Sunteți pe pagina 1din 21

BRAUDEL, Fernand, Gramatica civilizaiilor, Bucureti, Editura Meridiane, 1995

CAPITOLUL l

VARIAIILE VOCABULARULUI

Ar fi bine s definim cuvntul civilizaie cu claritate i simplitate, dac s-ar putea aa cum se definete o linie dreapt, un triunghi, un corp chimic... Din pcate, vocabularul tiinelor umaniste nu permite n nici un fel definiii categorice. Fr ca totul s fie aici incert sau n devenire, majoritatea termenilor, departe de a fi stabilii o dat pentru totdeauna, variaz de la un autor la altul i nu nceteaz s evolueze sub ochii notri. Cuvintele, afirm Levi-Strauss, snt instrumente crora fiecare dintre noi este liber s le dea ntrebuinarea pe care o dorete, cu condiia s-i explice inteniile". Aceasta nseamn c, n sectoarele tiinelor umaniste (ca n cel al filozofiei), cuvintele cele mai simple i schimb adesea i n funcie de mprejurri sensul, urmnd gndirea celui care le anim i le folosete. Cuvntul civilizaie un neologism apare trziu n Frana, n secolul al XVII-lea i are la nceput o semnificaie restrns. El a fost format pornind de la cuvintele civilizat", a civiliza", care exist deja de mult vreme i snt uzuale n secolul al XVI-lea. Civilizaie" nu este nc (pe la 1732) dect un termen de jurispruden i desemneaz un act de justiie sau o hotrre care confer un caracter
33

Fragment preluat n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

BRAUDEL, Fernand, Gramatica civilizaiilor, Bucureti, Editura Meridiane, 1995 civil unui proces penal. Expresia modern, n sensul de trecere la o condiie civilizat", vine mai trziu, n 1752, sub pana lui Turgot care pregtea atunci o lucrare de istorie universal, dar pe care nu o va publica el. Intrarea oficial n circulaie a cuvntului ntr-un text tiprit, este marcat fr ndoial de publicarea lucrrii Traite de la population (Tratat despre populaie) (1756) de Mirabeau, printele tribunului revoluionar se pune problema resorturilor civilizaiei" i chiar a luxului unei civilizaii false". Acestea fiind zise, s ne amuzm s constatm c Voltaire nsui nu a folosit cuvntul comod civilizaie chiar dac tocmai el este omul care concepuse noiunea... n lucrarea sa Essai sur Ies moeurs et sur l'esprit des nations (Eseu despre obiceiurile i spiritul naiunilor) (1756) fcuse deja o prim schi a unei istorii generale a civilizaiei" (J. Huizinga). n noul su sens, civilizaie se opune n mare barba riei. Exist pe de o parte popoarele civilizate, de cealal-t popoarele slbatice, primitive sau barbare. Nici mcar bunii slbatici", ndrgii ntr-un fel n secolul al XVIII-lea, nu snt numii civilizai. Nimeni nu se ndoiete c n acest cuvnt nou, civilizaie, societatea francez de la sfritul domniei lui Ludovic al XV-lea nu vede cu satisfacie propriul su portret care, de altfel, ne poate seduce nc i astzi, n orice caz, cuvntul a aprut fiindc era nevoie de el. Pn atunci, poli (politicos, civilizat), police (persoan care a ajuns la un anume grad de civilizaie), civil (persoan care respect convenienele, bunele maniere n relaiile sociale), civilise1 (civilizat), care se foloseau pentru cineva care avea maniere frumoase i uurina de a se purta n lume, nu corespundeau nici unui substantiv. Cuvntul police (referitor la legislaie) avea mai curnd sensul de ordine social, ceea ce l ndeprta destul de mult de adjectivul poli pe care Dicionarul universal al lui Furetiere (1690) l definete dup cum urmeaz: Se folosete la figurat n moral i nseamn civilizat. A te civiliza, a rafina moravurile, a deveni politicos i sociabil... Nimic nu este mai adecvat pentru a civiliza i a rafina un tnr dect conversaia cu femeile".
34

Civilizaie i cultur. Pornind din Frana, cuvntul civilizaie face rapid nconjurul Europei. Cuvntul cultur l nsoete. El exist n Anglia din 1772, i fr ndoial i mai devreme, sub forma civilization, care ctig teren n faa cuvntului civility (politee), folosit totui mult vreme. Zivilisation se instaleaz fr dificultate n Germania, fa de vechiul cuvnt Bildung (cultur), n Olanda, dimpotriv, se ntlnete cu substantivul beschqving, derivat din verbul beschaven: a rafina, a nnobila, a civiliza. Beschaving, avnd aproape acelai sens, se va ncrca fr dificultate cu conceptul de civilizaie i va rezista astfel noului cuvnt care aprea n pofida a orice: civilisatie. Aceeai rezisten se constat dincolo de Alpi i din aceleai motive: limba italian are i va folosi n mod rapid n nsi sensul de civilizaie frumosul i vechiul cuvnt civilit, pe care l folosise deja Dante. Bine nrdcinat, civilit va mpiedica ptrunderea noului cuvnt, dar nu i discuiile explozive pe care le provoac, n 1835, Romagnosi va ncerva n zadar s lanseze cuvntul incivilmenlo care dup prerea sa nsemna trecerea la civilizaie, precum i civilizaie ca atare. n aceast cltorie n jurul Europei, noul cuvnt, civilizaie, este nsoit de un cuvnt vechi cultur (Cicero afirmase deja: Cultura animi phihsophia est), care este ntinerit pentru a cpta aproape acelai sens cu civilizaie. Mult vreme, cultura nu va fi dect dublura civilizaiei. Astfel, la Universitatea din Berlin, n 1830, Hegel folosete fr nici o diferen un cuvnt sau altul. Dar ntr-o zi apare necesitatea de a se face o distincie ntre ele. Noiunea de civilizaie are, de fapt, cel puin un dublu sens. Ea desemneaz n acelai timp valori morale i valori materiale. Karl Marx fcea astfel deosebire ntre infrastructuri (materiale) i suprastructuri (spirituale), acestea din urm depinznd strins de primele. Charles Seignobos afirma ntr-o butad: Civilizaia nseamn drumuri, porturi i cheiuri", un mod de a spune c nu nseamn numai spirit. Este tot ce a realizat omenirea",
35

Fragment preluat n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

BRAUDEL, Fernand, Gramatica civilizaiilor, Bucureti, Editura Meridiane, 1995 afirma Marcel Mauss, iar istoricul Eugene Cavaignac arta: Este un minimum de tiin, de art, de ordine i de virtui...". Civilizaia are deci cel puin dou etaje. De aici tentaia multor autori de a face deosebire ntre cele dou cuvinte, cultur i civilizaie, ntr-un mod n care unul se ncarc cu demnitatea spiritualului, cellalt cu trivialitatea materialului. Din nefericire, nimeni nu a czut de acord asupra distinciei care trebuie fcut: ea va varia de la ar la ar, sau chiar n interiorul aceleiai ri, dup epoci i autori... n Germania, dup o oarecare ezitare, distincia va duce la un fel de ntietate acordat culturii (Kultur) i la o devalorizare contient a civilizaiei. Pentru A. Tonnies (1922) i Alfred Weber (1935), civilizaia" nu este dect un ansamblu de cunotine tehnice i practice, un ansamblu de mijloace folosite pentru a aciona asupra naturii; cultura", dimpotriv, reprezint principiile normative, valorile, idealurile, ntr-un cuvnt: spiritul. Aceste poziii explic reflecia, stranie la prima vedere pentru un francez, a istoricului german Wilhelm Mommsen: Este datoria omului ca n zilele noastre, (1951) civilizaia s nu distrug cultura, nici tehnica fiina uman". Aceast fraz ne uimete pentru c n Frana cuvntul civilizaie rmne dominant, aa cum este n Anglia sau n Statele Unite, n timp ce n Polonia i Rusia s-a impus cuvntul cultur, ca n Germania (i din cauza acesteia), n Frana, cuvntul cultur nu i pstreaz fora dect n msura n care el desemneaz "toate aspectele specifice, proprii vieii, spiritului" (Henri Marrou): noi vorbim de cultura, nu de civilizaia lui Paul Valery, civilizaia desemnnd mai curnd valori colective. .Iat ce multe ncurcturi snt deja; s le-o adugm pe ultima, cea mai important. Antropologii anglo-saxoni, ncepnd cu E.B. Tylor (Primitive Culture, 1874), au cutat, pentru a-1 aplica la societile primitive pe care le studiau, un cuvnt diferit de cel de civilizaie, pe care limba englez l folosete n mod obinuit pentru societile moderne. Ei vor folosi, i aproape toi antropologii vor sfiri prin a face ca ei, culturi primitive, n opoziie cu civilizaiile societilor evoluate, n aceast lucrare vom recurge deci n mod frecvent tocmai la aceast dubl utilizare de fiecare dat cnd vom compara civilizaia i cultura. Din fericire, adjectivul cultural, inventat n Germania spre anii 1850 i a crui folosire este att de comod, nu comport nici una dintre aceste complicaii. El desemneaz practic ansamblul sensurilor care acoper n acelai timp civilizaia i cultura, n aceste condiii, vom spune despre o civilizaie (sau despre o cultur) c este un ansamblu de bunuri culturale, a crui locuire" geografic este o arie cultural, istoria sa o istorie cultural, c mprumuturile de la o civilizaie la alta snt mprumuturi sau transferuri culturale, acestea din urm fiind att materiale ct i spirituale. Acest adjectiv prea comod provoac multe iritri: i se aduce acuzaia c este barbar, prost format. Dar atta vreme ct nu i se va gsi un rival, viitorul lui va rmne asigurat. Pentru funcia sa, el este singurul.

n jurul lui 1819, cuvntul civilizaie, pn atunci la singular (civilizaia), trece la plural
De atunci, el tinde s capete un sens nou, cu totul diferit: ansamblul caracteristicilor pe care le prezint viaa colectiv a unui grup sau a unei epoci". Se va spune civilizaia Atenei n secolul al V-lea, sau civilizaia francez din timpul lui Ludovic al XlV-lea. A lmuri aceast problem a singularului i a pluralului cuvntului civilizaie nseamn s ajungi ntr-o nou ncurctur, nu mai puin important. n realitate, n mentalitatea omului secolului XX prevaleaz pluralul care, mai mult dect singularul, este n mod direct accesibil experienelor noastre personale. Muzeele ne trimit n timp, ne adncim mai mult sau mai puin complet n civilizaii trecute. Trimiterile snt i mai clare cnd este vorba de spaiu: treci Rinul sau Canalul Mnecii, ajungi n Mediterana venind din nord, iat tot attea experiene limpezi i de neuitat care subliniaz toate realitatea pluralului cuvntului nostru. Este vorba incontestabil de civilizaii.

