Sunteți pe pagina 1din 68

ION T O P O L O G - P A U L

ANTIM

ION

TOPOLOG

PAUL

ANI

IM

LOVITURI DIN U M B R
LOVITURI
LOVITURI

DIN
DIN

UMBR
U M B R

LOVITURI

DIN

UMBR

LOVITURI

D I N

UMBR

LOV1TUKI

DIN

UMBR

I
E D I T U R A T I N E R E T U L U I

Coperta : DUMITRU

IONESCU

Cei nud viteji

i mai dintre

drepi traci"

Herodot la Drobeta, peste Donam, pn n malul cellalt, se ntinde podul dainascianului. Apele vuiesc surd pe lng cele douzeci de picioare din piatr i, sfrtecate, se leag dincolo, la vale, ntr-o plato lucitoare, sub lu mina moartei Selene. Aici, pe pod, puhoiul roman se scurge ncet, dar dincolo, la captul opus, au loc primele ciocniri ntre arcaii daci i pedestru strini, trecui eu brcile, n mai multe locuri ale fluviului. mpratul b nuise c vor fi nfruntai la captul podului, de aceea, din timp, hotrse trecerea i cu brcile, n dousprezece puncte de pe cursul Istrului : ase n sus i ase n jos de pod. Temndu-se de ncercuirea trupelor de hruiala, lartan, cpetenia dacilor, ddu porunc de retragere n de simea pdurilor, nu fr a lsa stricciuni n oameni i animale, n rndurile dumanilor. E ceas de noapte n idele Iui Iulius. Dincolo de portalul monumental al Donarisului ard nc rmiele jertfei aduse de mprat zeilor, n timp ce pe podul din lemn se scurg trupele auxiliare, n lrgimea celor treizeci i trei de pai, ct msoar puntea. Balbus i Apolodor urmresc lucrrile de naintare pe pmntul Daciei, prin codrii ei fr capt. mpratul, avndu-1 n stnga pe Lucius Licinius

Sura, iar n dreapta pe Tiberius Claudius Liviaiuis, vine pe mijlocul podului n trapul calului, nvluit ntr-o ne gur argintie i mprind poruncile din ndemnul minii stingi. Nubienii i scaurii l zresc strlucind ca nsui Marte pe scrile nesfrite ale Capitoliului. Inimile n setate de glorie le bat in piepturi puternic, cci dincolo de pod e Dacia, e aurul i-argintul, i vinul, e scparea Romei... Aa gndete i hispanul, cel vestit prin rzboaiele ; de Ia Rin, stpnul cetii eterne.

Sus, intre colii de piatra, se nir capete negre i mute. Din nouri rupi se arat iar stpna nopii i-n lumina ei, n vale, vd viermuind romanii. i umfla pieptul btrnul Ciad i Iui Zamolxe se roag s creasc apele, s spele pmntul i piatra de dumani, dar Za molxe mn apele domol i pmntul nu se clatin. Atunci lui Gebeleizis se roag s rstoarne munii cu totul peste acvilele din vale, cerul s ia foc deasupra lor, dar mun ii nu se mic i cerul doarme linitit. La Sarmizegetusa e scparea. Btrnul face un semn i dintr-un salt Tiagar e ling el. Are braele de cri i sufletul de miel. Tatl i caut ochii i-n inim simte c-1 mpinge dorina grea de pace. O clip l vede bieandru, alcrgnd pe cmpul cu ier buri nflorite, pe cnd i lucrau pmnuiL. Fru acas

i Disbe, mama lui, i mbucura privindu-i, pe cind tor cea prul de capr sau pregtea miedul. Crescuse voinic tare, i mudru, i iute ca un oim. i ntrecuse pe toi n prinderea bourului, cnd i-arunca cu dibcie n pi cioare capcana. Putea, ca i el, tatl, s ating vrsta btrneui ling Nevina, fata lui Molaz, vecin i bun tovar de negoae. Dar din sat. n sat trecu balaurul cu cap de lup, uiernd cumplit a moarte : Rzboi !... i-atunci cu toii apucar scuturile dave, acoperite pe deasupra cu piele aspr i proas de bour i alergar la chemarea marelui Decebal. Era noapte lin, dar din cer cdeau aprinse lacrimile zeului Gebeleizis. n toata cetatea fur aprinse torele: Moarte !" spuse marele preot Vezina, i Moarte !" ipar miile de tore. Acesta fu cuvntul pe care ei, atunci, l trimisera dumanilor, dar nu credeau c-aa de repede le va fi clcat pmntul. El i feciorul, cu alii din steagurile de elit ale regelui, fur rnduii la hotar, s conduc hruiala pe drumul dinspre Tapae i s-l vesteasc pe Decebal de naintarea romanilor. De-atunci obrajii fetei lui Molaz nu s-au mai uscat. Clare, Tiagar alearg prin vnturile de miaznoapte, mnat de-o urdie de spaime. El duce rspuns lui Dece bal de toate cte ochii lui vzur acolo unde nveruna tul Donaris se-ndoaie, scpnd dintre strmtori. Ca frunza i ca iarba vin romanii i toate seminiile ce li-s supuse tot trec, tot trec, i nu Ii se mai vede nici capul i nici coada. La locul ce .se cheam ntre ruri" acvilele s-a'J

mprit n trei coloane, i una pe ta Tapae" va s vie, iar alta peste muni, pe la Izvoarele Rhobonukii", i-a treia nsui mpratul o conduce, prin ara burilor, pe Alutus n sus". Din drumul su, spre Sarmizegetusa, Tiagar se las n vale, abtndu-se n satul n care s-a nscut, s-o vad pe Nevina. E cale de-o btaie de s geat. Satul lor seamn cu un tumul n care doar cinii se aud urlnd a pustiu. Ndjduiete ca femeile, btrnii i copiii s nu se fi tras toi la munte, eu toate c n drum a ntlnit pilcuri, mulime iroind. La casa cu in trare drept de-afar oprete calul nspumat i bate tare-ncet n ua nou cioplit. N-apuc s bat i a doua oar, c ua se smulge parca din ni i-n brae-i sare, ipnd, Nevina. El n-are ce s-i spun bine : romanii vin mereu, ca negurile de grindin. Ea l roag mult s-o ia cu el, dar nu e cu putin, cci soarta sa de-acurn st n minile acelui ce va pieri cu ara sau va domni pe mai departe-nvingtor. Nu este ns timp de stat. Tiagar o salt sus pe cal i-o duce-n goana pn la marginea satului. Acolo o coboar, o strnge-n brae i-o-ndeamn la trie. Apoi salt n aua mic din piele de zimbru, cu pintenul mpunge burta calului, j precum cerbul salt ctre muni. Nevina st o vreme pe gnduri, uitndu-se n urma lui, apoi se hotrte s-i in calea la ntoarcere, n locu! ce se cheam Horti. Acolo cerbii vin cu cprioarele de se adap, iar znele n nopile de primvar joac cu-aleasa lor, zeia Bendis. Se-ntoarce dar, cu grab acas, i taie prul auriu, bogat, se leag peste cma i iari

cu nite bete aspre i se apropie de mama sa, Noime. Simindu-i boarea rsuflrii, Noime se ridic din somnul greu ce l avuse i mai s nu o recunoasc. Cine eti tu, fata mea ? De ce te-ai mbrcat aa ? Plec i eu, mam. M duc la rege. Romanii vin i bunul meu frate, Licibis, m-a nvat destul s trag cu arcul. Bine, du-te, c ru mi s-art n vis stpnul nos tru. Se prefcuse-n cal i-aci la poart venise, n tropot, cerod scpare... A fost pe-aicea Tiagar, puin trecuse dup miezul nopii. l trimisese tata la Decebal. E cel mai viteaz, i-a zis s merg cu el, s l atept n locul ce se cheam liorti. Eu m fcui arca, s nu m recunoasc alii i lng el nu-mi va fi team. De-acuma, mam, se face ziu, i trebuie s plec. A ngenunchiat i mama i-a pus pe cretet mna, chemnd zeu s-o ocroteasc, apoi a strns-o-n brae i-a udat-o cu lacrimi pn ea s-a desprins. i-a-nfipt Nevina un baltag n bru i cucura i-a trecut-o pe dup gt, apoi repede s-a aternut la drum. Rsritul se mpurpu reaz, roua de pe ierburi se aprinde, arznd cu luminie albe, i fata abia prididete cu mersul. Se gndete s mearg la Decebal, fiindc tie c Tiagar n-o va lua cu el, i-acolo poate va fi de trebuin la ceva, dup ce- va arata regelui priceperea cu eare-n tinde arcul i trage la inta cu sgeata. 7

In vremea asta viteazul Tiagar i instrun calui la poarta dinspre apus a Sarmizegeuisei. Cine-i ? s-auzi ntrebarea de sus, din turnul de veghe. Tiagar, rspunse "clreul, trimisul regelui la Donaris ! Zidurile din calupuri de granit si bazalt par crescute din munte, iar deasupra lor, din trunchiuri groase de stejar, SWtt fcute desprmintele. Porile se trag, dinii ascuii, de fier btut pe nicoval, se ridic scrinind deasupra, un rind i alte patru dup el, ca dintr-o dat, n faa, s se vad irul de scri ce urc parc-n cer. I.a captul de sus al scrilor se afl marele sanctuar cu cele aizeci de coloane din andezit, i discul de piatr imaginnd mreul soare. Aici stpn e preotul Vezina. Toat tagma preoilor se afl strns n incinta sacr, cci astzi s-au mplinit cinci ani i-un nou sol trebuie trimis la Zamolxe. In cetate e linite, s-aude doar c derea blndei Sargei, a crei und face n vale cimpiile mnoase. Tiagar ptrunde n incint nsoit de un osta din garda de la poart. Vzndu-1 att de palid, acesta l ntreab cu glasul sugrumat de presimiri prea rele. Ce s-aude ? Vin. Snt muli ca pietrele de pe valea Sargeiei i trei li-s drumurile pe care urc nspre noi. Vin cu berbecii sprgtori de stnci. Nici zeii nu se artar a fi prea buni cu noi...

Chiar astzi marelui Zamolxe un sol i se trimite prin sulie trecut. Cine-i acela ? Nu-i fiu de flftrabostes j aspra lege e numai pentru comai i nimeni nu s-a ntrebat de ce. Dar tac-d gura, cci cinste e aceasta, i-i fapt brbteasc ! Din partea mea s-o aib cine vrea, eu doar cu vin doresc s-i mbunez pe zei, nu cu sngele meu i din fire snt milos i-mi place felul liber de-a tri. Nu-i vrednic trupul tu urt de-asemenea onoare, te uii piezi i asta nu e bine. Mi-e uittura strmb din cellalt rzboi. Atunci" am fost lovit, Tiagar, de-o lance-n tmpla dreapt, ce mi-a zdrobit tot osul. Dar ei, pileaii, ci dintre dnii se laud cu-asemenea isprav ? i ndoir iute genunchii n faa ucigailor. O, nu fcu prea bine mreul Dece bal, cnd i-a iertat pe unii. Mai bine-1 jupuia de vii. Lai ca pisicile, se nchinau trufailor romani, lsnd pmntuL casa i averea doar ca s se salveze. De noi, cei muli, nu le-a psat. Mritul Decebal pesemne s-a gndit s aib bun nelegere-nuntru, pentru c pacea era umilitoare. Se vede c ai stat de gard toat noaptea i n-a avut cu nimeni s-i bai gura. Dar spune-odat, cine-i solul lui Zamolxe, c n-am timp de vorbit.

