Sunteți pe pagina 1din 15

1

ARISTOTEL, DESPRE CER


(fragmente din lucrarea Aristotel Despre cer, traducere de erban Nicolau, adaptare pr. Dan Bdulescu)

LUMEA SUPRALUNAR Unicitatea cerului ARGUMENTE PENTRU PLURALITATEA CERURILOR S spunem nu numai c exist un singur cer, dar i c este imposibil s fie mai multe, i c n plus, indestructibil i necreat fiind, este etern, ncepnd mai nti prin a examina dificultile cu privire la acest lucru. SENSURILE CUVNTULUI CER S spunem mai nti ce nelegem a fi cerul i cu cte sensuri se folosete cuvntul, pentru a ne deveni mai clar obiectul cercetrii. n primul sens, numim cer substana orbitei extreme a universului, sau corpul natural care este pe orbita extrem a universului ( . Sfera stelelor fixe). ntr-adevr, avem obiceiul s numim cer extremitatea i mai ales regiunea de sus, n care spunem c este aezat tot ce este divin. n alt sens iari, numim cer corpul continuu cu orbita extrem a universului, n care este Luna, Soarele i unele dintre astre, cci i acestea spunem c sunt n cer (Sferele planetare, dintre care cea extrem este continu cu sfera stelelor fixe ). Altfel nc, numim cer corpul care este nvluit de orbita extrem, cci deopotriv avem obiceiul s numim cer totul i universul (totul, lumea ntreag: o definiie asemntoare gsim n Platon i de care va ine cont Aristotel; cele trei sensuri ale lui : primul cer, cerul n ansamblu i universul ntreg). Deci cerul este folosit cu trei sensuri. Universul care e nvluit de orbita extrem este necesar constituit din totalitatea corpurilor naturale i sensibile, fiindc nu exist, nici nu e posibil s existe vreun corp n afara cerului. Lungimea cerului Numesc lungimea cerului intervalul dintre poli, unul dintre poli fiind sus, altul fiind jos, cci n acestea singure vedem, din cauza micrii polilor, o diferen a emisferelor (cele dou emisfere, arctic i antarctic, sunt determinate de poli care, la rndul lor, sunt la extremitile axei de rotaie; avem n acest fel un sus i un jos absolut al sferei celeste, iar linia care unete poli d lungimea cosmosului). n acelai timp nc, avem obiceiul s numim laterale n univers nu susul i josul, acestea fiind direcia lungimii, ci cele ce sunt alturi de poli, cci ceea ce este n lateral este alturi de locul de sus i de cel de jos (dreapta i stnga cerului este determinat de dreapta perpendicular pe axa polilor). Diversitatea micrilor i corpurilor n cer IMOBILITATEA PMNTULUI Din ce cauz, deci, nu ntregul corp al cerului este astfel (adic micat circular = )? Deoarece este necesar s rmn pe loc ceva din corpul care se mic circular, anume ceea ce este n centru;... Este deci necesar ca Pmntul s existe, cci acesta este n repaus n centru (nu ntreg cerul se mic circular; el trebuie s aib un centru fix n jurul cruia are loc micarea circular; centru a crui natur s fie diferit de natura cerului, n care ceva rmne fix potrivit naturii i ctre care este deplasat potrivit naturii, comenteaz Simplicius;... va exista atunci n centru ceva care este , , = destructibil, greu, fix, i care este Pmntul). Acum, deci, fie admis acest lucru, iar ulterior va fi fcut demonstraia pentru el.

Sfericitatea cerului NTIETATEA CERCULUI I A SFEREI Forma sferic e necesar s aparin cerului, cci aceasta este cea mai proprie substanei lui i prima prin natur (ideea sfericitii universului apare n coala eleat i la Platon) SFERICITATEA CERULUI Primul argument (Apartenena primei figuri primului corp) Fiindc prima figur aparine primului corp, iar primul corp este cel de pe circumferina extrem, corpul micat cu o micare circular va fi sferic... Dar va fi la fel i pentru corpurile dintre centru i acestea, cci corpurile care sunt nvluite de ctre sferic i n atingere cu acesta este necesar s fie n ntregime sferice. Or, corpurile de sub sfera planetelor ( ) sunt n contact cu sfera de deasupra. Prin urmare, locul acestora va fi n ntregime sferic, cci toate corpurile din el sunt n atingere i continue cu sferele (Prin urmare tot universul este sferic.). Al doilea argument (Absena vidului i locului n afara universului) n plus, deoarece este vizibil i admis drept principiu ca universul s fie rotit circular, pe de alt parte, deoarece a fost demonstrat c n afara orbitei extreme nu exist nici vid, nici loc, este necesar, deopotriv din aceste cauze, ca acesta s fie sferic. Al treilea argument (Deplasarea cereasc este msura altor micri) n plus, dac, pe de o parte, deplasarea cerului este msura micrilor pentru c este singura continu, uniform i etern, dac, pe de alt parte, n fiecare caz msur este minimul, iar micarea cea mai rapid este cea minim, este evident c ( ), dintre toate micrile, micarea cerului va fi cea mai rapid. Dar, dintre liniile care pleac de la ele nsele pentru a reveni la ele nsele (' ' ), linia cercului este cea mai scurt, iar micarea cea mai rapid are loc dup linia cea mai scurt (micarea circular este cea mai rapid i deci micarea minim; micarea cerului fiind circular, iar minimul fiind msur, rezult c aceasta este msura celorlalte micri). Prin urmare, dac cercul este deplasat circular i este micat cel mai repede, este necesar ca el s fie sferic. PERFECIUNEA INCOMPARABIL A SFEREI COSMICE Este deci evident, din acestea, c lumea este sferic, i c este rotunjit cu asemenea precizie nct nu este asemntoare cu nici un lucru, nici dintre cele fcute de mna omului, nici dintre cele care apar ochilor notri. Cci niciunul dintre elementele care au fost considerate n compunere nu e posibil s primeasc o asemenea uniformitate i precizie a suprafeei precum natura corpului periferic. Uniformitatea micrii primului cer TEMA CAPITOLULUI Despre micarea cerului va fi artat, n continuarea celor spuse, c este uniform i nu neregulat. NU EXIST NEREGULARITI POSIBILE N DEPLASAREA CIRCULAR

