Sunteți pe pagina 1din 68

A N C A

B U R S A

UHM FIUL HIENEI


UHM FIUL HIENEI
UHM - FIUL H I E N E I
UHM FIUL HIENEI

UHM FIUL H I E N E I

U H M T1UL H I E N E I

II
EDITURA TINERETULUI

Coperta

de 10NESCU

DUMITRU

Sjarele juca prin frunziul des a] pdurii. Uhm o pornise aa, la ntmplare. Plecase numai ca s plece. Ultima vntoare de Sivi fusese mbelugat. Un timp lung, ct va fi carne proaspt, carne uscat i carne afumat, nu vor face alt vntoare. Nimeni nu avea nevoie de el. Pea linitit, printre trunchiurile nalte, fr s strneasc nici un zgomot. Nu ncerca anume s nu fac zgomot ; trupul lui tia s se strecoare, '"rar s clinteasc o frunz mcar, tlpile lui fereau crcuele uscate i alegeau drumul, nasul i urechile lui cu tau s aib vntul n fa. El i trudea mintea. Gndul licrise de mult, dar se stinsese. Acum plpia iar, dar era att de ncurcat. Uhm mergea repede, ca i cum ar fi vrut s ajung undeva, i ochii lui vedeau pentru el. Gndul acela era strnit de dou lucruri i ntmplri mai vechi : apa i carapacea mic. Era ceva, o leg tur, ntre apa pe care o putea ridica din ap i cara pacea aceea. Uhm simea c asta nsemna ceva, dar nu putea s limpezeasc ce. i gndul lui se lega i de Luuh. Luuh, carapacea, apa, carapacea, apa, Luuh... i mai era ceva, ceva pe care ochii lui Uhm l vzuser. Ce ?.
3

Unde ? Uhm se opri, nemicat, ntre trunchiurile nalte, cu lumina soarelui strecurndu-se verde-galben spre el. Tot trupul i se arcuise. Uhm i pndea gndul, cum n vase s pndeasc prada. Cnd o lu sprinten la goan, tia aidoma locul ctre care pornise. Acolo, departe, dincolo de a doua cotitur larg a apei, unde malul se ridica, acolo, n lutul galben, se afla acel ceva care l frmnta, gndindu-se la ap, la carapace i la Luuh. De la sine, trupul lui coti spre dreapta, ocolind locul unde Nalc mistreul i puii scormoneau sub frunze, cutnd hrana. Acum i aducea aminte cnd vzuse acel ceva". Se ntorcea cu un Uvi iepurele pe care l ucisese lng a treia cotitur a apei i se grbea spre peter, fiindc noaptea era att de aproape. Atunci nici nu tiuse c ochii lui zriser lucind acel ceva" acolo, n malul de lut. Iei din pdure i, dincolo de iarba gras i aproape albastr de attea flori albastre, dincolo de naltul stu fului subire, era apa de-a lungul creia se* ntorsese i atunci, de mult, cnd noaptea era att de aproape i trupul iepurelui i se rcea pe umr. Uhm ajunse Ia malul nalt, deasupra apei care se ntindea larg i domoal, cu slcii multe, cu stuf i papur legnate de vntul uor. Pe povrniul .proape drept, cam la mijlocul urcuului, n galbenul usc.it, Uhm vzu ceea ce ochii Iui vzuser atunci, lucirea verzuie pe care acum o cuta. Se car, i nepeni picioarele 4

i ncepu s scormoneasc pmntul, s-1 ndeprteze, ca s scoat la lumin ceea ce tia c este o carapace de Bari broasca estoas dar o carapace mare. Nu mai s nu fie spart", gndi Uhm, dnd cu bgare de seam rna la o parte. ncet, rotundul osos ncepu s apar, i Uhm se bucur. Nu-i era nc limpede de ce, dar voia carapacea mare. Cnd, n sfrit, o avu n mna, era nc att de plin de lut, nct nu putea s tie dect c e ntreag, dar nu i dac nu e crpat. Uhm se strecur spre ap i, cutnd un loc unde racul cel mare s nu fie ascuns ntre pietrele late, se ls pe glezne i se apuc s spele carapacea. Cnd o ridic plin de ap, i apa nu curse din ea, se bucur c e de tot ntreag. Iei pe mal i se aez pe o salcie czut acolo de mult. Privea carapacea mare, foarte mare, plin cu ap din faa lui i, intnd-o cu o mn, cu cealalt ncepu s loveasc uor apa din ea. Se juc astfel un timp, apoi, golind-o, o porni ctre peter. Era mulumit. Mergea ncet, cu vntul din spate, un vnt uor care-i flutura abia coama rocat. Era dus cu mintea la Luuh. Da, pentru Luuh voise carapacea mare. Luuh va putea s ia mult ap din ap i s aib la ndemn, cnd va rci pieile. Ochii lui Luuh vor str luci tare, privind carapacea cea mare, i cnd l vor privi pe el vor fi nc plini de strlucire. Gndind la Luuh, simea un foc care-1 ardea, un fel de durere ne5

lmurit, i n gt, ca ceva care nu trecea, parc ar fi nghiit o bucat prea mare de carne. l neca. i trase rsuflarea, ca s alunge nodul acela. Se opri scurt. N rile i vesteau ceva neplcut. Ceva neplcut, care se afla departe de el, dar nu destul de departe ca mirosul su s nu-1 fi simit. Ce ? Se roti uor pe loc i prinse vintul. Mirosul venea cu vntul, de acolo, din pdure i din urma lui. Ceva mort ! Dar ce ? Puse carapacea la adpostul unor rdcini ieite pe jumtate din mlul apei i porni. Auzise de mai multe ori pe vntori spunnd c nu e bine s nu tii ce a fost ucis i de cine a fost ucis. Nu tia cum va face ca afle cine ucisese, dar cel puin va afla cine fusese ucis. Un timp i alese drumul cu greu, apoi simi ntocmai de unde vine mi rosul, i nainta, cu toate simurile ascuite gata de fug sau s se caere ntr-un copac, dac s-ar ivi o pri mejdie. Cunotea mai puin pdurea n partea aceasta, i aminti c undeva, la marginea ei, ncep Ierburile nalte. Arborii se rrir n jurul lui. Ajunse la captul pdurii. Printre ultimele trunchiuri vzu ntinderea cu iarb lung, unduind i ascuuzndu-i ce se petrecea acolo de unde mirosul venise pn la el. Dar ochii lui prinser n vzduhul albastru rotirea nceat a lui Marani vulturul cu gtul fr pene i erau mai muli. Un hoit foarte mare, gndi Uhm, Marani snt muli !" Sim ea c mai snt i alii, ntr-o vale pe care mi putea s o

vad din pricina Ierburilor nalte. ovi o clip. Ar fi trebuit s se ntoarc. Auzise pe vntori spunnd lng Focul cel Mare c nu e bine s te apropii de vulturi cnd sfie prada moart. Dar voia s vad ceea ce nu mai vzuse. Voia s vad cum sfie vulturii prada moart, i mai ales din ce se hrnesc Marani, din leul cui ? ncepu s se strecoare prin Ierburile nalte. ntr-un fel, tia c de sus psrile l vd sau pot s-1 vad. Iarba era mldioas i verde i nu fonea sub strecurarea lui. Era nalt aproape ct el, n unele locuri, i le alegea tocmai pe acelea. Cnd era mai scurt, se lsa n jos, i se furia, pitindu-se. Uneori se tra ca Til oprla sau cu Vafi arpele att de primejdios Vafi cel cu semnul negru pe frunte, Vafi a crui muctur aducea moartea mai repede ca izbitura pietrei, tot att de repede ca izbitura btei vntorului. Uhm l vzuse pe Vafi. l vzuse pe Vafi mucnd pe Uvi cel cu urechile foarte lungi. Iepurele se zbtuse abia, i rmsese nemicat. Uhm nainta ctre marginea dealului pe care o sim ea acum aproape. Acolo iarba nu mai era destul de nalt ca s poat sta n picioare. i sus, n albastru, Marani se rotea n cercuri. i ali vulturi veneau de peste tot i se lsau s alunece pn n adncul vii unde se afla acel ceva din care pleuvii se hrneau. Trndu-se pe ultimii civa pai ce i-ar mai fi avut de fcut, ajunse chiar la nceputul coborului lin. Doar un rnd 7

de iarb subire i apra faa, i prin strveziul ei privi. Aproape n vale, dar nc pe povrni, pasrile uriae smulgeau cu ciocurile dintr-un hoit pe care-1 acopereau. Cnd i cnd flfiau din aripi. Unii, mai la o parte, innd cu gheara halca mai mare pe care e apucaser, o sfrtecau linitit. Dar, din cauza mulimii lor, Uhm nu putea s vad din ce se hrneau. Capul leului era n dreptat ctre vale, nici nu putea mcar s-1 zreasc. Trebuie s fie cel puin un Kraha-orocul dar un taur mare", se socoti Uhm. Cine omorse pe Kraha ? Cine pregtise ospul vulturilor ? Cnd, n sfrit, micrile marilor pleuvi descoperir, pentru scurt timp, picioarele din spate ale pradei lor, Uhm tiu c nu mai vzuse nici odat fie vie, fie moart copita aceea, mult mai mare dect capul su, mare ct capul btei lui Var. Fr s stea pe gnduri, Uhm ncepu s se strecoare repede, dar cu mare bgare de seam, ca s ajung acolo unde Ierbu rile nalte l puteau ascunde i de acolo, ntre copacii pdurii. Odat la adpostul lor, o porni la goan ctre Peter, ca s aduc vestea c n vale Marani se hrnea dintr-o fptur uria. n mintea lui Uhm se ncuibase o team nelmurit, ca de o primejdie mare. Fiara care ucisese fptura att de mare din care vul turii se osptau putea s fie pe undeva, pe aproape. Cnd nelese aceasta, groaza se slluisc n roate m dularele sale, o groaz cu att mai puternici, cu ct nu-i 8

putea nchipui o asemenea fiar, dar dup mrimea leului tiind c trebuie s fie nprasnic. Vanu mprea carnea vntorilor cnd Uhm ajunse la peter. Soarele era aproape la marginea lumii, i norii rocai parc ateptau ca s-1 prind. Nduea'a abia dac nrourase trupul lui Uhm, care acum era ct al lui Durg, dei nc mult, mult mai subire. Uhm era printre cei mai nali dintre vntori. Uhm se opri lng intrarea peterii, i de acolo, n timp ce Vanu mprea carnea, spuse : Uhm a vzut pe Marani sriindu-i prada. Unde ? ntreb Vanu, dndu-i partea lui G o n i . Dincolo de Ierburile nalte, dincolo de pdure, nainte de cotul al treilea al apei, rspunse Uhm. Ce prad siia Marani ? ntreb Vanu, dndu-i partea lui Rah. Uhm nu tie ! Mur, care mnca lng Focul cel Mare, ncepu sa rd, i toi vntorii rser, i obrazul lui Uhm se n roi, fiindc simea batjocura. i atunci Var, din cul cuul de frunze, spuse tare : Uhm nu a vzut nimic ! A ntlnit o pan, i s-a speriat ! Du-te la ap i cur pieile ! i rsul vntorilor se ntei. Ce prad siia ? ntreb printre rsete Lan, i rsetele se potolir. 9

