeu s vin la pru (IIIRegi 17, 3). Fiindc acela care a but din Noul Testament nu este numai ru, ci din inima lui vor curge ruri de ap vie: ruri ale nelegerii, ruri ale cugetrii, ruri duhovniceti, care totui au secat cu timpul din pricina necredinei, ca s nu bea nelegiuiii, s nu se adape necredincioii. 79. Acolo corbii l cunoteau pe proorocul Domnului, dar iudeii nu-1 cunoteau. l hrneau corbii (HI Regi 17, 3), dar acel neam regesc i nobil l prigonea. Cine este Izabela, care l prigonea, dac nu sinagoga, care zadarnic curge, zadarnic se revars de nvturi din Scriptura pe care nu le nelege i nu le pzete? Ce corbi l hrneau, dac nu cei ai cror pui l cheam care d animalelor hrana lor, precum citim i puilor care l cheam pe El (Ps. 146, 9). Acei corbi tiau pe cine hrnesc; ei erau aproape de neles i aduceau hran la acel pru al cunoaterii dumnezeieti. 80. l hrnete pe prooroc, care nelege, care pzete cele ce snt scrise! i d butur credina noastr, i d mncare viaa noastr. Iar el hrnete minile i simirile noastre, cuvntul lui este hran pentru nelegerea minii noastre. i dm dimineaa pine cei care sntem aezai n lumina Evangheliei, l servim cu tria inimii noastre. Cu acestea se hrnete, cu acestea capt putere, cu acestea umple gura celor ce postesc, crora necredina iudeilor nu le aducea nici o hran a credinei. Postul este acolo orice cuvnt profetic, a crei grsime luntric nu e vzut de ei, mistuit i mpuinat, care nu poate s ngrae gtlejurile lor. 81. Poate de aceea aduceau carne seara, ca pe o hran mai buna, pe care corintenii, slabi la minte, n-o puteau lua, i de aceea erau hrnii cu lapte apostolic (I Cor. 3, 2). Aadar, hrana mai tare era adus ctre seara acestei lumi, iar dimineaa pine. i pentru c Dumnezeu a cerut s se dea aceast hran, se potrivete bine s spunem n acest loc acele cuvinte profetice: leirile dimineii i ale serii le vei veseli (Ps. 64, 8). i mai jos: Gtit-ai hrana lor, c aa este pregtirea ta (Ps. 64, 10). 82. Dar socotesc c despre nvtor am vorbit destul; acum s urmrim viaa nvceilor, care s-au mbrcat n acea laud, care zi i noapte cnt imnuri. Fr ndoial, aceast oaste a ngerilor ntotdeauna laud pe Domnul i n dese adunri se roag Domnului. Citesc, i ocup timpul i mintea cu lucru nentrerupt, departe de ntmpinarea femeilor, i asigur unii altora o paz temeinic. Ce fel de via este aceasta n care n-ai de ce te teme i-i este aproape eel pe care s-1 urmezi? Osteneala postului aduce n schimb linitea minii. Deprinderea l uureaz, repaosul l

264 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

susine, iar prin munc este uitat. Nu este ncrcat de grijile lumii, nu este stpnit de necazuri strine, nu este nteit de drumuri n ora. 83. nvnd i slujind acestei sarcini, vedei n ce fel trebuie s fie nvtorul pe care putem s-1 gsim, dac sntei toi unii n cugete, dac iertai unul altuia (Efes. 4, 32), atunci cnd unul se socotete jignit de altul. Cci nu este aceasta singura forma de dreptate s nu-1 jignii pe eel ce nu te-a jignit, ci i s-i ieri celui ce te-a jignit. Sntem adesea jignii de furtul altuia, de nelciunea aproapelui. Oare socotim c aceasta nseamn virtute, s rzbunm nelciunea prin nelciune, la fraud s rspundem cu fraude? Cci dac dreptatea este o virtute, trebuie s fie lipsit de crim i s nu combat necinstea prin necinste. Cum poate fi pentru tine virtute ceea ce pedepseti la altul? Necinstea nu poate fi folosit nici ca rzbunare fa de necinstea altuia. Nu intereseaz cui faci ru, dac e drept sau nedrept, fiindc nu se cade s faci ru. Este indiferent n ce chip eti viclean, dac din dorina de a te rzbuna, sau de a face ru. i ntr-un caz i-n cellalt rutatea tot fr iertare rmne. Cci nu este nici o deosebire ntre eel ru i eel nedrept. De aceea i s-a spus: Nu rvni la cei ce viclenesc, nici nu urma pe cei ce fac frdelegea (Ps. 36, 1). i ceva mai sus: Urt-am adunarea celor ce viclenesc i cu cei necredincioi nu voi edea (Ps. 25, 5). Sfatul este dat tuturor, fr excepie: Oricare ar fi pricina, viclenia n-are nici o ndreptire. 84. Dar ce alt forma este mai buna dect cea a dreptii dumnezeieti? Iat ce zice Fiul Lui Dumnezeu: lubii pe vrjmaii votri (Matei 5, 44). i iari zice: Rugai-v pentru cei ce v prigonesc i v defimeaz. Pn ntr-att i oprete pe cei desvrii de la rzbunare, nct le poruncete s iubeasc pe cei ce le fac ru. i fiindc n Scriptura veche a zis: ,,A mea este rzbunarea i rspltirea (Deut. 32, 35), n Evanghelie se spune s ne rugm pentru cei ce ne-au fcut ru, ca s nu se rzbune mpotriva lor Cei ce le-a fgduit rzbunarea. El vrea s ierte cu voia ta pe eel cruia i se potrivete fgduina. i dac te gndeti la rzbunare, i dai seama c eel nedrept este pedepsit mai mult dup prerile lui, dect dup asprimea judecii. 85. Dar fiindc nimeni nu poate fi fr potrivnic, s facem n aa fel nct s n-avem mpotriviri din pricina greelilor noastre. Nimeni nu este mai ru pedepsit de judecata altuia dect neneleptul de a sa, fiindc el nsui i este nfaptuitor al rului. De aceea s ne ferim de lucrurile grele i pline de ncurcturi, care nu ne aduc roade, ci pagub. Trebuie s ne purtm astfel nct s nu ne par ru de faptele sau de hotrrile noastre. Cei nelept are grij s nu se ruineze de multe ori de sine i mai ales s n-ajung s se ruineze n fata Lui Dumnezeu de gndurile i faptele sale. Care este roada dreptii, dac nu linitea sufleteasc? Sau ce nsemneaz a tri drept, dac nu a tri linitit? Cum a fost purtarea stpnului, aa este i starea ntregii case. i dac acestea se cer acas, cu att mai mult este nevoie de ele n Biseric, unde i bogat i srac, i rob i liber, i grec i scit, i cu rang i fr rang, toi sntem una n Hristos? 86.

SCRISORI_______________________________________________________________________265

Nimeni s nu cread c dac e bogat trebuie s fie mai mult respectat. n Biseric este bogat numai eel bogat n credin, cci toat lumea bogiilor aparine celui credincios (Pilde 20, 6). Ce este de mirare dac eel credincios stpnete lumea, de vreme ce stpnete motenirea Lui Hristos, care este mai de pre dect lumea? Cu snge scump ai fost rscumprai (IPetru 1, 19), vi s-au spus aceste cuvinte tuturor, nu numai celor cu bani. Iar dac vrei s fii bogai, urmai pe eel ce spune: Fii sfini n toat petrecerea vieii (IPetru 1, 15). Nu le spune numai celor bogai, ci tuturora. Fiindc judec fr deosebire de persoane, dup cum spune Apostolul, bun martor al Lui. i de aceea nu n delsare, nu n sil, nu n nlarea inimii, ci n fric, zice Apostolul, petrecei zilele vremelniciei voastre (IPetru 1, 17). Sntei vremelnici i nu venici pe acest pmnt; folosii timpul tiind c vei pleca n alt parte. 87. Nu v ncredei n bogii, fiindc toate rmn aici; numai credina v va nsoi. V va nsoi i dreptatea, dac naintea ei va fi credina. Ce v aduc bogiile? Nu cu aur sau argint, nu cu proprieti, nu cu haine de mtase ai fost rscumprai n viaa voastr deart, ci cu scumpul snge al lui Iisus Hristos (I Petru 18, 19). Aadar, acela este bogat care a fost motenitorul Lui Dumnezeu, tovar de motenire cu Hristos. Nu dispreui pe eel srac, cci el te-a fcut bogat. Nu-1 nesocoti pe eel lipsit. Acest srac a strigat i Domnul L-a auzit (Ps. 23, 7). Nu-1 respinge pe eel neavut. i Hristos a devenit srac, cu toate c era bogat. Dar pentru tine S-a fcut srac, ca neaverea Lui s te mbogeasc pe tine. Nu te semei c eti bogat: fr bani i-a trimis pe Apostolii Si. 88. Cel dinti dintre ei a zis: Argint i aur nu am (Fapte 3, 6). Se laud cu srcia, ca i cum averea ar fi ceva necurat. Argint i aur, spune Apostolul, nu am. N-a zis: aur i argint, netiindu-le preul, fiindc nu le cunoate ntrebuinarea. Argint i aur nu am dar am credin. Snt destul de bogat n numele lui Iisus, Care este mai presus de orice nume (Filip 2, 9). Argint nu am i nici nu caut. Aur n-am i nici nu doresc. Dar am ceea ce voi bogaii nu avei, am ceea ce i voi socotiti c e mai de pre, i dau sracilor, ca n numele lui Iisus s zic: ntrii-v voi, mini slabe i genunchi slbnogi (Isaia 35, 3). 89. Aadar, dac vrei s fii bogai, cutai s fii sraci. Atunci vei fi bogai n toate, cnd vei fi sraci cu duhul (Matei 5, 3). Fiindc nu averea, ci ufletul face bogia. 90. Unii n bogii multe se umilesc i cu dreptate, dar i cu nelepciune. Legea firii este destul de bogat pentru toi, fiindc vei gsi uor ce are de prisos. Dar pentru lcomie orice prisos de bogie este srcie. Nimeni nu se nate, ci devine srac. Srcia nu e realitate, ci prere. De aceea l vei gsi uor pe eel bogat dup fire, dar greu dup dorin. Cci cu ct cineva a agonisit mai mult, cu att rvnete mai mult i se simte ncins de aria dorinelor sale. 91. De ce umblai dup bogii, ca i cum ar fi trebuincioase? Nimic nu este mai trebuincios dect cunoaterea a ceea ce nu e trebuincios. De ce dai vina pe trap? Nu grija trupului l face pe cineva nestul, ci lcomia gndurilor. Oare trupul rpete ndej-

266

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

dea in viitor? Oare trupul nimicete frumuseea harului duhovnicesc? Oare trupul mpiedic credina? Oare trupul judec ceva cu preri dearte, ca un stpn nesocotit? Trupului i place mai mult simplitatea hranei, care nu ncarc stomacul, care menine sntatea, fiindc alung grija i asigur linitea. 92. Dar bogia nu este ntotdeauna vrednic de dispre. Bogia cuiva slujete la rscumprarea lui (Pilde 13, 9), fiindc eel ce d sracului i rscumpr sufletul. Este, aadar, i n aceste bogii materiale loc pentru virtute. Fii ca nite crmaci n largul mrii. Cel ce-i crmuie bine corabia trece repede peste valuri, ca s ajung n port. Iar eel ce nu tie s-i conduc averea se scufund sub greutatea ei. De aceea scris este: Avuia este pentru eel bogat o cetate ntrit (Pilde 10, 15). 93. Ce este aceast avere dac nu Ierusalimul eel ceresc n care este mpria lui Dumnezeu? Buna este averea care face roade venice. Buna este averea care n-are nimic aici, fiindc toat proprietatea este acolo. Cine a fost n aceast avere zice: Partea mea este Domnul (Ps. 118, 57). Nu zice: Partea mea este ntins de la hotarele acelea i pn la acelea. Nu zice: Partea mea este ntre acei vecini, cci este ntre apostoli, ntre prooroci, ntre sfinii Domnului; i aceasta este partea cea dreapt. Nu zice: partea mea este n livezi, n pduri, n cmpii, cci este n cmpiile pdurii n care se gsete Biserica, despre care este scris: Am gsit-o n cmpiile pdurii (Ps. 32, 17). Nu zice: Partea mea este herghelia de cai. Mincinos este calul spre scpare (Ps. 32, 17). Nu zice: Partea mea const n cirezile de vite, de asini i de oi, dac nu cumva acestea se numr ntre cirezile care-i cunosc stpnul. i n el vrea s-i aib tovar asina care n-a fugit de ieslea lui Hristos (Isaia 1, 3). Partea i este i Acel miel care a fost dus la junghiere, i Acea oaie fr glas naintea celor ce o tund, care n-a deschis gura Sa (Isaia 50, 7), n umilina Creia a fost nlat judecata. Bine zice: naintea celor ce o tund, fiindc aceea n-a fost crucea Sa: Cel ce i-a lsat trupul n-a pierdut dumnezeirea. 94. Nu oricine zice, aadar, Partea mea este Domnul. Nu zice aa avarul, fiindc vine avariia i-i zice: Partea mea eti, eu te-am avut supus, mie mi-ai slujit, mie mi te-ai vndut n acel aur, mie mi te-ai socotit n stpnire. Desfrnatul nu zice: Partea mea e Hristos, fiindc vine desfrnarea i-i zice: Partea mea eti, eu te-am eliberat pentru mine la acel osp i te-am prins n acele nireje, eu te stpnesc cu zapis, dup cuvintele gurii tale. Oare uii c a fost mai scump preul mesei dect al vieii tale? Te birui dup propria ta judecata. Tgduiete, dac poi, dar nu poi tgdui. Nimic nu i-ai lsat pentru via, totul 1-ai cheltuit pentru mas. Adulterul nu poate zice: Partea mea este Domnul, fiindc vine pofta i-i zice: Eu snt partea ta, mie mi te-ai druit n dragostea cu acea Biserica, n legile i n drepturile mele ai petrecut acea noapte cu femei de vnzare. Trdtorul nu zice: Partea mea e Hristos, fiindc ndat nvlete mpotriva lui ticloia rului i-i zice: Te nal, Doamne Iisuse, sta este al meu. 95. Avem ca exemplu pe Iuda: cnd acesta a cerut pinea de la Hristos, a intrat n

