Sunteți pe pagina 1din 68

GRIGORB

BJENARU

BANUL

MRCINE

BANUL MRCINE
BANUL MRCINE
BANUL MRCINE
BANUL MRCINI;
BANUL M A R C I N E

B A N UI.

MAHACINH

II
EDITURA TINERETULUI

Coperta de ALBIN STNESCU

Dc data aceasta, btrnul vod Basarab, pentru ntia oar n domnia sa, nu mai plec la rzboi. Anii mul i grei ce trecuser peste capul su albit, precum i metehnele oe-i rmseser n u r m a rnilor primite in luptele de demult l mpiedicau. Dar merg feciorii mei, avndu-i n frunte pe Nioolae-Alexandru vod i pe banul Vlad Mrcine ! gri Basarab rzmi. Toi la u n loc n u facem ct Basarab vod singur, cnd era n zaua mriei-sale ! i lu vorba din gur banul Mrcine. Nici pomul btrn n u mai d spre sfritul vieii sale roade ca n tineree. Vorba din btrni : Viaa omului, ca i a pomului". Eu ce-am avut s v spun, feii mei, v-am spus. Ttarii snt viteji i vicleni, s tii. i cum v-o mai lumina Dumnezeu. Toamna acelui an prea o var prelungit n n e tire. Vremea cald i prietenoas nu cerea nc straie grele i otenii se micau n toat voia. Copacii i pstraser bogia de frunze, numai c verdele p lise sau ruginise, iar vntul parc atepta o porunc ce ntrzia s soseasc, spre a porni s-i abat groaava-i trie printre crengi i s alunge foile vetede,

cari ntocmai unor pasri desprinse din basme nu tiau s zboare decit de sus n jos spre pmnt. In drumul lor, ostile romaneti nu ntmpinar nici picior de ttar. De-abia n Dobrogea, spre miaz noapte, aproape de nceputul gurilor Dunrii aflar tiri despre aceti cotropitori pui pe omoruri i prdcluni. Clraii naintau uor n pas domol ca de recunoatere. ^ Avurm parte de vreme bun pn acum, n cepu banul Vlad Mrcine vorba. La care mria-sa Nicolae-Alexandru rspunse : D-ar mai ine aa nc pe cit a fost de cnd am pornit la drum, ar fi bine. Dar cred c de-acum n colo incope greul. Ttarii i-au lsat semnele trecerii. Sale prjoUte, puuri spurcate cu mortciuni i otrav... i pustiul n urma lor, gri mai departe banul. Iar voievodul i rspunse, nbumdu-i un oftat : O nelinite, ce m-a cuprins i parc-mi apas sufletul, vrea s-mi dea de veste c nu peste mult vreme n e vom ciocni ou ei. Deci s fim cu* mare luare-aminte la cel mai mic semn, la cel mai nen semnat zgomot. i. ridicnd dreapta, opri convoiul i spuse ) Voi, cei zece clrai din dreapta, facei calea-ntoars, dai ocol satelor i pdurilor din mprejurimi i! venii s ne spunei ce-ai gsit, iar noi vom merge
1

n acelai pas domol, aa c ne putei uor ajunge din urm. Dar iat c ht, departe, n fundul oselei pe care mergeau, se ivi ceva ca un nor negru ce nainta fr prea mare grab. Otenii romni se oprir din nou i Nicolae-Alexandru vod gri cu nedumerire : Ce-ar putea s fie acel nor care se mic ntr-acoaee, bane ? Ttarii cumva ? ! N^a crede, mria-ta, rspunse Mrcine, dup ce scrut zarea cu privirea sa ager. Prea vin ncet. i-apoi ce se vede, nu pare a fi pe cai. Ttarii nu vin dect clare i nu descleca dect la mare impas 1 Aa-i ! Atunci ? Eu zic s fim gata de lupt totui i s pornim n goan ctre norul care se vede. C pn ajungem n apropiere s-o deslui ce este i-atunci om vedea ce-avem de fcut. i, dup sfatul banului Mrcine, pornir n trap cu sbiile scoase. Dar, apropiindu-se, care nu fu mi rarea dor s vad c norul se destram n pilcuri de romni n cma i n izmene cu coase, securi, seceri i toporiti, cu prul vflvoi i aprini la fa de o aprig mnie. ncotro, oameni buni ? ntreb voievodul Dup ttari, boierule ! rspunse acela ce prea cpetenia lor. 5

Ca i n o i ! Acu' e vorba : unde snt ttarii ? La rsrit, ncotro mergem noi, sau la apus, unde ai pornit voi ? S-au revrsat puhoi peste tot, boierule, da' stau ascuni i ies la jaf cnd le vine bine, mai mult noaptea. Da' noi am aflat c snt n mare mulime taman n locurile dinspre care venii domniilevoastre. De-i aa, s ne ateptm oamenii trimii n is coad. Desclecai, copiii mei, dar fii gata cu pala n m i n ! Abia spre sear se ntoarser cei zece clrei, avnd unul mai mult cu eL Ce-i cu omul acesta, dup straie romn, dar dup nfiare ttar ? ntreb Nicolae-Alexandru vod cu uimire. Mria-ta, au fost trei, dar cu ilali doi, nenelegndu-ne, i-am trimis pe ceea lume i l-am ps trat pe acesta, care-i mai de Doamne-ajut ceva t Tustrei e r a u mbrcai cu straie romneti, crezind c a u s ne nele. Dar chipul lor i-a trdat. Ce-ai aflat de la ei ? Numai de la sta, mria-ta ! V*l-am fgduit viaa i' ne-a spus tot dup ce i-am tiat pe ilali n faa lui. L-am luat cu noi, c de nu s-or adeveri cele spiise de el, l trimitem pe loc s le in de urt celor doi ! i ce-a spus ? 6

C ttarii se afl strni toi n tabr dincoace de gurile Dunrii, ling Tulcea. Snt pui pe jaf i ce strng trimit peste hotare. Acu' va s se lase n i nuturile de ling Dunrea Veche, dup cum spune prinsul nostru, ca s prade ce-a mai rmas de prdat. i-acum unde se afl vrjmaii ? N e duce el ntr-acolo, mria-ta I S pornim dar, c destul ne-am odihnit I Oastea romn se adposti n spatele unor movile de piatr, acoperite de tufe i arbori pitici. In fa se ntindea cmpia pn n deprtri, ars de soarele toamnei nc n putere. Dar pe ea, afar de doi-trei salcmi rzlei, nimic. Deodat linitea ce stpnea i nutul, care prea pustiu, se sparse de tropotul n deprtat al unor cai iui, de credeai c cineva bate darabana pe pmnt cu o mie de degete odat. i banul Mrcine, cuprins de un fior ce fcuse s-i zvcneasc mai repede inima-i viteaz, dornic de lupte, strig : Vin t t a r i i ! Vin sntoi! i rspunse vod Nieolae-Ale xandru mbucuat, c tiu c n-or s mai plece la fel. Apoi ntorcpidu-se ctre ostai le strig : Fii gata, copii! Scutul i s p a d a ; numai o c h i ; caii cu pinteni i-n burt i nu uitai ce v-am s p u s ! De asta atrn izbnda noastr. Doamne ajut i abia isprvi vod, c otenii romni vzur n aare un noura ce venea de ast dat vijelios spre

movile, murindu-se uimitor, pe msur ce nainta. Iar la cteva sute de pai i vzur pe ttari gonind pe caii lor mruni i iui i-i auzir rcnind ndem nuri de lupt. Bane, abia mai avu timp s strige NicolaeAlexandru, domnia-ta iei aripa sting, iar eu pe cea dreapt ! Fii gata, copii, caii ncordai ! lat-i, haidaaai!... i cnd ttarii se gsir la numai treizeci de pai. de i-ar fi prbuit n ciocnire pe cei aflai n calea lor, brusc oastea romn se despic n dou i ceata ttarilor se lovi cumplit, sprgndu-se de movilele stncoase ntr-un vaier nfiortor. Caii czur unii peste alii, frngndu-i picioarele subiri i prinzndu-i pe clrei sub ei. i-afcunei romnii, cu stri gte de biruin, se npustir asupra lor, treendu-i j>rin ascuiul sbiilor ce nu aveau odihn. P e ei, copii ! se auzir romnii. Unul s nu scape ! S nu mai cuteze a clca pmintul romnesc ! Dar i ttarii erau sprinteni i plini de ndrz neal. Cei scpai, neatini din nvlmeala cailor, srir cu agerime, se strinser cu o nemaipomenit iueal unul ling altul, cu iataganul n mn, i dmdu-se toi ca unul deodat la civa pai napoi, cu urlete ngrozitoare de mnic, srir pe romni. i-aTfcuici se vzu n aceast ciocnire cu ttarii ceva ce nici romnii i nici dumanii acestora nu mai vzuser.

Ca din senin, parc nind din pmint, se ivi o ar tare mthloas. un uria cu prul vlvoi i cu ochii holbai de furie, purtnd cu amndou minile pcdeasupra capului o mciuc pe msura lui, pe care, nvirtind-o cu o iueal uimitoare, intr n mijlocul ttarilor ca ntr-o ap, sprgndu-le ceata i culcindu-i la pumnit n cteva clipite ca secerai. Uraaa, Mciuc, trage-i, Mciuc ! Dumanii rmai n picioare o rupser la fug, n grozii ca de o minune. Dar cu Mciuc nu era de glumit. Pe cit de mare la trup, pe att de sprinten era la fug. Din civa pai i ajunse i-i dobor i pe cei rmai, care nu se mai ridicar de la pmnt n vecii vecilor. Civa ttari scpar pe caii lor r e pezi i o rupser la fug napoi ou spaima n oase pentru toat viaa, avnd ce s-i povesteasc hanului dup aceast nemaipomenit lupt cu romnii. Dar iat c zilele s-au niruit mai multe dect se ateptau rzboinicii. Luptele mrunte de liar ce au urmat i alungarea peste hotar a cotropitorilor le-a rpit mult vreme. i cnd au ctat ncrustrile pe rboj, au bgat de seam c se afl n preajma Cr ciunului. Dac n u ddeau zor cu ntoarcerea, sfnta srbtoare i-ar fi putut prinde pe drum. Iar cnd ostile intrar n cetatea de scaun, le ntmpinar co lindtorii care umpleau uliele cu larma lor vesel Zpada se aternuse din gros. Tot mai ningea nc,

bogat, cu fulgi mari cit floarea de c a i s ; i se strnise taman acum un pui de viscol ce-o spulbera n faa cailor, care ncepur s strnute zgomotos. Banul Mrcine mergea pe calul su negru ea smoala, intat cu stea alb n frunte, cu botul i urechile albe i cu dreptul din fa pintenog. Era mai nerbdtor ca niciodat s ajung la vod, ca apoi s se repead la biserica Sn Nicoar. Se afla n stnga lui NicolaeAlexandru vod, care clrea un roib cu prul luciu, <de-ai fi zis c-i dat cu cine tie ce unsori rare. Avea mria-sa chef de vorb i nu-i putea lmuri de ce banul este att de tcut n aceast sear, cnd toat suflarea trebuia s fie vesel i pus pe petrecere, mai cu seam c luptele se sfriser cu bine. Bane, mi-a plcut mai mult ca niciodat M ciuc al domniei-tale. i mie, mria-ta, ncuviin banul. A voit s n e arate ce poate i ce nu ne-a putut arta la P o s a d a ! i de n-a ti c-1 socoteti ca pe un frate bun, mai c i l-a cere pentru curtea m e a ! Aci Mrcine tresri din toropeal: Mria-ta, zise el, a r fi ca i cnd mi-ai lua mina dreapt. Vod Nicolae-Alexandru rse subire : Asta-i, bane, ca i cnd mi-ai spune c Rduu, fratele de lapte al domniei-tale, i-e stnga! Mai aa, mrite stpne ! rse de ast dat l banul,