Licibis e, din satul care i ie-i fuse loc de natere. Nu-i fiu de tarabostes, ca tine, i ca mine comai din neam n neam i buni la toate i chiar la moarte pe degeaba. Licibis Bunul Licibis ? Chiar el. Trei tarabostes au cobort de-aici din Sarmizegetusa, cu zile-n urm, cnd tu erai departe. Aveau nevoie de un tnr ce n-a cunoscut nici femeia i nici groaza rzboiului. Am fost ntre nsoitorii pileailor ce l-au adus. Eu am aprins focul cel mare din mijlocul satului, iar ceilali i-au strins pe tineri, pe toi cei care nu ajunseser nc la oaste. Se uitau ca slbticiunile. Li s-au adus cni cu vin nou, nc fierbnd. i au ciocnit nspimntai i au but golind tot vinul. i, dup cum tii obiceiul, am strins cnile toate, fcndu-le o piramida. Siulke. tarabostes, a luat apoi o piatr alb i de trei ori a trecut-o prin flcri. Aruncnd-o-n grmada de cni vzu c cea a lui Licibis avea sprtura cea mai mare. Cu ochii mei am vzut totul. Czuser sorii pe el. Strjerul se opri din vorb. Btaia clopotului se auzea pe-aproape. Deasupra muntelui Kogaion se artase soa rele, dar ei se aflau nc sub ceuri i vedeau ca prin fum. Lui Licibis, leg iar vorba strjerul, nu i s-a respec tat timpul cu cele trei ntrebri i sorii, a treia oar, cu msluire, czur tot pe el. I vor cu toii c e curat ca lacrima, frumos ca Diegis, fratele regelui, despre care se spune c aa era n tineree, miestria cntecului i a cuvntului n adunri, ca nimeni altul stpnind. Sr10

manul Licibis. e ca i cnd ai nimici cu ura o floare alb. Vor s-1 nduplece pe Zamolxe s fie alturea de noi... Dar iat, procesiunea e n toi. TWarele Vezina coboar scrile sanctuarului mic. Uite-1 pe Licibis. Pare un co pil ! Surule a mirare i parc nici nu-i vede pe cei cu suliele gata pregtite. S stm puin aici, c trebuie sa apar i regele de-acum. Decebal s-a artat venind din sting, de cpetenii n soit. Era negru ca pmntul, de puteai zice c flcile-i de bour sfrm numai pietre. Fibula ce-i prinde mantia de in pe urmru-i lat strlucete, ncolo parc e cioplit din piatr vnt. Marele Vezina ridic braul. Regele smulge pumnalul de la bru i i-1 ntinde. Marele preot i privete lama i ochii i joac slbatic, intind la lu ciul rece. Buzele-i tremur i murmur ceva. Se-apropie de focul sacru, trece lama pumnalului prin flcrile al burii, apoi nainteaz spre Licibis, spre-al ncrusta la piept. n clipa-n care i ridic ns mna i gata stau cu suliele slujitorii, s se repead a-1 purta n vrfurile lor, cumplit rcnete Tiagar : Romanii ! Toi rmn locului cu feele-mpietrite. Aa curnd ? se-ntreab regele. Au nvat de la Caesar s atace nainte de-ateptri", i, abtut, s-apropie de Tiagar. Vin de la Donaris, mrite Decebal, cu vestea asta rea. Ca lupii din pdurile burilor se ndreapt romanii spre noi. La locul ce se cheam ntre nuri'* se mpr//

ir-n trei i imu^i mpratul e n frunte. Al meu printe m trimise aici i ntr-un suflet am venit, i pentru dreapta-ne credina ngduie-ne o rugminte. Vorbete, viteaze Tiagar, nentrecut n lupta cu pumnalul, precum tiu. Mrite Decebal, Licibis. ce urmeaz a fi trimis cuma zeilor, e cel mai bun arca din ci vzui vreodat. Un plan pusei la cale, ce-i mai cu folosin- Amndoi ne vom vir, cum vom putea mai bine, n tabra roman, ipre-a ne apropia de Traian, despre care se spune c nu se prea pzete. Oprete jertfa asta, sau f cumva i scap-1, a spus cu snge rece Tiagar, dar pe frunte i pe gt simea cum stropii de sudoare-1 ard, att se ncordase spre a-i ndupleca regele. Oprii procesiunea, a zis atuncea Decebal. Marele Vezina a venit lng el. Nu e ngduit, mrite Decebal, s-i nfruni pe zei ; ei te vor prsi ! Nu, nu-i vom nfrunta, le vom trimite-un altul, cci tot zeii au ales ca Licibis s mearg n tabra ro mana. De-acolo numai mort se poate-ntoarce. Dar cu sgeata lui l va pndi pe imperator. Linitete-i pe preoi, apoi venii cu toii sus, la sfat, n marele sanctuar. Licibis fusese lsat singur i se uita nuc n jur. Nu mai recunotea pe nimeni. Abia cnd preoii, i slujito rii, i toi ostaii curii s-au rspndit prin jur, de el s-a apropiat Tiagar. 12

Licibis, frate ! Cel mai amp srut i-aduc de la Nevina. Cnd ai ajuns tu aici ? Acum sosii de la Donaris. Atcapt-m, cci De cebal ne va trimite-n misiune, aa a hotrt. Invioreaz-te cu ap din Sargeia i-ateapt-m aici. i hai odat, capul sus, arcaule ! n marele sanctuar se rinduiser cu toii i stau cu ca petele nclinate. Vestea adus le ntoarse, peste orice a teptare, gindurile. Decebal vorbi scurt. Supunere sau lupt pin' la unul ? Supunere, mrite, supunere i pace respectat, cum mai fcurm, acu' s patru primveri i jumtate, zise al doilea mare preot, pe numele su Mushem. Despre acesta se spunea c are mult nelepciune... Supunere i plat-om da cu toii, zice o cpetenie i nc o dat ochii regelui se-ntunec sub fruntea n creit, apoi mhnit i ntoarse capul spre Vezina i-aa, cu ochii nchii, i-ateapt sfatul. Mi-e gndul ca i-al tu, viteze Decebal ! Regele se ridic i-i strnge mantia la piept, ca l cnd un frig aprig l-ar fi i/bit din fa i zise ncet, pri vind spre muni. La ce-am tri ca robi netrebnici ? Romanii nu ne vor crua. Ei vor de la noi torul. Numai cu braul ne-om salva. Laii i vinztorii snt liberi s se duc, s-mi stea pe loc vitejii, i-nvini de vom pieri tot trebuie Roma s tremure de-al nostru nume. Mrite Vezina. cheam pe-ac?i

ce rii i teilor credin le poart i facei-v loc a oaste, pentru mbrbtare i alte dibcii, cci viaa noas tr adevrat e dincolo de moarte ! Se ndreptar toi apoi spre ncperea sacr. Afar, soarele se rostogolise mai strlucitor ca niciodat. Ceta tea vuia toat de mult alergtur. Vestea intrrii roma nilor n ar se rspndise iute. Locuitorii i soldaii se strngeau n locurile tiute pentru adunare, iar comaii i pileaii ateptau cu brbile n piept cuvntul regelui. Decebal urc pe piedestalul de piatr alb, ngenunche cu faa spre Soare-rsare i-odat cu el i pleac ge nunchii toat suflarea. Cnd se ridic, pilcuri de nori fugari se nghieau, arunendu-se unii asupra altora, precum balaurii. Vzduhul tremura, iar frunzele copa cilor parc deveniser de fier i se loveau cu zgomot ntre ele, ca zalele cmilor. Vulturii i strngeau aripile i s-afundau ntre stnci. Apele vuiau, iar zeii alergau prin cer cu carele pe dou roate, fcnd s duruie greu bolta. Rzboi! Moarte romanilor ! rostete negru regele. Moarte romanilor ! url mulimea ntr-una, pn cnd regele se trage spre ateliere i cpeteniile mpart grabnic poruncile pentru rzboi. Clrei repezi pornesc la ceti, ntrituri i valuri de-aprare, construite dup modelul cotropitorilor, ducind i porunca de bejenie, spre munte, a satelor. Toate snt rnduite dinainte. La locuri tiute, sub acopermntul codrului, cpete niile ateapt porunca pentru atac i retragere, niciodat 14

in lupta deschis. Fuseser poruncite i dou asemenea lupte : una n locul ce se cheam Toiba, unde Alutus intr in muni n cazul n care romanii ar scoate-o pe c petenia Ceanstran din cetate i alta la Poarta inu tului muntos, la Tapae, unde vulturii stau pe muni i cu munii vor cdea peste cotropitori.

Diegis l ateapt pe rege. La Traian l trimite cu mii de fagduini, dei tie c nimic nu-1 va mai ndupleca pe hispan s se ntoarc, fr prada cea mare. din Dacia. Sper doar s ctige timp ca oastea roxolan i cea bastarn s-i fie cit mai aproape, dincoace de Ordessos, pentru a porni din flanc, ba chiar ntr-o incursiune n Moesia Inferioar, spre a-1 mpri pe duman. Pornete Diegis, dar speranele-i snt slabe : Marele Vezina ii strnge degrab oamenii cu misiune sfnt, piund la cale pierderea hispanului. Otrav mparte fie cruia i lungi cuite ascunse n chimire. Toi snt fana tici ca Vezina, i moartea o doresc mai mult dect viaa. Dar regele mai mult ndejde i pune n cei doi tineri : TiagarI Porunc, rege! Unde e Licibis ? Ateapt afar, mrite. Bine, s mergem la el. Ceilali s-atepte-aici. Apropie-te, Tiagar, i spune cum vei face ? Tot cu pumnalul sau sgeata, mrite rcee.

Prea bine. Triau, s tii, nu-i ca Domiian. E-nvingtorul germanilor Ia Rin ; osta viteaz, nentrecut n toate i simplu-n via ca liberii. Iertat ne va fi cum plita fapt, c nu noi ne-am dus peste ei cu oaste, rvnind la bunurile Romei. Pstori i lucrtori ne tim aici de cnd cu moii i strmoii, i cot ce ni-e mai drag ne st-n pminrul sta. Aa s-i spui i lui Licibis. Venii dar amndoi lng Discul soarelui, mai am a v grai ceva, dar pentru asia s-mi jurai va trebui. Pecebal se ndrepta spre discul din piatr pe care era incrustat soarele i se rezem ginditor de piatra ncl zit. Tiagar cobor civa pai i-1 strig pe Licibis ce sta cu eapu-n palme, pe-aceeai margine de ap. Se ntniplase cu el ceva din care nu-i mai revenea. Auzindu-i numele porni cu pai iui pe scrile largi ce coborau la ru. Licibis, ce-i cu tine, hai, fii mai vesel. Te cheam regele. Ne-a rinduit s-i mplinim voina care-i a arii. Ia arcul meu i-arat-i iscusina ! Pe Discul soarelui Decebal aaz inelul su dm degetul cel mic i ca de la treizeci de pai Licibis ntinde arcul. Sgeata lu inelul n vrf i se-ni'ipse mai departe, ntr-un stilp vechi al zidului. i nici n-apuc regele s-i mute privirile cnd, alt sgeat, porni spre un graur auriu oprit din zbor n vrful nucului sfint, i-ndat czu cu aripile strnse, ntre coloanele marelui sanctuar. Apoi Licibis s-apropie de rege, ngenunche i atept porunc. 16

Ridic-te, Licibis, vitejii nu stau n genunchi. Co pilul meu te voi numi, c tat tiu c nu mai ai. n tabra roman mergei, i-aducei moarte romanului, imperatorului ! Fr el, i-am btut pe romani, deci nti el. Mai am ceva de spus. La Campidava, n cetate, e sora mea, Ochiad. De trei zile a plecat acolo, gndind c imperatorul va trece prin cetate pentru a se-ndrepta pe Alutus n sus, ctre noi. Aceeai porunc i-am dat i ei. Dac putei dai-i de urm i mpreun s lovii. Pornii i tot ce v e de trebuin luai-v de-aici. Pornim, stapne, a zis Tiagar. Pornim ndat i fr de izbnd, vii, nu ne mai ntoarcem. O rugminte, rege, ia lng tine pe Nevina, fiica lui Moloz i sora lui Licibis. Al ei printe l prinse pe Opius Sabinus mai 'nainte. O d n .grija preaslvitei tale soae. In sat la Gateh ea se afla singur, cu vduva ei mam. Aceasta rugminte o avem, i-acum plecm s ni se mplineasc soarta. * E var plin n cmpiile Daciei. Grnele n-au fost strnse, cci oamenii n-au m 3 i apucat s le secere. Vz duhul miroase tot a pine i aroma a nrile soldailor i ale cailor. E ora a zecea naintea calendelor lui Augustus. Drumul romanilor e tare ncet, cu grija, asigurindu-i spatele i flancurile, mpingnd mereu, ca pe un bot de lance, ariergarda format din legiunea a Xllf-a

