Sunteți pe pagina 1din 68

GEORGE

PIETRARII

M I U

GEORGE

PIETRARU

M1U H A I D U C U L
MIU HAIDUCUL
MIU HAIDUCUL

MIU

HAIDUCUL

MIU

HAIDUCU

MIU

HA

I D U C U L

li
EDITURA T / S E R E 7 U I

C o p a i a de DUMITRU

IOSESCU

In vremea aceasta, potalionul stpniiii gonea spre Rmnic. Oltul se deprtase cu zvoaiele sale undeva, n stnga, i 0 gur dc pdure nvluia acum drumul. Arnuii domolir galopul cailor i, potrivindu-i pasul cu ei, bidiviii potalionului se lsar n v o i a coborului. Oamenii, ca i animalele, fur cuprini de rcoarea nmiresmat a pdurii, de tcerea ei plina de oapte i freamt. Deodat, o mpuctur, apoi alta rsunar n cea acelor locuri. Dintr-un stufi sri n mijlocul setei un om mrunt i. intind pe clrei cu ochii iioioi i cu evile a dou pistoale, rcni de vui durea : Stai Oprii nconjurai ! harabana, blestemailor ! pa o si p

Snteti

Surugiul trase hurile fr s tie ce face. nlemni acolo pe capr. Pentru a cita oar n acea zi l opreau haiducii ? Arnuii strnser i ei caii. ctind ntrebtori spre potalion. n canatul uii se ivi chi vr cu penaj alb a unui ofier. D e sub cozorocul lu ci tot, doi ochi negri priveau artarea din drum i un zmbet abia zrit se ivi n colul buzelor sale. Cobor

din haraban i astfel se vzu c ofierul era un tnr voinic i nalt, cu pas sprinten. Ce este, prietene ? se adres el omului ce-1 pri vea furios, pe deasupra pistoalelor. Cine eti i ce doreti de la noi ? Cine snt ? rcni omul. Miu-Haidueul, dac i fi auzit de el. Ce voiesc ? snjjele i suflarea voastr, dac lacei o micare. Pdurea e plin de oamenii mei i-din fiecare pom... Negreit, negreit, fcu tnrul ofier cu ne legere. F.ti haiducul ce! mai viteaz, din cte am auzit, iar noi n-o s ne jucm cu viaa noastr. Poftim, fcu el un gest larg spre ua deschis a potalionului, poftete, te rog. i ia tot ce inima te ndeamn... n drum, haiducul rmase t u gura cscat. N u pri cepea vorba militarului : era zeflemea ori vorb ae zat, de om ce inea la pielea lui. Pufni bnuitor, fcu un semn neneles spre copacii din preajm-i si se apropie de caleaca... ndrept nuntni o privire grbita i ochiul pistoalelor. Tresri cnd descoperi faa nspimiulat a slujbaului. A h a , curierul de Turnu... nseamn c am so cotit bine. U n d e este lada cu aurul vmii .' strig spre. slujba-, Se A i c i , domnule haiduc. gri afl aici. dac catadicsii s dulceag ofierui. privii nuntru...

Dar nu apuc s-o mai vad. U n clete de fier i. prinse ambele, mini. l ' r l n d , scp pistoalele n praf. T o t atunci se simi ridicat de la pmnt de o mna nfipt n ceat i inut a$a n aer. Simea c se su-

foc, ca ntr-un treang. n timp ce auzea hulind pdurea de hohotele de rs ale arnuilor". i zi aa. benii adunai la glasul nveselit ci, la el r cine voinicule haiduc, vroiai negreit g a l vama lui V o d ? ti rsun n ureche al tnrului ofier, la uitai-v, fl se d drept Miu-haiducul !

Din nou hohoti pdurea i pn s prind de veste, era legat cu inimile la spate, mpins in caleaca t azvrlit ntr-un ungher. S adune careva i armele acelea din tufi, se mai auzi porunca ofierului. A p o i se strecur n untru, titrnd ua. Bicele trosnir din nou. caii urnit potalionul t ntreg cortegiul se ndrepta spre Rmnic. Curnd ieir din dumbrava nmires mat, sc zrir. n vale. casele albe. ngrmdite una ntr-aita. ale oraului episcopal. In dreptul porilor, caii merser la trap uor. dup pravil. Strjerii cercetar bnuitori pe cltorii din potalion i reeunoscnd pe slujbaul de vama salu tar scurt, in semn c-i slobod intrarea n ora. Copitele potcovite ale .cailor loveau acum caldarmul strzii principale, ndreptindu-se spre casa prclabuhii, Slujbaul privea speriat spre ofierul din fata sa i acesta l privea ntr-o tcere plin de nelesuri grele. N e vom nfia mritului prclab, rosti o f i erul" apsnd cuvintele. A i s m lai pe mine s povestesc despre atacul haiducilor. Inelesu-m-ai ? Slujbaul ncuviin din cap cu g i a s d pierdut.

Caleaca ncetini mersul i se opri n f a a scrilor unei case mari, albe. U n strjer sri i deschise ua caletii. Cobor ofierul, apoi slujbaul, diicnd n brae ldia cea grea. Desclecat i cei patru arnui i aruncar cpestrele cailor de ciubucurilc harabanei. L a semnul ofierului, doi scoaser afar pe cel prins i mpreun urcar scara prclbiei. l n alt arnut venea n urma lor, n vreme ce ultimul se urcase sus pe capr, ndesndu-se n surugiul care se vedea c nu-i avea boii acas. Poarta casei se deschise de un fecior de oaste >i oaspeii pir ntr-o sal mare cu tavanul boltit. U n ofier lr chivr, cu pompoane strlucitoare de aur pe umr. se apropie dc ei : Sintei trimiii marelui vame de Turnu Rou ? va ateapt, i amin ntreba el. Poftii, poftii ! Pirclabul tind : A u venit galbenii de vam, domnule phclab ! Ostaii intrar cu nsoitorii lor. Tnrul ofier pi n fa. Poruticul Costache Hurmuzan. din oastea d e grani a M r i e i sale, Domnul l a r i i , strig tnrul ofier pocnind c k i e l c cizmelor de iuft rou. Arnuii nepenir i ei n neclintire. Bine ai venit, flci, se auzi un glas subire. D e pe un divan turcesc se ridica un omule. Capul su ca un dovleac se sprijinea direct, fr mijlocirea glufui disprut sub grsime, pe un pntec rotunjor,

i conduse grbit spre o u. o deschise larg,

pe care i-l mngia protector i mndru. A i adus garbenii, iui-i a a ? Mritul D o m n i vrea negreit. O f ! grele vremuri trim, ofta prclabul protejnd cu .imndou mtnile pntecul ce prea ispitorul g r e l e lor vremuri. A a - i . domnule prclab, zise ofierul cel tnr. Bine ai spus : grele timpuri, n care oamenii fr friea domnului calc legea veche. Haiducii,... St, fcu ngrozit prclabul. S nu le aud numele. A u aprut nelegiuiii pe locurile acestea. M i - a u clcat mnstirile, au jefuit avutul stpnitii i al bisericilor, au batjocorit pe cinstitul i dreptul ispravnic de Riurcni... Au/ii, bunii mei copii : l-au legat pe acest cretin pe capra rdvanei i au speriat uiii. Cnd a ajuns n trg, bietul om era albit la pr i cu minile pierdute de spaim. l caut acum dof torii, i desent de sperietur babele i l slujesc de-a surda popii prin biserici. Din spate un arnut oft a uurare. Snt mhnit de ce aud. strig ofierul. M a i cu seam c i pe noi au ncercat s ne prade ticloii Dar nu le-au mers. L e - a m scrmnat noi pielea cu plumbii putilor noastre. A m i prins unul dintre tlhari ! Iat-I, l-am adus aici ! Cum ? ( l e ^ r U n d e ? ip speriat, cu de seopit, prclabul. i aurul vmii ? V vom spune pungile mai i ncolo s ne totul, dai pe hrtie vocea lui

A i c i e. n siguran, n ldi. l liniti tnrul. ndelete. de Mai

nti n s s mergem n canelaria visteriei, unde s cntrii primire.

Prea hirte, prea bine, zise repede prclabul i o porni nainte ca pinterul su boltit n fa. Des chise o u i intr ntr-o alt ncpere, mobilat mai simplu. Dup el intr ofierul cel tnr, slujbaul ce nu scosese o vorb n aceast vreme i cei doi arnui de escort. L a unit ddu s peasc i fercheul ofier al prclabului. D a r arnutul ce p z e a prinsul ridic mna i-1 lovi tn ceaf. Omul nepeni i czu ca un butur pe p-xleaua acoperit de covoare. A p o i , cu un cordon de perdea, arnutul l l e g ca pe o sinii tle afumat i-I Trase n spatele divanului. Prinsul holb ochii, nenelegnd nimic din ceea ce Se petrecea in faa lui. Cnd ofierul cel tnr vor bise despic el prclabului plise, socotind c efeacum soarta lui e pecetluit. Dar strjerii acetia fceau lunuri t a r e ciudate ! Arnutul trase junghe rul de la brn i se apropie de el. ncremeni i un horcit de spaim i iei din .sftlej. n acest timp, n canclaria visteriei. lucrurile se petreceau cam la IVI. Prclabul zcea legat fedele, cu gura prins ntr-o nfram. Tnrul n haine de ofier domnesc umbla acum Ia dulapul din fier, pe care-1 deschise cu cheile luate de la briul prizonie rului. Apropie-te. Chiril. cu coburii aceia blagoslo vii, zise Miu bucuros. Z o n i i a u galbenii curai i grei, cznd n coburii rspopitului. Cnd acetia se umplur i in schimb se goli visteria prclabului. ..ofierul" fcu semn d e plecare nsoitorilor si. Ieir n sala divanului unde-i gsir stnd la t.jclaie p e arnut i prinsul dezlegat.

Cpitane, glasui arnutul", creiinul sfa are un necaz : tratele su de cruce sade n temnia piirlabului. De aceea a ndrznit singur s ne frunte. (!u aurul vmii voia s-i rscumpere fra tele. Frate de tilhrii. l privi dintr-o parte Miti. Noi snlem haiduci, nu hoi... Lsai-I s plece unde va voi... Si-acum haidem. N - a v e m vreme de pierdut. Se ntoarse, rsuci cheia n ua carrelariei i o stre cur n mimlir. Porni nainte t iei n slia uierului. Ascult porunca prclabul ui. vorbi el bietanului : nimeni nu intr n cas. oricine Prclabul rosiuictc birurile ctre Domn... .ispiti ar fi.

neles ! rcni biatul t-i pocni ckiele. O f i e rul tei afar, urmai de arnut i ntre ei slujbaul eli berat de ldia sa. Strjerii ddur salutul i tinrul deschise ua cale.tii. mpingnd uurel nuntru pe nspimintalul >i siatonieul >u nsoitor. Arnuii nclecat i M i i u i r i u l voia tocmai s pocneasc din bici cnd pe ua pin lahului i tcu apariia tilharul. inea minile fa spate i cobora scrile sub privirile uluite ale strjeriloi. Ge facei cu omul atesta .' strjerul ce inea ua descins. ntreit pe ofier

A, l lum cu noi, zise ofierul. l ducem Ia temnia oraului... i i fcu un semn cumplit din ochi tilharului s intre n caleaca. Spre temni, strig strjerul ua harabanci. vizitiului i trint.j

Trecur ca o furtun pe ling episcopia de Rtnnic i un preacucernic monah, aipit n poart, sri n sus i-i fcu grbit semnul crucii. A p r o a p e de poarta Rmcnilor. se ivi. dintre zidurile vechi de piatr, cldirea mohort a temniei. Ca leaca, escortat de cei patru arnui". opri n faa intrrii. Strjerii din poart ridicar armele a onor pentru ofierul galonat ce se zrea n fereastra des chis a potalionului. Aducei-1 aici pe tlhar. strig acesta spre rnui. Prclabul i ispravnicul ateapt s-1 vad ri dicat n funii ! T r e i arnui descleear i cu armele cumpnite n tniini intrat pe poarta temniei, deschis de strjeri. Trecur cteva clipe grele. Tnrul ofier btea da rabana cu degetele pe canatul ferestrei. Firioare de sudoare se scurgeau pe sub chivr arnutului" ce rmsese afar, ling caleaca.. i n e a degetul pe tr gaciul armei, nepierznd din vedere nici o clip pe surugiul de pe capr. n s f i r i t , se auzir pai griti dincolo de ziduri. Poarta se deschise i iei nti Chiril. apoi doi strini legai cot la cot i dui din spate de putile celor doi frai. L a urm, un sergent, cu un aer de mulumire pe faa lat. ncheia grupul. TemniceriiI salut pe ofierul din caleaca, dar acesta nu-l vzu. cci privirile sale l ntrebau tcute pe Chiril. care fcu un semn de linitire. tia snt ? ntreb aspru ofierul. tia, s trii, rspunse sergentul.

