Sunteți pe pagina 1din 68

G

H.

CONACUL

SPIONAT

CONACUL SPIONAT
CONACUL
CONACUL: CONACUL
CONACUL

SPIONAT
SPIONAT; SPIONAT
SPIONAT

CONACUL

SPIONAT

EDITURA

TINERETULUI

Coperta:

Dl MIT Iii!

IONESCU

O c h i i fetiei u r m r e a u p l i n i d e c u r i o z i t a t e f i g u r a t r a s de griji i n e s o m n a s o l d a t u l u i . V e n i s e d i n l i n i a i n t i i a i c e r u s e u n foc celor doi ostai d e la O b s e r v a t o r . Mai r m s e s e a p o i s s t e a de v o r b cu ei. F r a i l o r , s p u n e a el, f r m n t n d u - i m u c h i i p u t e r n i c i ai feei s u b b a r b a n e r a s d e - o s p t m n ; t i i v o i ce n e c h i n u i a m a i m u l t , acolo, dect g l o a n e l e i ghiulelele nemilor ? Apa, oameni buni, apa ! C u m aa ? se m i r u n u l d i n cei doi a s c u l t t o r i , p u r t n d g r a d de c a p o r a l . L i n g p o s t u l v o s t r u n a i n t a t , p e h a r t , e s t e n s e m n a t c l a r u n izvor. A s e c a t aa iute ? D a ' d e u n d e , a r e o a p l i m p e d e i r e c e c u m n u se g s e t e a l t a p e f r o n t u l M r e t i l o r . I a g u s t a i - o numai ! Z i c n d acestea, s o l d a t u l d e s p r i n s e d e l a c e n t i r o n u n b i d o n d e t a b l , a s t u p a t cu cocean d e p o r u m b , i-1 n t i n s e celor doi ostai. Caporalul apuc bidonul, uitindu-se mai ntii cu r i o s p r i n d e s c h i z t u r a lui, apoi l a p r o p i e d e n a s n e i m r e z t o r . Ducndu-1 n cele d i n u r m la g u r , n ghii d e m a i m u l t e ori c u u o a r e g l g l t u r i , f ci ud o m u o r u l s-i s a l t e c a r a g h i o s p e m u c h i a g t u l u i . F e t i a e r a n u m a i ochi. F r s-i d e a s e a m a , n ghii n sec de c i t e v a ori.

B u n , m , i rece, s p u s e c a p o r a l u l . S-o g u t i la i z v o r : i n g h e a d i n i i , n u a l t a . Dar d u m n e a t a nu vrei, don'sergent ? n d e m n a t astfel, s e r g e n t u l l u la rindul l u i b i d o n a u l i c u aceleai g e s t u r i i p l i m b a m u o r u l p r i n f a a o c h i l o r pofticioi ai fetiei. S t r a n i c , zise i el i v r u s d e a n a p o i b i d o n u l , cnd i d d u s e a m a c i fetiei i-ar fi poft s bea ap. Ia i t u o g u r , M r i u c , o n d e m n el p r i n tete. R u i n a t c i s e ghicise g n d u l , fata se t u l b u r i, cu t o a t e c t a r e a r fi v r u t s g u s t e d i n a p a a c e e a l udat, spuse t N u b d i A g a p i e . n u m i - e sete. M a i a d i n e a u r i ani b u t .
t

Sergentul Agapie n u mai strui. Ddu ostaului b i d o n u l m u l t u u r a t , iar a c e s t a i-1 p r i n s e c u d i c h i s Ia cingtoare, adugind : I n s , frailor, n u e c h i p s n e a t i n g e m d e i z v o r d e t e a m a n e m i l o r i ei d e - a n o a s t r ! A p a c u r g e la mijloc, n t r e noi i ei. i - a t u n c i r b d m i b e m a p coclit d e p e u n d e p u t e m . D a r n t r - o zi, u n u l d e - a i n o t r i , u n r o m n a d e p r i n p r i l e O l t u l u i , c a r e se l u d a c f u r a s e o d a t o h e r g h e l i e d e c a i d e s u b n a sul s t p n u l u i . i n i r h o t r t v r e o zece b i d o a n e l a c e n t i r o n i se f u r i s p r e izvor. A m c r e z u t c p e - a c o l o o s-i l e p e d e oasele l u d r o s u l , d a r d u p

v r e o j u m t a t e d e ceas n u m a i ce-1 v e d e m s o s i n d napoi, gifiind d e p a r c - 1 m i n a u toi zmeii din u r m . * Mi biei, n e - a s p u s el sfirit d e oboseal, la izvor m - a m ntlnit c - u n n e a m ! i i-ai m p u c a t ? l iscodi u n u l . A , a m u r i t d e fric, s r i a l t u l u g u b . Nu v e dei, c-i f r a r m la e l ? D e g e a b a v hlizii, le-o r e t e z m o l d o v e n e t i o l t e a n u i c a r e . n t r - a d e v r , p e n t r u a fi m a i s p r i n t e n , n u - i l u a s e p u c a i nici a l t a r m cu el. C i n d m - a v z u t a s c p a t g a m e l a c u c a r e v e n i s e i-a ridicat i u t e m i n i l e in s u s . D a r e u , c a r e n u p l e c a s e m d u p p r i z o n i e r i , i-am f r u t s e m n s-i u m p l e g a m e l a i s p l e c e linitit la ai lui. V z n d c n u - i fac cu a d e v r a t n i m i c , s-a u i t a t m i r a t la m i n e . i-a luat r e p e d e a p i p e - a c i i - e d r u m u l ! D e - a t u n c i . i n c h e i e s o l d a t u l b r b o s p o v e s t i r e a n t r e noi i n e m i s-a s t a b i l i t u n fel d e n e l e g e r e : m e r g e m p e r i n d la izvor i n e l u m a p . iar d a c n e n t l n i m c u m v a acolo i a s t a se i n t i m p l d e s t u l d e d e s n e f a c e m c n u n e v e d e m . Cel sosit nti i u m p l e b i d o a n e l e i pleac n e s t i n g h e r i t d e la izvor. In acel m o m e n t o v o c e p l c u t , d e t e n o r , le i n t r e r u p s e discuia. Ei, ce s e - a u d e p e l a voi. biei ? L u a i p r i n s u r p r i n d e r e , cei t r e i ostai s r i r n p o ziie d e d r e p i , l i p i n d u - i cu zgomot clciele b o c a n cilor. A g a p i e . t a m a i m a r e in g r a d , r s p u n s e cu m i n a la c h i p i u >

S trii, d o n ' s u b l o c o t e n e n t , e b i n e p e - a i c i . Mai p o v e s t e a m i noi... Bine, bine, dar inamicul ? Postul nostru de dbs e r v a n i e este s p r i j i n u l d e c p t i i al a r t i l e r i e i . V - a m a d u s i - u n b i n o c l u ; eu el o s v e d e i i m u s t i l e nemilor.

II
C r r u i a se s t r e c u r a cu tot felul d e ocoliuri p r i n t r e t u f e i copaci, a f u n d i n d u - s e n m a r e a d e v e r d e a . C u o m i n n t i n s , d n d la o p a r t e c r e n g i l e i f r u n zele ce-i l o v e a u faa, iar n c e a l a l t cu u n u r c i o r n f l o r a t cu zimiori albi pe mijloc. M r i u c a mergea p e p o t e c , c o b o r i n d s p r i n t e n c t r e i z v o r u l din f u n d u l vii. P o v e s t e a s o l d a t u l u i b r b o s e r a nc v i e n m i n t e a ei, iar d o r i n a d e - a m e r g e l a izvor, m a i t a r e d e c i t orice p r u d e n . A j u n s e s e d c - a c u m d e p a r t e i n u m a i p u t e a d a n a p o i , l - a r fi fost i r u i n e i s se tie fri coas, c n d i z v o r u l e r a a a d e - a p r o a p e . Ii s i m e a n n r i r c o a r e a i g i n d u l c n c u r n d o s-i g u s t e u n d a c r i s t a l i n o nfiora, n c u n cot i a j u n s e . D e s u b m a l u l a c o p e r i t cu i a r b c r u d n e a u n u v o i c e se s p r g e a n mii d e s t r o p i p e lespezile u o r n v e r z i t e . T r a v e r s n d o p o i e n i , a p a se p i e r d e a , clocotind m r u n t , p r i n t r e t u f e de alun.

I n i m a M r i u c i s l t a de b u c u r i e . L a izvor n u sa vedea nimeni. S e a p r o p i e ct p u t u d e r e p e d e , p u s e u r c i o r u l pe o l e s p e d e i se aplec, v o i n d s s o a r b m a i nti o n g h i i t u r rece. D e o d a t , ins, s i m i p m n t u l t r e m u r n d s u b a p s a r e a u n o r p a i care se a p r o p i a u . n g r i j o r a t , s e n t o a r s e s c e r c e t e z e m p r e j u r u l . A u z i paii m a i clar, v e n i n d g r b i i d i n s p r e t r a n e e l e inamice. N e m i i ! o p t i ea fr s v r e a , i cu i u e a l a u n e i c p r i o a r e s p e r i a t e o l u la fug n a p o i s p r e poteca, i d d u n s r e p e d e s e a m a c, orict a r a l e r g a , tot n - a v e a t i m p s i n t r e u n d e v a . S c h i m b n d direcia, se a s c u n s e n d r t u l p r i m u l u i copac i n t l n i t . P r e v e d e r e a se d o v e d i foarte b u n , fiindc d i n t r e t u f e , a p r o a p e a W g n d , se ivi u n n e a m . C l c a a p s a t , ovitor, i e r a t o t plin de s n g e . n m i n i n e a u n p i s tol. N u p r e a s-i fi d a t s e a m a d e p r e z e n a M r i u c i , fiindc a t e n i a i e r a t o a t n d r e p t a t dincolo de t u f e l e d i n c a r e a p r u s e i de u n d e a c u m se a u z e a u a l t e t r o p i t u r i n f u n d a t e de b o c a n c i . A j i m g n d l i n g izvor, n e a m u l scoase cu m a r e g r i j d i n b u z u n a r u l v e s t o n u l u i u n obiect p l a t i c e n u i u i-i a s c u n s e i u t e s u b u n a din lespezi. F c n d apoi g r bit d r u m u l n d r t , n t i n s e p i s t o l u l s p r e cei ce se apropiau prin frunzi, urmrindu-1. D a r n u m a i r e u i s t r a g . P r s i t d e p u t e r i , se p r b u i la p m n t c u faa n jos i r m a s e aa, n e m i c a t , a p r o a p e n g r o p a t n i a r b .

I n a c e e a i clip u r m r i t o r i i s e i v i r d i n t r e t u f e . E r a u doi n e m i i a v e a u p i s t o a l e l e n d r e p t a t e s p r e cel d e - a c u m d o b o r i t . Ajuni in poieni, se o p r i r p r e c a u i , c r e z i n d c o m u l se p r e f a c e , d a r i d d u r r e p e d e s e a m a c e m o r t . P e n t r u n c r e d i n a r e , u n u l se a p r o p i e cu d e g e t u l p e t r g a c i , l n t o a r s e cu f a a n s u s , i-1 m p i n s e z d r a v n cu p i c i o r u l . Omul era mort de-a binelea. Cu gesturi n c e p u r s-1 scotoceasc p r i n Nu artau ce s o c o t e a u a r u n c a u buzunare. p e n t r u c cutau tot i grbite, care a m n d o i i b g a r r e v o l v e r e l e n t o c u r i , d u p c v o r s-1 jefuiasc,

ou d i s p r e . A l t c e v a

n u g s e a u . O l u a r de c l e v a ori d e l a c a p t tot m a i n e r v o i , dai- tot z a d a r n i c . D e o d a t fur n t r e r u p i de z g o m o t u l u n o r pai oare se d i s t i n g e a u g r b i n d s p r e izvor. N e m i i s e r e t r a s e r ca la o c o m a n d n d o s u l t u f e l o r din a p r o p i e r e , a r t n d e v i d e n t c n u v r o i a u s fie v z u i d e n i m e n i . M r i u c a n u tia ce s m a i fac in a s c u n z t o a r e . B n u i a c e v o r b a d e u n r o m n v e n i t d u p ap la izvor. N e c u n o s c n d ce s e n t m p l a s e n t r e t i m p , l e s n e p u t e a s c a d n mfinile n e m i l o r . A r fi p u t u t s-1 previn, dar se t e m e a c-abia a t u n c i l e - a r fi a t r a s spu atenia dumanilor. L a izvor, s o l d a t u l b r b o s

sese d o a r , c n t r e r o m n i i n e m i se s t a t o r n i c i s e n e l e g e r e a s n u s e v a d " u n i i p e alii. 8

C l i p a d e n e h o t r i r r fu suficient <a r n m m i i s3 s e iveasc d e d u p c o t i t u r a potecii, cu d o u b i d o a n e n m i n . ftriuca s p e r a c o s le u m p l e i-o s p e c e n e t u l b u r a t . d u p c u m b i n e t i a n e l e g e r e D a r i n loc s-i v a d d e b i d o a n e l e sale, r o m n u l p a r c v o i a cu tot d i n a d i n s u l s s e b a g e n b u c l u c . A j u n s m g iz vor, i r s u c i b n u i t o r c a p u l n j u r . c a i c u m a r fi a t e p t a t s a u c u t a t pe c i n e v a a n u m e , i n u - i d e s fcu nici m c a r u n b i d o n p e n t r u ap. R e p e r numaidect locui u n d e se afla o m u l u c i s i se r e p e z i n t r - a c o l o . Ii privi o clip faa incn m e n i t , apoi, la fel c a cei doi n e m i a s c u n i , n c e p u s-i ccH-eseze b u z u n a r e l e . C e - o r fi e u t n d toi la el ? se n t r e b M n u r . N u c u m v a l u c r u l acela v i r t s u b l e s p e d e ?" G k t d u l ii f u n t r e r u p t d e a g i t a i a c u t t o r u l u i care, d n d u - i s e a m a c a l t c i n e v a fcuse acelai l u c r u n a i n t e a lui. se ridicase b r u s c . P r i v i o clip l u c r u rile m p r t i a t e n j u r i d d u s plece, i ind iar se a p l e c . In i a r b d i s t i n s e s e u r m e l e bocancilor l s a t e de cei t r e i n e m i . Le e x a m i n a , apoi p o r n i h o t r t p e u n a din ele, cea a p r i m u l u i n e a m , c a r e l p u r t s p r e izvor de u n d e , d i n d r e p t u l u n e i lespezi m a i m a r i . o cotea b r u s c ndrt. F r nici o e z i t a r e se aez n g e n u n c h i i d u p ce p r i v i iar b n u i t o r n j u r u l lespezii o ridic n e r b d t o r . S u b ea d e s c o p e r i o b i e c t u l a s c u n s d e n e a m .