10

Of, bine c a m ajuns acas I Iat, straja ne a-teapt cu porile deschise. Nicolae-Alexandru vod, nlndu-se drept n scri, strig cu voce tuntoare : Bine v-am gsit, flci! S trieti, mria-ta ! ni din zeci de glasuri urarea otenilor. Dar, ca la o porunc neauzit, oastea nou sosit i ndrept privirile spre palatul domnesc. Vod Ba sarab btrnul i privea din pridvor cu buntate p rinteasc i-i atepta cu nerbdarea lui din totdeauna. i-atund toi, ca la aceeai porunc, izbucnir ntr-o urare cald, ce le venea din adncul sufletului pentru brbatul care le ridicase ara la cinstea de care se bucura acum : S trieti ntru muli ani, mria-ta I Sosit n mare grab la biserica Sn Nicoar, banul Mrcine nu mai trebui s-i piard vremea btnd n poart i ateptnd s i se deschid. Porile erau date de perete i biserica deschis pentru slujba de sear. Din tind, Vlad arunc o privire n sfntul lca, creznd c o va vedea pe aceea pe care sufletul su o dorea cu atta putere n acele clipe, dar bise rica era goal. Aadar, toi se afl nc n casa printelui Antonius", cuget banul i, din civa pai, fu la u,

11

ciocani i o deschise fr s mai atepte a fi poftit de nimeni. In ncpere ns nu se aflau dect abatele i p rintele Anbrozius Chelarul. Plecciune, cuvioi p r i n i ! ngn banul. i bine v-am gsit. Bine-ai venit, banei rspunse Antonius dup vreme ndelungat foarte' . Rzboiul tii cnd ncepe, printe, dar cnd sfrete niciodat. Dar unde-s oaspeii sfiniei-tale ? Antonius ddu din cap cu amrciune, oft i spuse fn oapt, de parc ar ff'rostit o mare tain : Cred c au sosit de mult n F r a n c i a ! Banul rmase ca trsnit. De-abia putu s ros teasc cu glasul rguit i sugrumat de suprare : Cum aa ? Cnd au plecat ? i de ce au plecat ? O, fata n-are nici o vin ! Dac ar fi fost dup ea, te-ar fi ateptat pn-n v e a c ! Dar, dup ce au trecut trei sptmni de la plecarea domniei-tale, fra tele ei a dat semne de nerbdare i a spus ntocmai ce spusei odinioar domnia-ta, bane : La rzboi tii cnd porneti, dar cnd te ntorci niciodat. L a p tele acestea cu ttarii pot dura i un a n Ai notri ne ateapt ngrijorai, iar noi zcem pe aici, fr de nici un rost I* Aa a vorbit Charles de Valois, iar

12

ceilali i-au inut h a n g u l Fata s-a mpotrivit clin rs puteri s r m a n a ; ea ar fi voit s rmn singur aici i s te atepte. Dar ei au luat-o cu de-a sila. Ah, printe, printe, se cina banul rnit n suflet, cu de-a sila trebuia s-o ii sfinia-ta i s mi-o pstrezi, aa precum te-am rugat din inim cnd i-am ncredinat-o. Eti nedrept cu ea, o judeci cu mare greeal, bane, s tii ! Fata nu putea face nimic. De ce ? Pentru c cei patru nsoitori ai ei, dndu-i seana c Mria are gnduri de fug, au legat-o i atf inut-o nchis n cas pn n ziua plecrii! Ah, de l-a avea n min pe acest Charles de Valois, l-a strivi ca pe un arpe veninos ce este I Linitete-te, bane ! Bea, te rog, aceast li coare glbuie. Aa, i gndete-te c n via ne a teapt multe mprejurri bune sau rele, la care nici n-am visat vreodat ; iar ele sosesc atunci cnd ne ateptm mai puin ! Dar acestea vin pe rnd : cnd rele, cnd bune ! Eu snt .ncredinat c nu se poate, dup aceast grea ncercare prin care a trecut i trece nc sufletul domniei-tale, s nu se iveasc i mprejurarea cea bun care s-i mbucureze inima, fcindu-te s uii toat amara suprare de astzi. 13

CAPITOLUL III
n care lucrurile nscnd ndejdi par a se mbunti n sufletul banului nruchva, Mrcine.

Primvara anului 1346 prea c se nstpnise de-a binelea n ara Romneasc. Luna lui Mrior venise ou zile zbrlite nu numai cit inuser babele, dai- chiar i spre sfritul ei. Dar Prier, care e r a la mijlocul primverii, se ar tase cu soare puternic i totui d u l c e ; pomii, dez golii ph mai ieri, primiser deodat podoab alb, ca prin farmec, peste noapte, de parc s-ar fi scu turat deasupra lor tot omtul unei ierni darnice peste fire. Berzele se aezaser temeinic la casele din anii trecui, ca i rndunelele, care-i fceau acum de lucru pe la cuiburi, astupnd cu dibcie crpturile sau durindu-i alte adposturi noi n cea mai mare grab. Linitea domnea pretutindeni n ara Oltului, i oamenii harnici ncepuser s se pregteasc de muncile ce-i ateptau : pe ogoare i n grdini, n livezi i n pduri. In dimineaa aceea cldu cu cer senin, fr un fir de noura i fr o adiere, banul Mrcine cobor cu pai rari scara naltei sale cule din Craiova si se duse de-a dreptul n grdina din spatele casei. Ochii i se bucurau adnc de privelitea ce i se nfia : cireii parc erau nite mirese uriae de basm ce edeau galnic ntr-un picior, oprite

14

astfel parc intr-o hor mare de un vrjitor pozna. Iar zumzetul albinelor, pornite din revrsatul zorilor in colind, i sfiriau adormitor pe la ureclii, mbiindu-1 la visare. Se opri sub cel mai btrin cire sdit chiar de el, acolo, n anii copilriei, i respirind cu nesa mireasma suav a florilor cuget : Doamne, ct frumusee e n aceast lume... i cum trecem pe lng ea, de multe ori fr a o lua n seam ! i la fiecare curgere de vreme din a n g seti alte i alte frumusei i bogii, i toate snt n continu schimbare, doar frumuseea e venic, n e pieritoare !" Dar din toropeala ce prea s-1 cople easc, iat c-1 trezi un glas cunoscut, prietenos : Bun dimineaa, cinstite bane ! Ehei, vezi, i nu-i vine s crezi ! Srutm dreapta sfiniet-tale, printe Antonius ! Dar ce vnt te-a suflat de la Curtea de Arge la Craiova n miez de primvar ? Vnt bun, bane ! i a venit cu adierea sa tare de departe... Tocmai din Francia ! Banul Mrcine se ncrunt o clip i ndat veni mai aproape de preot : Ce vrei s spui, printe ? Veti de la Paris, bane ! Mrcine i duse brusc mna la inim, ca i cum ar fi voit s-i potoleasc btile prea repezi. De la ea ? Ca i de la ea ! De la fratele e i !

15

ndrznete acest ruvoitor al meu s-mi tri mit veti ? Ce mai vrea oare acest om, pe care e u l-am privit cndva ca pe u n iubit cumnat ? Citete, bane, ce-i scrie Charles de Valois, rud ndeaproape cu regele Filip al Vl-lea al Franciei. i banul Mrcine citi cu glas tare i cu adnc uimire : Prea respectate seniore bane, Vlad Mrcine, In curgerea vremii, cit am stat la Curtea de Arge, pe cnd senioria ta erai la lupt cu ttarii, am ajlat multe lucruri de' bine despre ara Romneasc, despre vitejia i ndrzneala romnilor in luptele ce le-au dat cu vrjmaii i mai cu seam despre ne asemuita vitejie a domniei-tale i a oamenilor ce-i snt ndeaproape prieteni. Preaiubita noastr ar Francia se gsete de o vreme la mare i greu impas din pricina anglilor care au cotropit-o i vor s-i r peasc bunul cel mai de pre al unui popor: li bertatea. Francia nu mai poate face fa luptelor fr a jutor dinafar. Muli din multe ri ne-au srit ntru aju torare, dar avem nevoie de i mai muli. Te rugm ca pe un adevrat i iubit frate, bane, s ne ntin~i pu ternica domniei-tale min de ajutor, luptnd alturi de noi pentru libertatea Franciei noastre prea iubite. Cndva s-ar putea s-i venim i noi n ajutor rii domniei-tale de va avea vreodat nevoie de ajutorul nostru!