SCRISORI______________________________________________________________________________267

inima lui diavolul (loan 13, 2), cerndu-i stpnirea sa, pstrndu-i dreptul asupra prii sale i zicnd: Asta nu e al Tu, ci al meu, al meu este slujitorul, al Tu trdtorul; sigur asta este al meu. Sta la mas cu Tine, dar mi slujete mie, mnnc cu Tine, dar se hrnete cu mine, a primit pine de la Tine i bani de la mine. Bea cu Tine i mie mi-a vndut sngele Tu. Ct de adevrat vorbete, a

dovedit. Hristos S-a ndeprtat de el, Iuda nsui L-a prsit pe Iisus i l-a urmat pe diavol. 96. Ct de muli stpni are eel ce a fugit de unul singur! Dar noi s nu fugim. Cine s fug de Cel pe Care-L urmeaz cei legai n lanuri, dar n lanuri de bunvoie, care dezleag, nu leag, n care lanuri cei legai se preamresc zicnd: Pavel, ntemniatul Lui Iisus Hristos i Timotei (Filimon 1). Mai mare slav este s fim ntemniai Acestuia, dect s fim liberi pentru alii. Cine s fug, aadar, de pace? Cine s fug de mntuire? Cine s fug de milostivire? Cine s fug de rscumprare? 97. Vedei, fiilor, cum au scpat cei ce au urmat acestea, cum lucreaz cei mori? Ne minunm de lauda acelor virtui a cror putere vrem s-o dobndim. i pe cele pe care le predicm altora trebuie s le recunoatem la noi n tcere. Nimic nu dobndete laud uor i fr osteneal: mpria cerurilor se ia prin struin i cei care se silesc pun mna pe ea (Matei 11, 12). Prinii care se grbeau mncau mielul. Credina e grbit, supunerea este iute, ndejdea este fr zbav. Acestora nu le plac nehotrrile sufleteti, ci trecerea de la nelucrarea fr road la roada ostenelilor. De ce ami pentru ziua de mine? Poi s lucrezi i azi: Fiindc s-ar putea s-o pierzi pe cea de azi i pe cea de mine s n-o mai apuci. Nici pierderea unei singure ore nu nsemneaz o pagub mica; i o singur or este o parte din via. 98. Snt tineri care vor s ajung repede la btrnee, ca s nu se supun prea mult timp voinei btrnilor. Snt i btrni care ar vrea, dac ar putea, s se ntoarc la tineree. Nu-i aprob nici pe unii, nici pe ceilali. Fiindc tinerii, nemulumii i dezgustai de prezent, caut s-i schimbe viaa, iar btrnii s i-o prelungeasc; tineretul poate mbtrni prin obiceiuri, iar btrneea poate tri prin lucrri. Nimic n-aduce mai mult ndreptarea obiceiurilor dect disciplina. Cu ct mai mult, aadar, se cade ca noi s ne ridicm ndejdea spre mpria Lui Dumnezeu, unde va fi schimbarea harului, nu a vrstei? 99. Nu cu ederea, nu cu somnul se ctig ceva. Dormind nu facem nimic, eznd nu dobndim nimic, ba dimpotriv pierdem. Trndvind Esau i-a pierdut ntietatea binecuvntrii (Fac. 27, 35), fiindc i-a fost mai plcut s primeasc mncarea dect s-o caute. Iacov muncind a gsit har la amndoi prinii. 100. Dar Iacob, dei era mai presus de fratele su n virtute i har, i-a atras mnia acestuia, care era suprat c fratele su mai tnr a fost pus mai presus de el. De aceea este scris: Lsai loc mniei (Rom. 12, 19), ca nu cumva mnia fratelui s te atrag i pe tine n pcat cnd vrei s te mpotriveti sau te rzbuni. Poi ndeprta greeala i de la el i de la tine dac socoi c trebuie s te lai tu mai mie. S imii pe patriarhul care s-a dus departe, ascultnd de sfatul mamei sale

268 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

(Fac. 27, 43). Care mama? Rebeca, de buna seam, adic rbdarea. Cci al cui putea fi acest sfat dac nu al rbdrii? Mama i iubea fiul i de aceea a socotit c e mai bine s-1 ndeprteze de ea dect de Dumnezeu. Buna mama tinea la amndoi, dar totui i-a dat celui mai mare binecuvntarea pe care putea s-o pstreze. Cci nu a pus pe un fiu naintea celuilalt fiu, ci pe eel harnic naintea celui lene, pe eel credincios naintea celui necredincios. Dar iubindu-1 pe fiul eel mai mic nu 1-a dispreuit pe eel mare, ca s nu svreasc o nelegiuire. 707. Astfel, fiindc din pricina credinei, nu a necredinei, era trimis departe de prini, vorbea cu Dumnezeu, sporea n avere, copii, har. i nu s-a semeit cu acestea, dei fratele l dumnea, ci cu smerenie 1-a iubit pe eel pe care-1 tia frate, cu toat mnia, nebunia i furia lui. i de aceea 1-a iubit de apte ori, dup numrul iertrilor, fiindc nu iubea pe un om, ci pe eel pe care-L prevedea n duh c ar veni cu trap omenesc s ridice pcatele lumii (loan 1, 29). Din rspunsul lui Petrll i se dezvluie aceast tain prin cuvintele: Dac va grei fratele meu mpotriva mea de cte ori s-i iert? Oare pn de apte ori? (Matei 18, 21). Vezi c iertarea pcatelor este chipul acelei man smbete, al acelui har de linite venic; i de aceea se iart prin contemplaie. 102. Dar ce vrea s spun faptul c i-a rnduit i soiile i fiii i pe toi ai si i i-a nvat ca i ei s se nchine pn la pmnt? (Fac. 33, 5-6). De buna seam nu c pmntul este o stihie care adesea se umple de snge, care este un atelier de crime, sau care de multe ori ngrozete prin inuturile sale stncoase, sau prin muni prpstioi, sau prin cmpii pustii i sterpe, ci ca un trap care ne va fi spre paz. i poate aceasta este taina pe care i-a artat-o Domnul zicnd: Nu de apte ori, ci de apte ori cte apte (Matei 18, 22). 103. De aceea iertai-v i voi rutile, ca s fii fiii lui Iacob. Nu v pierdei ndejdea ca Esau. Imitai pe sfntul David care, ca un bun nvtor, ne-a lsat ce s imitm, zicnd: n loc s m iubeasc, m cleveteau, iar eu m rugam (Ps. 108, 4). Chiar cnd era vorbit de ru, el se ruga. Rugciunea este o buna pavz, care nltur ocara, alung cuvintele rele i adesea se ntoarce chiar mpotriva celor ce au vorbit ru, pentru ca ei s fie rnii cu propriile lor arme. Ei vor blestema, zice el, i Tu vei binecuvuita (Ps. 108, 27). Trebuie dorit blestemul care dobndete binecuvntarea Domnului. 104. Rmne, preaiubiilor, s v gndii c Iisus a ptimit (Evr. 13, 12) dincolo de poarta cetii i c vei iei din aceast cetate pmnteasc, fiindc al vostru este Ierusalimul eel de sus. Acolo s v fie gndul vieii, ca s spunei: lar cetenia noastr este n ceruri (Filip. 3, 20). De aceea Iisus a ieit din cetate, pentru ca voi, care ieii din aceast lume, s fii deasupra lumii. Singur Moise, care vedea pe Dumnezeu, i avea cortul n afara taberei cnd vorbea cu Dumnezeu (Ie. 33, 7). Sngele jertfelor care se fceau pentru iertarea pcatelor era adus pe altar, iar carnea se ardea n afara taberei (Ie. 29, 12, 13). Cci nimeni aezat fund nuntru viciilor acestei lumi, nu scap de pcat i sngele jertfei nu este bine primit lui Dumnezeu dac nu iese

SCRISORI______________________________________________________________________________269

din tina trupului su. 705. Primii cu plcere s fii gazde. Prin gzduire sfntul Avraam a aflat har. Gzduind pe Domnul Sara a meritat s aib un flu, dei la o naintat btrnee (Fac. 18, 3), iar Lot a scpat de focul prin care a pierit Sodoma. i tu poi primi pe ngeri, dac le druieti gzduire cnd vin. Ce s spun de Rahab, care prin acest dar i-a aflat mntuirea (haia 2, 7 s.u.). 106. S v par ru de cei ce snt inui in lanuri, ca i cum ai fi i voi legai cu ei. Mngiai-i pe cei npstuii. Cci mai bine e s mergi n casa plnsului, dect n casa veseliei (Eccl. 7, 3). n prima ai prilejul s faci un bine, n cea de-a doua i gseti alunecarea n viciu. De acolo ndjduieti rsplata, dincoace ai primit-o. Simii-v n fata celor ce sufer ca i cum voi niv ai suferi. 707. Femeia s fie tovar, nu roab a brbatului; s fie condus, nu constrns. Este nevrednic de cstorie cea vrednic de sfad. Iar brbatul s-i conduc soia ca un crmaci, s-o cinsteasc fiindu-i ea tovar de via, s fie amndoi prtai la motenirea harului. 705. Mamelor, alptai-v copiii, iubii-i. Rugai-v pentru ei s fie ani muli pe pmnt, nu n pmnt, ci pe pmnt cu toate c nimic n-are via lung pe acest pmnt. Chiar ceea ce este ndelungat este de fapt scurt i repede trector. Indemnai-i s ia mai de grab crucea Domnului dect s iubesc aceast via. 705. Maria, Maica Domnului, sttea n fata crucii Fiului Su. M-a nvat aceasta nu altcineva dect loan evanghelistul (loan 19, 25). Alii au scris c pmntul s-a cutremurat n timpul patimilor Domnului, c cerul a fost acoperit de ntuneric (Matei. 27, 45-51), c soarele s-a ascuns i c tlharul, dup ce s-a mrturisit cu evlavie, a fost primit n rai (Luca 23, 42-45). loan a artat ceea ce alii n-au artat, cum Iisus aezat pe cruce i-a strigat mama socotind de mai mare pre c, biruitor al chinurilor, arat mamei ndatoririle evlaviei, dect c druia mpria cereasc. Cci dac este religios faptul c d iertare tlharului, cu mult mai plin de evlavie este faptul c mama este cinstit cu atta dragoste de ctre Fiul su. lat, zice El, fiul Tu... Iat mama Ta (loan 19, 27). Pe cruce Hristos fcea testament i mprea datoriile evlaviei ntre mama Sa i ucenicul Su. Lsa Domnul nu un testament public, ci chiar particular, i acest testament al Su era semnat de loan, martor vrednic de un att de mare ajutor al testamentului, prin care nu erau lsai bani, ci viaa venic, isclit nu cu cerneal, ci cu Duhul Dumnezeului Celui Viu, Care zice: Limba Mea este trestie de scriitor ce scrie iscusit (Ps. 44, 2). 110. Dar nici Maria nu era mai mica dect i se cdea, ca mama a lui Hristos. Pe cnd Apostolii fugeau, ea sttea n fata crucii lui Hristos i privea cu ochi pioi rnile Fiului su, fiindc nu privea moartea unui Fiu, ci mntuirea lumii. Sau poate fiindc prin moartea Fiului su tia c va fi mntuirea lumii i credea c i prin moartea ei se va aduga ceva darului public. Dar Iisus n-avea nevoie de ajutor pentru mntuirea tuturor, fiindc i-a salvat pe toi fr ajutor. De aceea i zice: Ajuns-am ca un om neajutorat, ntre cei mori slobod (Ps. 87, 4). A primit dragosteamamei, dar n-acutat ajutorul altuia. 111. Imitai-o, sfmte mame, pe