10

Prclabul i vrea acum, mi rosti ofierul pe" un ton ce nu ncuviina mpotrivire. Urcai-i numaidect n caleaca, se adresa el arnuilor. Acetia se grbir s-i ndemne cu putile pe cei doi prini, ncpur cu greu n haraban i ua se nchise, Pornii, porunci dinuntru ofierul. D a r surugiul rmase surd. privind int spre ser gent, ntr-un fel ciudat, cu .spaim i implorare mut. Strjerii ctat i ci cu uimire spre vizitiu, iar se in! pazei i ncrunt sprncenele. O presimire i spu nea c ceva nu este n regul la aceti arnui. Vru s-i ia scama, dar atunci unul dintre clrei ddu pinteni calului i trase sabia i lovi cu latul, din mers, crupa cakikti din fa, rcnind a ndemn. Pota lionul porni n uruitul roilor, n ropotul cailor, n strigtele arnuilor. Dur peste toate zgomotele aces tea, sergentul prinse n auz btaia repezit a c l o p o tului de la ptrclbtc, vestind a primejdie. Stai ! rcni el ctre clreii ce se topeau in norul de colb. Oprii ! Ce stai, nemernicilor, strig el spre strjeri. T r a g e i in ei, tragei ! Dar pn s ncarce sneele, convoiul dispruse la cotitura .sirazii ce da spre poarta de miazzi. D e i-ar opri portarii ! " se mngie sergentul nspimnfaf de gndul pedepsei c e l atepta. Se porni s alerge nainte, cu slrjctii sud temnia vraite. dup el, l -

Potalionul, zburnc! acum peste pietrele drumului, clopotul de alarm ce btea necurmat, i biciuia parc
l

deopotriv pe oameni i cai. In frunte, galopa Culai cu chipul ntunecat, cu trupul aplecat pe gtul ca lului. El vzu primul pe portar grbindu-se s co boare bradul de pripon ce sta n cumpn deasupra drumului. Smulse arma din oblnc i cercnd s-i opreasc zbuciumul clritului, ochi scurt i trase. P o r tarul zvcni de arsur i se ls ntr-o parte, scpnd trnghia. Cumpna porii se ridic iar slobod spre cer. Uund drum potalionului i clreilor cc t r e cur ca o vijelie pe sub ea. Departe de ora, la vreo dou verste. Culai prinse cpestrele cailor, oprindu-i D i n caleaca sri M i u i dup cl cei trei tlhari. Dezlegai caii. Repede, porunci scurt ctre cei eliberai, lat tu. Chiril, prinde de creanga aceea o tringhic. Vreau s legm de ea un surugiu ce a n cercat s ne piard. Omul nglbeni i rostogolindu-sc tr n colb la picioarele haiducului. de pe capr se

art-m. stpnc, iart un om pe care o cas de copii i nevoile l-au fcut miel ! Pejitru c v - a m dus cu harabana, prclabul are s m omoare ! P e mine m vor judeca ca pe un trdtor i ma v o r osrdi la chinuri, vorbi cu glas trist slujbaul. Daca eti haiduc i caufi iegea dreptii, utunci tii c pentru tcerea mea voi plai cu moartea. ncai ucidei-in voi s scap de chinuri. M i u i ascult, privindu-i cu dispreul pe care cet tari i cuteztori l au pentru cei lai i nevolnici i

12

tot fr a vorbi, se duse la Chiril. bg pumnul n tr-unui din coburi i l scoase plin cu aur. Iat : nu plata tcerii, ci preul rscumprrii voastre, le zise, punndu-le n mini galbenii. Luai-v nevestele i copiii, trecei Oltul i pierdei-v urma n alte orae, ( i banii acetia v rostuii gospodrii mai bune. S trii, mrite, se repezi surugiul s-i srute mina, dar Miu ai si. ntr-aceast ncleeaser. vreme, eliberaii Miu i cercet pe deshmaser caii sub sprintene i i-i le lui i-o trase cu sil i se ntoarse spre

fcrr semn cu capot. Srntei liberi dc-acum. Plecai i mulumii Mru-Haidiicul c nu v legnai n treang;

T l h a i i i rmaser eu ochii holbai spre haiduc. Alta j e fusese ndejdea. Nu ne primeti, cpitane ? ndrzni din nou tlhaml dinii. Ceata mea nu-i crdie de flhari de drumul mare i ucigai la ceas de noapte. N o i sintem braul cel tare al necjiilor, ce lovete n ciocoi, n tirani i jefuitori de ar. N e legm i noi cu jurnint de moarte i via c nu von, iei din legea haiduceasc, c-i v o m a s culta poruncile de ne vei trimete fi n foc. Zicei, mi i voi. se ntoarse utharul, cernd ntrire j de la cei eliberai

13

Jurm s-i fim credincioi. Primete-nc u ceata ta. glsuir acetia. Miu i ptrunse cu privirea pe fiecare, vrnd parc s le citeasc n inim. Se ntoarse i spre ai si. S-i primim, cpitane, zise Chiril. De brae tari i inimi drepte avem nevoie. Iar cine a vzut o dal moartea tie s preuiasc i libertatea... Culai-pandurul ddu i el diu cap. semn c gsete nelepte vorbele rspopit.ukii. M i u nu rspunse nimic, sc arunc pe un cal deshamat i, fcnd un semn, porni nainte. Rmai n drum, lng potalionul cu oitea proptit n colb, cei doi simbriai ai prclabului mai priveau nc, nevenindu-le s-i cread ochilor, galbenii str lucitori din palme. Ceata de haiduci porni zburind dup M i u . Prinser r bucat de drum pn la un plc de pomi, prin umbra > crora se lsar spre mgura Oltului, prsind o seaua. Intrar n unda repede i cu grij, ocolind ochiurile viclene ale Oltului, trecur apa. Ajuni din colo, haiducii pornit din nou n susul rului, strecurndu-se printre vlcelelc de slcii i arini. De peste Olt sc ieau printre crengile pomilor casele albe ale Rmnicului...

Se ntunecase. Drumeii plecaser de mult de la han, spre a nu-i prinde noaptea pe drum. Samoil rn-

14

duia prin crm, aeznd scaunele, tcrgnd mesele, adunind cnile si talgerele ce serviser cltorilor. Sus, n camera ei. Oprita sta pe ntuneric, privind ngndurat o stea mare ce prea c-i intr cu razele ei prin fereastr. U n suspin fcu s-i tresalte pieptul. Rzb teau de jos, pn la ea, zgomotele obinuite care nsu teau in fiecare sear nchiderea hanului. Nici o veste i l ateptase toat ziua s apar n pragul hanului : nalt, legnndu-i umerii largi, cu zmbetul acela ne pstor n coltul buzelor. Auzi d e - a f a i un sencet de osie neuns. Podariul. mo Pavcl, fcea ultima curs. D e bun seam, se va abate i pe la han pentru duca de rchie. nainte de a pleca la culcare. Se adnci din nou in gndurile ei triste, ce-i smulgeau suspine. Deodat, ua hanului ss deschise. mpins cu putere i glasuri de brbai r sunar n crm. Samoil. gazd de haiduci, scoate ulcelele cu vin rece i aspru !... Si adu-ne ceva de-ale gurii, c sntem flmnzi i nsetai... Oprita simi c-i salt inima din piept cnd auzi glasul acela. Sri la u. izbindu-se n intunerec de scrinul vechi i nvli ca o nluc pe scri n jos. Cuprinse ntr-o privire sala crmei, plin de brbai n straie de arnui. n fa, stnd cu spatele, un ofi er. De uimire, scp un strigt uor i ofierul se n toarse. De sub chivr nalt, jucau doi ochi negri, n adncul crora prea c arde mocnit un loc de demult. M i u l e , opti fata cu obrajii arznd ca para. C e bine c te-ai ntors Apoi, ascunzndu-i emoia, iz-

15

bucni ntr-un nut!...

rs nestpnit. Stranic... ofier

de

ar

M i u privea i i se bucurau ochit de frumuseea de frag a fetei. Veselia i adusese n ochi bobite de la crimi, ca roua adunat de zori n cupa florilor. Fat frumoas, fat dc Olt. murmur tnrul cu ztnbetul su deschis. N e - a i inut noroc ! S' iat i mulumirea mea... Se duse spre Chiril, iar acesta, chinga cunoscndu-i cuburilor ce-i str de-acum cpitanul, desfcuse

nea la old. Flcul i-i desfcu lucitori.

veni spre fat. i prinse mna plin cu galbeni

n palm pumnul

N u , i sfrm.se el mna. simind mpotrivirea fetei. Nu te mnia. este un dar de la mine. Snt galbeni, s-ti faci salb, s te mrii cu cine i-e drag... Si-i adnci privirile n ochii fetei ce se zbteau ca aripile de gz. Simi acolo o primejdie, care cltina tria i amarnica voin de pedepsire, patima ce-i umplea inima. Orice alt gnd, orice alt simire l abtea de ia datoria brbteisca creia i sc nchinase cu toate puterile i h o t i n l e sale. Departe de inima lui fiorii ce i se strecurau cu moliciuni de catifea. Se smulse, rupnd firele ce se teeau n jurul lui i se ntoarse repede ntre ai si. A c o l o sc simea rare, cu inima i voina neclintite, V i n o ' o dat cu vinul, juptnc, c ne ard gturilc de sete, strig el nveselit.

16

O lun si poate mai mult a trecut de la cele ntrrw plate. n vremea aceasta numele lui Miu strbtu n sus si n jos drumurile Oltului, faima iui se lti n satele dintre mnstirile Vlcii i Gilortului. pn spre inutul Gorjului i Padeului. Prclabul de Rmnic tria doar ntr-o spaim : nu era zi lsat de sus ca tafetele s nu-i aduc veti despre Miu i haiducii lui. Crainicii trimei s vesteasc strngerea vacantului se ntoarser btui i alungai de ctre nite voinici clri. . Cinci mii de capete de oi urcane i dou mii de vite ce au fost pornite spre Sibiu, la trgul de vam, au intrat parc n pmnt crud au trecut dincolo de Cornctu... Ytelu! din Jiblea a losl silit s dea na poi cu mna lui birul nou cerul dc prclbie. U n arenda ce sikitse o fat de r o m n a fost prins de hai duci i scopit n mijlocul salului. n toi judeul um blau oameni clri i netiui, care ntorceau erbilor i monenilor vitele, bucatele i banii luai de zapcii, de vtei i prgari pentru bir. Toate acestea p u r l a u un singur nume : Miu. Prclabul msura n lung t n lat camerele pirclbiei. vilndu-sc i frngnriu-i mtinile. Trimesese poteri n lungul drumului, spre Turnu : momise cu galbeni i fgduieli de slujire mai nalte pe prgarii. pe jitarii de sate. pe hangii de d r u m . . Zadarnic ! Chemase ajuUuire din Piteti, ba chiar fcuse plngere la M r i a sa Domnul, s-i dea arnui pentru strpirea nelegiuiilor, dat dup ct acetia se mpuinar, ntr-o nvlmeal de noapte lng Cozia, Vod i chemase pe Ung scaunul su
2 H 7 9

17

In schimb trimese prclabului 6 solie aspr eu ndemn de a curti grabnic judeul, sau de nu... Prclabul tia ce nseamn acest sonale, pentru ului... Pot s v vorbesc, domnule Prclab .' n picioare. n poziie grav, militreasc, aghiotan tul su promitea, din ochi, veti deosebite. Da, domnule ! Spune ee s-a mai ntimplat ? Nimic astzi, excelen ! D o a r c eu m-am hotrt s-1 prind pe Miu. A m i o socoteal a mea cu el. D e aceea. ngduii... D a r cine te-a oprit pna acum. cpitane ? izbucni furios prclabul. Oare ce slujb credeai c mplineti pe lng mine ? A m un plan, mrite. U n gnd ndrzne mi-a n colit in minle. Numai aa l putem prinde pe M i u Haiducul. ns fr nelegerea i ncuviinarea domnici-voastrc... Spune, cpitane, nu m fierbe fr ap. Cpitanul duse degetul la buze : se ntoarse n v r ful picioarelor la u i o deschise brusc. N i m e n i . Veni apoi spre prclab i plecndu-se la ureche i vorbi, n oapt, o vreme. P e chipul prclabului se zugrvi, la nceput, uimirea, apoi bucuria i la sfrit apuc mna ofierului, stringnd-o. mplinirea golurilor _de nu..." mazi in visteria jude lirea din slujb, umilirea, sechestrarea averii lui per