Am vzut o copit uria, mai marc dect capul meu ! Mare ct capul btei lui Var ! Capul btei lui Var e foarte mare. Poate nu ai vzut bine. Am vzut bine ! se ncpna Uhm. Am vzut muli Marani. Copita era mare ct capul btei lui Var. Era cenuie. Era despicat. Semna cu copita lui Savani. n umbr, femeile i copiii mai mari se adunaser t ascultau. i vntorii scultau. Soarele czuse n golul de dincolo de marginea lumii, numai focul din nori mai ardea, rou deschis. Vntul mica frunziul pdurii att de aproape. Deasupra peterii, psrile ipau cnd i cnd, cutndu-i locul pe ramuri. Era copita lui Panir, spuse Vanu, ntinzndu-i carnea lui Sag, i Uhm veni ctre Vanu, fiindc acum avea s fie rndul lui s-i primeasc hrana. Cine e Panir ? ntreb el n tcerea care se lsase. Panir e uriaul cu dou coarne pe botul lung. Pa nir mnnc iarb i are pielea mai groas dect... Vanu ovi o clip i, negsind dect ce" era mai groas pielea lui Panir rinocerul sfri, ntinzndu-i car nea : Mai groas dect foarte groas... 'Apoi adug, ntorcndu-se ctre Lan : Tirh a artat vntorilor copita lui Panir, cnd Vanu i Lan abia ncepuser s strige n urma lui Sivi. Din culcuul de frunze de unde mai niciodat nu se amesteca n vorb, Goroh, cel mai vechi dintre vntori,

10

care avea prul aproape alb, spuse, i glasul lui greu se auzi pn departe : Am ntlnit pe Panir cnd Tirah ducea vntorii pe urmele lui Sivi calul. Panir e mai mare dect Kraha cel mai mare, i fuga lui scutur pmntul. Numai Anthar fiara uria, galben, cu plete negre, Ranu liiena ntunericului i Osumi ursul cenuiu se pot msura cu Panir. Nu mai rse nimeni. Vntorii mncau, n timp ce fe meile mpreau hrana femeilor mici i mari, brbailor mici i nevntorilor care acum erau muli. Atunci Vanu ntreb pe Goroh : Crezi c Antbar, Osumi sau Ranu au ucis pe Panir ? Nu tiu. Voi merge s vd pe Panir, dup ce vul turii vor fi lsat oasele albe. Voi spune vntorilor cine 1-a ucis pe Panir. Apoi, dup un timp de tcere, cnd nu se atepta nimeni s-i aud glasul, adug : Uhm a fost cuminte, s vrea s tie ce mnnc pleuvii. Va fi un vntor printre vntorii lui Vanu i Lan. Uhm simi cldura mulumirii cuprinzndu-i trupul. Din culcuul su, Var auzise i el, i Uhm i fu i mai nesuferit, i atunci spuse : Toi vntorii ar fi fcut ca Uhm. Eu a fi alun gat pe Marani i a fi tiut c e Panir ! Lui Var nu i e fric de Marani !

li

Vocea lui Goroh se ridic aspr : Var singur nu ar fi putut s alunge vulturii. Cnd sfrtec strvul, atac vntorul. Nu ai fi tiut c e Panir, fiindc nu ai vzut nici urma lui Panir. Odihnete-te n culcuul de frunze. Urm o nou tcere, apoi Goroh glsui : Uhm, vino lng mine s-i mnnci carnea. i Uhm se ndrept ctre peretele peterii, unde Goroh i avea frunziul, i se aez lng el, dar trecuse ct de departe de Var. Goroh mai spusese astfel nct s-1 aud toi v ntorii : Uhm poate s doarm lng Goroh. Uhm va fi un vntor printre vntorii lui Vanu i Lan.

Panir fusese ucis de Osumi ursul cenuiu, mrtu risise Goroh vntorilor, dup ce cercetase locul i oasele, cu de-amnuntul. Apoi Goroh adugase : Osumi nu vneaz de mai multe ori n aceeai parte. Osumi este departe. Vntorii nu au de ce s se team. Niciodat Uhm nu-1 auzise vorbind pe Goroh. Vanu i Lan i toi vntorii l ascultaser. Van era mulumit c Goroh tia cum lupt Osumi, i obiceiurile lui. Lan se gndea la Tirh care tiuse c pdurea ardea, fr s o vad c arde, la Tirh care trimisese pe Vanu i pe Lan

12

n fruntea vntorilor tineri la peter, ca s-i scape pe cei rmai acolo. i aducea aminte de noaptea aceea cumplit, cnd focul voia s-i mpresoare. Atunci Goroh rmsese cu Tirh. m p r e u n cu ceilali vntori, care luaser pasul cel lung, i ntlniser pe Vanu, Lan i pe cei fugii cu ei, dincolo de apa care fusese mare i era nc mare, cu toat seceta nprasnic. Lan era cu mintea la Tirh. Acum vedea toat lupta vntorilor lui Tirh cu A n t h a r i se cutremura. Dintre toi cei care fuseser atunci cu Tirh, numai Goroh rmsese viu, i acum G o roh era printre vntorii lui Vanu i Lan i mai niciodat nu se amesteca n vorba lor cnd se aflau strni lng Focul cel Mare. Farih se ntreba cum tiuse Goroh c a fost Osumi, i nu A n t h a r sau Ranu ? i ali vntori ar fi vrut s tie acelai lucru. Farih, sprijinindu-sc n bt, ntreb : C u m a tiut Goroh c e Osumi i nu Anthar sau Ranu ? Farih nu era nc vntor ciid a luat Fuga cea Mare din petera de dincolo de pdurea ars. Tirh m-a n v a t s vd urmele. Le vd. N u neleg ce vezi, Goroh ! se ncpn Farih. Vezi c a fost frnt gtul lui Panir. Nu-1 vezi pe Osumi, nici pe Anthar, nici pe Ranu ! Atunci a fost ? Goroh tcu un timp lung, i U h m zri n iarb, fu gind, oprla verde. Vntul se schimbase i le btea n cum tii care

13

fa. Uhm auzi cum undeva, departe, Sivi chema pe Sivi, ca s mearg la ap, i, dup nechezat, juu c Sivi era linitit. Goroh sttea rezemat n ht i se uita la iarba sau la oasele albe ale lui Panir, care zceau mprtiate. Stril pasrea alb cu negru sgeta peste ntinderi, i Frai pasrea dimineii se nl ctre soare. Uhm auzi sunetele ieite din ciocul ei att de limpede, nct parc ar fi fost chiar n urechile lui. Vntorii ateptau. Anthar ar fi nfipt colii n gtul lui Panir, spuse, n sfrit, Goroh. Vorbea rar, cuta s dea un chip gndurilor care nu erau gnduri, ci ce tia el despre lucruri. Anthar ar fi sfiat pielea lui Panir, i ghearele ar fi lsat semnul pe oase. S-ar fi tvlit pe iarb. Iarba nu este frnt. Fiara galben cu negru ar fi mers la ap n sal turi lungi. Urma i-ar fi fost departe de oase, i peste tot n jurul lor. Dup un timp s-ar fi ntors i ar fi rhncat din nou. Aa cum e iarba i cum snt urmele pe oase nu a putut fi Anthar. i iari Goroh tcu ndelung. Toi tceau i ascul tau ncordai, simurile lor erau ciulite la tot ce era n jur, i fiecare ar fi tiut dac se apropie cineva. Ranu fiara ntunericului, Hiena neagr nu nfrunt pe Panir. Ca s-1 nfrunte, Panir ar fi trebuit s fie rnit, s aib piciorul rupt, s nu se poat s se apere. X Atunci hiena ar fi venit asupra lui Panir. I-ar fi sfiat gtul. Ar fi mncat mult, mult, mult de tot. Apoi s-ar

14

fi dus la ap. S-ar fi ntors i ar fi mncat iar. Ar fi sfrmat oasele. Pleuvii nu ar fi avut ce s mnnce, dup ce ar fi sfrit Ranu. Toate oasele lui Panir ar fi frmate. Fiara ntunericului nu ar fi lsat nici o urm n iarb. Ea nu las urm. Nu face zgomot. Este fp tura cea mi tcut. Poate veni pn lng foc, ca s-i ia prada. Pete att de uor, nct nimeni nu o aude. Numai cnd sfarm oasele tii c a fost Ranu, umbra neagr ! Oasele snt ntregi, nu a fost hiena, ncheie Goroh. n linitea mare, plin de via mrunt, care nu pu tea nsemna primejdie, grohitul lui Nalc, chemndu-i puii, se auzi pn departe, dar toi tiau c vntul duce spre Nalc vestea c vntorii snt muli, i Nalc va ocoli vntorii n drumul lui spre ap. Osumi ursul cenuiu se msoar cu Anthar, rencepu Goroh. Se msoar cu Ranu. Vneaz pe Krahaorocul chiar i pe taurii foarte mari. Vneaz pe Pa nir rinocerul cu dou coarne. Poate s-1 ucid pe Ranu. Poate s-1 ucid pe Kraha, dac 1-a desprit de turm. Poate ns fi nvins de Anthar fiara galben cu negru sau poate s-1 rpun ! Cnd vneaz, frnge gtul. Apoi mnnc o dat. Nu se ntoarce unde a vnat. Las urme pe unde trece. Goroh fcu civa pai i, aplecndu-se n iarb, spuse : Uitai-v aici. Urma e lat. Tlpile uriae ale lui Osumi au strivit iarba.

15

Toi se apropiar i privir cu bgare de seam. Uhm se strecurase ct mai aproape de Goroh, i deodat vzu c pe lng urma lat mai snt, n dreapta i n stnga ei, alte dou, mai mici, i zise : Goroh, dar mai snt dou urme, i cu degetul le art. Goroh se ridica zmbind n barba sur i, punnd mna pe umrul lui Uhm, i lmuri nedumerirea : Osumi nu era singur. Era cu puii. Ieise de sus, din pdure, ca s-i nvee s vneze. Panir ptea aici linitit.. Osumi a venit cu vntul n fa. Panir nu 1-a simit. Osumi a frnt gtul lui Panir. Uite aici i Goroh art frntura. Apoi adug, artndu-le pe oase : Aici e urma colilor lui Osumi mare, aici a unuia din pui. i aici, i aici. Au mncat. Pe aici au plecat ctre ap. La nceput au mers alturi. Snt trei urme. Acolo rmne o singur urm. Puii au trecut n spatele fiarei mari, fiindc iarba era prea nalt. Stnd adunai unii lng alii, vntorii cercetau oa sele cu urmele de coli, trecndu-i-le din mn n mn. Apoi privir cu luare-aminte cum era strivit iarba. Osumi i puii snt departe, mai spuse Goroh. Fiara uria nu se ntoarce unde a ucis i a mncat o dat. Nu se hrnete alungnd pleuvii. Acum am spus lui l'arih de ce era Osumi, i nu Anthar sau Ranu. M ntorc la peter. i ridicndu-i bta pe umr se uit la Vanu.

