Sunteți pe pagina 1din 68

ION

TOPOIOG

PAUL

ANT/M

LOVITURI DIN
LOVITURI
LOVITURI

UMBR
UMBRA
UMBR

DIN
DIN

LOVITURI

DIN

U M B R

LOVITURI DIN UMBRA


L O V J T U R l DIN UMBR

I)
EDITURA TINERETULUI

Coperta.- DUMITRU

IONESCU

L i c t b i s cunotea d r u m u l acesta pe c*rt apucase. Mai de mult, tatl sau, Molaz, l luase cu crua plina cu co joace i cojoacele furite a i migal in casa, fn custuri la care buna lui mama, Dsbe, era nentrecut, ca s Ie vnd burilor pe bani clin argint i chiar din aur, oboli t mai ales d r a h m e cu vulturul de mare pe o parte i cei doi d b s c u r i pe cealalt. C n d cumprtorii nu aveau bani, schimbau lucrurile pe esturi venite de peste mare sau pe mirodenii venite tot de-acolo. Pe lnp cojoace albite cu trint mai aveau cu ei i curele durabile, cu ctrmi forjate, btute n inte, chimire argintate, mnere de bronz, teci pentru cuit i pentru vabia ncovoiat, cciuli din miel sur sau negru ca smoala i vase din corn de bour pe care erau nciustate cu fierul rou, ascuit, bucle i figuri de animale de prin partea locului. Erau atunci vremuri de pace i-abia de mai ine minte, c fcuser drum lung, nconjurnd munii, c de patruzeci i dou de ori apusese i rsrise soarele cnd ei s-au n tors acas i i-au adus Nevinei estura aceea moale ca blana cprioarei i afbastr ca marea cea mare. Prea nsi zeia Dendrs cu pletele aurii i chipul alb ca floarea cea nalt din faa casei lor. Atunci a vzut-o Tagar. Venise de departe el. de peste Danubius, unde umblase s

cuiiuasca obiceiurile romanilor din Moesia de J o s , cnd nc romanii nu stapneau i dincoace de fluviul care mai bine-i neca smulgnd podul din capetele de piatr. In ziua aceea, la ntrecerea cu armele, nimeni nu 1-a de pit pe Tiagar n nrnuirea paloului, d a r mai ales a cuitului. Satul t o t era strns acolo i Tiagar a cunoscut triumful. N e v i n a 1-a srutat pe obraz, iar el i-a iurat n genunchi credin de b r b a t . Fixar n u n t a pentru vre mea cnd vinul neap limba i tulbur greu mintea. Dar toate se ntoarser pe dos. Regele i~a chemat oamenii n slujb, Tiagar era cunoscut lui Decebal i 1-a trimis cu misiune pe unde el fusese mai-nainte. Aa c toate s-au amina! pentru vremuri de pace, dup ce romanii vor fi nghiii de munii notri din care nc nimeni nu ne-a scos vreodat. T o a t e s-au amnat, chiar i trimiterea sa la marele Zamolxc fusese amtiat, dar asta datorit ve nirii la t i m p a lui Tiagar. Dccit n sub'e, mai bine arca fr pereche, spusese Tiagar regelui, i murmurase marele preot c nu trebuie mniai zeii, d a r Tiagar stri gase c u m p l i t : Romanii I* i asta i cutremurase pe toi, i Decebal tia prea bine c nu pe zeii cei buni i-a vzut altdat luptnd, ci pe vitejii sai, pe oimii munilor. i Tiagar i dase arcul i faretra cu sgei, i-n aceeai clip sgeata dobori din deprtri o pasre ce la romani ea Nisus se numete. Apoi Tiagar nsui alerg la aized de pai, ntinse braul sting ?i rchira degetele i-abia se aezase, c rnd pe rnd el i-a trecut printre degete 4

sgeile cele mici lr s-1 ating. >i-atunci 1-a ntrebat regele : C n d ai deprins meteugul, tinere Licibis ? De mic copil, mrite, de cnd tatl meu m-a spus povestea vntorului din munii notri care a primit ha rul de la zeia Dendis. De-atunci nu mi-am prsit arcul i sgeile s m dau lenei i s-mi pierd dorul ce nsi zeia Bendis mi-1 dete i mie. S-i fie braele binecuvntate. noi toate Ie-ncercm, dumanul e numeros i puternic i mai cu seam Traian ce nu-i un desfrnat i-un nestatornic, ci un ge neral puternic i iscusit. D u - i e cu Tiagar i-aducei mntuire r i i i-acum, iat-! singur pe drumul sta alb, vrit sub poalele copacilor. Cu Tiagar avea alt curaj, nu c s-ar teme de noapte i de fiarele codrului, dar i romanii au iscoade peste tot. De aceea pete ferit n umbr, iute, pe marginea drumeagului, pipindu-i mereu arcul i s geile, ghioaga i pratia. Merse aa t o a t noaptea, fr s ntlueasc nimic. Avea de gnd s in drumul nainte pn cnd intr cu totul n muni. Acolo, la cetuia Vidriva, va trece curmezi munii i v a cobor n Valea Rotolului, apoi pe cea a Altului, p'tn ce va d a de ro mani, dac acetia v o r Ii naintat. Toat noaptea clcase bine i-acum, cnd se lumina de ziu nc zorea spre a ajunge pe culmea din iat, de unde trebuie s se vad devale drumurile ca-n palm.
5

Se lisaser zorii limpezi i din pmnt i frunze se nlau miresme aburinde. La jumtatea culmii sgeta un coco de mesteacn, l ag la briu i zori spre vri'ul mpdurit. Sus de tot, se c r r i ca dihonii n cel mai nalt b r a d i p e la jumtate ndoi crengile din faa, fdndu-i-le pat. Departe, jos, pe drumul cel larg, vedea curgnd mereu un puhoi pestri : Romanii! Merg parc sub platoe strlucitoare, i orice-a d a n ei sare n lturi, bai ca-n stinc. Acolo, ntre ei va ptrunde Tiagar, iar eu voi face acelai tucru mai trziu." Cobor, a foc, fripse degrab cocoul, l mnc cu un gol n inim, bau ap multa i se ddu odihnei. Dormi nelinitit, murmurind mereu. Se fcea c zeii l cearta c n-a voit s mearg Ja ei. nsui Zamolxe l numise tnr necugetat i asupr-i asmuise fiare viclene. Sri speriat i trase cu ochii roii cuitul din cingtoare. n aceeai clip un rs alb i cu pete negre, rsul de munte, se azvrli asupra braului lui cu cuitul. Cu mina cealalt l apuca de ceafa, dar risul i vrise colii in muchii arcuii. l strnse ns de gt cu mrta sting i fiara se muie, slbindu-i muctura. Apoi i nfipse cuitul adine la rdcina beregii. Sngele ni pe gura i prin urechile uguiate cu pmtufuri de peri negri ia vrf, ochii mai lucir o d a t viu, apoi nghear. Braul de-acum i amorise. n muchi parc-i fuseser btute numai cuie. i apropie gura de fiecare gaur i supse puternic p n l i veni sngele cald n gura. pe care apoi l scuip alturi. Aa a fcut la

fiecare cresttura de col, i-i lega braul strins. cu o fie de pinz de ih. D u p conacul de amiaz cobor culmea n partea cea lalt, ntr-un lumini de pdure i ncerc sigurana ar cului, sgernd nite corbi, dumnos, cci durerea nu-1 slbea. l nimeri pe primul, d a r pe lng al doilea sgeata trecu zbrnind i asta l nfricoa i atunci mai ntinse o dat coarda i sgeata l dobor i pe la doilea corb. Se gindi apoi c v t m t u r a de la rs e semn ru. Porni to tui ncreztor nainte. D r u m u l cobora mult, ocolind muntele strncos din fa. Aa s-a fcut c-n noaptea ur mtoare se apropie de una din legiunile romane. i auzea bolborosind, le auzea tropotele cailor i scrnetul roilor uneori apropiindu-se mult. Mergeau romanii cu scuturile fcute plato n stnga. N u s-a r b d a t i slobozi o s geat, cu migala, intind de sub poala rmuriului, la lumina de luna. Trase n al doilea roman din primul rnd. Se auzi un ipt de moarte i romanul pic printre picioarele celorlali. I culeser cei din urm i-1 aezar n car. n acelai timp irul din fa se rupse scurt i cei ieii din cuirasa umbltoare se npustir n codru, dar cutarea Ie fu zadarnic. Reuita ncercrii i ddu lui Licibis ndejde. Pi, innd partea din umbra a dru mului i cnd fu spre ziu, prinse de pe urm convoaiele btinailor care se trgeau in muni, la adpost. D e unde vii i unde mergi, otene al lui Decebal ? l ntreb un mo care mergea singur n urm i dup micrile minilor si ale capului prea c se roag.

Vin de la Sarmi/egctusa. taic, i merg nainte spre locul unde drumul sta coboar n Alutus. Vin re manii ! Vin, taic, vin mereu. i v / u i nc de ieri, nu-1 mai ncap drumurile noastre. Lsarm toate i pornirm in pribegie. i noi ne-am trimis copiii in slujba regelui. Luptai, feciori, luptai ca zeii, c-o moarte tot sntem datori, dar p m n t u l sta ce-1 avem de cnd cu moii, nu ni-l mai da nimeni napoi. De unul dc-ai notri s cada zece romani, cci nu le dm pmnt, mai bine uc acoperim de vii cu el. U r m r i t de vorbele dureroase ale btrnului, Licibis trecu nainte, iar la ncruciare prsi drumul ce intra n muni i pe care urmau sa mearg i bejenii. Apuc pe cel din dreapta, gndind ca in noaptea ce vine s ncerca s se apropie din nou de coloana roman. C l d u r a dinspre cmpie nvelea pdurile i piepturil* golae ale munilor. Bulinele ipau mspimntatc de cine tie ce le izbea auzul. Licibis intr n pdure i nainta tiptil. Kar de tot trosnea vre-o surcea i mierlele rscoleau frunziul, speri.nc. La primul pru se opri, dar se trase repede d u p un bolovan marc, vineiu. Aci i pregti arcul. Jos, tinde apa face o bulboan argintie, doi romani i a d p a u caii. Era, desigur, o patrul. D u p cc-i adp a r caii, romanii i scoaser coifurile i ncepur s-i arunce ap pe fa i pe cap. Licibis trase n primul, i-aa rmase. ncovoiat, cu sgeata n spate, pn a c zut. Cellalt s a ridicat, trgnclu-i spada. Dar a doua

sgeat i-a intrat n cap, rostogolindu-1 in apa. Primul se ma zvrcolea n timp cc-al doilea, dup dou zvcniri, n-a mai micat. Caii se spcriar i se afundar n p d u r e . Licibis sari de d u p bolovan, la cei doi rpui. i trase n umbra copacilor, s-i caute de lucruri. N - a v e a u , n afar de mbrcminte, dect arme, bani i trei meda lioane de bronz, cci de aur de-ar fi fost dinii s-ar fi ngropat n ele, cci le-a ncercat. Efigiile lor reprezentau ceva, d a r prea bine nu se desluea, fiind i noapte, iar lumina lunii era mpuinat de umbra deas a copacilor. Fiindc nu mai vzuse aa ceva, s-a aternut n iarb s-a tras mai la lumin, i-atunci vzu c dou din efigii aveau ncrustate d t e un chip de femeie, iar a treia un chip de copil. In jurul fiecrui chip era scris ceva ce el nu putea nelege. Chipul copilului ns i-a d a t o mpun^tur-n stnga i cu lacrimi n ochi le-a legat la gtul celor doi romani, pe care soarta i ajunsese p e aici. Banii i-a vrit ntr-un scule. E r a u mai muli dinari, cci nu erau de aur, pe fiecare doar ii ncercase cu dinii, g h v dindu-se de ce i-au strins soldaii i iari capul i s-a luminat i mila a lsat-o n urma. Pe pnintul Daciei nu mai poate fi mil i zise Licibis pmnutl e al nostru fi mila numai pentru noi o vom p s t r a " . l repede pe cel care~i sa la statur dispru p r i n t r e copaci. Se ma art abia pe la jumta tea drumului, ntre C a m p i d a v a Vidriva, p e drumul care lega cetatea de la es cu cea de la p o a r t a munilor. Aci, la jumtatea drumului, ntln ntc bejeni ce veneau 9

dzrc eb

mn aa

speriai dinspre C a m p i d a v a . De la ei all ca n puter nica cetate intraser romanii pustiind-o si prinzi:id-o pc nsi sora regelui care-i ateptase pe romani aici, pen tru a-1 ademeni pe mprat i a-i rpune zilele. D a r tu cine eti i l ntreb brbatul negricios care conducea grupul. Vin de la Sarmizegetusa i m ndrept spre arcaii de la Alutus. C u m se poart romanii ? A r d totul, ucid, petrec. C n d v a bauram i noi vin din estele lor, acum vor ei s ne-o plteasc, aici pe pmnrul nostru. Moarte romanilor, tinere ! Moarte romanilor I D a r ai putea nc lupta i dumneata, i tovarii dumitale ? N e i ducem la maimarele cetii Vidriva, pentru a ne folosi la ntriiuri, c noi asta tim s facem. C u bine ! Zamolxe tie-ne n a j u t o r ! Licibis i ddu bine seama c de-acum romanii vor apuca valea Alutului n sus. Poate o coloan va veni i pe-aici, dar grosul, n fruntea cruia se afl mpratul, se va ndrepta pe-acolo, tindu-i drum larg pentru a putea trece serviciul tehnic, catapultele, mainile de ase diu, berbecii, i mai ales turnurile nalte de atac i scor p i o n i i ' . Poate c singurele maini de care romanii nu se folosiser pn acum n Dacia erau carele regeti, hotrtoare n luptele de infanterie, n cmp deschis, despre care dacii auriser, dar nu le vzuser vreodat.