3
ntr-adevr, dac va fi micat neregulat, este evident c va exista accelerare, punct maxim i ncetinire a deplasrii ( (intensio) este accelerarea, (summa velocitas) este punctul maxim, iar (remissio) este ncetinirea micrii de translaie), cci orice deplasare neregulat posed i ncetinire i accelarare i punct maxim. NU EXIST NEREGULARITI CAUZATE DE MOBIL SAU DE MOTOR n plus, de vreme ce orice mobil se mic sub aciunea a ceva, este necesar ca neregularitatea micrii s provin sau de la motor, sau de la mobil, sau de la amndou... Prin urmare, este imposibil deopotriv ca deplasarea s fie neregulat. NU EXIST NEREGULARITATE PARIAL SAU TOTAL A DEPLASRII CERETl i dac, ntr-adevr, deplasarea devine neregulat, cu certitudine sau se schimb ntreag i devine cnd mai rapid, cnd iari mai lent, sau se schimb prile acesteia (Prile acesteia sunt stelele fixe.). Dimpotriv, este evident c prile nu sunt neregulate, cci de ndat s-ar fi produs... o deprtare a astrelor, unul fiind micat mai repede, altul mai ncet. Dar nu se vede nimic avnd schimbri n distane (Simplicius, In de caelo, 428,1-2: ...niciunde nu se vede o schimbare a succesiunii produs n dispunerea natural a astrelor unele fa de altele, nici vreo diferen a distanei acestora...)... ntr-adevr, dac exist accelerare, exist i ncetinire (Acestea sunt noiuni relative, ...precum mai mult sau mai puin, sau cel mai mare i cel mai mic). Astrele Natura i compoziia lor NATURA I COMPOZIIA ASTRELOR Cci precum spun cei care pretind din aceast cauz c astrele sunt aprinse (Platon, Timaios, 40a), deoarece, afirm ei, corpul de sus este foc, de ndat ce este mai raional ca fiecare fiin s fie constituit din acele elemente n mijlocul crora fiecare exist, la fel spunem i noi. Cldura de la atri, la fel lumina, se nate din frecarea puternic a aerului sub aciunea deplasrii acelor atri.... Pe de alt parte, fiecare dintre corpurile de sus este purtat n sfera sa, astfel c nu se nclzesc ele nsele, dar aerul care exist sub sfera corpului circular este necesar s se nclzeasc puternic prin micarea acelei sfere, i aceasta mai ales unde se gsete fixat Soarele (sfera de care este fixat astrul). Deci din aceast cauz se nate cldura la apropierea Soarelui, a nlrii lui, sau cnd este deasupra noastr (sfera stelelor fixe i astrele rtcitoare planetele - nu sunt fcute din foc, ci din eter; prin micarea de rotaie sfera nclzete aerul situat sub ea, mai ales n locul unde se gsete sfera de care e fixat Soarele; lng ultima sfer interioar se gsete focul, cel mai uor dintre elementele lumii sublunare, care aprinde aerul de sub el ca pe un fel de materie combustibil (). Astrele Micarea lor ASTRELE SUNT MICATE DE CTRE CERCURILE LOR I NU PRIN SINE De vreme ce se observ i astrele i ntreg cerul schimbndu-i locul, este necesar sau ntr-adevr amndou s rmn nemicate, sau amndou s se mite, sau una s rmn nemicat iar cealalt s se mite (sunt considerate i respinse pe rnd 3 ipoteze: prima, cerul i astrele sunt nemicate; a doua, cerul i astrele sunt amndou micate; a treia, cerul este fix i astrele sunt micate). S rmn amndou nemicate este imposibil n mod sigur, cel puin n cazul Pmntului care rmne nemicat, cci atunci nu se vor produce fenomenele care se observ (prima ipotez:

4
imobilitatea Pmntului i a cerului nu explic fenomenele care se observ, ; existnd acestea i Pmntul fiind presupus nemicat, rezult c doar cerul se mic). Dar s admitem n principiu c Pmntul st nemicat. Rmne deci sau ca cerul i astrele s se mite amndou, sau una s se mite iar cealalt s rmn nemicat. Dac amndou vor fi micate (a doua ipotez: cerul i astrele sunt deopotriv micate), este neraional ca viteza astrelor i a cercurilor lor s fie aceeai (dac sunt observate stelele fixe, se constat c cele apropiate de pol parcurg ntr-o zi un cerc mai mic dect cele apropiate de ecuator, al cror cerc parcurs este mai mare; prin urmare, viteza celor de lng ecuator este mai mare n mod proporional fa de viteza celor de lng pol, cci cercurile diferite ca mrime sunt parcurse n acelai timp, o zi; pornind de la acest raionament, Aristotel deduce c i astrele, rtcitoare n comparaie cu stelele fixe ale ultimului cer, trebuie s se mite nu prin ele nsele, ci n acelai timp cu sferele de care sunt fixate i care mplinesc micarea de revoluie tot ntr-o zi), cci fiecare astru va fi la fel de rapid ca cercul potrivit cu care este purtat. ntradevr, se observ n acelai timp cercurile i astrele deplasndu-se din nou ctre acelai punct. Urmeaz deci ca n acelai timp astrul s fi parcurs cercul i cercul s fi mplinit deplasarea, parcurgnd circumferina (adic s fi mplinit o micare de revoluie). Dar nu este raional ca vitezele astrelor i mrimile cercurilor s fie proporionale. ntr-adevr, pentru cercuri nu este deloc absurd, ci este necesar ca vitezele s fie proporionale cu mrimile, dar pentru fiecare dintre astrele din aceste cercuri nu este nicidecum raional. Cci un astru va fi micat mai repede pe un cerc mai mare fie din necesitate, i atunci este evident c, dac astrele i-au schimbat reciproc locurile n cercuri, unul va fi mai rapid, altul mai lent (astfel c nu vor poseda micare proprie, ci vor fi deplasate sub aciunea cercurilor), fie au fost unite prin hazard, i nici astfel nu este raional ca n toate cazurile, mpreun, cercul s fie mai mare i deplasarea astrului din el mai rapid. ntr-adevr, nu e deloc absurd s fie n acest fel ntr-unul sau dou cazuri, dar s fie deopotriv n toate e asemntor cu o plsmuire... Dar iari (a treia ipotez: cerul, cu cercurile lui, este fix i astrele sunt micate), cu siguran, dac cercurile sunt fixe, iar astrele nsele se mic, vor fi deopotriv aceleai absurditi, cci ar urma ca astrele din afar s fie micate mai repede, iar vitezele s fie potrivit mrimii cercurilor. Deci, de vreme ce nu este raional nici ca amndou, nici ca astrul singur s se mite, rmne s fie micate cercurile, iar astrele s rmn imobile i ataate cercurilor care sunt micate, cci numai astfel nu urmeaz nimic absurd (odat respinse cele trei ipoteze, rmne ceea ce trebuia demonstrat: cercurile sunt micate, iar astrele sunt imobile i fixate de acestea, micndu-se doar mpreun). ntr-adevr, este raional ca, fixate n jurul aceluiai centru, viteza cercului mai mare s fie mai mare (cci, precum n alte cazuri corpul mai mare este micat mai repede prin deplasarea proprie, tot aa i n cazul corpurilor micate circular; ntr-adevr, ntre cele delimitate de ctre liniile din centru, segmentul de cerc al cercului mai mare este mai mare, nct este logic ca un cerc mai mare s-i mplineasc rotaia ntr-un timp egal cu celelalte.