16

In mprejurarea c vei privi cu bunvoin rugmintea noastr, printele Antonius i va da toate l muririle ce le vei cere. Rmn al domniei-tale, ca un adevrat i bun frate, Charles de Valois". Ei, ce spui, bane, de aceast scrisoare ? ntreb Antonius pe Mrcine, care rmsese pe gnduri i i pierduse privirea n fundul zrii albastre, fr s vad nimic ns. Scrisoarea lui Charles de Valois i rscolise su fletul i-i descinsese rana ce i se pruse vindecat. i ntoarse ochii ptrunztori ctre preot i spuse ntr-un trziu ! De Mria de ce n u pomenete nimic, printe ? i ea de ce oare n-a folosit acest minunat prilej pentru a->mi trimite o tire ct de mic, doua-trei vorbe acolo, mcar ? Antonius zmbi cu nelegere, oft i dete rs punsul : . Dac te poftete n Francia, bane, se cheam c o vei vedea i pe Mria i vei putea sta de vorb cu ea nestingherit i ndelung. Banul rmase o vreme pe gnduri i ntreb : Cine i-a adus aceast scrisoare ? Au venit alaltieri doi oameni de la Paris trimii de Charles de Valois la mine, la Sn Nicoar, ca din partea episcopului, cliipurile, c u treburi biseI

riceti. Ei tiu mai multe dect e scris pe sulul de viel, dar i le vor spune prin viu grai. ntrebarea este dac primeti s le dai ajutorul cerut sau nu... Dar mai ncape vorba, printe ? Cnd a dat napoi vreun romn de la o astfel de treab, c doar n e cunoti de zeci de ani. Numai c aici nu pot hotr eu, de unul singur, ci e nevoie de ncuviin area mriei-sale, Basarab Vod. Ins eu voi veni la Curtea de Arge cu oamenii mei de ndejde, pre gtit ca de plecare pentru un drum lung.
*

Mare fu uimirea i bucuria banului Mrcine cind sosi la Curtea de Arge i vzu,c unul din cei doi oameni venii n solie era printele Honore, nsoi torul Mriei de acum un an. Zimbind cu plcere, Vlad ntreb nerbdtor : Ce face domnia Mria de Valois, printe Ho nore ? V ateapt cu mare nerbdare n Francia, bane ! Aa s fie ? se bucur Mrcine. Dar despre asta vom sta de vorba pe ndelete mai tirziu. Acum s purcedem la treab ! nainte de a da oclui cu mria-sa Basarab vod voi s tiu cu de-amnuntul tot ce am a-i spune i a-i cere. Aa c, cinstii soli ai lui Charles de Valois, v ascult!

18

Printele Honore li gri cu glasul sczut: P o v e s t e a rzboiului pustiitor pentru noi dintre #egii Franciei i ai Angliei este veche i lung. Filip ai IV-lea cel Frumos, fostul nostru rege, murind destul de ttnr n 1314, l ls motenitor pe cel dinti fiu a l su, Ludovic al X-lea, care muri la numai doi ani de domnie, fr s aib urmai de parte brbteasc. A lsat o fat. Atunci fratele lui Ludovic, deci al doilea fiu al lui Filip, numit tot Filip, a fcut n grab o adunare din cei mai d e seam nobih i clerici ai rii, hotrnd c n Francia o femeie n u se poate urca pe tron. i bineneles c s-a urcat el sub numele de Filip al V-lea. Dar iat c i acesta a avut parte de domnie scurt, murind dup ase ani, fr s aib nici el motenitori br bai.-Acuan a venit rindul celui de al treilea fiu al lui Filip al IV-lea cel Frumos, adic al treilea frate mai m i c al celorlali doi regi. Acesta se numea Charles i semna cu taic-su, de aceea i-au spus i lui cel frumos". Aici, printele Honore se opri o clip, oft adnc i c o n t i n u : E, dar se vede c un blestem groaznic czuse pe urmaii lui Filip al IV-lea cel Frumos, c i acest ultim rege Charles muri n scurt vreme, fr motenitori de parte br bteasc. Acum totul se arta foarte ncurcat pentru tronul vduv al Franciei. Pe cine s aleag de urma al lui Filip al IV-lea cel Frumos i al fiilor acestuia ? De La Filip cel Frumos mai rmsese numai o fiic, 2*

Isabela, acum regina Angliei i mama regelui Eduard al III-lea de astzi al Angliei, care poart n vine snge de francez. ncnttoarea regin Isabela n-a motenit de la tatl su, fostul rege Filip cel F r u mos, numai nfiarea atrgtoare, ci i unele din apucturile acestuia. Dac regele Eduard al II-lea al Angliei ar fi tiut pe cine ia ling el p e tron s-ar fi cutremurat i s-ar fi lepdat ca de satana, cci soia lui, Dumnezeu tie pentru care pricin, 1-a ajutat din toate puterile pe bietul ei so s se duc pe lumea cealalt cit mai degrab, dndu-i s bea otrav. Ce-i drept, cinstit familie de regi ! se mir banul Mrcine. i acum ? Isabela, n u r m a hotrrii luate de adunare, nu poate domni n Francia. Dar tnrul rege Eduard al III-lea, fiul ei, socotete c e dreptul lui s fie n acelai timp i regele Angliei i al Franciei. In v r e mea aceasta, adunarea francez de nobili i clerici a ncredinat coroana Franciei bravului nostru rege, Filip al Vl-lea de Valois, supranumit cel ndrzne, vrul bun al lui Filip al IV-lea cel Frumos i un chiul lui Eduard a l III-lea al Angliei, socotind pe bun dreptate c Isabela, neavnd drept la tronul Franciei, nici nu poate s i-1 dea fiului ei, Eduard al II-lea. i de aici toat dihonia. Eduard al III-lea al Angliei, pe jumtate francez, mai este i vasalul regelui Filip a l Vl-lea de Valois al Franciei prin pmntUrile ce le stpnete n ara noastr. El ns,

20

furios la culme c nu a fost ales rege in Francia, a nceput rzboiul, spre a-1 alunga pe Filip, unchiul su, i a-i lua tronul. i a ptruns n Francia ? ntreb banul M rcine. Da. A fost mult ajutat i de trdarea unornobili de-ai notri, care ndjduiau s trag foloase mai mari dac Eduard al Angliei va ajunge rege i n Francia. Am neles, printe, totul. Ateapt aici ! M duc la vod Basarab. Ci ostai te gndeti, bane, s iei, dac mi-e ngduit s fac ntrebarea ? Cam la un sfert de mie. Altminteri ce ajutor i-a putea da mrici-sale Filip ? Dar de ce-ai rmas pe gnduri, printe Honore ? i se par puini ? Prea puini pentru o oaste i prea muli pentru o solie. Cum ne vom putea strecura prin ri strine i ce vom spune ca s fim crezui c ne ducem pentru ce ne ducem ? Este drept ce spui sfinia-ta. Dup ce am s-i cer lui vod ncuviinarea plecrii, am s-i art i te merile noastre. Nu se poate s nu gseasc mria-sa ceva care s ne vin n ajutor ! i banul, ridicindu-se, se ndrept spre u, parc mai uor i mai sprinten ca niciodat. Dar cnd des chise ua cum obinuia, cu grab, i iei n tind, fu ct pe-aci s se loveasc de un clugr ce se strduia

21

s aprind un sfenic din dreapta canatului uii. La lumina luminrii, ce abia apucase s-i nale fla cra plpind, banul Mrcine zri u n chip tnr, blai, cu ochii verzui, plini de sfiiciune. Clugrul gri optit n latinete, de parc ar fi rostit o ru gciune : Domnul cu v o i ! Bun seara ! gri apsat banul cu atta trie, nct flacra luminii erpui ca btut de vnt. Cine eti sfinia-ta, printele ? C nu te-am mai vzut pe-aci ?. nainte ns de a veni rspunsul celui ntrebat, ua se deschise i n pragul ei se ivi printele Antonius, care dete grbit lmuriri banului. E fratele Pietro, nou la noi n ascultare ! E ita lian de neam, dar a trit mai mult la mnstirile din Ungaria ! Aha ! ddu din cap banul i adug cu dou n elesuri T Apoi, dac nu tie nc romnete, cred c are s nvee repede, c limbile noastre se aseamn foarte ! i iei n mare grab. Basarab vod ascultase tot ce-i spusese banul M rcine, fr a-1 ntrerupe o clipit mcar. Acum pri vea pe fereastr i nu spunea nimic. Banul, cu inima strns de grij c vod nu-i va da nvoiala cerut, i frmnt cciula n min, pn-i czu pana verde de coco slbatic.

22

n t r - u n trziu, btrnul voievod gri t r g n a t : Cred, Vlade, c de-ar fi trit taic-tu, prea iubitul meu sfetnic, Radu Mrcine... S-ar fi nvoit s plec, m r i a - t a ! ndrzni banul s-i ia repede vorba din gur. Taman asta voiam s spun i eu ! rse Basarab. S trieti, mrite stpne ! strig banul vesel, mai tare dect s-ar fi c u v e n i t Dac ni se cere un ajutor din partea unor r u bedenii ndeprtate, i-1 putem da, apoi n u se cade a le lipsi pe aceste rude de ce ne cer. ntrebarea este numai dac-1 putem da. Cu prisosin, l u m i n i a - t a ! S ne vedem noi acolo i-apoi las-i pe dumani pe mina n o a s t r ! Bine ar fi, bane, s v vedei acolo ! Mrcine adug cu grij : Tocmai aici e clenciul, mria-ta, asta-i tot ce ne pune pe gnduri. S ne nvei, luminate stpne, cum s-o scoatem la capt, ca s ajungem cu bine n Francia la regele Filip al Vl-lea ? Mai nri de toate, ncepu Basarab vod, s v mprii i s mergei n cinci pilcuri de cte cinci zeci de oameni risipii, fiecare ceat pe alte ci, prin alte pri de ar. Eu am s chem diacul s v fac pentru fiecare ceat cte o carte ctre mria-sa Filip de Valois, precum c-1 rog s-mi dea cu mprumut o sut de mii de galbeni pe t i m p de doi ani, fiindu-mi de mare trebuin nentrzit. Aceste cinci cri,

23

bane, va s le pstrai ca pe ochii votri din cap, c numai cine are carte are parte i la domnie, i la judecat, i peste hotarele rii sale, aa s t i i ! , Da, mria-ta ! Dac v va opri cineva cu sila pe undeva, ar tai crile de la mine. Dar s n u v semeii i s nu puneri mna pe pal dect la mare nevoie. Pe cit se poate, s trecei nebgai n seam. i n u uitai, la napoiere, s-i cerei cri de trecere i mriei-salc Fikp! Am neles, luminate stpne ! Ctai s avei buni o a m e n i ^ e legtur in ce tile prin care vei trece i pe care le vei hotr voi mai dinainte. Oameni de ndejde, care s se intlneasc ntre ei pentru tiri i toi s in legtura cu domnia-ta. Iar laolalt s n u v strngei dect la hotarul Franciei. Abia acolo vei putea rsufla n voie i vei putea merge toi mpreun, nestingherii de nimeni. ^. Thiii, asta e, mria-ta, i necum altfel, strig bucuros banul, nvluindu-1 pe vod ntr-o privire plin de respect i admiraie. Vod ridic mna : S-i ajute Cel de sus, aa precum i doresc eu, i-om mai vorbi. Pn atunci am a-i mai da cteva povee pentru drum i mai cu seam pentru lupta m care ai s te ntreci cu angli. Vezi c apusenii au alt fel de a se lupta dect noi rsritenii. i tocmai

24

aicea mi-e ndejdea de biruin, cu toate c sintci puini. Iat, dragul meu, ce cred eu c e bine s facei ! i vod Basarab, rotindu-i privirea ager de jur mprejurul ncperii, ncepu s calce cu pai rari i s vorbeasc cu glas sczut, ca de tain, cu toate c nu-i putea auzi nimeni. In prima clipit, cnd mria-sa descinsese gura s vorbeasc, se auzi u n rpit de ploaie repede, ca un vuiet uor venit grbit dinspre munte. Un fulger scurt spintec cerul, luminnd viu ncperea pentru o clip i peste puin se auzi un bubuit ndeprtat, ce strni ecouri A^vi. Amndoi brbaii i ncruciar privirile, uitndu-se apoi pe fereastr. Vod spuse ca n vis : Auzi, Vlade, primul tunet din anul acesta! De-abia acum putem spune c a venit de-a binclea primvara!