270 _______________________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

cea care a dat un att de mare exemplu de virtute prin singurul i preaiubitul ei Fiu. Nici voi n-avei copii mai dragi, nici Fecioara nu cuta acea mngiere de a putea s nasc alt fiu. 112. Poruncii servilor Domnului nu ca unora care au condiia de supui, ci astfel nct s v amintii c snt dup fire cu aceeai soart ca i voi (II Petru 1, 4). Iar voi, servi, slujii stpnilor votri cu bunvoin (I Petru 2, 18). Fiecare trebuie s primeasc cu rbdare ceea ce i s-a dat la natere; supunei-v nu numai stpnilor buni, ci i celor ri. Care este harul servirii voastre dac servii cu hrnicie numai celor buni? S binemeritai chiar i din partea celor ri. Cci i cei liberi, dac snt pedepsii de judectori pentru greeli, n-au nici o rsplat. Rsplata este a celor ce nu greesc. Aadar, i voi, privind ctre Iisus, dac slujii cu rbdare chiar unor stpni ri, vei avea rsplat. i Domnul, Care era drept, a suferit din partea celor nedrepi i, cu minunat rbdare, S-a rstignit pe cruce pentru pcatele noastre, pentru ca acela care-L imit s-i spele cu sngele Lui pcatele. 713. n ncheiere, ntoarcei-v toi la Domnul Iisus. Desfatarea acestei viei s v fie n pacea sufleteasc, rbdarea morii s se nsoeasc n cugetul vostru cu ndejdea nemuririi, ideea nvierii cu harul lui Hristos, adevrul cu simplitatea, credina cu ncrederea, nfrnarea cu sfinenia, hrnicia cu cumptarea, felul de trai cu viaa msurat, nvtura fr nfumurare, temeinicia n tiin, credina fr ameeala ereziei. Harul Domnului Iisus Hristos s fie cu voi cu toti. Amin.

A DOUA CLASA

Scrisoarea a LXTV-a

AMBROZIE CATREIRENAEUS, SNATATE!

7. M ntrebi de ce Domnul Dumnezeu a plouat cu man poporului Su altdat i acum nu mai plou. Dac-i dai seama bine, plou i zilnic a plouat din cer man pentru cei ce-L servesc pe El. i acea man trupeasc se gsete azi in mai multe locuri, dar lucrul acesta nu este att de minunat; fiindc a venit ceea ce este desvrit. Iar desvrit este pinea din cer, ntruparea din Fecioar, despre care te nva ndeajuns Evanghelia. Asemenea man este cu mult mai presus dect cea dinainte. Cei ce au mncat acea man, adic acea pine, au murit; iar cine o va mnca pe aceasta va tri venic (loan 6, 52). 2. Dar exist i o man duhovniceasc, adic ploaia duhovniceasc a nelepciunii, care se vars din cer pentru cei iscoditori i care o cer; aceasta umezete minile celor evlavioi i le ndulcete gturile. Aadar, eel ce a neles revrsarea nelepciunii dumnezeieti se desfteaz i nici nu caut ajt hran, nici nu triete numai cu pine, ci cu tot cuvntul lui Dumnezeu (Matei 4, 4). Cine este mai dornic s tie ntreab ce este mai dulce dect mierea. Lui i rspunde slujitorul Lui Dumnezeu. Este pinea pe care i-a dat-o Dumnezeu s-o mnnci (Ie. 16, 15). i ce este aceasta pine, ascult: Este cuvntul pe care i 1-a rnduit Dumnezeu (Ie. 16, 16). Aadar, aceasta rnduial a lui Dumnezeu, aceasta hran ntrete sufletul neleptului, l lumineaz i-1 ndulcete, mpodobindu-1 cu strlucirea adevrului i mbiindu-1, ca i cu un fagure de miere, cu gustul plcut al feluritelor virtui i cu cuvntul nelepciunii. Cuvintele frumoase snt un fagure de miere, aa este scris n Pilde (Pilde 16, 24). 3. Dar de ce este mrunt, ascult pricina: fiindc este mic i gruntele de mutar, cu care se aseamn mpria cerurilor (Luca 12, 19). i o credin, dac este ct un grunte de mutar, poate s ridice munii i s-i arunce n mare (Luca 17, 6). mpria Lui Dumnezeu este asemenea aluatului pe care lundu-1 femeia 1-a ascuns n trei msuri de fin, pn ce s-a dospit toat (Luca 13, 21). i Moise a luat capul vielului de aur, 1-a sfrmat pn 1-a fcut praf i, presrndu-1 n ap, 1-a dat poporului s-1 bea (Ie. 32, 20). Cci se ngroase inima lor de rutatea necredinei, se moleise i pierduse subiimea credinei. Acea femeie care va mcina bine se va lua, iar cea care va mcina ru se va lsa (Matei 24, 41). 4. Macin, aadar, i tu credina ta, ca s fii ca acel suflet care strnete n sine dragostea lui Hristos i pe care-1 admir n urcarea lui puterile cereti. S se urce fr pagub, s se nale din aceasta lume cu bucurie i veselie ca ara-

272

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULU1

cul viei de vie i ca fumul s se ridice n sus, aprinznd miresmele nvierii i ale credinei, precum gseti sens: Cine este aceea care se ridic din pustiu ca un stlp de fum, parc ar arde smirn i tmie, parc ar arde pulbere de miresme iscusit gtite? (Cnt. 3, 6). 5. Frumos i-a exprimat fineea comparnd-o cu pulberea i amintind de miresme. Fiindc i n cartea Ieirii citim lucruri cu gust exprimate (Ie. 30, 23), precum se spune despre acea tmie profetic, amestec din mai multe miresme, rugciune a sfnilor care se ndreapt spre fata lui Dumnezeu, precum zice i David: S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta (Ps. 140, 2). i grecul a zis: S se nale rugciunea mea ca tmia naintea Ta. i n Apocalipsa lui loan citim c: A stat ngerul naintea altarului, avnd cdelni de aur i i s-a dat lui tmie mult, ca s-o aduc mpreun cu rugciunile tuturor sfinilor. i fumul tmiei s-a suit din mna ngerului naintea Lui Dumnezeu mpreun cu rugciunile sfinilor (Apoc. 8, 3-4). 6. Este frumos spus i despre snul i despre pntecele acelui suflet care se nal la Hristos. i de aceea este ludat prin cuvintele logodnicului care zice: Snul tu e cup rotunjit, pururea de vin tmios plin; pntecele tu este snop de gru, ncins frumos cu crini (Cnt. 7, 3). Cci este n toat nvtura o exprimare rotunjit i o butur duhovniceasc nu lipsit de plintate i de cunoaterea tainelor cereti. i pntecele sufletului este ceva tainic, ca i snul, pntece n care primete hran nu numai rodnic, prin care se ntresc inimile, ci i plcut i nmiresmat, care desfteaz. Poate c asta ne-a nvat i Moise, c prin multe i pioase rugciuni s ispim acea nelegiuire. 7. i n cartea Regilor, pe cnd Domnul se arta sfntului Hie, s-a auzit nti un glas, ca o adiere uoar, i ndat i s-a artat Domnul (IIIRegi 19, 12), ca s cunoatem c cele trupeti snt tari i ngroate, iar cele duhovniceti snt moi i subiri, nct nu pot fi vzute cu ochii. i de duhul nelepciunii, care este subire i mictor, citim n cartea nelepciunii (Int. 7, 22), c este n aceasta duhul nelegerii, sfnt, unic, multiplu, subtil i mobil, care mai nti i macin cuvintele ca s nu supere cu ceva fie prin neles, fie prin forma. Acelui Babilon, cnd va fi drmat, i se va spune: i huruit de mori nu se va mai auzi n tine niciodat (Apoc. 18, 22). 8. Aceasta este mana cea fin, care se culegea zilnic, dar care nu se putea pstra de pe o zi pe alta. Pentru c descoperirile nelepciunii snt plcute vremelnic i nu snt att de uimitoare cele ce se gsesc n timp, ca acelea care se revars din vioiciunea minii prezente, sau fiindc dezvluie taina viitoare, de vreme ce mana pstrat pn la rsritul soarelui nu mai putea s fie buna de mncat, adic s aib har pn la venirea Lui Hristos. Rsrind Soarele dreptii i strlucind legmintele luminoase ale trupului i sngelui lui Hristos, nceteaz cele fr de nici un pre, urmnd a fi luate de popor cele desvrite. Sntate i gndete-te la noi, c i noi ne gndim la tine.

SCR1SORI _________________________________________________________________________________________273

Scrisoarea a LXV-a AMBROZIE

CTRE SIMPLICIANUS, SNATATE! 1. Mi-ai sens c, pe cnd citeai, te-ai ntrebat cu mirare ce vrea s spun faptul c Moise, cnd a adus jertfa de izbvire Domnnlui, jumtate din sngele vieilor de jertfa 1-a turnat ntr-un vas, iar jumtate 1-a mprtiat pe jertfelnic (Ie. 24, 6). Dar nu neleg de ce ai ndoieli i m ntrebi pe mine, de vreme ce ai cutreierat tot pmntul pentru credin i pentru dobndirea cunoaterii. Ai dat tot timpul acestei viei citirii de zi i de noapte, cuprinznd cu ager minte cele ce se pot nelege, ca unul care obinuieti s ari ct de departe snt de adevr crile de filosofie, c multe snt att de dearte, nct opera scriitorilor a murit naintea lor. 2. Totui, fiindc folosul cuvintelor, ca i al banilor, este mare i prin el se aduce eel mai mare ctig n agoniseala de obte a nvturii, nu pot s nu spun ct de minunat este aceast mprire a sngelui. Pe ct se pare, o parte arat nvtura moral a nelepciunii, iar o parte pe cea mistic. Partea turnat n vas este moral, iar cea vrsat pe altar este mistic, prin aceea c este vrsat n minile omeneti prin oarecare insuflare i prin dar dumnezeiesc, pentru ca ele s simt cele de cuviin i s se umple de credin n Dumnezeu. 3. Cei ce au vorbit despre mreia Lui i despre cele cereti, fie Apostolii, fie Sfinii Prooroci, n-au ndrznit s vorbeasc dect despre cele artate lor prin descoperire. De aceea Pavel a dat mrturie ntr-o scrisoare a sa c a fost rpit n rai i c a auzit cuvintele pe care nu-i este ngduit omului s le spun (II Cor. 12, 4). i Stefan a vzut cerurile deschise i pe Iisus stnd de-a dreapta lui Dumnezeu (Fapte 7, 55). i proorocul David L-a vzut eznd (Ps. 109, 1). Ce s spun despre Moise, despre care Scriptura zice c nu s-a mai ridicat n Israel profet precum Moise, care L-a cunoscut pe Dumnezeu fa ctre fa, n toate semnele i minunile pe care le-a fcut n ara Egiptului (Deut. 34, 10-11). 4. Aadar, partea mistic este jertfa lui Dumnezeu, Care prin strlucirea nelepciunii dumnezeieti, ca Tata i Ziditor, nflcreaz puterea sufletului i lumineaz mintea. Iar nelepciunea lui Dumnezeu este Iisus, la pieptul Cruia cdea loan (loan 13, 25), ca s se arate c din acea tain de temelie a sorbit minunile dumnezeieti ale nelepciunii. El nsui a scris ceea ce a tiut despre aceasta, fiindc se temea s pretind i s arate c aparine minii sale darul pe care-1 primea. Dar i Domnul nsui spunea Apostolilor deschizndu-i gura: ,,Luai DuhSfnt (loan 20, 22). Prin aceasta a declarat c El este Cel despre Care zisese Moise: Eu voi deschide gura ta i te voi nva ce s grieti (Ie. 4, 12). Aadar, aceast nelepciune dumnezeiasc de nespus n cuvinte, neamestecat i nestricat i vars harul su n sufletele sfinilor i le descoper cunoaterea, ca s priveasc slava Lui Dumnezeu. 5. Iar nvtura nelepciunii morale este aceea care se toarn n vase i din ele se primete i se bea. Dar vasele snt simurile noastre. Ele snt cei doi ochi, urechile, nrile, gura i celelalte pri potrivit sarcinilor.
18 - Sftntnl Ambrozie al Miianului