C u satisfacia c i t i n d u - i - s e p e fa, r o m n u l se r i dic d e jos cu s p a t e l e c t r e M r i u c a i s c u t u r u o r o b i e c t u l d e nisip, lovindu-1 cu d e g e t u l n d o i t . M r i u c a n u p u t u d i s t i n g e ce c o m o a r p r e i o a s avea soldatul n m i n , d a r auzi clar ciocniturile m e t a l i c e pe c a r e le m p r t i a . n a c e e a i clip u r e c h e a ei p r i n s e i - u n fonet v e n i n d d i n s p r e t u f e l e d e a l u n . P r i v i n d n t r - a c o l o i v z u p e cei doi n e m i ieind d i n frunzi, p e furi, c u p i s t o a l e l e g a t a s t r a g . I n s t i n c t i v , fetia scoase u n s t r i g t de s p a i m i Fugi, nemii ! ' F u l g e r t o r , n a i n t e ca i n a m i c i i s-i r e v i n din s u r p r i n d e r e , r o m n u l se r s u c i p e clrfie, i s m u l s e p i s t o l u l i slobozi u n g l o n t e . U n n e a m c z u p e loc, ca t r s n i t . A l doilea n s a p u c s t r a g . n acelai t i m p t r s e s e iar i r o m n u l , i a m n d o i se p r b u i r odat. M r i u c a n g h e a s e d e s p a i m . n t r - o s e c u n d trei o a m e n i i d d u s e r sfritul, n e m a i s o c o t i n d u - 1 p e cel p e n t r u c a r e t o i t r e i p i e r i s e r . O a r e ce p r e a v u s e s e acel o b i e c t a f l a t s u b l e s p e d e ? D i n u l u i a l o trezi a l t z g o m o t de p a i , m u l t m a i m u l i de ast d a t , v e n i n d tot d i n s p r e poziiile i n a mice. Alarmai de mpucturi, nemii alergau acum la faa Jocului. M r i u c a s r i ca a r s . T r e b u i a s fu cit m a i i u t e i cit m a i d e p a r t e d e izvor.

'10

F c u s e d o a r t r e i p a i c t r e p o t e c , c n d deosebi u n g e a m t v e n i t d i n s p r e o s t a u l c z u t l i n g izvor. S e o p r i , t r e m u r n d , p e loc. O m u l n u m u r i s e . T r e b u i a s-1 s a l v e z e c u m v a ti. T r e c n d p e s t e o r i c e p e r i c o l , d i n cteva s a l t u r i fu l n g s o l d a t . S e a p l e c d e a s u p r a l u i cu g n d u l d e - a l p r i n d e d e u m e r i , i a-1 t r a g e n d o s u l v r e u n u i copac, d a r v z u c r n i t u l , c u v o c e a a p r o a p e s t i n s , v r e a s- s p u n ceva, n t i n z i n d r u g t o r m n a s p r e ea. i a p r o p i e a t u n c i faa d e o m u l c z u t la p m n t si p u t u n e l e g e c t e v a c u v i n t e n t r e t i a t e , m a i m u l t bolborosite : Ia cutia... du... la... c o m a n d a n t . . . i... A t t a p u c s m a i s p u n s o l d a t u l , p e n t r u c, n c l i p a u r m t o a r e , c a p u l i czu p e s p a t e , iar d i n m n a c r i s p a t i scp o b i e c t u l m u l t c u t a t , p l a t i c e n u iu la vedere. E r a o s i m p l t a b a c h e r d e tabl, c u n i m i c d e o sebit d e cele n c a r e soldaii i p s t r e a z d e obicei t u t u n u l ieftin i foia d e i g a r ! F r s se m a i n t r e b e d e ce o astfel d e c u t i e i n t e r e s a s e att d e m u l t p e u n s o l d a t n c e a s u l m o r i i , Mriuca apuc repede tabachera urend hotrit poteca. Totul n u durase dect puine m i n u t e , dar p e n t r u ca n e m i i s se a p r o p i e i s-o destul disting. i o l u la fug, la...conac...

'11

F a t a ii =imi i ea. Ar fi v r u t s p r s e a s c p o t e c a , ins desimea tufiurilor o mpiedica s nainteze i n c o t r o v a . Dac se o p r e a , era si m a i r u . S e s i m i p i e r d u t i o u s c c i u n e g r o z a v i c u p r i n s e gtlejui. Din clip in clip a t e p t a s fie m p u c a t . i m p u c t u r a chiar izbucni, m u l t m a i puternic la i m a i a p r o p i a t d e c t ii n c h i p u i s e ea, p o a t e civa p a i in u r m , d i n t r - o s p r t u r a c r n g u l u i . ,.Cum d e a j u n s e s e r n e m i i a t t d e r e p e d e aici ? i fulger p r i n m i n t e u n g i n d . i c u m d e n u o n i m e r i s e r ? De ia a a q d i s t a n i u n copil a r fi i n t i t mai bine." N o r o c u l i d d u a r i p i . F c u cei riiva pai, ce-i m a i rmseser, dintr-un salt i cu u n u l t i m efort se a r u n c p e b r i n c i d i n c o l o d e c o t i t u r , in clipa n c a r e o alt s a l v d e m p u c t u r i s e a u z i din p o i e n i a r m a s Ln vale. U r m o n o u m p u c t u r din a p r o p i e r e a ei i tar ditele m a i n d e p r t a t e . M r i u c a ie u r m r i , a s c u i t i n d cu s p a i m , n t i m p ce ridica d e jos t a b a c h e r a c a r e - i c d e a m e r e u d i n m i n . C o n s t a t n s c, d e Ho poieni ncetau. I a r c n d se nteeau fiecare acestea, iat, c n d se d e s c r c a a r m a d e lng ea, p o c n e t e l e t r g t o r u l d i n a p r o p i e r e a m u e a . E r a ca o a d e v r a t l u p t . i c h i a r a a e r a ! C i n e v a ii a c o p e r e a r e t r a g e r e a i n c e r c a , cu focuri d e a r m a , s-i i n p e n e m i n Ioc.

12

n s u f l e i t d e n d e j d e , M r i u c a i c o n t i n u i m a l h o t r t fuga. U r c a p o t e c a n t o r t o c h e a t fr s s i m t m r c i n i i c a r e i n e p a u tlpile i-i z g r i a u faa, s a u i n i m a c a r e i b t e a s-i s p a r g p i e p t u l . F u g e a , i a r m p u c t u r i l e i m n e a u n u r m i d u p u n t i m p n c e t a r cu totul. S o c o t i n d c s-a n d e p r t a t n d e a j u n s , M r i u c a se o p r i . E r a n afara o r i c r e i p r i m e j d i i , i voia s-1 a v p t e p e s a l v a t o r u l ei, s-i m u l u m e a s c . P r i n p d u r e e r a u m u l t e poteci i acesta p u t e a s-o ia prin alt p a r t e , d a r n d j d u i a s vin totui p e u n d e m e r s e s e ca. N u m a i s n u fi czut r p u s d e g l o a n e l e d u m a n e 1 D e ce o fi a p r a t - o ? N u c u m v a tot p e n t r u t a b a c h e r ? O cuprinse i v r u d e o d a t c u r i o z i t a t e a . C c - o fi n ea ? n c e r c r i l e fur z a d a r n i c e . C a s-o desfac.

p a c u l e r a b i n e n e p e n i t n m a r g i n i l e c u t i e i , iar e a n - a v e a d e s t u l p u t e r e s-1 d e s c h i d . A r fi l o v i t - o cu m u c h i a d e u n capoc. d a r i fu t e a m s n - o s t r i c e . Trebuia dus nevtmat la.comandament R e n u n i u t e Ia acest gnd i d u p u n t i m p , v z n d c n i m e n i n u v i n e d i n u r m , p o r n i s p r e sat, v r n d t a b a c h e r a n sin. P e d r u m , u n alt g n d i n v l i n m i n t e : u r c i o r u l ! l u i t a s e din g r a b n d o s u l c o p a c u l u i d u p c a r e s t tuse ascuns. Ce va s p u n e m t u i c a a c a s cnd o auzi c 1-a p i e r d u t i in ce m p r e j u r r i ! A r e s-o p e d e p s e a s c cu s i g u r a n .

13

III
P r i n s n linia f r o n t u l u i , s a t u l n c a r e locuia M r i u c a fusese a p r o a p e d i s t r u s . V e n i s e aici m p r e u n cu b t r n a c a r e o c r e t e a , r e f u g i a t e d i n i n u t u r i l e b n t u i t e d e d u m a n i . S e o p l o i s e r i ele n t r - o cas prsit de gospodari. A e z a r e a nu e r a n s p u s t i e . Ba, d i m p o t r i v . T o a t z i u a u n f u r n i c a r n e n t r e r u p t d e v e h i c u l e i o a m e n i n u n i f o r m e i s t r b t e a u u l i e l e p r f u i t e , v e n i n d s a u d u c n d u - s e s p r e liniile d e b t a i e . D o a r n o a p t e a , c n d o a m e n i i se o d i h n e a u , p r e a m a i linitit. In d u p - a m i a z a zilei n c a r e M r i u c a t r i s e a t i t e a n t i m p l r i , o d a t c u ali o a m e n i d e p e front i f c u r a p a r i i a n s a t i doi n e c u n o s c u i : u n s e r g e n t , d e s t a t u r p o t r i v i t , m b r c a t n h a i n e c u r a t e , a p r o a p e noi, i u n c e r e t o r z d r e n u i t , ce t r e m u r a n e n c e t a t , ocat d e c i n e tie ce explozie. N e b g a i n s e a m a p r o a p e d e n i m e n i , cei doi n c e p u r s c o l i n d e p e la casele o a m e n i l o r , fiecare p e ulii d e o s e b i t e , fr s tie u n u l d e a l t u l , n c u t a r e a M r i u c i . E r a g r e u de s p u s n ce s c o p i d a c i e r a u p r i e t e n i s a u d u m a n i , d a r , d e s i g u r , tot n l e g t u r cu tabachera aceea misterioas veniser. M i c a m a r a d e , b a d e , m t u i c a , se a d r e s a s e r g e n t u l celor p e c a r e i n t l n e a n cale, n u st la d u m n e a v o a s t r o feti d e v r e o d o i s p r e z e c e ani, cu p r u l castaniu ?