36

3 7

Fragment preluat n conformitate cu Legea 8/1996 numai pentru uz didactic

Dac ni se cere s definim civilizaia, vom fi cu siguran mai ovitori. De fapt, folosirea pluralului corespunde dispariiei unui anumit concept, estomprii treptate a ideii proprie secolului al XVIII-lea a unei civilizaii confundate cu progresul n sine i care va fi rezervat ctorva popoare privilegiate, unor grupuri de oameni, chiar elitei". Din fericire, secolul XX s-a debarasat de o serie de judeci de valoare i nu va ti cu adevrat s defineasc in numele cror criterii? -cea mai bun dintre civilizaii. n aceste condiii, civilizaia la singular i-a pierdut strlucirea. Ea nu mai este nalta, foarte nalta valoare moral i intelectual pe care o remarca secolul al XVIII-lea. De exemplu, n accepiunea limbii, se va spune mai degrab astzi c un act abominabil este o crima mpotriva umanitii dect mpotriva civilizaiei, dei sensul poate fi acelai. Dar limba modern ncearc o anumit reticen n a folosi cuvntul civilizaie n vechea lui accepiune de perfeciune, de superioritate uman. La singular, nu este oare astzi civilizaia, nainte de toate, bunul comun pe care-1 mprtesc, n mod inegal de altfel, toate civilizaiile, ceea ce omul nu mai uit" 1? Focul, scrierea, calculul, domesticirea plantelor i animalelor nu au nici o origine special: ele au devenit bunuri colective ale civilizaiei. Or, acest fenomen de difuziune a bunurilor culturale comune ale ntregii omeniri capt n lumea actual o amploare extraordinar. O tehnic industrial creat de Occident este exportat n ntreaga lume care o primete cu braele deschise. Va unifica ea oare lumea, impunnd pretutindeni acelai peisaj: cldiri de beton, sticl i oel, aerodromuri, ci ferate cu grile i megafoanele lor, orae uriae care, puin cte puin, acapareaz cea mai mare parte a oamenilor? Sntem ntr-o faz, scria Raymond Aron, n care desoperim adevrul relativ al conceptului de civilizaie i, n acelai timp, faptul c acest concept trebuie depit ...Etapa civilizaiilor s-a ncheiat i... spre binele sau rul ei, omenirea este pe cale s ajung la o nou etap", n concluzie cea a unei civilizaii capabile s se extind la universul ntreg.
38

Cu toate acestea, civilizaia industrial" exportat de Occident nu este dect una dintre trsturile civiliza-iei occidentale. Adoptnd-o, lumea nu accept, dintr-o-dat i ansamblul acestei civilizaii, ci dimpotriv. Trecutul civilizaiilor nu este de altfel dect istoria unor mprumuturi continue pe care aceste civilizaii i le fac una alteia de-a lungul secolelor, fr s-i piard totui nici particularitile, nici trsturile specifice. S recunoatem totui c este pentru prima dat cnd un aspect decisiv al unei anumite civilizaii este considerat un mprumut dorit de toate civilizaiile din lume i c viteza comunicaiilor moderne i favorizeaz difuzarea rapid i eficace. Credem c putem spune doar c ceea ce numim civilizaie industrial este pe punctul de a se altura acestei civilizaii colective a universului despre care am vorbit ceva mai nainte. Fiecare civilizaie a fost, este sau va fi bulversat de acest lucru n structurile sale. Pe scurt, presupunnd c toate civilizrile lumii ajung, ntr-un rstimp mai lung sau mai scurt, s-i uniformizeze tehnicile uzuale i, prin aceste tehnici, unele dintre modurile lor de via, nu este mai puin adevrat c, pentru mult vreme de aici nainte, ne vom gsi n cele din urm n faa unor civilizaii foarte difereniate. Pentru mult vreme nc, cuvntul civilizaie va avea singular i plural, n aceast privin, istoricul nu ezit s fie categoric.

CAPITOLUL II

CIVILIZAIA SE DEFINETE N RAPORT CU DIFERITELE TIINE UMANE

* A vorbi de civilizaie nseamn a vorbi de spaii, de pmnturi, de relief, de clime, de vegetaii, de specii de animale, de avantajele date sau dobndite.

Noiunea de civilizaie nu poate fi definit dect n contextul tuturor tiinelor umane, inclusiv istoria. Dar n cursul prezentului capitol nu se va pune nc cu adevrat problema acesteia. Vom ncerca de data aceasta s definim conceptul de civilizaie n raport cu alte tiine umane, fcnd apel pe rnd la geografie, sociologie, economie, la psihologia colectiv. Snt patru incursiuni n domenii care nu se aseamn deloc. Dar rspunsurile obinute se apropie unele de altele mai mult dect s-ar prea la prima vedere.

Civilizaiile nseamn spaii


Civilizaiile (indiferent care este statura lor, cele mari, ca i cele mici) pot fi ntotdeauna localizate pe o hart. O parte esenial a existenei lor depinde de constrngerile sau avantajele siturii lor geografice. Bineneles, omul a realizat aceast situare de secole, adesea chiar de milenii. Nu exist un singur peisaj care s nu poarte marca acestei munci continue, mbuntite de-a lungul generaiilor, acumulate, n cadrul acestui efort, omul s-a transformat el nsui, prin aceast puternic munc a lui asupra lui nsui" despre care vorbete Michelet sau, dac vrei, prin aceast producere a omului de ctre om", cum spune Karl Marx.

i tot ceea ce decurge de aici pentru om: agricultur, creterea animalelor, hran, locuine, mbrcminte, comunicaii, industrie... Scena pe care se joac aceste piese de teatru interminabile comand n parte desfurarea lor, le explic particularitile; oamenii trec, ea rmne destul de asemntoare cu ea nsi. Dou Indii se opun pentru indianistul Hermann Goetz: India plin de umiditatea ploilor puternice, de lacuri, de mlatini, de plante i de flori acvatice, de pduri i de jungle, India oamenilor cu piele brun i, n contrast su aceasta, India relativ secetoas, care cuprinde Indusul Mijlociu i Gangele Mijlociu i care se prelungete de-a lungul Deccanului, acesta fiind domeniul oamenilor cu pielea de culoare deschis, adesea agresivi. India nseamn dialogul, lupta dintre aceste dou spaii, dintre aceste dou umaniti. Firete, mediul natural i, n acelai timp, cel realizat de om nu se nchide dinainte ntr-un determinism ngust. Locul nu explic totul, chiar dac rolul su rmne important, sub forma avantajelor date sau dobndite. Sub semnul avantajelor date, fiecare civilizaie ar fi rodul privilegiilor imediate, folosite de timpuriu de om. Astfel, la nceputul vremurilor, civilizaiile fluviale ale lumii vechi au nflorit de-a lungul Fluviului Galben (civilizaia chinez), Indusului (civilizaia preindian), Eufratului i Tigrului (Sumer, Babylon, Assiria); Nilului (civilizaia egiptean), n acelai fel au nflorit civilizaiile thalassosocratice, roade ale mrii: Ferdela, Grecia, Roma (dac Egiptul este un dar al Nilului, ele snt un dar al Mediteranei) sau acea grupare de civilizaii puternice ale Europei nordice, axate n jurul Balticii i Mrii Nordului; fr a uita Oceanul Atlantic i civilizaiile sale periferice: partea esenial a Occidentului actual i a ceea ce depinde de el nu s-a grupat oare n jurul oceanului, la fel ca lumea roman, cndva, n jurul Mediteranei? De fapt, aceste cazuri clasice dezvluie n special 4 1