274 _______________________________________________________SFNTUL.AMBROZIE AL MILANULUI

Ochii snt pentru vz, urechile pentru auz, nrile pentru miros, gura pentru gust i aa mai departe. n aceste vase Acel Cuvnt, n Care este nceputul preoiei i al proorociei, toarn pri ale sngelui Su, ca s nsufleeasc prile necugettoare i s le fac cugettoare. 6. Apoi, cnd a datporuncile legii i le-a vestit poporului, Moise mai nti a nfiat nelesul chivotului, al candelabrului i al tmiei, i dup aceea a njunghiat victimele de jertf, o parte din snge vrsndu-1 pe sfntul jertfelnic, iar cealalt strngnd-o n vase (le. 25, 31 .u.). 7. Aceasta este mprirea nelepciunii n mistic, adic dumnezeiasc i moral. Logosul este mpritorul sufletelor i al virtuilor (Evr. 4, 12). Dar Logosul este i cuvntul, puternic i ascuit, al lui Dumnezeu. El ptrunde i trece pn la desprirea sufletului, deosebete i desparte virtuile. Moise, slujitorul Lui a deosebit felurile virtuilor prin desprirea sngelui. 8. Mai presus de celelalte n-a fost vestit nimic n lege, n afar de venirea Lui Hristos i de patimile Lui. Ai grij s fie mntuitoare aceast jertf pe Care Dumnezeu Cuvntul a nfiat-o prin Sine nsui i prin trupul Su. Mai nti n Evanghelie, dar i n lege, a propovduit nvtura moral, artnd-o n rbdarea i n faptele Sale ca n nite vase. Astfel, turnnd n obiceiurile i simirile noastre o substan nou, ca un fel de via a nelepciunii, prin care a ntrit minile oamenilor, le-a fcut rsadnie ale virtuilor i slae ale evlaviei, iar ap\)i, venind la jertfelnic, a vrsat sngele jertfei Sale. 9. Pn la urm, fie c primeti aceste cuvinte ale mele, fie c vrei s-1 urmezi pe Solomon, simmntul este la fel de evlavios. De aceea proorocul Moise a turnat snge n vase, ca s tii c sngele este nelepciunea, despre care s-a scris c a amestecat n vas vinul su, spunnd celor nenelepi s prseasc nenelepciunea i s caute nelepciunea (Pilde 9, 2). Aadar, din vas se bea nelepciunea, se bea nvtura, se bea nelegerea, se bea ndreptarea, se bea ndrumarea vieii, se bea nfrnarea obiceiurilor i a gndurilor, harul evlaviei, creterea virtuii, izvorul belugului. 10. Faptul c a vrsat snge pe altar trebuie s-1 nelegi ca o splare a lumii, ca iertare a tuturor pcatelor. Cci a vrsat acel snge pe altar ca o jertfa pentru ispirea pcatelor celor muli. Mielul este jertf, dar el nu aparine firii oarbe, ci puterii dumnezeieti i despre el s-a zis: lat mielul Lui Dumnezeu Care ridic pcatele lumii (loan 1, 29). Cci cu sngele Su nu numai c i-a curit pe toi de greeli, dar le-a druit din puterea cea dumnezeiasc. Sau tie nu i se pare c i-a vrsat Sngele Su Cel din a Crui coast a curs pe altarul ptimirii snge i ap (loan 19, 34). Sntate i gndete-te la noi cu dragoste de printe, aa cum faci.
Scrisoarea a LXVI-a AMBROZIE

CTRE ROMULUS /. Fr ndoial c de aceea s-au nscocit scrisorile, pentru ca s putem vorbi cu cei care snt departe de noi. Dar folosirea lor este cu mult mai frumoas i mai pilduitoare dac astfel de convorbiri, dese i plcute, au loc ntre

SCRISORI

275

prini i copii. Pe aceast cale chipul celor desprii trupete parc este de fa. Prin scrisori dragostea ntre cei ce-i scriu crete i sporete, cum este cazul cu scrisorile dintre noi. Cu mult mai mult mi-am dat seama de dragostea ta din scrisoarea din urm, n care ai socotit c trebuie s m ntrebi ce vrea s spun faptul c Aaron a luat aurul poporului care cerea s i se fac zei i c din acel aur a fcut un cap de viel, sau c Moise att de tare s-a mniat, nct a poruncit ca fiecare s ia sabia i s ucid pe eel din apropierea sa (Ie. 32, 2-4). 27. Cci mare lucru este a nu ngdui s aib cei ce snt departe nici o pagub nu numai a dragostei, dar nici mcar a tiinei i a vorbei libere. Aadar, la ntrebarea pe care mi-ai pus-o i voi rspunde ceea ce cred eu, mai degrab din dorina de vorb, dect de a spune ceva sigur. 2. Pe cnd Moise a primit legea pe muntele Sinai, poporul se gsea cu preotul Aaron. i cu toate c adesea poporul cdea n vin, totui, ct timp s-a dat legea, n-a ieit la iveal vreo alunecare nelegiuit. Dar cnd a tcut cuvntul dumnezeiesc al legii, pcatul a nvlit n mulime, care a nceput s cear s i se fac zei. Dac a vzut aa Aaron a cerut inelele de aur ale brbailor, ca i cerceii femeilor, le-a topit pe toate n foe i a fcut din ele un cap de viel. 3. Nu putem s-1 iertm pe preot, dar nici nu ndrznim s-1 osndim. Totui, n-a fost nenelept c le-a luat iudeilor inelele i cerceii. Cci cei ce unelteau nelegiuirea nu puteau s aib nici semn de credin, nici podoabe de aur. i patriarhul Iacov a ascuns cerceii cu idolii pgneti cnd i-a ngropat n Sihem (Fac. 35, 4), ca s n-asculte nimeni de superstiiile strine. Bine a zis: Scoate-i inelele i cerceii de aur care snt n urechile femeilor voastre (Ie. 32, 2), nu ca s lase cerceii brbailor, fiindc se tie c brbaii n-au. Cu rost s-au luat femeilor cerceii de aur, pentru ca Eva s n-aud iari vocea arpelui. 4. i pentru c ei ascultaser de nelegiuiri, le-a topit n foe i cerceii i chipul nelegiuirii, cci eel ce ascult ru, de obicei i topete nelegiuirea. Dar de unde pn unde a ieit capul de viel, ne nva cele ce au urmat. Anume se prevestea ceea ce a fcut Ieroboam, care mai trziu a introdus acest fel de nelegiuire, ca poporul evreilor s se nchine la viei de aur. (Ill Regi 12, 30); fiindc toat necredina este asemenea napoierii i nenelepciunii vitelor. 5. Izbit de josnicia acestui lucru, Moise a rapt tablele, a sfrmat capul vielului de aur i 1-a fcut pulbere, ca s nimiceasc orice urm a rtcirii. Au fost rupte primele table, ca s apar n locul lor cele de-al doilea, care au ters rtcirea prin predica Evangheliei. Aa a risipit Moise acea trufie egiptean i prin autoritatea legii venice s-a plecat cretinul celor semei. De aceea i zice David: i va sfrma Domnul cedrii Libanului i-i va micora ca pe un viel din Liban (Ps. 28, 5-6). 6. Astfel a nghiit poporul toat necredina i trufia, ca s nu-1 nghit neevlavia i cutezana. Cci este mai bine ca fiecare s-i biruie trupul i viciile, ca s nu se zic despre el c 1-a luat moartea cea biruitoare (Isaia 25, 8), ci mai degrab s se zic: Moartea a fost nghiit de biruin. Unde i este, moarte, boldul tu?

2 7 6_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

(I Cor. 15, 54-55). i despre Domnul s-a zis: Din pru pe cale va bea (Ps. 109, 7), fiindc a but oet, ca s nghit ispitele tuturor. 7. Iar c a poruncit s se ucid ntre ei cei apropiai, prini i copii, frai i frai, acesta este un nvmnt limpede c trebuie pus religia mai presus de trebuin, credina mai presus de rudenie. Adevrata credin este aceea care pune cele dumnezeieti mai presus de cele omeneti, cele venice mai presus de cele vremelnice. De aceea nsui Moise a zis ctre fiii lui Levi: Cine este pregtit pentru Domnul s vin la mine. i le-a zis: ncingei-v fiecare din voi sabia la sold i strpungei tot ce ntlnii (Ie. 32, 27), pentru ca din respectul i din dragostea fa de Dumnezeu s piar tot simmntul trebuinei. Se scrie c au fost ucii trei mii de oameni i nu ne speriem de numr, deoarece este mai bine s scape cei muli prin pieirea unui mic numr, dect s fie ucii toi din rzbunare. Cci nimic nu pare aspru pentru rzbunarea injuriei cereti. 8. Pentru aceast sarcin snt alese sfintele servicii ale leviilor, a cror parte este Dumnezeu. Nu tiu s crue pe ai lor cei ce nu cunosc nimic al lor, fiindc pentru cei sfini Dumnezeu este toate. Este adevrat rzbuntor i pedepsitor i acel levit care-i nimicete trupul ca s salveze duhul, cum era acela care zice: mi chinuiesc trupul i-1 supun robiei (I Cor. 9, 27). Dar ce este mai apropiat sufletului dect trupul? Ce este mai apropiat trupului dect patimile? Pe acestea levitul eel bun le ucide cu sabia duhovnicesc, adic cu cuvntul lui Dumnezeu, Care este de dou ori mai ascuit i mai puternic (Evr. 4, 12). 9. Exist i sabia Duhului, care ptrunde prin suflet, precum s-a zis ctre Moise: i prin nsui sufletul tu va trece sabie (Luca 2,35), ca s se descopere gndurile din multe inimi. Oare nu este unit trupul cu sufletul printr-o tovrie oarecum freasc? Oare nu este i graiul rud i apropiat minii noastre? Aadar, cnd ne nfrnm graiul ca s nu cdem n pcatul flecrelii, rupem dreptul de natere i dezlegm lanul rudeniei freti. i sufletul i desface partea sa necugettoare, ca i nrudit cu puterea cugettoare. 10. Aa deci a nvat Moise poporul s se ridice mpotriva celor apropiai, prin care s fie rechemat credina i s fie reinut virtutea, ca s se despart de noi tot ceea ce nu este virtute, tot ceea ce este amestecat cu greeala i nlnuit de vicii. Prin aceast ndrumare a poporului Moise a reuit nu numai s potoleasc mnia dumnezeieasc i s ndeprteze ocara, dar i s aduc harul. 7 7. La cererea ta am artat ceea ce gndesc dup puterea mea de nelegere. Dac ai ceva mai bun de spus, mprtete-mi i mie, pentru ca de la tine i de la mine s spunem ce trebuie mai degrab ales i urmat. Sntate i iubete-ne ca un fiu, fiindc i noi te iubim.

SCRISORI______________________________________________________________________________277

Scrisoarea a LXVTl-a

AMBROZIE CATRE SIMPLICIANUS, SANTATE! 7. Ct este de nsemnat fiecare prin darul su trebuie s ne fie pild textul a crui citire pe drept te-a micat i care spune c Moise L-a vzut pe Dumnezeu fund mai aproape de El ca nimeni altul (Num. 12, 8) i c nu s-a mai ridicat n Israel un prooroc, care s vad pe Dumnezeu fa ctre fa, ca Moise (Deut. 34, 10), care nentrerupt, patruzeci de zile i patruzeci de nopi, a fost cu Domnul cnd a primit legea pe munte (Deut. 34, 28). i spun c el, cruia Dumnezeu i ddea cuvintele pe care s le griasc (Ie. 4, 12), a aprobat mai degrab chibzuina fratelui su Aaron, dect pe a sa. Ne ntrebm: a fost cineva dintre oameni mai nelept i mai nvat dect Moise? Iar pe de alt parte, precum citim, nsui Aaron mpreun cu Mariam dup aceea a greit cu privire la persoana etiopiencei (Num. 12, 1). 2. Dar ascult cu atenie unde era mai presus Moise prin tiin, iar Aaron prin chibzuin. Moise este marele prooroc, care a zis despre Hristos: Pe Acela s-L ascultai ca i pe mine (Deut. 18, 15). i despre el, Domnul spunea: Dac nu ascult de Moise i de prooroci, nu vor crede nici dac ar nvia cineva din mori (Luca 16,21). n lucrarea proorociei Moise este pus mai presus ca prooroc; iar unde este lucrarea, sarcina i slujba preoiei, este pus mai presus, ca preot, Aaron. S ne ocupm ns de textul nsui, unde se spun acestea. 3. Era jertfit un tap pentru pcat i adus ca ardere de tot. L-a cutat dup aceea Moise i fusese ars. i s-a suprat Moise pe Eleazar i pe Itamar, fiii lui Aaron, care mai rmseser, zicnd: De ce n-ai mncat jertfa pentru pcat n locul eel sfnt? C aceasta este sfinenia mare i v e data vou ca s ridicai pcatele obtii i voi trebuie s-o mncai n locul eel sfnt, cum vi s-a poruncit (Lev. 10, 18). Dar cnd l-a vzut Aaron suprat, i-a rspuns linitit: Iat, astzi i-au adus ei jertfa lor pentru pcat i arderea lor de tot naintea Domnului, i dup cele ce mi s-au ntmplat, de as fi mncat astzi jertfa pentru pcat, oare ar fi fost aceasta plcut Domnului? i a auzit Moise i le-a socotit rspunsul ndreptit (Lev. 19, 20). S vedem ce nseamn aceasta. 4. Numai Dumnezeu nu greete n nici un chip. neleptul i ndreapt greeala i se ciete pentru pcatele sale, ceea ce este totui greu n aceasta via omeneasc. Ce este mai rar dect s gseti un brbat care s se dojeneasc pe sine nsui i s-i osndeasc faptele sale? Rar este recunoaterea pcatului, rar pocina, rar chiar folosirea acestui cuvnt la oameni. Cci se mpotrivete firea, se mpotrivete ruinea. Firea, fiindc toi snt sub pcat i cine poart un trap este supus greelii. Nevinoviei i neprihanei i se mpotrivesc firea trupului i momelile veacului. Se mpotrivete i ruinea, fiindc oricine se ruinez s-i mrturiseasc vinovia, ct timp cuget mai mult la cele prezente, dect la cele viitoare. 5. Se ostenea Moise s gseasc un suflet fr pcat,