16

Ne ntoarcem la peter, hotr acesta, l toi o pornir ntr-acolo. Soarele ardea sus, n miezul zilei. Cerul era albastru i norii subiri i strvezii se pierdeau n deprtrile zrii. Uhm ar fi ntrebat nc multe pe Goroh, dar nu ndrznea. Erau attea i attea de n eles i de descurcat. Attea pe care ar fi vrut s le des lueasc. Fiecare luase din oasele lui Panir. Nu fiindc voiau s fac ceva anume din ele, dar fiindc puteau, poate, face ceva din ele. Nu tiau nc ce, dar se ndoiau c le vor gsi o ntrebuinare. Erau mari i grele. Vanu i Lan luaser i duceau uor capul greu, cu coarne pe botul lung. Uhm alesese dou coaste desprinse. Uhm ls vntorii s ia drumul peterii, i el coti ctre ap. Scoase, de unde o pitise, carapacea cea mare i, n fug, ajunse vntorii din urm, dar nu se ames tec printre ei. Luuh cura o piele cu blan a lui Savani. n ge nunchi, lng ap, o ntinsese n faa ei. Ca s nu alu nece spre ea, n micarea rcitorului inut cu amndou minile, o nepenise cu pietre. Uhm se apropie de ap, umplu carapacea mare i o aduse lng Luuh, plin. O aez n iarb, lng mna dreapt a Iui Luuh. De jos, Luuh privi carapacea i apa din ea n care se rsfrngea cerul, dar Luuh nu vedea cerul, vedea carapacea mare i apa din ea. Luuh se oprise din lucru i, ridicndu-se pe
2

17

genunchi, nl faa ctre U h m . Ochii lui Luuh strlu ceau foarte tare. U h m simi un foc arznd n el i, ntorcndu-i spatele, fugi ctre peter. N u ar fi vrut s fug, d a r simea n ceaf ochii plini de sentei ai lui Luuh, i fugea cum fugise cnd Tilic se afla pe urmele lui.

*
C u m nvase de la D u r g meteugul i ciudeniile pietrei, U h m ncepu s nvee de la Goroh meteugul i ciudeniile urmelor. Goroh se lsase la nceput ru gat. Era btrn i ursuz, dar pn la urm ncepu s rspund la ntrebrile lui U h m . Cteodat atepta mai multe zile ca s gseasc o anumit urm i s-1 nvee despre ea. Uneori ns nu-i putea rspunde. Astfel, G o r o h nu tia de ce din orice piatr, chiar dac face senteie, senteia nu trece n iasc. Nici de ce piatra rmne rece i focul e cald, nici multe, multe. Uhm aproape nu se dezlipea de Goroh, i1 ntreba tot timpul cte ceva. Intr-o zi, Goroh i spuse cum arsese pdurea, atunci, de mult, cnd Uhm era foarte mic. C u m muriser att de muli. i-i vorbi despre Tirh i despre vntorii cu alb n plete, i c acetia muriser toi ntr-o lupt cu A n t h a r . A l t d a t i povesti c Vanu i Lan i ceilali, care erau vntori nainte s ard pdurea, neleg ur mele, d a r nu ca el, fiindc el le-a n v a t cu Tirh, Cei lali toi nu tiu, pentru c erau prea tineri.

18

De ce nu le spui tu despre urme ? ntrebase Uhm, tu tii tot, despre toate urmele. tiu mult despre multe urme, rspunsese Goroh, dar vntorii snt departe de mine... Snt ntre ei. Tu eti singur, fiindc nici un altul nu e ca tine. Eu snt sin gur, fiindc nici un altul nu e ca mine... Atunci tu i cu mine sntem la fel, spusese rznd Uhm, i Goroh rsese i el. Altdat, Uhm revenise : Cnd ai s le spui despre urme vntorilor tineri ? Vorbesc greu, nu tiu s le spun. Tirh vorbea uor. Vanu sau Lan ar trebui s-i nvee ! Am s le spun eu cnd am s tiu tot, rspunse Uhm, i Goroh rsese : Ai s ai coama alb, i tot n-ai s tii tot despre urme, dar ai s afli tot ce tiu eu ! i aa e foarte bine ! rspunsese Uhm, btnd din jpalme. Bucuria lui c desluete tot mai mult i mai mult despre urme se mpletea n Uhm cu tristeea. Dar Uhm nu tia c e trist. Uhm era trist, fiindc Luuh nu mai avea carapacea cea mare. Femeile mari se adunaser n jurul lui Luuh, i Vacri spusese ncruntat : Luuh nu mparte culcuul nici unui vntor. De ce ea s aib carapacea ? E doar o femeie mic. Nu are nevoie de carapace ! Eu iau carapacea.
2-

19

D a r Trali, Sumi, Oriti i altele se npustiser. Toate erau printre femeile mari. Fiecare voia carapacea. L a r m a se fcuse att de mare, nct Vanu trimisese pe Farih s vad ce fiar se rtcise printre femeile mari i mici. Acesta se ntorsese rznd i spusese vntorilor ce se petrecea. Atunci Var se ridicase de lng Focul cel M a r e i ceruse carapacea pentru Trali. Rong se mpotri vise. Rong o voia pentru Sumi, i se lacu larm i ntre vntori. Vanu, suprat c vntorii se ceart, strigase tare : Femeile s aduc aici carapacea. Am s-o mpart. Vntorii tcuser i se aezaser. D a r femeile nu vo iau s aduc lui Vanu carapacea. Atunci Lan coborse ctre ap, acolo unde femeile se certau. Luase carapacea din iarb, o golise de ap i se ntorsese lng Focul cel M a r e . Toate femeile mari i mici veniser s vad m preala lui Vanu. Nimeni nu mai vorbea. N u m a i Luuh rmsese lng ap i ncepuse din nou s rcie piele de Savani. D a r U h m , de pe locul lui, de unde cioplea piatra, vzuse n ochii lui Luuh dou lacrimi mari, care se rostogoliser pe faa lui Luuh, nainte ca ea s plece capul n jos. i lacrimile lui Luuh l arseser pe U h m mai ru ca para focului. Lan ntinsese carapacea lui Vanu, i Vanu o rsu cise pe fa i pe dos, o privise un timp, apoi spusese : Carapacea rmne lng Focul cel Mare.

20

i, ntr-un fel, toat lumea se simise mulumit, fiindc fiecruia i fusese fric s nu o capete altul. Orti i Xisi mai erau suprate, dar tcuser i nu spu seser nimic, dei Vanu i Lan nu ceruser carapacea pentru ele, cu toate c ar fi putut s o fac. Odat ajuni n culcuurile lor alturate, Vanu op tise lui Lan : Cine a adus carapacea ? Lan sttuse un timp tcut, apoi rspunsese : Luuh avea lacrimi n ochi. Uhm a adus carapacea pentru ea. Femeile mari i-au luat-o. Carapacea e a lui Uhm. El a gsit-o i a adus-o. Are o carapace mic. Bea ap din ea. Vanu tcuse un timp foarte lung, apoi vorbise ctre Lan : Carapacea va rmne lng Focul cel Mare. Vn torii vor cuta altele, fiecare pentru una din femeile mari. Cnd vor fi destule, Luuh va cpta carapacea lui Uhm. Chiar dac Uhm nu va avea nc bt ? ntre base Lan. Crezi c Var va ncerca s ia carapacea de Ia Luuh ? i c Uhm va fi nevoit s o apere ? Cred c Var va ncerca orice, ca s-1 fac pe Uhm s se msoare cu el i s-1 ucid ! murmurase Lan.

21

i totui, cnd va veni timpul, va trebui ca Uhm s aib bta vntorilor ! S i-o dai ct mai trziu ! Numai s pot ! oftase Vanu.

Uhm ucisese o vulpe roie foarte mare, un Rapj. Cu ea pe umr se abtu pe la luminiul lui Bari. Poate sim ise c Luuh este acolo. Luuh avea n mn mai multe buci de piele de Sivi i le amestecase ntre ele. Uhm se opri lng ca i arunc jos pe Rapi, care czu cu o bufnitur surd. Rapi era rece i nepenit. Uhm l adu cea de departe. O privea pe Luuh de sus, i ea ridic ochii spre el. Acum zmbea, dar Uhm nu putea s uite lacrimile care fuseser n ochii ei. Ai ucis un Rapi foarte mare, spuse Luuh. l duc n faa Focului celui Mare. Cere lui Vanu blana lui Rapi. Am s-i fac din ea o nvelitoare pentru olduri mai bun ca cea pe care o pori. Blana lui Rapi e frumoas.

Uhm ceruse blana lui Vanu, i Vanu i-o dduse, i n dimineaa aceea Luuh cura blana. Uhm, pe povrniul din faa peterii, cioplea o piatr nou, privind-o din cnd n cnd pe Luuh. i plcea s lucreze i s o

22

vad acolo, n iarb, nu prea departe. Pe o piatr mare pusese carapacea mic, plin cu ap, i destul de des i muia degetul n ea i uda sprtura nou, de unde srise achia, ca s vad dac srise cum voia el... Brbaii i femeile foarte mici se jucau la soare, lng o salcie mare, cu o scorbur adnc. Aa cum czuse trunchiul, treceau prin el, dintr-o parte n alta, ca printr-un cotlon. i Uhm se jucase aa. Vntorii erau n faa Focului cel Mare i ateptau s se prjeasc, pe pietre i n epue, carnea lui Nalc mistreul, ucis de Var. Femeile mari pzeau carnea lng foc ineau treaz i 1 cu crengi uscate, subiri. Alte femei erau lng ap i curau piei, sau rdcini, sau intraser n ap sco i 1 teau pe Xah racul cel mare dintre pietrele cu ml subire. Unele fceau nvelitori de pus peste olduri. Toate vorbeau i rdeau. Rcnetul lui Vral rsun sfietor. n genunchi, lng pielea lui Sivi, Vral lsase rcitoarea s-i cad din mini i avea ochii de spaim. Uhm sri n picioare. Acolo, jos, Vafi vipera cu dung neagr se ducea drept spre Vral, cu capul ridicat i ssind furioas. Dintr-un salt, Uhm se arunc ntre femeie i arpe, i cu piciorul trimise un bulgre de pmnt cu iarb n faa lui Vafi. Vafi se opri o clip, nlnsd capul, i atunci Uhm o lovi piezi cu piatra cu care cioplea. Colul rotunjit atinse capul lui Vafi i-1 sfrm. Vafi ncepu s se zbat.

23

Uhm nu tia c murise. Smulse o bucat de iarb cu p m n t i o trnti peste capul lui Vafi, apoi strivi capul sub picioare i simi cum trupul lui V a h se zvreolete. Vntorii ajunseser jos. D u r g puse mna pe umrul lui U h m i spuse zmbind : Vafi moare o singur dat. Ue ce ncerci s omori pe Vafi de dou ori ? Uhm se ddu la o parte, i Durg ridic de coad arpele i l art vntorilor. Goroh, oprit lng Focul cel Mare, zise cu glas tare : Dac U h m ar fi a v u t bt, Uhm ar fi ucis mai uor pe Vafi. Uhm poate s aib bt, rspunse Vanu. Tarh are dou bte ! D a u una lui U h m . T a r h o d lui Uhm, n

faa

Focului cel Mare. venea

Toi se urcaser ctre platform, i Uhm simea cum inima i bate foarte tare, ca atunci cnd Luuh ctre el. Vntorii se aezar la locurile lor, i Tarh aduse bta i o ntinse lui Vanu. Vanu o lu, o cntri in mn, apoi o ntinse lui U h m : C n d vei veni cu bta n faa Focului cel Mare ie vei putea msura cu oricare dintre vntori. i oricare dintre vntori se va putea msura cu tine. S nu uii asta. inainte s tii s mnuieti bta s nu vii cu ea n faa Focului cel Mare. i Uhm lu bta att de grea din minile lui Vanu.