40

prioritatea circulaiei. Nici o civilizaie nu triete fr micare proprie, fiecare se mbogete n urma schimburilor, a conflictelor care atrag dup sine mprejurimi folositoare. Astfel, Islamul este de neconceput fr deplasarea caravanelor de-a lungul vastelor sale mri fr ap", deserturile i stepele ntinderilor sale; este de neconceput fr navigaia pe Mediterana i, de-a lungul Oceanului Indian, pn la Malacca i China. Enumernd ns aceste succese, iat-ne deja dincolo de aceste avantaje naturale, imediate,,aflate chipurile la originea civilizaiilor. S nvingi ostilitatea deserturilor sau furiile violente ale Mediteranei, s foloseti vuiturile regulate ale Oceanului Indian, s ndiguieti un fluviu iat tot attea eforturi umane, avantaje dobndite, mai degrab cucerite. Dar atunci de ce au fost capabili de aceste reuite unii oameni i nu alii, pe unele teritorii i nu pe altele, i aceasta timp de generaii ntregi? Arnold Toynbee avanseaz n aceast privin o teorie seductoare: pentru reuita uman snt necesare ntotdeauna O provocare i un rspuns; este necesar ca natura s se prezinte omului ca o dificultate de nvins; dac omul accept provocarea, rspunsul su creeaz nsei bazele civilizaiei sale. Cu toate acestea, dac mergem pn la captul acestei teorii, ar trebui oare s tragem concluzia c, cu ct provocarea naturii este mai mare, cu att mai puternic va fi rspunsul omului? M ndoiesc. Omul civilizat al secolului XX a acceptat provocarea insolent a deserturilor, a regiunilor polare sau ecuatoriale. Or, n pofida unor interese indiscutabile (aur, petrol), nu a putut nici pn azi s se nmuleasc, nu a putut crea adevrate civilizaii. Astfel, exist provocare, exist rspuns -dar nu neaprat civilizaie. Cel puin pn n ziua n care vor fi gsite tehnici i rspunsuri mai bune. Fiecare civilizaie este deci legat de un spaiu cu limite aproape stabile; de unde, pentru fiecare dintre ele, o geografie particular, a ei nsi, care implic o serie de posibiliti, de constringeri date, unele cvasipermanente, niciodat aceleai de la o civilizaie la alta. Rezultatul? O suprafa pestri a lumii, unde hrile 42

indic, la ntmplare, zone cu case din lemn, din chirpici, din bambus i hrtie, din crmid sau din piatr; zone cu fibre textile diverse: Una, bumbac, mtase; zone cu mari culturi alimentare de baz: orez, porumb, gru... Provocrile variaz, i nu n mai mic msur rspunsurile. .Civilizaia occidental european sau nu este ea oare cea a griului, a pinii, chiar a plinii albe, cu Urnitele pe care aceasta le implic? Pentru c grul este o plant pretenioas. Gndii-v c pentru cultura lui este necesar asigurarea unei rotaii anuale i, fie la fiecare doi ani, fie la fiecare an, pmntul pe care a fost cultivat trebuie lsat s se odihneasc! Orezriile inundate, extinse progresiv pe terenurile joase din Extremul Orient, impun i ele multe constringeri. Astfel, reaciile omului nu nceteaz s-1 elibereze de mediul care l nconjoar i s-1 supun n acelai timp soluiilor pe care i le imagineaz. El scap de un determinism pentru a cdea ntr-altul.

O arie cultural este, n limbajul antropologilor, un spaiu n interiorul cruia se regsete, dominant, asocierea anumitor trsturi culturale.
Astfel,, cnd este vorba de popoarele primitive, n afara limbajului folosit, exist anumite culturi productive, o anumit form de cstorie, anumite credine, o anumit art a olritului sau sgeata cu pene, o anumit,tehnic a esutului... Pornind de la detalii precise pentru a le defini, aceste arii stabilite de antropologi snt n general restrnse. Cu toate acestea, diferitele arii culturale se asociaz n mulimi mai mari, conform anumitor trsturi comune de grup i care, n acelai timp, le deosebesc de alte mulimi considerabile. Marcel Mauss susinea c n jurul imensului Ocean Pacific culturile primitive formau, n pofida deosebirilor apreciabile i imensitii spaiilor interpuse, un singur i acelai ansamblu uman, sau mai curnd cultural. n mod firesc, urmnd antropologii, geografii i
43

istoricii au nceput s vorbeasc (de data aceasta n legtur cu civilizaii evoluate i greu descifrabile) de arii culturale. Este vorba de desemnarea unor spaii care se pot descompune de fiecare dat ntr-o serie de inuturi individuale. Aceast posibil descompunere rmne esenial, o vom vedea, n cazul marilor civilizaii: ele se disociaz n mod regulat n uniti restrnse. Civilizaia numit occidental" este n acelai timp civilizaia american" a Statelor Unite i cea a Americii Latine, mai nseamn Rusia i, bineneles, Europa. Europa nsi nseamn o serie de civilizaii - polonez, german, italian, englez, francez etc. Fr a mai vorbi de faptul c aceste civilizaii naionale se despart la rindul lor n civilizaii" i mai mici: scoian, irlandez, catalan, siciliana, basc etc. S nu uitm c aceste diviziuni, acest mozaic format din diferite plci colorate snt fr ndoial trsturi permanente.

Imuabilitatea spaiilor durabil ocupate i a frontierelor care le delimiteaz nu exclude permeabilitatea acelorai frontiere n faa multiplelor cltorii ale bunurilor culturale care nu nceteaz s le traverseze,
Fiecare civilizaie export i primete bunuri culturale. Poate fi vorba la fel de bine despre o tehnic pentru modelarea cerii, despre busol, praful de puc, ndemnarea pentru a cli oelul, de un sistem filozofic ntreg sau fragmentar, de un cult, de o religie sau de acel cntec din Malborough care, ncepnd cu secolul al XVIII-lea, va face nconjurul Europei: Goethe l va auzi pe strzile Veronei n 1786. Un sociolog, Gilberto Freyre, s-a amuzat s ntocmeasc o list a ceea ce ara sa, Brazilia, a primit, una peste alta, din Europa att de ndeprtat pe atunci, n cursul ultimelor decenii ale secolului al XVIII-lea i n primele cinci sau ase ale secolului al XlX-lea: berea neagr din Hamburg, vilele englezeti (cottage), maina cu aburi (o nav cu aburi circul n golful" Sn Salvador din 1819), costumul de var din pnz alb, dinii
44

2 . Hr a ta Lg in v tic is a Lm u i i

artificiali, gazul de iluminat i, naintea tuturor acestora, societile secrete, n special francmasoneria, al crei rol a fost deosebit n ntreaga Americ hispano-portughez, n momentul independenei sale. Cteva decenii mai trziu, vom gsi aici sistemul filozofic al lui Auguste Comte, a crui influen a fost considerabil, n msura n care regsim i astzi, nsufleite, urme ale sale. Toate aceste intruziuni demonstreaz, prin orice exemplu ales dintr-o mie, c nici o frontier cultural nu este nchis, impermeabil. Adevr de ieri i de altdat: bunurile culturale care soseau pe atunci erau puine, ntrziind din cauza duratei lungi a cltoriilor. Dac e s dm crezare istoricilor, formele caracteristice epocii Tang (secolul VII p. H.) s-au rspndit att de ncet nct au ajuns n Cipru i la strlucita curte a Lusignanilor n secolul al XV-lea, de unde se vor difuza cu viteza puternicului trafic mediteranean pn n Frana, la curtea extravagant a regelui Carol al Vl-lea: podoabele femeieti, plriile n form de con i pantofii cu vrful ntors n sus au fcut aici furori, motenire unei lumi de mult vreme disprut. Astfel, lumina stelelor stinse de multe secole ajunge nc pn la noi. Astzi, rspndirea bunurilor culturale s-a accelerat extraordinar, n curnd nu va mai exista nici mcar un singur punct n lume necontaminat" de civilizaia industrial provenit din Europa, n North Borneo (care, mpreun cu Sarawak-ul vecin, in de autoritatea britanic), cteva difuzoare transmit emisiuni ale unor posturi de radio ndeprtate, din China comunist, Indonezia. Or, chiar dac asculttorii nu neleg practic nimic, ritmurile auzite le-au alterat deja dansurile i muzica tradiional. Ce s mai spunem de influena cinematografului, n special a filmului american i european, asupra gusturilor i chiar asupra moravurilor unor ri foarte ndeprtate? Cu toate acestea, nici un exemplu nu poate rivaliza cu istoria povestit n mica lucrare a unui antropolog american, Margaret Mead. n tineree, ea a fcut o anchet ntr-o insul din Pacific unde, timp de cteva
46

luni, s-a supus modului de via al unei populaii primitive. Rzboiul, contactele aberante pe care acesta le-a provocat, i-au aruncat pe aceti oameni ntr-o existen nou care i-a legat pentru prima dat de viitoarea lumii. Margaret Mead a refcut aceast experien i mica sa carte, n care adesea se regsesc alturi fotografiile acelorai oameni la un interval de 20 de ani, prezint cu emoie aceast extraordinar aventur. Se evideniaz astfel din nou dialogul, pe care 1-am stabilit de la nceputul pn la sfritul acestei cri, dintre civilizaie i civilizaii. Aceast difuziune care se accelereaz, va arunca oare n aer frontierele civilizaiilor, aceste linii, aproape statornicite pn acum, ale istoriei lumii? Muli cred acest lucru, bucurindu-se sau ntristndu-se. Dar orict de mare ar fi aceast aviditate a civilizaiilor de a mprumuta bunurile vieii moderne", ele nu snt gata s asimileze totul de-a valma. Se ntmpl, dimpotriv (i vom reveni asupra acestui lucru), ca ele s se ncpneze n anumite refuzuri de a mprumuta, ceea ce explic, astzi ca i ieri, c ele pot pstra trsturile caracteristice pe care totul pare a le amenina.