5
Considernd dou cercuri concentrice de centru O i dou raze OA i OB n cercul mare, care intersecteaz circumferina cercului mic n C i respectiv D, un punct care parcurge arcul AB n acelai timp n care alt punct parcurge arcul CD, rezult c viteza primului punct va fi mai mare dect viteza celui de-al doilea punct, cci arcul AB este de lungime mai mare dect arcul CD; prin urmare, micarea cercului mai mare pentru a mplini o revoluie va fi mai rapid dect a cercului mai mic. ASTRELE NU AU MICRILE PROPRII SFERELOR n plus, de vreme ce astrele sunt sferice, precum spun alii i am spus i noi fiind de acord, sau cel puin se nasc din acel corp sferic, i de vreme ce sfericul posed prin sine dou micri, rularea i rotaia (volutatio, rularea, este micarea de rostogolire nainte a unei sfere; , conversio, circumgyratio, rotaia este micarea de rotaie a unei sfere n jurul axei sale; ...rotaia sferei se produce n acelai loc n jurul axei proprii, n timp ce rostogolirea schimb pe rnd locul), dac deci ntr-adevr astrele s-ar mica prin sine, s-ar mica dup una dintre aceste micri. Dar nici una din cele dou nu se observ. ntr-adevr, rotindu-se, vor rmne n acelai spaiu i nu-i vor schimba locul, cum tocmai se observ i cum toi afirm. n plus, pe de alt parte, este logic ca toate s fie micate cu aceeai micare, iar dintre astre singur Soarele pare c reuete aceasta, rsrind i apunnd, dar este astfel nu din cauza lui nsui, ci din cauza deprtrii privirii noastre. Cci deprtndu-se la distan privirea tremur din pricina slbiciunii. Tocmai din aceast cauz deopotriv i astrele fixe par s clipeasc, iar planetele s nu clipeasc. ntr-adevr, planetele sunt aproape, nct privirea, puternic fiind, ajunge la ele, pe cnd ctre astrele fixe privirea tremur din cauza distanei, deprtndu-se foarte mult. Dar tocmai tremurul ei este cel care produce astrului aparena micrii, cci nu difer prin nimic s se mite de la privire sau de la lucrul observat (referire la teoria lui Empedocle care spunea c ochiul conine un foc interior de unde pleac emanaii spre obiecte, pe care pare s o admit i Aristotel. Locul este un exemplu despre cum nelege Aristotel cunoaterea tiinific pornind de la diferena ntre tiina faptului i tiina cauzei. Nu numai faptul c () ceva exist, ci i pentru ce () exist d cunoaterea complet, tiinific, care este o cunoatere a cauzei neleas ca raiune de a fi (ratio essendi) i deopotriv raiune de a cunoate (ratio cognoscendi). Exemplul planetelor, a cror lumin nu sclipete din cauza apropierii mai mari de Pmnt, este transformat de Aristotel ntr-un exemplu de silogism care d demonstraia cauzei: Tot ce este aproape (B) nu sclipete (A). Planetele (C) sunt aproape (B). Deci planetele (C) nu sclipesc (A). Prin urmare, nu lipsa sclipirii este cauza apropierii planetelor, ci apropierea planetelor este cauza lipsei sclipirii lor. Aceeai distincie ntre cunoaterea faptului ( o) i cunoaterea cauzei ( ) cnd este demonstrat sfericitatea Lunii pornind de la fazele ei). Altfel, desigur, este evident c astrele nici nu se rostogolesc, cci ceea ce se rostogolete este necesar s se roteasc, pe cnd totdeauna este vzut ceea ce se numete faa Lunii. Prin urmare, de vreme ce, dac sunt micate prin ele nsele, este raional s fie micate prin micri proprii i, micate fiind, aceste micri nu se vd, este evident c nu vor fi micate prin ele nsele. SFERICITATEA CERULUI I ASTRELOR Din aceast cauz pare logic ca ntreg cerul s fie sferic i deopotriv fiecare dintre astre. ntr-adevr, fa de micarea n acelai loc, sfera este cea mai potrivit dintre forme (cci s-ar mica astfel foarte repede i s-ar menine cel mai mult n acelai loc), dar fa de micarea nainte este cea mai nepotrivit, cci este cel mai puin asemntoare formelor care se mic prin ele nsele; ntr-adevr, nu are nici un adaos, nici proeminene, precum poliedrul, ci prin configuraie a fost foarte mult separat de corpurile care se pot deplasa. Deci, fiindc cerul trebuie s se mite cu o micare asupra lui nsui, iar celelalte astre nu nainteaz prin ele nsele, este logic ca fiecare s fie sferice, cci astfel cel mai bine primul se va mica, iar celelalte vor rmne pe loc.