24

D u p ce Uhm iei din Peter, Vanu i Lan se ntoar ser n culcuurile lor alturate i Lan spuse ncet : E nc prea slab, bta e nc prea grea pentru el. N u puteam ti c Tarh i va da una. Pn cnd U h m i-ar fi fcut singur bt, ar ii trecut mult timp. Atunci braele lui ar fi ajuns destul de puternice, rs punse Van L I . Dac Var va cere s se msoare cu U h m , ce vei face ? ntreb dup un timp de tcere Lan. i-am spus c nu pot s-1 ucid pe Var. E unul dintre cei mai buni vntori. Va veni timpul cnd Var va ncerca s se msoare cu tine, ca s fie el n fruntea vntorilor. Ct Vanu i Lan vor fi mpreun, Var nu va n cerca s se msoare cu unul dintre noi, rspunse linitit Vanu, apoi adug : Dar va ncerca s ucid pe Uhm.

Uhm i mnuia bta. La nceput, de cfte ori ncercase s o roteasc deasupra capului, bta l trgea nainte i-1 culca pe jos. Ajunsese s o ridice destul de bine, dar nu nc s tie s loveasc cu ea. 1 se prea c niciodat nu va ajunge s o foloseasc aa cum o foloseau toi vn torii. Era att de grea. Fusese a lui T a r h , i Tarh era printre cei mai voinici vntori, aproape ca Vanu, Lan,

25

Var, Rong i Farih. Uhm gndea c el iubete mai mult pietrele, dect trunchiul cumplit, parc fcut anume pen tru braele lui Tarh. n ziua aceea Uhm se aezase pe o rdcin groas a copacului din luminiul lui Bari, Uhm privea la Bari care crescuse mult ; mnca frunzele pe care i le culesese. Bari avea carapacea mare, dar nici pe departe aa de mare ca aceea care sttea acum lng focul din gura peterii. Cele pe care vntorii le aduseser pentru fe meile mari erau toate mai mici dect cea pe care Uhm o adusese pentru Luuh. Uhm simi pe Luuh intrnd n lumini, dei ea nu fcuse nici un zgomot. Purta pe bra blana lui Rapi vulpea roie i peste blana lui Rapi ceva din piele de Sivi. Uhm se uit la Luuh aa cum nu ar fi fcut vntorii care, fiind mndri de puterea lor, nici nu pri vesc la femeile att de slabe. Luuh zmbi i-i ntinse blana lui Rapi : Pune peste olduri blana lui Rapi. i-am adus i cu ce s te ncingi, dup ce o vei pune. Uhm lu n mn blana roie i moale i privi la uviele de piele de Sivi i vzu c snt mai multe, tre cute unele n altele, ntr-un fel ciudat. Era una alburie, una neagr, una roietic. Ce-i ddea Luuh ca s se n cing i plcu grozav. Dar Uhm nu tia s mulumeasc. Apuc blana i cingtoarea, trecu printre slciile dese,

26

dincolo de trestii. i scoase blana lui Savani pe care o p u r t a de mult i-i puse blana lui R a p i . Soarele, jos de tot, la marginea lumii, se strecura spre U h m , peste ap. C a o urm de snge", gndi U h m . C n d pi n lumini, Luuh l atepta, rezemat de trunchiul copacului gros, i ochii ei erau ca dou lu mini mari, albastre, i att de adnci, nct Uhm simi c ameete, i gura lui rosti cuvintele fr ca U h m s-i dea seama : Luuh vrea s fie mereu numai cu Uhm ? Luuh ncepu s rd ncet i rspunse, plecnd ochii : N u m a i Vanu "i Lan, n faa Focului cel Mare, pot da pe Luuh lui U h m . U h m o lu de mn pe Luuh, ridic bta i porni cu ea ctre peter. U r c a r ctre Focul cel Mare, unul lng altul, i n el era lumina din ochii ei. U h m , cu bta n mn, ajunse n faa focului i-i simi cldura aproape. Flcrile erau nalte, i jocul lor fcea i mai frumoas faa frumoas a lui Luuh, cu ochii ple cai. Din culcuul lui, Var se ridic i spuse cu voce rguit : n faa Focului cel Marc, Vanu s dea pe Luuh lui Var ! Mna lui Luuh strnse tare mna lui U h m . U h m vru s vorbeasc, dar vocea lui Vanu pornise aspr : Var a cerut pe Trali i pe Dira. E destul pen tru Var.

27

Sngele clocoti n Var, i ochii aprini vzur bta n mna lui Uhm. Uhm uitase s o lase la intrare, i atunci Var strig : Uhm a venit n faa Focului cel Mare cu bta n mn. Uhm s se msoare cu Var. Se fcu o tcere grea, apstoare. Mna lui Luuh strngea mna lui Uhm. Vanu se scul n picioare i, o dat cu el, Lan i Vanu rosti rar : Uhm s se msoare cu Var. Dar nici Vanu, nici Lan nu ineau btele lor n mn, i Var tiu atunci c Vanu i Lan nu se vor msura cu el dup ce l va fi ucis pe Uhm. i se bucur. Var i ridic bta din culcu i, ocolind focul, trecu dincolo de el, spre gura peterii. Uhrn strnse mna lui Luuh, apoi i-o desprinse dintr-a ei i, punndu-i-o pe umr, o mpinse ncet ctre ntunecime. Luuh tiu c Uhm vrea ca ea s treac dincolo de Focul cel Mare, nainte ca Var s fi ajuns lng el. Prin cealalt parte dect pe unde venea Var, Luuh se strecur ctre ntu neric. Vntorii se ridicaser i se apropiaser. Rnd pe rnd veneau i femeile. Uhm tia c bta lui Var l va strivi, dar se bucura s se msoare, n sfrit, cu Var. Nu tia c-1 urte. Nici c-1 urte numai fiindc ura acestuia o chema pe a lui. i aducea aminte c Var voise s-1 dea hran lui Tilic. nepenit bine pe picioa rele lungi, l atepta pe Var, rezemat n bt, cu tot atta

28

linite de parc ar fi fost nsui Vanu sau Lan. Pe obra zul lui nu era nici o umbr de team. Var ajunse lng Uhm destul de departe ca s aib loc s-i roteasc bta i unul i altul ; se opri i rse puternic : Var se msoar cu Uhm n faa Locului cel Mare ! Icnind scurt, ridic bta i ncepu s-o roteasc. Uhm nalt bta cu greutate i ndoind puin picioarele. Bta lui Var izbi n bta ridicat a lui Uhm i i-o smulse din mini. Uhm i pierdu echilibrul i se prbui, lovind cu fruntea asprimea pietrii. Rsul vntorilor se strni n furtun, amestecndu-se cu rsul femeilor mari i mici, cu al brbailor mici i al nevntorilor. Rsul trecea de la unii la alii, ca flcrile cnd cuprind pdurea uscat de secet. Var rdea i el. Vanu i Lan, unul lng altul, nu rdeau. Mna lui Vanu tremur uor, i Lan tiu . mna lui Vanu caut bta. Lan puse mna pe umrul lui Vanu, i mna lui Vanu se liniti. Uhm zcea pe ju mtate ameit. Lipit de peretele rece, Luuh

privea

cu

ochi mari, cuprini de spaim. Var, rznd, se nepeni n picioarele groase ca trunchiul btei, se opinti icnind i cu a m mdou minile ridic deasupra capului lemnul n grozitor. Vrtejul se auzi n tcerea care se lsase trep tat. Toi ateptau, cu trupurile arcuite nainte. Toi tiau c sngele va ni din trupul ce avea s fie sfrmat. T a r h strnse dinii, i mna lui cut bta, d a r era de-

29

parte, rmas n culcuul su. Durg atepta. Durg nu putea s fac nimic pentru Uhm. Goroh rmsese n culcuul de frunze i privea spinrile celor care-1 des preau de Focul cel Mare. Goroh se gndea la Tirh. Tirh cznd sub ghearele lui Anthar. Goroh nchise ochii, ca s vad n adncul amintirii. Trupul lui Uhm se zvrcoli, i Uhm fu ferit de izbi tura btei lui Var, care zgudui pmntul. i nainte ca Var s o poat ridica din nou, sau numai s o mite spre Uhm, trupul lui Uhm zvcni n ntunericul dinafar peterii. Pe povrni, picioarele lui Uhm ncepur s fug. Picioarele lui Uhm nu urmreau potecile. O lua ser de-a dreptul ; pmnt i piatr lunecau, rostogolindu-se, pe povrniul repede. Picioarele lui Uhm fugeau ctre vale, ctre ap, ctre pdure. Mintea lui Uhm nu lega nici un gnd. * n zori, Uhm pea ca urmrit de furtun. Nu-i ale gea drumul. Nici foamea, nici setea, nici osteneala, nici necunoscutul care l nghieau treptat, nici primejdia, pndind de peste tot, nu-1 putea face nc s uite hohotul de rs al vntorilor, amestecat cu rsul femeilor. Nu tia c nu toi vntorii rseser i, chiar dac ar fi tiut, ntre peter i Uhm era rsul vntorilor i, dincolo de acesta, bta lui Var. Abia trziu n noapte dormi n

30

furca unui arbore singuratic, ce se nla n cuprinsul Ierburilor nalte. Dar neastmprul clocotitor din el l alung mai departe, nc nainte de ziu. Mnc n prip nite rdcini i, fr linite, spori deprtrile. Dincolo de Ierburile nalte, fptura lui se mistui n adnc de pdure, i Uhm tiu c este pdurea n cate intraser urmrii de Tilic atunci, de mult, n noaptea aceea alb. Dar clocotul era din ce n ce prea mare, ca s fac loc amintirilor. Seara nimeri la marginea unei bli cu stuf i papur. Bu din apa sttut cu miros de ml. Mna lui cut, n cuta blnii de vulpe, cara pacea mic. Nu o gsi i nu se gndi nc la lipsa lucru rilor din cuta blnii noi. Nu-i ddu seama c rm seser acolo, la marginea apei, lng luminiul lui Ban, n blana veche a lui Savani, pe care o aruncase de pe el. Fr rgaz, o pornise din nou. La ziu simi locu rile de tot necunoscute. Cnd soarele cobor iar, aruncndu-i luminile piezie prin frunziul pdurii n care Uhm ptrunsese de di minea, simi n toat fptura sa apropierea ntune ricului. Copacii, n umbra crora i purtase paii tot lungul zilei, se fceau din ce n ce mai mari, mai stufoi, pe msur ce trunchiurile se deprtau unele de altele. Stratul de frunze se subia sub talpa sa. Iarba ncepea s-i ia locul. O iarb deas i groas. Umbrele se fceau

31

din ce n ce mai lungi, pasul lui mai nesigur. Ar fi vrut s se opreasc. i simi osteneala picioarelor. Dar ceea ce-1 tulbura era c singurtatea i deprtarea se pref ceau treptat n team. Se gndi la Focul cel Mare, la Luuh, i n el rsun ca ntr-o peter hohotul de rs al vntorilor. Simi fuga intrnd n picioarele lui, care ar fi trebuit s tremure de osteneal. Se opri ovind. Era n mijlocul unei poiene largi. Ochii lui privir n jur. Tcerea plin de freamt crescu. Vntul abia adia, i nu dintr-o parte, slta de ici-colo, de peste tot. Ochii ngndurai ai lui Uhm prinser nefireasca legnare a ierbii, i foamea din el zvcni ascuit. Cu un salt se arunc spre stnga, i mna i se ncleta pe blana fumurie a lui Dovi sobolul. Pumnul lui zdrobi easta mic. Cu dinii sfie blnia, ca s o desprind de carne. Sngele lui Dovi picur pe pieptul lat, umed de ndueal istovi toare. Dar Uhm nu ti'a c e istovit. Un ropot de copite l alung, cu prada n dini, pe crcile joase ale co pacului de trunchiul cruia se rezemase. La adpostul frunziului atept, n timp ce galopul se apropia n valnic. Avu doar rgaz s deslueasc nghesuiala lui Sivi. Apoi ropotul ncepu s scad dincolo de unde pu tea s vad. Acum asculta ncordat. Cine strnise n Sivi spaima ?" Ghemuit pe craca noduroas, mpietrise. Deprtarea ntre el i vntori crescu n Uhm, nem surat.