CAPITOLUL

IV

In care aflm ntmplri neateptate, ce se ivesc n drumul cltorilor notri, puntndu-le vitejia la grea ncercare, i vedem cum, uneori, un brici tocit poate face mai mult dect o spada bine ascuit. ' , Ru ai fcut c nu m-ai ntrebat i pe mine, mria-ta ! Hai, doi popi, i mai btrni, treac-mearg;'

25

dar trei popi n. aceeai ceat, z u aa, prea e de tot. Ce nevoie aveam i de tinerelul sta, abia pri pit pe la noi, Petre sau cum naiba i zice ? Cel ce rostea cu atta suprare vorbele acestea era uriaul Mciuc, dus de u n cal cu greu aflat n cu prinsul rii pe msura lui. Banul Mrcine opti, aplecndu-se spre urechea tovarului su : Ai ncredere n mine, frate Mciuc ! Doar tii c eu nu fac nimic fr rost. Tu cat numai s fii cu ochii n patru la tot ce se petrece, orict de nen semnat lucru i s-ar prea. Cci clin cele crezute de ncluat n seam se ivesc de multe ori cele mai mari primejdii. Dup sfatul lui Basarab vod, cele dou sute cinci zeci de voinici se mprir n cinci cete de cte cinci zeci, toi-clri, avnd pe deasupra cte nc zece cai neclrii i cte dou care uoare cu coviltire, n care i aveau pstrate, ferite de vedere, de-ale mncrii .i mai cu seam uneltele lor de lupt : spade bine ascuite, arcuri, sgei, ghioage i sulie. Cei trei preoi, care fcuser atta necaz uriaului nostru, clreau la mijlocul cetei i sporoviau do mama focu lui ntr-o limb pe care numai banul o putea nelege. Degeaba trgea Mciuc cu urechea, doar o prinde ceva, nu pricepea o iot. Cei doi btrini erau mai gu ralivi. Col tnr, Pietro, vorbea mai greu : mai mult tcea i prea dus pe gnduri

26

naintau prin inuturile maghiare i pn acum nu Ii se ivise n cale nici o piedic. Ajunser nesu prai de nimeni pn n apropierea Debreinului. Aici trebuiau s fac iari popas i s se ntlneasc cu opt oameni de legtur ai celorlalte patru cete hotri la plecare, cte doi de ceat. Ostaii banului erau plini de voie bun, i, ca s le treac timpul mai repede, se ineau de glume. Mciuc se ndeprtase de banul Mrcine i clrea n dreptul preoilor papistai. Ling el mergea cu mna sting n old, vorbind vrute i nevrute, Calomfir, un flciandru din Craiova, care se inea aa de zdravn i de mndru n a, de parc ar fi fost nscut clare. Se ciorovaia de zor cu M ciuc, acum cu chef s-1 necjeasc pe tnrul su tovar de drum. Auzind rsete, banul i struni puin armsarul negru, care-i ncetini pasul i-1 aduse tocmai lng cei doi Aa te vreau, frate Mciuc ! spuse Mrcine, zmbind la rsetele otenilor. Dar care-i povestea de v-ai nveselit aa ? Icnind de ris, Mciuc spuse, tergndu-se la ochi de lacrimi cu podul palmei : Auzi, mria-ta, ce-i trece prin cap lui Calom fir ? Cic el nu se las pn' nu s-o ntoarce din Fran cia cu o fat de acolo ! Ei i ? Api eu l-am ntrebat cum se va nelege cu dinsa !

27

i el ? E, cic pn una-alta, o s-1 roage pe printele Onofrei, sau cum naiba l cheam pe limba lui, s-i fie tlmaci, c la dragostea adevrat cic n-ai ne voie de prea mult vorbrie. I-a czut mintea-n clcie, ce mai ncoace-ncolo 1 i apoi asta nc n-ar fi nimic, mria-ta, dar eu l-am n t r e b a t : Cu ce-ai s-o ii, m ? " Ei, i lu banul partea lui Calomfir, da' ce, el n-are nimic ? Are, mria-ta, cum s n-aib, are curtea plin de... bttur ! Mciuc i Calomfir se pornir amindoi pe ris stranic. i ? l zgndri banul nveselit. E, mai are i o capr... i oi mai puine ! Iari rsete. Nu te-am tiut att de pozna, mi Mciuc ! zise banul. Las omul n pace ! Dac i-o cdea cu tronc vreo fat din Francia i ne-om ntoarce cu bine acas, crezi tu c n-am s-i port eu de grij ? Aa, aa, mria-ta. S trieti trei viei c-mi ii partea, se bucur Calomfir. Mciuc, spuse de ast dat mai ncet banul Mrcine, las-ti popii n plata Domnului i vin dup mine, c avem ceva de tain.

28

i banul, strngnd puin n pinteni burta negrului, porni de unde venise, iar ndat dup el sosi i M ciuc. Mergi mai strns lng mine, gri banul. A a ! i-acum ascult : cei doi popi btrini e firesc s mearg cu noi, c doar ei ne-au chemat i ne cluzesc n Francia ; iar pe cel tnr, Pietro, pripit de curnd la Curtea de Arge, a struit s-1 iau printele An tonius, care spunea c ne poate fi bun cluz prin ara ungureasc. Dar de ce s mearg cu noi i nu n alt ceat, care n-are nici un fel de pop ! se mir Mciuc. Ei, vezi, aici e aici, rspunse Mrcine. Mi s-a prut de la nceput cam ciudat rugmintea prea st ruitoare a lui Antonius ca s-1 iau cu noi. i-atunci l-am luat chiar n ceata noastr, spre a-1 avea n ochii mei tot timpul. E mai sntos ! La Debrein otenii se mprtiar" ca puii de potrniche la vreo trei hanuri aproape unul de a l t u l ; iar banul Mrcine cu ai lui preoi i nc vreo cinci oteni de ndejde se oprir la" Pajura de aur", unde cerur hran i adpost pentru ei i cai. In aceeai noapte i a doua zi, n zori, mai picar pe rind, la scurt vreme unii de alii, opt oteni clri, trudii de drum i nfometai. mbucar ceva grbii i czur istovii de somn. La ceasul prnzului, n odaia cea mare cu mese a hanului, se ntlnir ca din ntm-

29

plare cei ce se vorbiser s se ntlneasc nc de acum cteva zile. Schimbar cteva vorbe : toate erau bune i mergeau pe fgaul dorit. Oprirea urmtoare se hotr la B u d a De plecat vor ncepe s plece pe rind, mai departe, ns aceasta abia a doua zi, ca s mai capete puteri i n noaptea ce venea. Dar iat c n dimineaa urmtoare, cnd banul Mrcine i adun oamenii ca s-i pregteasc d e drum, unul dintre ei lipsea : fratele Pietre ! l cutar n dreapta, n stnga, pretutindeni, dar zadarnic; parc intrase n pmnt. Atunci Mrcine l chem pe hangiu i-1 ntreb dac n u 1-a vzut cumva sau n u tie ceva despre cel pe care-1 cutau. De cum v-ai culcat asear, vorbi hangiul, clugraul de care ntrebai a coborit, mi-a cerut calul i a spus c mria-voastr l-ai trimis nainte la o mnstire din Solnic ca s v pregteasc popasul urmtor, precum i c-o vorb de tain pentru p rintele s t a r e ! Aha, i mulumesc, prietene, pentru tire ! S-ar putea s se duc n alt parte, d a r s-ar putea s se duc i chiar acolo unde a spus, nchipuindu-i c noi l vom cuta cu totul n alt loc, necreznd c este chiar att de prost, nct s ne spun adevrul. Dar ori n cotro i-ar fi inta, Tisa tot trebuie s-o treac pe undeva, pe pod umbltor, c not, clare, nu cred s se ncumete. i pod pe Tisa, n apropiere, n u e dect spre Solnic. Dar de-acum nainte ne putem

30

atepta la orice, continu banul ngndurat. Trebuie s fim cu ochii n patru i, mai cu seam, s ne schimbm hotrrile de care tie i el. Bine c n-au plecat nc oamenii notri de legtur. Iat c e bun i zbava cte odat ! Aci se amestec n vorb i printele Honore, care era mai abtut dect t o i : Mria-ta, iscoadele miun pretutindeni ; iar vetile ctre dumani cred c au pornit din vreme chiar din Curtea de Arge nainte de plecarea noastr, tiri care ajung mai repede dect cele duse de cei mai iui telegari din lume ! Cum, printe ? voi s tie banul. Duse de porumbei cltori, mrite bane ! Ce porumbei i de unde ? se mir b a n u l Porumbeii din coteele de la biserica Sn Nicoar, pe care i crete printele Antonius. II bnuieti cumva pe acest cucernic preot ? Nu. pe el l bnuiesc, dar nainte de sosirea mriei-tale de la Craiova, ntr-o sear, fratele Pietro, pe care eu l-am gsit acolo, mi-a spus c printele Antonius e ncntat de el, c-i plac porumbeii i c s-a bucurat tare mult cnd i-a adus din Ungaria dou perechi de misirlii. Mare minune dac din cei patru porumbei n-au mai rmas dect trei sau chiar doi la Sn Nicoar ! De-i aa, treaba ncepe s se ncurce, Ce-i de fcut ? czu banul pe gnduri.