6
COROLAR: ASTRELE NU SUNT AUTOMOTOARE Totodat este evident i cauza acestor lucruri, i dovada c sunt adevrate cele expuse n teoriile noastre (Teoria aristotelic conform creia astrele sunt imobile i se mic odat cu sferele pe care sunt fixate)... S-a artat deci c astrele sunt de form sferic i c nu se mic prin ele nsele. Astrele Ordinea lor ORDINEA ASTRELOR S examinm din cunotinele cu privire la astronomie (Aristotel expune principiile metodei sale pur deductive, lsnd n seama astronomilor observaiile; cei ale cror teorii le-a putut cunoate sunt Eudoxos, contemporan lui Platon, i Callippos, discipolul care-i completeaz sistemul, dup tradiie, mpreun cu Aristotel) pentru aceeai formul prin care trimite la teoriile astronomilor, cci sunt suficient discutate, despre ordinea astrelor, n ce fel se mic fiecare, unele fiind n fa, altele n spate, i cum sunt distanele unora fa de celelalte. Urmeaz c micrile fiecrui astru se produc proporional cu distanele, unele fiind mai rapide, altele mai lente, ntr-adevr, deoarece admitem ca principiu c micarea circular a cerului exterior este simpl i cea mai rapid, micrile celorlalte astre fiind mai lente i mai numeroase (cci fiecare astru se mic pe cercul lui n sens invers micrii cerului. Aa cum s-a spus, micarea sferei stelelor fixe se face de la est la vest, n timp ce micarea sferelor care poart planetele are loc invers, de la vest la est), este logic atunci ca astrul cel mai apropiat de micarea circular simpl i prim s parcurg cercul lui n timpul cel mai lung, cel mai deprtat n timpul cel mai scurt, iar dintre celelalte, astrul mai apropiat totdeauna ntr-un timp mai lung, astrul mai deprtat ntr-unui mai scurt (apropierea sau deprtarea planetelor de sfera stelelor fixe; Luna este cea mai apropiat de Pmnt, aflat n centrul lumii, i cea mai deprtat de sfera stelelor fixe; urmeaz, n ordinea cresctoare a apropierii de stelele fixe, Mercur, Venus, Soare, Marte, Jupiter i Saturn, cea mai apropiat). Cci, din cauza distanei, astrul cel mai apropiat este influenat cel mai mult, iar cel mai deprtat cel mai puin dintre toate, cele intermediare fiind influenate atunci proporional distanelor, dup cum i demonstreaz matematicienii (Teoria lui Aristotel explic cum micarea sferei ultime, a stelelor fixe, fcndu-se n sens contrar, ncetinete micarea sferelor planetare cu att mai mult cu ct acestea sunt mai apropiate de ea i mai deprtate de Pmnt; sfera lui Saturn, cea mai deprtat de Pmnt i prima lng sfera stelelor fixe, va avea micarea cea mai lent i revoluia n cel mai mare timp; Luna, cea mai apropiat de Pmnt i cea mai deprtat de ultimul cer, va avea micarea cea mai rapid i revoluia n timpul cel mai scurt, 24 de ore; pentru cele intermediare, viteza micrii este direct proporional, iar timpul revoluiei invers proporional cu distana pn la sfera stelelor fixe). Astrele Sfericitatea lor SFERICITATEA ASTRELOR n ceea ce privete configuraia fiecrui astru, cel mai raional s-ar putea presupune c sunt de form sferic... n plus, toate astrele sunt asemntoare cu unul dintre ele, iar observaia vizual arat c Luna este de form sferic, cci altfel, crescnd i descrescnd, ea nu ar deveni, majoritatea timpului, corn al Lunii sau Lun plin i doar o dat jumtate de Lun. i prin argumente astronomice se demonstreaz c, n caz contrar, eclipsele de Soare (n timpul eclipselor de Soare se observ forma rotund a Lunii) nu ar fi sub form de corn al Lunii. Prin urmare, dac ntr-adevr un astru este astfel

7
(Luna este, conform observaiilor astronomice, sferic; prin urmare i celelalte astre vor fi la fel), este evident c i celelalte vor fi de form sferic. Pmntul Doxografie TEMA CAPITOLULUI Rmne s vorbim despre Pmnt, despre locul unde se gsete aezat, de asemenea dac aparine celor nemicate sau celor n micare, precum i despre configuraia lui. POZIIA Despre poziie nu toi au aceeai prere, ci cei mai muli, toi ci afirm (...precum Empedocle, Anaximandru, Anaximene, Anaxagora, Democrit i Platon...) c ntreg cerul este limitat, spun c este aezat n centru, contrar a ceea ce spun filosofii din Italia, numii pitagoricieni. ntr-adevr, ei afirm c n centru se gsete focul, iar Pmntul, fiind unul dintre astre i fiind purtat circular n jurul centrului, produce noaptea i ziua. n plus, ei construiesc un alt Pmnt, opus acestuia, pe care-l denumesc cu numele de Antipmnt, cutnd s obin teoriile i cauzele nu n raport cu faptele observate, ci s aranjeze mpreun faptele observate, antrenndu-le i forndu-le n raport cu anume teorii i preri ale lor (sistemul cosmologic pitagoreic, de regul atribuit lui Philolaos - aprox. 470-400 .Hr. - sau autorilor anonimi, avea n centru focul, pe orbita cea mai apropiat se mica Antipmntul, urmnd apoi Pmntul, Luna, Mercur, Venus, Soarele, Marte, Jupiter i Saturn, iar la sfrit sfera stelelor fixe. Sistemul celor 9 planete, ncepnd cu Antipmntul, forma, mpreun cu sfera stelelor fixe, numrul 10 care, potrivit doctrinei pitagoreice, era numrul perfect - suma primelor patru - . Ideea c numrul 10 este numrul perfect al corpurilor cereti a dus la inventarea Antipmntului, de neobservat undeva pe cer i care, spuneau pitagoreicii, este invizibil nou fiind opus Pmntului). Dar i muli alii vor fi de acord c Pmntului nu trebuie s-i fie atribuit locul din centru, cutnd convingerea nu din faptele observate, ci mai mult din raionamente. ntr-adevr, celui mai nobil lucru, presupun ei, i aparine cel mai nobil loc, iar focul este mai nobil dect pmntul i limita dect intervalul; dar extremitatea i mijlocul sunt limite (n interiorul unei sfere), astfel c, judecnd prin analogie plecnd de la acestea, ei presupun c n centrul sferei nu este situat Pmntul, ci mai degrab focul (Dintre corpuri, focul este cel mai nobil, iar celui mai nobil dintre corpuri i aparine n mod propriu cel mai nobil dintre locuri.) n plus, pitagoricienii cel puin, i din cauz c partea cea mai important a universului trebuie s fie cel mai bine conservat, iar centrul este n acest fel, numesc focul care se afl n acest loc cetatea lui Zeus (Philolaos spune c exist un foc n centru i l numete inima ntregului, casa lui Zeus, mama zeilor, altarul, susintorul i msura naturii), ca i cum centrul ar fi definit ntr-un singur fel, iar centrul mrimii i al lucrului ar fi i centrul naturii... MICAREA Avnd deci unii aceast prere (pitagoricienii) n privina locului Pmntului, la fel vor avea i n privina repausului i micrii, cci nu toi le concep n acelai fel, ci toi ci afirm c el nu este situat n centru l concep micndu-se circular n jurul centrului, i nu numai acesta, ci i Antipmntul, precum am spus mai nainte. De asemenea, unii (pitagoricieni) cred c e posibil ca mai multe corpuri de acest fel s se mite n jurul centrului, invizibile nou din cauza interpunerii Pmntului. Tot din aceast cauz, spun ei, eclipsele Lunii sunt mai numeroase dect cele ale Soarelui, cci fiecare dintre corpurile micate se interpune n faa ei, nu numai Pmntul. ntr-adevr, de vreme ce Pmntul nu e centrul, ci este deprtat cu o ntreag emisfer a sa, nimic nu mpiedic faptele observate, gndesc ei, s se ntmple ca n cazul n care noi nu locuim n centru, precum ar fi dac n centru s-ar afla Pmntul; n realitate, nici chiar acum nu se produce nimic asemntor cazului n care noi am fi deprtai cu o jumtate de diametru (dac Pmntul nu ar fi situat n centrul universului, spune