17

de cavalerie comandat de Lusius Quietus. Cele ase le giuni pe care le conduce nsui mpratul nainteaz n linie cvadrupl de btaie, cu generalii la mijloc. Trei legiuni se-nir una lng alta, de-a latul, apoi vin tru pele auxiliare i de geniti care fac ntriturile, ndeosebi valuri din pmnt i pari lungi, ascuii. Prin tietura valului comunicarea lor n urm se face mult mai re pede, iar strjile, n caz de-atac, se pot feri lsndu-se n jos. Dup geniti i trupele auxiliare vin cei purtnd mainile de lupt : cngi pentru drmare de acoperiuri i pentru apucat de la distan, catapulte, turnuri de asediu, mpletituri de nuiele, baliste de putere mic sau mai mare, barci de asediu, mantelue, berbeci din grinzi de gorun, cu capete din fier, scri de toate lungimile, lese de felurite mrimi, care mprteti, avnd prinse coase n prelungirea osiilor i care trec printre rindurile du mane, tind pe cei ntlnii in cale. Mai vine Traian i cu aa-numiii Scorpioni", care nu snt altceva dcct baliste puin schimbate, care arunc lnci, ghiulele, ma teriale incendiare, cu mare repeziciune de la distan. Asta e noutatea tehnic de lupt cu care Traian vine n Dacia. Maina e construit anume pentru Dacia, dup un proiect ntocmit de nsui mpratul. Pentru trans port, Traian aduse pe corbii i pe drumul de piatr ce vine de la Roma, prin Dalmaia ncoace, palustre, carusuri galice i esedumuri de origine celtic, potrivite pentru drumurile strimte. n urma mainilor de rzboi i a carelor cu bagaje i alimente pete legiunea a XJV-a 18

de recrui, adus de Traian pentru clire, dup care ur meaz garda pretorian i-n mijlocul ei Traian, avndu-1 n fa pe Manius Laberius Maximus. n dreapta pe Tiberius Claudius Livianus, n stnga pe l.ucius Licinius Sura, iar n spate pe Aulus Cornelius Palma, generali ale c ror nume nseamn ele nsele o istorie. Pe toat partea dreapt si n spate mrluiete legiunea a Il-a Traian, de veterani, pe care mpratul a inut-o n toate luptele n dreapta sa, atcnd cu ea n momentele decisive i ast fel obinea victoria, tocmai cnd dumanii se credeau mai siguri de izbnd. n aceast legiune se intra cu greu i numai dup fapte de arme deosebite. Apoi, n urm snt lsate, din loc n loc, cohorte pentru pstrarea inuturi lor ocupate i pn la Istru romanii i mic coifurile. Totui mpratul e ngindurat. chiar dac e tiut c de felul lui nu-i prea vesel, se vecie c-i ngrijorat. Cnd i cnd ochii i fug spre muni. Sint nc departe de ei, dar parc-1 amenin cu toate ceurile n care snt nvluii. Nici de la cei ce merg spre Tapae, cu Haadrian n frunte, nici de la Celsus, care a apucat pe valea Rhabonului, cu cavaleria neagr, nu are vreo veste. n aciunea lui Celsus i-a pus tot secretul campaniei sale. Cavaleria neagr i maur are un stil de lupt nfricotor i cu negreala lor sperie lumea, i pricepui sint la escaladri pe muni, cci din pustiurile stncoase ale Africii au fost adui. Celsus le va cdea barbarilor in spate, dar nainteaz greu, prea greu. Dac Decebal nu i-a luat msuri puternice de n trire, de-aici i va veni pieirea, cci toata legtura lui

19

cu spatele i va fi deodat rupta. i-ntr-adcvr, Decebal nu s-atepta la o escaladare att de temerar i numai bnuiala 1-a pus n cunotina venirii armatelor dumane i pe aceast cale. In drumul lor, Licibis i Tiagar s-au ciocnit cu primele strji romane. Au dat semnalul prin focuri i-ntr-o zi i-o noapte trei steaguri au sosit aici n trectoare, dar era de acum prea trziu, cci grosul cavaleriei lui Celsus trecuse fr a nrlni prea bune ntrituri. i-n lupt, dacii s-au ngrozit de negrii cu dini albi i-au dat-napoi, trimind la Decebal veti nfricotoare i ccrnd ajutor. In acest timp, genirii lui Celsus i-au fixat tabra puternic n muni, trecnd la incursiuni adinei, pn aproape de for tificaiile Sarmizegetusei. Nu se avntau prea mult, ti ateptau apropierea cdor de la Tapae i de la Alutus. Toate eforturile dacilor, n frunte cu Decebal nsui, nu i-au putut scoate din tabra n care se nchiseser ca n tr-o cetate, aa un loc i aleseser, iar legmra n urm o fceau prin trupe care soseau mereu dinspre Donaris. O ultim ncercare a fcut-o aid Decebal n nonele Iui Augustus. A adus cot ce-avea mai bun. Lupta a fost pe via i pe moarte. Scrinetele sbiilor i strigtele turbate ale negrilor scoaser fiarele de prin vguni i se vedeau fu gind pe feele golae ale munilor, ca-ntr-un sfrit de lume. Patru asalturi au dat a tund dacii, ntr-o singur zi, i-abia la ultimul. Celsus a poruncit retragerea, dar Dece bal nu mai avea cu ce s-i urmreasc. Czuse aici o mare parte din oastea de sub spada sa, oastea inuta pentru 20

aprarea Sarmizegetusei. Totui, reuise s nchid in trarea i s nale parapete din trunchiuri de copaci. Mult ns nu mai putea zbovi, cci alte treburi l chemau n alte pri- l las-n loc pe Renilo cu cei mai buni arcai ai si. Vestea opririi lui Celsus la izvoarele Rhabonului i-a dat mult de gndit hispanului, dar nsi oprirea aceasta dovedea c naintarea lor fusese neateptat i c strnise panic, de adusese attea fore Decebal pentru oprire. Altfel nu-i putea explica Traian de ce Celsus a stat pe loc, el care, cnd apuc la naintare, e parc orb. A fost apoi vestit Traian c lui Celsus i-au fost trimise n spri jin legiunea a XlV-a i a XXXI-a debarcate n Lederata, venite cu corbiile pe Marca Muin i apoi pe Donaris pn n port, precum i-a fost porunca. Traian l ndeamn pe Celsus s ncerce o nvluire, oricum, dar s nu stea. i Celsus n-a stat, dup cum s-a vzut apoi. Greeal face Decebal, nchizindu-se n muni cu oastea" i zice-n gndurile sale linitite mpratul i dup o chibzuin ndelungat, singur, i spune c nici nu putea face altfel, oastea fiindu-i prea mic pentru, o lupt-n loc deschis. O clip ns nu gndete mpratul de e cu drept sau nu s-aduc moarte el aici. Mereu, mereu cu-aceeai grija, sa salveze Roma cu bogiile nesfrite ale Daciei. Roma vrea numai glorie, i-aici, departe, el i-o aduce cu spada, dar vrea n primul rnd aurul Daciei, cci aa le umbl numele romanilor, unde se afl aur, acolo vin i ei. chipurile pentru a pedepsi un duman. 21

Se las apoi romanul purtat de doruri blinde spre Pumpeia Plotina, virtuoas ca Lucreia, la sfatul ei intim cnd se-ntorcea de prin rzboaie. De-aceste gnduri scumpe l rupe Maximus, cu vocea-i groas i puternic : Dac ar avea dacii armata noastr, imperator, la Roma ar petrece fr zbav. Dacii n-ar veni pn la Roma, Maximus. Ei au n suflet dorul pmntului. Se spune c zeii lor i-au fcut aa. Nu, ei la Roma n-ar veni, c n-au de ce s-opri n ea, Maximus. Ce vorbe-s astea, Traian, dar slvit ca Roma nu e alt cetate n lume mai mndr : Da, trufa este Roma, nu-i vorb, i poate de aceea noi o purtm n suflet ca pe un simbol. Ii este fr sfrit faima, aa au rinduit-o zeii. Dar mpratul nu-i mai d rspunsul, cci din vale se vd venind oameni strini, nsoii de soldai din cavaleria Iui Quietus. Sus, pe platou, ei i strunesc caii i necoborind de pe ei salut, dup obiceiul Romei, apoi de veste-i dau c o solie s-apropie, adus de centu rionul Mamercus. mpratul mbrac toga purpurea, n fir de aur furit. Din vale urc patru clrei strini, dup cum i arat mbrcmintea, condui fiind de unul din decurionii lui Mamercus. Aproape de garda pretorian, Ma mercus trece n fa i raporteaz lui Livianus, prefectul pretoriului, c a avut misiune de la Quietus s nsoeasc solia burilor la mprat. Cei patru soli snt mbrcai n 22

zale mrunte ca solzii de peste, dindu-le uurin n mi cri, ca i d n d ar fi purtat haine obinuite, din postav. Aceast pricepere a burilor i mir pe ostaii lui Quietus. Unul dintre ei ine n mina dreapt, uor adus ctre piept, o ciuperc mare, din acelea din care se face iasca, alb pe o fa i scris pe ea cu literele Romei.

n incinta sfatului rzboinic a Sarmizegetusei au sosit trimiii de vaz ai neamurilor vecine i chiar mai de departe, soli i cpetenii de triburi, de la anari, tevrisci, de la costoboci, crora li se mai spune i dacii mari, de la bastarni i roxolani, de la crobizi i-n tain s-au strecurat pn aici i soli de la tribali i de la scordisci, i de la alii ce au tot venit chemai sau nechemai. Stau toi pe scaunele din piatr sau din miez de stejar i ateapt vorb de la Decebal. Nu vine nimeni s k mpart cupe din corn de bour, cu inele de aur ngropate n osul vine iu, cu chiparoas din Dacia nsorit. Durere mare a cuprins cetatea. Rzboiul se simte parc i-n fonetul de frunze. i alte ceti stau gata de lupt. Venind, n dru mul lor le-au vzut i s-au mirat vecinii dacilor pentru c niciodat ei n-au fost aa, temtori de moarte. tiau c toi trag cu sgeile n cer, s li se mplineasc voina. Acum de cetatea lor li-e greu s se despart, de pmntul cel mnos. Stau treji pe lng focurile din zad. nu mai petrec, nu mai trag cu sgeile zbmitoare n luna i-n stesle, 2.