10

Licibis hotr s se lase n jos, pn se va apropia de romani. Merse tot restul zilei i noaptea pn se stinser stelele, cnd auzi huruitul acela al palustrelor i carelor celtice, n care romanii duceau bagajele i tot echipa mentul de rzboi, proviziile i furajele, vasele de gtit, buctria. C u salturi de jivin ocoli drumul, lat-i ! Romanii !" Coloana care va ataca Vidriva, s fi tot ieit, dup rntatul cocoilor, din C a m p i d a v a . Aceasta este le giunea a X I I I - a Gemina, format de Augustus n anul 27 din dou legiuni cu acelai n u m r i supranumit Pia Fidelis, pentru gloria de care s-a ncrcat n luptele din Panonia, din Germania, dup dezastrul lui Varus, din anul 9 . n pdurea Teutoburgului, n expediiile lui O t h o n , Vitellius, Vespasian i mai apoi T r a i a n . Pentru o mai mare sigurana, tribunul Publius Quintus Volusus, dispune ca marul spre Vidriva s se desfoare n for maie de lupt. In fa e ariergarda clare i pedestra, c o m a n d a i de crudul centurion Ligarius. Soldaii snt narmai cu sbii i lnci (pilum), la fel sint narmai i soldaii din cele dou flancgarde, stng i dreapt. Vine apoi grosul armatei : nti cohorta Iui Decimus cu cignonii i vexilarii ei. toi clri. D u p cohorta [ui Deci mus snt nirate trupele auxiliare, din care se desprinde mereu un manipul de geniti, care execut din mers lucrri de lrgire a drumului, pentru a putea mpinge mainile de rzboi i asediu. Printre clreii lui Decimus snt nirai i pedetri, ntre burile cailor, dar cea mai mare p a n e a infanteriei ocup locul dinainte, naintnd

pe trei rinduri : hastati, principes, triarii. n urma vine nc o cohort de cavalerie care asigur spatele i prin care se ine legtura cu coloana cea mare, condus de m p r a t . De aceea, din aceast cohort se v d venind si plecnd mereu clrei, iar cnd e v o r b a de vreo veste mai fmportant, atunci Volusus oprete ntreaga coloan, schimb gesturi i cuvinte cu ceilali comandani, centu rionii prior i posterior Numerius i Sascma i decurionii Appius i Sextus. Tribunul Volusus e clare p e un cal negru ca noaptea. Penele albe de cocor, din vrful coifu lui, i flutur seme. IZ un om tcut i dac cineva ar vedea ncrunttura dintre ochii lui, acum ascuns de pa vz, ar spune c n vorbirea lui Volusus vorba cru a r e " n-a existat vreodat. naintea calendelor lui sep tembrie va mplini patruzeci de ani. Arc de gnd s-i srbtoreasc evenimentul printr-o fapt care s-i nscrie numele mcar pe vreuna din plcile de bronz, m a r m u r sau aur aflate deasupra nielor din pereii Senatului, la R o m a venic. Asupra acestei fapte glorioase mediteaz Volusus i se pare a-i fi d a t de rost aici, i-1 face s se simt mare, puternic, i s le mulumeasc zeilor care i-au luminat capul i l-au ferit de m o a r t e simpl. Planul I s-a esut n minte bine i acest plan va grbi cderea Sarmizegetusei. N u se v a opri la Vidxiva, dup cum i-a poruncit Traian, ci se v a repezi cu cohortele sale prin muni, n spatele barbarilor. Le v a vr groaza-n oase i atunci i v a d a seama mpratul de toat nedreptatea ce i-a fcut-o zicndu-i s nu hotrasc nimic de unul sin-

12

gur. ii lupta asta, ci s se sftuiasc in toate cu centu rionii i decurionii t s-1 vesteasc pe el. mpratul : Cci sntem in Dacia, Volustis, i luptm cu un duman ja el acas, a crui vitejie nu e cu nimic mai prejos dect a noastr. Nicieri nu snt mai sigure dezastrele militare ca p e aici. Ai auzit i tu de dezastrul lui Varus. Bai Vidriva i te instalezi acolo piu v a veni vremea de por nire. Deocamdat, izbnd la Vidriva, Volusus, i nu uita c eti n fruntea legiunii a XI11-a Cemina i asta i spune t o t u l " . Siude perfid Vdiusus la tactica asta blajin a m p r a tului, aici, n Dacia. La Rin nu era aa, se vede c deja mpratul mbtrinete. Asta e cariera militar, face ca oamenii s se treac repede. N u , el e pentru surprindere, pentru "micare i nspimntare, s cad peste duman ca fulgerele i trsnetele lui Jupter. i scutur capul Vo lusus. iar penajul nalt flutura i strlucete n btaia lunii. Socotelile lui ti ies altfel i nu-i dau pace pentru ca nu se potrivesc cu cele ale lui Traian. Vestea uciderii celor doi soldai trimii iscoade nainte nu-1 ngrijoreaz, cci e de a t e p t a t ; c tot ce pot face barbarii s se fereasc * de lupta, i starea asta de inactivitate l supar i ca s-o uite poruncete grab si mai mult patrulare. Din co loan nesc r m d pe rnd clrei, scotocesc n pdure, vin apoi din sus f n n d semne c nu e nci o primejdie. Un clre roman a trecut pe ling Lribis care st vrt sub un strat gros de frunze n putrezire. Calul sforie i se ridic in doua picioare. Soldatul l strunete se

13

apleac pe coarn gata s arunce pilitmul. N e v z n d ni mic, ncepe sa-i certe calul i face ntoarsa. Licibis putea s-1 ucid cu o sgeat trimis meteugit, dar avea alt plan. D u p fuga clreului iei tiptil i-o lu la fug, din copac n copac, pn la locul unde drumul se strimteaza, trecind printre dou glme de p m i n t gola sau de piatr acoperite. Slt n fagul din apropiere, din sus de strimtoare, ncalec o creang groas, i pregti arcul i sgeata o t r v i t la vrf i atept. Tot mai bine vedea penajul cel alb venind i bnui c poate fi al comandan tului, l urmri cum se apropie i-n clipa cnd i rsuci capul s-i spun ceva penajului rou din stnga, sgeata lui nete scurt, nfigndu-i-se n grumaz. Nici un stri gt nu i s-a auzit. Volusus se ncovoie d o a r nainte, i-i ngroap faa n coama calului. Acesta se sperie i d s ias din rnduri. Proasptul tribun Marcellus i-apuc zbala cu o min, iar cu cealalt sprijini trupul moale al lui Volusus, gata s cad. Se d d u comanda de oprire i n acelai timp alt comand puse n micare flancurile mrginae, care se afundar n p d u r e . Se aprinser tore. Unul din medicii legiunii se prezent n grab. i smulse cu dibcie sgeata, l ascult la piept, d a r se ridic spunnd neateptat : 11 m o r t " . n timpul sta Licibis fugea ca fiara nspre Vidriva, gindind c poate cetatea nu o fi fost atacat. Vestea morii nprasnice a lui Volusus n cremeni inimile, le a ura soldailor, cci pentru virtu ile sale rzboinice generalul Publius Quintus Volusus era un c o m a n d a n t iubit. Totui nu se-ntmpl nimic atunci.

14

am zice dimpotriv : ordinea fu i mai mult sporit. C o m a n d a coloanei fu preluat dc tribunul Marcel !us i acesta porunci popas pe-ntreaga legiune. La steaguri fur arborate berne. nc de cu noapte, decurionul Sextus, n lrunt-ja a doisprezece clrei, alerg n urma lui Traian. Vestea morii lui Volusus l consterna pe mprat. L-a n cercat la nceput un gnd, s vin s-l vad i s-i ve gheze nmormntarea, cci, orict de ncrezut a fost Vo lusus, ca soldat i. general l-a slujit cu credin, era unul dintre cei care iceau fala Romei. Apoi Traian renun la gndul acesta, poruncind s i se fac o nmormintare simpl, osteasc, iar hotrrea privind inscrierea nume lui lui n rndul eroilor si aezarea bustului n senat, a fost preluat de consulul i cuceritorul Arabiei, Auhis Cornelius Palma, rostind-o personal la captiul lui Volusus. Soarele se trgea n tlcri intre muni i norii se nl au neguroi dinspre apus. Lumina le tivi marginile zim ate i buclate cu o fiie de aur. Prea un fulger ncre menit. La comanda scurt, ndoliat, a Iui Marcellus, Volusus fu ridicat pe brae de ctre trimiii tuturor decuriilor i centuriilor i p u r t a t prin faa ntregii legiuni, care-i d a onorul n tcere. In acest timp patru geniti sp a r groapa, adine, poate la cinci coi. Volusus fu ntins apoi pe un catalalc improvizat i acoperit cu o bucat mare de purpur neagr. Consulul Palma rosti scurt ho trrea mpratului, i trupul nensufleit fu din nou ri dicat pe brae i purtat pn la groap. Patru rinduri dc

frie legate cu eensuri de argint i aur tur trecute pe dup trupul mortului, iiiuc nc deasupra gropii. Gomelius Palma veni i-i aez pumnalul pe piept. Legiunea n treag i scoase coifurile. Din opt baliste inir sgei aprinse spre cerul peste care se ntindea ncet seara, \ o r i i neguroi acoperiser tot apusul i topiser dunga aurie. Generalul mort, Volusus, fu lsat ncet n groap. n timp ce asupr-t era mpins pmintu] galben, un roc uria se nl pe-aproape n care ardea i calul lui Volusus, n junghiat n piept, legat fiind la ochi. Culeser apoi ce nua lui i-o presrar pe tot m o n n i n t u l cruia ii d d u ser forma unui scut dreptunghiular. La urm, Aulus Coinelius P a l m a nfipse ntr-o parte a mormntului, n faa stlpului de piatr cioplit, spada cea mare i dreapta a disprutului. D e mner atrnar o tbli din bronz pe care gravaser cu litere negre numele lui : Publius Quintus Volusus, Tribun militar, Legiunea a X I I I - a Gemina, Pia Fidelis. Acelai nume fusese spat i n stlpul de p i a t r . nainte de a ajunge la Buridava, Tiagar se strecur de trei ori n coloana roman. De fiecare dat iscodi, p e ct p u n i , orice mijloc de-a se apropia de m p r a t sau de Ochiad. D e fiecare dat ns a trebuii s dca-napoi. ntmplrile din ultima vreme i fcuser p e romani s n treasc paza. n iscodirile sale, Tiagar se afla chul nain tea, cnd in urma mpratului. n prima ncercare dduse de urma lui Ochiad. Aflase ca e p u r t a t ntr-o lectic, iar n timpul popasurilor i se aeza cortul ntre cele ale ge-

16

nerali!or. Ucigndu-I pe centurionii] Supurius, p t r u n sese n timpul nopii ntre corturi. Alte trei strji au fost trimise lui C h a r o n , dar i pe dac numai Zamolxe 1-a sc p a t de spada lui Valerius. D a c aprtorul roman s-ar fi d e p r t a t de cort, acolo l ajungea sfritul, dar n-a fcut-o i de ce, abia pe urin s-a lmurit Tiagar. Vale rius bnuia o apropiere mai mare a barbarilor de sora lui Decebal, nicidecum o ncercare din partea unui singur dac, de aceea rmsese linitit ling cort i oamenii si. Tiagar s-a scpat cu fuga. C n d mai era nc aproape de cort -a strigat lui Ochiad n limba dac : Snt Tiagar. Stau pe aproape. C u m p r un om i ncearc singur s fugi". D e Ia ea n-a auzit nimic. Celelalte dou ncercri de apropiere de m p r a t au fost i ele tot zadarnice. A treia oar a aflat cu greu, oferindu-se s joace jocuri de noroc pe bani. ca-n drumul legiunii a X l l l - a Gemina a fost ucis cu sgeata otrvit, n grumaz., tribunul Volusus, aprig n lupt ca zeul Marte. l.cbis! a rostit lr s vrea Tagar. Ce-ai zis ? I-a ntrebat soldatul tulburai din cen turia a 5-a de fabri (lucrarori armurieri, geniti ele.). Ani chemat numele proiectorului rqeu la jocul de noroc, a zis Tiagar pipind monedele ; aa e obiceiul pe la noi. D e unde eti, flecarule ? D e pe rmurile nsorite ale Helespontului, i nu-mi spune flecar, cnd i fac cinste s-i fiu partener la joc.