18

Dac izbndeti. te fac om mare : cpitan de a r nui domneti te fac, la curtea lui V o d ! s>i ncepu s opie vesel prin odaia aceea turceasc, sltnd la fiecare pas pntecul su rotunjor. Ofierul l privea de sus. cu un zmbet de dispre sub must cioara lui subire. n timp ce-i tergea cu batista alb sudoarea ce i-o lsase pe palm atingerea minii pr clabului... L a hanul Muiereasca, haiducii stau n fata staca nelor cu vin, iar iganul cu cobza i nveselete cu un cntec vechi de oaste... Culai prea dus din aceast lume spre ntmplri i fapte de demult trite. n oti i lupte purtate departe, pe meleaguri strine... luuuh ! chiui cu foc Chiril, trntind pe mas stacana goal. Stranic ne-a fost tinereea, nea Culai... frumoas e viaa de pandur : cumplit c simi cum i d trcoale moartea, ca o ibovnic s te srute... Miu sta ntins pe o lavi i-1 asculta. L n g tejghea, rzimat de zid. Oprita l privea neobosit, cu ochii plini de o adoraie dureroas. De aproape dou luni, de cnd 1-a ntlnit prima dat i 1-a ndrgit, se str duia s-1 fac s neleag asta. D a r Miu nu pricepea, ori nu vrea s priceap zbuciumul fetei, mbujorarea ei. cnd l vede. zmbetul cu care i iese nainte, sus pinele i privirile calde cu care-1 nvluie cnd st, ca acum, att de aproape i totui tcut i absent... Dac o alta i-ar fi strpuns inima, dac n ali ochi ar ti el s citeasc tremurul iubirii, Oprita ar lupta pentru dragostea ci, ar fi n stare s... Dar tie c

19

inima lui este curat i rece ca diamantul si (lacra ei nu-1 poate topi... Ii aminteti de porucicul nostru de la Obileti ? strig Chiril. Cum mai lupta de aprig, ca un diavol ! D a r pe Ursan l mai tii cnd era s-1 prind viu pe ,Ali~pa.a, din mijlocul ienicerilor si .' Miu sri n picioare. Ochii i ardeau vpi. De cpitanul Ursan vorbeti ? se npusti el spre Chiril. scuturndu-1 de piept. Ce tii despre el. spune ! C a fost un pandur viteaz i voinic cum puini erau. Dar ce e. cpitane .
J

Miu se ntoarse i rmase tcut i singur n mijlocul odii. Cobza i frnse cntecul i tcu. Chiril. gtete caii i cele de trebuin drum lung. M i n e in zori plecm la Bucureti. pentru

Haiducul rmase prostit, de parc ceva i czu n cap. Dar Culai nelese mai multe, cci se apropie de flcu i i puse mna p e umr. A m simit eu de mult c eti feciorul lui. Atep tam ca ntr-o zi s aud c pleci s-1 caui pe uciga. Eu voi s merg. s te apr... Rmi, Culai. privirea ce nota n dul tu nelept, ca buie s rmn mai prevztor ca lupul, frate, vorbi Miu fr s ntoarc lacrimi. E nevoie de braul i g n s conduci ceata. Dreptatea tre departe pe locurile acestea. i fii viteaz ca rsul, viclean ca vulpea...

Porni spre odaia lui din spatele crmci. Trecu pe ling tejghea i abia atunci pru c o vede pe Oprita. Fata avea o privire rugtoare i speriat.

20

N u pleca ! opti ea. T e vor prinde i-atunci s tii. eu voi muri... Miu o privi, zmbi trist i atinse cu palma prul ei negru ce-i cdea greu pe umeri. Nu-ti fie team. Oprit. M ntorc eu, curtnd Cu bine, iat frumoas... n noaptea aceea, luceafrul din lereastra fetei nu mai apru.

Pentru cltorul care poposea n Bucureti n vara anului 1825, ofaul de pe Dmbovia i aprea ca o ngrmdire de case mrunte din lemn, risipindu-se printre smrcurilc Cimegiului i ale Filaretnlui. F,I sc-ntindea de-a lungul grlei noroioase, uremd dealu rile Vcrttilur i Cotroccnilor. pzit din deprtare de pdurile nfricoate ale Vlstei. Pe uliele din m i j loc se nlau palatele boiereti, cu elegante porticuri i ferestre btute n mpletitur de fier. contrasrnd cu dughenele ticloase, Jetide i leproase ale marchitani lor i Midiilor ce se ineau umile deoparte. La vre mea aceea, n al treilea an al domniei sale. G r i g o r e Dimitric V o d Gtuca nu dovedise nc s lumineze oraul. Seara nu puteai iei fr fanare, iar pe uliele nguste din mahalalele boiangiilor, tbcarilor i ale parlagiilor nu era chip s treci fr nsoirea arnui lor. Uliele erau nc podite cu buluinaci de lemn ae zai de-a curmeziul, unul fng altul, sprijinii cu groi vornici pe margini. L a mai toate corturile de poduri pe lng mnstiri i pote, se aflau hanuri care adunau mulimea cltorilor, negustorilor, ori a slujbailor de ar, venii cu j a l b e la D i v a n .

21

n ultima zi a lui Cuptor, n anul de graie 1825, doi clrei intrau pe la bariera dinspre T r g o v i t e . Unul dintre ei. un tnr voinic i chipe, cu vestminte alese, prea un boierna de ar, venit s v a d oraul de scaun ; cellalt, un om n puterea vrstei, n haine de rnda, se arta a fi sluga primului. Strbtur la pas strzile mahalalei de cavafi, testelmegii. cojocari i brbieri. n vzduh plutea duhoare dulce de p o varn, n care fierbea botin de zarzre. Cltorul cel tnr privea cu nesa tabloul acela viu i mereu mictor al oraului, lsnd calul s se descurce singur printre hrtoapele podului. nsoito rul lui ntnvpina totul cu o linite de om care vzuse multe, ctnd mai cu atenie la drum, la ceretori i haimanalele ce le aineau drumul. Ia arnuii agiei, ce-i cercetau bnuitori pe sub chivre. Trecur prin faa bisericii de la Sfinii V o e v o z i i se abtur apoi pe Podul Mogooaiei. nfiarea oraului se schimb : iparur palatele albe ale boierilor din D i v a n , g r d i nile, iar pe uli treceau rdvanc i cupele poleite, trase de car cu getane strlucitoare i cu arnui la spatele coului. Tnrul i struni calul i se alipi de tovarul su. Cunoti locul, Chiril ? N-a pe arnuii tia iscoditori. vrea s ntrebm

Nici o team ! tiu eu unde mergem. Ct despre jivinele astea, nu le cta n ochi. Privete peste ei ca i cum nici n-ar fi... U i t e , sta-i Palatul Domnesc, n care st V o d , iar dincolo, biserica Creulescu, zise fostul pandur, nchinndu-se.

22

Ajunser aproape de palatul utului. Ocolir o cl dire ntunecat i rece vornicia T e m n i e l o r i se lsar n jos spre apa Dmboviei. Prin faa lor urcau sacagii cu budanele iroind n urm-le. umplnd str zile de larm : A p a r u l , aparul !..." Intrar deodat ntr-o curte mare, mrginit din trei pri de pridvoarele sprijinite pe plimari de lemn, a unui corp de cas cu dou caturi. n stnga o scar de lemn ducea spre un foior din care un om cu ochii mici i vicleni cerceta mulimea adunat n cur tea hanului. A m ajuns ? ntreb Miu. Da. sta-i Hanul lui Manuc. Se strecurar printre potalioanele i chervanele opritori strinilor, printre butcile boierilor d e ar i rdvanele negutorilor oprite n curte. L e g a r le veni nainte. Bun venit n capital ! Ce dorete tnrul boier ? i unse el faa cu un zmbet numai miere. O comer bun, prnz de voinici i v i n de mnstiri. porunci scurt Chiril. Omul cu faa mslinie se nclin i btu din palme. Un fecior veni s-i conduc pe oaspei ntr-o odaie rcoroas de la catul nti. Cnd ddu s ias, Miu l opri pe fecior. tii pe aproape un croitor din cei meteri i scumpi P D o fug pn Ia el s vin aici. cu stofele caii la i urcar scara. Omul cu faa mslinie i ochii irei

23

i mlsurilc lui cele mai fine. Pleac. i pin atunci liimete sus pe brbierul de la han. ...Croitorul, un grec mrunt, adus de spate, c parca ghebos, se ovrtea ca o sfrleaz n jurul lui Miu, nsemnnd msurile i nu nceta s se mire. Vreau s-mi iaci. jupne. haine scumpe i fru moase ca ale boierilor de ora, i zise Miu. Doresc: s merg la cineva de aici i voi s fiu... nelegi... Dup ighemonicon, firete, boierule, fcu grecul. Poate ca-1 cunoti dumneatale. i m ndrumi spre el : nu tii tinde-i casa cpitanului Nava ? Grecul ncremeni, holb ochii i-i fcu grbit cruce, Bimbaa Sava ? De bun seam c pe feciorul lui l caui. Pi casa lor este peste grl, pe podul Bcilicului : un palat C stlpi mari albi la intrare, cu U gard de fier btut i grdin de flori n fa. l tiu, c-1 am de muteriu. Chiar i lucrez acum nite straie pentru serbarea din grdina Beizadelei. Cnd e serbarea ? abia opti M i u . cu chipul palid. Pi duminec, c tiut ! Pna duminec s-mi fie gata hainele

N u se poate, boierule, se ului meterul. n trei zile ? Ui dau peste tocmea/ zece galbeni. i nc zece dac straiele mele ies mai frumoase ea ale nuife.riu-> lui dumitale... ...Peste trei zile, n mulimea vesel ce urca pe jos, ori n rdvane dealul de Ia Cimeaua Beizadelei io-.

24

cui de petrecere al boierilor bueureteni se afla i un rnr boier, ntr-un costum nou de mtase i camir strlucitor, cu horbote de dantele. Picioarele sale, n cizme subiri de piele, strngeau nervoase coapsele unui armsar de ras. Ochii tnrului rscoleau mul imea, n cutarea cuiva. II recunoscu, mai degrab l bnui, dup hainele de mtase violet, cu fireturi de aur, ce-i cuprindea trupul zvelt. edea ntr-o cupea deschis, cta cu un zmbet mndru peste mulimea de gur casc, ce se adunase printre trsuri. Alturi de el, o tnr fat, cu chipul delicat i palid ca o ppu de porelan, rtcea mprejur o privire distrat. Ser barea peicariloi nu ncepuse nc i M i u avu rgazul s se apropie de caleaca tinerilor. Ctnd privirile i czur pe armurile btute pe ua cupelei, un val de furie i nvli in piept. Recunoscu nsemnele Bimbaei. Ridic ochii i utilni privirea de ppu. Se cufund n adncimea ci albstrie, pn simi cum lata roete i genele i se zbat ca aripile unei psri speriate. n clin atunci capul a salut. Fata rspunse fstcit i ntoarse obrazul nvpiat. M i u se rsuci n a i fcu un semn abia zrit lui Chiril. ce se inea la doi pai n urm. Acesta ii fcu loc fr grab : se apro pie de caii cupelei i aa, ntr-o doar, prinse s-i mmgie pe bot i pe nri. A n i m a l e l e simir omul ce l e cunoate nravurile i din cuul palmei i luar o bucat de candel dulce. Chiril se trase apoi deoparte i se pierdu n mulime. Deodat se auzi un sforit puternic, nechezaturi cumplite i animalele se ridicar n dou picioare.