chiuind i vinul rsturnndu-1 n gura mereu nsetat, sau femeile lundu-i-le prin pduri i ierburi. Pe ling focuri stau acum cu pavezele trase pe ochi i nu adorm. Ar trebui s-adoarm totui, dar fiecare se gndete cu ngrijorare la ai si, i simte dedesubt pmntuL despicat n dou, gata s4 nghit, cci mai bine mort decrt n robie la Roma. Aa gndesc cu toii i ncordai urm resc cum se schimb straja din ptrar n ptrar. Cnd i cnd i fulger prin ininu tropotit de cal ce vine sau se-ndreapt spre Sarmizegetusa. Stau ntini la pnint, pe lng focuri, i parc aud n aditicurile pietrei paii apsai ai cohortelor trufae. i scot coifurile i ofteaz, scrnind, spre ntunecinule de deasupra apoi, n lumina flcrilor, i privesc femeile i copiii cu ochii roii, i-n ura asta le mai -st ndejdea. La Sarmizegetusa soarele s-a ridicat pn la prn/.ul l mic. Din muni e ateptat s vin neobositul rege. Iat-1 intrnd pe poarta de rsrit a cetii. Trece ca viscolul i la captul de jos al scrilor marelui sanctuar sare de de pe calul lui sur. La fel fac i cpeteniile, apoi se apropie de el. Solii se nir n lungul zidului i-1 privesc cu gturile ntinse pe Decebal pe care unii l cunosc, iar alii nu l-au vzit niciodat. Regele poart sabie dreapt, ncins la old cu o curea lat, din piele de bour, btut n inte de aur. Braele i snt goale pn la umr i la ncheie turi strlucesc centuri din aur filigranat. Pe spate i atrn mantia prins Ia umrul sting cu o fibul lat, tot 24

din aur. Cciula i e din purpur, dungat cu fir de aur jur mprejur, iar la gt poart un medalion cu lan lung. Cu palma dreapt i linitete calirl, btndu-1 prietenos pe gt, apoi i duce mina stng la obraz i ctcva clipe se gndete, cutnd vulturete n sus. Sobal, "cel ce avea n cerate rspunderea primirii solilor, i-a venit iute-n cale : Mrite Decebal, ateapt solii. Din care pri venir solii ieri i azi, Sobal ? n treab regele privind tot gnditor spre muntele cel sfnt. Snt de la roxolani, sarmai i carpi, chiar de la scii, germani i ccli, i alte neamuri cari venir la du reroasa ta chemare. Nu i-am cinstit, precum ne este obi ceiul. Ca-ntr-un mormnt pir ei aici. Snt tulburai, mrite. S vin sus i ei, n aren. Iar tu, Sobal, s-aduci doi cini de lupt i-un lup din arcul mare, s-i veselim pe oaspei. I a semnul meu slobozi cei doi cini, apoi s te afli pe aproape ca s-i spun cnd s dai drumul lupului. S mergem dar n aren i s ateptm solii n tcere. Ce-aveam s le spunem ei tiu prea bine, noi alt ceva vrem astzi s-i nvm, de-or avea minte. Decebal s-a aezat n jilu-i din lemn de gorun fiert n ulei din smbure de nuc i pe-aproape stau, n pi cioare, cpeteniile oastei, gata tot timpul pentru lupt. Solii intrar rnd pe rnd, cutndu-i locuri i furindu-i ochii tot spre rege. Decebal i ine ncrunttura dintre ochi, i privirile-i pornesc drept spre fiecare, daf

25

din cltinarea scfrliilor lor mpopoonate regele nu poate afla nimic. Face un semn i-n aren intr un du lu. Privete rtcit, cu ochii nroii, apoi se aaz pe coad i latr rar i gros, nfiornd cetatea. nc un semn i asupr-i se arunc un copoi zvelt, ncordndu-i mu chii sub piele. nti mrie, latr, apoi se repede i muc de gt cu colii lui cei albi i ascuii. Se smucesc i fleanduri sar din pielea lor. Clmpniturile de flci s-aud n gol, cu picioarele spulber nisipul mrunt, ochii le sti clesc turbat, se pndesc, se azvrle unul ntr-altul, prinzndu-se de boturi i trag schellind. Zmbete greu viteazul Decebal i iari i ndreapt privirile ptrun ztoare nspre soli, dar nu le desluete altceva dect aceeai nepsare sau ngrijorare. La semnul su, Sobal se-apropie. Lupul ! poruncete regele fr s clipeasc. St gata la intrare, mrite, cu ghearele i colii rupi, trgnd de gratii. D-i drumul! Cu coama epoas i coada tras strins ntre picioare, lupul se furia n aren, aruncnd priviri hoeti. Vznd lupta dinilor ncremeni cu un picior ridicat. Aproape deodat dinii se descletar i se rsurir spre noul venit, nti s-au msurat. Vzndu-se n faa aceluiai temut duman s-au unit i fr zgomot s-au aruncat asupra fia rei. Lupta fu crncen. Pn Ia urm lupul i ddu scump pielea. Clinii se traser deoparte, schellind subire i lingndu-i rnile. 26

Dup un timp, cnd linitea se cobor destul asupra tuturor, mre i aspru. Decebal s-a ridicat din scaun i a trecut n dreapta, sprijinindu-se uor de un sptar. Solii s-au apropiat i regele a rostit grav, zvcnindu-i sub ochi muchii feei. Ce-am vrut s v spun azi vzuri cu toii aici. Acum s trecei i s v domolii foamea, i setea, i-oste neala. S chiuie i s rd dacii i voi toi, oaspeii du rerii mele !

Cei patru soli ai burilor germanici ateapt-n ei. A teptarea dureaz i solii nu ndrznesc s se arate ne linitii, n btaia soarelui i mic doar uor capetele i ochii i-i strng din cnd n cnd, cci i orbete. De odat, dup o scurt comand, n faa lor se deschide o crare lat ca de trei pai. De-o parte i de alta s a aliniat garda imperial, distinct dup penele de cocor diferit colorate, de la legiune la legiune, dup cum fu seser selectai pretorienii. Ceva mai sus, la captul de dincolo al crrii a prins a se rostogoli, din ce n ce mii repede, un lung covor de Pcrsia avnd culoarea viin:;, mprteasc. Burii privesc uimii. Covorul s-a desfu rat pn la picioarele cailor lor, apoi, ca de pe alt trm sau cobornd din carul nevzut al lui Apollo, se ara:i mpratul. Garda strig puternic : Vivat imperator !" Traian salut soldete, ridicnd pn la nlimea

27

umrului mna dreapt. Calc apoi apsat patru pai pn deasupra, pe micul platou, unde se oprete. Solii buri sar din ei. mpratul ateapt. Ei se rnduiesc cte doi i ncep s se-apropie, znganindu-i spadele. Unul din ei ine ciuperca n mn, ridicat. E tcere plin, doar de departe, din susul sau din josul valului, strbat huruiturile cruelor i ale mainilor de lupt, i din cnd n cnd nechezat sau tropot de cai. Foarte aproape de Traian, burii snt oprii. i este lsata liber calea numai celui care poart ciuperca, fiindc pe o ciuperc este scris dorina lor. Solul privete nucit pe omul din faa sa, abia ntinde mna din care Maximus a luat buretele, i cade n genunchi. Comandantul pretoriului citete textul de pe faa alb a buretelui: Stpnului lumii, slvitului Traian, nchinciune de la Ramgen, regele burilor ger manici !" Urma apoi un text mrunt, scris n rnduri jur mprejur : ...Mrit i nemrginit i este puterea, stpne al Romei, dar burii i toate neamurile de pe malul stng al Dunrii te ndeamn la pace cu dacii i la ntoarcere pe drumul venit. Pentru mila ce ne-o ari, cinstea tuturoF neamurilor vei primi-o n daruri bogate, ct s duc dousprezece care, i mai cu seam darul lui Decebal va fi nedrmluit. Cru, stpne, aceste nea muri srace i ele i vor arta recunotina dup puterea lor, unite azi s te 'ntmpine dup cum i va fi voia, n pace sau rzboi, dar mai cu seam n pace... Traian ntinde mna spre burete; pentru-a vedea cu ochii lui scrisul aceti ndrzne. Nu se vede prea bine 28

dac a albit sau lumina l face acum aa. La un semn i e adus calul su vineiu, sare sprinten n sa, se uit o vreme departe, n zare, apoi zmbete. Nevzut, i strnge calul, i calul pornete n pas scurt n lungul co vorului. Solul se trage napoi, mergnd de-a-ndrarelea pn la ai si. Traian se oprete i zice aspru : Rzboi sau supunere necondiionat ! Vivat Imperator ! url garda. Spunei-le celor ce v-au trimis cuvintele ce le-ai citit: Rzboi sau supunere. Dac va fi supunere, rarinimoas va fi i Roma strlucit, iar vou, pentru curajul de a fi venit aici, vi se vor inmna daruri, i liberi v putei ntoarce la ai votri. Cu cte un inel mare din aur, lucrat du meteri iscu sii din Alexandria, fur druii, iar regelui Ramgen i-a fost trimis un rretin arab i o spad maura, cu minerul din filde i garda din aur. Centurionul Mamercus a salurat de plecare. Ce face Quietus, Mamercus ? Prea bine, Imperator. naintam cu hruial, muc mereu barbarii, dar pn acum n-au dat, s zicem, o lupt adevrat. Trim mai mult ca lucratorii dect ca oastea faimei tale. naintm cu grij, Imperator. Spune-i Iui Quietus c la Roma l voi ine n dreapta mea, n carul triumfal, pentru c i pe aici a mtuiit tot aa de bine spada i unealta. Dup ndeprtarea soliei, mpratul a cerut s se pre gteasc prnzul. Au aezat totul pe iarb, la umbra 29

primului gorun mai falnic. mpratului i plcea ficatul de porc ngrat cu smochine, friptura de sturz, apoi mnca i struguri, ori proaspei, ori stafide, sau bea lapte, ndeosebi lapte de capr. Arareori bea vin n timpul marului, asta se ntmpla mai mult la Roma, n timpul cinelor pe care le da el aleilor lui oameni, ge neralilor si. n timpul prnzului Traian a vorbit puin, i tot despre solia burilor, i-abia dup ce s-a-ntins n iarb, cu minile sub cap, a zis ngndurat: Dibaci e Decebal. Ne las s-nelegem c aici nu numai ei ne snt dumani, ci toate naiile, pin n Carpaii pduroi ne snt potrivnice. Dar noi prea bine tim c nu toate aceste triburi vor ndrzni s lupte alturea de daci. Toate cursele astea ce le ntinde el mi-erau de ateptat. De ce n-a respectat pacea propus. De ce i-a mcelrit pe-ai notri, lsai aici, n primul rzboi dus ? Supunere sau rzboi pentru supunere, asta e deviza. Pe Jupiter i trsnetele sale, cei mai viteji snt daco-geii, din neamurile barbare, dar jur pe sufletul strmoilor c aici se va vorbi pentru vecie limba Romei ! Cu aste vorbe mpratul se ridic, cere calul, sare n a i ntinde mna spre nainte. Pe deasupra se rotesc vulturii Carpailor. Garda se pune n micare. Dup o zi i-o noapte, si nc o jumtate de zi, ajung n faa cetii Campidava, ridicat din piatr i pmnt, cu partea de deasupra din lemn. Cetatea e aprat de-un val, larg jos de opt pai buni i nalt Cit statura a doi oameni. n val fuseser nfipi stlpi groi de lemn de

30

care este prins un gard de nuiele lipit de pmnt. Dincolo de acest gard stau pregtii de lupt toi aprtorii. Ur meaz un an lat de ali opt pai i peste care snt n tinse, din loc n loc. i puni. Cetatea are o singur poart mare, la rsrit. Aici, valul nu se nchide, ci i petrece cele dou capete aducnd c-o intrare n form de clete. Dincolo e anul, dup care se ridic zidul crenelat, sus. Se vede c zidul e construit din doua fee cu brne de legtur. Pe coama zidului snt aezate trunchiuri groase de copac, despicate n lungime i acoperite cu pmnt, pentru a nu fi uor incendiate. Cetatea Campidava are trei bastioane n cele trei coluri, cci forma toat a ce tii e n triunghi mbucat cu acel vrf de deal, i poate c acesta e singurul lucru care-1 face pe Traian s pri veasc satisfcut i admirnd cetatea. ntrebarea care i-o pune acum e legat de netiina dac cetatea are numai un zid sau mult mai multe interioare, cci asta nu se vede. Dar timp de ateptat nu este. Quietus trecuse de mult de cetate, prin partea dreapt a ei, lsnd-o spre asediere trupelor din urm. EI a trecut nu fr a zbovi aici pn la sosirea ajutoarelor, cci bnuise c cetatea care se nal n stnga, chiar n botul dealului, comunic n pduri, spre muni, cu oastea dac. Quietus are drep tate. Traian i ncredineaz comanda asedierii lui Manius Laberius Maximus. Acesta asalteaz cu legiunea a XIII-a Gemina coama mpdurit a dealului, la o dis tan de o sut de pai de cerate. Dacii ies ca din pmnt. 31

de parc nviasera trunchii. Primele rnduri de Incieri snt mcelrite. E mpins atunci alt linie de btaie, trecindu-i n faa pe arcaii nubieni, din legiunea a IV-a de veterani, cea care-i fusese cea mai drag Tui Caesar. Dar i atacul acesta e respins. La sgei dacii rspund cu o ploaie de sgei, trase cu meteug. Rezistena barbarilor ntrece orice ateptare. De patru ori asalteaz Maximus i de tot attea ori oamenii si se opresc. Cei patru sute de mori nseamn de-acum o pierdere neateptat. Atunci a pus la cale un plan de-nvluire, dar pentru nfptuirea lui nu tiu de cit timp au nevoie. Trebuie ocolit cetatea pe departe, prin dreapta, i atacat coama dealului, i din partea opus, pentru a ntrerupe legtura. Acelai lucru ns l pot face tot aa de bine i dacii, ameninnd legtura cu trupele dinainte ale lui Quietus i cele gentste.