'14

N u , r s p u n d e a u cei n t r e b a i , d n d din u m e r i . P o a t e m a i ncolo, p e a l t uli. O s t a u l p o r n e a n direcia a r t a t , u n d e p u n e a din n o u a c e e a i n t r e b a r e , d a r tot fr r s p u n s , i d c acolo iar m a i d e p a r t e , din cas n cas, c u p e r s e v e r e n a u n u i c u t t o r de c o m o r i . L a r n d u l lui, c e r e t o r u l i n c e p e a r i t u a l u l altfel : Miluii-m, oameni buni. Facei-v p o m a n cu u n biet s r m a n ! se v i t a el. Miloi, o a m e n i i nu-1 lsau s plece cu m n a goal. F i e c a r e ii d d e a cte o b u c a t d e m m l i g , p i i n c u s cat s a u alte lucruri de prisosin, pe care milogul le n d e s a lacom n t r - o d e s a g soioas, a t r n a t d e gt, d u p c a r e n c e p e a iar : B o g d a p r o s t e , s avei p a r t e d e n o r o c i s n t a t e , s v t r i a s c copiii i s v b u c u r a i d e ei, s tr... Ei, las, las, l p o t o l e a u o a m e n i i , c d o a r n u i - a m d a t c i n e tie ce ! D a ' p u i n a p a v e i , c v - o r s p l t i Cel d e sus, s e r u g a cl iar, scoind la iveal, din z d r e n e , u n u r cior nfiorat, cu zimi albi la mijloc, u i l i n d u - s e a t e n t n ochii o a m e n i l o r . C u m a c e t i a ii u m p l e a u fr n t i r z i e r e v a s u l cu a p a c e r u t , i i-1 n t i n d e a u , c e r e t o r u l se s c h i m b a iar la fa i n c e p e a s t r e m u r e p a r c m a i n s p i m n l a t . U i m i i , s t e n i i i fceau c r u c e , d n d u - s e la o p a r t e d i n c a l e a lui : L - a a p u c a t d u c - s e p e p u s t i i , ziceau cei fricoi. B a o fi obosit i f l m n t , m a i c , il c i n a cte o

15

b a b m a i m i l o a s . V i n o , o m u l e , in cas. s l e . o d i h n e t i niel. Dai c e r e t o r u l p r e a c n u - i a u d e . C u ochii r v ii p r i v e a fix s p r e f u n d u l v r e u n e i b t t u r i . i a s c u n d e a faa. p a n U m n d u - s e d e c e v a i, i n l i n z i n d m i n a in acea d i r e c i e , s t r i g a plin d e t e r o a r e :


1

U i t e - o . e p l i n d e s i n g e . m i - e fric ! C e snge, o m u l e , n u e nici u n s n g e l F a t a , s t r i g a el n e b u n e t e , u i t e - o ! l ^ i m u r i n d u - s e c a v e a u d e - a face, i n t r - a d e v r . cu u n n e b u n c a r e a i u r e a z , o a m e n i i l n d e m n a u g r i julii : L i n i t e t e - t c o d a t , o m u l e , n u e nici o fat p c aiei! C u m , nici u n a ? Nici in cast ? Nici prin vecini ? N u . l a s i g u r a u s t e n i i . A t u n c i m i s-a p r u t , se a r t a d e o d a t r u i n a t zdrenrosul, rcvenindu-i din zbucium. Mereu mi a p a r e in faa ochilor. S e a m n cu a c e e a p e c a r e a sfirtf.'cat-o o g h i u k a ling m i n e , cnd a m fost i e u lovit. D e - a t u n c i a m r m a s aa. Ei, ce s-i faci, r z b o i u l ! D a r o s-i t r e a c , i m a i s p u n e a u o a m e n i i i p l e c a u . V m u l u m e s c , m - a m linitit, da, n g i m a n e b u n u l i p r s e a g r b i t c u r t e a , l u i n d - o n a i n t e p e uli. D a r n - a j u n g e a d e p a r t e c la p r i m u l loc m a i ferit a r u n c a p o m a n a ;i a p a s t r i n s in u r c i o r i i a r o l u a d e ia capt.

16

A s t f e l cei doi c i u d a i n e c u n o s c u i , c a r e i n c n u s e i n t l n i s e r , s t r b t u r cea m a i m a r e p a r t e a s a t u l u i i - a c u m , s p r e s e a r , i n t r a u p e aceeai uli, f i e c a r e d i n cte u n c a p t a l ei. P e la m i j l o c u l u l i e i i a v e a c a s a M r i u c a . C u m u m b r e l e n o p i i se f u r i a u t a i n i c n jos, e a iei d i n a s c u n z t o a r e a in c a r e s t t u s e t o a t d u p - a m i a z a , i s e tupil c u m p u t u pe ing gard, de t e a m a bunicii. Nu n d r z n i s e s d e a ochii c u d n s a f r u r c i o r u l la c a r e i n e a f o a r t e m u l t i-i f c u s e t o t felul d e p l a n u r i . P i n la u r m h o t r s e s se d u c la cei doi o s t a i d e la O b s e r v a t o r i s le p o v e s t e a s c i n t m p l a r e a p e t r e c u t l a izvor. S p e r a ca a c e t i a , a i l n d d e s p r e ce e r a v o r b a , a u s-o a p e r e d e p e d e a p s i-i v o r a j u t a s d u c t a b a c h e r a la c o m a n d a m e n t . I n acest t i m p , ns, s e r g e n t u l c u s t a t u r a p o t r i v i t i h a i n e noi a j u n s e s e a p r o a p e d e c a s a ei. O i v z u i-i d d u s e a m a c e t o c m a i f a t a p e c a r e o c u t a . O b s e r v n d - o i c u m calc d e ferit, se a s c u n s e d e g r a b n colul g a r d u l u i , u r m r i n d - o d i n p r i v i r i . N e t i u t o a r e , M r i u c a t r a v e r s n vrful d e g e t e l o r b t t u r a i e r a g a t a s t r e a c l a O b s e r v a t o r , c n d . btrna, care o ateptase toat dup-amiaza cu inima fript, o strig i M r i u c a , fat, u n d e - a i f o s t ? V i n o s m b u c i ceva, c-i fi f l m n d . M b t e a g n d u l s p o r n e s c d u p t i n e , d e t e a m s n u i se fi i n t m p l a t c e v a . A u z i n d u - i v o c e a , p r i m u l g n d a l fetei fu s fug. I i e r a t e a m , ca o r i c r u i v i n o v a t , s s p u n c e v a .

'17,

V z n d - o c czil, b t r n a b n u i c-i a s c u n d e c e v a si s c h i m b n d t o n u l , o a p o s t r o f s e v e r : D a r u n d e a i fost, f a t ? i u r c i o r u l u n d e i-i, c p a r c p l e c a s e - i c u e l ! I n i m a M r i u c i t r e s r i l a a u z u l n t r e b r i i jiedorlte. S vezi, b u n i c u o , n c e r c ea s se a p e r e c u o m i n c i u n , m - a m m p i e d i c a t i s-a s p a r t . P e u r m m i - a fost fric s vin fr el acas. Ei, fat, fat, se m b u n a d e o d a t b t r n a , g s i n d e x p l i c a b i l t e a m a M r i u c i . U n urcior... p e n t r u a t t a l u c r u s n u vii t u acas ? F a t a r s u f l u u r a t . S c p a s e , dei i e r a t a r e r u i n e c fusese n e v o i t s s p u n o m i n c i u n . * B t r n a v r u s-o u r m e z e n cas, u n d e M r i u c a se s t r e c u r r e p e d e , d a r o voce t r e m u r t o a r e o o p r i n prag. M i l u i i - m . o a m e n i b u n i , se r u g a c e r e t o r u l a j u n s la p o a r t a lor. F a c e i - v p o m a n c u u n b i e t srman ! P l i n d e b u n t a t e i b u c u r o a s c-i v e n i s e fata a c a s , d u p a t t a g r i j i a t e p t a r e , b t r n a se n t o a r s e Juind u n c o d r u d e m m l i g d e p e m s u a din t i n d i-1 d u s e c e r e t o r u l u i . B o g d a p r o s t e , s ai p a r t e d e n o r o c i s n t a t e , mtuico, mulumi nebunul, apoi adaug : Da' puin a p n - a v e i ? i n t i n s e u r c i o r u l cel n f l o r a t . C u m v z u u r c i o r u l , b t r n a l r e c u n o s c u : c r m i z i u i cu b r u d e zimi p e mijloc. A v e a c h i a r i

18

c i o b i t u r a p e c a r e i-o f c u s e d i n g r e e a l , d e d i m i n e a , la t o a r t . n s e m n a c M r i u c a m i n i s e ! Mriuca, strig btrina, ascunznd iute urciorul la s p a t e . V i n o i u t e n c o a c e ! C r e z n d c voia s-i m a i d e a c e r e t o r u l u i c e v a , f a t a a l e r g n t r - u n suflet la p o a r t . B t r n a o p r i n s e c u o m n d e c m u iar c u c e a l a l t n t i n s e u r c i o r u l s p r e ea. I a s p u n e - m i , c u m ziceai c l-ai s p a r t ? S u r p r i n s d e v e d e r e a u r c i o r u l u i , M r i u c a se bilbii D e u n d e . . . c i n e 1-a a d u s ?... C e r e t o r u l , c a r e e r a n u m a i ochi, p r i c e p u c u m s t t e a u l u c r u r i l e i i n t e r v e n i N u te s u p r a , m m u c , l-o fi p i e r d u t la j o a c . Iac, e u l - a m g s i t i i-1 d a u n a p o i . V d c e a l d u m i t a l e . A a c n - o s fie n i c i o p a g u b . Btrnei nu-i psa ns att de urcior ct de faptul c fata n u - i s p u s e s e a d e v r u l . T r e b u i a s-I afle n u maidecit. C u m a a j u n s u r c i o r u l la o m u l s l a , , f a t ? c m u e i din c i n g t o a r e . Nu tiu, n g i m ameit fetia, spunnd de la f a p t a d e v r u l . Nici e a n u p r i c e p e a c u m d e i z v o r i-1 g s i s e n t i m p l t o r p r i n t r e i e r b u r i . C u m n u tii ? o s m u c i i a r b t r i n a . De ce m i - a i zis a t u n c i c-i s p a r t ? ajunsese se r s t i e a la M r i u c a , s m u c i n d - o d e - i iei u n col al

u r c i o r u l la u n c e r e t o r . P o a t e t r e c u s e i el p e

'19

D i n c a u z a s m u c i t u r i i , d e s u b c m s u a i e i t d i n c i n g t o a r e , M r i u c i i c z u la p m n t , c u zgomot de tinichea, o cutiu cenuie. D a r a s t a ce m a i e ? se m i r t a r e b t r n a . D e u n d e ai t a b a c h e r a ? M r i u c a n m r m u r i . N u se a t e p t a s e ca b t r n a s-i d e s c o p e r e i t a b a c h e r a . A c u m - t r e b u i a s-i e x plice totul, m a i ales c i cei doi ostai d e la O b s e r vator, auzind discuia, se apropiaser. U n u l dintre ei, v o i n d s p o t o l e a s c m i n i a femeii, i n t e r v e n i ; P o a t e n e - a a d u s - o n o u , m t u i c a . Ne d e m u l t ceva t u t u n . lipsea

Las, Vasile, zise o r t b t r n a , c d e s t u l m - a m i n i t . N u vezi c u ce u m b l f a t a a s t a ? V a s i l e a r fi v r u t s-i s p u n c aa snt copiii, a d u n tot ce g s e s c , d a r fu n t r e r u p t . P e n e a t e p t a t e i n e a u z i t d e n i m e n i , s o l d a t u l b r b o s , cel c a r e le p o v e s t i s e a t i t e a p o v e t i d e s p r e izvor, se ivi n p o a r t . N o r o c , frailor ! strig el s a l u t n d u - i c u m n a

la (Capel.
N o r o c , r s p u n s e Vasile i A g a p i e . D a r ce s-a n t m p l a t aici, n t r e b el, c se a u d e g l g i e d e la o p o t 7 Ia, n i m i c a t o a t . A g s i t f a t a o t a b a c h e r a i b t r n a o c e a r t , l l m u r i Vasile. T a b a c h e r ? Ia s-o v d i eu, b u n i c u o , se a r t curios brbosul. E bun de ceva ? B t r n a n u se o p u s e . Ba c h i a r dorea s se g s e a s c

20

c i n e v a s-o scape de a f u r i s i t a aceea d e cutie, s n - o b n u i a s c cine tie c i n e p e fat c-a f u r a t - o . U i t e - p , m a i c , i-o n t i n s e ea. B u n , zise b r b o s u l , dei c c a m v e c h e . N u m i - o dai m i e ? C tot n - a m in c e - m i ine t u t u n u l . i d a u o p i i n e p e ea. i scoase r e p e d e din sacul d e m e r i n d e o piine bine rumenit pe care o ntinse btrinei, P i n e a e r a u n l u c r u r a r p r i n casele o a m e n i l o r aflai n z o n a f r o n t u l u i i b t r i n a s-ar fi b u c u r a t de s c h i m b . E / i t ns. C u m s v n d t a b a c h e r a , cnd tia c n u - i a ei ? A r fi v r u t m a i d e g r a b s-o r e s t i t u i e p g u b a u l u i . V a z i n d u - i n d o i a l a i p r i c e p i n d m o t i v u l , b r b o s u l adug : O in n u m a i p i n g s e s c p e p g u b a i i-o d a u . I a r de-1 afli d u m n e a t a , t r i m i t e - 1 d u p m i n e la c o m a n d a m e n t . M d u c cliiar acxjlo cu o h i r t i e d e la don* c p i t a n al m e u . B i n e , m a i c , fu d e a c o r d b t r i n a n cele d i n u r m i p r i m i in m i i n i l e ei slabe p i n e a osteasc. C e r e t o r u l , c a r e tot t i m p u l r m s e s e d e o p a r t e , n e l u a t n s e a m , s c h i n acel m o m e n t u n gest c t r e t a b a c h e r , ca i c u m a r fi voit s s p u n c-i a lui, d a r s e o p r i b r u s c . B r b o s u l i o b s e r v g e s t u l i se r s t i l a el : Ei, t u d e colo. voiai s s p u i c e v a ? D a , ovi c e r e t o r u l , s - m i d a i i m i e n i e l t u tun ! Aa ? rsufl u u r a t b r b o s u l , c a r e n u v o i a <; p i a r d t a b a c h e r a c u nici u n c h i p . A i n o r o c c m i - a