17

Aa sintei voi. recii, v credei nscui din trei zei, cUr care e acela al treilea n-o spune nici unul. Pros tii ! \~u-i aa ? Mai flecar eti tis, galule. i nici jocul
iiu-l

pricepi

prea bine. Noi, grecii, simeni cinstii, nu vreau s-i iau banii, i-aa puini. M dite ta decuria mea. S-adc c barbarul Decebal a oferit titlul de vicerege i pe sora sa de soie celui care-I va ucide pe mprat. Vicleni irai snt dacii, d a r i oferta e ademenitoare i cred c-ar res pecta-o, c sint mindri i-si in cuviiiruL aa am gsit eu scris despre ei. cci una din plcerile noastre, ale grecilor, este n primul rind cititul. Iar te lauzi. La ce m-a. luda, galule. doar asta o tie toata lu mea. Numai c din plcerea asta. a noastr au se prea puate trai, e nevoie s ne pricepem la arme i s ne tcem, lege din zicala : ,.Ubi bene. ibi patria". Eu unul nu um blu dup glorie, mai ales in a r a asta alurish. Daca scpm cu bine i d e - a k i , grecule. s tii c m fac gospodar ; mi iau nevast, fac copii i lucrez pmntul pentru ndestularea lor. S-aude c in drumul pe la T a p a e barbarii tia stau ngropai de vii i in pmnt, din loc n loc, i tocmai colo, cnd i-e somnul mai dulce, ies din gropi, intr tir n corturi i tac hirsti ! P e dat i mpart trupul in dou. ntr-un tel e mai bine, c mori in somn, nici nu tii dac dormi sau ai murit cu-adevarat.

18

ti-e fric, galule. Multora le e Iric, d a r teama e pe dreptate, attea se aud i nici nu ne-am apropiat de Sarmizegetusa. r>hei. cite capcane nc mai ateapt ! Cic pc tribunul Volusus 1-a trsnit aa, ca din cer, n mijlocul legiunii. A fost urmrit, dar stranic ar ca sau, cine tie, s-a potrivit s nimereasc. Asta se ntimpl cteodat n via. N-ai aflar de toate astea ? N u , c-.'.bia dup al doilea cntat al cocoilor m-am intors de pe drumul Buridavei, am fost n cercetare. N i mic n-am ntinit, nici ipenie de om. Daii pndesc din locuri pe care noi nici nu le bnuim. E adevrat c m pratul a poruncit ca soldaii s se in foarte strni unii de alii i s nainteze numai aa, laolalt ? Asta c porunc :che, grecuie, poate s fi-nnoit-o aca, dup inrimplarea cu cornicinul C o m e l i u s Lupus. A i. si prin de o fat. Auzi. fata 1-a du* in faa lui Decebal. FA n-a tiut asta i a n d a aliat i-a v>.ut-o pe fat, i-a aparat onoarea niigndu-i spada n burt. Zic ns unii c t-a fcut seama din fericire c i-a fost d a t s-o v a d mplinit i pe asta, c aa i-a fost scris n oracol, c moartea i se va trage de la o l a t . Era grec, ca tine. F.ti toarte plcut n toate, galule, tii o mulime de lucruri i le spui asa c ram i cu sufletul la gur. Aa tat zic i eu. l.-a vinde i pe mprat pentru ea, cum i e urnele ? N u tiu. t o fat d e pc pmnrul sta n care ne pndete moartea la tot pasul. D a r om termina i cu asta i-i spusei ce fac, las meteugul, asta fac.

19

D a r ia spune-mi, m p r a t u l nu vine s vad cum lucreaz centuriile de fabri ? D e ce m tot ntrebi d e m p r a t , grccule, nu c u m v a ?... Ce-i trece prin gnd ? N u - m i place c umbl cam ra/le, aa se aude i doar tu singur ai pus c locurile sint primejdioase. i ce-i pori tu de grij, eti un biet soldat cavale rist i gudu-i sta numai la mprat. I a vino la centu rionul nostru t spune-i cine eti, c ai cuttura cam vi clean, grecule. Dac -e gndul curat trebuie s vii. Haide i Stai puin, i-a zis Tiagar i-n timp ce garai se ri dica s-1 nsoeasc 1-a izbit cu muchia ndoita a balta gului n ceaf. Galul s-a ntins mai nti scrnind, apoi a muscat pmntul cu dinii i s-a zgrcit pn i-a aclus genunchii a p r o a p e de gur. Parca c se roag, stind cu faa-n pmnt. Mai muli soldai trecur fr a-1 lua n seam. Tiagar s-a strecurat spre marginea coloanei i repede-a srit, pe nevzute, n tufiul des. De-aci el s-a inut cit mai aproape de coloana roman, care i relu.ise iari marul pe drumul ctre Alutus. Soldaii mrluiau n formaie de lupt, neclintii, ca i cnd acolo, n urma lor, sau chiar ntre ei nu s-ar fi aflat un mort, N u - i tul bura nimic, poate chiar mpratul de le-ar fi m u r i t ar fi rmas tot aa. Ra in rzbunare ar fi fost i mai aprigi. Tiagar o porni ntins tot nainte, pe poteci lturalnica i

20

dup o noapte i-o jumtate de zi a fost la porile Buridavei. Aici 1-a recunoscut cpetenia, cci fuseser m preuna n preajma lui Decebal iii cellalt rzboi. Muli mea toat se retrsese n muni. Rmseser numai lupttorii. Tiagar ii sftui s atepte cu clreii n afara cetii, la adpostul pdurii i de-acolo s izbeasc n gtul dumanului, iar cei din cetate s ias n acelai timp si sa loveasc pe duman n cap. Trebuia deci s execute ei mai ntii nvluirea i n-o puteau face dect reteznd o parte din coloana. Tiagar lu pe deplin ascul tat. Romanii sosir n timpul nopii i trecur la nv luire. Escadroanele Iui Arquitus ncepur goana. Dacn i lsar s se apropie, dar i cuprinse repede ngrijorarea vznd c ntre escadroanele de cavalerie i restul coloa nei dumane se imerpuneau mereu i mereu alte cohorte, facind o centur n jarul cetii. Trebuiau s atace de-acum. Lumina rupea cu rutate ntunericul nopii. Din loc n loc, pe vrfuri de dealuri, se aprindeau lumini, semn c la Buridava lupta e pe ncepute. Deodat ipete groaz nice se ridic din cele patru vniuri. Bat clopotele de bronz, bat tobe. necheaz caii i urla cinii, strigte de fiar sau de om vin din vzduh, sau din pmint, din fa sau din spate, i un fior de groaz trece prin cohortele lui Caeso, centurio prior al lanciarilor din legiunea a V I I - a Claudia, care ine flancul stng. In flancul drept e ca de obicei mpratul cu pretorenii i legiunea a Il-a Traian, numit i Puternica. Traian ordon ca nimeni s nu rup rndurile i s nu ias de dup ntrituri. Din

21

marginea pdurii nesc ciini mari, flocoi, latrnd tur bai, n mijlocul lor, iute, alerg un clre pe un cal mrunt i-n spatele lui alii, n aceeai goan, cu balaurii deasupra capetelor uiernd prin capetele de lup, agitndu-i cujmele, cu cuitele ia dini, cu sbiile ntinse na inte, tot spre giturile dumanilor. Romanii privesc neli nitii. Pentru ciini pregtesc pumnalele i sgeile. La vederea dinilor Traian face un semn i-n spatele laiuiarilor lui Caeso a p a r nc dou rinduri de arcai numizi. n t r e cohorte ins sint spaii de prea muli pai, i l i a gar le vede din goan i nu tie ce-i cu ele. Abia cnd e aproape privete ngrozit c mpotriv le snt mpinse carete regeti cu coase lungi la osii. Dacii izbesc n cohorta a doua i-a treia, dinii se reped la cai i la oameni, spe riai, caii ntind de friuri i incep s-o ia razna, clreii legiunii Claudia snt scoi din lupt. Dintr-un turn de asediu Traian urmrete lupta. Carele regeti snt opiite de trupurile cailor ucii i de trupurile oamenilor. Sin gurii care se apr bine sint lanciarii lui Caeso. Cinii se izbesc de scuturiie lor ptrate, dar i aici pericolul devine de nenlturat pentru c lanciarii trebuie s vneze cimii i clreii daci rmin slobozi n atacul asupra arcailor numizi, pe care deja i dduse mapoi poate la cincizeci de pai. Traian hotrte atunci s alipeasc turnurile de asediu pentru a face in z:d, dar in aceeai clip rindurile de sub comanda lui Caeso % rupser i nsui centurior.ul e prior fu ncercuit. In fruntea hoardei sale un clre dac e cel mai aprig. Se vede ca e n cutarea a ceva ale; i 22

mpratul bnuiete c-o caut pe sora lui Decebal. II aduce ing el pe unul din cei mai buni arcai numizi. Acesta intete calul. Sgeata i se infige n burt, dar nc se ine pe picioare. Abia dup o naintare de nc douzeci de pai, timp n care dacul taie cit poate, calul se poticnete. Dacul apuc sa sar. Continua lupta culcind capetele cu o sabie lung i ncovoiata. D e cteva ori trage asupr-i arcaul numid, dar nici o sgeata nu-1 do boar, deprtarea fiindu-i in ajutor. Apoi dacul primete un cal de la ai si, i toat hoarda se stringe dup co m a n d a sa, n aceeai formaie de lance, rupind din rndurile romane. Ciinli se mai mpuinaser, dar ngrijo rarea mpratului cretea. La un atac cu cini el nu se atepta. Dacii apucaser s p t r u n d n dispozitiv i speriar ru caii care, rupi de cini, au spart deodat rndurile. Dacii naintar destul i cnd dintre rnduri li se art cortul mic, verde, pzit de Valerius, se repezir turbai ntr-acolo, mucind din platoele romane, din dreapta i din sting. C a la un semn magic ns, cortul se mut n dreapta, i nu se mai vzu ntre rndurile nalte de ostai i clrei ale legiunii a 11-a Traian. C a p u l de lance dac se strnse in el, de parc s-ar fi izbit de-un perete stncos. Caii mari, de Rin, flocoi, speriar puinii cini rmai, care se traser schellind ntre caii stpnilor. O nou lupt nu mai putur d a cu toat izbnda de pn a k i . Cpetenia Buridavei czuse. Tiagar i conducea acum pe dacL Strig la ei din r s p u t e r i : R mnei strni ! n a p o i ! " i lancea dac, aplecat pe caii

23

mruni i iui. i rsuci vrful spre sting, ndreptndu-se spre codru. Clreii romani apucar sa prind coada i rului pe care o i retezar. ncercuii, clreii daci luptar cu singele iroindu-Ic pe t r u p i pe fa. D a r . pe neatep tate, lancea dac iei din nou din pdure i izbi escadroa nele Iui Mutius, care se rcpliai la comanda dccuriotnilui, in zid. ateptttd lupta n fa. Dacii i-i culeser pc-ai lor, d a r din nou se traser n pdure. Romanii nu n drznir s i m r e . Zidul din escadroanele lui Mutius r mase aa, ateptind porunca mpratului. Vestea veni curnd : legiunea a X l V - c a Victrix reuise nvluirea prin partea de rsrit a Ikiridavei. Aflind de nvluire, Tiagar gri ncet ctre cei din apropiere : Snt muli. Ah, de n-ar fi atia t" i porunci retragerea, n linite, tot prin pdure, pe poriunea ngusta ce le mai rmsese n dreapta apei Buridava. Apucar apoi drumul spre muni. D u p ce se aflur cu toii la adpost, Tiagar nunii o nou c petenie i iidcmiindu-i s grbeasc spre Vidrivn, pentru a lupta n rndurilc celor de-acolo, i lu rmas bun de la toi, pe drumul ngust ce vine dinspre muni i trece peste dealuri pn n josul i sosul rului Alutus. C a un balaur nesfirit, ce se tttc miendu-i solzii, legiunile romane nainteaz i mpratul le vede de pe nlimi mersul tcut. Zrile ncep s se nciuda, codrii batrni se nal ntre pmtit i cer, dealurile i ndoaie spinrile ntre dou ape. Tcerea t ntunericul amenin, n cale vin t o t mai multe solii de pace, d a r soldaii lui Decebal stau la pnd. Muli pileai i ies mpratului n

24

cale, cerindu-i ndurare. Snt bicisnici i vin prei aproape. u ochii lor mici nimic nu se mai vede, i m p i a t u l ar porunci s-i mcelreasc iute, d a r unii i dau informaii preioase, trdndu-1 pe Oecebal. i iat ve nind acum solii din partea carpilor, i-a celiior germa nici, i-a rosolanilor, cu toii cerndu-i s se ntoarc i sa tac pace cu dacii. Apoi i se aduc veti din drumul dinspre Tapae, i de la Celsus, oprit sus, n muni, la iz voarele Rhabonului. Aceeai hituiala i nici o lupt mare. i spun c pentru a-i nspimtnta, dacii au rezemat scuturi din trunchiurile retezate ale copacilor, iar cea mai amenintoare e prvlirea bolovanilor n drumul lor spre muni. Mai afl mpratul c chiar Cornelius Lupus, soldat viteaz n legiunea Flavia, a fost ademenit, prins i dus chiar la Decebal. Isprava a feut-o o fiic a daci lor, cu nume care parca nuinai prin Mesopotamia 1-a ntlnit. Nevina... M u l t e afl m p r a t u l , dar nimic nu-l clintete din hotrrea d e a cuceri cu totul Dacia.