32

n salturi uoare, jivina uria se ivi i pieri n adn cul verde, att de iute, nct ochii larg deschii ai lui Uhm abia avur vreme s-i deslueasc trupul galben, trcat cu negru. Auzul lui, ciulit pn la suferin, prin sese doar fonetul frunzelor i, departe, doar bnuit, ropotul surd al copitelor lui Sivi, fugind nspimntat. Uhm simi groaza i osteneala. Sttea nemicat. An thar !" Anthar, sub dinii cruia Goroh spusese c pie riser vntorii lui Tirh. Anthar, care sfiase pe Tirh ! Anthar care se poate msura i cu Osumi. Cnd Goroh vorbea de Anthar, Uhm simea n Goroh un tremur mare. ncet, parc anevoie, Uhm se urc din crac n crac, spre nlimi, cutnd o furc n braele creia odat foamea astmprat s-i adposteasc somnul. Min tea lui muncea gndul : Poate Anthar nu se va n toarce. Poate nu are s-i ia urma. Dar Uhm aflase de la Goroh c Anthar bntuie, i bntuie locul, pn ucide tot ce poate ucide". Ajuns acolo unde greutatea trupului su fcea s se legene ramurile, mldiindu-le n freamt, Uhm se aez ntr-o furc, rezemndu-i spinarea de trunchi i proptindu-i bine tlpile. n timp ce mselele puternice mestecau carnea crud a lui Dovi, ochii lui privir n jur. Pdurea nu-1 mai nconjura. Arborele n care se afla era aproape de marginea ei. Dincolo de ea, ct putea
3 Uhm fiul Hienei, voi. II

s cuprind n scara trzie, Iarba n a l t acoperea n tinderile ici, colo presrate cu plcuri de copaci. Un Si\ i nechez departe, att de departe, nct auzul lui U h m cu greu prinse sunetul. Sivi ! Acum Sivi cdea prad ghearelor lui A n t h a r . Doar izbitura copitelor crescu lui Sivi era primejdioas. n mintea lui U h m

amintirea. Uroh fusese adus cu oldurile rupte de izbi tura lui Sivi. Murise acolo, lng Focul cel Mare. D u p aceea Var plecase s vneze singur. nfruntase pe N a l c cu puii. Venise s cheme vntorii, s aduc la peter pe N a l c cu easta sfrmat. Din puii lui N a l c nu mai rmseser dect pielea cu oasele i carnea att de zdre lite i amestecate, nct femeile nu putuser s aleag nimic. D a r cnd Var se ntorsese la peter, U r o h mai era lng Focul cel Mare. l duseser femeile nu in

adncuri. Trupul lui Uhm tnji dup flcrile roii din preajma crora frica putea fi alungat. D a r acum, n peter, lng foc, era Var, i n Var moartea lui Uhm. Seara tot mai aproape terse umbrele, asupra nvolburnador pr du-le. n sfrit, noaptea pi peste lume. U h m mise, dar simurile lui vegheau buit n somn. Rcoarea dimineii l trezi. A a t h a r !" gndi Uhm i i simi, ntr-un fel, inima btnd tare. Uhm tia c-i e fric. Fric i foame. D a r A n t h a r putea s-1 pntrupului

34

deasc de oriunde. Se simi singur i slab. Groaza l zgudui, cnd i ddu seama c nu are nici o arm. Bta grea, pe care o opintea nc anevoie, rmsese acolo, lng Focul cel Mare, unde czuse, smuls din strnsoarea minii sale, de izbitura btei lui Var. Dou pietre erau n culcuul lui Uhm. O piatr, n blana vechea a lui Savani, acolo, lng ap, mpreun cu pietrele de foc i carapacea mic. i toate : bta, pietrele, culcuul, Luuh, Focul cel Mare toate erau acolo, att de departe, pierdute dincolo de zare. Acolo era Var. Aici se afla Anthar. Soarele se ridica ncet pe albastrul strveziu al bol ii, i Uhm, prad fricii, nu se ncumeta s coboare, i era sete. Ochii lui cuprinser cu luare-amintc ntinderile verzi, pdurea prin care venise, i iari privirile lui se ntoarser ctre Ierburile nalte. Acolo, undeva i Uhm tia unde se afla apa. Uhm nu ar fi putut s spun de unde tie", dar lng trun chiurile subiri', cu frunze aproape albe i lungi, tia c e ap. Prin poian trecur mai muli Savani pscnd linitii, din mers. Uhm atept ncordat saltul lui Anthar. Dar nu veni nimto s tulbure trecerea panic a sperloaselor animale. Pteau, oprindu-sc din cnd i cnd i privind ntr-o parte i n alta. Atunci, ncet, cu bgare de seam, din crac n crac, Uhm cobor i ajunse jos, n iarba moale, pe arcuirea pi3

35

cioarelor lungi. Micrile lui se pierduser n fonetul frunziului, iar cderea n iarb fusese uoar ca u n salt al lui Tilic lutpul cenuiu. Numai dup ce se ridic n picioare i dup ce i privi un timp, Savani l vzur i zvcnir n desiuri. Uhm strnse pumnii. Dac ar fi avut o piatr i-ar fi gsit n Savani o hran mbelu gat ! D a r aa ? ! Acum tia c Anthar nu-i pe aproape, i porni spre ap. Trecu dincolo de ultimii arbori rzlei ai pdurii i se atl n ntinderea verde, plin de mi resme i zmaluii cu flori. D a r ochii lui nu cunosc nc bucuria frumuseii culorilor, mei a jocului flutu railor n soare. P r i v e a u ea s vad ce este" i cum este". Nrile lui adulmecau doar ca s deslueasc anume mirosuri, care s-i dea de tire despre ce fel de vieuitoare se aflau prin preajm. Cu bgare de seam se strecur spre ap. E r a acolo. Se ls la pmnt i cu iaa n unde i potoli setea. U h m bu lung. Doi Til oprle pe care mimle lui i prinser unul dup altul i cteva rdcini mici i astmprar loamea. D u p ce mai privi nc o dat cu ncordare n jur i ncerc s prind vntul n nri, U h m i scoase de pe sine blana rocat a lui Rapi i, intrnd n ap, ncepu s se frece cu lut moale. Cnd nici o p a r t e din el nu mai fu curat, se clti cu apa strns n cuul pumnilor. Apoi i netezi prul lung,

36

care-i atnna coarn roietic pe spinarea ars de 'soarele verii. Acum era stul i odihnit. A r fi p u t u t s plece m a i .departe. A r fi p u t u t s ia pasul lung. D a r sttea pe loc, cu simurile ciulite i cu mintea muncit de gnd. napoi nu se putea ntoarce, bta lui Var i poate i A n t h a r i nchideau calea peterii. n . afara ei nu cunotea nici un alt loc unde s-i afle adpostul, a p r a r e a , h r a n a i foouL N u avea arme. tia c p e n tru a-i ciopli o p i a t r i-ar trebui mult, mult t i m p , chiar dac nu era n stare s spun ct. Bt nu putea s-i fac fr ajutorul jarului i aii pietrii. Mugetul prelung al lui Kraha-orocul nu-1 fcu s tresar. Vntul btea spre U h m , i de un timp mirosul i auzul l n tiinaser c cireada vine la ap. Se ascunse n Ierbu rile nalte, sub vntul lui K r a h a , ca s nu-1 simt. Aflase c, o dat strnit, K r a h a nu fuge ca Sivi, ci se ntoarce mpotriva vntorilor. G o r o h spusese asta lui U h m . D a r dac K r a h a nu simte vntorul, poate fi privit n voie. D u p ce uriaele mnctoare de iarb se n d e p r t a r , U h m se ridic din ascunzi. Trebuia s plece. D a r n care parte ? Oriunde, n u m a i spre pe ter nu ! U h m plec cu vntul n fa. S p r e miezul zilei ajunse la marginea podiului pe care se aflase. Podiul se rupea ntr-o vale adnc. Jos, la picioarele malului lutos, o ap m a r c mai m a r e dect cele p e c a r e U h m le vzuse p n atunci oprit

37

ici, colo, n ochiuri de balt, mrginea un desi de pdure cu trunchiuri alburii i frunze subiri. Dar dac privirile lui Uhm cuprinser ntreaga desfurare a locuiilor, chiar i ou amnunte, ochii i rmaser ain tii ctre malul apei unde se adunaser o mulime de trunchiuri, cu rdcinile nc pline de rna din care fuseser smulse. Bte", ni gndul lui Uhm i un surs i desclet buzele. Dac ar fi avut foc ! Dar focul era departe. Uhm cobor clinul dealului alergnd, i nici o clip simurile lui nu ncetar s fie la pnd. Dar lumea prea pustie. Ajuns la maldr, ncepu s aleag. n sfrit, opintindu-se din rsputeri, scoase la iveal un trunchi drept, greu, cu rdcinile stufoase, l ridic de partea subire, l nvrti deasupra capului, apoi izbi maldrul din care l scosese. Lemnele tros nir. E bun ! Dar e mare i greu !" Cum s-i des prind rdcinile ? Cut o .piatr. Gsi una care, la prima izbitur, i se frm n mini, i Uhm i aduse aminte de vremea cnd lovea o piatr moale de alt piatr moale. Dar nu vru s se gndeasc la Luuh. Cut alt piatr : i aceea era moale. Pe a treia nici nu o mai ncerc. Un timp sttu n loc, trudindu-i mintea. Poate cu un lemn !" Din vraf trase afar un trunchi mai subirel, pe care l ncerc pe genunchi i nu reui s-1 frng. E tare", gndi. Pe acesta, pn n sear, reui s-1 lipseasc de rdcini. Apoi mnc

38

mai muli Til. Aici miunau, ca i Vuvu broasca verde. Dormi n scorbura ncptoare a unei slcii btrne. Era mulumit i adormi cu gndul la bta pe care avea -s i-o fac. Poate va gsi i piatr tare. Dimineaa privi lumina cu un fel de bucurie. l a tepta trunchiul cel gros i cel subire. Uhm apuc trun chiul cel subire. l roti, i braul lui puternic abia dac simi greutatea. Cu o smucitur seac, Uhm plesni ipeste o rdcin groas a trunchiului gros. R dcina se frnse. Ochii lui Uhm sclipir. E tare, e tare !" gndea Uhm, i dincolo de gndul acesta mai era ceva, dar Uhm nu tia nc ce. Mica trunchiul subire, l sucea, l rsucea, i l simea att de uor n mna lui. Aproape tot att de uor ca piatra cu care ucidea . pe Savani. Uhm rmase nemicat. Voia ceva. Gndul ns nu se lsa prins. Uhm, pndindu-1 pe Uhm, n cerca s-1 prind. O cut adnc se brzdase, ntre sprncenele negre i lungi, pe fruntea larg. Ochii i se fcuser subiri, i nu se mai vedeau printre genele stufoase. Uhm i aducea aminte. Era de mult, de mult de tot, nainte ca el s fi mers s strige ca s nspimnte pe Sivi la prima lui vntoare... Era n pdure, pe o crac nalt. Sub 1, jos, n iarba deas, Uvi cel cu urechile foarte lungi mnca ronind o bucat de scoar. Era un Uvi foarte mare. Uhm vzuse strccurndu-se ceva ctre Uvi i crezuse c e Vafi vi-

39

pera cu dunga neagr

pe frunte.