21

m a l r m a s n i e l . i s c o i n d din b u z u n a r u n p a c h e t d e t u t u n s o l d e s c , p e j u m t a t e golit, l d d u m i l o gului. * i - a c u m v las cu b i n e . S n t a t e , m t u , m a i zise b r b o s u l i n t o r c n d u - s e , p l e c cu pai g r b i i p r i n b e z n a n s e r r i i c a r e se l s a . ' M r i u c a r m a s e d e s c u m p n i t . L u c r u r i l e se p e t r e c u s e r a t t d e r e p e d e incit n - a v u s e s e t i m p s-i p o t o l e a s c nici e m o i i l e p r i c i n u i t e d e m i n c i u n , nici s i n t e r v i n la v n z a r e a t a b a c h e r e i . S o l d a t u l b r b o s , p e care nu-1 b n u i a i d e nimic r u , p l e c a s e d e - a c u m c u c u t i a c t r e c o m a n d a m e n t , adic e x a c t acolo u n d e t r e b u i a s-o d u c ea. D a r o m u l n u tia n s e m n t a t e a a c e s t e i c u t i u e . T r e b u i a s-1 a j u n g d i n u r m i s-l p r e v i n n e a p r a t . E r a c o n v i n s c, d u p aceea, o s-o d u c c h i a r el la d e s t i n a i e . D a r ce s fac a c u m ? Vzind c b t r n a i ceilali, a t r a i d e d i s c u i a cu soldatul brbos, nu-i mai dau atenie, se retrase n cetior n s p a t e l e casei i d e acolo o l u la fug p r i n o g r a d . P l n u i s-o t a i e direct p r i n g r d i n i , s p r e locul u n d e u l i a c o t e t e n d r u m u l m a r e ce d u c e a la c o n a c , i a c o l o s-1 a t e p t e p e soldat. D a r n u n u m a i M r i u c a se g r b e a d e - a c u m . F r s m a i p i a r d t i m p , m o r m i la r e p e z e a l o b o g d a p r o s t e celor r m a i in d r u m , c e r e t o r u l o p o r n i i el cu pai mari ncotro dispruse soldatul brbos. Dup ei, o a l t u m b r t r e c u g r b i t p r i n faa casei. E r a s e r g e n t u l d e s t a t u r p o t r i v i t in h a i n e a p r o a p e noi, c a r e s t t u s e a s c u n s , a u z i n d i v z i n d t o t u l .

22

IV
F r s-i d e a s e a m a -c-i u r m r i t , s o l d a t u l b r b o s s t r b t e a linitit ulia, g r b i n d u - s e s p r e c o m a n d a m e n t . M e r g e a p e m i j l o c u l d r u m u l u i , tiind c d e a c u m , p r i n n t u n e r i c u l n s e r r i i , n i m e n i nu-1 m a i putea mpiedica. P e faa lui se citea u n z m b e t d e m u l u m i r e : s c p a s e p e n t r u c t e v a ore d i n iadul p r i m e l o r linii i-i f c u s e r o s t i d e o t a b a c h e r e f r u m o a s . T a r e a r fi rsucit o i g a r d i n ea, d a r n - a v e a t i m p P l i c u l c u c o m u n i c a r e a t r e b u i a d u s u r g e n t i d e j a n t i r z i a s e ta Observator. G i n d u l ii fu n t r e r u p t d e u n z g o m o t v e n i t p a r c din u r m . O c r e a n g u s c a t pocnise s u b c l c t u r a c u i v a . P i n aici n u a u z i s e totui n i m i c ! D i s t i n g e a a c u m b i n e paii n e c u n o s c u t u l u i c a r e se a p r o p i a d e s cul s a u n c l a t c u c e v a c a r e n b u e a z g o m o t e l e . B t i l e i n i m i i i s e i u i r i n c o r d a r e a l c u p r i n s e . P l i c u l p e c a r e l d u c e a e r a nu n u m a i u r g e n t , d a r i f o a r t e i m p o r t a n t . De a c e e a l a s c u n s e i u t e n c a p e l , gndinrl c n i m e n i n u l - a r p u t e a c u t a acolo. I se ? p u sese c l a r s s e fereasc d e o a m e n i s u s p e c i , s a u d e n t m p l r i p r i m e j d i o a s e . C p i t a n u l ii o r d o n a s e la p l e c a r e r s p i c a t : O r i c e s-ar n t m p l a , B o t e z a t u l e , s d u c i plicul la c o m a n d a m e n t . I a r d a c te a t a c c i n e v a , ai pistol : s t r a g i fr ovial. " S e g n d i c a greit o p r i n d u - s e l a O b s e r v a t o r . N - o fi v o r b i t p r e a m u l t a c o l o ? D a r o a m e n i i d e la O b s e r 1

23

vatov e r a u ostai d e n d e j d e , i a r b t r n a i f a t a n - a v e a u c u m s fie p r i m e j d i o a s e . C e r e t o r u l ? U n b i e t r e f o r m a t fr p u t e r e . C i n e s se t e a m d e el ? I n i m a i v e n i p a r c la loc i s e socoti c n - a r s t r i c a s fie m a i p r e c a u t . Scoase pistolul d i n b u z u n a r u l t u nicii i ii liber fr z g o m o t p i e d i c a de s i g u r a n , n c d e la p o r n i r e ii b g a s e u n g l o n p e eava, A c u m s pofteasc i n d i v i d u l s se m a i a p r o p i e d e m i n e . Il c u l c i m e d i a t la p m i n t . Ba n u , i zise e l n e m u l u m i t ; n u t r a g dect d a c snt a t a c a t . Dac v i n e d u p m i n e , nu n s e a m n c o m u l e s t e n e a p r a t i r u fctor. T e p o m e n e t i c-i u n n e v i n o v a t i-1 a m p e s u flet o a l viaa. Mai b i n e s v d cu c i n e a m d e - a face. I n d i v i d u l n u tie c i-am s i m i t i se c r e d e n s i g u r a n . D a c a r e g i n d u r i n e g r e , a m tot t i m p u l s-1 m puc." P r o f i t n d d e u m b r a u n u i g a r d d e m r c i n i , p e ling c a r e trecea, n t o a r s e i u t e c a p u l n d i r e c i a u r m r i t o r u lui. C e e a ce v z u l fcu a p r o a p e s r d . P r i n p c l a n s e r r i i clca c h i n u i t p e obielele-i m a r i c e r e t o r u l din c u r t e a O b s e r v a t o r u l u i . J D e aceea nu-1 a u z e a m " , zise el d e o d a t linitit i-i v z u m a i d e p a r t e d e d r u m . D a r d u p t-iiva p a i se nfiora d e - u n g n d : C u m n a i b a d e m-a a j u n s a m r t u l s t a d i n u r m , c d o a r m e r g d e s t u l d e i u t e . B a c h i a r s-a a p r o p i a t b i n e d e m i n e . N u s-o fi a s c u n z i n d o a r e a l t c i n e v a s u b n f i a r e a lui d e c e r e t o r ?... N u , n u l - a m v z u t b i n e ; e c u a d e v r a t u n n e n o r o c i t . S e v e d e c d e frica n o p i i se ine aproape de mine. Ar rde toat compania s

24

a u d c m - a m speriat d e u n u l ca el. Iar don* c p i t a n ce m i - a r m a i zice : *Hei, B o t e z a t u l e . i - a fost fric d e u m b r a ta ! La d r a c u . mai a d u g s o l d a t u l I Din p r i c i n a n t u n e r i c u l u i a m a j u n s s - m i n c h i p u i n u m a i bazaconii !" n c i u d a t , b r b o s u l iui p a s u l . T r e b u i a s scape d e c e r e t o r fr s foloseasc a r m a . Oriet p u t e r e a r avea, n - o s se p o a t i n e m u l t d u p mine. * P e s t e c t v a t i m p . ns, c o n s t a t , n u fr m i r a r e , c d i s t a n a d i n t r e el i c e r e t o r in loc s c r e a s c se m i c o r e a z v z n d cu ochii.
-

Ii v e n i s-o ia c h i a r la fui>. S se o p r e a s c o a r e i s-1 s o m e z e ? Dac se fcea d e r u i n e ? ! N u tia c u m e r a m a i b i n e s p r o c e d e z e . S o l u i a s e ivi i n s p e n e a t e p t a t e . U n c o p a c c r o s i n o d u r o s , aflat in cale, m p r t i a in j u r o u m b r destul d e deas. A j u n g n d n d r e p t u l lui, se fcu n e v z u t in u m b r . C e r e t o r u l n u n t n d a s e s se iveasc. S t n d la r s c r u c e o clip, s se a s i g u r e c n u t nici u n pericol, p o r n i n m a r e g r a b p e ulicioar. Din dosul c o p a c u lui, B o t e z a t u ! u r m r i cu a t e n i e . O p e r e c h e d e b o canci legai b i n e d e i r e t u r i a t i r n a u d e u m r u l lui. V a s zic. i n d i v i d u l n u d e n e v o i e u m b l d e s c u l ! M u r m r e t e ! Ce l-a m a i t r s n i e u c-un g l o n t e . P c a t c plicul sta n u m las s ntirzii p u i n . Dar m i i n e a m s-i r a p o r t e z tot d o m n u l u i c p i t a n " . i n t r e t i m p ceretorul dispru nghiit de ntuneric. S o l d a t u l m a i a t e p t o v r e m e i v r u s ias din a d -

2J

p o s t c n d d e s l u i din n o u paii c e r e t o r u l u i , n t o r c i n d u - s e . P r i c e p u s e , s e v e d e t r e a b a , c fusese t r a s p e sfoar. P r e a t a r e a g i t a t i-i r s u c e a c a p u l n t o a t e prile, bnuitor. Botezatu se hotr. Individul era prea periculos. T r e b u i a s-1 l i c h i d e z e . i scoase deci pistolul, d a r nici d e ast d a t n u t r a s e . P e u l i a m a r e r s u n a r paii u n u i a c a r e s e a p r o p i a g r o z a v de g r b i t . D a c a r fi a u z i t m p u c t u r a , a r fi d a t a l a r m a , s-ar fi a d u n a t l u m e , n c e p e a u c e r c e t r i l e i... ce m a i , t i m p p i e r d u t ! Plicul era m u l t mai urgent. C e r e t o r u l a u z i i el paii. i c u m nu voia s dea ochi cu n i m e n i , zvcni i se a s c u n s e c h i a r n s p a t e l e , c o p a c u l u i u n d e se t u p i l a s e B o t e z a t u . L u a t p r i n s u r p r i n d e r e i n e a v n d n c o t r o , B o t e z a t u r s u c i c t p u t u d e r e p e d e p i s t o l u l , i cu c o t o r u l , m i n u i t ca o g h i o a g , izbi in ceretor, d e c u m acesta i n t r n umbr. D i n cauza n t u n e r i c u l u i , ns, n u - 1 n i m e r i dect n u m r . Ripostnd c u o f o r d e n e b n u i t , c e r e t o r u l i z v i r l i a r m a ct colo i-1 a p u c d e b e r e g a t . S o l d a t u l b r b o s n u se ls nici el i a m n d o i , cu m i n i l e n l n u i t e u n u l d e g t u l a l t u i a , s e p r b u i r la p m n t . N u se tie c u m s - a r fi i s p r v i t b t a i a , d a c o v o c e p o r u n c i t o a r e n - a r fi i z b u c n i t d e a s u p r a lor : S u s m i n i l e , a u z i r ei p o r u n c a , o d a t cu c n i t u l m e t a l i c a l u n u i pistol p e loc n c r c a t . Cei doi se r i d i c a r c a la o c o m a n d n s u s . In faa lor s t t e a indrjit s e r g e n t u l c u h a i n e l e a p r o a p e noi,

26

p e c a r e nici u n u l n u - 1 c u n o t e a , d a r in c a r e fiecare vzu atunci scparea. C e - i c u voi aici i d e ce v - a i i n c i e r a t ? se r s t i acesta. S trii, am prins u n spion, don' sergent, se r e p e z i s o l d a t u l b r b o s s e x p l i c e . N u - i a d e v r a t , p r o t e s t c e r e t o r u l . El e u n h o . Mi-a furat tabachera. T a b a c h e r a ? s e p r e f c u m i r a t g r a d a t u L Ce t a bacher, soldat ? E a m e a , d o n ' s e r g e n t , zu, a m c u m p r a t - o c h i a r azi din sat. A m dat o p i i n e p e e a u n e i b t r n e . M i n t e , s t r i g m a i t a r e c e r e t o r u l , n c e r c i n d s-l a c o p e r e p e b r b o s . S m i - o d e a n a p o i ! D a ' c e s t r i g i aa, l n d e m n la o r d i n e s e r g e n t u l c r u i a , p e ct se p r e a , n u - i c o n v e n e a s s t m e a s c i p e a l i i . C e r e t o r u l b n u i c n u - i l u c r u c u r a t i-1 p r i v i o clip n t r - u n m o d t a r e c i u d a t . C a r e faci, m , g l g i e in d i u r n ? se a u z i a t u n c i slrignd cineva tare suprat vocea venind parc dintr-o curte vecin. S e r g e n t u l , p u i n s p e r i a t , se r s t i p r i n t r e dini la cei doi, o r d o n n d u - l e . V e n i i cu m i n e la p o s t u l d e c o n t r o l . V e d e m acolo c a r e din doi e v i n o v a t u l . N u pot, don' sergent, spuse soldatul brbos. M g r b e s c . A m de d u s c e v a u r g e n t l a c o m a n d a m e n t . G u r a ! nc o v o r b i t e - m p u c ! Hai, l u a i - o nainte !