8
Aristotel, observaia asupra fenomenelor cereti - - nu ar avea o explicaie satisfctoare. n replic, pitagoricienii argumentau spunnd c observatorii locuiesc suprafaa sferic a Pmntului care nu este punctiform, lipsit de dimensiuni, ci are un diametru ca orice sfer; prin urmare, distana unui observator fa de centrul Pmntului este de o emisfer, cum admite Aristotel, sau de o jumtate de diametru).

S considerm - v. fig. - o sfer reprezentnd cerul stelelor fixe, de centru O, dou puncte diametral opuse A i B pe ecuator i un observator situat n punctul E diferit de centru; observat din E, un astru care se mic de la B la A pe semicercul C ntr-o jumtate de zi pare a parcurge o distan mai lung dect distana de la A la B pe semicercul D; n realitate, aceast percepie nu exist, cci distana observatorului E fa de centrul O al Pmntului, egal cu raza acestuia, este neglijabil n raport cu distana la cerul stelelor fixe. Prin urmare, ambele argumentaii sunt lipsite de valoare. Unii spun c Pmntul, situat n centru, este balansat i micat n jurul axei ntinse prin mijlocul universului, precum a fost scris n Timaios. CONFIGURAIA Aproape asemntor este discutat i despre configuraie, cci unii cred c este de form sferic (data cert a descoperirii sfericitii Pmntului a fost subiectul multor controverse, iscate n primul rnd datorit mrturiilor confuze n sursele filosofiei greceti presocratice. Tradiia i atribuie lui Pitagora ntietatea. Dac ar fi s-i dm crezare lui Diogenes Laertios, chiar i Anaximandru credea c Pmntul este sferic, informaie n mod cert fals. Cu certitudine se poate spune c descoperirea sfericitii nu este anterioar sfritului sec. al V-lea. Ea aparine ntr-adevr colii pitagoreice de la sfritul sec al V-lea i nceputul sec. al IV-lea, probabil lui Philolaos. Prima meniune a Pmntului sferic i aparine ns lui Platon care l descrie ca pe o minge colorat precum dousprezece buci sferice de piele: , gndindu-se probabil la un dodecaedru regulat. n doctrina pitagoreic dezvoltat n vremea lui Philolaos, dodecaedrul regulat era unul din cele cinci poliedre convexe regulate considerate, alturi de tetraedru, cub, octaedru i icosaedru, corpurile cosmice. Dei pitagoreice la origine, ele au fost numite din sec. al IV-lea .Hr. cele cinci corpuri

9
platonice din cauz c Platon le descrie numindu-le ntruchipri ale celor patru elemente. Dodecaedrul regulat ntruchipa corpul totului sau universului), alii plat i cu o configuraie n form de tambur (Anaximandru credea c Pmntul are forma unui tambur cu limea de trei ori ct nlimea; alte confirmri ale formei la Hippolit i Atius; Anaxagora susinea c are form plat. Locul confirm c teoria Pmntului plat avea nc numeroi adepi chiar n vremea lui Aristotel); este privit ca mrturie faptul c Soarele, apunnd i rsrind, arat partea ascuns de ctre Pmnt ca o margine dreapt i nu circular, n timp ce seciunea trebuie s fie circular, dac ntr-adevr Pmntul este de form sferic, neinnd n plus cont de distana de la Soare la Pmnt i de mrimea circumferinei, deoarece, vzut de departe n cercuri care par mici, ea apare dreapt. Prin urmare deci, aceast aparen vizual nu trebuie n nici un fel s-i fac s nu cread c masa Pmntului este rotund. Dar, n plus, ei adaug alt cauz i afirm c, din cauza repausului Pmntului, configuraia lui este necesar s fie aceea (forma sferic este favorabil micrii -, n timp ce forma de disc plat e favorabil repausului). REVENIRE LA PROBLEMA MICRII I REPAUSULUI PMNTULUI Antinomia. Exist, ntr-adevr, multe feluri n care se vorbete despre micarea i repausul Pmntului. Exist deci o dificultate (dificultatea de a concepe Pmntul n repaus) care revine n mod necesar tuturor, cci numai o inteligen prea superficial poate s nu se mire pentru ce o mic bucat de pmnt, ridicat n aer i lsat liber, se mic i nu poate s rmn pe loc... dar ntreg Pmntul, dac este ridicat n aer i lsat liber, nu se mic. Cu toate acestea o greutate att de mare rmne imobil... Soluiile propuse Thales Alii spun c Pmntul st pe ap. ntr-adevr, aceasta este cea mai veche teorie pe care am motenit-o, i care a fost expus, se spune, de Thales din Milet, nct Pmntul s-ar menine prin plutire precum lemnul sau altceva de acelai fel (cci niciunul dintre acestea nu se menine natural n aer, ci pe ap), ca i cum n-ar fi aceeai explicaie n privina Pmntului i a apei care suport Pmntul; nici apa, ntr-adevr, nu se menine natural suspendat n aer, ci se afl pe ceva. Respingere n plus, dup cum aerul este mai uor dect apa, la fel apa este mai uoar dect pmntul (am scris pmntul cnd Aristotel vorbete despre elementul pmnt, cum e cazul aici, dar am folosit Pmntul atunci cnd se refer la corpul ceresc); prin urmare, cum e posibil ca elementul mai uor s fie situat mai jos dect elementul mai greu prin natur? Mai mult, dac ntr-adevr ntreg Pmntul se menine n mod natural pe ap, este evident c i fiecare dintre prile lui se vor menine; dar de fapt nu se observ ntmplndu-se acest lucru, ci o parte luat la ntmplare se mic ctre adncul apei, i se mic cu att mai repede cu ct este mai mare. Anaximene, Anaxagora, Democrit Anaximene (Anaximene susine c Pmntul are forma unei mese; Anaximene spune c Pmntul, din cauza limii sale este susinut de aer), Anaxagora (Pmntul are form plan i rmne suspendat din cauza mrimii sale, deoarece nu e gol i pentru c, fiind deosebit de puternic, aerul care nconjoar Pmntul l menine n plutire.) i Democrit (dup Democrit, are forma unui disc lat i scobit n interior; Pentru prima oar Democrit... a recunoscut c Pmntul are o form alungit, avnd o lungime egal cu o dat i jumtate limea) afirm c forma plat este cauza stabilitii Pmntului. ntr-adevr, el nu taie, ci nchide ca un capac aerul de sub el, tocmai ceea ce se observ c fac corpurile avnd form plat, cci, fa de curenii vntului, acestea sunt greu de micat din cauza rezistenei. Acelai lucru deci, spun ei, este produs de forma plat, pe care Pmntul o are, n