*
Legiunea a XIII-a Gemina, de sub comanda legatusului Marceltus, urc din greu spre p o a r t a dc la Vidriva a munilor Rotoli. D r u m u l e ngust i cu stvilare din loc n loc. Atacurile de hruial se in lan. ntiinat fiind Traian de naintarea tot mai grea a lui Marcellus i trimite n ajutor nc cinci centurii : dou de fubri. u n a

25

de cornicines, una de tubicines, i mai multe maini de asediu, mai ales berbeci i mantelue, adic tot echipa mentul unei legiuni. Aceste trupe auxiliare sosiser de curnd, aduse din Siria i Cilicia. Soldaii auxiliari erau n cea mai mare parte strini, recrutai dinafar Italiei i pltii ca mercenari. Traian mai porunci ca spre Vidriva, pe apa Buridavei, p n sus n faa cetii, s fie construit un nou drum. Construcia s-a fcut greu, cci era drum ca de-o zi i atacurile dacilor se ineau lan. Pe noul drum mainile de rzboi fur mpinse mai uor. C a m la cinci sute de pai de Vjdriva, Marcellus porunci popas de noapte. Vremea e nchisa, stncile din apropiere snt n gropate n nori, i nici turnul de deasupra porii nu se mai vede. Marcellus aaz tabra pe un tpan gol care folosete probabil dacilor ca loc de trg. D u p ce ornduiete straja n linie de btaie cvadrupl, poruncete ca fiecare pracfectus cohortis s vina s ridice stipendia se mestrial pentru ostaii si, cci a sosit cu ea cvestorul Nicius, i pentru c soldaii s-au p u r t a t vitejete mp ratul a poruncit ca stipendia s fie dublat i pltit n dinari. n timpul acesta, temndu-se totui de un atac masiv din partea dacilor, Marcellus porunci genistilor s ridice fortificaii n partea dinspre munte. Fu ridicat un val nalt i lat din pmnt i trunchiuri de copaci. n val nlipser, cam la doi pai deprtare, pari groi i as cuii, dincolo de care, jos, pzeau strjile. D u p ce-i primir stipendia i cinar, soldaii trecur la odihn. Muli nu dormeau n corturi, nici nu fusese atta loc

26

pcnrru ntindere, ci i fcuser adposturi din crengi i haine. In timpul nopii, ins vremea se porni mare. norii se rupser, fulgerele i tunetele se ndesir. Stncile din apropiere huiau ntr-una, apoi s e dezlegar bieriie ce rului i apele se strnser in uvoaie i spar valul de pmint jos pina ist fcur loc la vale. Nu-i ddu ns nimeni nelinitea pe fa, tabra prea c ntr-adevr doarme. D a r dup repetate fulgere legate virfurile lnci lor se aprinser de parc cineva le-ar fi uns cu fosfor i le-ar fi pus foc '. Ard lncile ! a strigat cineva. Vestea i scul pe muli i cu capetele acoperite de scu turi -ie ndreptar spre acele focuri creznd c in tabr au ptruns dacii. N u se ciocnir ns de nimeni, lncile luaser foc singure i asta i mir pe toi i mai mult crez.ind c asupr-le s-a abtut minia zeilor daci. Dac ainui dacii ar fi atacat, dezastrul lui Marcellus ar fi fost de nedescris. Dacii atacar abia spre ziu, cnd vremea se mai potolise. Atacul veni n direcia valului, lovindu-se de el, i se mpari n doua, naintnd pe la capetele valului de pmint. Erau puini dacii i dup o stric ciune mare in mulurile alarilor ordinari i extraordinari, din flancul sting i drept, se retraser pe acelai drum. ducnd cu ei pe praefectus cohortis, Anrinius, cruia n timpul luptei un dac i retez cu spada mina dreapt.
1

N u este vorlia de vreo minune, t i de un fenomen natural, c u

noscut in fizic sub numele de Feu Saint K!me".

27

P e ceilali romani capturai i uciser indat i-i azvrlir in parii ascuii ai valului de pmnr. Romanii nu se repezir n urma lor, temndu-se de vreo capcan. A a era. de-altfel, i ordinul mpratului, ca naintarea s se fac numai n bloc. Pe drumul cel nou, pe care il con struiau mergnd, legionarii i tot echipamentul legiunii a X I I I - a Gemina s-au apropiat de Vidriva. n dreapta i n sting ei v d stncile nalte. P o a r t a , la rndu-, are n fa un zid de bolovani mari, coluroi. Asediul ncepe imediat bolovanii din fa fiind sfrmai cu-ncctul de berbeci. Pe p o a r t a care se ridic singur romanii dau s porneasc buluc, dar rcnetul lui Marccllus i oprete la t i m p . Abia apucar s se dea la o parte din faa bo lovanilor rotunjii, mari, care se rostogoleau cu repezi ciune pe drum, n jos. Civa berbeci fur dai napoi i mpini la vale. Arcaii lui Marcellus pndeau de dup stnci. Vznd c bolovanii nu i-au izbit de.siul pe nv litori, dacii Vidrivei lsar cele trei rinduri de pori. Marccllus poruncete s fie puse n b'nie de btaie catapultele i balistele. Pentru a le Ieri de bolovani le aez pe dup copaci sau le ridicar n fa siavilaie late i nalte, tot de bolovani. Asupra turnului de deasu pra porii se ndreptar tot felul de proiectile i mate riale inflamabile. n acelai t i m p lng poart snt strecu rate butoaie cu sulf i cu smoal cumprat cu bani grei de la negustorii Babilonului. cci acolo se afla lacul acela negru al cnii abur vtmtor ucidea orice vie uitoare. Banii erau dai cu zgtrcenie de furnizorii ar-

28

matei rom.mc. d a r u-a\cau ce fiice, cci Asiria i Mesopotamia iiic nu fuseser prefcute m provincii ro mane. Cucerirea lor i sta n gnd lui Triau dup supu nerea Daciei, aa dup cum Caesar, la sftritul rzboiu lui alexandrin, african si spaniol, voia sa porneasc spre Dacia lui Rurebista, D u p Un foc susinut al baJstelor partea din lemn a turnului cetii se aprinse. Foc li se ddu i butoaielor de sulf i smoal. Hcrilc topir fierul forjat al porilor, dar aceeai avalan de bolovani m t u r a butoaiele, mprtiind Sulful i smoala nct flcrile fur lite .i aiate. Alele lui I h o b c n a se repezir prin tietura porii, dar d d u r napoi din ca lea sfoarei de bolovani pornit iar de sus. Carnea se amestecase cu pietrele, dar alari lui Tbabena ncercar nc s se strecoare cu iueal printre bolovani, Zadar nic, R o m a n i i aduser csuele din brae scurte i groase, se vrr iu ele i intrar n cetate sub ploaia de bolo vani i citigrt tot mai mult teren. Dacii se ridicar pe sinci de unde aruncau, cu disperare, cu to ce aveau : bolovani, sulie, sgei, pratii, d a r numrul lor fu co pleit de cei 6 000 de legionari ai lui Maiccllus i de alte 3 GCO de auxiliari. nsingurai, cu pierderi mari, supravieuitorii se traser nuntrul munilor Rotoli, in locuri doar de ei tiute pentru regrupare si ntrire. .i nc nainte de rsritul soarelui, cci se fcuse vreme bun dup furtuna de cu n o a p t e . 0 grapa de opt brboi l ducea pe praefectus cohortis Antinius la Sarmiyegcmsa pentru a-1 preda Ini Decebai. Romanii se

29

instalar n cetate n cea mai mare parte d r m a t . nc nainte de a nceta lupta, Marcellus 1-a pornit pe centuro posterior, Labino, spre coloana condus de T r a i a n cu vestea c Vidriva a czut. L u n d n suflet durerea cetii rpuse, Licibis, care mersese la lupt semnnd moartea n n o d u r i l e romanilor, se ndrept, pe nserate, pe drumul care coboar n valea Rotolului. Ocoli munii Rotoli i-avea s ias la Alutus, s afle despre Tiagar ceia, cci de ase ori rsrise si apusese soarele i mine a aptea oar avea s se roteasc.

De la Buridava, Traian apuc in sus, pe valea Alinu lui, avnd nainte si n urm patru legiuni. T o t timpul nainta n formaie de lupt. Fiecare legiune i grupase oamenii n falange, dup sistem macedonean. Aceast micare de rnduri i fcea pe romani invin cibili n lupta pe teren deschis. Se combinau n toate chipurile i se acopereau unii pe alii, nct deveneau o unitate activ. Mai sus de Buridava, mpratul porunci popas. Era ziua n amiaza mare, n ora a unsprezecea i soasele dinaintea calendelor lui Augustus dogorea pl cut, d u p furtuna ce trecuse i peste ei cu-o noapte nainte. i mai plcut i fu lui Traian vestea ce-o prmi de la Marcellus despre cderea Vidrivei. Decebal e n c o l i t : la Tapae H a d r i a n , la izvoarele R h a b o n u lui Cesus, la VidrivaMarcellus, i-aici el cu forele

30

principale. Dinspre Donaris vin rostrele umoare pe apa Alutului n sus, transportnd legiunea a X X X - a Ulpia, supranumita Yictrix. Planul su de rzboi n Dacia se leag aa cum 1-a gindit. Pe malul drept al Alinului e drum tiat nc din rzboiul cellalt. Decuriile lui Quictus se atl n frunte. Vin apoi cohortele lui Maximus. La locul ce se cheam \ ..Pe Crlige" coloana cea mare face popas. Se afl in trai deja n muni. Dincolo de a p t spumegat, vuitoare pe malul cellalt, se nfige n ap un pinten de stnc. legndu-se cu muntele ca un copil inut de min de un uria. Se las amurgul blind peste apele mintoase i peste pdurile dese i sus de tot, in jurul stincilor nalui ascuite, se rotesc, ipind a hoit, vulturii. De pe calu-i sur T r a i a n oprete garda. mtinznd mina dreapt spre acel pinten de piatr. Masa Traiana. zice 1 icinius Sura. Precum i-e voia i fantezia. Sura, zice mpratul srind voios de pe cal, i parc niciodat nu i s-au po trivit mai bine ca acum vorbele ce se spun la Roma despre el : ,.Fortitur in re, suaviter in modo La un semn, centurionul genist Lepidus i lu oa menii i pin la scptatul soarelui podul de vase peste a p a din strmtoare fu gata, n stnc s.lpar trepte n guste i dese. iar deasupra netezir piatra pentru ae zarea cinei mpratului i a generalilor si vestii.
1

H o t r t n fapte, blnJ la lire ( l a i ) .