27

C u e a v a p i s t o l u l u i ii i m p i n s e n u l i a m a r e , s p r e i e i r e a din s a t . P o s t u l d e control e in p a r t e a c e a l a l t , d o n ' s e r g e n t , ii a t r a s e a t e n i a s o l d a t u l , c a r e tia b i n e u n d e se g s e t e a c e s t a , d a r m a i ales de t e a m c nu c u m v a r t c i n d d r u m u l s p i a r d i m a i m u l t t i m p . t i u eu m a i b i n e dect tine c e - a m de fcut, se r s t i s e r g e n t u l la el. Mic o d a t , i-i t r a s e u n a z d r a v n i n t r e coaste. C u a c e a s t a n s p i e r d u p e n t r u o clip din ochi pe c e r e t o r u l c a r e a t t a a t e p t a s e . F u l g e r t o r , l izbi cu p u m n u l d r e p t n m o a l e l e c a p u l u i , d o b o r i n d u - l ca p e u n j u n c a n la a b a t o r . Apoi, m p i e d i c i n d u - 1 s-i ia p i s t o l u l c z u t n p r a f u l d r u m u l u i , s e a z v r l i a s u p r a l u i . D u p p r i m u l m o m e n t de u l u i r e , s o l d a t u l b r b o s , v z i n d pericolul m a i m a r e d i n p a r t e a c e r e t o r u l u i dect a s e r g e n t u l u i doborit, culese de pe jos u n b u l g r e d e p m i n t m p i e t r i t i c u t o a t p u t e r e a l lovi in ceaf. C e r e t o r u l , n e a t e p t i n d u - s e la a a o i z b i t u r , n u se p u t u a p r a i czu m o a i e , a l t u r i d e s e r g e n t . Vzndu-1 fr c u n o t i n i pe g r a d a t nc a m e i t de p u m n u l c e r e t o r u l u i , b r b o s u l se n t o a r s e i o r u p s e la fug; c u t o a t iueala, c t r e c o m a n d a m e n t . In u r m a lui s e r g e n t u l , r e v e n i n d u - i d i n a m e e a l , culese p i s t o l u l de p e 'jos i, p r i v i n d o clip l a c e r e t o r u l c a r e zcea la p i c i o a r e l e sale, p o r n i g r b i t i cu r e g r e t u l c t r e b u i e s-1 a b a n d o n e z e . El n u t i a c l c e r e t o r u l c u t a s e i n d u p - a m i a z a acelei zile pe M riuca.

28

1
N o a p t e a se lsase d e m u l t d e a s u p r a f r o n t u l u i , a c o p e r i n d t o t u l eu m a n t i a - i d e catifea. D e a l u r i si p d u r i , t r a n e e i a i m a t e d i s p r u s e r f r u r m n o c e a n u l n e g r u i Iac din c n d in c n d n u s - a r fi a u z i t p c n i t u l s c u r t al a r m e l o r , n - a i fi b n u i t c p e acolo se d u c e u n rzboi crfncen. D o a r cte o r a z d e l u n , r z b t n d p r i n t r e n o r i i z d r e n u i i , d e s c o p e r e a ici. rolo cte u n sector d e front, a l b i n d feele a s p r e ale ostailor a d o r m i i cu a r m a n min. P e d r u m u l d e p d u r e ce d u c e a din s a t c t r e conac, silueta f i r a v a M r i u c i s e m i c a tot mai t e m t o a r e , n a i n t a fr zgomot o b u c a t d e d r u m . apoi se o p r e a , s c r u t a n t u n e r i c u l i i a r p o r n e a cu g r i j m a i d e p a r t e . V o i s e s-1 a j u n g din u r m p e soldatul b r b o s d a r . d u p ce se s t r e c u r a s e p r i n cteva o g r z i , se n c u r c a s e In n i t e m r c i n i i nu-1 m a i a j u n s e s e . C n d ieise la u l i a m a r e abia m a i a u z e a z g o m o t u l u n o r bocanci p i e r z n d u - s e n d e p r t a r e . i r r a t e a m niel. N u m a i s t r b t u s e n i c i o d a t p d u r e a s i n g u r la v r e m e d e n o a p t e i i se p r e a c d m t o a t e p r i i ^ o p n d e s c t o a t e p r i m e j d i i l e laolalt. F i e c a r e copac n t r u c h i p a . n n t u n e r i c , c t e u n u r i a , iar t r u n c h i u r i l e d e s f r u n z i t e d e o b u z e i s c o r b u r i l e c s c a t e p e c e r u l c e n u i u a d u c e a u c u b a l a u r i i i v r j i t o a r e l e din p o v e t i l e b u n i c i i . i n i n d u - i firea i ochii n p a t r a , s t r b t u s e cea

29

m a i m a r e p a r t e a d r u m u l u i i n u m a i a v e a m u l t p n la cxxnac. P o a t e c la cincizeci d e pai c u r g e i - u n piriia, d u p c a r e d r u m u l c o t e t e la stnga i a j u n g e n p o a r t a c o n a c u l u i " . T o c m a i cind g n d e a aa, la u r e c h e i a j u n s e u n z g o m o t d e p a i c a r e se a p r o p i a u . Se b u c u r . n s e m n a c d e aci incolo a v e a s a i b u n t o v a r d e d r u m cu c a r e n - o s-i m a i fie fric. S e h o t r c h i a r s-1 a t e p t e , d a r se r z g n d i . O s c r e a d o m u l c - s fricoas". n c e t i n i n u m a i paii, u i t n d u - s e din cnd n cnd n u r m , p e n t r u a-1 zri. N e c u n o s c u t u l se a p r o p i a p r i n b e z n a d e n e p t r u n s fr s b n u i a s c p r e z e n a fetei. P i c i o a r e l e ei d e s c u l e slrneau prea puin zgomot prin praful d r u m u l u i . D e o d a t l u n a iei p e n t r u o clipit d i n t r - u n n o r i M r i u c a l v z u . E r a la v r e o cinci, ase s t n j e n i in u r m a ei. Se g r b e a foarte t a r e i s e m n a cu... c e r etorul ! Da, c h i a r el e r a . O i r e c u n o s c u p e n t r u c, d u p s u r p r i z a d e - a o gsi n o a p t e a n acel loc, i s t r i g t a r e : F a t , stai M r i u c a v r u s-1 a s c u l t e , d a r i se p r u c s t r i g t u l e r a m a i m u l t p o r u n c i t o r d e c t p r i e t e n o s i s e sfii s se o p r e a s c n loc. O p o r n i deci m a i d e p a r t e , m r i n d cit p u t u p a s u l , n a a fel nct s p s t r e z e m e r e u a c e iai d i s t a n fa d e o m u l a c e s t a . S t a i c n d i s p u n , fetio, se s u p r c e r e t o r u l c a r e n u m a i a v e a n i m i c din vocea t r e m u r a t i c a p u l lipsit d e p u t e r e , p u r t a t p r i n s a t u l ei,

30

C o n s t a t a r e a o s p e r i e n e s p u s p e M r i u c a . n acelai t i m p i a d u s e a m i n t e i d e u r c i o r . C u m d e a j u n s e s e u r c i o r u l n m i n i l e a c e s t u i om ? N u c u m v a tia i d e s p r e t a b a c h e r ? Altfel d e c e - a r fi a l e r g a t n o a p t e a s p r e conac, in loc s se o d i h n e a s c p e la v r e o casa din sat ! n g r i j o r a t , g r b i cit p u t u p a s u l , fr s-i r s p u n d . O m u l din s p a t e fcu ins la fel. n f r i c o a t , M r i u c a o lu d e o d a t la fug. D a r c e r e t o r u l , cu p3ii lui m a r i , s c u r t a n e s p u s d i s t a n a d i n t r e ei. P o a t e c h i a r a r fi a j u n s - o din u r m , dac u n n o r , m p i n s d e a d i e r e a v n t u l u i , n - a r fi a c o p e r i t d i s c u l l u m i n o s al l u n i i . F a t a , a c r e i s i l u e t d i s p r u o clip din ochii u r m r i t o r u l u i , i d d u s e a m a c n u m a i n o r u l ii fusese s a l v a r e a . C u m picioarele ei nu fceau p r e a m u l t z g o m o t , i a r ai c e r e t o r u l u i , c a r e i n t r e t i m p se n c l a s e , b o c n e a u p u t e r n i c , o coti b r u s c , la stnga, n p d u r e i se a s c u n s e . C e r e t o r u l nu-.i d d u s e a m a d e m a n e v r a fetei. F r s se o p r e a s c t r e c u m i n i o s n a i n t e , c u t i n d - o c h i a r i c u m i i n i l e n t i n s e p r i n t u f i u r i . D a r c u t d e g e a b a . F u g a r a p a r c se topise. P r i c e p n d c fusese pclit, s e n t o a r s e i n c e p u s o c a u t e m a i ndirjit. R e n u n ns c u r i n d i fata i a u z i d i n nou tropiturile spre conac. A r fi p u t u t i e a s-i c o n t i n u e d r u m u l , d a r o t e a m n e c u n o s c u t p n a t u n c i p u s e s t p n i r e p e n t r e a g a ei f p t u r . D a c c e r e t o r u l se p r e f c u s e n u m a i c p l e a c i c n d colo o a t e a p t u n d e v a , d u p v r e u n copac: ? S e

31

h o t r s fac r e s t u l d r u m u l u i p i n la c o m a n d a m e n t n u m a i p r i n p d u r e . t i a in ce d i r e c i e se g s e t e c o n a c u l i, dei m a i greu, a j u n g e a sigur a c o l o . A t e p t c i t v a t i m p , pin se c o n v i n s e c n i m e n i n u m a i m i c p r i n j u r i c u p r e c a u i e , o p o r n i la d r u m . M e r s u l p r i n p d u r e se dovedi m u l t m a i g r e u decit i n c h i p u i s e , iar d i n c a u z a n t u n e r i c u l u i nici n u se p u t e a o r i e n t a c u m t r e b u i e . De t e a m s nu se r t ceasc, h o t r s a t e p t e p i n se v a ivi Luna. apoi v a ti ce t r e b u i e s fac. S t t u aa, a e z a t pe u n ciot. d e s t u i t i m p , cnd d e o d a t n i t e fonete p r i n s e r s s e i n f i r i p e p r i n f r u n z i u l v e t e d din j u r . L a n c e p u t i zise c p o a t e v r e u n i e p u r e plecat d i n c u l c u s-a rtcit, d a r fitul se n t e e a i s p a i m a o c u p r i n s e i a r c u t o t u l . D a c o fi v r e u n l u p ? A s c u l t r u a t e n i a n c o r d a t i socoti c s-a nelat. V i e t a t e a c a r e se a p r o p i a m e r g e a ca u n o m . Pavea, d u p c u m clca, o v i t o r , c p n d e a c e v a s a u se ferea d e c i n e v a . S p e r i a t d e - a b i n e l a a . M r i u c a n u n d r z n e a nici s m a i r s u f l e . O m u l s e g s e a d e - a c u m la v r e o d o u zeci d e p a i d e ea. E m o i i l e fetei ar' fi fost p o a t e mai m a r i i cine tie ct a r fi r e z i s t a t , dac b l i n d a l u n , m p c a t p a r c c u n o r u l c a r e o a c o p e r i s e o v r e m e , n u - i fcea din n o u a p a r i i a . La l u m i n a ci, M r i u c a p u t u s vaci n c r n gul n c a r e s e o p r i s e , z i d u r i l e a l b e ale c o n a c u l u i . I n mijlocul luminiului nimeni altul decit eeretoruL

32

n e l e s e d e o d a t c n - o m a i u r m r e t e p e ea i se f e r e t e s fie v z u t . S t r b t n d l u m i n i u l m a i m u l t t r n d u - s e , c e r e t o r u l s-a o p r i t ling un copac s c o r buros. dup care a disprut grbit. n a s c u n z t o a r e , M r i u c a i u r m r e a i n t r i g a t t o a t e m a n e v r e l e . O a r e ce a v e a d e g n d s fac ? D u p cteva m i n u t e , o m u l s e ivi iar, d a r c i u d a t , n u m a i e r a c e r e t o r u l , ci u n soldat c a toi soldaii, cu v e s t o n , m o l e t i e r e i c a p e l . Cu pas s i g u r i f r s se fereasc d e c i n e v a el n c e p u s c o b o a r e s p r e c o m a n dament. D i n ce in ce m a i i n t r i g a t , M r i u c a l u r m r i p n l p i e r d u din ochi, d i n c o l o d e b u z a d e a l u l u i . Iei a t u n c i i e a din a s c u n z t o a r e i, n f r u n t i n d riscul d e - a fi d e s c o p e r i t , se a p r o p i e d e m a l . l v z u din n o u c.obornd p o v r n i u l i se n d r e p t a c t r e i n t r a r e a p r i n c i pal a conacului. Dup o scurt oprire ling senti nel, creia ii d d e a d e s i g u r p a r o l a , i n t r n e s t i n g h e ri!, d e s c h i z n d u - i s i n g u r p o a r t a .