25

Cioata din preajm ip i se risipi. A n i m a l e l e p reau ea apucate de turbare : ochii le ieiser din orbite i spume vineii scldau zbalele. Ridicat n picioare, tnrul ncerc s-i stpneasc, dar animalele zvcnir odat i se ntinser la un galop nebun, la vale, pe ulia ce cobora dealul Cotrocenilor. Pierzndu-i cumptul, din smuceala hurilor trase, tnrul fu arun cat pe crucea caletii ; ntr-o clip se prinse de oitea ce slta n galopul nebun al cailor i se ncleta de ea. Fata ncremeni ntre perne. Ochii ci urmreau sti cloi spinrile cailor, sltnd nebuni n galop. Spaima i oprea i iptul. Pe lng ca treceau n goan tulpinelc copacilor i auzea strigtele oamenilor. D a r lng ua cupclei apru un clre : la nceput nu-1 recunoscu cum sta aplecat peste grumazul calului, biciuindu-1 fr mil. ntinse minile spre el. ntr-o implorare mut, dar clreul nici nu-i arunc o privire, ci ga l o p a nainte. T r e c u de caleaca i se apropie de caii cuprini de turbare. Atunci fata i recunoscu, ntr-o clipit, straiele de mtase strlucitoare i panaul p lriei sale ce flutura n vini. D a r mai vzu cu groaz, n fa, apropiindu-se groapa adnc i noroioas a g r lei. Armsarii goneau orbi spre v a d . A b i a aproape de grl, drumul o crtnca drept, dar cnd vor ajunge acolo, caleaca va sri. desigur, n vad, sfrmndu-se cu ei deopotriv. Groaza morii ip n ea i nchise ochii. C n d i deschise, tnrul se afla de-acum clare pe calul din stnga al loitrei i strngea cpcstrele de s rup grumazii bidiviilor. Acetia nechezar scurt, zbalele scrnir i leaurile slbite se ncurcar. P e

26

dmbul grlei. caii se proptir n pmnt i oprir ca leaca la un pas de groap. Clreul sri de pe cal, i ajut pe tnrul czut pe cruce s se ridice. Cnd i zri minile nsngerate. vestmintele ferfeni i ciz caleaca i stropi mele sfiate de pietrele drumului, fata din fetei

ip i lein. M i u ls pe tnr lng grl, umplu p lria cu ap i aplecndu-se deasupra obrajii palizi. ncet. ncet, o umbr d e loea apru

sub pielea strvezie a feei ; pieptul i se ridic i un suspin iei printre buzele vineii. Deschise ochii i v/u deasupra sa chipul acela plcut al tnrului ce o sa lutase. Repede ii venir n minte loatc nlmplrile i opti fr suflet : Cristu... fratele meu... E bine. duducU, i vorbi cald i prietenos Miu. A scpat i acum i adun puterile. Fata suspina a uurare. Rmase parc fermecat de ochii negri i rscolitori ai flcului. Acesta o privea cu uimire, parc necrezndu i ochilor : oare femeie e fiina ce-o inea n brae ori o plsmuire strvezie d e Fecioar, de pe ferestre de mnstiri ? ntinse inna i mngie obrazul ca piersica necoapt al fetei, apoi ncheiturile subiri ale braelor. Simi n palme tremurul ininilor ei. Zumzetul prostimii ce se adunase n jurul caletii oprite, n dimbul grlei. l detept din visul su. O min uoar se ls pe uniatul su. N u tiu cine eti, boier de r a n g , ori de ar, dar eti curajos, ai inima l a r g i braul voinic, zise Cristu.

27

Era nc palid, dar se strduia s se stpneasc i Ii mulumesc ! D - m i voie s-i zic frate ! N u merit atta cinste, se scutur cu un fior M i u Oricine poate face la fel. M i e M i h n e a mi spune i-s d e vit veche, din boieri de ar. M i e Cristu mi e numele. Iar surioara mea, A r e tia se cheam. Flcul se nclin cu un zmbet curtenitor i adause : Socwt c-ar trebui s mergem de aici. Uite, s-a adunat prostimea. S mergem, zise cu mima mai prins tnrul. M i u se duse la cai. i liniti, trgndu-i de urechile asudate i btndu-lc grumajii. A p o i ntoarse caleaca pe drumul ce ducea spre ora. Pornir n trap potolit. Cristu inea hurile, cu chipul mpietrit. Miu clrea pe Ung trsur, ncdczlipindu-i p l i v i r i l e de chipul fetei, U n surs timid nflorise pe buzele ei i nu-1 des prinse de acolo tot timpul ct dur drumul... Astfel intr M i u n casa cminarului Sava, a acelui temut Bimbaa din vremea Zaverei. Dar haiducul nu I zri pe cel pentru care venise n brlogul lupilor, dci-l cuta cu priviri ncordate. A doua zi se vzu, dup o nelegere tainic cu Aretia, i pornir amindoi clri 1n pasul legnat al cailor spre pduricea de la Sf. F.lefterie. Poposir ntr-un crng cu flori i lsnd caii s pasc slobozi se aezar la umbra pomilor, sub es tura de viersuri a psrilor. Povestete-mi despic tine. Ce te-a adus n trgu! de scaun : gustul petrecerilor, ambiul unei slujbe la V o d sau gndul mririlor ?,

28

A r e t i a l privea acum altfel : mai cu ndrzneal, cu un zmbct trengresc pe chipul acela de ppu. N i c i una. nici altele d e acestea, zise voinicul. A m aici o datorie de pltit, pe care tata mi-a lsat-o cu limb le moarte. Oh. galbeni, aur... N u n aur. duducu. e datoria mea, ci in otel, zise flcul i Aretia se nfiora privindu-i fata n clipa aceea. Sc mplinesc acum patru ani i e sorocul... Patru a n i ! tresri fata. T o t patru ani au trecut i de la ticloia aceea. Oh. de ce nu pot s pltesc i eu cu oel datoriile de snge. Cui . ntreb nfricoat
J

flcul.

Paginilor, Beiului de Silistra, care mi-a ucis ta Blestem, url tnrul i mna sa se ncleta in

tl dup ce 1-a servit cu credin. netire pe prseaua de os a jungherului. Da, prietene, opti cu vocea necat de emoie tnra fat. U n blestem a czut pe viteazul meu tat i pe arnuii si. Dup ce au curat ara de rzvr tii. Chchaia l-a chemat Ia palatul Beiului pentru rs plata sultanului. .Si moartea i-a fost rsplata. P e toi i-au cspit turcii in ziua aceea sngeroas... Doamne, opti nchizind ochii, tu tii * plteti fiecruia dup fapta sa... II va ajunge mna domnului pe acel pgn, adause fata cn ochii scldai in lacrimi. i mulamesc c eti att de aproape de durerea mea...

i prinse mna i i-o strnse. Tresri ns cnd de getele sale simir oelul rece al jungherului. Dar fl cul oft adnc i-i ascunse amarul gndului : zmbi trist spre fat. A r c t i a se ls furat de vraja amei toare i fora ce o rspndea Mihnca. Flcul i cu prinse talia mldie i se aezar ntre florile de cmp ce-i mpleteau miresmele delicate n aerul rcoros al pdurii. ntors la han, M i u se nchise n odaia sa i nu mai iei. Vzxndu-1 ntunecat, Chiril nu 1-a mai iscodit. T o a t noaptea, haiducul s-a frmntat n aternut. n trebrile l npdeau, cerndu-i rspuns. Trdtorul a fost la rndul su trdat i omort de stpnii lui, pgnii. Ucigaul tatlui su i-a primit rsplata. D a r M i u era dezlegat de jurmnt, de vreme ce pe lume mai triesc fiine din smna renegatului ? Ce vina poart ns fecioara cu chipul de nger pentru fapta tatlui su ? E sngele arpelui i trebuie s moar !... Cum s ucizi o femeie ? N u , nu pot !... 0 iubeti ? O, nu ! se apr M i u . N u , nu tiu ! Se trezi n zori cu gndurile rvite, cu ochii roii. N u se duse la casa Aretiei i sttu toat ziua n cas. Spre sear, Chiril l vesti c un tnr boier voiete s-i vorbeasc. n odaie intr Cristu. Chipul su nu mai pstra nimic din cldura prieteneasc cu care se despriser cu dou zile nainte. M i u l pofti s ad, dar tnrul boier mulumi i rmase n picioare. Ce s-a ntmplat ? l ndemn la vorb M i u , v zind ovirea tnrului. A r e t i a ?

30

Da ! Trebuie s-ti spun ceva care te va supra ! Ieri ai fost vzui plimbndu-v prin poienile de la Sf. Elefterie... N u tgduiesc ! sri M i u . i ca s curm cleve tirile i spun eu : o iubesc pe Aretia i... Nici o vorb mai mult ! Sora mea nu se poate nsoi cu tine ! Cum ? Socoteti c nu-s de rangul ei ? _ N u . e logodit. Tatl meu a juruit-o nc de co pil feciorului Logoftului Canachi. Tnrul a deprins meteugul armelor peste muni. n T a r a Ungureasc, i de dou luni s-a ntors n ora, cptnd slujb la Agie. L a primele vorbe, M i u srise n picioare i se plimba prin odaie ca o fiar n cuc. mi pare ru, zise Cristu. N e - a i scpat viata i eu i datorez recunotin. Dar cuvntul tatlui meu este mai presus. M i u i conteni mersul i privi int n ochii boie rului. i cuvintul tatlui meu de asemeni. i mulu mesc c mi-ai adus aminte. Bine, fgduiesc s n-o mai vd. M i n e plec ! Tnrul boier tresari de bucurie, vru s mulumeasc, dar flcul se ntoarse cu spatele, privind pe fereastr. Chiril. strig el tare cnd auzi ua nchizndu-se. A i c i , cpitane ! apru acesta de alturi. Porunc ! T e duci la casa aceea mare de pe podul Beilicului. Dai rvaul pe care-l scriu duducutei A r e t i a . Pleci, n-atepti rspuns.

31

Peste puin Chiril se ntoarse, ntiuzndu-i o scrisoric. M i u a deschise-n grab i citi : M i n e n zori cnd vei pleca eu voi muri. N - a m s pot tri fr tine. N u strivi cu cruzime ce-ai iubit. V i n o n seara aceasta la mine. T e conduce Iconia, sluga mea credincioas." E o femeie afar, ateapt, mormi Chiril ne mulumit. A u strbtut mpreun uliele nguste i ntunecoase de peste grl. N - a v e a u lanar t nici masalagii. dar fe meia tia s vad n ntuneric. Ajunser ling un zkl nalt o poart de fier se desena ntunecat. Sluga vr 0 cheie n broasc i cu un scrit subire poarta se deschise. Ptrunser ntr-o grdin fonitoare i n miresmat. Iconia prinse braul \ornicului i-l con duse pe o alee, pn ajunser n spatele casei cmina rului. Miu privi n sus, la fereastra de la catul nti ; o lumina slab arta iatacul letci. Sluga i fcu semn cu degetul pe buze i-l duse tn vrful picioarelor spre o scar, fi ar drumul, invitindu-1 s urce. Cnd M i u ntoarse capul, ea dispruse. Cu inima btndu-i ne bunete n piept, haiducul urc treapt cu treapt scara. Ajunse ntr-un foior ; un ntuneric plin de taine l n vluia. Simi deodat ceva moale atingndu-i faa. Se trase repede in spate, cu mna ncletat pe jungher. D a t l liniti vocea cunoscut a Aretiei. optindu-i : O, i mulumesc. Mihnea... Vin, prinul meu... Mireasma drag a trupului ei. nvluit n horbota mtsii!Hor. l ptrunse pe flcu, ameindu-l ca aroma mbttoare a vinului vechi. Se ls ispitei, nbuio-

82

du-i rzvrtirea urii vechi i uitind jurmiitul fcut cu un ceas mai nainte... In lumina dulce a iatacului, n oaptele dragostei, doi tineri descopereau, mbriai, tainele etern noi ale iubirii. A f a r , noaptea de var ningea peste gr din pulbere de stele... T i r z i u , dup cumpna nopii. M i u se trezi din dulcea visare. Privi n jur. A r e t i a dormea pe umrul su. cu un zmbet fericit rmas pe faa de nger. Prul bogat i se rspndise. revrsare de aur pe peru, peste piep tul su. nvluindu-1 parc ntr-o mpletire de nedez legat. Miu o privi cu nesa, simt'nd n inim bucuria aceea nespus a dragostei mplinite. O . doamne, ce ngei sau ce diavol a nscocit simirea aceasta pe care inima abia poate s-o ncap. Si el care voise s plece fr s cunoasc fericirea. H m ! S plece ? S fug ? De ce ? Doar pentru c... U n fior de gheat i trece prin trup. fcnd s pleasc deodat toate luminile bucuriei clin sullet. Voise s plece pentru c... pentru c iu ziua care sosea, se mplineau patru ani de cnd Ursan. bunul su tat. fusese ucis dc glontelc trdto rului. i el jurase s rzbune moartea tatlui su. Cu gndul ei crescuse, ura aceasta i fusese hran ani de a rndu-l. Acum. aci, ura zcea ngropat n adncul su fletului su. I l o i i i s e s plece pentiu a nu ridica mna asupra fiinei ce 0 iubea. Dar ziua morii tatlui su l prindea in iatacul fiicei ucigaului... Miu simi n el rsucindu-sc remucarea. ruinea. Se ridic uuiel. i.prinse mindirul i fr s priveasc >prc fata adormit n.re luutsari, iei n ceardac.