*
Frnnd cu picioarele dinainte, albi de spum pe cru pele negre i lucioase, caii lui T3gar i Licibis coboar n vale la Ohaba de sub Piatr, fr a se ndrepta spre frumosul sat de comai. E ziua n amiaza mare i de cldur frunzele copacilor s-au ncins, mirosind nep tor. Mireasma de miericic d ameeli plcute. Cu toate c au alergat la umbr, cei doi clrei sint numai ap, iar sub ei caii parc au luat foc. Se opresc n vale la 32

Ohaba si se ntind n ap fr s desfac nimic de pe ei. Apa se sfrm n ndri, o clip, apoi i acoper n tr-un luciu de cristal. Sar amndoi, pufnind apa cu gura, cu ochii, dar fr s-i desfac ncruntaturile dintre sprncene. Era s ne topeasc soarele ! strig Tiagar pentru a acoperi zgomotele cderii apei n cataracte. Licibis i scutur pletele alburii i mormie, fr ca rspunsul s ajung ntreg la Tiagar, dei acesta pare a-1 fi neles prea bine. Le da cldur lor. Mai bine -ar arde, s-i fac cenu, s n-ajung carele pline cu umele cenuei lor la neamuri. Soare neltor, ntotdeauna a fost aa. Nou ne coace grnele pe care nu le vom mnca, iar ei prind bronz pe piele. O, Zamolxe, nu le ngdui ! Caii necheaz cumplit vznd apa n apropiere, la care nu pot merge. Cu apa iroind de pe el ca de pe o foc, Tiagar trece printre ei, mngindu-le crupele tremurnde. apoi i dezleag i-i trage pe amndoi n ap, inndu-i nc de cpestre, cu capetele n sus, cci tot nu se liniti ser dup goana cu care clcaser drumul tare de-a pravul muntelui. Vine lng Tiagar i Licibis i amndoi ncep s arunce cu pumnii ap rcoritoare n burile ani malelor, apoi pe spete i pe gturi. Spuma alb se topete n apa curgtoare, dar timp de stat nu au prea mult, deaceea trag la marginea de dincolo a apei, opresc caii s 33
3

bea, apoi de-ndat ncalec pentru a continua goana care-i duce la moarte sau la via, pentru ei i pentru toi ai lor. nti urc, i caii rsufl ca nite cratere ale furriei meterilor lui Zamolxe, apoi drumul se ntinde ca betele cu care fetele i muierile lor i strng mijlocul subire, cum nu se mai afla in toate prile despre care au auzit ei, sau pe unde i-au purtat nevoile i bucuriile. Cnd i cnd, pdurile se desfac i esul Sarmizegctusei, cuprins ntre munii dintre Soare-Apune i munii lor,, cei apte muni ai lor cu care Zamolxe i-a druit spre a-i pstori turmele, se arat cu ntinderile lor galbenalburii i celor doi clrei lacrimile le umplu ca otrava ochii. Abia atunci goana lor se nteete, iar valurile acelea galbene ard cu limbi albe i ca s nu mai vad i ngusteaz ochii, i ca s nu mai aud trosnetele n care se mntuiesc toate scot chiote lungi de chemare i de goan : Hu-huuuuuu O vreme Tiagar tropotete n urm, dar n coborul uor, spre Raocun, satul de ps tori de sub Muntele Sur, trece naintea lui Lkibis, strrabndu-i slbatic gura n acelai ulit prelung de : Huubuuuu ! pn panta se ndulcete i rmuriul se ese des deasupra capetelor lor. Pe-aici i cal i clre se fac totuna. Sunetele acelea, care nfrunt soarele i pe ro mani, rscolesc tainele codrilor peste care se ndeas flfirile vulturilor i vd fugindu-le pe sub poale crdurile de cprioare aurii. Mai e cale de un galop bun pn 34

la Raocun i drumul se ntunec. Mrei, cu vrfunle nfipte n cer i legate acolo ca un pod, copacii cu frunze late sau nguste se leag frete de trupuri i se in de cnd cu veacurile, lsnd soarele s curg spre pmnt nu mai prin ei. Zimbrii ! rcnete deodat Tiagar i calul, strunit scurt, se ridic necheznd, cuprins de groaz. Snt doi : masculul i femela, i stau apropiai cu spatele i depr tai n capete. Stau ntr-un loc cu iarb rar i gras, loc gol, lsat de copacii n cretere. Cnd i cnd mic zvcnit din cozile stufoase, aproape negre. Grumazurie cu grbiele late i le in drepte, ncordate, iar n cape tele imaginnd scuturi de pileai se vd nfipte coarnele scurte i tari ca silexul. n lumina slab a codrului, ochii le sticlesc fumurii, iar pe boturi aburul rsufletului lor se face promoroac. La nechezul calului, ntorc brusc cape tele, azvrle cu copita pmntul afnat i mugesc scurt. nainte ! ip Tiagar. nainte ! strig i Licibis. Caii nesc ca libelulele. Zimbrii se iau dup ei mugind. Caii alearg cu ochii ie ii din orbite. Tropotele animalelor se aud cnd mai departe, cnd mai aproape, n spate. Codrul ncepe s-i rreasc copacii i drumul se face iari de piatr. La cobori, ntr-o viug, strunesc, sar din ei i mping caii n tietura dealului. Prind repede trunchiuri lungi de co paci groi ca pulpa piciorului, dobori din vjoiul repede
3'

35

de munte, i se trag dup cte un bolovan din jos de drum. Zimbrii se arat sforind i deodat parul lui Tia gar le secer picioarele dinainte, cu iueala tieturii de cuit. Se rostogolesc pe spate, cu picioarele n sus, mu gind de moarte, dup ce i sfrmaser coamele de piatr. Licibis sri asupra unuia i i nfipse cuitul n inim, iar cu cellalt Tiagar fcu la fel. De snge se sp lar n vale, apoi pornir n trap uor spre satul de ps tori : Raocun. Venii cu veti dc la Decebal ? De la Decebal venim i drumul ne e n sus, spre Muntele Sur, i dincolo de el. Poftii i cinai brnz proaspt n coaj de brad inut i mmlig moale de mei, cci drum lung i pri mejdios ai avut de la cetate pn aici. Apoi hodinii i n zori v dm om s v treac munii cu vrfurile re tezate, a zis unul dintre pstori, sumeindu-i mereu cioa recii. Dup cum vorbea, sigur, n numele celorlali, se vedea c e baciul. Mulumire i aducem pentru mncare, omule, dar de hodin nu e timp. c romanii nu-i opresc pasul. Vin romanii ! Vin din toate prile. Strngei-v tot avutul i trgei-v n ascunziuri. Aa a poruncit marele Decebal. Vin romanii ! a spus pe gnduri baciul cu pletele albite ca lina de mioare, cu minile czute pe lng c36

maa de cnep tiat larg m pri, sugndu-i obrajii ntre flci i ngustndu-i ochii. S nu strnii spaim printre oameni, baciule. inei pruncii i femeile n ascultare i pregtii-v lncile, arcurile i paloele. S le facem tigvele oale de but vi nul Daciei. D-ne mncarea pentru drum i omul care s ne cluzeasc. Iar pentru toate cte ni le dai, ia-i oa meni i crue i mergei napoi pe drumul pe care noi am venit i aducei cei doi zimbri ce-ateapt ucii n drum. Pornim. Stai ! Spune, baciule ! Ci oameni v trebuie la drum ? Unul, baciule, zise Tiagar; unul mai zdravn, cci feciori tiu c nu mai ai, i ei snt dui n jurul marelui Decebal. V dau pe tatl meu, spuse iute omul cu pletele albite, n timp ce femeile umpluser dou perechi de de sagi cu cele trebuincioase : merinde i haine. Da', omule, n-avem timp de zbovit pe drum ! N-o s v putei ne de el. S vin tata. Tat ! Din casa de brne iei, legndu-i chimirul, un btrn cu prul alb, cu barba i sprncenele albe, nclat n opinci din piele de zimbru. Ei, spune, Nizade, biete, la ce m-ai chemat ?

37

Snt trimiii lui Decebal. Vin romanii, tata. n noaptea asta i treci munii, dincolo, spre ara burilor. S-i duci pe drumul celor apte lacuri. Pornii de-acum. Cu bine ! a zis Tiagar ntinzndu-i mna celui nu mit Nizade, ncredinat c btrnul ce-i va cluzi se ine la drum mai bine ca un fecior. Lsar caii n sat, n grija lui Nizade, cu gndul c se vor ntoarce vreodat i-i vor lua, apoi au sltat desagii pe umeri i-au pornit toi trei, urmrii de privirile locuitorilor : numai btrni, femei i copii, strni n tcere, cu spaima n suflete, dar tare ncrncenai. Se lsase seara i stncile golae se albeau n lumina lunii pline. Urcar pind ndesat pn la lacul Saleg, sau Vistorul, cum i zic oamenii locului. Btrna cluz salt fr s icneasc de pe o piatr pe alta. Se furieaz prin tufele de ienupr nalte, ca nite case din brne. Aici snt locurile plcute urilor. Le-aud trosnetele prin tu fi, dar nu se arat unul. nainteaz strngnd cuitele n mini, mulumind zeiei Bendis pentru lumina binefc toare cu care le arat calea. Poteca ns se afund i mai mult n tufele, din ce n ce mai nalte. Btrnul pete n fa, dup el vine Licibis i la urm Tiagar. Trosne tele crengilor culcate de matahalele brune, pe undeva pe aproape, i fac i mai iui la pas, pentru a iei la lumi ni de piatr. Tufele de ienupr se micoreaz o dat cu nlimea. Sar din piatr n piatr, ateni la cotituri s 38

nu dea buzna peste stpnul munilor. Urc ndoii un tpan nalt, sur, din pietre mari zobite de gheari i imediat n fa li se aterne oglinda argintie, licrind, a lacului Saleg. Se trag ns repede pe dup pietre. n partea dreapt, aproape de ap, se joac urii cu puii lor. Se mbrieaz, ursoaica i ia pe rind ntre labele din fa i-i d de-a dura pn n ap. Nu pot deci po posi aici. Ocolesc lacul prin stnga, w : n d prin umbra culmii Salegului. Mergem la lacul Pietrele, zice btrna cluz \ acolo oprim pentru hodin i mncare. Nu facem foc, s nu ne simt urii. Cnd luna va trece pe dup vrful Ppuii, i noi vom fi sus, pe creast. Salt ncovoiai, pe dup steiuri, de pe un bolovan pe altul. ntre stncile mai nalte, pleuve, se strnseser ci mitire de bolovani, iar ntre ei zpada se ridica din loc n loc n nmei netopii vreodat. Dup o bucat de drum peste zporul apelor aud un ropot mrunt de pai. Caprele ! Ne simir. Uite-le ! optete iute b trnul. Erau aproape i pn s-i termine vorba, din arcul lui Licibis a i pornit sgeata i din crd una s-a ntors cu burta alb n sus. O culeg n drum. Pe malul lacului nfulec n grab din merinde, iar carnea o nfur n ervete albe de in i-abia n partea dimpotriv a crestei, lng lacul cel mare, o dat cu scnteierile albe ale zori lor, aprind foc, frig carne, mnnc i se dau n tcere 39