P r i n m i n t e a M r i u c i z b u r a u tot felul d e g i n d u r i : De ce m b r c a s e c e r e t o r u l h a i n e l e d e soldat, a s c u n s e n s c o r b u r ? P e n t r u ce i n t r a s e d u p a c e e a p r e a s i g u r d e e n c o m a n d a m e n t ? Leg a c e s t e n t r e b r i d e u r ciorul din m i n i l e c e r e t o r u l u i i d e n c e r c a r e a a c e s t u i a d e a o p r i n d e cu orice p r e n p d u r e i a j u n s e

33

la concluzia c a v e a d e - a face c u u n o m f o a r t e p e r i culos, p o a t e c h i a r c - u n s p i o n . n s e a m n c n t a b a c h e r e r a u l u c r u r i d e o s e b i t e , iar p r e z e n a s p i o n u l u i l a conac n - o c u n o t e a dect ea. T r e b u i a deci s - i p r e v i n fr n t r z i e r e p e cei din c o m a n d a m e n t d e s p r e t o t ce t i a i m a i a l e s s-1 g seasc p e s o l d a t u l b r b o s c a r e d u c e a c u t i a i n u b n u i a n i m i c d e c e e a ce c o n i n e a ea. G i n d i n d u - s e m a i b i n e , M r i u c a n c e p u s se t e a m i d e s o l d a t u l b r b o s . D e u n d e v e n i s e i ce m i s i u n i a v e a el ? I se p r e a a c u m c a m c i u d a t i g r a b a c u c a r e s c h i m b a s e p i n e a pe t a b a c h e r . i d e ce d d u s e c e r e t o r u l u i p a c h e t u l d e t u t u n d i n b u z u n a r , cnd p u t e a s-i d e a o i g a r , d o u din t a b a c h e r , a a c u m se o b i n u i a ? N u cumva cunotea secretul tabacherei ? L u c r u r i l e ii p r e a u t a r e nclcite. S e h o t r n cele din u r m s-1 ocoleasc i p e a c e s t a i s m e a r g d i r e c t la v r e u n ofier. S descurce el l u c r u r i l e c u m t r e b u i e ! A c u m , c h o t r s e ce t r e b u i a fcut, M r i u c a p r i v i d i n n o u c t r e conac. A c e s t a se n t i n d e a i m p r e s i o n a n t la p i c i o a r e l e sale. O c l d i r e m a r c s t r j u i a m i j l o c u l , iar i n l r - o p a r t e , s p r e v a l e , n e n u m r a t e a c a r e t u r i n c a r e se g s e a u d e p o z i t e l e d e m u n i i i i s u b z i s t e n , a b i a d i s t i n g n d u - s e . Mai sus, a p r o a p e de p d u r e , se n t i n d e a u a l t e c o n s t r u c i i , m u l t m a i mici, p r o b a b i l fos tele l o c u i n e ale a d m i n i s t r a i e i . T o a t e a c e s t e c l d i r i e r a u m p r e j m u i t e d e u n zid n a l t i p r o s t n t r e i n u t , distrus de vreme.

34

L a n c e p u t se g n d i s s e p r e z i n t e la p o a r t a p r i n c i p a l i s c e a r s a n t i n e l e i s o d u c la c o m a n d a u ! . i a d u s e a m i n t e c s a n t i n e l e l e n u s t a u d e v o r b cu cei c a r e n u c u n o s c p a r o l a , iar ea t r e b u i a s c o m u nice ct m a i r e p e d e cele v z u t e i t r i t e . i fcu a t u n c i alt p l a n . V a ocoli c o n a c u l , p n n s p a t e l e cldirii celei mici, u n d e s p e r a s fie pa2 m a i p u i n i acolo v a s r i zidul. P e u r m , o v e d e a ca c e a r e d e fcut. C l c n d cu p r e c a u i e , p e n t r u a n u a t r a g e a t e n i a cuiva, o p o r n i la d r u m . H i u l p d u r i i i d d u d e s tul d e furc, d a r a j u n s e la locul d o r i t . G s i n e s p e r a t d e r e p e d e o s p r t u r n zid p r i n c a r e , d u p ce s e a s i g u r c n u o v e d e n i m e n i , p t r u n s e f r s s t e a p r e a m u l t pe gnduri. C u m a j u n s e dincolo, o fie d e l u m i n i a t r a s e a t e n i a d i n s p a t e l e c l d i r i i celei mici. O f e r e a s t r d e s chis, a crei p e r d e a n - o a c o p e r e a c o m p l e t , lsa r a zele u n e i l m p i a p r i n s s se s t r e c o a r e afar. I n i m a fetei slt d e b u c u r i e . n c a m e r a l u m i n a t a s p e r a s g s e a s c o a m e n i i c r o r a s le s p u n tot ceea ce tie. S e a p r o p i e n g r a b d e f e r e a s t r i se o p r i fr s v r e a . D i n u n t r u r z b t u r d o u g l a s u r i , d i n t r e c a r e u n u l i se p r u t a r e c u n o s c u t . Nu, M a r i n e s c u l e , s p u n e a o v o c e g r o a s : s tc d e s c u r c i cu t u n u r i l e p e c a r e le a i ; a l t e l e snt m a i greu de obinut a c u m . D a r bine, d o m n u l e cpitan, ripost glasul de tenor al sublocotenentului care trecuse pe la Obser-

35

v a t o r u l din b t t u r a M r i u c i . n e m i i au m u l t m a i m u l t e . i in c a z u l c l e - a r veni i d e e a s d e z l n u i e ofensiva, a s a c u m se i p a r e , ce m fac N u t r e b u i e s - i s p u n eu. T e d e s c u r c i s i n g u r , c u m ai m a i f c u t - o . I m p o r t a n t e s t e s ai o b s e r v a t o r i b u n i , c a r e s - i d i r i j e z e t i r u l c u m t r e b u i e . i dac t r a g i la i n t , e c a i c u m ai a v e a d e zece ori m a i m u l t e t u n u r i . Aa-i, ori n u - i aa ?
1

A a e, d o m n u l e c p i t a n , d a r ziceam... N u m a i zice n i m i c . Mai b i n e s p u n e - m i u n d e ai o b s e r v a t o r i i . S e c t o r u l e s t e foarte i m p o r t a n t i c o m a n d a m e n t u l v r e a s tie a m p l a s a r e a lui. In s a t u l d i n a p r o p i e r e , r s p u n s e M a r i n e s c u ; intr-un nuc foarte rmuros. n c a r e cas ? P u n c t e a z - m i locul pe p l a n u l d i rec lor. U r m o t c e r e n i a r e , d u p fiitul u n e i h r t i k M r i u c a n e l e s e c ofierii desfac o h a r t i d e t e r m i n p e ea poziia O b s e r v a t o r u l u i . I n i m a i ticia g r b i t . E r a v o r b a t o c m a i d e s p r e casa in c a r e locuia i d e s p r e cei doi oftai care-i i n s t a l a s e r t e l e f o n u l s u b n u c u l din b t t u r . Discuia d i n c a m e r a l u m i n a t d e v e n i s e f o a r t e i n t e r e s a n t i <uta s n u s c a p e nici un c u v n t din cele s p u s e . De ia O b s e r v a t o r se p o a t e v e d e a n t r e a g a vale i poziia nemilor, continu sublocotenentul Marinescu. i d e vor iei din t r a n e e , ii toc cu a r t i l e r i a ca p e t o ctor. R e g i u n e a este p i c h e t a t i r e p e r a t ca la c a r t e . D a r o a m e n i i , o b s e r v a t o r i i , c u m snt ?

A m doi g r a d a i d e n d e j d e , d o m n u l e c p i t a n . Cei m a i b u n i d i n t o t d i v i z i o n u l . m i c o m u n i c p o z i i a i n t e l o r i efectele l o v i t u r i l o r cu cea m a i m a r e precizie. M r i u c a e r a d e - a d r e p t u l fericit. L a u d e l e c a r e s e a d u c e a u lui b d i a Vasile i lui b d i a A g a p i e o u m p l u r de b u c u r i e . i n e a t a r e m u l t - l a ei, p e n t r u c o o c r o t i s e r , p u r t i n d u - s e t o t d e a u n a p r i n t e t e c u ea. n acel m o m e n t , ins, i n t u i c n s p a t e l e ei se afl cineva. n t o a r s e b r u s c c a p u l , d a r n u m a i avu t i m p s v a d d e c t o u m b r m a r e c a r e se i r e p e z i s e a s u p r a ei cu p u m n u l ridicat. C a p u l i fu z g u d u i t d e o l o v i t u r p u t e r n i c i, cu u n i p t , se p r b u i la pmnt. Dei slab, s t r i g t u l M r i u c i fu a u z i t de ofieri. S e o p r i r s u r p r i n i , p r i v i n d u - s e o clip n o c h i . Apoi, c a la o c o m a n d , p u s e r m i n a p e a r m e i se a p r o p i a r de fereastr. U n copii, o. feti, s t r i g s u b l o c o t e n e n t u l v znd-o primul pe Mriuca. P a r e leinat ! R e p e d e , s v e d e m ce i s-a n t m p l a t . a d u g cpitanul. Grbii, srir pe rnd pervazul, care nu era prea n a l t i se a p l e c a r a s u p r a M r i u c i . T r i e t e , e x c l a m b u c u r o s c p i t a n u l . S-o d u c e m nuntru ! S u b l o c o t e n e n t u l o l u In b r a e , n t i m p ce c p i t a n u l , a p r i n z n d o b r i c h e t , i l u m i n calea. O c o l i r c l d i r e a i, p r i n u a d i n fa. a j u n s e r n c a m e r .

37

C u m u l t grij, o a e z a r p e u n p a t d e c a m p a n i e ce se afla l i n g p e r e t e i n c e p u r s-i u d e f a a cu a p i s-o frecioneze la t m p l e . D u p u n t i m p , M r i u c a i r e v e n i i c u u n oftat, deschise ochii. Ce i s-a i n t m p l a t , fetio ? o n t r e b c p i t a n u l . M - a lovit, s u s p i n copila, a p r o a p e p l n g n d . L o v i t ? se m i r ofierul. C i n e ? Spionul. Ce spion, fat, v o r b e t e l m u r i t . C a r e s-a l u a t d u p m i n e n p d u r e . I-n p d u r e ? N u n',eleg. T u n e l e g i ceva, M&rinescule ? N u , d a r t r e b u i e s fie a d e v r a t . D e m u l t a m c e r u t s se p u n i n p a r t e a a s t a a c o n a c u l u i s a n l i nele. N u - s o a m e n i , l u p t n t r a n e e ! S v e d e m ns ce-i p e - a f a r . S r i t u p e f e r e a s t r i ocolete c l d i r e a p r i n s p a t e , M a r i n e s c u l e , iar e u o i a u p e u a d e la i n t r a r e . Dac vezi c e v a s u s p e c t , t r a g e . N e n t i l n i m n fa i c o n t i n u m c e r c e t r i l e . Din colul u n d e e r a n t i n s , p e p a t u l d e c a m p a n i e , Mriuca vzu cum, executnd p r o m p t ordinul, sublo c o t e n e n t u l e s c a l a d e a z iar f e r e a s t r a , a c r e i p e r d e a r m s e s e d a t la o p a r t e i d i s p a r e n n t u n e r i c . C p i t a n u l , ocolind m a s a , s e n d r e p t c t r e i e i r e . D a r n - a p u c s p r s e a s c n c p e r e a , c u n g r e u , soldesc, se auzi v e n i n d p e c o r i d o r . pas

38

B n u i t o r , c p i t a n u l sc o p r i la p n d . i cnd paii a j u n s e r la u , o d e s c h i s e b r u s c , n t i n z n d p i s t o l u l . S u s m i i n i l e ! s t r i g el p o r u n c i t o r . S... t r i i , d o m n u l e c p i t a n , se auzi d e d i n c o l o 0 voce sfirsit, b i l b i i n d u - s e . M r i u c i i se p r u c u n o s c u t v j e e a , d a r n u - i d d u s e a m a a cui e r a , iar d e v z u t n u p u t e a s-1 v a d pe o m u l din coridor, o f i e r u l g s i n d u - s e c h i a r n faa lui. Ei. b a t - t e s t e baia, zise c p i t a n u l . T u e r a i , B o t e z a t u l e ? C i f pe-aci s te i a u d r e p t spion. Ce c a u i la o r a a s t a la c o m a n d a m e n t , c n d t e t i a m p e linia intii ? O comunicare urgent de la don n o s t r u , r s p u n s e cel n t r e b a t . S e m i c i n a m i c . S v - o d a u n u m a i !
1

c p i t a n al c e v a p e la

Nu, a t e a p t - m aici, in c a m e r . M ntorc m a i trziu. S t r i i , s a l u t din n o u o s t a u l , d i n d u - s e la o p a r t e d i n d r u m u l c p i t a n u l u i , c a r e iei g r b i t . V z n d u - 1 , ochii M r i u c i s e u m p l u r d e s p a i m . E r a ostaul b r b o s c a r e c u m p r a s e t a b a c h e r a c u d o c u m e n t e p e o p i n e ! N - o fi l o v i t - o c h i a r e l ? Dac s t t e a s se g n d e a s c , e r a posibil. A f a r n u v z u s e dect o u m b r c a r e p u t e a f o a r t e b i n e s fie i a lui, c p r e a s e p o t r i v e a sosirea lui cu p a n i a ei. I a r n t m p l a r e a c u t a b a c h e r a l a c u z a d e - a b i n e l e a . I n t r n d , s o l d a t u l n - j o b s e r v p e fat. S o c o t i n d u - s e s i n g u r , i scoase c a p e l a i o a r u n c ct colo p e m a s ,