2 7 8_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

suflet care s-i dezbrace rmiele rtcirii i, gol, s piece fr s-i fie ruine de sine. Dar n-a gsit, fiindc repede i-a luat-o nainte pornirea cea necugettoare. O oarecare flacr a pornirilor foarte repezi nclzete sufletul i-i arde nevinovia. Atrn mai greu cele prezente fa de cele viitoare, cele nestpnite fa de cele cu msur, cele multe fa de cele bune, cele plcute fa de cele serioase. Atrn mai greu trndvia fa de brbie, veselia fa de tristee, momeala fa de mpotrivire, graba fa de cumpnire. Se mic repede nedreptatea care d prilejuri de a face ru. Fiindc repezi snt picioarele ei s verse snge (Ps. 13, 3). Virtutea este n schimb cu totul domoal i zbovitoare, mai dinainte judec i privete ce trebuie s se ntmple. Ea este mintea cea buna, care-i cerceteaz planurile i mai nti vede ce ete frumos i cinstit, pe cnd nedreptatea pune fapta naintea cugetrii. Iar cina este lene i ruinoas, apsat, inut n loc de ruinea celor prezente. Lund aminte numai la cele viitoare, a cror ndejde, ca i roada, este trzie, lucrarea ei e fr grab. 6. ntre aceste hotare ale ndejdii i virtuii alearg repede neruinarea, iar cina n fata celor prezente dispare. Simmntul ei se duce i gndul la ea se risipete. O caut lumina i n-o gsete. Se mistuie n flacra i n fumul nedreptii i este pus n micare puterea legii. Moise spune c jertfa pentru pcat ar fi trebuit s fie mncat de preoi n locul eel mai sfnt i-i mustr ca pe nite nepstori. Aaron i-a rspuns c judecata preoeasc trebuie s fie prevztoare i aceast sarcin s nu se svreasc uor, cu vreun gnd ru, pentru ca s nu se fac o greeal mai mare dect cea dinti. Cci fie untdelemnul, fie vinul se stric i se degradeaz uor ntr-un vas murdar. 7. Dar cum putea s fie ars pcatul unde focul era strain i aceasta sub privirea lui Dumnezeu, Cruia i cele ascunse i snt cunoscute? Oare poate s-I plac Lui Dumnezeu cineva care, pn aici trind n nedrepti i innd rutatea nchis n inim, spune c el face pocin? Acesta este asemenea unui bolnav care se preface c e sntos, dar care de fapt i mai tare se mbolnvete. Fiindc nu-i folosete la nimic prefctoria sntii, de vreme ce vorbirea stins i puterile slbite l dau de gol. 8. Foe strain este pofta, foe strain este orice aprindere a dorinei nedrepte, foe strain este orice ari a lcomiei. Nimeni nu e numai murdrit, ci i ars de acest foe. Cci dac aduce cineva foe strain n fata lui Dumnezeu, l nghite focul eel ceresc, cum s-a ntmplat cu Abiud i Nadad, pe care i-a mistuit focul ceresc deopotriv cu cele ce fuseser aduse la sfntul jertfelnic pentru pcat. Aadar cine vrea s se cure de pcatul su s se ndeprteze de focul eel strain. S se ncredineze numai acelui foe care arde greeala, nu omul. 9. Ce este acest foe, ascult-1 pe eel ce spune c lisus boteaz cu Duhul Sfnt i cu foc (Matei 3, 11). Acesta este focul care a vindecat pe femeia cu scurgere de snge de doisprezece ani (Matei 9, 20). Acesta este eel ce a ridicat pcatul lui Zaheu, care zicea c jumtate din avutul su l d sracilor i c, dac a rpit cuiva ceva, va ntoarce mptrit (Luca 19, 8). Acesta este focul care

SCRISORI

279

a ters vina tlharului, cci foe mistuitor este Cel ce i-a zis: Astzi vei fi cu mine n rai (Luca 23, 43). Pe aceia i-a nsntoit, la care a aflat mrturisire simpl i curat, fr rutate i fr viclenie. 10. Iuda n-a putut ajunge la izbvire de vreme ce zicea: Am greit vnznd snge nevinovat (Matei 27, 4), fiindc avea aprins n sufletul su foe strain, ale crui flcri 1-au dus la spnzurtoare. A fost nevrednic de izbvire, fiindc nu s-a ntors cu plnset nuntrul minii lui i nu s-a pocit cu inim curat. i Domnul Iisus este att de milos nct i-ar fi druit iertarea, dac ar fi cerut mila lui Hristos. 7 7. Preoii nu ridic o asemenea greeal i nici pcatul celui ce se pociete cu vicleug, pstrnd n tain dorina de agrei. Einupot sta la mas cu eel ce pe dinuntru este plin de iretenie i de urme ale mucturilor de arpe. Hrana preotului st n iertarea pcatelor. De aceea zice Hristos, Cel dinti dintre preoi: Mncarea Mea este s fac voia Tatlui Meu Care este n ceruri (loan 4, 34). Care este voia lui Dumnezeu, deci nu cea din cuvintele: Dac te vei ntoarce i vei plnge, atunci te vei mntui (Isaia 30, 15)?n vicleug deci nu este nici o hran. Cci nu simte plcerea mncrii cel n care nu exist o contiin curat i cinstit. Amrciunea vicleniei rpete plcerea ospului, contiina rului nengduind cinei s ntreasc sufletul i s-1 fac asculttor. 12. De aceea un astfel de simmnt, o astfel de cerere, o astfel de pocin nu le este preoilor nici spre folosin, nici spre plcere. Pe buna dreptate acel tap adus ca ardere de tot (Lev. 16,27) pentru pcat, nefiind animal curat a fost ars, fiindc la jertfa lui a fost descoperit foe strain. Nu este plcut lui Dumnezeu i primit jertfa, nu este plcut dect dac a fost dovedit ncerecat n bogiile cinstei i ale adevrului. 13. De aceea i n altloc vei citi despre doi api (Lev. 16, 7): unul sortit Domnului i cellalt pentru ispire. Acela asupra cruia a czut sorul Domnului a fost luat i adus jertf pentru pcat (Lev. 16, 9), iar cel cu sorul ispirii a fost lsat n pustie, ca s ia cu sine nedreptile poporului sau ale vreunui pctos(Zra. 16, 10). Precum deci n cmp vor fi doi i dintre ei unul se va lua, iar cellat se va lsa (Matei 24, 40), tot aa snt doi api, unul care se folosete pentru jertf, iar cellat, care este lsatn pustie. Acesta nu este de nici un folos pentru fiii preoilor, nici pentru mncare acas, nici pentru servit la osp. Cci dup cum dintre cele de hran, ceea ce este bun se mnnc, iar ceea ce e nefolositor sau ru se arunc, la fel zicem c snt bune lucrrile de osp, fiindc snt pentru mncare. 14. Nu-i va plcea, aadar, Domnului dac va mnca un preot jertfa n care exist nelciunea trguielii i nu cinstea mrturisirii adevrate. De aceea trebuie lsat acest tap n pustie, unde au rtcit prinii notri. Au rtcit i n-au putut ajunge n ara nvierii, pierind de pe pmnt amintirea lor. n sfrit, ascult care snt lucrurile de mncare: Zilele de odihn a pmntului vor fi pentru voi hrana (Lev. 25, 6). Osp ntritor este linitea ntru Domnul, care aduce pacea sufletului. De aceea i noi s ne gsim linitea n Cuvnt. Sntate i gndete-te la noi, cci i noi ne gndim la tine.

280_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MtLANULUI

Scrisoarea a LXVIII-a

AMBROZIE CATRE ROMULUS

7. De vreme ce eti la ar, m mir cum socoteti c trebuie s m ntrebi de ce a zis Dumnezeu: i voi pune deasupra cer de aram i dedesubt pmnt de fier (Deut. 28, 23). Cci nsi nfiarea pmntului i rodnicia lui de acum poate s ne nvee ct de mare este ndurarea vzduhului i buntatea cerului, cnd Dumnezeu binevoiete s dea belug. Dar cnd este secet toate snt zvorte, vzduhul este ngroat, nct se socotete c s-a ntrit cum este arama. Gsim i n alt loc scris c n zilele lui Hie a fost nchis cerul, nct n-a plouat trei ani i ase luni (IIIRegi 17, 1). 2. nsemneaz, aadar, c de aram este cerul nchis, care nu d pmntului nici un strop de ploaie. i de fier este pmntul cnd nu ngduie nici o cretere, cnd smna aruncat n el nu ncolete n brazda ncremenit, dei aceasta de obicei este ca snul mamei pentru semnturi. S-a mai vzut ca fierul s rodeasc? S-a mai vzut ca arama s dea ploaie? 3. Aadar, snt ameninai de foamea nemiloas cei necredincioi, care nu tiu s arate supunere de fii fa de Tatl i Stpnul comun al tuturor. Lipsii de hrana buntii printeti, snt ameninai s le fie cerul de aram, cu vzduhul ntrit i ngroat ca metalul, iar arina de fier, nerodind nimic, pentru ca lipsa de hran s semene ntre ei vrajb. Cci foamea impinge la furt, ajungnd s se potoleasc pe socoteala altuia. 4. Iar dac rutatea locuitorilor este de aa fel, nct mnia dumnezeiasc le aduce rzboaie, cu adevrat de fier este pmntul, avnd pe el semnate sgei n loc de semine, fund fr roade, plin de nelegiuiri i lipsit de hran. Dar unde este belugul? lat, Eu v voi ploua pine din cer zice Domnul (Ie. 16, 4), Sntate i iubeete-ne cum te iubim i noi.
Scrisoarea a LXIX-a

AMBROZIE

CATRE IRENAEUS, SNATATE!