Civilizaiile snt societi


Nu exist civilizaii fr societile care le dau natere, le anim cu tensiunile, cu progresele lor. De aici, prima ntrebare de la care nu ne putem eschiva: este oare necesar s crem acest cuvnt, civilizaie, apoi s-1 promovm pe plan tiinific, dac el nu este dect sinonimul societii? Nu folosete Arnold Toynbee n permanen cuvntul society (societate) n loc de civilization (civilizaie)? Iar Marcel Mauss aprecia c noiunea de civilizaie este categoric mai puin clar dect cea de societate pe care o presupune".

47

Societatea nu poate fi niciodat separat de civilizaie (i invers): cele dou noiuni se refer la aceeai realitate.
Sau, cum spunea C. Levi-Strauss, ele nu corespund unor obiecte distincte, ci celor dou perspective complementare asupra aceluiai obiect care este caracterizat n mod adecvat fie printr-un termen, fie prin cellalt, potrivit punctului de vedere adoptat". Noiunea de societate implic un coninut extrem de bogat, la fel ca i noiunea de civilizaie cu care se contopete adesea. Civilizaia occidental n care trim depinde astfel de societatea industrial" care i d via. Va fi uor s o descrii zugrvind nsi aceast societate, grupurile ei, tensiunile ei, valorile ei intelectuale i morale, idealurile, armoniile, gusturile ei etc. Pe scurt, descriind oamenii care snt purttorii acestei civilizaii i care o vor transmite mai departe. Dac societatea subiacent se clatin sau se transform, civilizaia, la rndul ei, se clatin, se transform. Este ceea ce afirm frumoasa carte a lui Lucien Goldmann, Le Dieu cache (1955), care se refer la Frana Marelui Secol, n fond, orice civilizaie, explic el, i extrage punctele de vedere eseniale din viziunea asupra lumii" pe care o adopt. Or, de fiecare dat, aceast viziune a lumii nu este dect transcrierea, rezultatul tensiunilor sociale dominante. Civilizaia, la fel ca o oglind, va fi mecanismul care nregistreaz aceste tensiuni i aceste eforturi. n timpul jansenismului lui Racine, Pascal, al abatelui Saint-Cyran i al abatelui Barcos, ale cror scrisori redescoperite de L. Goldmann prezint un att de mare interes pentru acest moment pasionant al destinului francez pe care Le Dieu cache l dezbate, viziunea tragic a lumii care se propag, atunci trebuie pus pe seama naltei burghezii parlamentare, la cuite cu regalitatea i decepionat de ea. Tragismul soartei sale, nelegerea sa, ascendentul su intelectual impun Marelui Secol o viziune dominant, cea a burgheziei. ntr-un cu totul alt mod, o identificare a civilizaiilor i societilor domin deopotriv opiniile lui
48

C. Levi-Strauss despre diferenierea ntre societile primitive i societile moderne, ntre culturi i civilizaii putem spune, aa cum le deosebesc antropologii. Culturilor le corespund societile care dau natere unei mici dezordini pe care fizicienii o numesc entropie, i care au o tendin de a se menine la infinit n starea lor iniial, ceea ce explic de altfel faptul c ne apar ca societi fr istorie i fr progres, n timp ce societile noastre (cele care corespund civilizaiilor moderne)... folosesc pentru funcionarea lor o diferen de potenial, care se realizeaz prin diferite forme de ierarhie social... Asemenea societi ajung s creeze n snul lor un dezechilibru social pe care l utilizeaz pentru a produce mai mult ordine avem societi bazate pe mainism i totodat tot mai mult dezordine, mult mai puin entropie, chiar pe planul relaiilor dintre oameni". Pe scurt, culturile primitive ar fi rodul societilor egalitare, n cadrul crora raporturile dintre grupuri snt reglementate o dat pentru totdeauna i se repet, n timp ce civilizaiile s-ar ntemeia pe societi cu raporturi ierarhizate, cu puternice diferene ntre grupuri, deci cu tensiuni variabile, conflicte sociale, lupte politice i o perpetu evoluie.

Semnul exterior cel mai puternic al diferenelor dintre culturi" i civilizaii" este fr ndoial prezena sau absena oraelor,
Oraul prolifereaz la nivelul civilizaiilor i este abia schiat la nivelul culturilor. De la o categorie la alta exist, fr ndoial, ealoane intermediare. Ce este Africa neagr dac nu un grup de societi tradiionale, de culturi angajate n procesul dificil, adesea crud, al unei civilizaii n formare i al unei urbanizri moderne? Oraele sale, atente la influenele exterioare, la deschiderea spre o via unitar a lumii, snt insule n cadrul ineriei acestor ri nchise. Ele prefigureaz societatea i civilizaia viitoare. Cu toate acestea, civilizaiile, societile cele mai
49

strlucite presupun, chiar n interiorul granielor lor, culturi, societi elementare. Sesizai dialogul, ntotdeauna important, dintre orae i sate. n orice societate, dezvoltarea nu a atins n mod egal toate regiunile, toate straturile populaiei. Snt frecvente insule de subdezvoltare (zone muntoase sau prea srace, sau departe de reelele de comunicaii), adevrate societi primitive, adevrate culturi" n mijlocul unei civilizaii. Primul succes al Occidentului a fost categoric cucerirea satelor sale, a culturilor" sale de la ar, de ctre ora. n lumea islamic, dualitatea rmne mai vizibil dect n Occident; oraele s-au format aici mai devreme, orae mai precoce (dac se poate spune aa) dect n Europa, n timp ce satele rmn n aceast lume mai primitive, cu vaste regiuni strbtute de nomazi, n Extremul Orient, disjuncia rmne regula: culturile au rmas aici separate, trind n ele nsele... prin ele nsele, ntre oraele cele mai strlucite se intercaleaz sate trind ntr-o economie aproape nchis, adesea slbatice.

Civilizaiile snt economii


Orice societate, orice civilizaie depinde de date economice, tehnologice, biologice, demografice. Condiiile materiale i biologice influeneaz la nesfirit destinul civilizaiilor. Creterea sau scderea numrului oamenilor, sntatea sau degradarea fizic, avntul sau rmnerea n urm economic sau tehnic se repercuteaz asupra edificiului cultural, precum i ai celui social. Economia politic n sensul ei larg nseamn.studiul tuturor acestor probleme uriae.

Importana numrului: mult vreme omul a fost singura unealt, singurul motor aflat la dispoziia omului, prin urmare singurul furitor al civilizaiei materiale. El a edificat-o cu fora braelor i a minilor sale.
n principiu, i n realitate, orice cretere demografic a favorizat deci avntul civilizaiilor. Aa s-a ntmplat n Europa n secolele al XlII-lea, al XVl-lea, al XVII-lea, al XlX-lea i al XX-lea. Cu regularitate, de asemenea, supraabundena oamenilor, benefic la nceputurile sale, devine la un moment dat nociv atunci cnd creterea demografic este mai rapid dect creterea economic. Aa s-a ntmplat fr ndoial n Europa de dinaintea sfirituui secolului al XVI-lea. Aa stau lucruriie i astzi n cea mai mare parte a rilor subdezvoltate, n trecut, rezultatul acestei stri de lucruri a fost foametea, deteriorarea salariului real, revolte populare, epoci sinistre de recul. Pn n momentul n care epidemiile, mpreun cu foametea, rresc n mod brutal rndurile prea strinse ale oamenilor. Dup aceste catastrofe biologice (de exemplu cea din a doua jumtate a secolului al XlV-lea n Europa, cu ciuma neagr i epidemiile care -au urmat), supravieuitorii triesc ctva timp mai uor i expansiunea rencepe, se accelereaz, pn la viitoarea frn. Industrializarea este singura care, la sfiritul secolului al XVIII-lea i n secolul al XIX-ea, pare s fi rupt

Dat fiind relaia strns dintre civilizaie i societate, este folositor punctul de vedere al unui sociolog, de fiecare dat cnd este abordat istoria ndelungat a civilizaiilor.
Dar noi, istoricii, nu vom confunda cu toate acestea societile i civilizaiile. Vom explica, n capitolul urmtor, n ce const dup prerea noastr diferena: pe planul duratei, civilizaia cuprinde, implic spaii cronologice mult mai vaste dect o realitate social dat. Ea se transform mult mai puin rapid dect societile pe care ea le produce sau le atrage dup sine. Dar nu a sosit momentul de a pune n discuie cu adevrat aceast perspectiv a istoriei. Fiecare lucru la timpul su.

50

5 1

acest ciclu infernal i s fi redat omului, chiar n numr foarte mare, valoarea sa, posibilitatea de a munci i a tri. Istoria Europei va demonstra acest lucru: aceast valoare n cretere a omului, necesitatea deci de a crua folosirea lui, au permis avntul mainilor i motoarelor. Antichitatea greco-roman dei inteligent, nu a avut mainile pe msura inteligenei sale. Ea nu a cutat de fapt s le aib: ea a avut neajunsul de a poseda sclavi. China clasic, format mult naintea secolului al XlII-lea, att de inteligent i ea ndeosebi n planul tehnicii a avut, de asemenea, din nefericire, prea muli oameni. Omul nu cost nimic; el ndeplinete orice sarcin ntr-o economie care ignor practic chiar i animalul domestic, n consecin, China, mult vreme avansat pe plan tiinific, nu va trece pragul tiinei moderne. Ea va lsa Europei acest privilegiu, aceast onoare, acest beneficiu. Incidena fluctuaiilor economice: viaa economic nu nceteaz s oscileze, unele fluctuaii fiind scurte, altele lungi. Astfel se succed, de-a lungul anilor, perioadele economice bune i rete, i de fiecare dat societile i civilizaiile resimt consecinele, mai ales cnd este vorba de micri prelungite. Pesimismul i ngrijorarea de la sfritul secolului al XV-lea aceast toamn a Evului Mediu", care 1-a preocupat att de mult pe J. Huizinga -corespund unui recul important al economiei Occidentului. La fel, mai trziu, romantismul european corespunde unui recul economic de lung durat, ntre 1817 i 1852. Expansiunile economice ale secolului al XVIII-lea (dup 1733) au cunoscut cteva frnr (aa cum s-a ntmplat n ajunul Revoluiei), dar, n ansamblu, accelerarea lor benefic nlocuiete dezvoltarea intelectual din Secolul Luminilor" ntr-un context de bunstare, de comer activ, industrie n plin avnt, de cretere a numrului oamenilor.