31

n acest timp, vitejilor distini n luptele de pn acum, mai ales la C a m p i d a v a i la Buridava, mpratul cu mina sa le mpri distincii: lanuri, coliere, agrafe, diamante, sulie, vexile, armuri i alte obiecte militare, precum i multe medalii i bani. n acelai timp le vor bea de triumful ce-i ateapt la Roma, n cmpul lui Marte, ca distincie suprem. Porunci apoi ca prizonieri: daci sa fie ucii, pentru a nu le mai auzi vaierele cci : n timpul luptei legile t a c " : Silent leges inter arma i se ndrept mpreun cu Livianus i Maximus spre acel cort rotund, cu vrful ascuit, de culoare verde care adpostea o p r a d scump. Valerius i ntmpin abtut. Ce-i face comoara, Valerius ? ntreba m p r a t u l cu aceeai bun dispoziie. Rspunsul lui Valerius veni cu oarecare mtirziere. Tace, imperator. *?i asia te mir, zise Traian ; sigur ca tace dac nu ne cunoate limba. Puteai pn acum s-o nvei o elegie de Ovidius sau ctcva strofe salice de Catulus, poeziile se nva mai uor : Iile mibi p a r esse Deo videiur, Iile, si las est, superare Divos Qui scdens advcrsus identidcm te Spectat et audit... (Zeu mi pare a fi acela, chiar pe Zei ntrece, a ndrzni a spune. C a r e , stnd alturi, mereu te-aude i te privete...)

32

Prea binevoitor i-e cugetul astzi, Ulpius Traianus, de aceea vei avea nelegere i pentru mine, lufndu-m de ling fata asta. O asemenea cinste s-o mai p o a r t e i altul, mperaror. Vrei s spui : o asemenea primejdie, Valerius. N u uita c e sora lui Decebal i c multe nc ne mai a teapt pna s-o ducem vie la Roma. Poate ca acolo va mbria legea noastr i ai s-o vezi mbrcat n stola alb trecnd cu pai mruni prin Forum-ul ce-1 vom construi cu aurul Daciei. Vei vedea-o pe fereastra biblio tecii care-mi va p u r t a numele, unde ca i mai-nainte te vei desfta cu cititul. i-arunci nu-i va m a i . prea ru ca n Dacia ai dus o via ca de captiv. Mai bine icoate-o din c o n s-o vedem, poate c s-a mai mbUnzit fi nu mai are gndiiri ucigae asupra mpratului Romei. A slbit foarte mult, Ulpius Traianus, i se uit ca o fiar. N u mninca mai nimic. D i n cnd n cnd plinge. Totui, adu-o, s-o vedem. O scoaser pe Ochiad din cort mai mult tiind-o. P r u l ei mtsos luci n btaia ultimelor raze ale soa relui n apus. ochii i inu o vreme nchii, apoi i des chise mari i nlcrimai. O toniitanc adus de la T o mis, pentru c tia liinba btinailor, se apropie ca la cinci pai de m p r a t . Poruncete, luminate, zise tomiranca.

33
9

Intreab-o dac dorete s nc spun ceva. Tomitanca i vorbi n limba dac. O c h i a d i strnse o dat ochii de lacrimi i vorbi inndu-i capul sus. Sa crue Dacia i fac orice. Tot aurul dacilor l va avea n carele romane, iar pe mine sclava lui. Tomitanca ii traduse mpiatului vorbele ietei. Triau se uit la cei doi tribuni ai si, apoi zise : Dacia singur i-a hotrt soarta. C n d i s-a cerut pacea n-a respectat-o i nici n-ar respecta-o vreodat, cci nu vrea sa fie supus Romei. D a r cu ce drept Roma sc ntinde pin aici ? zise fata de ndat ce tomitanca i ddu rspunsul m p r a tului. Dacii nu pot tri decit liberi. S le lase libertatea i va avea aurul lor, i pe mine i cte fecioare vor dori din Dacia. m p r a t u l rspuuse c siu legi mai presus de oameni i c ei ca soldai merg dup voina lor, adic a zeilor. Atunci doresc s fiu ucis sau s fiu lsat s-mi iau zilele, zise Ochiad, privindu-1 ncruntat pe mprat. Traian o ndemn sa se liniteasc pn se termin rz boiul, apoi i va alege singur felul dorit, bucurndu-se de frumuseile Romei sau coborind n mpria zeului lor, <le sub p m n t , i plec. Valerius o invit la o plim bare prin tabra roman, dar O c h i a d se retrase n cort i ptinse amarnic, pin trziu. cnd rsri luna. nserarea se las n lumini fumurii, apoi tot mai n chise. Se ivise zburtoarele de noapte. Focuri de tabr se aprind n mai multe locuri. Soldaii i pregtesc i ei

34

cina. Prin apropiere, fiarele adulmec mirosul crnii fripte. Caii ciulesc urechile i sforie nelinitii. Sus, pe st nc, se aprind fclii i snt ntinse bucatele pentru gustatio : ou, stridii, cotlete de cprioar, peste proaspt, salat i vin de Rhodos. Traian trecu riul, i primul urc scrile stincii Maximus, apoi Licinius Sura, i-n urma ceilali legai ai legiunilor sale. Fcur mai nti cerc t rostir n tcere o scurt rugciune. Se aranjase o cena ca n timpuri de pace, acas, la Roma. De aceea, dup gustatio fur aduse alte feluri de mincare : nti cena prima, a I l - a cena altera, dar mpratul nu mai m i n t dect obinuitul ficat proaspt, fript pe crbuni i frip tura de sturzi, dup care supse rodii i nu mai bu nimic, n schimb generalii stinser toate bucatele, golir oenophorumu-rile i-1 lsar pe mprat s-i fac odihna pe patul simplu aternut, cci ceruse s doarm sub cerul liber. Obinuia, de-altfel, s se culce devreme, fr s se dezbrace de vemintele militare. N o a p t e a se lsase. Pe vale, dincolo i dincoace, focurile nc mai ardeau pe-o poriune de mai bine de dou sute de pai, pe tot prundul apei i pe fia de p m n t de dincolo de osea. Traian se ntinse nti cu faa-n jos i-i sprijini brbia n palme. Privirile i le rotete ntr-o parte i-n alta, apoi se ntoarce pe spate i-i oprete ochii pe bucata de cer negru, gurit de stele i zimat de vrfurile stncilor. Apoi platoa cea neagr de deasupra ncepe s fie lumi nat dintr-o p a r t e tot mai mult, pn dintre zimii de piatr se desprinde luna ca o moned aprins. O privete

3*

35

ugndurat imparului, palida Se'cne nu-i spune nimic, se ntoarce atunci i-o privete alergind pe apa. n va lurile furioase care musc piatra. Se ntinde clin nou i nchide ochii, renuntnd voit ia orice gnd. i adoarme. A'liutca ns ii e agitat. De pe sriaci o vede cobornd pe Plotina-Pompeia plngind cu lacrimi care se aprind de ndat ce scap dintre gene. i cu ct fuge de vipiile mistuitoare, cu att mai multe se a din propriile-i lacrimi. Fii se repede s-o scape, strigndu-i s nceteze a mai piinge. n /.venirea aceasta se rostogolete i c gata s cada de pe stnc. l trezete spaima alunecrii pri vete speriat n juru-i noaptea cu toate ctte le tie. Aruncndu-i ochii prin deschiztura cortului Ochiad zrete luna de dup vrfurile munilor Cpnei. T a bra doltne. n apropiere se aud greierii, d a r de undeva se a u d nite fluiere, ca de c i u l . C a d e n genunchi i dup o scurt rugciune ctre zeia Bendis, scoate capul afar. Straja o oprete, dar ea se zbate s ias. Auzind micare n cortul alturat. Valerius iese dintr-al sau i vine s afle ce se ntmpl. Ochiad l prinde de mn i-l roag cu ochii i cu minilc s-o urmeze la ap. m preun cu dou strji, Valerius vine n urma ei pn la marginea apei. f a t a se repede si-i spal faa. Rnuind-o c-ar vrea s se nece, una din strji trece n faa ei, intrnd n a p . F a se trage pe p r u n d i pe genunchi i sprijin inimile i brbia. Privind t i s apa, i se pare cs e luat de valuri i inut deasupra, c scpase i c a e> e libertatea si poate s alerge oriunde. Valerius se aaz i

36

el mai n spate i ca niciodat il cuprinde ruinea, cci trei brbai cunoscui pentru vitejia i mintea lor s p zeasc o tat care poate nici n-a mplinit optsprezece pri mveri. Se ridic i s-apropie de ea, fcnd semn strjilor s se retrag. Se aaz pe un bolovan alb i ncepe s arunce cu pietre mici n valuri. J u r mprejurul lor e ta bra roman cu centurile de strji i cu cte patru cohorte pe picior de lupt : una n susul coloanei, alta n josul ei celelalte dou n p r i . n fa e i apa Alutului, care-i apr, i din cnd n cnd alunec pe coama valurilo/ corbiile uoare ale aprovizionrii, care coboar i vin dinspre lstru. Trece aa o vreme i fata n-are de gnd sa se clinteasc. i ntinde m n a i Ochiad i-o ine strns, ndemnndu-1 s stea. Se aaz. El ii caut faa, ocliii ei mari se umplu de lacrimi i o durere grea i sfe inima romanului. Acolo n inima sa se nscuse ceva pe care nu-1 voise, i din cap nu-i ieea o maxim pe care o n vase din scrierile lui Menandru : C e d a n t arma togae, concertat laurea laudi " . i aaz capul fetei pe palma sa i cu mna cealalt i mngie obrazul tras i prul alburiu.
l

*
La Sarmizegetusa. praefectus cohortis, Antinius, este dus n faa lui Decebal. Ciotul miinii tiate e nvelit n pnze albe de in. Vestii n leacurile lor, dacii l-au oblo1

A r m e l e s cedeze pcii, cununa de laur faptei ludabile (lat.).

37

jit 51 durerile parc au fost luate cu mna. l supr doar ciotul cu care se izbete la orice rsucire i atunci il furnica durerea. Mai tare l doare ns sufletul. Zeii l-au pedepsit i n-ar fi fost cu drept cci deviza sa era cu noscut n toat legiunea a X l i l - a Gemina : Salus populi suprema l e x ' . Suprema sa lege a fost binele poporului roman pe care i 1-a adus ntotdeauna cu spada sa cea groaznic. t iat sfriuil l ajunse pe-aici, ciopriit i n minile barbarilor. Se avntase prea tare n rndurile dace, voia ca dup cucerirea Daciei s tic fcut tribun, i despre asta se i vorbea printre ai si. Decebal lipsea de la Sarmizcgerusa. Alergase de la T a pae la izvoarele Rbabonului. l o v i t u r a dat de romam aici i se prea cu atit mai periculoas, cu cit soldaii acetia negri de-aici ateptau alte micri ale trupelor ro mane, ca s atace din nou. Poruncise s ncerce inc o dat zdrobirea legiunii lui Celsus care se fortificase ntre muni i atepta. H o t r r s aeze trunchi mari de co paci pe roate puternice i s-i mping peste romani, dei iueala micrii cavaleriei Ivii Celsus te cam spulbera spe ranele. Totui rmsese s ncerce. n caz de nereuit, nsui Decebal va veni aici cu oastea de sub comanda sa i va ataca. Deocamdat alte treburi il ateptau n toate prile. La Sarmizegetusa i-a fost adus in fa romanul cu mna cloan. Marele preot Vezina 1-a ntiinat pe rege c ofierul roman a tcut tot timpul.
* Binele poporului este suprema lege (lat.).