1. Ca i un fiu, mi-ai scris c te-au ntrebat unii ce vrea s spun faptul c legea i numete urciune pe cei ce se mbrac n vemintele celuilalt sex, fie brbai, fie femei, cci scris este: Femeia s nu poarte veminte brbteti, nici brbatul s nu mbrace haine femeieti, c tot eel ce face aceasta, urciune este naintea Domnului (Deut. 22, 5). 2. La drept vorbind, ceea ce este nepotrivit vine mpotriva firii nsi. De ce vrei, omule, s nu pari ceea ce te-ai nscut? De ce-i iei o nfiare strin? De ce mini c eti femeie, iar tu, femeie, c eti brbat? Firea l mbrac pe fiecare cu vemintele potrivite lui. Deosebite snt obiceiurile, deosebite snt micrile, chipul, mersul, puterile, deosebit este i

SCR1SORI______________________________________________________________________________281

glasul femeii de al brbatului. 3. Dar i la celelalte neamuri de vieuitoare alta este nfaiarea leului, alta a leoaicii, alta este puterea, altul rgetul. Altfel snt taurii i altfel vieii. La cerbi deosebirea de nfaiare ntre sexe este att de mare nct de departe poi s spui care este cerb i care este cerboaic. La psri, ns, deosebirea se face mai mult dup mbrcminte, ca i la oameni. Cci la ele vemntul firesc le arat de ce sex snt. Punii snt chipei, puniele nu, nfiai n chip desebit dup culoarea i frumuseea penelor. i fazanii se deosebesc ca sex tot dup culoarea penelor. Ce s zicem despre gini? Ct de rsuntor este glasul cocoului, un adevrat dar de noapte, pentru trezirea de care avem nevoie. i schimb acestea toate nfiarea? De ce dorim noi s ne-o schimbm? 4. A ptruns obiceiul grecesc ca femeile s poarte tunici scurte, asemenea brbailor. S zicem c ele, imitnd brbai, vor s par mai voinice, dar brbaii de ce s se nfieze cu chip mincinos? Minciuna i n cuvnt este josnic, cu att mai mult n mbrcminte. n temple, unde minte credina, minte i firea. Acolo se socotete lucru sfnt ca brbaii s mprumute mbrcminte i gesturi femeieti. De aceea legea zice c pentru Domnul urciunea este orice brbat care mbrac vemnt femeiesc. 5. Dar, eu cred c legea n-a vorbit att despre haine ct despre obiceiuri, despre deprinderile i faptele noastre, prin care ntr-un fel se cade s fie femeia, i n alt fel brbatul. De aceea Apostolul, ca tlmcitor al legii, spune: Femeile voastre s tac n biseric, cci lor nu le este ngduit s vorbeasc, ci s se supun, precum zice i legea: Iar dac voiesc s nvee ceva, s ntrebe acas pe brbaii lor (I Cor. 14, 34-35). Iar ctre Timotei: Femeia s se nvee n linite, cu toat ascultarea. Nu ngduiesc femeii nici s nvee pe altul, nici s stpneasc pe brbat (I Tim. 2, 11-12). 6. Ct este de urt ca un brbat s fac treburi femeieti! N-au dect s se opinteasc i s nasc, dac poart plete ca femeile. i totui ele poart vl pe cap, iar ei merg la rzboi. Pot avea pricin de iertare cei care urmeaz obiceiurile lor patriotice, dar s-i urmeze pe barbari, cum snt perii, goii, armenii, fiindc firea este mai mare dect patria. 7. Ce s zicem despre alii, care fac acest lucru din desfrnare, lundu-i n serviciu din cei cu prul ncreit i cu brri, fiind unii cu barb mare i ceilali cu prullung? Cu adevrat nu este pzit cinstea acolo unde nu se tine deosebire ntre sexe, dei firea ne nva s pstrm aceste deosebiri, iar Apostolul zice: Este, oare, cuviincios ca o femeie s se roage Lui Dumnezeu cu capul descoperit? Nu v nva, oare, nsi firea c pentru brbat, dac i las prul lung, este ocar? Iar pentru femeie, dac-i las prul lung, este cinste? Cci prul i-a fost dat ca acopermnt (I Cor. 11, 13-15). Acestea s le spui la ntrebrile ce i s-au pus. Sntate i iubete-ne ca un fiu, cci i noi ca nite prini te iubim.

2 8 2__________'______________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

Scrisoarea a LXX-a AMBROZIE CATRE

HORONTIANUS 7. Profeii au vestit adunarea neamurilor i viitoarea ntemeiere a Bisericii. Totui, findc n Biseric exist nu numai nlri ale sufletelor tari, dar i alunecri ale celor slabe i iari ntoarceri, de aceea putem strnge dovezi din crile profetice ca s artm cum sufletul sau se tine puternic i cu strlucire, far nici o ocar, sau slbind alunec, sau dup alunecare se ridic s-i ndrepte din nou mersul nainte. 2. Astfel, dup cum citim n Cntarea Cntrilor despre nentrerupta naintare a sufletului fericit, tot aa n Miheia, din profeia cruia am scos cteva vorbe, putem s vedem ntoarcerea celui czut. Nu fr rost te-au mirat aceste cuvinte ale profetului: i tu, Betleem, cas Efrata (Miheia 5, 2). Cum poate f cas a nebuniei acolo unde S-a nscut Hristos? Cci aceasta spune numele locului, dar l lumineaz tainele faptei. 3. Dar mai nti s vedem ce neles are cuvntul n Miheia. nsemneaz cel de la Dumnezeu, sau, cum gsim n alt parte: Fiul acela, adic motenitorul Moreetului (Miheia 1, 1). Cine este motenitorul, dac nu Fiul Lui Dumnezeu, Care zice: Toate Mi-au fost date de ctre Tatl Meu (Matei 11,27). Dar fiindc era motenitor, n-a voit, oare, s fie i tovar de motenire? Pe drept cuvnt Acela nu este cineva din popor, ci e ales de harul Lui Dumnezeu. n El vorbete Duhul Sfnt i ncepe s prooroceasc: n vremea domniei lui Ioatam, Ahaz i Ezechia, regi ai lui Iuda (Miheia 1, 1). n aceast rnduial este artat mersul proorociei: ajungnd de la regi ri la timpurile regilor buni. 4. i fiindc sufletul suferea nainte, chinuit sub regii ri, s vedem care este mersul ndreptrii sale. Era abtut i slbit, toat cetatea lui ajunsese drum de trecere pentru patimi; slbit de desfrnare i plceri, era terfelit i aruncat de la fata Domnului: Era jalnic turnul lui, ridicat, precum citim n cntecul lui Isaia (5, 2), n mijlocul unei vii mnoase. ntr-adevr, turnul arat jalnic cnd vita ncepe s se usuce i oaia se rtcete, dar cnd vita ncepe din nou s fie verde, sau oaia s se ntoarc, turnul strlucete. Cci nimic nu este mai urt dect nedreptatea, nimic mai strlucitor dect dreptatea. 5. La acest turn este chemat napoi oaia, cnd este chemat sufletul de la alunecare, i n acea oaie se ntoarce mpria lui Hristos, care este nceputul, fiindc El nsui este nceputul i sfritul (Apoc. 1, 8), sau nceputul mntuirii. Totui, sufletul mai nti se stric, prin aceea c a greit ru, i i se zice: Ce rele ai cunoscut? Oare n-ai avut rege? (Miheia 4, 9). Aa este. Aveai rege, care te conducea i te ocrotea, de aceea n-ar fi trebuit s te abai de la drumul dreptii, s prseti cile Domnului, Care i-a dat putinta cugetrii. Unde erau gndurile tale, unde-i era chibzuina, prin care ai fi putut s prevezi nedreptatea, s alungi rutatea prin puterea sdit n tine? De ce te-au cuprins durerile, ca pe o femeie

SCRISORI

283

care nate (Miheia 4, 9), ca s dai natere la ruti i s te supui nedreptilor? Nici o durere nu este mai mare dect aceea care, prin sabia i cruzimile pcatului, este o sarcin mai grea dect povara pcatului i dect puterea nelegiuirilor. Acestea apas sufletul, l nconvoaie pn la pmnt, ca s nu se mai poat ridica. Grele, fule, prea grele snt poverile greelilor. Acea femeie care, precum se spune n Evanghelie, era grbov i nu-i putea ridica privirea n sus, a purut f vindecat numai de Hristos (Luca 13, 11). 6. Aadar, acestui suflet i se zice: Poart-te brbtete i apropie-te, fiic a Sionului, ca s nati (Miheia 4, 10). Durerile de natere aduc suferina. Suferina aduce rbdare, rbdarea ncercarea, ncercarea ndejde, iar ruinea nu ne ruineaz n fata veniciei (Rom. 5, 3-5). Totodat se scoate i se ndeprteaz tot ce este potrivnic bunelor obiceiuri, pentru ca nu cumva seminele rmase s ncoleasc i s rsar din nou mldiele rului. 7. Nu fr rost i snt date coarne i unghii, ca s treiere toi snopii de pe arie, ca vielul Libanului (Miheia 4, 13). Cci dac nu snt zdrobii snopii i vnturate paiele, nu pot aprea i nu se pot despri roadele. Sufletul, aadar, s zdrniceasc naintarea patimilor i s le striveasc, pentru ca s poat arta roadele sale chiar n holde. Ct de man snt mpotrivirile care mpiedic rsadul eel bun! Aceste piedici s fie scoase din rdcin, ca s nu ucid mldiele aductoare de roade ale sufletului. 8. Sftuitorul prevztor al sufletului ia msuri s-1 nchid n plcerile sale, s-1 mrgineasc n dorinele sale, ca s nu se desfteze n ele. Folositoare snt ndreptrile printelui care nu cru varga, ca s fac sufletul fiului su supus nvturilor mntuitoare (Pilde 13, 24). Precum citim, varga cerceteaz. Cerceta-voi cu varga frdelegile lor (Ps. 88, 33). Cine lovete cu varga sufletul israelit, prin ndreptarea Domnului, l nva deprinderile rbdrii. Nimeni nu trebuie s-i piard ndejdea dac este atras de o parte i mutruluit. Cci cel care iubete pe ful su l bate (Is. Sir. 30, 1). Nimeni s nu fie fr ncredere n acest leac. 9. Iat, unde era casa privelite a rutii, acolo este casa pinii. Unde era cruzime, este pietate, unde erau pedepsii cei nevinovai, acolo este izbvirea tuturor, precum este scris: i tu, Betleem, cas Efrata, nu eti eel mai mic ntre stpnitorii lui Iuda, cci din tine va iei stpnitor peste Israel (Miheia 5, 2). Betleem este casa pinii, Efrata casa celui ce vede nebunie. Acesta este nelesul celor dou nume. n Betleem Maria L-a nscut pe Hristos (Luca 2, 6). Dar Betleem i Efrata snt acelai lucru. Astfel c Hristos s-a nscut n casa nebuniei, care nu mai este cas a nebuniei, ci casa pinii, fiindc primete acea pine care coboar din cer (loan 6, 50). Dar Efrata este i casa nebuniei, fiindc acolo Irod, cutndu-1 pe Hristos, a dat ordin s fie ucii pruncii. De aceea Glas n Rama s-a auzit, Rahila plngndu-i fiii (Matei 2, 18). 10. Dar nimeni s nu se team, fiindc acea linite, pe care o cuta David, a fost gsit n Efrata, n locurile cu pdure (Ps. 81, 6). Atunci pdurea era adunarea neamurilor. Dar dup ce a crezut n Hristos, a devenit roditoare, fiindc a primit

284 _______________________________________________________________SFNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

roada pntecului binecuvntat (Luca 1, 42). Rahila a murit n durerile facerii (Fac. 35, 19), iar logodnica acelui btrn vedea furia lui Irod care n-a cruat nici pe cei mai mici de vrst. n Efrata a nscut pe Veniamin, mai nainte ca nfiare, mai n urm ca minune, adic pe Pavel, care nainte de a se nate nu i-a pricinuit dureri nici mamei pe ai crei fii i prigonea. A murit i a fost nmormntat acolo, pentru ca i noi, morti i nmormntai mpreun cu Hristos, s nviem n Biseric. n alt tlmcire, Efrata nsemneaz fie nsmnat, fie plin de roade. 11. Totui, aci, adic n cartea proorocului, gsim ntre cele puine (Miheia 5, 2), iar n Matei: i Tu, Betleeme, cas a lui Iuda, nu eti ntre cele mai puine (Matei 2, 6). Aici este cas Iuda, aci este cas Efrata, cu nume deosebite, dar cu acelai neles. Cci Iudeea nuntru a vzut nebunia, iar n afar a suferit-o. Este ntre cele mai puine, fiindc puini snt cei care intr n casa pinii pe calea cea ngust. i nu este ntre cele mai puine, adic cele de folos, dac n-a cunoscut pe Hristos. Nu este nici cea mai mica aceea care este casa binecuvntrii i locul de primire a harului dumnezeiesc. Dar este cea mai mica pentru eel cruia i se pare c acela care d ceva lui Hristos vinde. Cine dorete Biserica,pe Hristos l dorete. n fiecare dintre cei mai mici Hristos este sau hulit, sau cinstit, dup ceea ce spune El nsui ntruct ai fcut unuia din acetia mai mici, Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 40). 12. C Betleem este Efrata ne nva cartea Facerii, unde se spune: lar dac a murit, Rahila a fost ngropat lng calea ce duce la Efrata, adic la Betleem (Fac. 35, 19). Lng cale este mormntul sfintei Rahila, care a fost prenchipuirea Bisericii, pentru ca trectorii s spun: Binecuvntarea Domnului peste voi (Ps. 178, 8) i Venind vor veni cu bucurie (Ps. 125, 6). 13. Astfel orice suflet, care primete acea pine cobort din cer, este casa pinii, adic pinea Lui Hristos, suflet care se hrnete n tria pinii cereti locuitoare n sine i care se ntrete n inim. De aceea Pavel zice: Cci toi o singur pine sntem (I Cor. 10, 17). Orice suflet credincios este Betleem, precum se zice Ierusalim, care are pacea i linitea Ierusalimului de sus, din cer. Este adevrata pine, care, frnt i fcut buci, satur pe toi. 14. ntr-un text Betleem este artat cu nelesul de casa pinii. Cci Bet nsemneaz cas i leem pine. n alte texte acest neles, din pricina necredinei iudaice, socotim c fie s-a trecut cu vederea de ctre unii, ca s nu greeasc, fie s-a nlturat de ctre alii. 15. Iar r Betleem este din tribul Iuda ne nva carteaJudectorilor, care arat c acel levit i-a luat concubina din Betleemul lui Iuda, care concubin s-a suprat pe el i s-a ntors n casa tatlui i n Betleemul lui Iuda (Jud. 19). 16. Astfel, Hristos a ieit din zilele veacului. Cci pentru noi atunci ncepe veacul, cnd este ziua mntuirii i cnd Israel a ieit (Ps. 18, 6), alergnd pe cale pn la marginile pmntului (Miheia 5, 3). Pentru acesta a venit Hristos, a venit rodnicia, a venit naterea, precum a venit pentru Biseric, iar aceasta a nscut mai muli fii dect cei pe care-i avea. i a nscut pe cei apte, adic pe cei legiuii,