la hodin.' Cnd soarele csu o cunun de raze pe fruntea vrfului Ppua, se auzir tlngile turmelor i aprur zvozii, ltrnd ndesit. Sar s-i rup i ca s nu se arunce asupra lor se aaz jos, spate la spate. Hei, oameni buni, cu ce treab prin muni ? n treab primul pstor ivit din vale, din pdurile rsfrnte n cele cinci lacuri pe ling care trecuser. Oprete cinii, porunci btrnul, i cutreier pe la toate stnile si spune oamenilor s se trag la loc ferit. S pun aprare la toace intrrile : Vin romanii ! Vin romanii ! gri ncremenit pstorul, i dup o vreme zise din nou, abtut, sumeindu-i cojocul cu mi ele lungi : Vin romanii ! Cinii tcuser, oile se mruniser ca pietrele albe din jurul lacului, al crui nume nsemna bucurie, i doar t lngile sunau, rscolind munii. Oamenii se caut n ochi, poruncindu-i parc mnia mpotriva acelora care mrluiesc devale, nc departe, pe la poalele munilor. Se desprir strngndu-i minile i scuturndu-i pletele de vrste amestecate. Merser apoi toat ziua. Seara, trziu, se traser la adpost i mncar, apoi dormir n frunzi, sus ntr-un fag unde-i fcuser pat de crengi. Dimineaa, btrna cluz se apropie de drumul cel mare de dincolo, drum de piatr lung. Ii vzu pe romani nainrnd ncet, greoi, strni unii n alii, n formaie de atac. Mormi ntunecat n 40

barba alb : Romanii!" i-abia atunci nvelesc care e misiunea acestor doi tineri venii peste muni i de bine vorbi n minte gndurile mritului Decebal, apoi i m bria lcrimnd. . Zamolxe s v ntreasc braul! i plec mormind pe drumul venit: Romanii ! Romanii !" ca i cnd ar fi spus : Aici snt munii ! Aici sntem noi!" Licibis .i Tiagar s-au uitat dup el pn l-au nghii pdurile. Cnd btrnul nu se mai vzu, cei doi tineri se aezar fiecare pe cte un bolovan, fr s rosteasc un cuvnt. Tcur mult vreme. Soarele urca nepstor pe cer i razele amiezii i gsir n aceeai tcere. Prnzir ce le mai rmsese din merinde, apoi, ca la un semn, ncepur s-i cerceteze armele. Licibis i nstrun mai nti arcul, apoi i ascult sunetul nalt al corzii. II avea de la tatl su. 1-1 druise cu puini ani n urm cnd, crud nc, l ntrecuse la tragerea la int. Puse apoi o sgeat, dintre cele pe care marele preot le dduse la plecare i despre care tia c snt muiate n cel mai tare venin, i atept s treac vreo zburtoare. Cerul era senin. Soarele, aflat la zenit, sgeta cu raze fierbini. Nu se ivea nici o pasre. Atunci lepd arcul i se duse ctre un copac pipernicit ce se afla poate la cincizeci de pai de el. Crest un semn, cam la nlimea capului unui brbat de statur mijlocie. Semnul era ct 41

vrful unui deget. Se ntoarse apoi ling Tiagar, care il privea dus pe gnduri i se culc pe jos lng acesta. Sttu aa ctva timp. Apoi deodat zvcni ca o slbticiune n picioare i i trimise sgeata spre semnul pe care l f cuse. Sgeata uier poate o clip i strpunse semnul, trednd prin lemnul vnos de munte. Licibis merse ncet ctre ea, o scoase dintr-o smucitur i se ntoarse fr un cuvnt lng Tiagar. Tiagar l privi brbtete i se scul la rndul lui. nainta ctre pomiorul pe care Licibis l strpunsese cu sgeata sa nveninat. La cincisprezece pai de trunchiul tufanului se opri. Apoi, nu se vzu cum, scoase dintr-o dat un cuit i un fulger se mplnt n micul copac. Mai multe cuite, scoase din tainiele straielor sale, fur aruncate cu aceeai repeziciune asupra pomiorului fcndu-1 sa-i clatine coroana. Merse ncet i k scoase pe toate i ntocmai ca Licibis se culc la pmnt. Se rsuci ins nprasnic, de patru ori, i cu ultimul cuit coroana srac a copcelului czu deodat la pmnt. Se ntoarse apoi agale lng Licibis. ncremenir din nou n muenie. Ziua ncepea s se cltoreasc. Se ivir nori. Cnd nserarea se presimi mai bine, Tiagar spuse rguit. Ne desprim. Mai nti voi ncerca eu, cu cuitul. Dac nu voi reui, vei ncerca i tu. S fii tot timpul n preajma lor. Dac eu voi izbndi ai s-i dai seama dup 42

frmntarea trupelor sau dup alte semne. apte zile i apte nopi s atepi, sta este timpul n care voi n cerca. Dup ce soarele va apune de apte ori i tu nu vei fi vzut nimic neobinuit n tabra roman, s tii c eu nu mai snt printre cei vii. n a opta zi s ncerci tu. Nu-i dau sfaturi. O sptmn ai timp destul s vezi i s bagi tot n cap. S tii doar c mpratul sta are obiceiul s umble cam nensoit. Dac Zamolxe ne va nsoi, ne vom revedea la Sarmizegetusa. Cu bine ! Cu bine, spuse ncet Licibis. Zamolxe s te aib n paz !... Tiagar plec, mergnd din ce n ce mai repede. Se afund curnd n codru. Licibis atept s se ntunece, ncepuse s adie vntul. Soarele cobora printre colii crenelai ai munilor. Se ls, deodat, rcoarea. Codrul foni prelung. Era vremea de plecare.

La rscrucea celor dou drumuri, Tiagar i lepd iarii i cmaa de in, se leg doar peste mijloc cu acea curea lat, intuit, n care purta cuitele i care-i inea trupul ncordat i-1 fcea vrtos la opintire, mbrc apoi vestmintele romane, sagumul i lacerna peste tunica dc arca nubian. De umr i atrn fareta cu sgei, iar la bru pumnalul drept. tribrcrnintea aceasta era o cap-

43

tur din rzboiul cellalt cnd el, rinr ca Licibis, lup tase la Tapae. Hotr ns c e mai bine, deocamdat, s se in ferit, naintnd cu grij n stnga apropiat a coloanei romane. Dup o noapte de mers, trupele romane nu fcuser popas. Dimineaa, n rsritul soarelui, a zrit i el tur nurile negre ale cetii Campidava. i schimb din nou straiele i porni ntins spre cetate, pentru a apuca s p trund n ea nainte de a veni romanii i a se nelege cu cpetenia asupra luptei, cci romanii nu vor lsa cetatea neasediat. Trei oameni tiau c n cetate se afl Ochid, sora cea mic a mritului Decebal. Primul era nsoitorul, un mnuitor al ghioagei i nentrecut n lupta cu pumnul, lupttor apropiat din garda personal a regelui. El a avut porunca s-o predea cpeteniei cetii Campidava i mai mult s nu ntrebe i nici s nu spun nimic. De n dat ce-i va ndeplini rostul se va ntoarce pentru a-i spune-regelui cum au mers lucrurile. Al doilea, care cu notea i pentru ce Decebal o trimisese pe sora sa aici i-nc repede, era nsi cpetenia cetii, creia fata i nmnase porunca scris din partea regelui. Reieea din cele scrise c n cazul n care vor fi nevoii s prseasc cetatea, ceea ce n-ar fi de dorit dect omornd de fiecare dac cte duci romani, pe ea, pe fata, s-o lase n cetate pentru a fi gsita acolo de romani i dus de acetia n faa lui Traian, cruia i va dovedi cu medalionul de la 44

gt cine e ea. Mai departe, singur tie ce are de fcut. Al treilea om care tia de fat era Tiagar, i-o spusese nsui regele, fr a-i da alte lmuriri, dar tiut fiind i scopul drumului su pe-aici nu i-a fost greu s neleag c el i sora regelui trebuie s ajung la unul i acelai om.

In vremea care mai urm, Maximus trecu Ia aplicarea planului su. Legiunea a XXIV-a, adus din Rhodos pentru marele rzboi din Dacia, porni n mar forat pe drumul pe care l deschisese Quietus, cu cavaleria i tru pele geniste care l nsoeau. Drumul ocolea cetatea ca la o sut cincizeci de pai i grosul legiunii pe-aci trecu. n fruntea ei era Arquitius, zis Vulturul negru", pentru c purta coif cu pene negre i pentru c la lupta cu cangea nu era altul pe msur. Apuca, rsturna, i lsa pe alii s taie. Asta fcuse de cnd prinsese putere brbteasc. N-avea familie, nu tia de unde se trage i numai pentru meritele militare luptase, pentru c-n rest era destul de lene. Fusese fcut cvestor i asta i da plcerea c mergea n faa i nu mai nghiea praful n timp dc uscciune. Comand pe timp lung nu primise niciodat i nici nu se btea s capete. I se ncredina totui comanda tru pelor doar pe etape scurte i mai ales a recruilor, pentru c toi acetia netiutori se simeau siguri cu Arquitius.

45

De-ndata ce vedea rzboinicii potrivnici n fa bulucindu-se urla ca un bezmetic, sau se pornea pe rs, n hohote, de cte ori rsturna pe vreunul, nct curajul tuturor sporea. O singur dat a amuit Arquitius, cnd n rzboiul cellalt, tot pe acest pmnt, acum s trei ani de-atunci, un brbos dac i-a trecut pe sub cange cu "calul lui mic i cnd a fost aproape, nici n-a vzut cnd s-a fcut deodat mare, i pn s se dumireasc, dacul a voit s-i taie gtul. Abia a apucat s-i trag capul ntre umeri i sabia i-a zburat coiful cu pene cu tot, c s-au i desprins din legtur, mprtiindu-se. Brbosul a ridicat din nou sabia s-1 pleasc la mir, de sus n jos, i-abia i-a ferit capul spre stnga, c sabia i-a zburat urechea dreapt cum desprinzi un burete de pe o scoara de copac. Norocul i-a fost cu decurionul Didius, care 1-a atras n lupt pe dac i astfel a putut s se retrag spre a-i opri sngele pornit s curg. Acum a venit Arquitius s se rzbune. In partea dreapt a dealului curge o ap mic n timp de var, dar cu vadul lat. Terminnd nvluirea, ArqufTius se opri cu soldaii aci i atept s se lumine bine de ziu. E nerbdtor s primeasc i semnalul n ceperii luptei din ambele pri, pentru a tia legtura cu cetatea. O dat ce semnalul i fu dat, soldaii lui se re pezir s taie copacii. Muli rmaser acolo. Dacii aveau o poziie bun. Patra atacuri cu pedetrii fur respinse. 46