D a r era altcineva.

Uhm tiu c i acel altcineva e primejdios, nainte ca fiara mic s se fi aruncat n gtul lui Uvi i s-i fi nfipt colii n el. Apoi vzu pe Uvi zbtndu-se, srind de colo- pn colo, ou fiara mic prins de gtul lui, i fiara mic ucisese pe U v i . Durg spusese lui U h m c fiara arunc mic e Sir nevastuica i lui Sivi. C c Sir se poate uneori i n gtul Sir nu

omor pe Sivi, dar c-1 poate rni tare. Sir ! Uhm se uit la bta mic, pe care o inea n mn, t la trunrhiul gros, care- zcea cu rdcina sfrmat la picioa rele lui. Zmbi. Ei avea un Sir" ! Va ucide cu bta mic, bta mic va fi ea un Sir pentru el. Uhm nu se mai simi att de singur. Mai multe zile de-a rndul cur cu grij i toci cioplitorului i n capetele rdcinilor. Cu rbdarea

c p n a t e drz Ireca lemn de Iernii, lemn de piatr, pn cnd capul rotund deveni neted, pe c*t ti fu cu putin s-1 Iaca. Apoi ncepu s mnuiasc pe Sir" aa numise bta mic. O arunc n maldrul de trun chiuri, alegnd tocul unde voia s loveasc, i. zi dup zi, nimerea mai bine. In acelai timp asva sa o r o teasc, s loveasc piezi, s loveasc de jos n sus, si iar n jos, din scurt i din lung. Cnd dm ascunziul t r e stiiului lovi n cap pe Savani venit s bea ap, Uhm nu se mir, vzndu-l cum cade cu easta strmat. Din

40

coarnele lui Savani ncepu s-i fac un fel de rcitoare cu care s desprind pielea de pe carne. Cnd, dup un t i m p nu prea lung, unealta care era ca un fel de cuit fu gata, se simi nespus de bucuros.

*
Uhm plecase de lng apa mare. O trecuse p r m t r - u n v a d , tot cutnd piatra tare, printre pietrele pe jum tate acoperite de ml i ajunsese dincolo. Urcase malul, i n faa lui se deschidea o lume nou. O pornise ,ctre soarele care se ridica acolo, de pe marginea lumii. n t r - o zi ajunse la malul mrii. nti auzise cu mult nainte s o vad izbiturile surde, fonetul prelung. Se oprise nedumerit, ncerend s dea un nume zgomotului, dar, dup un t i m p , tiu c nu mai auzise un huiet asemntor i c nimeni nu-i vorbise de dnsul. ncet, cu mare bgare de seam, se apropie pn cnd, cu urechile a s u r z i t e , ieind din desiul pdurii, .o vzu desfurat i izbind dumnoasa piciorul de lut al falezei. Rezemat n bta uoar, Uhm o privi, ascultnd rsuflarea uria. Abia spre sear cobor, i tlpile sale cunoscur blndeea nisipului. Valurile cu spume nvolburate veneau spre el unele dup altele. Uhm le privea. Cu tiparul sfiat al psrii albe, care nu avea nc nu ine, avusese t i m p s se obinuiasc n tot lungul zilei, i nu-1 mai auzea. n sfrit, ndrzni s se apropie ndeajuns, ca apa s-i umezeasc picioarele. Dup un timp se ncu-

41

meta s intre n fonetul sclipitor. Apa se adncea trep tat, i valurile nu erau mari. Stropii atinser buzele lui Uhm. Gust i scuip, scuturindu-se. nainta nc un pas. Un val mai mare ll izbi pe Uhm n pntece, i Uhm sri n lturi, eu bta ridicat, gata s loveasc. Dar nu se ntmpl nimic. Pi nainte. Fuga unui calcan, sub talp, l arunc napoi i cum se apleca, ncercnd s vad ce fusese apa l plesni peste fa i-1 nbui. Vailul l prinse i-1 dete peste cap i-1 purt, repezit, ctre malul att de aproape, de care l izbi fr cruare-. Cnd valul se trase napoi, ncerc s-1 trag i pe Uhm cu sine. Dar simurile lui Uhm vegheau asupra sa. Fr ca el, buimcit, s tie cum, se regsi, eu bta n mn, la adpost, pe nisipul uscat i nc fierbinte. Se ridic, se scutur, i coama roietic i se lipi, desfcndu-se pe piept i pe umerii lai. Ce ap ciudat ! gnd Uhm, netezindu-i prul i alungndu-1 ctre spate. Ce ap ciudat !"

Sus, n mal, Uhm descoperise o peter adnc i cu nenumrate cotloane. Lng ea curgea un izvor bogat, cu ap ca aceea care-i era cunoscut de totdeauna. Uhm urc faleza pn la o mic platform destul de neted i ierboas, spre care ddea intrarea ntunecat. Platforma se gsea la mult mai mult de trei nlimi

42

de om deasupra nisipului pe care veneau s se sparg valurile. Deasupra peterii era pdurea, care ajungea aproape de marginea falezei i, dincolo de ea, ncepeau Ierburile nalte, care se desfurau pn foarte departe. Uhm, la pnd, vzuse trecnd prin ele pe Sivi mai mult dect muli, pe Savani, odat l zrise pe Panir i, zrindu-1, se ntrebase cum e Osumi care-1 poate ucide. Prin pdure, Nalc erau muli, i lng o ap mai mare veneau i Kraha, s se adape, i alte mnctoare de iarba, care nu aveau nume pentru el. n pdure ntlnise Rapi, Vafi, dar nu-1 ntlnise pe Tilic i se bucura. Era un loc bun. Petera era mai mare dect petera n care crescuse. Ou toat ciudenia ei, apa care se mic nu-i fcuse nici un ru, i pasrea fr nume nc pescruul nu se repezise la el. Era un loc foarte bun. i totui, Uhm ar fi vrut s se ntoarc. Lipsa focului, lipsa vntorilor, lipsa lui Luuh, singurtatea chiar dac nu-1 mai nspimntau l ineau ncordat. Dar nu ndrznea. Groaza de Var era adnc n el.

*
ntr-o zi, intrnd n peter, simi mirosul fiarei. Uhm ar fi fugit, dac nu ar fi tiut c orice micare o poate arunca asupra lui. Nemicat, cu suflarea inut, asculta cu ncordare, ncercnd, dup miros, s-i dea un

43

nume. Dar nu-i cunotea mirosul. n ntuneric nu pu tea s o vad. n sfrit, auzul lui i spuse c fiara doarme, ncet, pe nesimite, ncepu s dea napoi, ctre lumin. Tlpile sale pipiau cu bgare de seam pmntul, ale gnd drumul cel mai prielnic n acest mers de-a-ndratelea. Poate nu s-ar fi ntmplat nimic, dac din pe retele de lut nu s-ar fi desprins un bulgra i n-ar fi czut tocmai cnd Uhm ajungea afar. Pe lumina strim t de la intrare, fptura lui nalt primea toat lumina de afar, i fiara, trezit pe jumtate, l vzu. Uhm auz-i rsuflarea schimbndu-se i cu un salt ajunse n iarba mrunt a platformei, care prelungea petera n afar, deasupra adnoului. Pdurea era departe, acolo sus. Nici un copac nu-i ntindea crengile ctre trupul cuprins de groaz. n fa, fiara. n spate, prpastia malului. n dreapta i n stnga, lutul drept al falezei. Valurile izbeau n nisipul moale. Psrea fr nume ipa aplecat. Parc tiind c prada nu poate s-i scape, sau stul fiind, jivina se ivi, ieind' alene din adncul ntunecat. Uhm nu vzuse niciodat uriaa fiar. Dar tiu c e Ranu hiena neagr cu care Anthar sau Osumi se msoar. i iat, acum Ranu l intuia clipind din ochii galbeni. Ranu deschise' gura i csc prelung, artndu-i colii galbeni, groi ct degetele lui Uhm. Uhm atepta saltul lui Ranu. Nimic i nimeni nu-1 putea

44

scpa. Dar, cum sc luptase cu Var, cel mai puternic dup V a n u i Lan, acum se va lupta cu Ranu. Fiara msur omul. Mncase i buse. Nestrnit, nu i-ar fi cutat o p r a d acum. Un mrit rguit gtlejul hienei, i creasta aspr hrji i se zburli i mai tare. abia

D e la picior i pn la umr era ct U h m de nalt. Partea din spate a trupului i-ar fi ajuns lui Uhm bun de bra deasupra capului ceva mai sus de piept. C a p u l i se ridica la o lungime lui U h m . Ranu m a i csc o dat. Trupul lui U h m parc mpietrise. Pndea pn i o umbr de micare n fiara uria. Ranu mi c coada n stnga i n dreapta, apoi, cu salt, se arunc asupra lui U h m . Uhm 'ni ntr-o parte i na inte, ajungnd n spatele fiarei, n dreptul gurii peterii, ntors aproape n loc, Ranu primi izbitura btei lui Uhm peste botul larg cscat. Uhm nu era Var, i bta lui nu era bta lui Var, dar U h m auzi pritura osului. 1 liena se ddu o clip napoi, urlnd, apoi se repezi. Uhm zvcni din nou, ferindu-se ntr-o parte. Din salt, Ranu in tr cu partea dinainte a trupului n deschiztura ngust a peterii. Acum, ca s se ntoarc, trebuia s se dea napoi. Uhm tiu c pentru asta o clip i era de ajuns. D a r clipa aceea era a lui. Din lung, bta lui se abtu asupra piciorului stng din spate, lrmndu-i clciul. Urletul de durere al lui Ranu fu cumplit. Uhm se cu tremur de spaim. Dac R a n u l-ar fi avut atunci n

45

fa pe Uhm, ar fi putut s-1 doboare, fr ca el s se mai apere. Dar Ranu era prins n intrarea peterii. Se opinti pe uriaele labe din fa i fcu un salt mare napoi. Uhm, nemicat, cu bta n imn, vzu fiara trecnd pe lng el, depind marginea platformei i ncepnd s alunece n adnc. Ghearele din fa se nfipser n lutul moale i nu czu. Atunci, Uhm tiu c, dac Ranu ar fi avut amndou picioarele din spate, cu o zvcnitur ar fi fost iar pe platform. Dar Ranu trebuia s se trag doar pe labele din fa. Gndul era limpede n Uhm, i Uhm iei din nemicare. Se repezi nainte, aproape, foarte aproape de colii grozavi. Ridic bta i izbi eu toat puterea pe laba sting. Auzi osul prind. Fiara, lipsit de strnsoarea labei sfrmate, rmase agat o clip i se prbui n adnc. Uhm, de sus, privi pe Ranu cznd, zbtndu-se i ncercnd s se agate pe povrniul aproape drept. Cnd Ranu ajunse jos, pe nisip, i ncepu s se zvrcoleasc, urlnd, Uhm tiu c-1 nvinsese pe Ranu. Ranu nu mai putea s urce ca s-1 sfie pe Uhm. nc de la nceputul luptei, dincolo de dorina de a se apra de Ranu, de a-1 nvinge, se aprinsese n Uhm nevoia de a-1 nvinge pe Var. n Uhm, Ranu i Var erau aceleai fpturi poate fiindc n amndoi era moartea lui Uhm. nvingndu-1 pe Ranu, Uhm simea c l va nvinge pe Var. Acum Ranu era acolo, jos.