39

ti u m p l u u n p a h a r cu o b u t u r ee p r e a , d u p s t i cla d i n c a r e t u r n a , vin. i o d d u n s e t a t p e s t e c a p . Se aez a p o i comod p e u n s c a u n , cu s p a t e l e c t r e f e r e a s t r , d r e p t n faa p l a n u l u i d i r e c t o r . M r i u c a i n t r n p a n i c . S i g u r a v e a d e - a face cu s p i o n u l ! Altfel, d e ce s - a r fi aezat t o c m a i n faa h r i i ? Dac o d e s c o p e r aici, o o m o a r cu s i g u r a n a c u m . T r e b u i a s se a s c u n d ! P r i v i n d n j u r , ii v e n i d e o d a t o idee. P e r d e a u a ! C u m s t t e a a d u n a t n m a r g i n e a p e r v a z u l u i i p u i n u m f l a t , p u t e a f o a r t e b i n e s o a s c u n d i p e ea. Se ridic deci fr z g o m o t i se s t r e c u r n t r - a c o l o . A j u n g n d l i n g p e r d e a , n t i n s e m n a i o a p u c d e un col d u p c a r e , c u ochii i n t la soldat, i n t r d e - a - n d r a t e l e a n a d p o s t . D a r n acel m o m e n t , o m n p u t e r n i c i se lipi d e g u r , a s t u p n d u - i - o , iar a l t a . n c a r e sclipi l a m a u n u i cuit, fi n c o n j u r t r u p u l i o s t r i v i a p r o a p e d e pieptul unui necunoscut. P a r a l i z a t d e s p a i m , M r i u c a n u r e u i s o p u n v r e o r e z i s t e n s a u s scoat u n c u v n t . B n u i a d o a r c e c e r e t o r u l . De c l se t e m u s e cel mai tare tot ling Nu d r u m u l . n e l e s e c n u m a i el o lovise i a f a r se ascunsese
1

f e r e a s t r . C u ce scop v e n i s e o a r e p i n aici ? i d e ' e e acum cnd ofierii erau plecai ? c u m v a tot d e s p r e t a b a c h e r e r a voiba ? De u n d e tia el c s o l d a t u l b r b o s , c a r e d e i n e a a e c l obiect, v a veni chiar n c a m e r a ofierilor ? C e v r e a acest om ?

40

G n d u l i fu n t r e r u p t d e u n scirit. S o l d a t u l b r bos, plictisit s a t e p t e p i r o n i t p e s c a u n , se r i d i c a s e i c u pai obosii n c e p u s se p l i m b e p r i n c a m e r . O d a t t r e c u a t t d e a p r o a p e d e p e r d e a , nct, d a c a r fi n t i n s m n a . l-ar fi a t i n s . N u a v u n s c u r a j u l s-o fac. Plimbarea ostaului brbos nu dur mult. A j u n n d d i n nou ling f e r e a s t r , se o p r i i r e z e m n d u - s e d e p e r v a r z scoase d i n b u z u n a r t a b a c h e r a , v o i n d s - i aprind o igar. C e e a ce u r m fu c a u n vis n g r o z i t o r . O m u l din s p a t e l e p e r d e l e i o m p i n s e b r u s c cu p i c i o r u l i i r e p e z i b r a u l cu c u i t u l d r e p t n coastele s o l d a t u l u i b r b o s , infigindu-1 p n in p l a s e l e . C u u n i c n e t s c u r t , a c e s t a se p r b u i la pmint. u n d e r m a s e n e m i c a t . L u m i n a g a l b e n a l m p i i se reflecta c i u d a t n ochii lui stini, c a r e p a r c voiau, n t r - u n u l t i m efort, s-1 n t r e b e p e c r i m i n a l p e n t r u ce-1 o m o r s e . Groaza cuprinse sufletul M r i u c i . S i m e a c i ei i vine r n d u l i m e d i a t . B e s t i a n - o s l b e a nici a c u m d i n s t i i n s o a r e . T o t c o r p u l i t r e m u r a , g a t a s leine, d i n cauza lipsei d e aer. D e o d a t , s p i o n u l i ls p e n t r u o clip g u r a l i b e r , ct s - i p o a t t r a g e o d a t s u f l e t u l , d a r numaidect s e simi nfcat. De a s t d a t i p r i n s e gtul pe la s p a t e , cu .) m i n m a r e . m p r e u n i n d u - i d e g e t e l e pe o m u o r u l ei.

S n u s t r i g i , c b a g c u i t u l i n t i n e , o a m e n i n el u i e r a t , apoi a p l e c n d u - s e c u l e s e d e p e jos t a b a c h e r a p e c a r e s o l d a t u l b r b o s o s c p a s e din m n . A g i t a t , n c e p u s c o t r o b i a s c p r i n b u z u n a r e l e v i c timei, dup alte lucruri. C e - o m a i fi v r n d d e la el ?" s e n t r e b n g r o z i t M r i u c a . i a d u s e ns a m i n t e c s o l d a t u l v e n i s e i cu o c o m u n i c a r e u r g e n t , p e c a r e s p i o n u l v o i a s i-o smulg. U n d e o fi p u s - o , b l e s t e m a t u l ? scrni el p r i n tre dini. E n e r v a r e a s p i o n u l u i i d d u de n e l e s fetei c se grbea. I m e d i a t se s i m i m p i n s n faa h r i i de p e m a s . u n d e ochii ei v z u r o m u l i m e d e linii n e n e l e s e , r o t o g o a l e , s t e l u e i tot felul de a l t e s e m n e . S p r e mijlocul h r i i , d o u l i n i u e s c u r t e ce se n c r u c i a u , t r a s e cu c r e i o n u l r o u ce s e g s e a a l t u r i , ii a m i n t i r c t r e b u i e s fie O b s e r v a t o r u l din b t t u r a ei. T o t u l fusese n s e m n a t d e s u b l o c o t e n e n t , la c e r e r e a c p i t a nului. Ei. a c u m a m t r e a b c u t i n e , i o n t o a r s e astfel, n c t se p o m e n i d e o d a t c z n d p e s c a u n . n a i n t e a M r i u c i se afla u n om c u t o t u l n e c u n o s c u t . S fie o a r e c e r e t o r u l ? se n t r e b e a n g r o z i t . Toate bnuielile t r e c u r p r i n m i n t e a ei n t r - o f r a c i u n e d e s e c u n d , cci i m e d i a t g l a s u l s p i o n u l u i uier : S - m i s p u i c u c i n e e r a i n l e g t u r !

42

Cu n i m e n i , seinei M r i u c a . B a g d e s e a m , n - a m t i m p i n u - m i a r d e d e g l u m . Dac n u - m i s p u i i m e d i a t , te u c i d p e loc. Zicnd a c e s t e a , r i d i c a m e n i n t o r c u i t u l , cu c a r e l u a s e i v i a a s o l d a t u l u i b r b o s . M r i u c a n - a v e a ce s - i s p u n i c h i a r d e - a r fi a v u t , n u i-ar fi s p u s . N u voia n s nici s m o a r . S e g n d i o clip c u m s s c a p e i o b s e r v n d c s p i o n u l se t e m e a s foloseasc pistolul, d i n p r i c i n a z g o m o t u lui, i opti p r e f c u t , a p r o a p e p l n g n d : S p u n , s p u n , d a r n u pot s v o r b e s c . A m gura uscat. Dai-mi puin ap ! N e b n u i n d nimic, spionul puse cuitul pe mas. l u p a h a r u l din c a r e b u s e i s o l d a t u l b r b o s i v r u s i-1 u m p l e . C u u n g e s t f u l g e r t o r , M r i u c a lovi a t u n c i m i n e r u l cuitului, care nimeri cu zgomot u n d e v a s u b patul d e c a m p a n i e i o l u la fug s p r e f e r e a s t r . D a r n - a v u n o r o c u l s a j u n g n a i n t e a s p i o n u l u i d i n c o l o de pervaz, n ntuneric. V z n d - o , a c e s t a l e p d sticla i p a h a r u l i s e r e pezi n s p a t e l e ei, p r i n z i n d - o . A j u t o r ! s t r i g din t o a t e p u t e r i l e M r i u c a . n golul ferestrei. Minile spionului grumaz. o apucaser ins zdravn de

Ai c r e z u t c - m i scapi, p u i d e n p r e . m r i el i, s u b s t r n s o a r c a d e g e t e l o r lui d e oei, fata ' i pierdu cunotina.

43

U n foc d e pistol, v e n i t d i n n t u n e r i c u l d e - a f a r , puse capt ndrznelii ucigaului. Glonul i se n fipse in u m r u l s t i n g i cu u n g e a m t d d u d r u m u l fetei, c a r e s e p r b u i p e p a r d o s e a l . C u f e b r i l i t a t e a p e c a r e s p a i m a m o r i i j d oricui, s p i o n u l c u t a a c u m u n m i j l o c d e a se face n e v z u t : r m s e s e p r e a m u l t n n c p e r e a l u m i n a t , r i s c n d s fie v z u t , p r i n s p a t e l e casei, d e o r i c i n e . C e e a ce o b i n u s e , ns, m e r i t a s e t o t r i s c u l : l u a s e t a b a c h e r a cu documente, culesese de pe planul director informaii d e o s e b i t d e p r e i o a s e i e r a p e p u n c t u l d e - a p r i n d e firul u n e i r e e l e d e s p i o n a j . D a r s i se n f u n d e a c u m * n u a c c e p t a . .,Nu. c u orice p r e , n u , a s t a n u !..." D e o d a t f a a i se d e s t i n s e , g s i n d u n mijloc d e a se salva. C u o a g i l i t a t e d e c a r e g r e u l-ai 'fi c r e z u t n s t a r e , se azvrli spre u n u l d i n p e r e i u n d e , n t r - u n cui, e r a a g a t l a m p a . O t r a s e d i n t r - o s m u c i t u r i o trnti de pmnt. n t u n e r i c u l c u p r i n s e n c p e r e a . S u b o b l d u i r e a lui, s p i o n u l a j u n s e din c i v a pai la u, o d e s c h i s e i, d i n coridor, o l u la f u g n e b u n e t e . N - a r fi a j u n s p r e a d e p a r t e , fiindc o m u l c a r e l r n i s e , p r i c e p n d u - i p l a n u l , t r e c u d i n t r - u n salt p e r v a z u l i p o r n i p e u r m e l e lui. i l - a r fi a j u n s s i g u r d a c u n l u c r u n e a t e p t a t n u l-ar fi r e i n u t n loc. L a m p a s f r m a t n u se stinsese, ci n t r - o clip, cu u n sfrit s i n i s t r u , g a z u l r i s i p i t a p r i n s e s e l u c r u r i l e din j u r .

'44

D u p o clip de e z i t a r e , s a l v a t o r u l M r i u c i se opri i c u o m i c a r e n d r z n e a , b r u s c i n t r a r e a i s e n t o a r s e n n c p e r e a a p r i n s . C u t n d c e v a c u c a r e s n b u e focul, l u d e p e m a s capela s o l d a t u l u i b r b o s i s r i apoi tot p r i n f e r e a s t r , n c u r t e , a e z n d copila cit m a i d e p a r t e d e casa c u p r i n s d e fl cri. F r s m a i a t e p t e sosirea v r e u n u i ajutor, p o r n i n g o a n n d i r e c i a n c a r e b n u i a c o l u a s e spionul. Z g o m o t u l m p u c t u r i i , d a r m a i ales focul s t r n i t In n o a p t e , r i d i c a s e n t r e g c o m a n d a m e n t u l n p i c i o a r e . D i n t o a t e p r i l e a l e r g a u s o l d a i i ofieri, fiecare c u cte o a r m , c l d a r e sau l o p a t n m n . P r i n t r e ei i f c u r a p a r i i a i cei doi ofieri c a r e o l s a s e r p e M r i u c a n p a t u l d e c a m p a n i e , i a r p e s o l d a t u l b r b o s la m a s . D e s c . i p e r i n d - o pe M r i u c a . a e z a t p e i a r b i n c o n j u r a t d e a t i a ostai, m e r s e r i e i acolo. F a t a . c a r e n t r e t i m p i r e v e n i s e , le p o v e s t i ceea ce m a i tia. N u p u t u s le e x p l i c e c u m d e s c p a s e i c i n e a p r i n s e s e c l d i r e a . S e trezise d i n lein, n t i n s i a r b , cu o c a p e l d e soldat a l t u r i . C p i t a n u l r e c u n o s c u c a p e l a lui B o t e z a t u i o ridic d e jos. l a v u s e s e m u l t t i m p a g e n t d e l e g t u r i-i tia obiceiul d e a-i b g a p l i c u r i l e n c p t u a l a e p cilor. In a d e v r i d e d a t a a c e a s t a o s t a u l f c u s e la fel. S u b a p r t o a r e a d e m u a m a , d i s t i n s e d u n g a a l b a u n e i h r t i i . C p i t a n u l o sc.~ia.se i. la l u m i n a flcpe