33

Cobor scrile i ddu s ias in grdin. Atunci un fanar i se ridic n fat si o voce uier cu mnie. Eti un nemernic ! In lumina galben, zri ochii aprini de furie ai lui Cristu. n spate se desena vag un* alt chip. U n om fr onoaie nu se sfiesle s aduc ne cinstea n casa care l-a primit, spuse cu glasul tremurnd de mnie tnrul boier. Ruinea aceasta se spal cu snge. Apr-tc, domnule... Se ntoarse i trecu felinarul celui din spate, apoi i trase sabia. A b i a atunci M i u i reveni din buimceal. Fcu un salt napoi i jungherul i luci in mn. P a l i d de furie, tnrul repezi asupra haiducului lama sbiei. D a r Miu srise in lturi. Oelul vji prin aer. Pentru Sava, Bimba.a vnduilor. a m . v e n i t din codrii mei. i strig Miu. n lotul lui te-ain gsit pe tine. pun gunos. A m vrut s te cru, de dragul A r e tiei. dar tu ai ales moartea. Destul cu vorba, S auzi vocea omului ce-1 nso C ea pe tnrul boier. nchide tu. Cristule, gura acestui flecar i nva-1 s respecte pe un boier de rang. Cristu se apropie cu pai de pisic de Miu. i etntrea n mini sabia, chitind momentul in care s iz beasc. Cnd n ochi i sc aprinse o lumini, M i u n!cb >c, cu o frinlur de clipit nainte i fcnd un salt nainte l izbi cu jungherul. Shigele ni. s t r o p i n d u l n fa i tot atunci simi o arsur n umr. Strnse dinii de furie i ddu s loveasc din nou. clar n faa

sa Cristu czu n genunchi i se prvli pe prundiul aleii. M i u l privi cum sttea Ia picioarele sale i o ame eal dulce l cuprinse. U r a ip n el cu glasul rz bunrii. T a t , opti gura sa ncletat, primete ofranda ii ului tu ! Pornete i tu dup el. se auzi un glas ncrcat de ur. A b i a avu vreme s ridice braul cu jungherul pentru a opri fulgerul ce se abtea asupr-i. A v e m i noi o socoteal veche, i uier n fa omul cel necunoscut. i aminteti de un ofier pe care l-ai jefuit de hainele sale pe. drumul Sibiului, l o trule ? Atunci erai tare, ntre tlharii ti, dar acum eti ntre noi... Oelurile scprar scntei, jungherul haiducului oprise deasupra capului fulgerul cpitanului. Acesta se desprinse din ncletare i se repezi din nou cu sabia nainte. D a r tiul ei ntlni aerul. Haiducul sri n lturi i ncepu s se retrag hruit de uierele de moarte ale sbiei ofierului. Simi c spatele lui ntlnete tulpina unui pom. D i n nou sabia ofierului porni spre pieptul su. O micare i vrful oelului se n fipse n arbore. Ca aruncat dintr-un arc, haiducul sri spre duman i jungherul su lovi pentru a doua oar... Ofierul gemu sec i se prvli la pmnt. Dinspre casa se auzea zarva servitorilor. Pesemne zgomotul luptei atrase atenia, M i u tresri. Trebuia s fug.,. Se ndrept, mpleticindu-se, spre zidul grdinii. T u -

35

fele de trandafiri i zgriau faa. se agau de ve minte, sfiindu-le. Ajunse la zid i porni s caute poarta de fier. Dac era nchis ? Auzea n urm g l a surile speriate ale servitorilor care descoperiser pe cei doi czui. M i u gsi poart si minile sale apucar clana. U a se deschise cu un scrit. M i u vru s se strecoare afara n clipa cnd un strigt sfie noaptea. Recunoscu vocea Aretiei. ncremeni n poart. Ce e Ce s-a ntmplat ? ticonu Cristu zace aici njunghiat, rsun v o cea unui servitor. O, doamne, stj ig cu durere fata. F. singur ?, N u . alturi e i cpitanul Canache, duduc.. i Mihnea ? ip fata.
4

N u mai este nimeni, duduc, rspunse slujitorul, Doamne, iart-m, auzi M i u i dezlui in vocea fetei un suspin de uurare. nchise poarta n urm-i i porni cu pasul greoi pe uliele ntunecoase i ntortocheate spre han. Ocoli mult, ncurcndu-se pe hudiele necunoscute, rana din umr^sngera i de citeva ori o sfral l cuprinse. Ajunse la han i iitmdu-i firea urc scara spre odaia sa. Deschise ua i se prbui peste pat. Chiril sri speriat i nelese ntr-o clipit c M i u e lovit, A m simit eu c n-o s ias bine din treaba asta, mormi ei. . i descheie cmaa i i cercet rana din umr. A p o i , cu priceperea unui vechi i ncercat otean, ncepu s oblojeasc rana din care sngele cursese din belug

36

-...n vremea aceasta, servitorii aprinser luminri n toat casa cminarului. Trupurile celor doi tineri fuse ser aduse in salonul de jos si ntinse pe divanuri. U n slujitor alerga n noapte dup un doftor. Cu prul despletit cu privirile rtcite de durei e i spaim, fata i frngea minile de disperare. i ddea seama c cei doi fuseser lovii de jungherul lui M d i nea. Ce-au cutat ei la ora aceea n grdin, sub cer dacul iatacului ei ? Desigur, l-au ateptat i-au vrut sa t ucid. Pe Mihuea... iubitul, soul ei... Doctorul, un grec btrn din Stambul. veni ti jfim du-i papucii... Puse mna pe braul nepenit al lui Cristu i cltin din cap... A p o i fr o vorb se apro pie de ofierul ce zcea pe divanul de alturi. Aducei ap nclzit, zise el ctre slugi, dup ce-1 cercet ctcva minute... Omul acesta va tri... T o a t ziua. doctorul cel btrn i cocrjat lupt s readuc viaa n trupul tnai ului ofier. Pleca i venea, cci treburile meteugului su l chemau la cpathu' altor oameni suferinzi. Cu osebire, adsta ntr-o odair de la Hanul lui Mauuc. unde un tnr avea i cl o ran de hanger... A p o i se ntorcea la fel de tcui in casa cu ziduri albe de pe podul Btiltcului. Ctre seara, ofierul deschise ochii i ntilnind chipul rvit al A r c t i c i , i tcu semn s se apropie... Nu-ti fac imputri, opti acesta. N - a i tiut ns cui s dai inima ta. Iu l-ai ales,

T a c i , hotr fata. F.l era drept, turajos, fr gfmf ru. L-ai pndit hoete i ai vrut s-1 pierdei. T u .

37

tu l-ai strnit si pe fratele meu mpotriva lui. T u , cu mndria ta nemsurat. i tiu c nu m doreai... Rnitul nchise ochii. U r a ce o simea n vocea fetei adug noi lovituri la trupul su rnit. Eti nedreapt, A r e i i a . T e iubesc i pentru tine am s m lupi cu toat lumea. N - a m s ie las unui llhar de drumul mare. Cum ? Ce spui ? Mihnea este boier ! A i fosl nelat. Omul acesta este Miu-1faiducul Oltului... Cu dou luni n urm a prdat potalionul n care m aflam. M i - a furat hainele de ofier... Este un llhar... N u - i adevrat ! Mihnea nu poate fi... strig fata cu spaim. El este un nobil, un... Este un om de rnd. ran. T a t l su a fost pandur. Cinstitul cminar Sava, tatl tu 1-a pedepsit, iar Miu a venit aici s se rzbune mpotriva voastr... i iat... suspin el sfrit... Aretia rmase cu graiul pierdut, cu sufetul gol. In urechi i rsunau cuvintele ..ran, haiduc... ran... tan... n minte i revenir amintiri care ntreau vorbele ofierului. Chipul i se aspri, strimte buzele i o femeie cu totul alta dect fecioara de ieri rosti cu vintele : Dac-i aa. n treang cu rnoiul ! Soarele murise dup dealul Mitropoliei, cnd Chiril se strecur din han spre grajduri, cutnd cai. M i u i revenise i prinsese puteri. Acum vroia s ias din ora nainte de nchiderea barierelor. Stnd n ntune-

38

.rec, potrivind eile murgilor, el nu vzu pe civa aruui ce urcau scara ceidacului... Peste o vreme, cnd vru s scoat caii afar, rmase pironit n prag. T r e i zdrahoni l duceau pe Miu legat, coborndu-l n vrlul hangerelor pe scri. Cnd ajunse n curte, flcul se rsuci odat i arnuii fur azvrliti pe jos. Dinspre crue ipar nite femei. n cerdacuri se ivir mute riii hanului. Miu fcu un salt, dar n fa-i rcni un arma i trei puti ctai spre el gurile. Se ntoarse cutnd din ochi o scpare. Dinspre grajduri, strecurndu-se printre chervanele adormite. Chiril mna c tre el caii. Arnuii se ridicaser i ndreptar spic haiduc pistoalele. M i u se trase ndrt, spre zidul ha nului pn i simi spatele lipit de zidul hanului. P i pi cu mna -i ntlni ua pivniei. Arnuii strngeau cercul n jurul lui. Cu ochii la ei. M i u ridic ncet ivrul uii i dintr-o micare se fcu nevzut nuntru. i-a ales singur temnia, rcni armaul nic, srind la ncuietoarea grea a intrrii i fierul. De-acum s pzii ca pe ochi intrarea V o i , tilali, trecei n spatele hanului, la u... cel voi trntind hrubei. cealalt

Ascuns dup coul unei chervane. Chiril vzuse to tul. Sc amestec printre oamenii care ieiser din han atrai de zgomot. Trebuia s cugete n linite la o scpare. Ei, plecai, se zbori de gur-casc arnutul cel mustcios Ia spre porticul mulimea cc se bulucea

hrubei, nentelegnd ce sc petrece. C e vedei aici ? Ia,

39

nite puti ctneti. adause. ndreptnd spre ei gurile negre ale sneeku. Oamenii se rspndii ncet, niurmind ceva care putea s fie orice, dar arnutul, vechi n slujb, tia sigur c erau blagosloviri la adresa lui i a arnuilor. Curnd marea curte a hanului se liniti, cltorii ntorendu-se la ale lor. Z g o m o t e l e obinuite ale serii se ridicau de sub coviltirele cruelor, din jurul focurilor, de pe cerdacurile luminate slab de fetile, dinspre bu ctriile aprinse de pala vetrelor i nvluite n pnza aburilor cu miresme plcute. Pe sub cozorocul scorojit, ochii armatului se roteau bnuitori, scrutnd fiecare bivuac. T o i de-acolo i se preau potrivnici stpnirii, oricine putea fi nsoit cu tlharul cetluit n hruba hanului. Ct timp. prinsul se afla acolo, el nu avea linite. A doua zi. la captul podului Trgului de A f a r , haiducul avea s se legene n lunii, dup porunca Agiului i Armaului tel rfiare, dar pn atunci el tremura pentru viata sa. D e l-ar fi tiut ntre zidurile reci i groase de la V o r n l o a T e m nielor, ar fi fost linitit. Se hotr s mearg acolo, sa aduc oameni cu care s-1 sileasc pe tlhar s se dea prins. Ascuns ntr-o cru, Chiril l cerceta pe arma prin crptura mpletiturii de papur. l simea, dup neastmprul pi ivirilor, c-i nesigur de viaa haiducului. A neles abia acum c Miu nu-i om s fie prins cu trei, patru arnui. V a trebui s plece s aduc ntriri. Asta atepta rspopi tul, cci i i f cuse un plan al su. Alturi, se afla crua ncrcat

'40

cu saci grei

a unui negustor de grne. Cruaul

se

nfundase n crm, dup ce dusese caii la grajd. Aa cum sttea, cu oitea sprijinit n pmnt. crua p rea, n ntunerec. o. lighioan nevstuic uria, privind tmp spre poarta zvorit a hrubei. Chiril se strecur afar, se prelinse ca o prin umbra cruei ; se aplec i prinse de crucea din spatele cruei o funie lung ce o inea colac n mini. Porni apoi n direcia grajdurilor, ntinznd frnghia pe pmnt. . Se mistui cei o clip n umbra grdinilor i cnd apru ducea

doi cai de cpestre. Petrecu captul funiei prin harnaamentul eilor, legnd-o zdravn. Se napoic la locul su de pnd, tocmai in clipa cnd armaul pleca spre vornicie. nelese c venise momentul s acioneze. ...Din prima clip. i\liu avu sentimentul c se scu fund in adncul pmntului. ntunerecul l mpiedic s v a d scara i se prbui, gemnd, pe trepte n jos. Rmase cteva minute ntins pe piatra rece. l durea rana i o ameeal i vjia n urechi. Treptat i re veni : se obinui cu ntunericul i prinse s deslueasc contururile neclare ale lucrurilor din jur. Se afla. dup cum bnuia. n hruba de sub foior, n care se ad posteau lucrurile de nimica : boloboace ce trebuiau d dogite, mese de crm. lavie vechi. Se ridic i cer cet locul. O singur fereastr n fundul pivniei dea pesemne n spatele hanului, spre zidurile curii

vechi, dar acolo sclipeau armele unor arnui. N d e j dea rmnea tot pe ua prin care intrase. Urc scrile i se topi n umbra porii. Kra din leaturi groase de