SCRISORI_______________________________________________________________________285

linitii, panici. Aadar, sufletul a nceput s zmisleasc i s se formeze n el Hristos, fiindc a primit venirea Lui i se hrnete din bogiile Lui, pentru ca nimic s nu-i lipseasc, pentru ca i alte suflete vzndu-1 s se ntoarc pe calea mntuirii. 7 7. i va fi Lui pace* (Miheia 5, 5), care nu se poate dovedi dect prin ncercri. Cci atunci se va socoti c are pacea i linitea, cnd va nltura sau va nimici gndurile dearte, cnd va supune toate pornirile patimilor rzvrtite, cnd vor crete necazurile, prigoana, foamea, primejdia, sabia. Atunci va fi pace, fiindc n toate acestea nvingem prin Acela Care ne-a iubit, i ne ncredem n El, fiindc nici moartea, nici puterea ispitelor nu ne desparte de dragostea Lui (Rom. 8, 38-39). Atunci va trimite ispite ca s se dovedeasc cei drepi. i Domnul trimite ispite cu dorina ca nimeni s nu primeasc a fi amgit. Dar ntre cei mai muli, care snt slabi i nvini de ispite, se dovedesc cei care snt tari. 18. Atunci pentru ei va fi roua de la Domnul (Miheia 5, 7), atunci va fi pace, atunci va f sufletul celui drept ca un pui de leu n turma de oi (Miheia 5, 8). Nu m ndoiesc c n acest exemplu evanghelic este vorba de Hristos. Fiindc El nsui a zis: Atunci cei drepi vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor (Matei 13, 13). Cci vor fi nimicite carele lui cele fr judecat, adic pornirile i atacurile acestui trup (Miheia 5, 10). Se va liniti acel afar lupte, nuntru temeri (II Cor. 7, 5). Pretutindeni, adic i nuntru i afar, va fi linite. i nu va fi nimeni care s rspund i s se mpotriveasc bunvoinei, fiindc prin supunerea trupului, cnd vor fi amndou una prin surparea peretelui despritor, se vor nltura toate dezbinrile (Efes. 2, 14). 19. Iar dac vreun suflet slab va fi ovit, ca acel Israel dup trup, i tulburat de prigoane se va fi deprtat ctui de puin de acea dragoste a lui Hristos, el va fi mutruluit i certat ca necredincios, ca nerecunosctor i nencreztor, care liberat de deertciunile veacului, privind napoi a czut din nou n ele, cu toate c nu i s-au cerut daruri, sau jertfe de tauri, ci numai s cunoasc binele, s fac dreptate. i s-a artat, omule, zice proorocul, ceea ce este bun i ceea ce Dumnezeu cere de la tine: dreptate, iubire i milostivire i s fii pregtit s mergi cu Domnul tu (Miheia 6, 8). Dar fiindc acel suflet slab nu le-a pzitpe acestea, zice Domnul: Vai mie! Cci am ajuns ca dup culesul fructelor de var, ca dup culesul viilor (Miheia 9, 1). Auzind acestea proorocul, prin care vorbea Dumnezeu, zice ctre acel suflet: Vai mie, suflete, c om cucernic nu mai este n ar (Miheia 9, 2), cuvinte pe care le spune i Domnul tnguindu-se de pedepsele viitoare din pricina pcatelor i jelindu-se pentru greelile noastre. 20. Auzind sufletul c nu va culege roada semnturilor sale, c pierznd recolta nu va gsi nici un sprijin, el va stoarce mslinele, dar nu va avea untdelemnul veseliei i nici nu va bea vinul eel dttor de voie buna. Cunoscnd din lucrrile trupului c toate acestea snt ptate de snge, pline de viclenie i de nelciune, de evlavie prefcut i de toi dumanii care snt n casa lui, i c de aceea trebuie s se fereasc de pornirile trupului, care snt pri-

2 8 6_______________________________________________________SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

mejdioi dumani ai sufletului nostru, se ntoarce i ncepe s ndjduiasc n Dumnezeu. nelegnd c adevratul duman al su este carnea trupului, zice ctre acesta: Nu te bucura de mine, vrjmaa mea, cci dac eu cad, m scol, iar cnd stau n ntuneric, Domnul este lumina mea (Miheia 9, 8). 21. Vznd c se ridic mpotriva lui vreo putere care l mpiedic s urmeze o cale mai buna, i c se tine de ceea ce i-a fost dat spre pierirea trupului (I Cor. 5, 5), bntuit de felurite rele care i snt judecate fie de Domnul pentru iertarea pcatelor, fie de eel nedrept i pizma pentru ntoarcere, se ndreapt ctre sine i pocit i zice: ndura-voi mnia Domnului, Care l dojenete c a alunecat, i-i d puterea de a se poci: fiindc am pctuit, voi rezista totui pn cnd El va judeca pricina mea (Miheia 7, 9). Cci, zice sufletul, dac nu m voi mrturisi i nu voi achita preul nedreptilor mele, nu voi putea fi iertat. Iar cnd voi fi iertat, ispind pcatele ndoite, El mi va face dreptate (Miheia 7, 9), fr aprare, fiindc hotrrea a fost data n chip mulumitor: El m va scoate la lumin i voi primi dreptatea Lui (Miheia 7, 9) i voi privi desftarea Lui. Va vedea aceast lumin a ndreptrii mele dumanca mea, adic rutatea diavolului i se va ascunde de ruine ea, care-mi spunea: Unde este Domnul Dumnezeul tu? (Miheia 7, 10). Va vedea n mine milostivirea Lui, va vedea dragostea Lui. 22. i de aceea s nu-1 ascultm pe eel ru, cnd sntem n unele potrivnicii ale veacului. Cnd avem vreo durere a trupului, cnd pierdem un copil, sau cnd avem alte necazuri, s nu-1 ascultm pe eel ce zice: Unde este Dumnezeul tu?. Atunci trebuie s ne ferim de ispitele lui, cnd avem vreo grea durere, fiindc atunci Domnul ne ndeprteaz durerile sufletului. 23. Aadar, sufletul care nu-1 va asculta pe eel ce-i ntinde curse, vznd dup aceea minunatele lucruri ale Lui Dumnezeu, vzndu-se n cer, iar pe diavol trndu-se pe pmnt ca arpele, va mulumi Lui Dumnezeu zicnd: Cine este Dumnezeu ca Tine, Care ridici frdelegea i treci cu vederea pcatele?'' (Miheia 7, 18). N-ai inut minte mnia Ta. Dar ai necat n mare toate rutile noastre, ca pe plumbul egiptean, i de buna voie Te-ai ntors la milostivire, pe care ai artat-o printr-un dar ndoit: iertnd pcatele i fcndu-le uitate, precum este sens: Fericii crora s-au iertat frdelegile i crora s-au acoperit pcatele (Ps. 31, 1). Cu sngele Fiului Tu ne speli pcatele i ne ieri, pentru ca prin fapte bune i prin spovedanie s ne ispim greelile. Cuvintele care ridici frdelegile nsemneaz iertare. Fiindc le ridic n aa fel nct s nu-i mai aduc aminte de ele. Iar cuvintele i treci cu vederea pcatele nsemneaz c, mrturisindu-ne alunecrile i alungndu-le prin roada jertfelor i faptelor bune, pcatele noastre tree n sarcina celui ce ne impinge n greeal i ne nfierbnt spre pcat. Cci ce altceva face eel ce-i mrturisete vina dect s arate c a scpat de nelciunea i rutatea duhului vrjma? 24. De aceea sufletul aduce mulumiri, fiindc Dumnezeu i ridic pcatele, i trece cu vederea nedreptile i le scufund n adncul mrii.

SCRISORI_______________________________________________________________________287

Aceasta poate nsemna i botezul, prin care egipteanul este scufundat, iar evreul se ridic. n acest adnc al nelepciunii i n prisosul faptelor bune s fie acoperite pcatele acolo sus, prin belugul de milostivire a Dumnezeului nostru, Care aducndu-i aminte de fgduina Sa fa de Avraam, n-a ngduit ca sufletul, ca motenitor al Su, s piar. 25. Numai aa se ntoarce sufletul. Iar tu, fiule, care din primele zile ale copilriei eti motenitor al Bisericii, care te-a primit i te pzete, s strui n ceea ce i-ai propus, amintindu-i de harul lui Dumnezeu, pe care 1-ai primit prin punerea minilor mele, pentru ca i pe aceast treapt, ca i n sfnta slujb, s-i ari credina i destoinicia ta i s atepi rsplata Domnului Iisus. Sntate i iubete-ne ca un fiu, fiindc i noi te iubim. Scrisoarea a LXXI-a AMBROZIE CATRE HORONTIANUS 7. n scrisoarea de mai nainte am vorbit despre acel suflet care are unele cotituri i abateri din drumul su, ca vechiul Israel care dup trup a mers ovind, cu toate c i el va fi izbvit prin harul Domnului nostru Iisus Hristos, cnd va intra tot numrul pgnilor (Rom. 11, 25) i se va forma din nou prin ntoarcerea din rtcire. n aceast scrisoare va fi vorba despre suflet ca fiu al Bisericii, i vom vedea cum Domnul Iisus 1-a luat asupr-i i 1-a format n Evanghelia Sa. 2. L-a luat mai nti asupr-i fiindc se gsea n neornduial, ca s-1 pzeasc; alungat din rai (Fac. 3, 23), cum putea tri sufletul fiecrui om altfel dect n neornduial? L-a dus, aadar, n Betleem (Matei 2, 1). nsemneaz naintare a sufletului faptul c s-a urcat n casa pinii, ca s nu cunoasc nerodnicia i foamea de credin. Vorbesc despre felul i rnduiala sufletelor noastre, n care trim i ne micm, nu despre un anumit suflet, cci nu socotesc c trebuie discutat despre nsuirea i nfiarea unora, ci, aa cum am spus, despre felul sufletelor. 3. Purtnd grija i conducerea sufletului nostru, Hristos s-a dus n Egipt (Matei 2, 14), apoi s-a ntors n Iudeea. A fost n pustiu (Matei 4, 1), a fost n Capernaum, a fost lng hotarele Zabulonului, n inuturile mrii, a trecut prin arini, a fost n Betfaghe, a fost n Efrem, n Betania; apoi a trecut n grdina n care S-a dat s fie prins, a ptimit pe Golgota. 4. Toate acestea snt drumuri ale sufletului nostru care, clit prin ele, a aflat harul Sfintei nvturi. Cci dup ce prin Adam i Eva omul, alungat din grdina raiului, a fost surghiunit ca ntr-o ntritur, a nceput s cutreiere ncoace i ncolo, purtndu-i paii rtcitori fr vreo ntoarcere. Dar, cnd a venit plinirea vremii, S-a micorat pe Sine Domnul Iisus, ca s-i ia asupr-i pe eel surghiunit i s-1 modeleze pentru harul eel de la nceput. Astfel, gsindu-1 pe drumul ntortochiat al rtcirii, 1-a chemat din nou n rai, precum aflm din citirea Evangheliei. 5. Ca s-1 nvee cu postul, 1-a dus mai nti n arini i n pustie,