38

Vorbete, romane, i vei avea viata i libertatea, i Bogiile Daciei, i-i vor fi recunosctori copiii nostru | " Pentru cuvintele bune ce mi le adresezi i muluHesc, Decebal, pentru c mi promii mie, prizonier de f lizboi, viata i libertatea, i-mi oferi bani i alte bogii; t poate c a profita de aceast perspectiv, dac n-ar t fi legat de ea cel mai odios lucru, trdarea. Eu s-1 tr; dez pe mpratul meu, sub conducerea cruia am fost n rfruntea cohortei mele la Rin, s-i aduc pieirea cnd pen tru faima lui i-a Romei am luptat ca un leu timp de douzeci de ani, nc de pe cnd era tribun n legiunea a IV-a Scythica cantonat, n Siria, pentru luptele cu arabii, ai cror cai snt ca fulgerele ? Nu, eu nu voi face I acest lucru, iar pe viteazul rege al dacilor l sftuiesc ; s renune a-mi mai cere ceva care s m dezonoreze. Pot fi ucis, dar onoarea mea rmne ntreag. Decebal a poruncit s fie dus i pstrat pentru un even tual schimb de prizonieri.
*

Pe drumul dintre Vidriva i valea Rotolului, Licibis n u se nsoi cu nimeni. Din loc n loc plcuri de daci stau cocoai, pregtind stnci pentru prvlire. E de ateptat c pe-aici coloana roman i va gsi pieirea, dar spre mirarea tuturor aceast coloan se opri la Vidriva, fcnd lan ntre naintarea celor de la Alutus i cei de la Rhabon. Aadar, oimul munilor urma s fie strns de

39

atest lan. Toi recunosc aici inteligena lui Traian, i vd ca niciodat pn acum iscusina n lupt i gndul c de la el li se va trage pieirea l face p e Licibis s z o reasc spre Ahmts s afle ce-a fcut Tiagar. I )in vrful munilor drumul e bun doar de picior. Zmcuriul crescuse inalt, pe toate prile. Jur-mprejur p m n tul e ncins cu un bru auriu, mai nchis la culoare, ca brotv/ul, n partea din care vin vnturile reci. T o t ntr-a colo se grmdesc nori negri, fulgerai din cnd n cnd. Se pregtete o furtun, d a r nc c departe. ncoace ns, faa zeiei fiendis st r. lucete n apele alburii ale cerului i stelele clipesc pline de vioiciune, li atta pace aici sus, i e atta urgie jos, nct iari l prinde p e Licibis starea aceea n care ura se lupt cu buntatea, fcndu-se pn la urm amndou fiare. Se ndemn la d r u m . La primul cot se pomenete nas n nas cu ursul iute din munii Rotoli. Se trage inapoi. Ursul vine grbit, mormaind. Fug* pn la primii brazi. Se aburc ntr-unui i ateapt. U r sul se-apropic , el puin mai obosit. l caut din ochi, cu rbdare, i-ncepe s arunce cu pietre i cu lemne, unde apuc, m o r m a i n d tot nemulumit. O vreme st in fund, scarpinndu-sc la gt cu laba sting. Licibis gndete s-1 sgeteze. L-ar fi izbit n piept de la-nccput, dar sgeile i se mpuinaser i-avea nc destui dumani de dobort, i mnios se pomenete strignd : Mnnc-i pe romani ' O m o a r - i pe toi ! Uite-aa strngc-i n labe, adun-i pe toi urii, f-te regele lor i du-i la lupt cu r o m a n i i ! "

40

Dibuindu-I sus, ursul se scoal i vine ling trunchiul bradului. i d un timp trcoale, se scarpin iar bine la spinare i la gt. apoi se ridic pe picioarele din urm. iar pe cele dinainte i le proptete pe trunchi. Sta aa nc o vreme, tot mormind, tot socotindu-sc, apoi ia trunchiul n brae i ncepe s se trag n sus. Eti nesocotit, i zice Licibis. i caui singur moar tea. Vino aproape, cci pn acum i-au fost zilele... D-te jos, cc-i veni ? N - a vrea s te ucid. LIai, jos i valea. F-te c nu m-ai v z u t i fac i eu la fel. Ursul se ridicase binior, n t i m p ce Licibis i vorbea cu voce aspr. Mormia m a i furios i voinicete slta de la o creang Ia alta. Pe la jumtatea copacului, Licibis il atept pregatindu-i securea ascuit ca briciul. Mult se socoti pn s-1 loveasc, i-i zise c-ar putea s se lase pe o creang mai n jos, apoi s coboare i s-o ia la fug. Ar fi cobort ns i ursul i-ar fi venit iar dup el. L-ar fi gonit pn la ziu i tare mai era azi obosit. Se gndi sa-i spintece atunci o lab, n lung, i ideea asta fu cea mai bun. II atept dar, pn veni aproape, sticlindu-i ochii mici i iar l ntreb : ( e vrei tu, m ! ip Licibis i repede izbete secu rea n laba stng, crpndu-i-o n dou. U r s u l scoase un muget dureros i lung, de parc ar fi chemat toi munii, i trase laba o d a t cu ndoirea crengii rupte i rmase tinndu-se numai n cele trei labe. Licibis sri apoi pe-o creang lung i din trei salturi fu jos. LTrsul rmase acolo

41

schellind ii lingea laba spintecat. Cteodat se uita n jos. Nu j-am spus eu s-i caui de treab ? i Las, nu te mai vita atta, c-o s-i treac i-ai s fugi ca i pn acum. O s fii un urs nsemnat. Au s te aleag ceilali maimarele lor, dar ce ui tu ce soart avem noi ! D u p dou rotiri ale soarelui s ntrebi de mine. Asta e. M duc. ncepu urcuul o dat cu rsritul soarelui, cci mai avea de trecut doi muni i dou vi pin la locul ce se cheam Toiba, unde Decebal avea cetate la intrarea AIutului n muni. Sus, pe prima creast, aprinse foc, scpr n d n cremene, fripse pastrama de ied i ospta linitit. Cerul era alburiu, pdurile se urcaser pe muni numai pin la jumtate i nu se auzea i nu se vedea nimic pe cerul gol. Furtuna o apucase nc din noapte spre partea dinspre soare-apune a Daciei. Vzind atta singurtate, pentru prima dat l lulger gndul spaimei. i venea s ipe : Unde-s dacii ? Adormi zdrobit de oboseala ntre tu fele de bujor de munte, proaspt nflorit. In vis i se art b u n a lui mam. l mngia pe frunte i l sruta, apoi plnse i cnd i el a voit s-i ridice capul, s-i v a d faa i s-o roage s nu mai plng, chipul ei s-a topit i-n palme a strns doar lacrimi. Se trezi trziu, spre conacul de sear i mult se gndi ce va s nsemne visul, dar nu ii deslui nelesul. Porni nainte. In valea Rotolului ntlni n drum grupuri din otenii lui Decebal. Veniser peste coamele blnde ale munilor N k i b i , spre Alutus, pentru a intra n oastea lui Ceanstran,

42

cruia Decebal i ncredinase aprarea la Alutus. Se uita dup ei cum mergeau aplecai i de mirare i era c nu le mai auzea strigtele de moarte, cci doar nemuritori sint cu toii. N - a v e a u cu ei dect paloe, arcuri cu sgei, cu ite ghioage sau sulie. Duceau scuturile ca pe o povar i asta l ntrista mult pe Licibis, dar nu le spuse nici o vorb. i salut i-o vreme merse n rind cu ei. l m pingea inima s le zic ce vzuse, dar la ce bun, cnd ei erau aproape mori. Le povesti doar cum a fost mcelul la Vidriva i c romanii au luat cetatea, dar mai departe, incoace peste munte, nu vin. Vor s ne strng ca-ntr-un clete, a zis unul din cei trei brbai cu care mergea n grup. Aa se pare, dar mult va mai trece pn Dacia le va sta la picioare. Ne-au rnit lupttorii n rzboiul cellalt, sntcm puini vecinii se ndeamn greu la ajutor. Mai snt i muni pe-aici, frate, i viteji ca Tiagar. i ca fata aceea care a prins un roman i 1-a dus la rege. N o i vestea o aflarm nainte de-a prsi cetatea Coaste, a zis tot brbatul acela cu faa ca uleiul de nuca. Ai vzut-o cu ochii votri ? Noi nu, c eram n cetatea Coaste, lucram la ntrituri, d a r vorba umbl. Se spune c e frumoas i vi teaz. D u p pilda ei i celelalte muieri ale noastre au pus mna pe arme. Lupt toat Dacia, cu mic cu mare, d a r tot sntem puini.
v

43

s N u fi ngrijorat, frate, i zice Licibis omului ab tut, i cnd va mai rmne doar un singur om s lupte, Dacia nc triete n acel lupttor. O , zeii dac ne-ar ta mai pe-aproape ! O , zeii ! exclamar toi i tcur. f a gurile Rotolului otenii se oprir i t r e o l r a sub co m a n d a unei cpetenii care avea misiunea s-i hruiasc pe romani de-a lungul Alutului. Pregtiser bolovani i trunchiuri de copaii de-o parte i alta a munilor, mai mult n partea sring, p e unde trecea drumul. Dincoace de gura Rotolului ridicaser un turn de a p r a r e din brne i piatr. Licibis se amestec ntre ei, apoi dispru n Jos prin pdurile de pe malul drept al Alutului. Soarele se rotise de apte ori i jumtate.

*
Selctie trecuse de crucea nopii i dintr-o dat zgomote ca in T a r t a r hne munii. Atac dacii dup cum le este obiceiul, cnd noaptea cade spre zori. Flancurile romane snt ns puternice, iar ariergarda st ca un zid. Genera lii primesc vetile i nu urc nici unul s i le spun din mp nou. ratului, l cred dormind, d a r el mai bine dect toi le-aude. D u p o scurt hruial linitea se aternu doar apa nu-i ostoaie alergatul ei la vale, ducind grbita trupurile celor czui n harul dinainte. De pe malul ce llalt, din culcuul ce i-I fcuse pe sub frunze, vede i

44

Tiagar feele cu bai-b sau pe cele rase, dar ochii i r nim aintii asupra acelor doi tineri care &ed pe malul apei. Ii vine greu s cread c e Ochiad cu un roman. Ceva din inim i spune ns c-i sora lui Decebal. c u - a d t mai mult cu cit apruse n urma fluierturilor sale repe tate. Fcuse doar ca ciuful din patimile Daciei. Se g w dete s ncerce mai nti s afle dac e Ochiad, apoi s se ndrepte spre acel picior de srinc pe carc-1 suprave ghease de departe, nescpindu-1 pe mprat din ochi. Tre buia s ajung pin acolo. Va ncerca pe via si pe moarte. i Icaga iute nite crengue cu frunze verzi ne tot trupul, iar n fa ine, micindu-1 ncet, un uifan de mrcine. Aa se tirte pin la marginea apei. De-acolo se uit ptrunztor. Este Ochiad. Fluier din nou. sub ire, rar. Ochiad nu se mic din poala romanului. i leapd tunica de care snt prinse crengile cu frunze i se face scpat in ap. n o a t nti n sus, greu mai mult pe sub ap i numai pentru o clipa i scoate faa din ap pentru a trage putere. Apoi trece n partea opus i i salt, ntre doi bolovani, capul afar. 1 lodiiiete. i pre gtete iute cuitul i se trage din nou sub ap. Vsictc puternic, pe sub a p , la vale, apoi tnete chiar n faa lor. Ochiad se rostogolete. Valcrius sare n picioare i-i trage sabia, dar nu mai apuc s se azvrle, pentru a mpunge : cuitul lui Tiagar l strpunge adine n partC3 sting a pieptului. Se rsucete i cade nainte, spre a p . Tiagar i uier lui Ochiad :

45

Fugi prin ap dincolo l n acelai timp el ii apuc pe roman de p i r y'-l trage adine n ap, apoi i d drumul s-1 duc valul n jos. i face i el v n t n valuri, n urma lui O d i i a d . Strjile romane vin dup ei c-au simit tot. Sgeile uier i sol daii noat aproape. Fugarii se a l u n d de-acum n p dure, apoi se despart. Ochiad pornind n jos, iar Tiagar n sus, spre a-1 ataca pe m p r a t . Ochiad a fost prins curiad. C n d t-a vzut din virlul unui stejar pe romani duend-o, lui Tiagar i s-au ntune cat iar ochii. S-a strecurat printre copuri pin la a p si-a luat-o ncet, n susul ei, notnd la margine i trgindu-se l a odihn i n t r e tufele de rchit. Din a n d n cnd ii pipie chimirul pus pe piele, in care are nfipte fa rind cuitele cu miner greu. Frigul il zgiliie. fcindu-1 s cl*ne turbat. Cia o umbr vine pin ia apropierea tiricii. Deasupra sa peretele se nal piepti. Nici una dintre strji nu-1 simte. Ocolete sinca i urc coasta ca reptila, prin tufele rare de rchita i arine. Ajunge astfel, ririndu-se cu cazn, la un loc unde se vede o deschizturi in peretele ntunecat. I-a prima vedere se putea spirie c acea crptur era prea mic pentru un om ce vrea s treac prin ea. Aa crede i straja, una din multele care pzete somau] mpratului, dar Tiagar este nilJiu i jos crptura io stnc se lrgete. Acolo se strnge el, n ateptare. Norocul pare c-i suride.

46

*
Licibis se strecurase ca o slbticiune printre copaci, n josul riului Alutus, pn la tabra roman. Venise cu ginclul s dea de Tiagar i s-i vie cumva n ajutor. T r e buia sa atepte ins un prilej pentru a p t r u n d e in tabra roman. Acest prilej veni, dar dup al doilea cntat al co coilor, cnd atacar dacii. El s-a-ngropat, tot aa, sub frunze putrede, in apropierea pdurii, foarte aproape de strji. N u vedea prea bine. dar spera s-i afle un alt adpost, mai potrivit, sau chiar s se ascund n vreun car al aprovizionrii romanilor. Strjile se triplar i Licibis fu nevoit s prseasc adpostul gsit. L'rc pieptul unei unci, apoi se sui ntr-un gorun pitic i de-acolo prinse in btaia vederii toat tabra. Era faa-n fat cu acel pinten de piatr pe care, din cauza nopii, nc nu vedea nimic. Oboseala il chinuia groaznic i ioamea i mai ru. Se apuc s mnnce frunze, iar ca s nu adoarm se mpunse cu vrful cuitului sub barb, ca durerea m punsturii s-1 in treaz. FJe-acolo vedea torul ca-n p a l m , dei era destul deprtare pn jos i dincolo, peste apa cea mnioas a btrnului Alutus.