41

Ierna uscat. mpletit ca gratiile temnielor. . A c u m , pe drept e o temni", ghidi flcul. Ochii i czur pe lactul greu pus pe u. P e acesta nu-1 putea frma cu una, cu dou... i chiar de va fi aa sneele frtatilor de colo, ce hram pzeau ?... T o t urmrind patru larea celor trei arnui din faa temniei" sale, ochiul lui M i u fu izbit de erpuirea abia zrit a unei siluete n spatele unei crue. i nbui un ipt cnd recu noscu pe Chiril. l vzu cum se strecoar spre g r a j duri, cum leag o funie de eile cailor... Bnuia c pre gtete ceva pentru slobozirea lui, dar cum anume, asta nu nelegea. Chiril se aplec, ridic din jos o piatr i pndind patrulele o azvrli spre u... L a z g o motul ei. arnuii rcnir i ndreptnd armele spre poart se apropiar ncet. Atunci M i u l vzu pe Chi ril desprinznd nite bolovani de sub rotile cruei... Scrind greoi, aceasta prinse s alunece n direcia porii... Cu coviltirul uria, sub care gemeau sacii, chervana se apropia amenintoare de zidul hanului, prnd c-1 zdrobete cu greutatea sa. Arnuii se ntoarser i ncepur s-i descarce flintele spre namila aceea. Tras de o mn nevzut, oitea se ridic ; armaii se aruncar n lturi i n clipa urmtoare, cu un zgomot nprasnic, oitea se npusti ca un berbece asupra por ii, sfrmnd-o. Crua se propti n canatul porii i o astup cu totul. Acum, cpitane, auzi M i u de departe glasul lui Chiril. Flcul iei n firida unde se trsese i se strecur repede sub crucea cruii. U n uierat i vesti rspopi-

42

tului c e timpul. Biciui ca un bezmetic caii care se arcuir sub funie i ncet urnir crua din zidul ha nului. Arnuii trgeau cu pistoalele i cu sneele nspimintati de micrile acestei crue ce prea c e condus de o for nevzut. Cnd chervana se trase la locul ei dinainte, se ntoarser spre poarta sfrmat a hrubei i prinser s trag de zor n hul ntunecat. A i c i - s ! se auzi peste toate zgomotele o voce n spatele lor. Arnuii se rsucir, dar pistoalele din miinile lui Chiril vrsar foc i doi armai czur grl... M i u iei de sub car... L a cai, cpitane, strig Chiril i se aplec dup armele celor czui. Dar n momentul acela rsrir din captul cldirii cei trei arnui ec pziser spatele hanului. Se oprir n loc i ca la o comand duser putile la ochi. D e tunar n clipa cnd Chiril se azvriise jos printre armai] dobori. M i u se ntoarse. Ct n jur... Printre crue se vedeau chipuri ngrozite de rani i negus tori. Chiril se fcuse una cu pmnlul. Privirile i czur pe oitea cruei ce sfrmasc poarta hrubei. n rn. A l treilea zvrli arma descrcat i fugi nspre

Cuprins de o mnie nestpnil. apuc buluinacul i cu o ncordare a puterilor sale l smulse din crucea cru ei. i rsucindu-1 deasupra capului, ca pe un buzdu gan uria, trsni in grmada de arnui ce veneau spre el cu hangerele sclipind. U n cor de vaiete i strigte se ridic ntre pereii hanului... Dar mai cumplit dect toate sc auzea rgetul de leu nfuriat al lui Miu. Prea

43

un diavol dezlnuit, cu pieptul larg i dezgolit, cu ochii ce aruncau fulgere ca o ntruchipare a bleste mului, cu buzduganul acela pe care-1 rotea deasupra capului... U n d e cdea acesta se auzeau oase trosnind i gemete stinse. Curnd se fcu gol n jurul su. L a ceardacuri sc zreau chipuri nspimntate de oameni ce priviser ca la o plsmuire a visurilor lupta dintre voinicul acesta i a r n u i Dintre mori tni Chiril cu dou puti. Se npusti n ntunerec i aduse de acolo caii neuai. Repede, cpitane, c vine potera ! M i u sri n a i noaptea i mistui. Doar tropotul cailor se auzea pierzndu-se departe, peste girl, pe Podul Caliciloi. M e r g e a u la trap, mai mult pe lng margini, unde podul era mai ntreg. n urm se auzeau tot mai slab strigtele oamenilor de la han. U n d e mergem . strig Miu ca trezit din visare.
J

Spre bariera Caliei. Ocolim straja i apucm diurnul Craiovei. i mrturisi repede Chiril planul ce-1 avea n gnd. M i u struni deodat calul. ntoarse spre tovarul su un chip ntunecat. M a i avem o socoteal aici, n oraul lui V o d , mi Chiril. zise flcul. Rzbtea n glasul lui o ur att de adnc nct fostul pandur se simi nfiorat N u se cade s plecm fr s pltim. H a i ! i ntoarse calul pe o uli lturalnic, ce sc strecura ntunecoas l" umil prin spatele mitropoliei de pe

44

D e a l . Merser la pas. cu bgare de seam fa gropile drumului i la casele slab luminate de o lun palid. Curnd ddur ntr-o uli pe care flcul o recunoscu. Merser pna la zidul cu poarta de fier tiat ntr-nsul i desclecar. Miu ncerc clana. nchis. Se slt din nou n a i se ridic n scri. Peste zid se vedea casa Bimbaei... Cteva ferestre de jos erau luminate i prin perdele se zrea tremuru! luminrilor de p r veghiu. Sus, la fereastra iatacului ei. licrea o lumini. Ateapt aici, opti Miu. Sri pe zid i fcndu-i vnt se ls s alunece de partea cealalt. Se furi prin grdin, spre ua din spate a casei. Privi pe fereastr i zri dou mogldete ce aipiser n jiluri. Aps cu grij clana i deschise ncet ua. O boare de aer fcu sa fluture perdelele d e borangic pe deasupra luminilor. ntr-o clipit o limb de foc se isc viclean i se ridic ca fulgerul. M i u ncremeni n prag, cu privirile furate de flacr, cu mna strns pe jungher. N u se dezmetici dect atunci cnd flcrile cuprinser nti -o vlvtaie mtsurile din ferestre i brocarturile salonului. nelese c destinul i lua din inini arma rzbunrii. Sc retrase ncet, cu ochii spre trupul ntins pe masa din mijlocul ncperii. U n nevolnic avea parte de rugul eroilor. Ajunsese la ua grdinii, cnd auzi ipetele bocitoa relor de priveghi. M i u se ntoarse i arunc o privire spre fereastra iatacului. ...Aretia se zvrcolea n ghearele unor chinuitoare comaruri. nthnplrilc cumplite din acea zi i zdrunci-

'45

nase cumptul. Dup noaptea iubirii, urmase grozvia deteptrii, apoi umilina descoperirii. Durerea, dispe rarea, mndria rnit se rsucea ntr-nsa, sfrmndu-i inima. Cnd, n sfrit, dobort, adormise, stihiile pls muite de nervii ei se repezir asupra-i, ncolind-o. Se fcea c un balaur cumplit, ce vrsa foc pe nri. vroia s-o sfie. E a ncerca s strige, dar glasul i murea n gt. Strig numele lui Mihnea, dar buzele sale opteau : Miu ! Cnd j i v i n a se apropie de dnsa, i rsri n fa Mihnea, aa cum l cunoscuse atunci, pe dealul Cotrocenilor. Ridic jungherul su cu prsea de os i balaurul se prbui la pmnt. A p o i Miu se ntorcea spre ea i A r e t i a ip de groaz. Chipul lui era galben. O intuia cu privirea i ochii lui preau c o ard, i acoperi faa cu minile, dar dogoarea trecea i prin ele. Ddu s ipe i din piept nu-i iei dect un horcit slab. Se trezi cu respiraia ngreuiat. O lu min roie i inunda ochii. Sri din pat i vzu atunci flcri mari nvluind ferestrele. i p i se npusti, ncurcndu-se n cmaa lung, spre u. O deschise, dar o pal de foc o lovi n fa. Se retrase i se m piedec de patul cu baldachin de lemn sculptat. Groaza i muie picioarele i czu pe covor. A u z i atunci gea murile sprgndu-se cu zgomot. Ca prin vis mai avu contiina c este ridicat i purtat pe brae. Se ag cu disperare de cel care o ducea i atunci simi n palm ceva vscos. n clipa aceea avu senzaia limpede c sngele su i pteaz mna. ncerc s se agate cu disperare de ceva, dar totul se tulbur n minte i alu-

46

ner ntr-un afund n care judecata i simirea nu p trund niciodat. ...Din a, de pe dealul Mitropoliei, M i u privea casa Bimbaei cuprins de flcri. Pn la ei veneau stri gtele mahalagiilor, ale arnuilor de agie i ale pom pierilor ce cutau s sting focul, pentru a nu se n tinde. Alturi, Chiril privea i el tcut cerul nvpiat. i - a m mplinit jurmntul, taic, optea ca o rug ciune M i u . Iuda c mort ; pierit e i stirpea lui. Jun gherul meu nu l-am ptat de snge femeiesc, dei ea m-a vndut. n ziua de parastas, i-am aprins, taic, o fer s-i tihneasc sufletul..." i srutnd lama jungherului, M i u i ntoarse pri virea i ddu pinteni calului. Pornir n linite, fr fereal, spre Podul de Pmnt. ...Cnd se trezi din lein, pe banca din fundul gr dinii, zorile splau cerul. n primele clipe, A r e t i a nu se dumiri unde se afla. D a r cnd vzu casa mistuit de flcri i slugile cinnd-o nelese ce grozvie se pe trecuse. O amintire palid i reveni n minte. i privi mna i ngrozit o vzu ptat de snge. n pumnul Sting inea ncletat un bumb de aur pe care-1 cunotea bine. l privi cu inima pustiit. Se prbui pe banca tare i izbucni ntr-un plns plin de durere...

Podariul d e la Dieti trecu peste O l t la ceasul acela trziu din noapte doar doi drumei cu caii lor. M o P a v c l ar fi vrut s se ntind la vorb cu ei, dar cl-

47

{>'][ stteau nchii n ei. nvluii n tcere i gnduri Alunecar fr zgomot peste Oltul ce bolborosea n ntuneric, atrai de luminile hanului de la Muiereasca... Podul izbi cu latul pontonul i se lipi de el. Mo P a v e l l priponi cu ndejde de stlpi. semn c are de ghid s rmn o vreme la crm lui Samoil Chiorul. Urmat de Chiril. ce ducea caii de cpestre, Miu se apropie de han. Arunc o privire pe fereastr i chipul su ncruntat se mai lumin o clip recunoscnd pe haiducii si. i ti ase din erpar pistoalele i izbind cu cizma ua ce zbur de perete, nvli n han. trgnd locui: i rcnind I Stai ! Dati-v prini ! Haiducii rmaser nuci, unii cu brdacele la gur, alii cu cntecul pierit pe buze... Lira ! Cpitanul, striga vesel Culai, venindu-i n ntmpinarc. D a i pistolul din mna cuma pandurului zbur Culai ncremeni. flcului trosni din nou i pe tejgheaua lui Samoil.

De la cine aii deprins obiceiul s stai fr pnd i strji. strig furios Miu n tcerea ce se lsase Sntei cntrcti n strana episcopiei sau haiduci de Olt ? U n d e snt strjile ? Doi fiinai ce-i ineau armele pe umeri se dezlipir de lng u. Cinc-s tia ? ntreb aspru M i u Haiduci nsoii cu noi. lmuri Cuini. A u venit n lipsa ta. cpitane, muli bjenii de prin sate, cu hotrirea de a lovi n ciocoi i tirani.