Atunci aduser opt Scorpioni" pn aproape de pdure, ncepur s arunce omoioage aprinse, muiate n catran i nu dur prea mult ca totul s s-aprind. Focul se n tinse pn sub zidurile cetii. Trosnetele copacilor verzi erau nspimnttoare. Flcrile se nlar ntr-un bunigai gros. Nu se mai vzu nimic. Cetatea fu nvluit n fum. Ateptar toat ziua i noaptea urmtoare pn arse totul. Nu se mai vzu nimeni. Maximus se repezi atunci asupra cetii. Berbecii btur poarta trei rnduri de pori grele dar nuntru nu mai ntlnir om. ncepur totui o cercetare migloas. Uile sar din ni dup cel mult trei lovituri de berbece. Peste al doilea zid clin inima cetii uti o vietate, o pisic. E singura vie uitoare pe care au gsit-o pn acum i ncperile arat ca i cnd cei ce-o locuiesc snt plecai la lucru n cmp. Simmntul sta i tulbur pe soldaii Romei ct ai clipi o dat numai din ochi cnd ptrund prima oar n ce tate apoi rstoarn i rscolesc totul c-o furie nebun c nu gsesc nimic bun de luat: obiecte din lemn i numai esturi casnice. Tocmai n ocnia rugciunilor ctre zei, din turnul dinspre Soare-rsare, cu fruntea-n pumni, o surprind pe Ochiad. O clip soldaii se opresc sfioi, apoi i joac ochii i zmbesc. Vznd c n-are de gnd s se-ntoarca o apuca de conci i-o rsuci smucit. Fata li se smulge din mini i-i ndreapt mndr trupul zvelt i energic. Fru-

47

museea ei i face s pleasc, dar n-au de gnd s-o lase. Simindu-le lcomia turbat, Ochiad le strig n fa cu vinte neateptate : Snt sora regelui Decebal. M ducei dar la mp ratul vostru i, demn, pete nainte, printre ei, fulgerndu-i cu privirile. Unul din soldai trece n fa, e decurionul Lucius Marcus, iar ceilali, iute, formeaz o gard. n aceast formaie se prezint comandantului pretoriului, cruia-i predau pe captiv, spunndu-i i ce vrea. Traian iese din cort, purtnd pe umr sagum-ul din aba mtsoas, cptuit cu purpur de India. E palid i ngndurat. Se pare c a scris tot timpul ct a durat ase diul cetii. Prima ntrebare i-o adreseaz lui Maximus. Cetatea ? E goal, Imperator. In timpul incendiului s-au re tras cu toii spre muni. Cred c prin codri, nainte de-a-i mistui focul. Vezi bine, Maximus, dac barbarii nu stau ascuni n vreun tunel spat adnc n lungul dealului, ca aheii n pntecele calului construit de Ulise. Fii cu pruden, Ma ximus, dacii nu trebuie dispreuii. Dar fata asia cine e ? Spune c-i sora regelui Decebal, Imperator, rs punde decurionul Lucius Marcus, sumeindu-i faa de mulatru. Ochiad l d la o parte cu ndrtnicie, iese n
48

fa i cere s vorbeasc. Apare tlmaciul care-i comu nic regelui ce zice fata: Nu trebuie s vorbeasc el n locul meu. Trebuie pedepsit pentru c m smulse din rugciunea ce-o nlm zeilor, purtndu-se obraznic fa de o slujitoare a zeiei Bendis. i nu-i nevoie s m prezinte el. Snt sora cea mic a regelui Decebal ! De ce n-ai prsit cetatea o dat cu ceilali ? n treb Traian privind dincolo de statura ei, pe care o n trece cu o jumtate de om. Fiindc ai mei n-au tiut unde snt, iar eu n-am b gat de seam c-au prsit cetatea. Cnd am vzut focul credeam c s-a aprins cetatea i voiam singur s mor n flcri. Soarta-mi fu ns potrivnic. Zeii ne prsir i ostaii ti snt cruzi i ri, ar trebui s-i dojeneti. N-apuc fata s sfreasc bine vorba ca din pduri nir ca un viscol sute de clrei daci. Alearg pe trei rnduri, cu capetele ndreptate ntr-un singur loc for maie de strpungere ca vrful de lance. Primul cl re e Tiagar. Galopeaz tcut, aplecat pe coama calului negru ca tciunele. n urma sa uier capetele de lup i iuie paloele nvrtite nprasnic n vzduh. Dup cum i in linia se vede c au pus ochii pe cortul mpratului i c snt hotri, cu preul vieii, s ajung pn la acel cort de Ung care pornise semnalul. Dacul strecurat n tabra roman cu o noapte nainte urmrise totul, dup 49

pusele lui Tiagar ; abia apucase s trimit spre nlimi bucata de pnz alba i-a fost rpus de primul soldat ro man. Semnalul fusese dat prea devreme i Ochiad s-a speriat rzndu-1, temndu-se s nu fie ucisa la apariia dacilor, nelegerea cu Tiagar era ca ea s ncerce s-1 atace pe mprat n timpul ct ei lupt, intind tot spre Traian. Din clcie, dacii asmut caii care alearg mncnd pmntul. Ochiad st dreapt i palida n faa lui Traian care nici nu se clintete. Soldaii romani i garda pretorian trec grabnic n formaie de lupt. Legiunea a Il-a Traian, care nainteaz ntotdeauna n dreapta mpratului, se mic ntr-o ordine perfect n stnga. Acvilele i vexilurile strlucesc deasupra capetelor. Penajele coifurilor centurionilor, ale cvestorilor i pretorienilor flfie n toate culorile. Apoi s-aud primele rcnete i zngnituri. Sbiile ncovoiate ale dacilor se apropie mereu. mpratul i arunc din cnd n cnd ochii spre locul ntlnirii i nu clipete. ncalec apoi. Cnd ns se ntoarce s salte n a, Ochiad s-azvrle asupr-i cu un pumnal n trei muchii, dar braul pretorianului Valerius o oprete mai'nainte de-a i-1 nfige mpratului n spate. Lama intr adnc n muchii pretorianului, dar Valerius n-o slbete din strnsoare. Ochiad i ridic privirile mnioase spre Tra ian. mpratul privete departe, spre pduri, sau mai 50

aproape, unde lupta vuiete, ca i cnd lng el nu s-ar fi ntmplat nimic. Calul su sur rcie pmntul cu un picior dinainte i nepsarea asta a cotropitorului o aa ntr-att pn cnd plnsul i zglie tot trupul. mpratul face un semn ca fata s fie dus. Doi pretorieni o ridic. Ea i urmeaz plngnd, dar trecnd spre spatele cortului mprtesc, aezat pe un dmbuor, o vd ca prin snge dacii i prind a urla, lovind turbai. Tiagar strunete ca lul i arunc cuitele. Cad romanii de pe cai fr s mai apuce s vad lumina. Cnd cuitele i se isprvesc apuca paloul. Spre el pornesc suliele din toate prile. Le schimb direcia cu scutul, sau se ferete micndu-se tot timpul. O suli i izbete ns calul n cap. Buiestrul se ridica n dou picioare, apoi se ls moale ntr-o parte. Tiagar sare alturi, ferindu-se n acelai timp de suliaul cu coiful viiniu ca purpura, care vine ntins spre el. i atinge cu vrful sbiei burta calului i dup cinci pai calul se poticnete, azvrlindu-i clreul nainte i el cu picioarele n sus l-apuc dedesupt, strivindu-1. Vzndu-1 pe jos, unul din daci i d degrab calul su. Tiagar prinde frul, apoi scoate un urlet cumplit, dacii i strng rndurile spre el, cu acelai vrf nainte, i mai ncearc o dat, dar n locul zidului de oameni dobort vine altul, i altul, i puterile lor slbesc, i ei se mpui neaz, i cu ct vede Tiagar c fata nu va mai fi salvat, cu att i se ntunec ochii. i strig rzboinic pe daci, i ei 51

nc o dat la chemarea lui grea asalteaz, ii relac for maia, dar sporul le e tot mai puin. Mcelul ar fi inut pn la ultimul dac, dar Tiagar mai ip doar o dat : Dup mine, dacilor !" i-o ia ndrt spre pduri. Cavaleria roman urmrete pn brboii se pierd printre trunchiurile copacilor. n timpul sta Traian por nete cu garda i cu toate celelalte cohorte i trupe auxi liare nainte. Din mers, poruncete ca sora regelui dac s fie vegheat tot timpul i s i se dea cele de trebuin, cci va fi una din atraciile carului triumfal cnd va face nconjurul prin faa Romei, n circus maximus. Veghea asupra fetei i-o ncredineaz lui Valerius, fcut prefect de ctre Nerva btrnul, chiar cu puin nainte de a-i preda tronul lui Traian, pe cnd acesta se afla departe, la Rin. Valerius a dat s se opun, cum c vitejia ar fi mai folositoare romanilor s lupte lng mprat sau lng oricare osta. Traian suride ngduitor pentru c Valerius i e i lui drag. nu numai pentru devotamentul su nemrginit, dar i pentru felul su de a se purta, i pentru instrucia intelectual fcut pe furate, mai bine zis n puinele zile de pace, n bibliotecile publice ale Ro mei. Valerius e copil gsit i crescut ntr-un orfelinat. Crescut fr a avea aproape cldura printeasc, i for mase un fel de-a fi cam singuratic i nefericit. n loc de ndestularea trupului, n timp ct poposeau n tabr, prefera s citeasc sau s studieze locurile i s se desfete 52

n mijlocul naturii. Dei era tribun militar i preferatul mpratului, din garda imperial, nu-i plcea s fie slujit de nimeni, dup cum era ordinea n armata roman. Pieptul niciodat nu i-1 ncrca cu phalerae (medalii) i un singur colier (torques) din aur era trecut pe dup gt i de el atrna un medalion n care inea nite uvie de pr glbior. Cu medalonul acesta n mn fusese gsit cnd avea ca la doi ani, plngnd pe Via sacra, calea pro cesiunilor nchinate zeilor, care ncepea din valea dintre Caelius i Esquilin, trecea pe sub arcul lui Titus, traversa forul, ca sa se opreasc la poalele Capitoliului. Traian l ine aproape i pentru c Valerius e foarte plcut i chib zuit la vorb. Prin gura sa vorbete cultura pe care o acu mulase n viaa sa de pn acum de om singur. De aceea, mpratul zmbete ngduitor, dar i mirat c dorete cmpul de lupt, cnd tocmai lng fata asta primejdia e cea mai mare, pentru c dacii nu vor renuna dect mori la ea. I-o i spune. Ii doresc, Valerius, s ajungi la Roma cu bine lng aceast prad din Dacia, i pe ultimele cuvinte Traian i ndemn calul, bnuind doar chipul mirat al lui Valerius, rmas n urm. n locul lui Valerius trecu Ovi pius, centurio prior, ce se distinsese tot n luptele de la Rin. Ovipius se trage dintr-o veche familie de patricieni, din Spania. Pare tot timpul treaz, i faa sa are culoarea i luciul smburelui de cafea. i i plceas se ung cu tot 53

felul ele pomade, i pe rit pare de fin in micri, pe atit e dc rzboinic n lupte. Familia l ncredinase mpratu lui pentru a-1 forma. Ovipius s-a instruit singur, cci e ambiios i mndru, poate prea mndru, ns devota mentul i e mai presus de orice bnuial. Pentru aceast credin, ca i pentru statura sa falnic. mpratul 1-a rspltit cu aducerea n garda de pretorieni imperiali i ncredinarea uneia din acvilele mprteti, pasrea ce rului de deasupra Pirineilor. n sfrit, Ovipius, ca i Va lerius. l salvase pe Traian de la moarte, n luptele din Orient, pe cnd mpratul era tribun i purta cu mndrie dunga lat de purpur, tivit pe marginea hainei sale, ca grad al acelei funcii. ntr-o lupt cu prii, Ovipius a tiat botul calului duman care-1 apucase pe Traian de tunic, din spate, necheznd fioros. Era un cal rzle, de prins a muca n timp de lupt. Traian nu se ateptase la asemenea viclenie. Ovipius a lovit cu sete i tribunul s-a ntors s-i mulumeasc. El i-a zis: Las ! i tu ai fi fcut la fel". i-acum i poart aceeai grij, ai zice c e grija unui fanatic, de fapt e a unui bun prieten, pentru c aa e Ovipius ; vrea sa fie considerat prieten i nu supus, iar mpratul aa i-i adreseaz : Prietene ! i lui Ovipius i sticlesc ochii, nici srutul soiei i al copiilor, cnd se ntoarce la Roma teafr, nu preuiete mai mult. Lundu-i acum locul lui Valerius, Ovipius ncepe sa-i fac datoria : 54