46

Ranu tria nc. Uhm tia c Var nu va fi nvins dect atunci cnd va fi mort. Cobor i se gsi aproape de Ranu, schilodit. tia c i acum Ranu e nc mai puter nic dect el. Dar Ranu nu-1 putea ajunge. Se rostogolea, sprijinindu-se de cele dou labe din dreapta, ncercnd s-i aduc colii spre Uhm. Dar el zvenea cnd ntr-o parte, cnd n cealalt, cutnd clipa prielnic. n sfrit, se gsi n spatele lui Ranu-. Atunci, nainte ca aceasta s se nvrt din nou, repezi bta pe easta uria. Ranu se liniti. Dar Uhm tia c Ranu e nc viu. Cu toat puterea, innd bta tot cu amndou manile, n cepu s o coboare, s o ridice i s o coboare, izbind de fiecare dat pe Ranu n cap, n ceaf, n coaste, pn cnd simi c a stins ultima licrire de via. Atunci se sprijini n bta mnjit de snge i privi leul uria. Un timp, apoi se aplec i se uit cu bgare de seam la colii ascuii, care ar fi trebuit s sfarme car nea sa, la mselele care ar fi trebuit s sfarme oasele sale. Ochiul sticlos al lui Ranu mort scapr ntr-o lic rire de soare, i Uhm se simi puternic. Se ridic ncet i privi peste mare. Uhm ucisese pe Ranu. Uhm pUrta n sine puterea lui Ranu. Uhm era fiul lui Ranu hiena neagr, cu care Var nu ndrznea s se msoare. Picioarele lui Var erau mai slabe dect ale lui Ranu. Uhm avea s se ntoarc i s-1 ucid pe Var, n faa Focului cel Mare.

47

Uhm recunoscu mai nti copacul singuratic de la marginea Ierburilor nalte, acolo unde el mersese cu vntorii cnd vnaser pe Sivi. Dar Ierburile le simi pustii. Trecu prin ele, apoi prin pdurea cea apro piat i se nfrigur ct e de pustie. Teama se stre cur n el. Oare petera era goal ? Oare plecaser, ca atunci, de mult, de mult, nainte ca el s tie s umble ? Grbi pasul, i fonetul frunzelor i aminti de fuga lui n noaptea vrjma. Cnd ajunse la marginea apei lor, se opri la cotitura dealului, fiindc tia c dincolo de ea va vedea Focul cel Mare din guira peterii. Dar dac Focul cel Mare nu mai e ? Dac e stins ? Dac n peter nu mai e nimeni ?" Blana aspr a lui Ranu, pe care o jupuise cu atta trud, o strnsese i o purtase pe umr atta cale, i se pru grea. Pentru ntia oar Uhm i simi povara, asprimea, mirosul. De ce o mai luase ? De ce avusese atta grij de ea ?" Oprit n loc, se simi obosit, att de obosit, mai obosit dect dup goana cea mare n faa lui Tilic, atunci, n noaptea alb. Ar fi vrut s doarm. Un urlet prelung despic tcerea, i Uhm tresri. Era glasul lui Anthar, undeva, departe. Apoi o linite mare l cuprinse. Dac petera era goal, Anthar putea s vin. Glasul lui Anthar l trezise. Rsuflnd adnc, de pi botul dealului i vzu focul, acolo, deasupra plat formei, n peter. Strigtul vntorilor ntori cu pra-

48

da bogat i sc urc n gtlej. Dar buzele lui rmaser nchise. Goroh spusese : Ranu este fptura cea mai tcut. Se strecoar ca o umbr i ucide fr zgomot. Ranu poate veni pn lng foc, ca s-i ia prada, i pete att de uor, nct nimeni nu-1 aude. Numai cnd sfarm oasele tii c a fost Ranu, hiena neagr". Acum, n Uhm, Ranu se apropia de peter !

Cnd pi n lumina focului, toi l vzur, dar nimeni nu-1 auzise. O tcere grea, cu rsuflri mai iui sau mai rare, slei cuvintele pe buze. Uhm i privea i simea cldura focului mngindu-1. Parc i n el s-ar fi aprins un foc. O clip ntlni pri virea lui Var aezat lng Rong, unde i avea locul, apoi glasul lui Var aspru i rguit rosti plin de bat jocur : Unde a gsit Uhm pielea ru mirositoare ? Toi recLinoscuser blana neagr i aspr a lui Ranu. Unii, fiindc l zriser cndva pe Ranu, alii, fiindc Goroh le vorbise de el, i dei Var se uitase de jur m prejur, ntrebarea lui nu strni rsul. Uhm se uit ctre Vanu, care se ncruntase adnc. Faa lui Vanu era posomorit. Uhm, linitit, arunc pielea la picioarele lui Vanu i-i spuse : Am adus lui Vanu i lui Lan blana lui Ranu. L-am
1

49

ucis pe R a n u . U h m e fiul lui Ranu i a venit cu bta n faa Focului cel Mare. Vreau s m msor cu Var ! U h m , fiu al ierbii ! rcni Var, sculndu-se, i, pe cnd nconjura focul, din vale se auzi, prelung, urletul lui Anthar, care uria. se ridica i se cobora cealalt ca o rsuflare a focului. Din nu Var ajunse de partea

mers opinti bta i ncepu bta lui Var, inut lovi

s-o roteasc. D a r Uhm o singur lui Var.

mai era U h m . U h m era Ranu nsui. Strecurndu-se sub din scurt i cu piezi genunchii mn, Oasele bta lui uoar

trosnir. Var, urlnd de durere, se prbui la pmnt. nc o d a t bta lui Uhm lovi, de sus n jos, zdrobind capul cu pletele nvlmite. A n t h a r url pe vale. Uhm tia c din deschiztura peterii ar cu negru. D a r Uhm privea la Vanu. privirea, i undeva, vntor, U h m simi n adncul mulumirea. fi p u t u t Vanu i s vad, ntoarse n noaptea plin de lumina lunii, trupul galben trcat ochilor celui mai bun

n t i m p ce femeile l luau pe Var din preajma focu lui, ca s-1 duc n cotlonul fr fund din adncul pe terii, Vanu spuse linitit : U h m , fiul lui Ranu, aaz-te la locul tu lng Focul cel Mare. i voi da partea. i i ntinse lui U h m dou rdcini coapte n jarul fierbinte. U h m lu rdcinile, i tiu c A n t h a r bntuie pentru c e foame n peter. U h m se aez la locul lui, lng

50

Sag, i Goroh, ieind din culcuul lui, veni s sc aeze lng el. i vzndu-1, Uhm tiu ct este foamea de mare. Goroh era umbra lui Goroh. Sag se ddu la o parte i-i fcu loc. Durg privi pe Uhm i-i zmbi. Tarh fcu doar un semn cu mna, dar Uhm tiu c e pentru el. Atunci vzu Uhm ct snt toi de slabi. Lan, de lng Vanu, din partea cealalt a focului, vorbi, i Uhm, auzindu-1, nu tresri, fiindc era fiul lui Ranu. Lan spunea : Luuh s aduc ap lui Uhm n carapacea cea mare c*are este a lui Uhm. Uhm mnc mai departe, dar auzul lui, att de ascu it, prinse pasul uor care se apropia. Cnd i vzu faa, n btaia flcrilor, Uhm tiu c Luuh l ateptase. Se ridic i vorbi rar, linitit, dar n el era un tremur mare : n faa Focului cel Mare, Vanu i Lan s dea pe Luuh lui Uhm. Luuh s fie a lui Uhm, hotr Vanu. Atunci Uhm se ntoarse ctre Luuh, i ea, fr s-i ridice capul, i ntinse carapacea mare, i el bu lung,, uitndu-se la degetele subiri care sprijineau rotundul osos. Apoi Uhm, fr s o priveasc, i ntinse bucata de rd cin din care mucase. E partea lui Luuh din partea lui Uhm. Fr, s-i vad, tia c ochii albatri ai lui Luuh strluceau. Apoi Uhm se ntoarse din nou ctre foc, se aez i
4*

51

simi cum Luuh se las jos, n spatele lui. Urletul prelung al lui A n t h a r se ndeprt, i U h m ntreb pe Goroh : A n t h a r ucide prin preajm ? Goroh privi ctre el, i lui i se pru c zmbete : A n t h a r nu ucide prin preajm, c nu mai are ce. D a r tu poi s cobori la A n t h a r , dac vrei s-i astmperi foamea. Un rs uor scutur vntorii, i U h m , ca s-i nvese leasc, spuse : tiu un drum ca vntorii s ias din peter, acolo unde A n t h a r nu are s-i caute ! Toi se uitar la el, iar Vanu ntreb : Ce d r u m cunoti ? n vocea lui Vanu nu era dect mulumirea, i Uhm se simi un vntor printre vntori. Se ridic n picioare i spuse : Este un cotlon lung, care duce deasupra peterii. Acolo snt cuiburile mele. n noapte, Sum pasrea cu carne uscat nu va simi vntorii. Vor avea o p r a d bogat, i foamea se va potoli. Dac Vanu i Lan vor, pot s le art drumul. Vanu se sculase, i o dat cu el, i alii. N u m a i cei care trebuiau s mearg pe urmele lui U h m o pornir ctre adncurile peterii. D a r cnd se sculase Uhm se scu lase i Luuh, i timp de o clip miniic lor se strnser att, att de tare.

52

Gndul lui Uhm cu vntoarea de noapte n cuiburile lui Sun cioara se adeverise un gnd bun. Gustul crnii lui Sun era destul de neplcut, dar foamea fusese nlturat i veselia ncepu s domneasc n peter, mai ales printre femeile i brbaii mici. Vntorii erau n grijorau. Anthar tot bntuia n preajm. i Goroh soco tea c Anthar ntrziase att de mult n mprejurimi, nct acum numai pe vntori i mai avea de vnat i c nu va pleca nainte s se sature cu tot ce mica n peter. Goroh gndea c trebuiau s atepte pn foamea lui Anthar va fi prea mare, i va pleca acum cnd vn torii nu mai trebuiau s se duc sub dinii lui Anthar, ca s aduc hran n peter. Vanu i Lan gndeau ca Goroh, dar Uhm i muncea mintea s gseasc o cale de lupt cu Anthar. Uhm nu mai era Uhm, Uhm n vinsese pe Ranu, i acum Luuh era mereu cu el. Dar Luuh nu putea s coboare la ap dect cu primejdia lui Anthar, i lui Uhm i era fric pentru ea. Lui Luuh nu-i plcea s stea n peter i ziua i noaptea. Ii pl cea afar, i el voia s poat iei afar. Anthar ucisese mai mult de trei vntori i mai mult de trei femei, un brbat mic i o femeie mic. Acum atepta s ucid din nou. i Uhm ncerca s-i ucid gndurile ntre ele. Cioplea o piatr n gura peterii. Focul cel Mare ardea n spatele lui. Erau lemne destule, fiindc le puteau aduce prin cotlonul lui Uhm; Dar