10
raport cu aerul care se gsete sub el (i neavnd loc suficient s se deplaseze rmne nemicat strns sub pmnt), precum apa n clepsidre (clepsidra p - de care se vorbete aici nu are n comun cu instrumentul msurat timpul dect numele. Aristotel se refer la un recipient cu gtul alungit i subire, avnd partea de jos bombat i cu orificii. Scufundat ntr-un vas cu lichid i lsat s se umple prin orificiile fundului, prin astuparea gtului alungit putea transporta lichidul. Pmntul e susinut n aer tot aa cum apa din clepsidr e susinut de aerul de sub ea). Ei aduc multe mrturii c aerul care este nchis i n repaus poate s suporte o mare greutate. Respingere Mai nti, dac configuraia Pmntului nu este plat, nu din aceast cauz el nu va fi n repaus. i ntr-adevr, din ceea ce spun ei, cauza repausului nu este forma plat, ci mai mult mrimea, cci aerul, neavnd loc de trecere din cauza spaiului restrns, rmne nemicat n virtutea volumului su considerabil; iar volumul este considerabil din cauz c este nchis sub o mas imens, cea a Pmntului. Prin urmare, va rezulta acest lucru chiar dac Pmntul va fi de form sferic, iar masa a fel de mare, cci, potrivit teoriei acelora, el rmne nemicat. Lrgirea dezbaterii n general, controversa fa de cei care vorbesc astfel despre micare nu trebuie s fie n privina prilor, ci n privina unui ntreg i a universului (argumentarea trebuie s se refere la un ntreg i univers, nu s considere doar unul sau dou elemente precum pmntul i apa). De la nceput deci, trebuie determinat dac exist vreun corp cu micare natural sau nu exist niciunul, i dac nu exist micare natural, ci doar forat. Dar, de vreme ce s-au explicat despre aceste lucruri mai nainte, dup ct ne sta n putere atunci, trebuie s ne folosim de rezultate ca fiind reale. Dac ntr-adevr corpurile nu au nici o micare natural, nu vor avea nici micare forat, iar dac nu exist nici micare natural, nici forat, nu va fi micat, n general, nici un corp. Despre aceste lucruri, ca rezultnd necesar, s-a explicat mai nainte, i, pe lng acestea, c nici repausul nu e posibil, cci precum exist micare fie prin for, fie prin natur, tot aa exist i repaus. Dar dac exist cel puin vreo micare potrivit naturii, nici micarea forat, nici repausul nu vor exista singure, dup cum, dac Pmntul rmne pe loc acum prin for (cf. teoriilor lui Anaximene, Anaxagora i Democrit despre imobilitatea Pmntului datorat susinerii lui de ctre aerul de dedesubt, deci n mod forat), deopotriv prin for s-a reunit n centru, fiind purtat din cauza rotirii ( este aciunea de rotire, de nvrtejire, de turbionare). Aceasta este, ntr-adevr, cauza pe care toi o numesc, dup ceea ce se ntmpl n lichide i n aer, cci n acestea corpurile cele mai mari i cele mai grele sunt totdeauna purtate spre centrul vrtejului. Din aceast cauz deci, toi ci genereaz cerul spun c Pmntul s-a reunit n centru. Ei cerceteaz motivul pentru care rmne n repaus i unii spun, n acest fel, c forma plat i mrimea lui este cauza, alii, precum Empedocle, spun c deplasarea cerului, care se face circular i mai repede dect deplasarea Pmntului, oprete cderea, precum se ntmpl cu apa din cupe; ntr-adevr, cupa fiind micat circular, apa aflndu-se adesea sub cupa de bronz, la fel nu cade jos, micndu-se natural din aceeai cauz (apa nu cade dintr-un vas rotit cu vitez n jurul unui punct exterior datorit forei centrifuge). i totui, nici prin vrtej, nici prin forma plat nefiind mpiedicat, iar aerul ieind de dedesubt, n sfrit ncotro va fi purtat? Cci prin for se mic spre centru i prin for rmne n repaus; dar potrivit naturii e necesar s existe cel puin o micare a lui. Aceast micare deci, este n sus, n jos, sau ncotro? Cci este necesar s existe una. Iar dac nici o micare nu este mai mult n jos dect n sus, i dac aerul de sus nu mpiedic micarea n sus, nici micarea n jos nu va fi mpiedicat de aerul de sub Pmnt, cci aceleai cauze este necesar s aib, pentru aceleai lucruri, aceleai efecte. Empedocle. Respingere Pe de alt parte, este deopotriv absurd s nu gndeti c mai nti din cauza vrtejului au fost purtate ctre centru prile Pmntului; dar acum din ce cauz toate corpurile avnd greutate sunt purtate ctre el? Cci sigur vrtejul nu este aproape de noi. n plus, din ce cauz focul se mic n