Indiferent dac fluctuaia merge ntr-un sens sau altul, viaa economic este aproape ntotdeauna creatoare de surplus. Or, cheltuirea, risipirea acestui surplus au reprezentat una din condiiile Indispensabile nfloririi civilizaiilor, a anumitor forme de art. Astzi, cnd admirm cutare arhitectur, sculpturi sau portrete, contemplm de asemenea, fr s o tim ntotdeauna, orgoliul calm al unui ora, extravagana vanitoas a unui prin sau bogia prea nou a unui negustor-bancher. Civilizaia n Europa, ncepnd din secolul al XVI-lea (i fr ndoial mai devreme), se afl pn la ultimul ei nivel sub semnul banului i al capitalismului. Civilizaia este astfel funcia unei anumite redistribuiri a banilor. Civilizaiile se nuaneaz diferit, nti la nivelurile lor superioare, apoi n cuprinsul lor, potrivit modului de redistribuire care le este propriu, potrivit mecanismelor sociale i economice care prelev din circuitele bneti partea rezervat luxului, artei, culturii, n secolul al XVII-lea, n vremurile foarte dure din punct de vedere economic ale domniei regelui Ludovic al XlV-lea, mecenatul se practica numai la curte sau aproape numai la curte, ntreaga via literar i artistic se desfoar n acest cerc strimt, n perioada fastului i facilitilor economice ale secolului al XVIII-lea, aristocraia i burghezia particip din plin, alturi de regalitate, la rspndirea culturii, tiinei, filozofiei... Dar n aceast epoc luxul rmne nc privilegiul unei minoriti sociale. Civilizaia subiacent, cea a vieii cotidiene i srace, nu se bucur deloc de acesta. Or, parterul unei civilizaii este adesea adevratul ei nivel. Ce este libertatea? Ce nseamn cultura individului cnd nu poate fi atins minimul vital? Din acest punct de vedere, secolul al XlX-lea european despre care S-a scris att, secolul al XlX-lea al noilor mbogii, al burgheziei cuceritoare", agasantul secol al XlX-lea anun (dei el nu realizeaz nc) un nou destin pentru civilizaii i pentru fiina uman. Pe msur ce numrul oamenilor crete considerabil, iat-i, din ce n ce mai muli, chemai s participe la o anumit civilizaie
5 3

52

colectiv. Fr ndoial, preul unei asemenea transformri (incontiente, nu trebuie s o mai spunem) a fost, pe plan social, foarte mare. Dar rezultatul este important. Dezvoltarea nvmntului, accesul la cultur, n universiti, promovarea social snt cuceririle de mare importan ale deja bogatului secol al XX-lea. Marea problem, astzi ca i mine, este crearea unei civilizaii care s fie n acelai timp de calitate i de mas, teribil de costisitoare, de neconceput fr importante surplusuri puse n slujba societii, de neconceput de asemenea fr timpul liber pe care mainismul va fi fr ndoial capabil s ni-1 ofere n curnd. n rile industrializate, acest viitor este sesizabil, ntr-un rstimp mai scurt sau mai lung. Dar problema se complic la scara lumii. Pentru c aceleai inegaliti ale accesului la civilizaie pe care viaa economic le-a creat ntre diferitele clase sociale, le-a creat i ntre diferitele ri din lume. O mare parte a lumii constituie ceea ce un eseist a denumit proletariat exterior", care n limbaj curent se numete lumea a treia, masa enorm de oameni pentru care accesul la minimul vital se pune chiar naintea accesului la civilizaia care le este adesea necunoscu t a propriei ri. Ori umanitatea va munci pentru a umple aceste denivelri gigantice, ori civilizaia sau civilizaiile i vor asuma riscul de a disprea fr urm.

care i propune lungul titlu al acestui paragraf. i aceste ezitri de limbaj indic nsi tinereea psihologiei colective, Psihismul este termenul favorit al unui istoric, mare specialist al acestui domeniu, Alphonse Dupront. Contientizarea nu nseamn dect un moment al acestor evoluii (n general sfritul lor). Mentalitate este evident cuvntul mai comod. Lucien Febvre, n admirabilul su Rabelais, prefera s vorbeasc de instrument mental. Dar cuvintele au puin importan! Problema nu depinde de ele. n fiecare apoc, o anumit reprezentare a lumii i a lucrurilor, o mentalitate colectiv dominant nsufleete, penetreaz ntreaga mas a societii. Aceast mentalitate care dicteaz atitudinile, orienteaz opiunile, nrdcineaz prejudecile, nclin ntr-o parte sau alta micrile unei societi este eminamente un fapt de civilizaie, ntr-o msur mult mai mare dect accidentele sau circumstanele istorice i sociale ale unei epoci, ea este rodul motenirii ndeprtate, al temerilor, credinelor, al unor neliniti strvechi aproape incontiente adesea, este adevratul rezultat al unei imense contaminri ai crei germeni snt pierdui n trecut i transmii de-a lungul unor ntregi generaii de oameni. Reaciile unei societi la evenimentele momentului, la presiunile pe care le exercit asupra ei, la deciziile pe care le cere de la ea se supun mai puin logicii, sau chiar interesului egoist, ct acestui comandament neformulat, adesea imposibil de formulat i care nete din incontientul colectiv. Aceste valori fundamentale, aceste structuri psihologice reprezint n mod categoric ceea ce civilizaiile pot comunica cel mai puin una alteia, ceea ce le izoleaz i le deosebete cel mai bine. Iar aceste mentaliti snt de asemenea puin sensibile la trecerea timpului. Ele se schimb lent, nu se transform dect dup ndelungate perioade de incubaie, puin contiente i ele.

Civilizaiile snt mentaliti colective


Dup geografie, sociologie i economie, psihologia ne oblig la o ultim confruntare. Cu deosebirea c psihologia colectiv nu este o tiin att de sigur de sine, att de bogat n rezultate ca tiinele umane la care ne-am referit pn acum. Ea se aventureaz foarte rar pe cile istoriei.

54

5 5

Aici religia este trstura cea mai puternic, nucleul civilizaiilor, trecutul si n acelai timp prezentul lor.

i n primul rnd, bineneles, nucleul civilizaiilor neeuropene. n India, de exemplu, toate aciunile i extrag forma i justificarea din viaa religioas i nu din raiune. De acest lucru se mirau deja grecii, dac este s dm crezare anecdotei povestite de Eusebiu, episcop de Cezareea (265340): Aristoxane, muzicianul, povestete despre indieni urmtoarea istorioar: unul dintre ei l ntlnete la Atena pe Socrate i i cere s-i defineasc filozofia. Este un studiu al realitilor umane, rspun-de Socrate. La care indianul izbucnete n rs: Cum ar putea un om s studieze realitile umane, a exclamat el, cnd nu cunoate realitile divine!" Un filozof hindus contemporan, Siniti Kunar Chatterji, descrie urmtoarea imagine binecunoscut despre neputina omului de a msura imens.ul mister i, n acelai timp, unicitatea supranaturalului: Sntem asemenea orbilor care, pipind o parte sau alta a unui elefant, snt convini unul c atinge o coloan, altul un arpe, al treilea o substan dur, al patrulea un zid sau o perie prevzut cu o coad flexibil, dup cum ating piciorul, trompa, colii, corpul sau coada." n faa acestei profunde smerenii religioase, Occidentul pare s-i fi uitat izvoarele cretine. Dar mai degrab dect de o ruptur pe care raionalismul ar fi creat-o ntre religios i cultur, trebuie s vorbim de fapt de o coexisten ntre laic, tiin i religie, de dialoguri, dramatice sau pline de ncredere, niciodat ntrerupte n pofida aparenelor. Cretinismul se afirm ca o realitate esenial a vieii occidentale i care i marcheaz, fr ca ei s o tie sau s o recunoasc vreodat, chiar i pe atei. Normele etice, atitudinile n faa vieii i a morii, concepia despre munc, valoarea efortului, rolul femeii sau al copilului, iat tot attea comportamente care par s nu mai .aib nici o legtur cu sentimentul cretin i care, cu toate acestea, deriv din el. Nu este mai puin adevrat c tendina civilizaiei occidentale, -din momentul din care gndirea greac se dezvolt, este atracia spre raionalism, deci spre o
56

atitudine degajat n raport cu viaa religioas. Dar va trebui s revenim asupra singularitii sale. Cu excepia ctorva exemple deosebite (unii sofiti chinezi, unii filozofi arabi ai secolului al XII-lea), nici una dintre aceste detari nu se remarc cu atta claritate n istoria lumii n afara Occidentului. Aproape ntotdeauna civilizaiile snt invadate, scldate de religios, supranatural, magic; ele triesc aici dintotdeauna, inspir cele mai puternice motivaii ale psihismului lor particular. Vom avea ocazia s repetm aceasta de multe ori.