48

M i u i cercet scurt i le fcu un semn, iar strjile se strccurar spite pe u. n noapte. Bine ati venit acas cpitane i tu, mi Chiril, se trezi acum s dea binee Culai. M i u scutur ncruntat din cap i merse prin crm, apropiindu-se de tejghea. Cerceta feele haiducilor, unele cunoscute, altele noi. P e cine ai primit n ceat n lipsa mea ? ntreb cpitanul. Culai fcu semn unor romni ce edeau pe lng perete, s treac n fa. M i u ascult povestea fie cruia, puse ntrebri scurte i cntri rspunsurile, cercetnd ndelung feele oamenilor. i mai avem un tovar, la cine nici nu gndeti, zise pandurul nveselit, lan privete la el, cpitane. t Culai mpinse n fa pe un om cu faa splat i plcut, cu o musta neagr i ochi de vultur ce preau cunoscui. Parc ne-am mai vzut n o i . jupne, fcu Miu, privindu-1 ntr-o parte. N - o i fi tu cpitanul de la prclbie ? Chiar el. ncuviin omul zmbind cu fal. A m fost cpitan, dar prclabul, furios c te-am scpat de attea ori, m-a zvrlit din rang. In sfrit, i-am luat i eu vreo zece puti din agie i m-am fcut haiduc U n haiduc la pre, rse Culai, i art spre p e retele hanului unde sta prins pravila ispravnici ei n trit cu semnul Bniei de Craiova. M i u se apropie Sub un desen, ce-l arta pe cpitan, se afla nscris o

cifr : .500 i literele... de galbeni va primi din visteria prclabului cel ce va da prins sau va da n v i l e a g locul unde se afl ascuns mazilitul cpitan de amani Fanache Gherea*. H m ! pufni Miu, tiu c s-ar face boier cel ce prclabului... va putea s ne dea prini pe amndoi Altcineva ? Eu, cpitane ! se auzi o voce n spatele su. M i u se ntoarse. Oprita l privi lung i-i simi inima strns de un clete. Faa lui era palid. Ochii i strluceau adnci sub sprncenele ncruntate, ascunzind o durere surd. anuri noi apruser pe frunte, gonind voioia de pe chipul altdat luminos al fl cului. Bine te-am gsit, fat frumoasa ! M i u se apropie de ea i pentru prima dat n ziua aceea n ochi i se aprinse o lumin blinda. i mngie prul lung, negru, ntr-o tcere plin de vorbe. Oprit l mngia i-1 sruta cu privirile i o durea inima simindu-l trist. M i - a fost tare dor. Miule. opti ea doar pentru el. S ne trieti. Cpitane, i bun ntors cu sn tate ! Miu se rsuci doar un pic, aruncindu-i lui Samoil o privire ca un cuit. M - a m ntors, da. hangiule ! i pentru asta, n necazul tu. scoate, Samoil. vinul cel mai bun... S bem. haiduci, pentru codrii Oltului, pentru mndiele

50

noastre, pentru brului !

murgii

diurnului.

penLa

hangerele cu

Cu ulcica ridicat, Chiril i rspunse chiuind voioia drumeului nsetat, care a ajuns acas.

...nc dc-a doua zi M i u i relu viata de haiduc. Btea noaptea potecile pentru a lovi n cumpna zo rilor pe vteii i prgarii lacomi, pe zapciii nedrepi ori pe arendaii necinstii. Se strecura netiut ca mocan ori cosa cu ziua n trgul Rmnicului i asculta ce veti se vnturau ; afla despre nedreptile fptuite de slujbai ori arnuti, de birurile cu care stpnirea m povra spinarea ranului. A doua zi, o mn de hai duci poposea n satul cu pricina, clca pe zapciul ori pe arendaul nelegiuit, pedepsindu-1. Banii i plocoanele ori vitele luate biruri se ntorceau ca prin mi nune n gospodriile de unde fuseser lipsite. A r nuii prclbiei umblau cu furie, dar fr folos. Cci nu apucau s ajung n locul unde clcaser haiducii i venea veste despre o alt isprav de-a lor. Ba cteodat. cetele haiducilor atacau n aceeai noapte n mai multe part) ! lng Mnstirea dintr-un lemn. Ia Rureni ori lng poarta Rmnicului... Arendaii i boierii veneau de se plngeau prclabului care, nepu tincios, ridica minile spre cer blestemnd. Dar cum la aceasta se pricepeau i ei fr ajutorul lui, boierii se jeluir Banului... O trup de arnuti lefegii fu adus din Craiova. Dar nici acetia nu ddur de urma hai ducilor lui M i u . A s t f e l trecu i luna August. n vremea asta. flcul sc abtu doar de vreo patru, cinci ori pe la han. i

51

atunci aa, numai pe picior de plecare. ntre dou n cierri cu arnuii. D e fiecare dat. Oprita l privea lung, oftnd nbuit. ntr-o nserare, cnd n mires mele codrului ce adiau prin fereastr se strecura n fiorat toamna, Miu poposi la han cu Chiril i vreo doi haiduci. Intrar i ccrur tare de but. L e aduse cnile la mas i M i u ridic spre ea ochii. Llnde-i jupnul, inimoas crciumreas ? E plecat spre Zvirleni, s tocmeasc vinul nou, /.isc fata i-l privi ca ntotdeauna cu dragoste i tristee. Bur haiducii i Chiril le ciut din cele clu greti ce tia. ba i cntece lumeti mai pain evla vioase. De la tejghea. Oprita l nvluia pe Miu in privirea ei cald, plin de ateptate. La un moment, cnd Miu ct spre ea vzu licrindui lacrimi n ochi. Se ridic i porni spre ea, dar fata dispru n iatacul ei. Miu urc scara i deschise ua. O vzu n lumina ferestrei, sub ploaia de stele a cerului. O cuprinse n brae i o simi tremurtoare : apoi deodat hohotind de plns fericit fata ii incolci braele in jurul gtului srutndu-1 pe gur. pe ochi, pe pr. 0 stea se des prinse dintre luceferi, cznd n Olt. Oprita < vzu i > printre lacrimi i se pru c raza ei crete i ii umple de lumin casa. Trei zile haiducul a uitat potecile i murgul. Trei zile a adstat ling surisul fericit al Opritei. Urcau pe poienia din spatele hanului : el i lsa capul n poala ei i privea cerul ; ea se uita la frunzele aurii ce se desprindeau din ppm. /burau ovitoare i cdeau fr zgomot. T o a m n a strecura fiori de ghea in inima fetei.

52

Atunci se ridica s nu mai simt btaia de arip a vremii ce-i vestea apropiata desprire i intrau n han. Odat. Oprita 1-a cobort n pivni s caute vinul cel bun ascuns cu g r i j d e Samoil. D a r odat ajuni, fata l-a luat de mn i 1-a dus spre captul hrubei. S-au oprit n lata unui poloboc, nu mai deosebit dect celelalte. Fata a btut n el si butoiul i-a rs puns a goi. pune ntotdeauna vin. budana asta va suna aa. zise fata. de can sc deschise un I a aminte la ea. Miule. n butoiul acesta Samoil nu U i l e , i trgnd capac ce lsa s se vad o alt u la fel prins n zidul de care polobocul sta lipit... Iraaa ! Viclean loc de fug a nscocit st minun Miu. i unde d ua asta ? Samoil,

ntr-o taini spat n pmnt cc duce mai sus, lng pru. Nimeni, in afara hangiului i a noastr, nu tie de ieirea asta. D a r se aud voci sus n han, s mergem ! U m p l e ulcioarele cu vin ! ...Peste trei zile, cnd Samoil Chiorul se ntoarse acas l gsi pe M i u cntnd nveselit, iund ntr-o mn brdaca cu vin i cu cealalt mijlocul Opritei Hangiul privi cu ochiul nveninat spre cei doi tineri, citi n zmbetul plin de fericire al fetei c flcul n a pierdut vremea n lipsa lut. Ah, plti ! blestematul de tihar. gemu el. M i - o va

i nghiindu-i mnia se apropie de haiduc cu zm betul su dulceag' i unsuros.

55

n seara aceea hangiul a aliat nite lucruri care l-au fcut s ciuleasc urechile. U n haiduc veni dinspre Rmntc i aduse gfind vestea c Fanache i un grup ce fusese trimis s calce un arenda din G o v o r a czuse prins de potere. Miu tresri i un fior l strbtu : era prima nfrngere a haiducilor. Fusese o nfmplare la mijloc, ori arnuii mirosisct ghidul lui ? Sau ? Msur furios camera hanului, frmntndu-se sa gseasc pricina c derii. Poale c e de vin toamna ce rrete frunzele codrilor ori poate nmulirea poterelor... E vremea s mprtie cetele de haiduci prin sate pn la prim var ? Sau dimpotriv, s ridice satele, toate braele de voinici, cu snee. flinte oii furci i coase i s por neasc la dreapta judecare a ciocoilor . M i u i punea ntrebrile, dar mintea nu-i gsea rspuns.
J

Aa l gsi Culai care poposi cu ai lui n toiul nopii. N u se mai vzuser de vreo dou sptmni. M r i n du-i ceata, M i u socotea s o mpart n grupuri, dnd n seam fiecruia o parte din inutul ispi vniciei. Pandurul fusese nsrcinat cu observarea vmii de la (.'ineni i uurarea negustorilor avui de poverile lor. Culai puse pe mas o desag zornitoare i se aez n faa cpitanului. A m adus tributul de vam. spuse el btnd cu palma n desag. i nc ceva mai de pre : vorba c Simion Mehcdineanu vrea s te vad. D a r cine e el ? ntreb M i u . Simion a fost unul din vrednicii cpitani al Domnului T u d o r . pandur viteaz i ncercat n mulle

54

lupte. Dup

ce revolta

noastr

a piei it. necat

singele vrsat de pgni. el i cu ali panduri au trecut dincolo de muni. A c o l o , oblduii dc fraii notri ar deleni, ateapt vremea s intre n ar i s trag din nou sabia pentru norodul de jos. U n d e este Simion ? ntreb Miu repede. Sus, lng hotar ! M i n c spre sear ne ntlnim la un schit prsit. V i n e mpreun cu Ghi Cuui. V o m li acolo ! zise cu hotrre M i u . C r e d c a

venit vremea. Chiril ! se rsuci el spre rspopit. Duci toate cetele n Brbteti, la ogeacul Frailor. T e n torci i atepi aici napoierea mea. n zori, n neche zatul cailor, haiducii prsir hanul Muiereasca. Desprindu-se. Chiril cu o ceat se ls devale. spre Govora. M i u cu pandurul i vreo doi haiduci o por nir n sus. spre Turnu Rou. Din odaia sa, cu ochiul cel teafr lipit de crptura perdelei. Samoil totul. Cnd tropotul cailor se pierdu i hanul grajduri. Peste cteva clipe alerga vzuse rmase

pustiu, chiorul se strecur din cas ndrcptndu-se spre i el. lovindu-i calul, spre Rimnic... ...Se nserase devreme ca n nopile de septembrie la munte. N o r i i ascundeau luna. Trebuie s fie vremea, opti Culai i ip ca huhuiezul. U n coco de munte i rspunse pe aproape. Ei snt ! S intrm n schit. Era o cocioab prsit de lemn afumat i uscat de te mirai c nu o aprinsese pn atunci soarele verii ori

55

fulgerele primverii Ciirnd se auzir pai furiai i dou umbre se strecurat nyntru. T u eti, ririzule ? rsun 0 voce groas i aspr. Eu, cpitane Simion. zise Culai. A venit, cum ai dorit, i Cpitanul nostru, Miu. Oamenii sc apropiar i atunci litrirca unei lumi nri inut cu fereal de Culai, czu pe un obraz lat. cuprins de p barb neagr i deas. Doi ochi ntu necai scprau pe sub spi ncenele zhrlitc. l cercet fr sfial pe tnrul haiduc, apoi se tntoaise spre cel a crui fat rmnea n ntuneric. Ce zici, mi Chit, de voinicul aresta ? n ochii pandurului licri o senteie de bucurie. Z i c c pare de isprav, sun neateptat de m o l com i cald vocea celuilalt. t dac m uit mai mult la el tare mi aduce aminte de cineva, la privete i tu, Simioane... Mehedineanu l cerceta mai ndelung. nciudat c nu poate da numele asemnrii. Era la Obilcti viteaz ca un urs. un pandur tare ca un taur i

Ursan ! strig Simion. Chiar aa : leit Cpitanul Ursau. Cpitanul Ursan mi-a fost rspicat i dureros haiducul. tal. rosti cu glas

Cei doi panduri l privir tn tcere, apoi Simion i cuprinse umerii mbiindu-1 brbtete. Ursan a fost viteaz i drept. S fii ca el. fl(ulc... N u m a i c vremea haiduciei s a cam dus. V i -

tejia minilor. tria trebuie unite i cu asemeni torentelor strine i de ciocoii

braelor i ura din sufletele tuturor puterea lor ngemnat s curm moia printeasc de lighioanele pmnteni. din nou rscoala Dom

Rscoala, s aprindem nului T u d o r ! adug Ghi.