53

Goroh spusese c numai noaptea s ias i cnd An thar nu url pe vale, ca s nu-i vad Anthar i s urce sus, printr-un drum ocolit, i s ucid. Uhm cioplea pia tra i mintea i se chinuia cu un gnd subire, care se rupea i nu-1 putea duce la capt. Vanu i Lan venir s se aeze lng el, i Vanu spuse : Var a vrut s nfrunte pe Anthar. Noi am oprit vntorii. Noi eram cu Tirh cnd a venit Anthar. Tirh ne-a spus s lum vntorii cei mai tineri, cei mai buni i cei mai puternici i s plecm la peter. Mi-a spus s-i trec prin toate apele i s merg un timp prin ele, <a Anthar s ne piard urma. Tirh a rmas cu vn ? torii vechi i cu Goroh, care nu a vrut s mearg cu noi. El a vrut s rmn cu Tirh. Noi am fcut cum a spus Tirh. Anthar era prea stul cnd a sfrit de sfiat vntorii rmai i pe Tirh. Goroh a ajuns la peter, lng Focul cel Mare. Goroh a ocolit prin p durea ars, zile i zile, i aa nu 1-a vnat Anthar. Noi nu vrem s-1 nfruntm pe Anthar. Acum nu mai e foame n peter. Drumul tu este bun. Sun snt mai muli dect muli. Uhm tia c Sun snt mai muli dect muli, dar Sun puteau s plece, i dac Sun pleca... Nu ! el credea c Anthar trebuie ucis. Cnd i vzu gndul ntreg n mintea sa, Uhm n treb :

54

f -r- Vanu i JLan cunosc o peter cu intrare strimt Ct de strimt ? vru s tie Lan. Strimt, ca Anthar s cread c poate trece, ca Anthar s treac, dar s treac mai greu. Vanu i Lan se privir un timp, apoi Vanu spuse : Da ! Atunci Vanu, Lan i vntorii, cu Uhm, pot ucide pe Anthar. Cum ? i ochii verzui ai lui Vanu scnteiar ca ai lui Tilic n noaptea alb. Cum ? Vanu i Lan cu vntorii alei de Vanu se ascund lng peter i ateapt pe Anthar. Uhm strig pe An thar. Uhm face ce poate s vie Anthar. Anthar vine. Uhm alearg la peter i intr nuntru. Anthar l urmrete pe Uhm. Intr n peter, dar Anthar intr greu. Un timp, picioarele lui Anthar snt lng vntori, i colii lui Anthar n alt parte. Vanu, i Lan, i vn torii sfarm picioarele lui Anthar. Atunci Anthar se trage napoi. Cnd Anthar se trage napoi, vntorii lo vesc spatele lui Anthar, i cnd iese capul lui Anthar, sfarm capul lui Anthar. Aa a ucis Uhm pe Ranu. Vanu i Lan se' privir lung, apoi se ntoarse ctre Uhm care atepta plin de nerbdare, i Vanu gri : Vanu i Lan vor duce vntorii pe drumul spus d e Uhm !

55

Petera mic era cam departe i se deschidea n ur cuul unui deal m p d u r i t . Povrniul dinspre intrare era destul de lin. Tufiuri mari o ascundeau. De mai multe zile, Vanu, Lan, Rong, Farih, T a r h , Mohr i U h m se aflau n preajma ei. Cel mai greu fusese s se furieze pn aici fr s taie u r m a lui A n t h a r . Merseser mult, mult, prin apa de lng petera lor i, pe lng carnea de' Sun, prjit i afumat, din care aveau toi, strnseser o mulime de X a h racul mare care li se ag ase de picioare. Acum erau la petera mic i ateptau s vin A n t h a r . Goroh rmsese lng Focul cel Mare i mprea carnea, att de uscat i de searbd, n locul lui Vanu i Lan... D a r A n t h a r nu venea. U h m simea n el toate nerbdrile i teama : Dac A n t h a r se va duce la peter ? Dac nu va fi mpiedicat s treac peste Focul cel pe Anthar, i Mare ? Dac..." Uhm, n vale, atepta

A n t h a r nu venea ! Uhm urla, chemnd pe Anthar. D a r lumea prea pustie, i vntorii tiau c i aici Anthar bntuise i alungase toat fptura. Luna se subiase att de tare, nct abia mai rmsese o umbr din ea, i Vanu spusese vntorilor : n noaptea de mine, focul cel mic de pe cer nu se v a mai aprinde. Vntul mai rece, din ce n ce mai rece, smulgea frun zele de pe ramuri, i fonetul uscat ncurca sunetele.

56

Vntorii dormeau n peter i astupau

cu btele

in

trarea. Petera era strmt i deschis deasupra,

prin-

tr-un cotlon ngust i lung. D a r nici U h m nu s-ar fi p u t u t urca pn la el. U h m nu ar fi vrut ca vntorii s doarm n peter, fiindc A n t h a r putea s vie i simnsi noaptea, dar Vanu i Lan spuseser c afar, n noapte, A n t h a r ar fi p u t u t s-i ucid mai lesne. U h m i era dor de Luuh. n dimineaa aceea, U h m sttea n vale i urla, cu gndul la Luuh, i ntr-un fel nu-1 mai atepta pe Anthar, cnd vzu, acolo sus, rotindu-se Marani. Atunci Uhm tiu c A n t h a r ucisese undeva, departe, dar nu prea departe ca urechile lui A n t h a r s nu p r i n d stri gtele sale p u r t a t e de vnt. ntorcndu-se ctre peter, rcni : A n t h a r a ucis acolo i cu mna art ctre locul de unde soarele se ridica treptat n dimineaa rece. A n t h a r e aproape ! Anthar era mai aproape dect gndea U h m . A n t h a r mare, galben trcat cu negru iei din Ierburile n a l t e care se ntindeau dincolo de pdurea ce se sfrea ntr-un fel de hi subire. A n t h a r venea domol spre U h m , i U h m se nfiora, vznd ct este fiara de uria. Capul lui U h m abia dac i-ar fi ajuns la umr, iar n gura cscat bta lui ar fi intrat ca ntr-o peter. c nu e bine, d a r nu gsea cum s-i spun lui Vanu.

57

Uhm atepta, privind, i msura salturile lui Anthar n gnd. Anthar se opri i privi pe Uhm, Uhm simi privi rea verde i tiu c Anthar nu e flmnd, cum nu fusese nici Ranu. Anthar deschise gura i url prelung, i Uhm tiu c se va npusti. Uhm se rsuci i sgeta n goan pe povrni, cu Anthar venind n salturi Umgi, uoare, fr s fac nici un zgomot. Uhm socotise c trebuie s fie destul de aproape de fiar, dac vrea pa ea s se npusteasc s-1 prind, chiar n gura pe terii, i se ntreba dac nu va fi prea aproape ! Cnd i simi trupul la adpostul lutului, se ntoarse i vzu, la lumina verzuie ce curgea de sus, prin cotlon, capul lui uria n strmtoarea intrrii. Anthar intrase. Uhm auzi izbitura btelor i o vzu n ochii fiarei care urla. Dar Anthar nu era Ranu ! Anthar, n loc s ias spre n afar, cum spusese Uhm c va face, se propti cu ghearele ascuite, le nfipse n lutul btut i dintr-o smucitur cumplit i trase tot corpul n petera pe care aproape o umplu. Gura i era acum att de aproape de Uhm, nct el pricepu c nu o va mai vedea niciodat pe Luuh. ntre jivina schilodit, cu picioarele din spate frmate, i el mai erau mai puin de trei lungimi de om. i Anthar, pe ghearele ascuite, se trgea ctre el. Uhm vedea bine c nu poate s izbeasc fiara fr s se apropie de gheare, i cu o singur lab Anthar l-ar fi putut ucide uor. Uhm simea n spate rceala peretelui

58

de lut i tia c nu are unde s se duc i atepta s simt colii sfiindu-l, dar se bucura, fiindc Anthar era nvins, cum fusese nvins i R a n u . Anthar nu va mai ucide lng petera unde ardea Focul cel Mare i unde atepta Luuh. C n d peste coama fiarei, care treptat se apropia de el cu gura cscat, U h m vzu pe Vanu strecurndu-se prin deschiztura strmt, ncepu s urle, ca s nu aud A n t h a r ce se petrece n spatele lui. Vanu se furi prin dreapta, n timp ce Lan intra i se furia prin stnga. U h m urla, ameninnd cu bta uoar, aproape de botul cscat al fiarei care ncerca s-1 p r i n d cu ghearele lu cioase i lungi. Ochii i erau aintii pe U h m , numai pe Uhm, la care voia s ajung. Izbiturile btelor lui Vanu i Lan rsunar n acelai timp, una lng alta, pe easta uria. Oasele trosnir ngrozitor. Un tremur cumplit zgudui fiara. i nc o dat btele lovir. U h m privea pe Vanu i pe Lan cu piepturile nduite i coamele negre aruncate spre spate i ncurcate de vnt. Btele lor loveau i stinser ultima licrire de viaa. Apoi venir lng U h m , i Vanu, sprijinindu-se n bt, ntre capul lui A n t h a r i U h m , spuse : n faa Focului cel Mare, locul tu este ntre mine i Ln. Vei mpri carnea vntorilor cu mine i cu Lan. Lan ddu din cap, i U h m vzu ndueala ca o rou pe fruntea larg, i un zmbet n ochii mari, albatri, aa de asemntori cu ai lui Luuh.

59

Vanu i Lan snt fiii lui Anthar, spuse Uhm, i n el cnta o bucurie mare, att de mare, nct parc ar fi fost o durere aa o simea de tare.
*

Pielea lui Anthar dormea la soare, pe platforma din faa peterii n gura creia ardea Focul cel Mare. Fe meile, n soarele cald, curau pieile lui Sivi, ale lui Savani, ale lui Nalc i ale lui Rapi, afumau carnea sau o puneau n btaia vntului, s se usuce. Femeile mici i brbaii mici se jucau n jurul scorburii, ieind i intrnd prin ea ca printr-un cotlon. Nevntorii cu Vahu i Sag, ca s-i apere plecaser s culeag fructele dulci i roii, ascunse n iarba groas a 'pdu rii. Carapacea cea mare oglindea cerul lng mna dreapt a lui Luuh. Farik, Mohr, Tarh i Gom fcu ser un foc n vale i tocau rdcinile btelor uoare, din care acum fiecare vntor voia s aib una. Durg, Uhm i Vixoh care nu era nc vntor, i-i ajungea lui Uhm numai la piept ciopleau piatra, iar Durg arta lui Vixoh, cum i artase i lui Uhm. Stril pasrea alb cu negru sgeta cerul n lung i lat, i Frai ciripea urend sus, sus, n lumina cald. Vanu i Lan se apropiar de Uhm i, aezndu-se lng pia tra mare pe care carapacea mic sttea plin cu ap, Vanu spuse lui Uhm :

60

Dup a doua vntoare mare de Siv vom duce vntorii, femeile mari i mici, brbaii mici i nevntorii la petera mare de la marginea apelor mari, pe drumul tiut de tine. Lan ddu din cap, privind ctre Uhm. Uhm ascult n sine cntarea nenumrat a valurilor i, ridicnd fruntea, privi ctre Luuh, i Luuh simi privirea lui Uhm, i ochii lor se ntlnir. Tu, fiul lui Ranu, vei merge n faa mea i a lui Lan, fiii lui Anthar, ca s ari drumul, hotr vocea lui Vanu, dar Uhm nu-1 asculta. Vedea n minte fale za nalt, apa albastr i alb, cu rsuflare uria, i desfurarea nisipurilor galbene, att de fierbini.

Redactor responsabil : DELTA DAM1RESCU Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 23.11.1966. Bun de tipar 30.01.1967. Aprut 1967. Comanda nr. 7975. Tiraj 80140. Hirtic ziar sul de 50 g.'ni* 700X1 000 32. Coli edi toriale 1,09. Coli de tipar 2. A. T. 15.506. C.Z pen tru bibliotecile mici SR9i Tiparul executat sub comanda nr. 60.778 la Com binatul Poligrafic Casa Scinteit", Pata Scnteli nr 1, Bucureti Republica Socialitii Romnia