CAPITOLUL III

CIVILIZAIILE SNT CONTINUITI

la punct a unei tehnici..., toate evenimente aparent independente unele de altele (nu exist nici o legtur, la prima vedere, ntre filozofia lui Merleau-Ponty i o pnz de ultim or a lui Picasso). Aceste fapte de civilizaie, s reinem, au ntotdeauna o existen destul de scurt. Cum ne vor duce ele spre aceste coordonate pe care trebuie s le descoperim, n acelai timp strvechi i actuale, dac ele par s se nlocuiasc i s se distrug uneori unele pe altele mai degrab dect s se continue?

Rmne s punem problema istoriei, a unitilor ei de msur, a explicaiilor ei evident eseniale ntr-un demers complicat, pe care ea l va complica i mai mult, dar cruia ii va da un sens. Practic, nu exist civilizaie actual care s poat fi cu adevrat neleas fr o cunoatere a itinerariilor deja parcurse, a valorilor strvechi, a experienelor, trite. O civilizaie este ntotdeauna un trecut, un anumit trecut viu. Prin urmare, istoria unei civilizaii este cutarea, printre coordonatele vechi, a acelora care rmn valabile i astzi. Nu se pune problema s spunem tot ce se poate ti despre civilizaia greac sau despre Evul Mediu chinez, ci tot ceea ce, din aceast via de altdat, rmine eficient chiar i astzi n Europa occidental sau n China lui Mao Tzedong. Tot ceea ce scurtcircuiteaz trecutul i prezentul este, de cele mai multe ori, la deprtare de secole ntregi.

Aceste spectacole stau de fapt sub semnul schimbrilor permanente. Programul se schimb, nimeni nu dorete ca el s se menin mult vreme pe afi. Aceast variabilitate se exprim n nsi succesiunea epocilor literare, artistice sau filozofice. Tot attea episoade nchise in ele nsele. Se poate spune, mprumutnd limbajul economitilor, c exist conjuncturi culturale tot aa cum exist conjuncturi economice, adic fluctuaii, mai mult sau mai puin lungi sau precipitate, i care cel mai adesea se succed, contestndu-se violent. De la o epoc la alta totul se schimb sau pare c se schimb, la fel cum la teatru, un proiector, fr a modifica decorurile sau feele, le coloreaz diferit i le proiecteaz ntr-un alt univers. Dintre aceste epoci", Renaterea este cel mai frumos exemplu. Ea are temele sale, culorile, preferinele sale, obiceiurile sale chiar. Ea st sub semnul pasiunii intelectuale, al dragostei pentru frumos, al discuiilor libere i tolerante n care jocurile spiritului vin s se adauge bucuriei de a tri: St, de asemenea, sub semnul unei descoperiri sau al unei redescoperiri a operelor antichitii, la care particip cu pasiune ntreaga Europ cultivat. Tot aa exist i o conjunctur romantic (n mare de la 1800 pn la 1850, dei a existat, firete, un preromantsm i un romantism ntrziat); ea va marca simirea i mintea de-a lungul unei epoci confuz, neclar, lipsit de bucurie de dup Revoluie i 59

Civilizaiile vzute n duratele lor scurte, de pe o zi pe alta


S ncepem ns cu nceputul. Orice civilizaie, de ieri ca i de astzi, se dezvluie n primul rind printr-o serie de manifestri uor de sesizat: o pies de teatru, o expoziie de pictur, succesul unei cri, o filozofie, o mod vestimentar, o descoperire tiinific, o punere
58

Imperiu, care va fi o perioad de reflux economic n ntreaga Europ (ntre 1817 i 1852). Nu vom afirma c acest reflux, el singur, explic sau, cu att mai mult, creeaz nelinitea romantic; nimic nu ne spune c n-ar fi existat i perioade deosebite n ceea ce privete sensibilitatea de a tri i de a gndi, independente sau semi-independente de price context... n orice caz, fiecare generaie are dorina de a o nega pe cea precedent, iar cea care i va urma i va plti cu aceeai moned. Ar exista astfel o oscilaie fr sfrit ntre romantism (sau baroc, afirma Eugenio d'Ors) i clasicism, ntre inteligena seac i inima nelinitit, cu rsturnri spectaculoase. Imaginea care se impune este deci cea a unui permanent du-te-vino. O civilizaie, ca i o economie, are ritmurile sale. Ea arat ca o istorie cu eclipse pe care nu vom ezita s o decupm n buci succesive, n trane aproape strine unele de altele. Nu numim oare Secolul lui Ludovic al XlV-lea Secolul Luminilor"] i chiar civilizaia clasic", civilizaia secolului al XVIII-lea"? Este vorba aici de civilizaiile de epoc", invenii diabolice" cum susine un economist filozof, Joseph Chappey. Acest mod de a discuta i se pare s contrazi-c, de fapt, nsi ideea de civilizaie, care, vom vedea, presupune o continuitate. Dar, pentru moment, s lsm aceast contradicie. De altfel, unitatea i diversitatea nu nceteaz s se nfrunte, s triasc mpreun. Iar noi trebuie s le nelegem aa cum snt. Cotituri", evenimente, eroi: aceste conjuncturi, aceast succesiune de evenimente ne ajut s nelegem locul aparte pe care l ocup n istoria civilizaiilor anumite evenimente sau personaje excepionale. Fiecare eveniment, vzut de aproape, se descompune ntr-o serie de fapte, gesturi, roluri, n definitiv, civilizaiile nseamn oameni i deci demersurile lor, aciunile, entuziasmele, angajamentele" acestor oameni, ca i schimbrile snt nesfrite. Cu toate acestea, n aceast serie de fapte, de opere, de biografii, o selecie se impune: se detaeaz evenimentele sau oamenii care
60

semnaleaz o cotitur", o faz nou. Cu ct anunul este mai important, cu att semnalul se impune. Un eveniment foarte important (adic plin de consecine) a fost descoperirea gravitaiei universale de ctre Newton, n 1687. Un eveniment marcant a fost reprezentaia Cidului (1636) sau a operei Hernani (1830). La fel se evideniaz i oamenii, n msura n care opera lor anun o perioad a istoriei, sau reprezint un episod al acesteia. Poate fi vorba la fel de bine despre Joachim du Bellay (15221566) cu a sa Dejense et lllustration de la Langue francaise, ct i despre Leibnitz (16461716), printele calculului infinitezimal sau Denis Papin (1647-1714), inventatorul mainii cu aburi. Dar numele care domin cu adevrat istoria civilizaiilor snt cele care depesc o serie de conjuncturi, aa cum o nav poate nvinge mai multe furtuni. La jonciunea unor vaste perioade apar adesea spirite privilegiate, n care se ncarneaz mai multe generaii: Dante (1265-1321) la sfritul Evului Mediu latin"; Goethe (17491832) la sfritul primei perioade moderne a Europei; s-1 adugm pe Newton la nceputurile fizicii clasice i, de asemenea, ridicat la dimensiunile colosale ale tiinei noi de astzi, prestigiosul Albert Einstein (1879-1955). ntemeietorii marilor sisteme de gndire aparin acestei categorii de excepie: Socrate sau Platon, Confucius, Descartes sau Karl Marx domin mai multe secole deodat. Ei snt ntemeietori de civilizaie; cu greu putem s acordm mai puin importan acelor atri de prim mrime, fondatori de religii: Buddha, Christos, Muhammad, strlucitori cu toii nc, "este oare nevoie s o mai spunem? n concluzie, unitatea de msur dup care se judec i se claseaz, n ordinea importanei, masa confuz de evenimente i masa nu mai puin confuz de oameni este timpul pe care ei l aaz pn la tergerea lor de pe scena lumii. Numai cei crora le aparine durata i care se confund cu o realitate ndelung trit conteaz n marea istorie a civilizaiei. Astfel se regsesc, dincolo de o istorie familiar, cu limpezime,
61

coordonatele secrete ale timpului lung spre care trebuie acum s ne ndreptm.