D a ! T a r a ntreag geme sub tirania lui Vod, Tranii-erbi i moneni, tirgoveti i meteugari vor legi cu dreptate i izbvirea de biruri grele. S adu nm cetele toate de haiduci, s chemm pe panduri i toti care vor s se strng sub steagurile noastre i s pornim lupta. Snf gata. cpitane, eu i haiducii mei s ne punem sub porunca dumitalc. l-am strns de-acum i ateapt ntr-un loc sigur semnul. N u te nficrhnta. voinjcule. se auzi vocea aceea moale i blnd a lui Ghi Cuui. N - a sosit nc ceasul... D a . ntri i Simion. N - a venit vremea. n pri mvar, cnd s-or deschide drumurile i frunza va m brca din nou codrii, pornim rscoala. Atunci am s-i trimet sol cu porunca de a-i aduna otirea ta n vtia Cloanilor. Pn atunci, mprtie oamenii la vetre, pentru iarn. ...Ctre miezul nopii, haiducii st napoiai pe dru mul Oltului. Cnd zrir licririle de opaie i lumi nile de la Mnstirea Co/.ia strunir caii. Urc drumeagul sta, Culai. hotri Miu. T e duci peste dealuri la slaul Frailor. Slobozete din

57

porunca mea oamenii la casele lor. S stea pn la desprimvrare, cnd i voi chema din nou... A p o i . pornete pe drumul pe care-1 tii, n muni, la coliba moului. A c o l o vom ierna... Eu m duc n vale, la han... 1 iau pe Chiril i venim i noi n zori... Drum 1 bun !. Cu bine. cpitane, ur Culai i oamenii si i se topir printre copaci n dreapta drumului. M i u ddu pinteni murgului i se ntinse la drum. in mai puin de un ceas ajunse la han. Ferestrele de jos erau luminate de plpirea palida a unei fetile. Descleca i ndemn calul spre grajduri, apoi cu pasul negrbit se ndrept spre u. Cercet, dup obicei, pe fereastr nuntrul crmei. li zri pe Chiril cu capul czut pe mas : alturi, o stacan. Pesemne l prinsese somnul ateptndu-1. M i u zmbi i ddu s intre cnd un zgomot ntre tufele de peste drum l fcu s tresar. Se ntoarse cu minile pe pistoale. D a r nu se zrea nimic. Pesemne vntul, lovind mrciniul uscat. Bun gsit, preacuvioase, strig M i u intrndy Aa tf faci straja, pandurule ? Dar Chiril pru c n-aude, nici nu tresari, nici nu sri n sus. dup cum i era felul, gata oricnd d e glume i petrecere. M i u ct la el i o bnuial i se strecur ca un fior rece prin spate. Fcu trei pai, puse mna pe umrul rspopit ului i n acea clip un ipt sfiefor de femeie rsun n sus. Fugi. Miule, fugi ! Eti trdat, fugi ! Glasul Opritei se nbui. M i u fcu un salt spre u. D i n micare, trupul lui Chiril se rostogoli pe

58

podeaua hanului. Flcul i zri atunci, pentru o cli pit, chipul nsngerat i ncremenit n nemicarea mor ii. Smulse ua i ddu s se npusteasc afar, dar spre han alergau, dinspre tufele Oltului, arnuii. nchise repede la loc ua i trase drugul. O mpuctura rsun de afar i o fereastr zbur n ndri. M i u trase pis toalele, aps trgaciul i fetila muri. scufundnd hanul n ntunerec. Vzu atunci n cadrul ferestrei umbra unui arnut nalt. Spargei ua ! auzi el o voce pe care o recunoscu. E singur i nu trebuie s ne scape. N u uitai, isprav nicul ne d aur ! Miu aps cu ur pe trgaci i plumbul opri n g t l e juI cpitanului de arnui, Fanache. vorba ce nsemna preul trdrii. O ploaie de gloane, venind din toate prile, fu rspunsul furios al arnuilor. Geamurile srir n sute de cioburi peste lot, iar securile izbeau n lemnul uii, sprgndu-1. M i u se aruncase pe podea. Se tr prevztor spre tejgheaua ce-1 putea apra de tirul poterei. Cnd ajunse acolo avu senzaia c cineva se afla n ntunerec, la doi pai de el. S u n g e a prseaua pistolului, ncordat ca o fiar, gata de salt. Atept. i simea rsuflarea gfind. nelese c nervii celuilalt snt mai slabi. Deodat o umbr ni.din spatele tej ghelei, npustindu-se spre haiduc. Ridicase deasupra capului tiul cumplit al unei securi de lupt i urlnd o abtu cu nduf. Dar haiducul srise n lturi i securea se nfipse n podea. Minile lui M i u prinser ca un clete de fier ceafa omului. M-ai vndut tu. negustor de suflete, ii uier M i u la ureche. D a r eu snt cel care cumpr. tii ct dau cu pe pielea ta ? T r e i galbeni ? Nu, trei plumbi !

inndu-I de ceaf strns, haiducul se aplec cu Sa moil i ridic trapa ce ddea spre hrub. n vremea aceasta, securile arnuilor sfrmar de tot ua. Cr ligul cel gros sri i el i poteraii ddur nval n han. M i u trase n grmad, apoi sri n pivni, lsnd s cad n urm-i trapa. Arnuii rspunser din toate armele i Samoil icni fulgerat de trei plumbi. St ls pe spate, acoperind cu trupul su ua hrubei. ...Miu mpinse stnca ce astup tainia i se strecur afar. P r i v i n jur : pdurea i optea n noapte spai mele de septembrie. Alturi, susura nevzut pru! Mu iereasca. n vale. la vreo sut de pai. se zrea hanul plin de zgomote i lumini. Arnuii l cutau prin toate cotloanele. Vru s coboare i s smulg dintre ei pe Oprita, dar toat curtea hanului i grajdurile i ocolul miunau de arnuti. Iar el avea minile goale.; doar hangerul din erpar. Sernind de furie, porni s urce culmea, de-a dreptul prin pdure. T o a t noaptea a mers prin codrii ntunecai, nestr btui de picior omenesc. A urcat creste i a cobort vi, a trecut peste praie. A mers mereu nainte, c luzit de un sim al su, care-i spunea s in mereu n dreapta luceafrul ivit prin sprtura norilor. T r z i u . spre zori. a dat peste drumul cunoscut, strbtut cnd va, cu ani n urm. mpreun cu tatl i mama sa. Ca i atunci fugea acum pe drumul munilor ncolit de ar nuii ce-i tocmeau pielea. Era ziu cnd ajunse la stnca ce strjuia drumul ; stnca lui Ursan. Deasupra, mormntul pandurului nins de frunzele fagului, mturat dc'vnturilc primverilor, ori dc viscolele iernilor. M i u

60

urc sleit de puteri stnca i d e sus cercet drumul n


urm. Era alt d e sigur c snt p e u r m a lui nct nu se

mai mii cnd vzu ct d e a p r o a p e au ajuns. Dac n u a p u c a s urce aici, l-ar fi ajuns pe drum n cteva clipe i... Sc uita mprejur, cutnd un Joc unde s S C ascund. F.ra linitit : arnuii galopau pe urmele lui cu putile ncrcate, dar pe Miu nu-l ncercau spaimele morii, tntmplrile prin care trecuse n ultima noapte i lsase n cuget un dispre deplin fa de moarte i o beie a primejdiei. Privirile i czur pe trunchiul uria . al fagului i ca un fulger i aminti de scorbura unde ascunsese, atunci cu patru ani n urm. armele arnu ilor rpui de tatl su. Se strecur ferit spre f a g i cut scorbura. O gsi cu greu. N u i e l i l e nfipte n cl crescuser groase, se mpletiser cu mlditele fagului, alctuind un stufri bogat, hrnit de umezea!,i prului. i fcu loc. cu grij, s nu rup vreun vlstar i se strecur n scorbura ncrcat de un miros greu de lemn putrezit. Ddu acolo de armele ascunse, dar cnd vru s ridice cocoul unuia l gsi nepenit de rugin... Cercetai locul ! se auzi de jos o voce. Urcai pe Stnc i scrutai diurnul. Trebuie s fie pe aproape. U n timp, care i se pru o venicie. Miu nu mai auzi nimic dect sforiturile cailor oprii n drum. Singele i zvcnca n urechi. A p o i deslui pai pe stnc. T u urc mai sus i veri de nu-I zreti departe p e drum, auzi o voce. Nite pai se deprtar i Miu respir uurat. Dar tocmai atunci prinse, zgomotul altor pai ferii i uori chiar lng intrarea scorburei. i inu rsitilarea i

* 61

trase binior jungherul din erpar. V z u eava imei arme strecurndu-se printre mlditele fagului, dndu-lc deoparte. Drept n fat, ntlni doi ochi carc-1 priveau int, fr uimire. M i u nelese c e pierdut. Arnutul tia c el se ascunsese acolo ; venise fr s caute i acum l va sili cu sncata ncrcat s ias din v guna fagului. Se vedea prins, legat i dus prin mul ime la treang. O, nu, niciodat, mai bine... nchise ochii i strnse prseaua jungherului. Stai cuminte, auzi el glasul optit al arnutului. Rmi nemicat i las jungherul ! M i u holb uluit ochii la arnutul din faa sa. C e spune ? Ce-s vorbele acestea ciudate ? Ei, Jianule. ce-ai rmas acolo, se auzi o alt voce. A i zrit ceva ? departe

N i m i c ! strig arnutul, privind int n ochii haiducului. D e bun seam c -a trecut pe aici mai nainte. S ne grbim ! Paii celuilalt se auzir izbind stnca. Arnutul i retrase eava armei i lstarii astupar la loc intrarea scorburii. M i u privi printre crengi i-i vzu pe cei doi cobornd spre drum. Rmase ultimul cel ce fusese strigat Jianul, sc opri i privi din nou spre fag. T r a s e de la bru pistolul i-l ls s alunece pe muchiul moale, apoi dispru n jos. Peste cteva clipe sc auzea comanda ofierului i zgomotul cailor pe prundiul drumului. A b i a atunci Miu respir uurat. Se strecur din ascunztoare, pri vind bnuitor n jur. N i m e n i ! Departe, pe drumul ce cobora spre Hurez, un plc de atnuti se deprtau n galopul cailor, strnind o pulbere fin de colb n urma

62

tor. Ce se ntmplase cu el ? Oare cine era arnutul care-1 lsase scpat ? i de ce o fcuse, dnd cu picio rul la o mie de galbeni pui de ispravnic pe capul su ? Miu nu-i amintea s fi vzut vreodat ochii aceia. ..Hm ! Viaa are multe taine, gndi M i u . Cndva o voi ptrunde poate i pe asta !..." Haiducul se apropie de mormntul lui l.'rsan i ngenunche lng piatra ce nchipuia crucea de la cptiul pandurului czut acolo. Scoase jungherul i ncepu s sape n pmmtui tare. Cnd fcu o groap de tiei palme, duse la buze lama jungherului cu prselele de c>s i l ngropa n pmnt. 1 i-am mplinit jurmntul, taic, opti Miu. Primete-i jungherul napoi. O dat cu el ngrop i rz bunarea, cci de acum nu mai snt al dorinelor, bucu riilor i suferinelor mele... In primvar pornim oastea cea mare a robiilor. S m binecuvntezi de acolo, taic. Srut piatra mormntului i se ridic. D e sus cu prinse cu privirea vioagcle i padinile peste care tre cuse aripa trist a toamnei. Voinicul ridic din iarb pistolul lsat de arnutul necunoscut i porni negrbit spre munii ce se pierdeau nnegurai n zare...

Tceau amndoi, i btrnul prospector i llcul, CU privirile duse departe, spre locurile unde pornise eroul povestirii. i ce s-a ntmplat dup aceea cu M i u ? ntreb intr-un trziu t.nrul geolog, dei simise c btrnul

63

i terminase povestirea. Vreau s spun. i lu seama, ce s-a ntmplat n primvara urmtoare ?

el

Primvara care a venit a adus din nou flcri pe dealurile Olteniei. S-au aprins fcliile rzmeritei lui Simion Mehedinteanu i Chit Gutui. ntre ostile de panduri s-au aliat i voinicii din ceata iui M i u - H a i ducul. iar eroul nostru a fptuit atunci, dup firea i puterile sale. multe minuni vitejeti. Ei, dar asta este o alt poveste ! Dup dealurile Vlcei i deschideau geana zorile Flcul nelese c btrnul nu va mai spune o vorb despre Miu-faiducul. Se ridic i pregti focul pentru ceaiul de diminea. Stranic tovar de drum eti, mi nea Matei, zmbi flcul. n clipa aceea ar fi vrut s-1 mbri eze, dar se stpni i aplecndu-sc ncepu s adune crbuni pe lng ibricul de ceai.

Redactor r e s p o n s a b i l : GkORGLTA PASARIN Tehnoredactor : GABRtW.A ILIOPOLOS Dat la cales Q2.03.t96S. Bun de tipar l-f.SS.l9SS. ponii I96Z. Comanda nr. tmSS. Tirai 134.HO K t Hirtie ziar de S0 g ' m . Format 7W, WOO-.r'. CoU vUitoriaie Coti de tipar i. A. tsm. CZ. pentru bibliotecile mici fiH93,
1

Tiparul executat s u b t o m a r d a ar. 13/9 ta ntreprinderea Poligrafica 13 D e c c m b r i t !<>fS". S t r . G ' i p . r e A k * a n d r e ? c u n r , (ftS, Ruenrvtj. Republic* Socialista Roninra,