288

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

apoi n Capernaum, cu locuinta la ar, nu n ora, iar apoi lng hotarele Zabulonului, n jurul unor uvoaie de noapte, adic al proorocirilor cu neles ascuns, ca s nvee cum s ajung pn la hotarele neamurilor, s se adune toi i s nu se team de valurile i de furtunile acestei viei. Fiindc Hristos are corbii la Tars (IIIRegi 10, 22), ale minii desigur, care s cutreiere marea i s duc materialele evlaviei pentru cldirea templului. n astfel de corbii cltorete Hristos i, ca un bun crmaci, cnd marea este linitit, El se odihnete la pupa corbiei, dar cnd este nfuriat potolete vnturile, ca s aduc linite alor Si (Matei 8,26). Trecnd i la neamuri, le libereaz sufletul, care era inut n ctuele legii, ca s nu treac la tovria naiilor pgne. 6. A venit n Betania (loan 16, 17.u.), la locul supunerii, acolo a murit i a nviat, fiindc atunci cnd trupul s-a supus sufletului, starea omeneasc nu zace ca moart n mormntul ei, ci nviaz prin harul Lui Hristos i acolo nva s se druiasc ptimirii pentru numele Lui Hristos. Din locul supunerii, precum ne nva loan (loan 16, 54), se duce n Efirem, adic la locul roadelor celor bune, iar de aici se ntoarce n Betania (loan 13), adic la supunere. Odat ce a gustat roada ascultrii evlavioase, nicidecum nu refuz s-o pzeasc i s se ncerce mai des n ea. 7. Dup ncercrile de aici vine la Ierusalim, cu vrednicia de a fi n templul lui Dumnezeu, ca s fie sla n care s locuiasc Hristos. Apoi, eznd pe mnzul asinei, Domnul Iisus este primit cu mulumire i bucurie de cei tineri (loan 16, 14-18). 8. Domnul propovduiete cuvintele vieii venice n grdina n care S-a lsat s fie prins, precum scrie loan evanghelistul (18, 1-8), aceasta nsemnnd c este prins sufletul nostru, sau mai degrab starea omeneasc, dezlegndu-i-se lanurile greelii acolo de unde fusese alungat prin Adam, fiind apoi ntoars prin Hristos. De aceea i acelui tlhar care s-a mrturisit i spune: Amin, amin i spun tie, c astzi vei fi cu Mine n rai (Luca 23, 43). Tlharul zisese: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni n mpria Ta. Hristos n-a rspuns despre mprie, ci cu alt neles: Astzi vei fi cu Mine n rai (loan 23, 42), adic mai nti trebuie recptat ceea ce s-a pierdut, apoi trebuie dat ceea ce trebuie adugat, pentru ca prin rai s se ajung la mprie, iar nu prin mprie n rai. 9. Se pstreaz pentru ucenici ceea ce urmeaz s se dea pentru osteneli i de aceea a fgduit locuinta n rai, amnnd mpria. Astfel, eel ce chiar sub loviturile morii se ntorce i-L mrturisete pe Domnul Iisus, trebuie s merite locuinta raiului. ntr-adevr, cu mult nainte s-a ostenit i a luptat pentru Hristos, a ctigat sufletele popoarelor, s-a druit pentru Hristos, ca s aib drept plat pregtit mpria lui Dumnezeu i s se bucure c i-a fost data. De aceea i spune lui Petru: i voi da cheile mpriei cerurilor (Matei 16, 19). Cei ntors de la tlhrie dobndete linitea, cci, mcercat prin apostolat, a primit puterea. 10. Acesta este sufletul evanghelic, acesta este eel al neamurilor, acesta este fiul Bisericii, cu mult mai bun pornit din mers dect

SCRISORI_______________________________________________________________________289

din Iudeea, ridicndu-se prin credin i prin fapte bune la Domnul Iisus i la cele nalte, aa cum i le-a luat asupr-i Hristos pe Golgota. Acolo este mormntul lui Adam, pentru ca pe eel mort s-1 nvie pe crucea Sa. Unde, aadar, este n Adam moartea tuturor, acolo este n Hristos nvierea tuturor. Sntate fiule, i iubete-ne, fiindc i noi te iubim.
Scrisoarea a LXXII-a

AMBROZIE CATRE CONSTANTIU 1. Muli i pun ntrebarea, nu fr nsemntate, din ce pricin tierea mprejur era poruncit ca folositoare de ctre autoritatea Vechiului Testament i respins ca nefolositoare de ctre nvtura Noului Testament (Fapte 15, 10), mai ales c a primit legmntul tierii mprejur eel dinti Avraam (Fac. 17, 10), care a vzut ziua Domnului Iisus i s-a bucurat (loan 8, 56). Dar este limpede c au fost cuprinse n legea dumnezeiasc nu cele trupeti, ci cele duhovniceti, i de aceea n jertfirea mielului el a vzut de fapt ptimirea trupeasc a Domnului. 2. Ce vom zice c a urmat printele Avraam, cnd eel dinti a introdus un obicei pe care nu-1 urmeaz motenirea lui? Snt tiai mprejur copiii, fund expui primejdiei de la natere, pentru c aa este poruncit prin legmnt, pentru ca ateptarea mntuirii s se fac n taina religiei. Ce nsemneaz aceasta? Pricina adevrat este ascuns i ar fi trebuit ca taina ei ori s fie dezvluit prin ceva vzut, ori s fie artat printr-un semn fr primejdie. 3. Dar de ce semnul legmntului dumnezeiesc este dat n acea parte a trupului care este socotit ruinoas s se vad? Datorit crui har nsui Ziditorul trupului nostru a voit ca nc de la nceputul vieii noastre s fie tiat mprejur zidirea Sa, s fie rnit, nsngerat i tiat o parte pe care a socotit-o trebuincioas cnd a hotrt s-o rnduiasc mpreun cu celelalte mdulare? Sau este de prisos aceast parte a trupului nostru i n-ar trebui s-o aib oamenii, fiindc este n afara firii, sau este nuntrul firii i n-ar trebui s fie tiat, fiindc a fost fcut pentru a se mplini firea. Oricum, strinii rd de acest obicei pornit chiar de la Domnul Dumnezeul nostru. De aici, fiindc s-a cerut acest lucru i lui Dumnezeu, cum adesea a artat El nsui, i fiindc muli ndeamn la respectul religiei sfinte, cu att mai mult s-ar simi unii chemai de acest ndemn, dac nu i-ar vedea pe unii dnd napoi din pricina primejdiei i a dispreului la care-i expune tierea mprejur. 4. Aadar, ca s ne ntoarcem la ntrebarea de la nceput i s urmrim cu rnduial ceea ce ne-am propus, se pare c trebuie s vorbim mai nti despre nsi calitatea tierii mprejur. Aprarea ei trebuie s fie dubl, fiindc dubl i este i acuzarea: una din partea pgnilor i alta din partea celor ce se socotesc din poporul lui Dumnezeu. Mai puternic este acuzaia pgnilor, care socotesc c brbaii nsemnai cu tierea mprejur
19 - Sftntul Ambrozie al Milanului

290

SFlNTUL AMBROZIE AL MILANULUI

merit s fie dispreuii i luai n derdere. Dar cei mai nelepi dintre acetia aprob tierea mprejur, socotind c trebuie tiai mprejur cei alei ai lor, pentru cunoaterea i svrirea tainelor religioase. 5. Egiptenii, care-i dau osteneala n domeniul geometriei i in urmrirea mersului stelelor, l socotesc nelegiuit pe preotul care n-are el nsui semnul tierii mprejur. Ei spun c nici nelepciunea cntecelor magice, nici geometria, nici astronomia n-au putere fr semnul tierii mprejur. De aceea, ca s dea lucrului lor putere de izbnd, ei snt de prere c svrirea tierii mprejur trebuie srbtorit de preoi cu jocuri i lupte. 6. Gsim n istoria celor vechi c nu numai egiptenii, ci i unii dintre arabi, etiopieni i fenicieni, au folosit tierea mprejur fata de ai lor. Ei socotesc c au motiv de a pstra ritualul, fiindca, spun ei, pornind de la nceputurile trupului i sngelui, prin jertfirea unei pri nensemnate a trupului, trebuiesc distruse cursele pe care demonii le ntind mpotriva neamului omenesc. Duhurile rele se mpotrivesc mntuirii oricrui om i socotesc c osteneala lor este mpiedicat de legea sau de sfinenia tierii mprejur. n trecut nsui mai marele demonilor a fost de prere s puna capt uneltirilor lui, cnd a observat c nu poate face ru Celui Care a fost iniiat n cele religioase prin semnul sfintei tieri mprejur, sau care prea c mcar n aceast sarcin Se supune legii dumnezeieti. 7. Cei ce cntrete cu atenie slujba fiecrui mdular i va putea da seama c nu este fr rost aceast prticic de mdular i va nelege nu numai de ce este tiat mprejur pruncul, dar i de ce se svrete aceast lucrare n ziua a opta (Fac. 17, 12), cnd ncepe mama lui s fie cu snge curat, pn n ziua a opta socotindu-se cu snge necurat. Acestea snt spuse fa de cei ce nu snt ntovrii cu noi prin credin i de aceea discuia cu ei.este tot att de grea ca i cu ai notri care se mpotrivesc. 8. Cei ce cred n Domnul Iisus pot s-i aib un astfel de rspuns, pe care n-au voit s li-1 dm, de vreme ce discutm despre prerile pgnilor. Cci dac am fost rscumprai nu cu aur i argint, care snt striccioase, ci cu scumpul snge al Domnului nostru Iisus Hristos (I Petru 1, 18-19), cine fcea vnzare dac nu acela care avea robia noastr cumprat cu banii pcatului? Fr ndoial, cerea pre ca s scape de robie pe cei care-i tinea sub stpnire. Iar preul liberrii noastre era sngele Domnului Iisus, fiindc neaprat trebuia achitat celui cruia eram vndui prin pcatele noastre. 9. Aadar, pn s fie achitat acest pre prin sngele Domnului pentru liberarea tuturor, a fost nevoie de sngele fiecruia din cei ce prin lege i prin obicei ritual urmau nvturile religiei sfinte. Dar fiindc preul pentru toi a fost achitat, dup ce a ptimit Iisus Hristos nu mai este nevoie s se verse snge prin tierea mprejur a fiecruia. Prin sngele lui Hristos a fost mplinit tierea mprejur a tuturora, iar pe crucea Lui am primit i am fost rstignii toi mpreun cu El, nmormntai n mormnt cu El, sdii n asemnarea morii Lui, nct s nu mai robim pcatului: Cel ce a murit este liberat de pcat (Rom. 6, 7). 10. Iar dac/cineva, ca Marcion i

SCRISOR1 _______________________________________________________________________________________ 291_

Maniheu, socotete c trebuie criticat judecata lui Dumnezeu, care a dat i legmntul pentru mplinirea tierii mprejur, i legea prin care este cerut vrsarea sngelui, atunci trebuie ca el s-L socoteasc vrednic de critic i pe Domnul Iisus, Care a vrsat nu puin, ci mult snge pentru rscumprarea acestei lumi i Care ne poruncete ca i azi s vrsm sngele nostru pentru o att de mare lupt a credinei, zicnd: Cine vrea s M urmeze, s-i ia crucea i s vin dup Mine (Matei 16, 24). Dac ns nu este dreapt acuzaia, ntruct cineva se druie n ntregime pentru evlavie i se cur prin vrsare de mult snge, cum putem s criticm legea care cere o pictur de snge, de vreme ce predicm pe Domnul Iisus, Care poruncete vrsare de mult snge i moartea ntregului trup? 77. Atunci era srbtorit semnul i faptul tierii mprejur ca o pecete a trupului prin care poporul lui Dumnezeu era deosebit de celelalte neamuri. Acum, ns, eel druit cu numele lui Hristos nu mai caut semnul trupului, fiindc a meritat cinstea fgduinei dumnezeieti. Dar ce este fr noim, dac n numele evlaviei prea c se pricinuiete oarecare durere sau suferin, prin care s se vad mai mult supuenia prin aceste osteneli. E bine c de la nceputul vieii este dat semnul religiei, fiindc i este ruine fiecruia s se puna la o vrst mai naintat ostenelii sau durerii pe care la o vrst tnr ar fi nvins-o. 12. Dar n-are nevoie nici de durere uoar poporul cretin care, mbrind moartea Domnului, n fiecare clip i nscrie pe frunte dispreul morii, ca unul care tie c nu poate avea fr cruce mntuirea Domnului. Cine folosete acul n lupt, dup ce a fost deprins cu arme mai puternice? 13. Cum bag de seam uor fiecare, nu este serios lucru ce se spune, anume c muli ar fi putut s fie mpini la supunerea fa de ritualul sfnt, dac n-ar fi fost mpiedicai de teama de durere i de privelitea faptului. A putut speria pe unul n vrst ceea ce rbdau atia prunci fr primejdie? S presupunem, totui, c unii copii ai iudeilor au murit, fiindc n-au putut, atunci cnd au fost tiai mprejur, s rabde durerea trupului i rana pricinuit. Dar aceasta nu nspimnta pe ceilali care, fund mai trecui ca vrst, rbdau cu brbie ritualul; iar pe de alt parte l fceau mai vrednic de laud pe eel ce se supunea poruncilor cereti. 14. Cei ce socotesc c o durere nensemnat este piedic pentru mbriarea religiei, ce zic ei despre mucenicie? Dac resping durerea tierii mprejur, s resping i moartea mucenicilor, prin care religia este nlat, nu cobort. Este slab motivul c durerea tierii mprejur a adus vtmare credinei, fiindc durerea face credina mai puternic. Este mai mare harul credinei dac dispreuiete cineva durer