31

Printele Honore rspunse cu iretenie : Ceva tot ar mai fi de fcut, bane. Fii bun i vin cu mine, rogu-te, sus, ca scurtul rgaz pe care-1 avem s-1 folosim ct mai nelept cu putin. O ploaie 'epede de primvar stropise drumurile, nlturnd praful i alungind cldura ce ncepuse a se lsa apstoare. Clreii notri porniser de la hanul La pajura de a u r " de aproape dou ceasuri, cnd, la o rscruce de drumuri, ce avea nspre apus o dumbrav de stejari, le iei nainte, ca din senin, o ceat de vreo sut de ostai strini, toi clri, cu un stegule alb n frunte. La semnul cpeteniei lor, romnii, n numr de vreo cincizeci, se oprir. Otea n u l ce purta steagul alb veni naintea cpeteniei i spuse ntr-o romneasc aspr : Dup cum se vede, preacinstii oteni, purtm steag de p a c e Dorim a gri cu mria-sa banul Vlad Mrcine! | Grbii, dar ! spuse rspicat clreul din frun tea romnilor. Eu snt banul Mrcine ! Voi cine sntei, ce dorii i mai cu seam de ce ne oprii din drumul nostru, care ne e tare cu grab ? Mria-ta, vorbi mai departe stegarul, iat care este solia mea, poruncit mie de boierii din ara domniei-tale, care i astzi tnjesc de dorul ei : Danciu i Dionisie ! Aceti mari boieri, plecai de-atta amar

32

de ani din ara Romneasc, v roag s facei un scurt popas, spre a gri cu domniile-lor ceva de tain J Dar i-am spus c mi-e tare degrab drumul nostru. La napoiere, poate ! i aa sntem n ntrziere I Nu va dura prea mult acest sfat. De tiut nu tiu, dar presupun c ar voi s se ntoarc n ara Romneasc i doresc s capete o pova de la m ria-ta ! Ha, h a ! izbucni n ris banul Mrcine. Ei s capete pova de la mine ? ! Tocmai ei, care ar putea s-mi fie prini ? Dar cum de au tiut domniile .lor de trecerea mea prin Ungaria i mai cu seam prin aceste pri de ar ? ntreb Mrcine. i-o spun cinstit, bane : de ce mai snt pe lume iscoadele ? Aa ! mi place cum vorbeti. S mergem dar ! Ci ostai mi pot lua cu mine ? Aici stegarul, plecndu-i capul ntr-o parte i pri vind cam piezi, rspunse : Nici linul, mria-ta ! Nu sntem noi destul paz ? Atunci banul i ridic sprncenele a mirare i n treb : Asta nu miroase oare a prins ? S merg aa, de unul singur, i s m las n mna a doi oameni de care nu mai tiu nimic de aproape douzeci de ani i care tiu c nu-mi snt prieteni ?
3 Banul Mrcine

33

Dar nici dumani nu-i snt, mria-ta- Ai s te ncredinezi. S mergem, i spun eu c e mai bine s nu ntrziem prea m u l t ! Clraii romni fierbeau de mnie, dar cutau s-i stpneasc pornirea de a sri la lupt. Fiecare ar fi avut de furc cu cte doi potrivnici: floare la u r e c h e pentru ei. Numai Mciuc ar fi isprvit de grab cu zece deodat. Dar vezi c porunca era alta i trebuiau s in seama de ea. Bine, ncuviin banul Mrcine, i oamenii mei unde s m atepte la ntoarcerea mea ? Aici, mria-ta ! S fac popas aici, n aceast dumbrav rcoroas, unde gsesc i un izvor rece i iarb gras din belug pentru cai. Kmnei dar sntoi, frailor ! le ur banul, ntorcndu-i calul spre ei i fcindu-le cu ochiul. Apoi, rsucindu-se iari spre stegar, porni cu acesta mpreun, urmrii de ceata clreilor unguri. Dup ce se ndeprtar, nct nu se mai vedea n lungul drumului ntregul plc cit o cciul, un clugra proaspt ras de ling printele Honore strig : i-acum, copiii mei, dup ei ! Slav Domnului c ne-a tras ploicic de adinioar ! Ne lum dup urmele de copite din noroi i-om iei noi la liman n vreun fel. Nu-1 putem lsa n gheara lor pe fratele meu de lapte Rduu, care i-a luat primejdia asupra Iui din dragoste pentru mine. Hai, i Doamne ajut !

34

Dar n-apucar s porneasc bine, c, deodat, na intea lor, pe de laturi, nir din dumbrav ca dinarc doi clrei pe doi cai iui ca focul ce pornir ntr-o goan nebun. Atunci clugrul porunci : Ionete, i tu, Pavele, numai caii s cad, mcar c-i pcat de aa cal. i ndat, ca u n vifor nprasnic, dou sgei por nir dup caii care, n clipita urmtoare, se prbuir n drum. Clreii lor srir repede din a i o r u p ser de fug : unul n dreapta, iar altul n sting, cu gnd s se ascund n ntinderea nesfrit a pustei. Dar oamenii ageri ai banului Mrcine i prinser ndat. Logai-i pe cai, i h a i ! Ii vom cerceta la cel dinti popas. Fiecare clipit pierdut poate s nsem neze moartea... Prinii n u se lsar ntrebai de dou ori ca s rspund la tot ce li se ceruse. Astfel, banul Mr cine afl c fuseser lsai de ceata plecat naintea lor ca iscoade, cu porunca de a fugi n grab, spre a da de tire asupra micrii ce o va face ceata banului. Mai spuser c boierii Danciu i Dionisie l ateptau pe banul Mrcine la Solnk i c vor s-1 in ostatec, ca s-i cear lui Basarab vod averile ce le rmseser n ara Romneasc, altminteri l omoar, Eh * oft banul, auzind aceast tire, tot e bin*< l

35

Adevrat vorb din btrn, c de multe ori in tot rul este i u n bine. E ru c Bduu e n minile lor, dar e bine c avem destul rgaz s ne descurcm 1 Atunci printele Honore spuse, rznd cu mare poft : Vzui, frate Benedict, adic... bane Mrcine, c uneori u n brici tocit face mai mult dect o spad bine ascuit ? Vzui, printe, avusei dreptate, dar i acuma mi pare ru dc barba i de mustile mele ! Da, ntr-adevr ! i mie mi-a prut ru de aa frumusee de barb neagr, dar ce s-i faci ? Barba ras crete la loc, dar capul, odat czut, nu se mai lipete pe u m e r i ! i-apoi pn vei da ochii cu Mria de Valois, o umbr de barb, ct de ct, tot i va ntuneca obrazul. M gndesc, printe, cu mare grij ca nu cumva pctosul acela de fratele Pietro s-i dea seama c n u snt eu cel prins, ci fratele Itduu. Nu cred s aib ndrzneala de a iei att de curnd la iveal. Pn atunci cred c noi vom ine n mn toate Miele ! Cnd cei cincizeci de oteni romni ajunser la cetatea Solnic-Dobca se nnoptase, iar poarta era de mult nchis. Banul Mrcine btu n poart cu minerul spadei do cteva ori s i se rspund. O ui ct s cuprind

36

un ochi se deschise ncetior i un glas aspru i ne prietenos strig prin ea : Mine diminea ! i se nchise degrab. Suprat de aceast obrznicie, Vlad btu de ast dat cu i mai mult putere i vorbi cu glas aspru : Avem carte de la mria-sa Basarab vod al rii Romneti. Uia din poart se deschise din nou i acelai glas Lipsit de prietenie rspunse : Putei avea i de la Papa, c tot miine diminea v deschid, i trinti capacul. Atunci, banul Mrcine le spuse tovarilor si de arme, care fierbeau de mnie : Fr ndoial c li s-a dat stranic porunc s nu intre nimeni n cetate n aceast noapte i mai cu seam noi, ca acei doi tilhari, Danciu i Dionisie, s-i vad nestingherii de treburile lor mrave. Ins noi vom ptrunde n ora cu sila i dac nu le-o pl cea papara ce am s le dau s-o mnnce, s-mi facei ce-i vrea ! Ascult, frate Mciuc... Porunc, mria-ta ! rspunse uriaul. Ia-i oamenii care-i trebuie i deschide-ne poarta, dar fr pic de zarv ! Am neles, stpne ! Stai n faa porii i a teptai gata de intrare. Mciuc i trase calul i-1 lipi de rid. Se sui apoi pe el i, ntinzndu-i minile lungi ca de goril, ajunse la marginea de sus a zidului. Se prinse bine, se aburc

37

pe zid i i roti cu repeziciune privirile de partea cealalt. Apoi sri ndat jos napoi. E bine ! opti el. Snt cu totul patru de straj.' Doi joac zaruri n odaia de lng zid, iar doi fac de paz pe lng poart. Eu m arunc dincolo, ht, de parte de poart, dar mi-ar mai trebui unul ca s isprvesc repede i fr mult zgomot. Cine se n cumet ? i Vin eu, Mciuc, rosti banul Mrcine. i-atunci otenii murmurar cu adnc uimire : Chiar mria-ta ? Apoi eu s cel mai potrivit pentru aceast trebuoar. Cci eu singur mai cunosc felul de a lupta al lui Mciuc. Ateptai-ne aici, gata pentru orice mprejurare. Hai, Mciuc ! Stpne, las-m pe mine nti, c de-o fi cumva vreo primejdie, s-o nfrunt eu \ i Mciuc se sui din nou pe cal, se opinti i se ls uor de partea cealalt a zidului ct era el de lung i de greu. Atept cteva clipite cu urechea ncordat i apoi uier ca un mierloi de dou ori. Banul Mrcine fcu asemenea lui Mciuc i se tre zir amndoi fa n fa in ntunecimea de neptruns ce se lsase n cetate. nchide ochii, mria-ta, cteva clipite i-apoi deschide-i iari ! Numai astfel ne deprindem cu n tunericul i putem vedea. Aa ! S le facem mai nti de petrecanie celor de straj cnd s-or ndeprta de

38

poarta ! Hai s ne apropiem uurel de e i ! Aa... amndoi odat, mria-ta. Mna dreapt pe gur i n stnga junghiul! i cei doi strjeri se prbuir amndoi deodat, abia avnd timp s icneasc scurt. Atia-s gata ! opti Mciuc. Acum hai la prie tenii lor care joac zaruri n odia de lng poart. De ast dat Mciuc btu foarte cuviincios n u, intr n odaie fr grab, spuse bun seara n ungu rete i cnd cei doi i ridicar uimii privirea spre el i-1 ntrebar ce poftete, acesta, care era cu minile goale, ca s nu dea de bnuit, i ls greu pumnii asupra capetelor celor doi, trimindu-i n lumea vise lor. Dou cluuri n gur i dou frnghioare des vrir lucrarea uriaului. Cheile-s la brul stuia din stnga, zise Mr cine. Ia-le i hai s deschidem degrab ! Mciuc lu cheile, deschise poarta mare i grea, iar otenii ptrunser uor n vechea cetate, care dor mea linitit, fr s tie ce se petrece la intrarea ei. Banul g r i : Ionete, Pavele, Predo, i tu, Mihi, care tii ungurete, dezbrcai repede pe aceti patru strjeri i mbrcai-v voi cu straiele lor. Apoi luai-le ar mele i facei voi de paz, ca i cum nimic n u s-ar fi ntmplat! Porunca o tii : n u dai drumul nimnui n cetate pn mine de diminea ! 'les, mria-ta !