11
sus? Cci sigur nu din cauza vrtejului. Dar, dac focul se mic natural ntr-acolo, este evident c trebuie s gndim la fel i n cazul Pmntului. Fr ndoial dar, nici greul i nici uorul nu sunt determinate de vrtej, ci din cauza acestei micri, dintre cele care anterior ar putea fi grele i uoare, unele vin spre centru, altele se ridic spre suprafa. Exista deci greu i uor i mai nainte de a se nate vrtejul; prin ce anume erau determinate, cum se micau natural i ncotro?... Anaximandru Dar sunt unii care afirm c Pmntul rmne pe loc din cauza echilibrului indiferent ( indiferen - este asociat cu echilibru -, mprumutat de la Platon, Phaidon), precum, dintre cei vechi, Anaximandru. ntr-adevr, pe de o parte, celui ce este aezat n centru, i avnd acelai raport fa de extremiti, nu i convine s se mite mai mult n sus sau n jos dect spre laturi; pe de alt parte, este imposibil s ntreprind n acelai timp o micare n direcii opuse, nct, din necesitate, rmne pe loc (n interiorul sferei cereti, Pmntul are acelai raport i aceeai distan fa de toate punctele acesteia, de unde i echilibrul indiferent care-l face s rmn pe loc). Respingere Acest lucru este spus cu subtilitate, dar fr adevr, cci, potrivit acestui raionament, tot ceea ce a fost plasat n centru este necesar s rmn pe loc; prin urmare i focul va rmne nemicat, de vreme ce argumentul nu este propriu Pmntului. Totui nu exist nici o necesitate, cci nu numai c se observ Pmntul rmnnd pe loc n centru, ci chiar micndu-se ctre el. ntr-adevr, ctre locul n care se mic oricare parte a lui, acolo este necesar s fie micat i ntreg Pmntul, iar ncotro se mic potrivit naturii, deopotriv acolo, potrivit naturii, rmne pe loc. Deci nu din cauz c Pmntul are acelai raport fa de extremiti, cci acest lucru este comun tuturor elementelor, n timp ce micarea ctre centru este proprie Pmntului. Pe de alt parte, este absurd s se cerceteze i acest lucru, anume din ce cauz atunci Pmntul rmne pe loc n centru, dar s nu se cerceteze din ce cauz anume focul rmne pe loc la extremitate. Cci dac extremitatea este locul natural al acestuia, este evident c exist n mod necesar un anume loc natural i al Pmntului. Dar chiar dac acesta nu este un astfel de loc natural, ci din necesitate rmne n repaus prin echilibru indiferent..., ei trebuie s cerceteze pentru ce singur focul rmne la extremiti. Este deopotriv de mirare s se cerceteze despre repaus, dar s nu se cerceteze despre micarea corpurilor, anume din ce cauz unul se mic n sus, iar altul spre centru, cnd nimic nu se opune... Pmntul Teoria lui Aristotel POZIIA CENTRAL I IMOBILITATEA PMNTULUI Respingerea teoriilor despre micarea lui Noi s artm mai nti dac Pmntul este n micare sau este fix, cci, precum am spus, unii (pitagoricienii) l fac s fie unul dintre astre, alii, care-l aeaz n centru (Platon, Timaios), afirm c este balansat i micat n jurul axei centrale. Dar, c amndou teoriile sunt imposibile, dac ntradevr se mic, fiind fie n afara centrului, fie n centru, este evident cnd se consider, drept punct de plecare, c este necesar ca el s se mite forat prin aceast micare... n plus, tot ceea ce se mic prin deplasarea circular se observ c este n regresie i micat cu mai mult de o singur deplasare, afar de prima sfer, nct i Pmntul, fie c se mic n jurul centrului, fie c rmne n centru, este necesar s se mite prin dou deplasri. Dar, ntmplndu-se aceasta, este necesar s se produc mutarea ( - deplasare, mutare - se refer, probabil, la deplasarea lateral a punctelor de rsrit i de apus ale stelelor fixe) punctelor rsriturilor i schimbri ale direciei astrelor fixe. Or nu se observ producndu-se acest lucru, ci totdeauna aceleai astre rsar i apun n aceleai locuri ale Pmntului (al doilea argument: n sistemul sferelor homocentrice adoptat de

12
Aristotel, cu excepia stelelor fixe micate de o singur sfer, prima, toate celelalte astre au o micare compus din rotaia mai multor sfere; prima sfer se rotete de la est la vest; a doua se rotete n planul eclipticii de la vest la est avnd axa oblic n raport cu axa primei sfere, ceea ce explic regresia - - micrii interioare; dac Pmntul ar fi una dintre planete, micarea lui ar fi compus din cel puin dou rotaii n text, deplasri circulare -, din care prima ar fi cea a sferei stelelor fixe, de la est la vest, i a doua, cu axa de rotaie perpendicular n planul eclipticii, retrograd, de la vest la est; prin urmare, planul ecuatorului sferei fixelor va fi nclinat fa de planul ecuatorului terestru; micarea stelelor fixe va avea deci aceleai faze ca micarea Soarelui dup perioadele anului; ntre echinociul de primvar i solstiiul de var Soarele urc de la ecuator ctre tropicul Cancerului, coboar spre ecuator ntre solstiiul de var i echinociul de toamn, apoi de la ecuator spre tropicul Capricornului pn la solstiiul de iarn, pentru a urca din nou ctre ecuator ntre solstiiul de iarn i echinociul de primvar; dac, deci, axa de rotaie a Pmntului ar fi identic cu axa de rotaie a celorlalte planete, atunci stelele fixe ar avea aceleai micri ca ale Soarelui i celorlalte planete i, prin urmare, nu ar rsri i nu ar apune n aceleai locuri ale orizontului. Dar observaia infirm acest lucru, deci Pmntul este nemicat). O dificultate privind poziia central n plus, micarea prilor i a ntregului Pmnt, cea potrivit naturii, este ndreptat spre centrul universului, cci din aceast cauz se ntmpl s fie aezat acum n centru. Dar, de vreme ce amndou au acelai centru, s-ar pune ntrebarea ctre care din cele dou se mic potrivit naturii lucrurile avnd greutate i prile Pmntului; apoi, se mic ctre centru pentru c este centrul universului, sau pentru c este al Pmntului? Desigur, este necesar s se mite ctre centrul universului, cci i lucrurile uoare i focul, care sunt purtate n sens opus celor grele, se mic ctre extremitatea locului care nconjoar centrul. Dar se ntmpl ca centrul Pmntului i al universului s fie acelai, deci corpurile se mic i ctre centrul Pmntului, dar prin accident, n sensul n care Pmntul are centrul n centrul universului. Proba c se mic deopotriv ctre centrul Pmntului este c cele grele n micare ctre acesta nu se mic paralel, ci formnd unghiuri egale, nct se mic ctre un unic centru, care este i cel al Pmntului.