Prea si=4>od ie-este umbletul, Ulpius Traianus. n ara asta de barbari, i n muuroaiele ce ne ies n cale e un trimis al vicleanului Decebal. Ne umbl iscoadele n tabere ca la ele acas. Astzi, pe netiute, czu ucis Supurius, vestit n luptele din Africa i nimeni nu putu s dovedeasc cine-i asasinul. Un cuit drept, cu meteug trimis, i-a fost nfipt n gt ca o epu. Nici s strige n-avu timp. Da din mini, i se umflasera ochii i tot csca gura pn i-a umplut-o sngele. Niciodat n-am vzut n ochii cuiva atta prere de ru dup via. Era brbat mndru Supurius. Cnd i-au smuls cuitul sngele a nit de la inim ca din artezian. Pumnalul smuls era roman, cu lama dreapt i cu minerul inelat, din os. Blestemat ar ! i iarb, i frunzele cnd se mic trebuie s te gndeti nti la moarte. Patrula trimis asear nspre Buridava a disprut ca luat-n cer, de-o mn nevzut, sau nghiit de ntunericul pmntului. Adineauri primii ves tea c tot mai des ni se poticnesc caii, c se bnuiete c iarba i nutreul au fost otrvite. n ara asta, Imperator, nici cmaa de zale de pe noi, furit la Roma, nu mai tim de ne e sau nu prieten. O spaim adevrat te-a cuprins, Ovipius, i teari mult prea ngrijorat, zise Traian privind mereu n zare, cu tmplele argintii strlucind, anoi se ncrunt uor i continu : 55

Desigur c e bine ca paza s fie ntrit. S ducei po runc la legiuni s fac pn-n sear numrtoarea tu turor, pe nume, iar cei gsii strini s fie cercetai. Vom face i-un popas de-o noapte i de-o zi n lunca Burdavei, pe malul apei. Trupele s rmn ns gata de lupt n orice clip. Ct m privete, grija ce mi-o pori, Ovipius, ea va li bine rspltit cnd Dacia ne va sta la picioare. Voi tri ns o adevrat plcere cnd la Roma vei mbrca tunica cu fie de purpur a sena torilor romani. i asta cu att mai mult, cu ct eti nc tnr, Ovipius. Se pare ns c la unii cariera i strlu cirea militar nu snt in nici o legtur cu vrsta. Au i zeii ciudeniile lor, niciodat nu tim ce ne rezerv.

*
Lumina focurilor strpunge ntunericul djn_Juc_n_Joc, dar cnd se-apropie, pe lng focuri i-aa nainteaz, trecnd de trei straje, i tare ar vrea s ias cineva n cale s-o ajute, c tot mai fric i se face de-acest roman pe care-1 prinse dintr-o ntmplare. l vzu venind din fa iI atept dup copac cu inima zvcnindu-i n piept ca pasrea. Ea pornise spre cei din sarul ei, care se trseser sus, n muni, urcnd pe valea aceea care coboar spumegnd. Cnd fu aproape, i az56

vrli juvaul pe dup gt, aa cum o nvase Licibis cnd prindea minjii n sat, atunci, pe cnd era pace. Roma nul se ddu lesne prins i legat i poate pentru asta i e i mai fric. Pare blind ca o oaie. vorbete ntr-una i din toate cuvintele numai pe unul l nelege : lup, dar de ce tot zice lup n-are pricepere. Cu o suflare plins vntul nfioar pdurea, copacii scot ipete nfrico toare i romanul pete fr team, fluierncL de parc-1 ateapt cine tie ce fericire la daci. Cnd i cnd vrea s se opreasc, s se apropie de ea, dar ea l mbrncete i el rde ca un bezmetic. n lumina puin o cornului de lun i se vd dinii albi. Toat aventura asta i place, flcul ce l crede prins i aduce aminte de un joc din copilrie la casa lor din umbra mslinului Eladei, cnd se jucau de-a soldaii. Dar jocul prea mult minile i le-a luat, i cnd mai muli brboi rsar n juru-i socoate-n cap c nu mai e de joac. i zice atunci c trebuie s arepte un moment cnd va putea s moar mcar eroic. S-ar mpca cu gndul sta, dar attea se spun despre barbariile dacilor... i nu c moare-i pare ru, ci fiindc moartea vine fr vreo isprav n nu mele Romei venice i-al mpratului iubit ca Apolon. Legat i mbrncit, urmeaz drumul spre Sarmizegetusa i-abia cum se dezmeticete, convins fiind c-a fost vrjit, pentru c oracolul din Delfi bine i-a prezis c moartea

57

i se va trage dintr-o fata. De aceea, la popasuri, n loc s-i caute loc mai bun pentru odihn, o lua razna dup slbticiuni pe care le vina prinzndu-le n b taia sgeii sau n lupt brbteasc, piept la piept, cutndu-le inima cu pumnalul. Acas el era un om ciu dat, i plcea mult singurtatea, mai ales pdurea, i fric de moarte nu avea. mplinise vrsta de patruzeci de ani i fata aceea care s-i aduc moartea nu se ar tase. Aa de mult i se vrse n cap dorina de a ntlni pe acea fat, nct mintea i se cam scrntise. Pentru c l credeau aa, centurionii l lsau s umble mai mult slobod, i cu prul sur la tmple el privea aiurea, spernd s nu-1 ajung btrneele fr s-o vad pe fata care-i va aduce moartea, c prezicerea din anii cnd sngele fierbe-n vine devenise un vis ce va s se mpli neasc odat. De aceea, singur a umblat pe lume pn acum i toate pmnturile, cte le-a strbtut, tot singur l-au lsat, c n-a fost primejdie s nu scape.

*
nrdcinat-n minte, mpungnd ceurile cu cele tru turnuri, se vede de jos, din vale, Sarmizegetusa. grul nopii se destram sus, i-n goana cailor tot i pleac aprigi clrei, tiindu-i rostul. Foiete 58 pa Ne vin p-

durea i rcoarea boabelor de rou umfl pieptul i tot mai mult se limpezesc deprtrile pn n esul acope rit cu roade mari galbene de gru, sau cele verzi de mei, i parc toate-n lume snt fcute bine. n valea care-o trece ar vrea s guste unda cristalin, dar izbit e n ceaf i mpins nainte spre panta ce urc n cetate i pentru prima dat simte c tot mai greu i e rsufletul i-i pare ru c 1-a ajuns pragul btrneii fr s-o vad pe aceea ce moartea i s-a spus c-i va aduce, i n-a f cut vreo fapt care s-i pstreze numele n cinste la Roma. Robace-a fost ca un osta de rnd i-aici l-or schingiui s spun despre Traian i a lui oaste lucruri grozave, i ce-o s spun, c snt muli ? Asta lumea-ntreag o tie, doar dispunerea n timp de lupt s-o mrturiseasc, dar asta n-a fcut-o nc nici un soldat de-al lui Traian i-aici e taina invincibilitii lor. Aude vorbe ntre cei de pe ziduri i cei de lng el. Porile se ridic i dincolo de ziduri soarele-1 orbete, pentru c i presar lumina pe scrile albe. Caut cu ochii ceoi n juru-i i parc se simte mndru c e primul care a clcat aici n cetatea soarelui. E dus n faa regelui, i regele ce falnic e ! D porunc s fie dezlegat, apoi l ndemn s vorbeasc. Cornelius Lupus m numesc i din legiunea Ulpia fac parte. Snt pedestru i lupt cu arcul i cu spada. 59

Unde se afl mpratul vostru ? ntreab regele cu voce blinda, ce nu i se potrivete cu chipul brzdat, cu scobiturile dintre flci i pomeii obrajilor. E peste tot, viteaze Decebal, unde i snt soldaii, cci i el soldat se poart ca i noi, precum s-a auzit. S spui de e n tabr la apae, pe unde vine i ci soldai numra cu toi ? Ce arme are i pacea dac-ar primi o vreodat. Supunere sau moarte ! e deviza, aa ne-a fost vorbit mpratul cnd fu s trecem peste minunea de la Dunre, de Apolodor ridicat. Acolo-i Dacia barbar ce cinstea cu insulta ne-a ntors-o, nerespectnd cuvntul dat n primul rzboi de nsui Decebal. Atuncea a cerut el pacea. Ba tim cu toii c n Moesia de dincolo de Danubius stricare mare au fcut roxolanii unii cu dacii, la cale fiind pus mcelul de nsui Decebal ce-1 am acum n fa. Supunere sau moarte e deviza ! Acesta e pmntul meu, romane ! Sandalele purtai-le aiurea, nu-i dreapt lupta ce asupr-ne o ducei. Voina zeilor e mai presus de noi, generale dac, i fiecare gloria o cat. La oricte torturi ar fi s m su punei mai mult ce-am spus acum n-oi mai rosti. Nu, nu vei fi torturat, dar la ai ti te vei ntoarce ruinat, cci vor afla c prins ai fost i-adus aici de-a noastr fat, de Nevina, ce-o singur dat-i este dat s-o vezi : Acum. 60

La un semn nevzut n sala de rzboi intr fecioara n haine de femeie mbrcat, strlucitoare ca o raz. n rochia de in esut. Uimit, romanul i duce miinile la ochi i rde-apoi nebun cu-adevrat strignd : Felix ! Felix ! i cnd se-astmpr o mn-ar vrea s-ntind spre fat, dar e oprit i-atunci el tunica din zale o des cheie i-arat pieptul lat s fie lovit de cea pe eare-att de mult a cutat-o. Dar zice regele : Te-ntoarce la ai ti, mrturisindu-le ruinea sau poi rmne aici n cinste i onoruri, spunndu-ne ce trebuie s facem s-ntoarcem pe romani pe drumul ce venir, salvndu-ne pmntul i poporul. Cu capul n piept, cu umerii czui s-a-ntors romanul i-a zis ncet: Nu, nu mai e nimica de fcut. Doar lupta va ho tr a voastr soart. Romane, vicerege te vom face aici, dac mna ta l va rpune pe mpratul vostru, cci numai el e-aductor de rele, i cea ma mndr dintre fetele dace i va fi rsplata. i-o dau pe sora mea, mai frumoas ca n nchipuire i curat ca lacrimile stelelor. Vei c pta cetate i pmnturi, i turme, i supui. Vei tri liber i stpn n Carpai ca salvator al acestui pminl i te vom face erou lng moii notri. Ei snt romani, dar t u n Elada ai fost nscut i pentru lupta noastr 61

dreapt ucide-1 pe mpratul care vine peste noi. Te avoieti, romane ? Nu, nu mai e nimica de fcut, doar lupta v va da o soart, mai bun sau mai rea, zise nc o dat Lupus i sus pe scri se strpunse cu spada.

Va urma

R e d a c t o r r e s p o n s a b i l : G E O R G E T A PSAR1N T e h n o r e d a c t o r : G A B R I E L A ILdOPOLOS D a t la cules 07.I2.1SS7. Bun de tipar ie.12.l9B7. Aprut we?. Comanda nr. 8491. Tiraj 134.140. Htrtie ziar sul de 50 glm\ 700X1000,32. Coli e d i t o r i a l e 2,30. Coli de tipar 2. A. 14.423 C.Z. pentru bibliotecile m i e i SH93. T i p a r u l e x e c u t a t sub c o m a n d a n r . 70.830 Ia C o m b i n a t u l P o l i g r a f i c C a s a Scnteii", P i a a Scnteii n r . 1, B u c u r e t i R e p u b l i c a Socialist Romnia