39

Iar noi hai spre boierii notri cei dragi ! Noroc cu prinii de la Dumbrav, ca s n u mai bjbiim prin ntuneric i s ne pierdem vremea cutnd. Hai, mi flci, c-am s v rspltesc mprtete i-am s v iau la mine n oaste cu plat ! le gri el celor doi unguri. Drumul ctre casele boierilor Danciu i Dionisie fu scurt. Se oprir la casa celui din urm, unde cei doi prini le 6puseser c era vorba s fie dus banul Mrcine. Casa era mare i artoas, cu un cat, cu grdin mare in fa i nconjurat cu ziduri nalte i puter nice. Poarta era ncuiat i n jurul ei nu se simea ipenie de om. S n u aib nici un fel de paz ? N-a crede ! vorbi Mrcine. Paz stranic, mria-ta, spuse unul din u n guri, e n j u r u l casei, n u la poart ! Pesemne c se simte cu musca pe cciul Dio nisie de se pzete att de stranic ! Iat cum facem, flci! Douzeci dintre voi nconjurai zidul i pzii-1. Noi, ceilali, ne aburcm pe cel din spatele casei i srim cu toii deodat n grdin, dar ct se poate fr zgomot. In timp ce srim, tu, Calomfire, f ca pisica, da' tare, tii colea, ca i cum te-ar fi clcat pe coad unul cu cizma numa-n inte. i ce-o mai fi, om vedea.

40

Cnd srir zidul cei treizeci de oteni, o dat cu zgomotele de vreascuri rupte i fonetul de frunze se auzi un miorlit jalnic, prelung i nfiortor. Dinspre cas, n aceeai clip, se nlar glasuri suduind i Ptiu, fir-ai ale naibii, c nu mai poate s ai peasc omul o clip de v o i ! Cei trimii rmaser pe loc, fr s mai fac o micare. Apoi, cnd prinser cu urechea sforit care ncepea uor i ntretiat i se sfrea ntr-un grohit porcesc, ostaii, la un somn al banului Mrcine, s rir ca din arc asupra celor trei paznici i-i legar fedele. Casa avea nite ui mari, frumoase, lucrate n fier ars, care ns se deschiser la cea dinti ap sare de clan, alunecnd fr nici un scrit. De laud la care le-a uns ! rse Mciuc. Parc l-a fi rugat eu. Acum pai de pisic i urechea aintit la orice micare ! Mergem ncotro s-aude vorb ! le spuse ba nul Mrcine. Mult a fost, puin a rmas. Numai aa-i poi scpa viaa dac ii la ea, bane ! spuse Danciu ctre acela pe care el l credea Mrcine, ntruct nu-1 vzuse de cnd avea zece ani. Rduu, drept, n picioare, ou fruntea sus. legat de mini, i rspunse cu scrb : Domnia-ta, boier Danciule, m socoteti att de slab de virtute nct s doresc a-mi pstra viaa, 41

punnd-o n primejdie pe a altora ! ? Atunci la ce bun s mai triesc ? La aceasta, Dionisie, care sttuse de-o parte lng ua nalt de stejar a ncperii, gri i el : Domnia-ta, bane, i-ai luat viaa flcului meu acum aisprezece a n i ! Cine 1-a pus s se mbrace n straiele regelui Carol Robert ? Ca s-1 scape de la moarte ! Crezi, domnia-ta, boier Dionisie, c Basarab vod dac l-ar fi prins pe Carol Robert l-ar fi omort ? Amarnic te neli 1 Eu nsumi l-am auzit pe vod cerndu-mi s m port cu rposatul rege cu toat bunacuviin i s i-1 aduc nevtmat de-1 voi prinde. i doar domnia-ta cunoti prea bine sufletul lui Basarab vod, dei l urti I Din alt parte pornete dumnia domniei-tale pe Basarab vod i altul e marele necaz ce te stpinete : ai fi voit domnia, dar, de, aceasta nu-i de nasul oricui t M nfruni, bane ? Ia aminte c Dionisie nu s-a lsat nfruntat de nimeni niciodat 1 Nu te lsa nici acuma, b o i e r u l e ! i-atunci, Dionisie, cuprins de mnie oarb, il lovi pe Rduu de dou ori cu dosul palmei pc obraz. Eti n miinile noastre, i strig Danciu nfuriat, i-1 plesni cu sete peste ochi. Rduu scrni din dini i-i scuip n obraz, strigndu-le :

42

Ah, viteji de drumul mare, hodorogi mravi, lovii un om legat. Ptiu, vinztori de ar ! Spune-ne unde i pentru ce te-a trimis Basarab vod cu atia oteni ? N-o s aflai de la mine nimica chiar de m-ai arde cu fierul rou, fiare slbatice ! Unde m duc tii de la fariseul acela de clugr, iscoada voastr, dar ce am de fcut... i cnd cei doi boieri se apropiar din nou ca s-1 loveasc, Rduu i pocni n burt cu picioarele, de se ncovoiar pn la p m n t Dionisie url frnt de durere : Clul, s vin clul! Iar Danciu strig ca scos din mini : Te-ai osndit singur, bane Mrcine ! Viaa ta pctoas atrn acum de-un fir de pr. Iar a voastr de dou fire ! se auzi atunci un glas tuntor de afar, i n aceeai clipit ua sri ntr-o parte lovindu-se de zid, iar n sal ptrunser cu o iueal nemaipomenit ostaii banului Mrcine cu spadele n mini, afar de Mciuc uriaul, care-i legna ghioaga in dreapta, rnjind la cei doi btrni ce rmseser aiurii de spaim. ndat Rduu veni ling fratele su de lapte rznd i plngnd n acelai timp. Acesta i tie legturile de la mini i-i gri cu glas mare : Eu snt banul Mrcine, boierilor! Aa-i c ai nghiit gluca ?

'43

Daneiu i Dionisie se traser cu fric n ungherul cel ntunecos al odii. Banul tun din nou : Nu v temei acum ! Acum nu ! Dar mai trziu, dac nu v potolii, v spun : amarnic s v temei de mnia mea, c nu vei scpa nici n gaur de arpe. Nu-mi mnjesc eu spada cu sngele unor btrni plini de venin i cu mintea rtcit. Am aflat de toate uneltirile voastre. Iubii vrajba i v place s bgai zzahie ! Vrei s stricai buna nelegere i prie tenie de acum dintre Ungaria i ara Romneasc ? Mria-sa regele Ludovic tiu c nu cunoate nimic din ce facei voi acum, c de-ar ti, v-ar izgoni de ndat din ara lui. N-am vrut s fac zarv i am inut s descopr cine-i ngduie s opreasc din drum o solie romneasc pentru Francia. C altminteri nu tiu ci din ostaii cu plat trimii de voi ntru ntmpinarea noastr s-ar mai fi ntors s v aduc rspunsul cuvenit! N-am timp de pierdut. i aa mi-aj rpit o zi. i s mai tii c pot avea i altfel de ac de cojocul vostru de berbeci btrni. Am s m plng domniei Clara de Dobca, stpna acestui inut, peit de mria-sa Nicolae-Alexandru vod, i am s-i spun cu ce v ndeletnicii i cum v purtai cu solii rii, unde ea va fi mine doamn. i atunci s mai uneltii dac are s v mai dea mina. Iar acum cred c am vorbit destul ca s pricepei ce trebuie. Hai, copii, nainte, la drum, c nu e vreme de odihn n aceast noapte.

44

Boierii vinztori ncremenir fr s fac o micare ct de mic, uluii de ntorstura lucrurilor i de n vala vorbelor rostite cu atta drzenie de banul Mr cine. i, dup ce acesta plecase de mult, ei mai r maser nc vreme ndelungat aa, abia clipind i rsuflnd din greu. Nu le venea a crede i nu se lmureau cum putuse acest tnr boier s ptrund n cetate, s treac printre otenii de paz i s ajung neoprit de nimeni n casa unde ei se credeau tari i lipsii de orice primejdie.

CAPITOLUL

Ni se arat vitejia oltenilor notri, precum i cteva din meteugurile acestora n lupt, motenite de la strmoii lor daci i folosite acum cu mare ctig mpotriva vrjmailor. De la hotarul de rsrit al Franciei pin la Chambord, un orel plin de farmec, udat de micul ru Casson, clraii romni erau ntmpinai cu flori i ndemn uri de adevrat dragoste freasc. Se dusese vestea c o ceat de oteni din ara Romneasc vine s lupte alturi de francezi. Rzboiul nu ajunsese pn aici, cci se ddea n apusul rii, dar pretutin deni se simea gheara necrutoare a acestei nenoro ciri. In calea lupttorilor romni nu ieeau dect copii

45

i btrni slabi, zdrenroi i nfometai. i peste toate acum se abtuse asupra Franciei alt nenoro cire : ciuma venit din Florena, care fcea prpd n cei ce rmseser acas. La Chambord, banul M rcine i opri otenii la marginea oraului, scosese din sin un petic de mtase mpturit cu grij, l desfur, dndu-i-1 lui Mciuc : Pune-1 n vrful suliei, dragul meu prieten, e steagul rii noastre, care acum poate s flfie vesel, fr grij, pe frumosul pmnt al Franciei. i-atunci, romnii, cu lacrimi n ochi, cutremurai de dragoste pentru patria lor, vzur fluturnd n vrful suliei steagul rii Romneti, rou i albastru, avnd lucrat n nflorituri alese cu fir de aur un vultur cu crucea n cioc i coroana pe cap, i un leu, de asemenea cu coroan i innd o spada n gheare. Apoi Mrcine i duse otenii pc o cmpie vecin cu orelul i le gri : Iubiii mei frai i tovari de lupt, iat, ne-am apropiat de inta lungii i grelei noastre cltorii. Dup cte ai aflat, luptele ntre franci i ostaii r e gelui Eduard al Angliei, cotropitorii pmntului pe care ne aflm, se dau acum ling oraul Blois, n acest minunat inut al Loare-i. Mria-sa regele Filip de Valois al. Franciei se gsete acum aproape m presurat i e la grea cumpn. Pn la Blois drumul nu e lung. Cei ce ne-au ntimpinat la Ciambord ne-au nfiat locurile pe unde va trebui s mergem de aci

46

nainte : cum trecem rul Loara, ne oprim n pdurea de ling Blois i ne pregtim de lupt, cci dumanii snt la cteva sute de pai de noi. Dac ni s-a cerut aceast min freasc de ajutor, s fim mndri c o putem da. Iar sfiniile voastre, preacuvioi prini, a sosit vremea s v desprii de noi. Ctai s ajungei ct mai degrab la Charles de Valois i s-i spunei c ne gsete n pdurea de ling Blois. Atta spuse banul Mrcine i oltenii izbucnir n urale de huleau vile i parc apa riului se n crei mai repede n vlurele, iar frunzele fremtar mai grbit. Oraul Blois avea marea cinste, dar i adjnca mh nire s adposteasc jumtate din oastea francez i pe regele su, Filip al Vl-lea de Valois, oare se r e trsese aici nvins i mpresurat de oastea regelui Eduard al III-lea al Angliei. Zilele i mai ales nopile se scurgeau g r e u Regele era zdrobit i pierduse orice ndejde de ndreptare. Brbatul core-i merita pe deplin faima de mare viteaz i supranumele de n drzneul" voise de cteva ori s se strecoare singur afar din Blois i s ptrund n tabra duman cu gndul de a face o isprav, oricare ar fi aceea, dar l prinseser ostaii lui, care l iubeau ca pe un printe i-1 opriser cu asprime chiar s-i primejduiasc viaa sa atit de preioas, fr de nici un r o s t