Aceste realiti, aceste structuri snt n general strvechi, de lung durat i ntotdeauna trsturi distinctive i originale. Ele dau civilizaiilor aspectul specific, fiina lor. i acestea nu le nlocuiesc n nici un fel, fiecare fiind considerate ca valori de nenlocuit. Civilizaiile n structurile lor Bineneles, aceste permanene, aceste opiuni motenite sau aceste refuzuri fa de alte civilizaii, snt n general Acest limbaj al epocilor nu ne-a dat dect imagini incontiente pentru marea mas a oamenilor. i este schimbtoare: ele apar, pe scena civilizaiilor, apoi necesar, pentru a le contura cu claritate, s te ndeprdispar. Dac ncercata sa sesizm ceea ce, m timpul tezi, cel puin mental, de civilizaia n care te afli. desfurrii spectacolului, nu se schimb deloc n S lum un exemplu simplu i care afecteaz fundalul scenei, apar atunci alte realiti, mai simple, structuri profunde rolul femeii n secolul al XX-lea, care prezint un interes nou. Unele dureaz timp de dou sau trei spectacole, altele traverseaz cteva secole, ntr-o societate dat, s zicem a noastr, societatea altele, n sfirit, dureaz att de mult nct le credem european. Particularitile sale nu se evideniaz (att imuabile; n mod greit, bineneles, cci se mic i ele, le gsim de fireti") dect n comparaie cil rolul femeii musulmane sau, pentru a merge la cellalt capt al dar lent, imperceptibil: lanului, cu cel al femeii americane din Statele Unite. Dac vrem s nelegem de ce-ul acestei situaii sociale Realitile abordate n capitolul precedent snt: con- va trebui s ne ntoarcem mult n trecut, cel puin pn stringerile exercitate continuu de spaii, ierarhiile n secolul al Xll-lea, n epoca dragostei curtenitoare", sociale, psihismele" colective, necesitile economice, pentru a ne da seama care a fost concepia despre toate acestea fiind fore profunde, puin re cognoscibile dragoste i cuplu n Occident. Apoi s recurgem la o totui la prima vedere, n special pentru cei care triesc serie de explicaii: cretinismul, accesul femeilor n coli n aceeai perioad cu ele, crora le par ntotdeauna i universiti; ideea europeanului despre educaia de la sine nelese i nu le pun nici un fel de probleme. copiilor, condiiile economice: nivelul de trai, munca Acestea snt realiti pe care limbajul de astzi le ' femeii n cmin sau n afara casei etc. Rolul femeii se afirm ntotdeauna ca o structur de desemneaz sub numele de structuri", .civilizaie, un test, pentru c el .este n fiecare civilizaie Istoricul nsui nu le vede aprnd imediat n expunerea o realitate de lung durat, rezistent la ocurile sa cronologic obinuit, prea precipitat. De asemenea, exterioare, greu de schimbat de azi pe mine. nu putem nici nelege, nici urmri ndeosebi aceste realiti n evoluia lor foarte lent dect parcurgnd, consunnd vaste spaii temporale. Micrile de supra- Unei civilizaii i repugn n general s adopte un fa de care vom vorbi imediat, evenimentele i oameni: bun cultural care pune n discuie una din structurile nii dispar n faa ochilor notri atta timp ct le apar n ei profunde. Aceste refuzuri de a mprumuta, aceste fa mari permanene sau semipermanene, contiente i ostiliti secrete snt relativ rare, dar conduc ntotdeaincontiente n acelai timp. Aici se afl temeliile" sau una n inima unei civilizaii. mai degrab structurile" civilizaiilor: sentimentele religioase de exemplu, sau imobilismele rurale, sau n fiecare zi, o civilizaie mprumut de la vecinii si, atitudinile n faa morii, n faa muncii, plcerii, vieii chiar dac reinterpreteaz", asimileaz ceea ce tocmai a luat de la acetia. La prima vedere, fiecare civilizaie familiale...
63

seamn cu o gar de mrfuri care nu va nceta s primeasc, s expedieze bagaje eteroclite. Cu toate acestea, fiind solicitat, o civilizaie poate respinge cu ncpnare un aport sau altul din exterior. Marcel Mauss va semnala acest lucru: nu este o civilizaie demn de acest nume aceea care nu are repulsiile, refuzurile sale. De fiecare dat refuzul este concluzia unei lungi serii i experiene. Gndit, hotrit n timp, el capt ntotdeauna o importan extrem. Nu este oare cazul clasic cucerirea Constantinopolului de ctre turci n 1453? Un istoric turc de astzi a susinut c oraul s-a predat, c a fost cucerit din interior naintea asaltului turcilor. Dei excesiv, teza nu este inexact. Practic, Biserica Ortodox (dar am putea spune civilizaia bizantin) a preferat uniunii cu latinii, singurii care i puteau salva, supunerea fa de turci. Nu vorbim de o decizie", luat repede pe teren, n faa evenimentului. Este vorba de rezultatul firesc al unui lung proces, tot att de lung ca i decderea Bizanului nsui i care, zi de zi, a accentuat repulsia grecilor fa de apropierea de latini, de care i despreau divergenele teologice. Uniunea era posibil, mpratul Mihail Paleolog o acceptase la Conciliul de la Lyon, n 1274. mpratul loan al V-lea, n 1369, a fcut la Roma profesiune de credin catolic, n 1439, Conciliul mixt de la Florena a demonstrat din nou posibilitatea uniunii. Cei mai emineni teologi greci, loan Beccos, Demetrios Lydones, Bessarion au scris n favoarea uniunii cu un talent la nlimea cruia adversarii lor nu au ajuns nicicum. Cu toate acestea, ntre turci i latini, grecii i vor prefera pe turci. Dornic de independen, Biserica bizantin i-a chemat dumanul, i-a predat Imperiul i Cretintatea", pentru c, aa cum scria nc din 1385 patriarhul (Constantinopolului) papei Urban al Vl-lea, a lsat Bisericii greceti deplin libertate de aciune" i acesta este cuvntul decisiv. Femand Grenard, de la care mprumutm aceste explicaii, adaug: Aservirea Constantinopolului de ctre Muhammad al II-lea a fost triumful patriarhului antiunionist". Occidentul cunotea de altfel foarte bine aceast antipatie a Orientului fa de el.
64

Aceti schismatici, scria Petrarca, s-au temut de noi i ne-au urt din rrunchi". Alt refuz care s-a conturat lent (n Frana, unde ezitarea va fi cea mai mare, i va trebui aproape un secol) este cel care nchide n faa Reformei Italia^ i Peninsula Iberic, apoi Frana, cmp de btlie mult vreme indecis ntre cele dou maniere de a crede n Christos. nc un refuz, i nu numai politic, dei nu este unanim, este cel care ndeprteaz un Occident evoluat i o Americ anglo-saxon (inclusiv Canada) de marxism i de soluiile totalitare ale Republicilor socialiste: nu-ul este categoric din partea rilor germanice i anglosaxone; temperat i mult mai nuanat din partea Franei i a Italiei, i chiar din partea rilor iberice. Este vorba aici, probabil, de un refuz de la civilizaie la civilizaie. Vom spune, pe aceeai linie de gndire, c o Europ occidental care s fi adoptat comunismul 1-ar fi organizat probabil n maniera ei, 1-ar fi sistematizat aa cum sistematizeaz n prezent capitalismul, ntr-un mod categoric diferit de cel al Statelor Unite.
Aceast operaie, de primire sau de refuz, pe care o civilizaie o efectueaz n faa unor civilizaii exterioare, o exercit i fa de ea nsi, ntr-un ritm lent. Aproape ntotdeauna aceast opiune este n mic msur contient sau aproape incontient. Dar tocmai datorit acestei operaii o civilizaie se transform puin cte puin, desprindu-se" de o parte a propriului su trecut.

Din mulimea de bunuri sau atitudini pe care trecutul i evoluiile sale le mping spre ea i i le propun, ea triaz pe nesimite, ndeprteaz sau favorizeaz i, prin opiunile sale, recompune' o faad niciodat nou n ntregime, niciodat aceeai. Aceste refuzuri interne pot fi directe, atenuate, durabile sau pasagere. Numai refuzurile durabile snt eseniale n aceste domenii pe care le explic n mod progresiv studiile de istorie psihologic, extinse fie la
65

dimensiunile unei ri, fie ale unei civilizaii. Astfel, Alberto Tenenti prezint dou lucrri de pionierat despre via i moarte n secolele al XV-lea i al XVI-lea; de la R. Mauzi avem o punere n discuie a ideii de fericire n Frana secolului al XVIII-lea (L'Idee de bonheur en France au XVIII siecle); de la Michel Foucault o carte pasionat i pasionant, L'Histoire de la folie l'ge classique (1961). n toate aceste trei cazuri este vorba de lucrarea" unei civilizaii asupra ei nsi, care se lupt cu ea nsi, lucrare" care nu se remarc dect rareori n plin lumin. Totul se mic cu o asemenea ncetineal nct contemporanii nu observ niciodat. De fiecare dat, eliminrile i adaosurile complementare care decurg uneori din ele se opereaz timp de secole, cu interdicii, baricade, cicatrizri dificile, adesea imperfecte, totdeauna considerabil de ndelungate. Este ceea ce Michel Foucault numete, ntr-un limbaj specific, departajare", cu alte cuvinte respingerea din partea unei civilizaii dincolo, de frontierele ei i de firul drept al vieii sale a unei valori sau alteia renegate. S-ar putea face, scrie el, o istorie a limitelor, a acestor gesturi obscure care trebuie uitate din momentul n care au fost fcute, prin care o civilizaie respinge ceva care va fi pentru ea Exteriorul; i de-a lungul ntregii sale istorii, acest vid, acest spaiu alb prin care se izoleaz, o desemneaz n aceeai msur ca valorile sale. Cci ea primete aceste valori i le menine n continuitatea istoriei; dar n acest domeniu despre care vrem s vorbim ea i exercit opiunile eseniale, ea face partajul (sublinierea o facem noi) care i d caracterul su pozitiv; n aceasta const 1 ncetineala originar cu care se formeaz". Acest frumos text merit s fie citit i recitit. O civilizaie ajunge la reprezentarea ei personal respingnd ceea ce o jeneaz n obscuritatea terenurilor limitrofe i deja strine. Istoria sa nseamn decantarea, timp de secole, a unei personaliti colective, prins, ca orice personalitate individual, ntre un destin contient i clar, i un destin obscur i incontient care servete drept baza i motivaie esenial celuilalt, dar fr ca acest lucru