Micarea corpurilor grele : aceleai unghiuri, de aceeai valoare, egale; (dup aceleai unghiuri) e echivalat cu (dup unghiuri egale); unghiurile egale sunt unghiurile drepte (, , ) formate de direcii diferite de micare ctre centrul Pmntului (d 1, d2, d3,) i tangentele la curba suprafeei acestuia (t1, t2, t3,) v. fig. Argument suplimentar

13
Este evident deci c Pmntul e necesar s fie n centru i nemicat, din raiunile care au fost enumerate, i deoarece corpurile grele aruncate n sus prin for cad perpendicular din nou n acelai punct, chiar dac fora le-ar proiecta la distan infinit (dac Pmntul s-ar mica, ntre momentul proiectrii unui corp pe vertical - - perpendicular pe tangenta suprafeei terestre; v. fig. de mai sus - i momentul cderii lui tot pe vertical, acesta ar parcurge, indiferent ct de mic e timpul, o distan; aa nct corpul proiectat n-ar putea s cad n exact acelai loc, cum se ntmpl, crede Aristotel, de fapt; prin urmare, Pmntul rmne nemicat). Imobilitatea Pmntului Din aceste argumente, deci, este evident c Pmntul nici nu se mic, nici nu este situat n afara centrului. Pe lng acestea, din cele spuse este evident i cauza repausului.... Cci unui singur corp i aparine o micare unic i unui corp simplu, o micare simpl, iar nu micri contrare. Or, micarea din centru este contrar celei ctre centru... Prin urmare, dac ntr-adevr Pmntul este imposibil s fie micat altfel dect sub aciunea unei fore superioare lui (printr-o micare forat, contra naturii ), va fi necesar ca el s rmn n centru. Pentru acestea stau mrturie deopotriv cele spuse de ctre matematicieni despre astronomie, cci micrile observate se acord cu schimbrile configuraiilor care au determinat ordinea astrelor, ca i cum Pmntul ar fi situat n centru (ordinea astrelor rtcitoare, planetele, i a celor fixe, stelele, fiind determinat n univers, de unde stabilitatea faptelor observate - -, i, n plus, ipoteza imobilitii i poziiei centrale a Pmntului fiind singura care le explic, urmeaz c Pmntul este imobil i situat n centrul universului). Despre Pmnt, n privina felului n care are locul, repausul i micarea, fie spus att. SFERICITATEA Argument rezultat din legile greutii Dar configuraia lui e necesar s fie sferic... Soluia unei dificulti Dac s-ar ivi vreo dificultate, aceasta are aceeai soluie. ntr-adevr, Pmntul fiind n centru i de form sferic, dac s-ar aduga la una din cele dou emisfere o greutate cu mult mai mare, centrul Pmntului i cel al universului nu va mai fi acelai. Prin urmare, Pmntul sau nu rmne n centru, sau, dac ntr-adevr rmne, va rmne n repaus, cel puin... Argument rezultat din cderea corpurilor Potrivit acestui raionament deci, este necesar ca forma Pmntului s fie sferic, i ca toate corpurile grele s se deplaseze formnd aceleai unghiuri, iar nu urmnd linii paralele.

14
Prin convenie razele solare cad paralel la orice latitudine pe Pmnt. La solstiiul de var un baston inut vertical ntr-un punct pe tropic nu las nici o umbr, dar acelai baston mutat la o latitudine nordic las umbr. Prin urmare, dac la tropic direcia razelor solare coincide cu perpendiculara pe acel loc, la latitudini diferite razele solare fac un unghi oarecare cu perpendiculara pe acel loc, ceea ce nu e posibil dect dac suprafaa Pmntului este sferic (v. fig.). Ori acest lucru este natural n raport cu ceea ce este prin natur de form sferic. Deci, sau Pmntul este de form sferic, sau este, cel puin, n mod natural sferic... Argument rezultat din eclipsele de lun n plus, exist argumente i prin fenomenele sensibilitii, cci, dac ar fi altfel, nici eclipsele de Lun nu ar avea seciunile cunoscute. n fapt Luna, n configuraiile lunare, atinge ntr-adevr toate felurile de diviziuni (cci tietura devine i dreapt i convex i concav), dar, n privina eclipselor, ea are totdeauna o linie curb care o limiteaz. Prin urmare, de vreme ce ntr-adevr este eclipsat din cauza interpunerii Pmntului, fiind sferic, suprafaa Pmntului va fi cauza configuraiei acestei linii. Mrimea n plus nc, este evident prin observaia astrelor nu numai c Pmntul este rotund, ci i c dimensiunea lui nu este att de mare. ntr-adevr, producndu-se o mic deplasare a noastr ctre sud sau ctre nord, se vede clar alt linie a orizontului, nct astrele de deasupra capului se schimb total, i, mergnd spre nord sau spre sud, nu se observ aceleai. Deci unele astre sunt vizibile n Egipt i mprejurul Ciprului, dar nu sunt vizibile n regiunile dinspre nord, iar astrele care n nord sunt observate tot timpul apun n acele locuri din sud. Prin urmare, din acestea este evident nu numai c forma Pmntului e circular, ci i c Pmntul este o sfer nu prea mare, cci, dac nu ar fi astfel, o asemenea scurt deplasare nu s-ar observa att de repede... i, dintre matematicieni, toi ci ncearc s calculeze mrimea circumferinei pmntului afirm c este de aproximativ 400.000 de stadii.

Mrimea Pmntului i msurarea lui deveniser o problem odat cu acceptarea sfericitii lui. Dimensiunea de 400.000 de stadii pe care o d aici Aristotel se raporteaz probabil la calculele lui

15
Eudoxos. Dei nu se tie nimic precis, se pare c metoda folosit pentru aceste calcule era cea care va fi folosit civa ani mai trziu de ctre Dicearchos din Messene, filosof peripatetician, geometru i cartograf. Metoda se baza pe msurarea diferenei de declinaie (unghiul format de ecuatorul ceresc cu raza vizual care duce spre un astru) ntre dou astre care trec la zenit prin dou puncte situate pe acelai meridian, dar la latitudini diferite, i pe msurarea distanei dintre cele dou puncte. Diferena de declinaie ntre stelele D i E aflate la zenit fa de punctele terestre A i B este unghiul DCE aflat fa de cerc n acelai raport ca i arcul AB fa de circumferina aceluiai cerc C. Cunoscnd distana AB se poate calcula lungimea cercului terestru (vezi fig.). Problema msurtorilor antice era imprecizia n calcularea distanelor ntre dou puncte suficient de ndeprtate (AB), metodele fiind destul de aproximative. Stadiul olimpic la care se raporteaz probabil Aristotel aici cuprindea 600 de picioare i avea 184,18 m, ceea ce duce la un meridian terestru de 73.672 Km. Arhimede, Hipparh i Posidonios au dat cifre mult mai apropiate de realitate. Eratosthenes (cca. 284-192 .Hr., bibliotecar la Alexandria), creatorul geodeziei, avea s calculeze uimitor de precis meridianul la 250.000 de stadii, adic 39.690 Km, calculnd dup stadiul de 158,76 m, fa de 40.009 km dup calculele moderne. Din aceste probe rezult n mod necesar nu numai c masa Pmntului este de form sferic, dar i c nu este mare n raport cu mrimea altor astre.