47

Dar ce vrei s facem ? strigase regele Filip, s ateptm moartea cu braele ncruciate pe piept, ca nite nevolnici ? S nu ncercm nimic ? Fr a-i pune fiina n primejdie, biruin nu se poate afla n via ! S mai avem rbdare i s mai ateptm, maies tate ! i rspunsese nepotul su, Charles de Valois, gndindu-6e la banul Mrcine, pe care-1 atepta cu nerbdare. i iat c deodat se ivir ca din senin cei doi preoi pe care-i trimisese n solie cu trei sptmni n urm. Binecuvnteaz, printe Honore, i spune-mi mai degrab ce-ai fcut ? Banul Mrcine v ateapt n pdurea de lng Blois cu dou sute cincizeci de clrei tot unul i u n u l ; i pot spune c unul dintre acetia face cit zece. Charles de Valois rsufl uurat i plin de fericire strig : Nici o vorb nimnui ! M duc la el s ne nele gem asupra celor ce urmeaz s facem. Pcat c-s att de puini ns. Aici, printele Honore ncepu s rd : Pe aceti olteni, i pe banul Mrcine eu i-am vzut la treab, seniore de Valois, i v spun cinstit c ne putem bizui pe e i l

48

Am s-i vd n eurnd la lupt. Spune-mi pe unde te-ai strecurat in ora, ca s plec i eu p * acelai d r u m ! O galerie de mult uifat a vechii noastre m nstiri te scoate afar din Blois tocmai n mijlocul unor ruine acoperite de tufe i blrii. Iar de-acolo pn la pdure... S mergem a t u n c i ! Dar mai nainte schimbai-v straiele 1 Un otean poate fi mai repede luat la ochi, decfit un om de rnd ! Pe partea dreapt a riului Loara pdurea se n tindea ntunecoas ct vedeai cu ochii de-a lungul apei, n apropierea oraului Blois. Cele dou sute cincizeci de oteni romni, sosii de cteva ceasuri, se adpostiser n grab printre copacii btrni i se odihneau bucuroi c au ajuns n sfrit la captul acelui istovitor drum. Iar caii lor, de asemenea sfrii de vlag, smulgeau smocuri de iarb fraged ce cptuiser pmntul reavn i i scuturau capetele, nechezmd uor de parc-i ddeau seama c nu tre buie s-i aud ureche duman. La marginea pdu rii, n btaia soarelui cldu de primvar, banul Mrcine i cei doi buni tovari ai si de lupt, Rduu i Mciuc, stteau pe un trunchi de copac scorburos, prbuit de furtun i priveau n zare, fr s scoat o vorb. Cnd deodat se ivi la o sut
4

49

de pai de ei, ca ieit din pmnt, un rnu ce li e prea cunoscut. Tustrei srir drept n picioare, ncrunt ndu-se ca s-1 vad mai bine i s ghiceasc cine poate fi. i Mrcine, alergnd spre eL strig bucuros, uitnd de orice suprare dinainte i cuprinendu-1 in brae pe acela a crui sor pusese stpnire pe toate gndurile sale : Charles de Valois ! Banul Mrcine ! Repede in pdure s nu fim vzui de cineva! i cei patru oameni se pierdur printre copaci. Cel dinti lucru pe care i-1 spun, ncepu Char les, este c Mria te ateapt cu n e r b d a r e ! Apoi c Blois e ca i asediat de angli. Grosul otirii noas tre este la Crecy, ns nu putem iei din Blois dect primejduindu-ne viaa. i aici, la Blois, avem muli oameni pe picior de lupt. tii, bane, c dincolo de pdure snt dumanii? Mi se pare ciudat c pn acum n-au intrat aici, n pdure i nu pricep de ce 1 Ce gnduri or fi avnd ? Totul e s-i alungm ct mai nentrziat, oa s despresurm Blois-uL Altminteri nu tiu ce se poate ntmpla ; starea noastr este din oale-afar de grea : foametea i ciuma ne-au mpu inat de tot. Dar Mria ce face i unde se afl acum ? n treb ngrijorat banul Mrcine. E bine i se afl la Blois, unde snt regele, regina i cpeteniile otirii france. De aceea cei de

50

la Crecy nu ndrznesc s fac nimic fr a-1 avea pe rege lng ei. Inapoiaz-te linitit Ia Blois i fii gata s srii la cel dinii semn al meu, care va fi u n sunet p r e lung de corn ca la vntoare. Anglii nu vor putea s v mai mpiedice s ieii din cetate, cci vor avea de furc cu noi. Cu b i n e ! i spune-i Mriei... spune-i... ce te pricepi mai bine din p a r t e - m i ! Cum plec Charles de Valois, Mrcine inu u n mic sfat cu oamenii si i apoi se risipir cu toii printre copaci i se apucar de lucru, nainte de a cdea noaptea peste pdure, care era i aa destul de ntunecoas. ndat se auzir din mai multe pri ale pdurii zgomote de ferstraie ce tiau copacii i de hiiee cane scormoneau pmntui. ncepuse a se crpa de ziu i zorile se revrsau ncet peste inutul din Blois, cnd, deodat, otenii angli se trezir cu nite zgomote asurzitoare, nso ite de chiote prelungi, sunete de trimbie i bucium, vaiete ascuite de cimpoaie, de-ai fi zis c s-a mutat acolo o parte a iadului. Anglii, peste fire de uimii c aud asemenea larm venind dinspre pdurea pe care o tiau goal, i ndreptar spre copaci vesti tele lor puti cu iarb ce aruncau foc la mare depr tare i se pregtir de lupt. Dar, deodat, dinspre cortul din dreapta al pdurii, pe care-1 aveau ei ic

51

fa, nvlir pe nite cai iui ca focul oteni m brcai ciudat i cu care ei nu mai avuseser de-a face pn atunci. Acetia veneau vijelios spre angli, care, ns, i pornir de ndat clreii spre ei, gata s-i ciocneasc. Atunci, ceva ciudat i de necre zut se petrecu. Otenii, nspimntai parc de mul imea anglilor, i strunir brusc caii i o luar la goan napoi, ndeprtndu-se de pdure cu o iueal nemaipomenit. Anglii, mbtai de aceast uoar izbnd asupra necunoscuilor i fricoilor vrjmai, se luar dup ei cu o iueal asemntoare. Dar cnd socotir c s-au ndeprtat destul i se aflau n cmp liber, ostaii se desfcur n dou i ntorcindu-se ca suflai de vnt i prinser la mijloc pe angli i ncepur lupta ca n ara lor. Cdeau dumanii de pe cai ea smuli de nevzute arcane i nu se mai ridicau de jos, sfrtecai sau s t r m i de copitele cailor. Strigte ngrozitoare de : Pe ei, copii !" i D-i, m !" rsunau pe cmpul de lupt. nvlmeala era cumplit. i, iat c, npristan, n faa anglilor, n nebunii de groaz, se ivi un voinic, desprins parc dintr-un basm de uriai. O namil cu o mciuc ce se rotea ca o morlc, prvlindu-i la pmnt pe cei atini de aceast groaznic i neobinuit arm. Dar, in cele din urm, ghioaga prietenului nostru se sparse n buci ce srir ca nite achii de trunchi. Un rget de mnie .iei din pieptul uriaului care,

52

zrind un copac tnr, pripit cine tie cum In afara pdurii, ii smulse ca pe-o buruian i ncepu s dea cu el in dumanii ce fugeau risipii cu spaima n oase. Infrini, anglii rmai pe picioare o luar na poi i se ascunser n pdure. Dar aici groaza lor fu cu att mai mare, cu ct nu se ateptau la pri mirea ce li se fcu. Copaci retezai de la rdcin i care se ineau numai ntr-o pojghi de coaj se prbuir asuprle. In fuga lor afar din pdure se scufundar n gropi acoperite cu frunziuri i crengi, ntocmai unor capcane de vntoare. i peste zgomotul nfiortor al luptei, peste bubuitul putilor cu foc, se auzi deodat prelung sunetul unui corn de vntoare i, n clipita cealalt, izbucnir pe por ile cetii Blois, date acum de perete, sau srind de pe metereze, francii, n frunte cu regele Filip i cu. celelalte cpetenii de oti. Btlia fu i mai crncen. Anglii se retraser n neornduial i se nde prtar ct putur mai repede, lsnd cai, puti i oameni pe cmpul de lupt i fugind spre Crecy, unde era grosul otirii lor. In sala cea mare a castelului din Blois, regele Filip al Vl-lea de Valois, cel ndrzne, sta de vorb cu regina i cu tovarii si de lupt. In sfrit, oft din adine, n sfrit, pentru un timp cred c am scpat de dumani. Acum, n rga zul ce-1 vom avea, mai scurt sau mai lung, trebuie

53

s ne pregtim cu mare grij i s pornim spre Crecy, unde sntem ateptai de-ai notri de atta vreme i cu atta nerbdare. Dar, mai nainte de asta, trebuie s mulumim vitejilor care au luptat alturi de noi. Unde snt ei ? Aici sntem, maiestatea v o a s t r ! se auzi un glas brbtesc plcut i ptrunztor. In faa regelui se ivir vreo sut de oteni romni, avnd n frunte pe banul Mrcine, care nainta surztor. Dar eu a dori s vd nu numai cpeteniile, ci i pe aceia care au luptat 1 gri regele. Atia am mai rmas, maiestate, din dou sute cincizeci de oameni ci am pornit la lupt. Ceilali au murit 1 Cum ?! strig cu adinc uimire Filip. Cum ?! Cu o mn de oameni senoria-ta ai putut s faci asemenea minuni de vitejie ?! Avem noi meteugurile noastre de lupta, maiestate, zmbi banul Mrcine, care nu se mai tiu pe alte meleaguri. Dar cine eti i de unde vii, voinice ? Eu snt banul Mrcine, din prile oltene ale rii Romneti, pmnt strjuit de munii Carpai i scldat de apele Dunrii. i cum de vorbeti aa de bine limba noastr ? Am deprins-K) din copilrie de la un preot catolic !