*
Cerul se limpezete cu ncetul, nchis ntre uncile go lae. Jos, valurile se z\ rcolesc n copaci ca rostogolite pe treptele Genunei. Cataractele ti aduc aminte de Rin, d a r

47

pn acum nici ntr-o alt parte una din. cele zece inimi ale mpratului, aceea de soldat invincibil, nu se umpluse d e dorina de a saluta R o m a cea venic de pe aceste nl imi, aducndu-i nc o dat gloria. Pusese o noapte agi tat i-abia dup al treilea cntat al cocoilor l furase somnul acela zbuciumat de soldat, pe ct de scurt pe-att de nviortor. Se trezise cu o mare poft de aciune i dac stncile cu semeia lor i apa cea vijelioas, cu spum alb ca treptele Capitoliului, i insufl sentimentul acela d e venicie, codrii de stejar i fag, care urc pn sus spre creste, l fac s se ncrunte. Fiecare arbore lua n ochii si chip cu barb slbatica i plete zbrlite. D a r aici v a rmtne scris pentru totdeauna izvoditura de lume nou i la acest gnd a doua inim a mpratului se umple ile rvn, rvna de a drui fiecrei provincii cucerite civili zaia roman, adic de a crea o lume care i ncepe o istorie nou. Dacia e mai bine de jumtate b r z d a t de drumurile rezistente pe care- consolidaser poziiile pas de pas. Aa se i explic vorba sa ce-o spune unor soli : Romanii nainteaz construind. D a . nvingem ca s con struim". Din nou ochii i fug peste pduri, i dn nou copacii ncep s chiuie, s scoat prin vrfuri sgei in tind cerul, i pe slvitul soare, cci fanatici i barbari snt dacii, crezndu-se nemuritori. D a r somnul i-apoi locul aceasta mre i vriser voia bun n tot trupul i cu ener gia de militar nscut Traian se ridic de pe lacerna groas i moale de ln de Apulia, i ncheie libula care-i prinde paludamentumul n ntregime din purpur viinie, apoi

48

minziidu-i tunica i potrivindu-i sabia dreapta, ncepe sa coboare scrile spate in piatr. Pe fiecare treapt se oprete, rotindu-i privirile peste pduri, mirat c palele nopii nc apas asupra codrilor, iar apa rului a nceput s fumege. E ns prea dornic de aciune i starea asta i aprinde ochii de o bucurie ca lumina flcrii. P e a treia treapt de jos se oprete mai mult. n t i n d e mna. Gene ralii ridic braele vnjoase : A v e imperator ! Vivat U l pius Traianus Dacicus !" Strigarea ntr-un glas face s ncremeneasc pdurile acelea negricioase. Briza rece se stnge n ape i-n locui o adiere cald l izbete pe mprat n fa, ca odinioar n cmpiile asire pe cnd era tribun miltar sub comanda tatlui su, Divus Traianus Pater. i gndurile i fug departe, spre multise cularul duman nenvins al Romei, spre P a r i a cea dintre Eufrat i Indus. Ochii i-i oprete asupra inegalabililor si comandani : zvpiatul i n acelai timp mult cump nitul H a d r i a n , pe care-1 va lsa n locu-i la tron, dei nu -a spus-o niciodat ; mult credinciosul i viteazul Maximus ; braul nendoit a p r t o r al meu, Tiberius Claudius l.ivianus, prefect al p r e t o r i u l u i ; nentrecutul diplo m a t Lcinius Sura, cel care mi-a susinut numele n faa senatului mbatrnit pe cnd eu m aflam la Rin s a p r i s mresc gloria Romei, eu ceteanul cx urbis o, senatul sta colcie de atia viermi neadormii i ne stui ! N u lipsete nici principele african Quietus, ai c rui cai arunc faa pmntuhti n urm. E aici i cucerito rul Arabici, Cornelius Palma, i Marcius T u r b a care tace
I

49

i face, i marele inginer al imperiului, Apolodor, adus din Damasc pentru a construi podul peste Danubius cel primitor i cu care de-acum l nfrunta pe Cronos. Sint toi aci. Ave imperator !" rsun parc mereu valea ngust a Alutului i strigarea se ntrete ntre stnci, aa cum va rsuna marea basilic Ulpia pe care o v a construi de n dat ce se v a ntoarce la R o m a . Strigarea asta e ndejdea: Prtia i apoi India, pe urmele lui Alexandru Macedonea nul, ncheind o via de soldat. Boarea cald l ademe nete viclean, i-atunci se pomenete m u r m u r n d comanda de ofensiv fulgertoare asupra Prtiei. nainte, Quietus, cu cavaleria, peste fluviul A v a x e !" i Mesopotamia de nord e la picioare. Apoi, notnd, el trece Eufratul, i tronul de aur al lui Chosroes e meritat de oricare dintre aceti viteji, n faa crora au tremurat capitala Prtiei, Ctesifonul, Selencia de pe Tigru i Babilonul unde el, sol datul Traian, va aduce ca m p r a t sacrificii n casa n care Alexandru Macedon i-a d a t sufletul, i-i va primi al treilea nume. Ulpius Traianus Particus, cci d t l u l de D a cicus e ca i cnd 1-a primit n aceast noapte unic pe stnca primitoare din munii neguroi ai Daciei. Vivat imperator " aclam generalii i cohortele de pe aproape. Vivat Traianus Dacicus !" i mndru de toi mpratul coboar nc dou trepte. Se oprete. Generalii se trag cu toii n partea cealalt, deschizndu-i cale. Straja dinspre crptura stncii s-a dat doi pai napoi, s treac mpratul. Aa e mai aproape. Uralele continu. m p -

50

rtul nc le primete cu braul ntins, Tiagar scoate mna din tietura stncii. nfige cuitul n spinarea strjii i cu aceeai mn ine trupul drept, n faa sa, pn apuc s ias din ascunztoare. Totul se petrece ct dureaz cli pitul ochilor. Slbete mna stng. Straja cade i-n faa tuturor se arat ca o nluc un brbos gol i nsngerat. Privirile i se ncruciar cu ale mpratului. Cuitul vji scurt i izbi n gtul unuia dintre pretorieni, era Livius Severus, primul care ajunsese lng Traian i care srise n faa acestuia. n acelai timp o lance scurt i se-nfipse barbarului n spate, adnc, pn la jumtate, chiar cnd se rsucise s sar iute-n ap. El apuc s sar de pe stnc, dar nu mai avu puterea s ajung pn la ap i-atunci se prvli pn pe p r u n d u l unde rmase ntins i gol. m pratul cobor i ultima treapt, i fr s spun ceva se aplec peste faa lui Severus, i mngie prul mtsos i-i nchise ochii. n c r u n t a t , porni nainte, urmat de ge neralii si. P e p o d se opri i-i zise lui Licinius Sura. Lui Severus s i se taie mormntul sus, pe stnca aceea. Vom veni cu toii la ceremonial. S i se fac bust i de ndat ce va fi isprvit s porneasc la R o m a cu el, s fe aezat n senat, ntre eroi. Dacul s fie aruncai n ap.

*
Lcibis vzuse tot de sus. C n d nelese c Tiagar fost ucis i c m p r a t u l e iar nevtmat, rmase ncre
4*

51

menit, apoi simind un tremur din ce n ce mai nveru nat n burt, cobor i se ntinse pe un tpan ntre smocurile de iarb. Sttu ntins cu faa-n sus. Cerul e precum sticla. ncepe s plng, deodat, cu lacrimi, fr zgomot, apoi izbucnete n hohote de pirns. ehinuiodu-se cu el nsui ca ntr-o lupt cu braele, pn plnsul l viguiete i rmne ca mort. n somnul acela al durerii plnse din nou pe Tiagar i soarta lor. Se trezi trziu, spre amiaz. T a b r a roman fusese ridicat. Coloana cea marc i reluase iar naintarea. Puhoiul acela pestri prea c nu se mai termin. Dacii rostogoleau dc pe coaste bolo vani mari i trunchiuri de copaci. Pentru a se apra, du manii fcuser stvilarc din brne groase i din bolovani i trecuser turnurile de asediu, berbecii i alte maini dc rzboi pe partea sting. La atacuri mai mari, balaurul se rupea, pentru a se feri, dar cum nceta atacul, se re fcea pe loc. O dar cu lsarea serii, Licibis se apropie mult de co loana care oprise pentru cin n deschiztura nverzit a Rotolului. ncerc s prind un roman viu pe care s i-1 trimit lui Decebal, aii nu reui, strjile erau om lng om. T o a t noaptea se hruir dacii cu romanii, cci i fcuser popas, spre miezul nopii la Vaduri. Dimineaa, tabra se ridic i-n crucea zilei romanii ajunser n faa zidurilor cetii Toiba. Cetatea era una din cele mai p u ternice fortree din toat Dacia. Decebal l rnduise aici pe tarabostele Ceanstran, unul dintre cei mai vrednici

52

generali ai si, fcut tarabostes numai prin merite ssteti. n rzboiul cellalt fusese crunt. Calul su negru, nalt, cu coama lung, cu coada stufoas, mturnd pmntul, n timp de lupta se pornea pe-un nechezat nfri cotor, cu limba roie scoas, i dinii albi, i1 fceau nspimnttor. Calul lupta mai aprig ca cel mai npras nic rzboinic. Pornea ca urgia, apuca cu dinii ca tiarele cele hmesite i nechezatul acela nfiortor speria caii dimpotriv, fcndu-i s se ridice n dou picioare i s dea dosul. n vremea asta Ceanstran, ce la Tapae, n 101, era doar cpetenie, urmat de cei trei fii ai si tiau pe treizeci de pai tot ce era viu, c nii dacii se mirau de ei, fiindc nu erau din Dacia central, ci coborser aici din pdurile ntunecate de sus i intraser n slujba regelui un tat cu cei trei feciori i toi luptau cu ghioagele. La un loc fcuser atta stricciune romanilor, n rzbo iul cellalt, nct fesele de legat rnile nu mai ajunseser, mpratul tia c acetia snt tot ce are Dacia mai pu ternic, mpreun cu regele. Cetatea Toiba, de la Alutus, a doua poart mare spre Dacia, fusese n ntregime ref cut, nlturndu-se partea din lemn. Corpul cel puternic se afla n dreapta cum curge Alutul, dar pentru a nchide orice trecere ntinsese pod de piatr, n ziduri groase, pn-n malul cellalt unde, de asemenea ridicar un turn de aprare. Apa curgea printre aceste dou turnuri, ntre care fusese ntins podul. Toate erau rnduite. i iat c romanii sosir avndu-1 n frunte chiar pe mpratul lor. Decebal i pusese mari ndejdi n aceast cetate care n-

53

chidea munii i asta o simea i Traian. Rndui tabr, i-o zi i-o noapte nu atacar, iar harurilor de noapte le fceau uor fa cci se obinuiser cu ele. Pe viugile munilor dacii nu puteau ataca n numr mare i nici clri, se repezeau doar cu piepturile, nenfricai i dac nu-i aflau moartea, lsau acolo moartea. O zi i-o noapte Traian porunci s nu se atace, ci s petreac, cu zgomot, cu mult voie bun, n jocuri sportive, ori s odihneasc. n acest timp ns centuriile i strjile statur gata de lupt, respingnd harurile. Dacii pri veau de sus nepsarea uciga, ochii li se nroiser ateptnd ling cazanele cu smoal, sub care au inut foc de cnd romanii s-au artat, la creneluri cu arcurile preg tite, la puni, unde ngrmdiser bolovani. D u p o zi i-o noapte turnurile de asediu ale romanilor intrar n aciune i berbecii nali, aplecai nainte, care se ma nevrau din urm de un singur om, lovind ca ciocanele. Pentru coloii tia din fier dacii nu aveau nici o arm. Ceanstran nsui cu cei trei feciori n juru-i privea din turnul cel nalt i fiecare lovitur parc le izbea capetele. Cu rbdare, ntini pe ling corturi, romanii urmreau micarea berbecilor, nchipuindu-i cu ct spaim se uit cei din cetate la aceti montri tcui. Degeaba au rostogolit dacii bolovani, mainile acestea de rzboi nu puteau fi stricate. Cdeau bolovanii pe ele i tot aa rmneau, lovind cu regularitate la ncheieturile podului cu cele dou turnuri. Au lovit pn seara i toat noaptea, la lumina torelor, i-abia a doua zi o p a n e din p o d se