s fie ntotdeauna evident. Vom vedea c aceste studii de psihologie retrospectiv au fost marcate n trecere de descoperirile psihanalizei. Cartea lui Michel Foucault studiaz un caz particular: separarea ntre raiune i nebunie, ntre nebuni i raionali, necunoscut n Evul Mediu european pentru care nebunul, ca orice nefericit, era, mai mult sau mai puin misterios, trimisul lui Dumnezeu. Nebunii vor fi nchii, cu asprime i brutalitate mai nti, n secolul al XVII-lea, czut n admiraia ordinii sociale i pentru care acetia nu snt dect epave ce trebuie ndeprtate de lume, aa cum snt ndeprtai delincvenii i trndavii fr leac; apoi, ei snt tratai cu blndee, cu o anumit dragoste n secolul al XlX-lea care i va recunoate ca bolnavi. De la o atitudine la alta problema central nu s-a schimbat totui: pornind de la epoca clasic i pn n zilele noastre, Occidentul s-a departajat" de nebunie, a proscris limbajul ei i i-a refuzat prezena. Astfel, triumful raiunii este nsoit n profunzime de o furtun lung i silenioas, de un demers cvasiincontient, cvasiignorant i care este totui ntr-un anumit fel sora acestei victorii care a fost, n plin lumin, cucerirea raionalismului i a tiinei clasice. Am putea da, bineneles, i alte exemple n ceea ce privete aceste departajri sau semidepartajri. Cartea lui Alberto Tenenti urmrete cu grij procesul prin care Occidentul a reconsiderat" problema morii cretine aa cum fusese ea conceput n Evul Mediu, ca simpl trecere a creaturii, exilat pe pmnt, spre adevrata via de dincolo, n secolul al XV-lea, moartea devine uman", ncercarea suprem a omului n grozvia descompunerii trupului. Dar n aceast nou concepie despre moarte omul gsete noua concepie despre o via care, dup prerea sa, i redescoper preul, valoarea uman. O anumit obsesie a morii dispare cu secolul urmtor al XVI-lea care, cel puin la nceputurile sale, este secolul bucuriei de a tri.

ocurile violente ale civilizaiilor; pn acum, argumentele s-au bazat pe civilizata, aflate n raporturi 67

panice unele cu altele, libere pe opiunile lor. Or, raporturile violente au fost adesea regula, ntotdeauna tragice, ele au fost destul de des inutile pe termen lung.

Istoriei civilizaie

Aceste incursiuni n rezistenele, acceptrile, permanenele, deformrile lente ale civilizaiilor permit Succese ca rom anizarea Galiei a unei- m ari pri a i formularea unei ultime definiii, cea care restituie civiliO ccidentului european cucerit nu se explic dect prin zaiilor chipul lor particular, unic: ele snt continuiti durata lung a ncercrii i, de asem enea, indiferent ce sinterminabile, continuiti istorice. a sp us d esp re aceasta, prin nivelul sczut, la ncep ut, al Civilizaia este astfel cea mai lung dintre istoriile p o p o arelo r ro m a n iz ate, prin ad m iraia p e care au avutlungi. Dar istoricul nu are acces de la bun nceput la o pentru nvingtor; pe scurt, printr-o anum it coniven. acest adevr care nu se degaj dect la captul unor D ar aceste reuite au fost rare; excepii, ele confirm observaii succesive. Astfel, ntr-o ascensiune, privelitea regula. n timpul acestor contacte violente, e ecurile au fost se lrgete progresiv. mai frecvente dect reuitele. Colonialismul" a putut s trium fe ieri, dar astzi fiasco-ul lui nu mai trezete nici o Diferitele timpuri ale istoriei: istoria acioneaz la ndoial. O r, colonialism ul este prin excelen neca-rea diverse unei civilizaii de ctre o alta. nvinii cedeaz niveluri, cu uniti de msur adesea diferite, , ntotdeauna n faa celui mai puternic, dar supunereasau zi de zi, an de an, pe zeci de ani deodat sau pe lor secole rm ne provizorie de cnd exist conflicte ntre civili- ntregi. zaii. A ceste perioad e lung i de coexisten forat nu se Peisajul va varia de fiecare dat, n funcie de msura folosit. Contradiciile dintre aceste realiti observate, s cu rg f r c o n c e s ii s au fr n eleg er i, f r m p ru dintre muturi culturale importante, uneori fructuoase. Totui, ele perioadele de timp care snt diferite ca durat, dau natere acelei dialectici proprie istoriei. nu depesc niciodat anum ite lim ite. Pentru a simplifica explicaia, s spunem c istoricul Cel mai bun exemplu de interpenetrare cultural sub sem nul violenei ne este oferit de frum oasa carte a lucreaz cel puin pe trei planuri. lui R og er B astide Le R elig lo n s a frica in es au B rd sll Un plan A, cel al istoriei tradiionale, al expunerii obinuite care sare de la un eveniment la altul, la fel ca (1960). Este istoria tragic a sclavilor negri sm uli din cronicarul de ieri sau reporterul de astzi. Astfel, mii de diferite pri ale Africii i aruncai n societatea patriarhal i cretin din B razilia colonial. Ei vor reaciona imagini snt culese n direct i formeaz imediat o istorie mpotriva acesteia adoptnd cretinism ul. M uli negri multicolor, tot att de bogat n peripeii ca un roman fugii" vor forma republici independente, quillombos:cea n foileton. Dar aceast istorie, dat uitrii de ndat ce din Palm eiras, dincolo de Bahia, nu se va preda decta n fost citit, ne las prea adesea cu un sentiment de urm a unui rzb oi n regul. Fap tu l c aceti negri, insatisfacie, incapabili s judecm sau s nelegem. deposedai de tot, aii reconstituit vechile practici reli-Un plan B reflect evenimentele n mare, fr a gioase ale A fricii i dansurile rituale, c, n plus, intra n detalii: romantismul, Revoluia francez, revoau am estecat n ale lor cando m ble sau m a cu m ba practici luia industrial, cel de-al doilea rzboi mondial. De africane i practici cretine i c acest sincretism" este aceasta, unitatea de msur o reprezint 10, 20, data astzi viu pe plan cultural, chiar cuceritor, nu este oarechiar 50 de ani. i datorit acestor ansambluri fie c le un exemplu uimitor? nvinsul a cedat, dar n acelais-a denumim perioade, etape, evenimente sau conjuncturi timp aprat. se face o apropiere ntre fapte, snt interpretate i se 68
69

avanseaz explicaii. Aici gsim, dac vrei, evenimentele de durat, eliberate de detaliile superflue. n sfrit, un plan C depete i aceste evenimente de durat i nu reine dect micrile seculare sau multiseculare. El se refer la o istorie n care fiecare micare este lent i face pai peste mari perioade de timp, o istorie care nu poate fi traversat dect cu cizme de apte pote. Revoluia francez nu mai este dect un moment, bineneles esenial, al lungii istorii a generosului destin revoluionar, violent, al Occidentului. Voltaire este o simpl etap a evoluiei gndirii libere... n acest ultim stadiu - sociologii care au i ei imaginile lor ar spune palier n profunzime" civilizaiile apar cu excepia unor accidente, unor peripeii care le-au dat culoare i le-au marcat destinul n durata lor sau, dac preferai, n permanenele lor, n structurile, n schemele lor aproape abstracte dar eseniale.

O civilizaie nu este deci nici o economie dat, nici o societate dat, ci ceea ce, de-a lungul unor succesiuni de economii, de societi, continu s triasc, nelsndu-se modificat dect cu greutate i cte puin.
Nu ajungem deci la. o civilizaie dect n timpul mare, durata lung, apucnd un fir care nu se mai termin; de fapt este ceea ce un grup de oameni de-a lungul unei istorii tumultuoase, adesea furtunoase, a conservat i transmis, din generaie n generaie, ca pe bunul su cel mai de pre. n aceste condiii s nu acceptm prea repede c istoria civilizaiilor ar fi ntreaga istorie", aa cum afirma marele istoric spaniol Rafael Altamira (1951) i, cu mult naintea lui, Franois Guizot (1855). Este ntreaga istorie, fr ndoial, dar privit dintr-o anumit perspectiv, cuprins n acest maximum de spaiu cronologic posibil, compatibil cu o anumit coeziune istoric i uman. i nu este, ca s prelum imaginea att de cunoscut a iui Fontenelle, istoria rozelor, orict de frumoase ar fi ele, ci cea a grdinarului pe care
70

rozele l cred nemuritor. Pentru societi, economiile i miile de incidente cu via scurt ale istoriei, civilizaiile, i societile nsei par nemuritoare. Aceast istorie de larg respiraie, aceast tele-istarie, aceast navigare n larg condus peste oceanul timpului i nu de-a lungul coastelor, niciodat pierdute din vedere de un cabotaj nelept acest demers istoric, indiferent de numele sau imaginea cu care l mpodobim, are avantajele i inconvenientele sale. Avantajele: el oblig s gndeti, s explici n termeni neobinuii i s te serveti de explicaia istoric pentru a nelege propriu-i timp. Inconvenientele, chiar pericolele: poate cdea n generalizri facile ale unei filozofii a istoriei, pe scurt o istorie mai mult imaginat dect recunoscut sau dovedit. Istoricii au, desigur, motive s nu fie ncreztori n cltorii prea entuziati, ca Spengler sau Toynbee. Orice istorie mpins pn la explicaia general impune reveniri constante la realiti concrete, la cifre, la hri, la cronologii precise, pe scurt, la verificri. n consecin, pentru a nelege ce este o civilizaie este recomandabil s ne ocupm de cazuri concrete mai degrab dect de gramatica civilizaiei. Toate regulile de acord i de dezacord pe care le-am definit vor fi clarificate, simplificate prin exemplele care vor urma.