54

Este plcut pentru mine s aflu asemenea tiri, viteazul meu p r i e t e n ! Cum a putea oare s-i mul umesc pentru mreaa domniei-tale fapt ? i regele i desprinse spada-i cu mner de aur de la mijloc, ntinzndu-i-o banului Mrcine i spunndu-i, adine m i c a t : Primete n dar, rogu-te, nobile i viteazule Mrcine, aceast spad a mea ce nu s^a plecat n faa nimnui niciodat. i socotete-te de astzi na inte printre nobilii mei oteni i p r i e t e n i ! Maiestate, v mulumesc din suflet pentru ma rele i nepreuitul dar. E o aleas cinste pentru mine s fac parte dintre otenii Franciei. Eu, ns, dup ce voi lupta pn la ultima biruin asupra vrjmailor votri, m voi ntoarce cu oamenii ce mi-au mai rmas n ara mea, unde snt ateptat cu mult nerbdare. Fericit ara ce are asemenea fii ca domnia-ta, bane Mrcine ! gri regele. i acum spune-ne orice dorin ai i pe care i-o pot ndeplini, ca s fac aceasta cu drag ! Mrite rege, spuse de ast dat ou sfial banul Mrcine, tiu c la curtea maiestii voastre se afl domnia Mria de Valois, pe care am cunoscut-o n ara mea acum un an. Snt tare nerbdtor s-0 vd ct mai a u r i n d ! Regele se ntoarse ctre regin i aceasta spuse, suriznd cu mult gingie :

55

Mria de Vaiois face parte dintre doamnele mele de onoare, bane Mrcine ! Voi fi condus de ndat la aceea pe care doreti s o vezi. Orict de mare meter ar fi povestitorul, n-ar pu tea gsi cuvintele care s arate aa cum a fost n tr-adevr ntlnirea dintre Mria de Valois i Vlad Mrcine. Cnd s-au vzut, au rmas mai nti o clipit ca aiurii. Apoi, amndoi deodat, ca la o porunc neauzit i ca dui de dou vijelii, s-au aruncat unul n braele celuilalt, rninnd aa mbriai. Numai lacrimile curgeau iroaie pe obrajii aprini de atta dor. In sfrit, Vlad i desprinse iubita din brae, o ndeprt puin i-i spuse nfiorat de dragoste : S te vd, iubita m e a ! Te-ai schimbat mult ? Am slbit de dor I i eu, n u ? Fata rise i rspunse galnic : Pari un flciandru aa, fr barb ! Are s creasc precum a fost. ns i ade mai bine aa I Dar s ne aezm .aici. Am auzit ce-ai fcut pentru ara mea i nu tiu cum s-i m u l u m e s c ! Ce pot dori oare mai mult dect s fii soia mea De ast dat nici nu mai plec fr tine !
9

56

Nici eu n-a mai putea indura desprirea ! Ce vei mai face acum ? Aud c se pregtete lupta de la Crecy. Cu oamenii care mi-au mai rmas voiesc s vin i de ast dat in ajutorul frailor ti. Apoi plecm n ara Romneasc ! De-abia atept ! Tot timpul numai la asta m-am gndit. Are s-mi plac att de mult 1 Dac era dup mine, a fi rmas de-atunoi acolo pentru totdeauna ! tiu. i tu nici nu cunoti nc frumuseile Craiovei, grdinile ei uriae, lacul din jurul ei, bo giile din munii Olteniei ! Am s le cunosc ! Numai... i Mria se opri. Numai ce ? Numai... caut, dragul meu, s nu i se ntmple ceva, c n^a putea s mai ndur nimic ru i ar fi prea trist s-mi sfresc viaa din aceast pricin. Am s te ascult. Dar, ca i odinioar, i spun i acum : ar fi peste putin s nu iau parte i eu la btlia ce se va da la Crecy. Oltenii mei abia ateapt. i-apoi, pentru mormntul unui otean c zut n lupt se gsesc destule flori i aici n Francia, ca i n ara Romneasc. Dar ziua btliei de la Crecy sosi mai repede dect o ateptau francii. Anglii, ndrjii la culme cu pier-

57

duser btlia de ling pdurea de la Blois, pornir" dvn nou la atac, punind n lupt toat otirea ce se afla pe pmntul Franciei. i lupta s-a dat acum pe via i pe moarte. Francii au fost copleii de numrul mult mai mare al anglilor i mai cu seama de putile lor arunctoare de flcri, care fceau prpd. Cu tot ajutorul romnilor, ncepur s dea napoi. Ca s-i mbrbteze ostaii, regele Filip cel ndrzne fcea minuni de vitejie, secerndu-i v r j maii i semnnd moartea pe unde trecea pe calul su alb i luminos ca zorii zilei. nverunai c le face asemenea grele pierderi, anglia lsar totul la pmnt i se hotrr s ispr veasc cu viteazul rege : s-1 piard sau s-1 prind. i, cu spadele nlate, pornir asupra lui. Deodat, regele, desprit cu dibcie de oamenii si, se vzu nconjurat de trei oteni vrjmai. Fr s-i piard cumptul, Filip i struni calul, stringnd frul amarnic. Frumosul armsar alb se ridic n dou picioare i Filip se nl deodat n scri, fcnd roat cu spada n jurul lui i lovind de moarte pe doi dintre dumani. Dar alii le luar locul. ncolit de ast dat, regele se simi pierdut. i n aceeai clipit, din cumplita nvlmeal se auzir deodat dou strigte nspimnttoare de lupt ntr-o limb necunoscut de el Pe ei, c o p i i ! " i din grmad se desprinser doi clrei : imul uria i altul ca un copil pe ling

58

acesta, care se npustir ca fulgerul asupra anglilor ce sriser pe rege. n aceast scurt lupt cel tnr fu rnit i, cu umrul drept despicat, se prvli da pe cal. Furia uriaului n u mai cunoscu margini. Ghioaga n mna lui prea dus de vnt. Anglii picar ki jurul lui ca spicele secerate. i cnd totui un osta duman fu gata s-1 strpung pe rege, uriaul se arunc asupra lui i prinzndu-1 n brae l strivi de pmnt ca pe o musc. Regele era scpat, nconjurat ndat de franci, acatia-1 scoaser cu sila din lupt. Apoi uriaul l cut pe tnrul su tovar, l lu pe umr i fugi cu el la adpost. Btlia de la Crecy fu pierdut d e francii care se retraser cu moartea n suflet. nsoit de ostaii si i de romnii rmai dup groaznica nfrngere, Filip de Valois sosi la castelul su din Broye sfrit de osteneal. Aci btu cu greu n marea poart i rspunse sfrit de osteneal i ntristare i cu la crimi n ochi la ntrebarea otenilor de paz : Cine e ? Deschidei, deschidei, e nefericitul rege al Franciei! De ast dat, banul Mrcine, sau cum i spuneau acum francii, marchizul de Ronsard, s-a napoiat din lupta de la Crecy cu umrul drept despicat. Nici n u se mai putea ine pe picioare; a fost adus pe targa.

59

M a n a era palid ca o moart ; dar, dei zdrobit de durere, se stpnea i, alturi de medicul regelui, care fusese trimis n cea mai mare grab, cuta s-i ncurajeze iubitul. Cnd banul Mrcine deschise ochii din ameeala ce-1 cuprinsese i-i pironi asupra ei fr s rosteasc un cuvnt, Mria i lu mna i-I mustr dulce : Aa te-ai cruat, Vlade ? Snt eu destul de mhnit c n aceast lupt l-am pierdut pe fratele meu Rduu. i viaa regelui rii tale a fost n mare primejdie ! Dar viaa ta are pentru mine mai mult p r e ! Iat c am pstrat-o i pe a mea ! Dar cum eti ! i cnd oare ai s mai fii pre cum ai fost ? Vlad i strnse mna cu dragoste i-i rspunse, n cercnd s zmbeasc : Cnd am s m vindec ! Dar rana \iteazului marchiz de Ronsard, care era adnc, se vindec tare greu i ls urme. Anevoie putea s se urce pe cal i atunci abia dac ddea un scurt ocol prin curtea castelului su, pe care i-1 di-uise regele Filip n inutul Loarei. Obosea repede i rana il durea groaznic la fiece micare orict de mic. Cei civa oameni ce-i mai rmseser din lupt l ateptar un timp cu rbdare. Apoi, vznd c mar-

60

chizul se iiizdrvenete cu greu, venir intr-o zi la eL n frunte cu Mciuc i 4 spuser cu sfial : Mria-ta, ne roade dorul de ar mai puternic ca orice ! i pe mine nu ? Aa credei voi ? Dar ce ne facem, mria-ta ! Noi trebuie s ple cm ! i aa am stat prea mult n F r a n c i a ! C de n-am pierit aci, n btlie, apoi pierim de dorul rii. Nu mai putem i pace ! i ce dorii de la nune ? S ne ngdui s plecm fr mria-ta. i cnd vei putea clri sau merge ntr-o caleaca vii i mria-ta I Ah, oft banul Mrcine, iubiii mei frai de arme, voi facei s-mi sngere astzi sufletul mai ru dect rnile ce le port nc n mine. Cum a zbura i eu n ar, dar de m-a ncumeta s pornesc, cred c n<i mai ajunge. M-a stinge pe drum. Nu vreau s v art ct de r u i de slbit m s i m t ! Se cunoate, mria-ta ! Orict dibcie ai folosi ca s ne ascunzi asta, tot se cunoate ! Banul oft din nou i mai adine i spuse cu la crimi n ochi : Mergei dar singuri, dragii mei ! i nainte de a pleca, voiesc s v dau o carte pentru mria-sa Basarab vod, cel de al doilea printe iubit al meu dup taica !

61

S trieti, mria-ta 1 strigar oltenii. Miine, n zori, pornim spre ara Romneasc. Scrie dar cartea ctre vod. i s tii c te ateptm s vii sntos I i Mciuc, din nlimea staturii sale, se plec spre banul Mrcine, i lu mna dreapt uor i i-o srut cu mult grij, de team s nu-1 doar c u m v a Iar cnd otenii plecar mpreun cu bunul su tovar de lupt de-a lungul attor ani, Mciuc ee mai ntoarse o dat ctre viteazul ban Mrcine, H vzu zguduit de plns i cu lacrimile iroaie pe obrajii palizi i supi de suferin.

Red. responsabil : IORDAN'A URECHE Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules fl9.ls.3S66. Bun de tipar 01.03.US7. Aprut 1967. Comawla nr. 76U. Tiraj to 140. Hirtle ziar sul de 50 ghnf 700X1000132. Colt editoriale 2,26. Coli de tipar 2. A. T. 12S07. C. Z. pentru bi bliotecile mici 8 R93. Tiparul e x e c u t a t sub comanda nr. 70 013 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii", Str. Piaa Scnteii Nr. 1 Bucureti Republica Socialist Romnia