54

rupse i czu n ap. Apoi czu o alt parte i dacii se t r a ser cu toii n cele dou turnuri. Berbecii s-au ndreptat i spre turnuri i-au nceput aceeai btaie ucigtoare, cam o d a t n u m r n d pn la o sut. Din urm venir ali berbeci pe roate i-acum n cele dou turnuri ptrate b teau opt de toi. U n u l a fost sfrmat cu bolovani, dar altul a venit n loc. Dacii trecur la alte aciuni. P r vlir mulime de stnci, d a r multe ajunser pn la fun dul apei fcnd mici stricciuni. Apoi bolovanii se strnseser aa de muli c deveniser deodat un zid ocrotitor pentru romani. Ceastran nu-i pierdu cumptul. i atept pe romani printre aceste ruine. Se trase n sus cnd zidu rile cetii ncepur s cad, dar tocmai la ce nu se a teptau se ntmpl atunci. Cavaleria roman trecu n tromb prin ap i nainta adnc n spatele cetii, exe cutnd o nvluire i n dreapta i n stnga. Dacii dintr-o parte i alta se npustir asupra lor rcnind i tind crunt. Nesfrite, ns, soseau falangele cu suliele la old, rnduri-rnduri de arcai aruncau sgeile, negur, semnnd moarte. A p a fusese zgzuit de trupuri multe de brboi, dar i mai multe cu romani. Traian urmrea btlia dintr-un turn de asediu. Ideea cu asaltul cava leriei fusese a lui Livianus i se dovedise bun. Totul era n ordine. l supr ns un arca cu sgeile sale care, oriunde trece s priveasc desfurarea luptei, l urm rete aprig. Cel care trage dovedete dibcie, dar e mult prea departe de turnul de asediu. Iat ns c dinspre esul din fa se arat negur de cai, ce p a r a nu fi daci. T r a i a n

55

i ine calmul. Cavaleria neagr se ntinde, iar cohortele sale snt mpinse napoi. Traian vede calul negru care-i n grozise pe romani la Tapae. Cohortele i mai mult se trag, apa i m t u r clreii, amestecnd oameni, cai, cu copaci i bolovani. Apa url, lupttorii ip slbatic, iar T r a i a n nu poate trece nc turnurile de asediu dincolo de ruine. Mic atunci pedestrimea cu porunc s nainteze fr n trerupere. Pornesc irurile legate om de om i cad mereu, dar merg tot lan. n faa platoelor, caii salt n dou picioare. Ei merg i-un rnd r u p t e nlocuit, din mers, cu altul, de parc n-ar fi pgubii. Ceanstran i feciorii si taie ntr-una. Calul lui viteaz d s rup, d a r scuturila nu pot fi prinse cu dinii. Bat cu toii mereu n scuturi, dar scuturile rmn neclintite. C a d e unul, altul i trece n l o c i dacii nu mai neleg de unde curg mereu. D i n mijlocul acestor platoe uriae, umbltoare, pornete la intervale regulate negura de sgei. Vindru, feciorul mij lociu al lui Ceanstran, cade cu o sgeat n grumaz. Lui Ceanstran ochii i iau foc, se repede n platoa umbl toare, url slbatic, d a r suliele caut s-1 ajung i se ntoarce cu ochii n flcri la ai si. ncearc cu toii, din nou, v a t m mult, dar neleg c trebuie s se re trag. D e sub picioarele lor simt cum p m n u l le rmne n urm pas cu pas... La loc deschis atac din flancul dinspre munte i fac o sprtur adnc. Snt ns mult mai puini i Ceanstran se retrage pentru a nu fi n cercuit. N o a p t e a i gsi pe toi luptindu-se, pn n tunericul se ls de tot cu nori negri ce acoper bolta.

56

Romanii se strnsera in cuadrate i naintau mereu, p reau a nu se mai opri niciodat. i totui romanii se opreau i se odihneau cu schimbul. D u p fiecare p t r a r de timp de mers n lupt irurile din fa treceau printre rnduri n urm i altele le luau locul, i tot aa p n se trgea toat centuria care intra n repaus. Ceanstran alerga crunt de la un plc al su la altul, cu credina in nemurire. Azvrlea tot n lupt uiernd, clar orict omora tot nu se cunotea. Degeaba Gebeleizis din cer trimitea fulgere, cu ele nu fcea dcct s strluceasc platoa ro man alb mai mult peste p m n t u l Daciei, lsnd-o s nainteze mereu, nestingherit, pe msur ce da n cmp deschis.

n timpul nopi Traian dormi n cortul aezat pe un dmbuor. ritul ploii n p n z a de Corint l ncnta i-i d a un somn bun, netulburat de vise. Generalii i condu seser strlucit trupele i mainile de lupt. Dimineaa m p r a t u l iei cnd cnta pitpalacul n lan. Cerul se n seninase i o zi bun se vestea n vzduh. Curierii venir cu rapoartele. Se nainta bine peste tot, d a r cu mori muli. Ce zici, Livianus, de aceste locuri ? ntreb m p r a t u l pe generalul su iubit. E ceva slbatic i totui foarte blnd n ele, zise generalul dup un moment de chibzuin.

57.

Ai spus bine. De aceea vom lsa numele nostru aici cu plcere, pentru a cuprinde veacurile. Am i scris asta asear n istoriile mele. Nicieri pn acum nu m-am simit aa de bine ca aici. n clipa asta o sgeat venit dinspre ap trecu pe lng urechea dreapt a mpratului, tocmai cnd i-a n d r e p t a t capul spre sting. Livianus ! Trage cineva de-aproape ! n aceeai clip alt sgeat l cut n partea cealalt pe mpratul n faa cruia se ridicase fulgertor centu rionul N i a n a fr s-i cear nimeni aceast ridicare. Acesta czu de ndat cu sgeata nfipt n grumaz. Toi fcur scuturile plato jur mprejur. Cercetai cine trage. T r a i a n se trase n cort u r m a t de Livianus. Romanii cutar peste tot, dar fr nici un rezultat. i r a p o r t a r lui T r a i a n . P e nimeni nu gsirm, stpne al acestui p m i n t , parc din piatr au pornit sgeile. P r e a bine cutari, n tot ce-acoper aici ? Vedei c e acelai arca care ne urmrete i-atta moarte-aduse n rindul alor notri. Sgeile pentru mine fur trimise. C u t a i i-n strvurile cailor. Au pornit din nou romani i-au dat alarma peste tot. n strvul calului sur, care se oprise cu picioarele n vgliile de la margine, vzur loc fcut de tras cu arcul, dar alt pe nimeni nu aflar. D e o d a t , din bulboan, mult mai la valej u n cap blai ni din a p . Se npusti odat

58

cu dou cete de barbari clri, fcndu-i loc n rndurile romane. Veneau lipii de coamele cailor, urlind slba tic, cu sbiile ncovoiate, ntinse nainte, sau v n t u r n du-le deasupra capetelor. Fr spaim, romanii se gru par n formaii de lupt Licibis se lupta i se apra ascunzndu-se mereu n ap. Caii dacilor se izbeau de ai romanilor. ipetele de moarte pornir de pe sub coifuri. Trupurile se rostogo leau n ap. Picioarele de animale i de oameni se zvrcoleau n apa spumegnd, iar izbiturile n scuturi i coifuri fceau un zgomot asurzitor. Fiecare clre dac era nconjurat de mai muli romani pn l prbueau cu cal cu tot. Civa daci l nconjuraser pe Licibis i acesta ntre cai se lupta doar cu apa. U n brbos l prinse de cma i1 trase lng el pe cal, apoi ieir din ap i cu sbiile ncovoiate tiar turbai unul ntr-o parte, altul n cealalt, ncercnd s-i deschid drum spre mun tele din care veniser. Calul ns se prbui. Srir de pe el i atacar aa. n hainele sale de roman Licibis ar fi p u t u t fi cruat, d a r vzndu-1 romanii c izbete cumplit in ai lor aruncar asupr-i mulime de sulie. Strpuns, Licibis nc nu cdea. Se apropie atunci decurionul Valvius i ridic securea cea mare asupr-i, spre a-1 spinteca din cretet pn adnc n trunchi, dar n-apuc s-nfig toporul dect n p m n t . Licibis se rostogoli de sub lovi tur i ca tiat de fulger i lu cu sabia ncovoiat gtul. Singele nea din gt ca din evi, dar ali romani d d u r nval i-o suli din spate venit i se nfipse n ira

59

spinrii i-aa czu mucnd p m n t u l i strngndu-1 n palmele ncrligate de gerul morii. D i n nvlmeal nu mai scp un dac. In jurul fiecruia erau ca snopii sece rai romanii lui Valvius i ai centurionului Nisus. Zgomotele i ipetele de m o a r t e l scoseser pe Traian afar din cort i de pe dmbuor v z u toat ncletarea, tnti se ncruntase. Livianus a d a t s intervin. Las-i, a zis T r a i a n . Mor prea muli de la noi, imperator ! N i c i n u se poate altfel, Livianus. De-ar avea Dacia atia lupttori ca noi, care s lupte ca cei pe care-i vezi acum, noi n-am avea ce cuta n aceast ar, c numai vestea morii ni s-ar duce la R o m a . Le lipsete tehnica, i .ivanus, tehnica i n u m r u l , i-acestea snt puterea noas tr. Aa c stai cuminte. Ceilali n v a r cum se lupt n Dacia. Trimite acum s mi-1 aduc pe arcaul iscusit, de care n u m a i Pronia m-a mai salvat. Astzi fu una din acele zile cnd numai moartea ne pscu. i nu tiu, zu, da-n Dacia se nmulesc aceste zile ! De-aceea zic s ter minm mai repede cu aceast ar. U n d e snt ostile ? La o jumtate de zi de alergtur cu calul. Merg ncet. S fie adus arcaul. P e Licibis l aduser tr. Firicele de snge purpuriu i se scurgeau pe la cheotorile gurii. Ochii albatri rm seser deschii spre cer, frumoi i curai. P r u l auriu se nclise de snge i nmol, Ia fel i faa i se zgriase. 0 ntinser n faa cortului i-1 ateptar pe mprat. Traian a p r u , zmucind perdeaua cortului.

60

Ii uu roman ? E un dac, imperator, a zis centurionul Nisus. Dar straiele ? Nisus trase tunica roman de pe Licibis, lsndu-1 nu mai n cmaa de in, peste care era legat cu o curelu ngust, intuit cu plcue de argint. Traian il privi mult, ngndurat, apoi zise. El datoria i-o fcu din plin i-o soart ar fi me ritat mai bun. Atta zise mpiatul i cei ce-1 aduseser pe Licibis nu ti ur dac au fcut bine sau nu ucigndu-1. n ziua aceea Traian a stat mai mult n cort i-a scris ntr-una. Tinrul dac, carc-1 pndise atta vreme, l n demna mereu n suflet s crue Dacia, dar iari se gndea c alte legi l-aduse ctre Sarmizegetusa. Noaptea a scris iari. ntre soldai ins, se vorbea c mpratul ieise din cort i fcuse baie n apa Alutului, luminat de lun, i asta chiar era adevrat. Se mai spunea c a ieit din ap mpratul pe malul cellalt, unde i-a m brcat straiele mprteti i-acolo a stat mult vreme cu capul descoperit, strlucind din cretet pn-n tlpi, ca aurul. i-a dat apoi capul pe spate i a privit mult cerul spuzit de stele i mai ales fia aceea alburie, lat i lung, care trece i pe deasupra Romei, i dincolo dc ca, pn la margim'le lumii. Se zicea nc despre mprat c dup ce privise mult cerul cu vlul cel alb se nvirtise deodat-u loc i czuse n genunchi gcmnd, dar c se ridicase i prin vad trecuse o dat cu zorile.

Generalii il ateptau puin ngrijorai. Le-au venit ns inimile ra loc vzndu-i chipul falnic, zmbind a voie bun. Vivat imperator !" au strigat cu toii. Traian a ridi cat mna salutndu-i. Mna sa ns a rmas ntins spre Sarmizegetusa, spre care se ndreptau sfritul i ncepu tul. Mre, pe calul su sur, pe-a crui spinare era aezat o poclad de purpur viinie, mpratul porni mai de parte, trgnd dup sine armatele i istoria...

Redactor responsabil : GEORGETA PASAIUN Tehnoredactor : GABRISLA ILIOPOLOS B a t la c u l e s 07.12.19C7. B u n ele tipar 19.12.19S7. A p a r a t 19G7. Comanda nr. 1491. Tiraj I3i 139. Hrtle ziar sul de SO ghn? 700X1090132. Coli edi toriale 2,27. Coli da tipar 2. A. 14 423. C.Z. p e n t r u bibliotecile m i c i JR93. T i p a r u l executat sub comanda nr. 70 S91 la C o m b i n a t u l P o l i g r a f i c C a s a Scntcii", P i a a S e n t e i l n r . l, B u c u r e t i R e p u b l i c a Socialist Romnia