45

r i l o r c a r e se r i d i c a u p l l a i e din cldire, cili m e s a j u l e m i s d e c o m a n d a n t u l d e t a a m e n t u l u i d e la p o s t u r i l e naintate : Zambila ctre Liliac" Inamicul primi ntrituri oameni i materiale. Ofensiv iminent, sec torul nostru, probabil mine n zori. Rugm sprijin artilerie I"
5.VHU917

Cpitan

Mgur

..Prin u r m a r e , i s p u s e ofierul p e g n d u r i , d e a s t a i - a - n c e p u t s p i o n u l a c t i v i t a t e a cu a t t a furie. Ofensiva g e r m a n ! O ateptam de mult, dar n u b n u i a m u n d e i c n d v a p o r n i !" C e m i s i u n e a v e a ns s p i o n u l ? P e n t r u ce i n d r e p t a s e a t e n i a t o c m a i a s u p r a casei izolate n crc el i s u b l o c o t e n e n t u l M a r i n e s c u , a m n d o i t u n a r i , i aveau cazarea ? N u c u m v a l i n t e r e s a u t r a g e r i l e a r t i l e r i e i ? S p i o n u l t r e b u i a p r i n s . D a r u n d e s-1 c a u t e a c u m ? D e o d a t i a m i n t i c fata le s p u s e s e u n d e i l sase c e r e t o r u l h a i n e l e c u c a r e se t r a v e s t i s e : n t r - o scorbur din pdure. C u s i g u r a n c se v a r e n t o a r c e la ele !" socoti el i se a d r e s fetiei n c r e z t o r :

46

F e t i o , ai p u t e a s n e a r i , m i e i domnului s u b l o c o t e n e n t , u n d e s-a s c h i m b a t s p i o n u l d e h a i n e ? Da, r s p u n s e M r i u c a , g a t a s-i c l u z e a s c . Dei n c s l b i t d e e m o i i l e p r i n c a r e trecuse, p o r n i n s o i t d e cei doi ofieri, s p r e p a n t a d e a l u l u i . M e r g e a cu m a i m u l t s i g u r a n i c u r a j p e n t r u c n t r e t i m p n o r i i se risipiser i l u n a i a r t a d a r n i c faa, i a r n s o i t o r i i ei e r a u s i g u r i d e i z b n d . Aici, a r t c a o p r i n d u - s e n d r e p t u l u n u i a r bore btrn, dup care dispruse atunci ceretorul. Ofierii c u t a r n s c o r b u r . H a i n e l e se g s e a u , n t r - a d e v r , a s c u n s e acolo. A s t a n s e a m n c s p i o n u l n - a t r e c u t nc p e aici, opti s u b l o c o t e n e n t u l , p r i v i n d b n u i t o r n j u r . N u . d a r c r e d c n u m a i n t r z i e m u l t , f p r e r e c p i t a n u l . S n e a s c u n d e m p i n a t u n c i ! C t e i t r e i t r a v e r s a r l u m i n i u l i s e b g a r prin t r e b u r u i e n i l e d e u n d e p r i v i s e m a i n a i n t e i M r i u c a . D e acolo v e d e a u f r s fie v z u i tot ce se p e t r e cea in p o i a n . N u a v u r m u l t d e a t e p t a t . C u r n d p r i n s e r s se a u d paii g r b i i ai o m u l u i pe c a r e l a t e p t a u . E r a m b r c a t n h a i n e m i l i t a r e i se i n e a c u o m n d e u m r u l stng. El e, o p t i M r i u c a . E r n i t , r e m a r c , v z n d u - 1 , c p i t a n u l . S-1 l s m s s e a p r o p i e ct t r e b u i e d e h a i n e , i - a p o i s srim. de

47

C u m t r e c u de b u z a d e a l u l u i i a j u n s e in l u m i n i , spionul grbi pasul. Se ndrept exact spre copacul cu h a i n e , d a r c n d a j u n s e in d r e p t u l a c e s t u i a n i c i m c a r nu privi ntr-acolo. Alergnd, trecu mai d e p a r t e , v o i n d s d i s p a r n u m b r a p d u r i i . S t a i , c t r a g ! s t r i g cu g l a s d e t u n e t c p i t a n u l , r i d i c i n d u - s e n p i c i o a r e i slobozind u n g l o n t e de avertisment. R s p u n s u l fu ns a l t u l : o m p u c t u r . S p i o n u l e r a h o t r t cu orice p r e s se a p e r e . C u a r m a n mn, adpostit dup trunchii seculari, era g r e u de prins. F e t i o . o r d o n c p i t a n u l , r m i p e loc. B a n d i t u l e p e r i c u l o s i t r e b u i e s-1 p r i n d e m . Urm o adevrat vntoare prin hiul pdurii. Ofierii t r g e a u d e zor, o r i u n d e p r e s u p u n e a u e p o a t e fi a s c u n s i n u d e m u l t e ori fur g a t a s-1 n i m e r e a s c . D a r n t u n e r i c u l e r a de p a r t e a lui. M r i u c a n e l e s e a c e a s t a d u p z g o m o t e l e r z l e e c a r e se n d e p r t a u , pierzndu-se prin vile btrinei pduri. E c o u l m p u c t u r i l o r n u d i s p r u s e nc cu t o t u l , cnd urechea atent a Mriuci prinse u n nou zgo m o t d e pai u r c i n d d i n s p r e conac. C i n e s fie o a r e ?" i s p u s e e a m i r a t . S p i o n u l n u p u t e a r e v e n i n nici u n caz d i n acea direcie, i a r ali s o l d a i fuseser o p r i i d e c p i t a n s-i u r m e z e , p e n t r u a n u - I s p e r i a , A s c u n z t n d u - s e ct p u t u m a i a d i n e p r i n t r e i e r b u r i i n c o r d a p r i v i r e a i v z u c u m i r a r e c u m n l u m i n i i face a p a r i i a a l t m i l i t a r . L u m i n a s l a b d e data

48

a c e a s t a a lunii o m p i e d i c s-i d i s t i n g figura, d a r l v / u c u m se n d r e p t c t r e c o p a c u l b t r i n . S e o p r i [ag el si. b g i n d u - i m n a in d e s c h i z t u r a s c o r b u r i i , scoase d e - a c o l o h a i n e l e z d r e n u i t e d e c e r e t o r . Mriuca nmrmuri. Crezuse c c e r e t o r u l era o m u l u m i r i t d e ofieri p r i n p d u r e . A c u m u n a l t u l a p r u s e i m b r c a h a i n e l e d i n s c o r b u r . Deci se n elase ! Adevratul ceretor t r e b u i a s fie a c e s t a . A t u n c i , cine e r a cellalt ? G m u l se s c h i m b a s e i a r t a a c u m aa c u m ii v zuse u l t i m a o a r n b t t u r a casei. De t e a m , se f c u u n a cu p m i n t u l . A v u ins noroc i d e a s t d a t . M i s t e riosul p e r s o n a j , d u p .ce ii a s c u n s e u n i f o r m a m i l i t a r in s c o r b u r , p o r n i n u s p r e ea. ci s p r e i n i m a p d u r i i , u n d e n c , se mai a u z e a u din c n d in c n d focurile de pistol a l e ofierilor.

VI!
A t e p t a r e a M r i u c i fu n d e l u n g . S e a p r o p i a u z o r i l e , t r e m u r a d e frig i n i m e n i nu v e n e a s-i s p u n ce t r e b u i e s fac. Desigur, ofierii, o c u p a i c u u r m r i r e a s p i o n u l u i , o u i t a s e r . n t r - u n trziu, l u n d u - i i n i m a n dini, p r s i a s c u n z t o a r e a i p.irni c t r e sat. F r nici u n alt necaz, cnd se c r p a d e ziu a j u n s e acas. F e r e s t r e l e e r a u l u m i n a t e , s e m n c b t r n a v e g h e a s e t o a t n o a p t e a n a t e p t a r e a ei. Ce r u i p r e a c, f r s v r e a . i t u l b u r a s e o d i h n a u n e i nopi n t r e g i .

49

I n t r n c u r t e cu g n d u l s-i m r t u r i s e a s c tot i s-i p o v e s t e a s c n a m n u n t p r i n cte t r e c u s e . Mai b i n e s-o p e d e p s e a s c , d a c v a c r e d e d e c u v i i n , decit s p s t r e z e n i n i m p i a t r a g r e a a m i n c i u n i i . A j u n s e s e la p r a g u l p r i s p e i , c n d d e o d a t u n o b u z d e a r t i l e r i e se s p a r s e p e n e a t e p t a t e , c u o b u b u i t u r n g r o z i t o a r e , la n u m a i c i v a m e t r i d e p r t a r e , z g u d u i n d casa d i n t e m e l i . D o a m n e , s c a p - n e , ai m i l d e n o i ! a u z i e a i p t u l n s p i m n t a t al b t r n e i , c a r e f u g e a s se a s c u n d d u p c u p t o r . T o t d e a u n a i se p r e a c acolo e " m a i a d p o s t i t , dei z i d u r i l e din chirpici n u p u t e a u o p u n e nici o piedic schijelor d e oel. La r n d u l ci, M r i u c a se a r u n c la p m n t . n v a s e d e la soldai c a c e s t a e cel m a i b u n m i j l o c d e a t e feri d e o b u z e . In acelai t i m p , din t r a n e u l d e s u b n u c se auzi vocea c a p o r a l u l u i : Scoal, A g a p i e , c a u plecat p u r c e i i la j i r ! G l u m a o s t a u l u i fu n t r e r u p t d e a l t e x p l o z i e . i - a p o i a l t a i a l t a p r i n s e r s m a c i n e p m n t u l , cnd m a i a p r o a p e , cnd m a i d e p a r t e , d i n v a l e , d e la p r i a , pn sus, p e creasta dealului. E r a D a d e v r a t ploaie d e o b u z e , c a r e u m p l e a v z d u h u l d e flcri i b u b u i turi. S tii, Vasile, n u - i g l u m d e loc, r s p u n s e s e r g e n t u l . De m u l t n - a m m a i v z u t aa b o m b a r d a m e n t . T e p o m e n e t i c n c e p n e m i i o f e n s i v a . S e p o a t e , d a r d e ce n u n e - o fi a n u n a t d e la divizion ?

50

t i u e u ? S n t r e b . A g a p i e ridic r e c e p t o r u l . I m e d i a t insa s p u s e plin d e mirare : Tii, t o c m a i a c u m s-a n t r e r u p t i linia telefonic. N u te t e m e . o r e p a r c u r n d cei d e la b a t e r i i . O fi c z u t v r e u n proiectil p e e a . P r p d u l dur mai bine de un ceas. dup care n cet tot a a d e b r u s c c u m n c e p u s e . A m n d o i ostaii se r i d i c a r din a d p o s t , p e n t r u a o b s e r v a d i s t r u g e r i l e f c u t e d e o b u z e , d a r i m e d i a t A g a p i e se o p r i , d u e n d u - i m n a la u r e c h e . T u a u z i ceva, m V a s i l e ? Da, u i t e . se i v e d e . I n v a l e a u ieit din p d u r e o d r o a i e d e n e m i . Se n d r e a p t c t r e liniile n o a s t r e naintate. n t r - a d e v r , de-acolo a j u n s e r d e s l u i t la u r e c h i l e lor n e n u m r a t e p o c n i t u r i d e a r m i c n i t d e m i traliere care, pe ling c o m a n d a asurzitoare de mai n a i n t e p r e a u slabe i n e n s e m n a t e . D a r o b s e r v a t o r i i le c u n o t e a u s e m n i f i c a i a . n acelai m o m e n t s u n i telefonul. A g a p i e a l e r g la el i ridic g r b i t r e c e p t o r u l . Ei. m a u z i i , b i e i ? izbucni din a p a r a t v o c e a de tenor a sublocotenentului Marinescu. S t r i i , v a u z i m , r s p u n s e p r o m p t A g a p i e . P n a c u m a fost n t r e r u p t . Da, se p a r e c u n s p i o n a t i a t firul. Fii cu ochii in p a t r u . I n d i v i d u l se g s e t e n c n p d u r e . D a r ia s p u n e , la voi ce se v e d e ?

51

T o c m a i v o i a m s v r a p o r t m . N e m i i a u ieit la a t a c . Ofensiva, biei. Pregtirea ! S t r i i , a m n e l e s ! i i m e d i a t cei doi o s t a i se i n s t a l a r n d i s p o z i t i v u l d e o b s e r v a i e . Vasile se u r c n n u c , u n d e a v e a c o n s t r u i t d e m a i n a i n t e o m i c p l a t f o r m din s c i n d u r i , i a r A g a p i e cobori in t r a n e u . I n a m i c u l a ieit la a t a c p e t o a t linia f r o n t u l u i : p t r a t e l e C o s t e a p a t r u , B a r b u p a t r u . B a r b u cinci, s t r i g Vasile din copac. A u t r e c u t d e p o s t u r i l e n o a s t r e n a i n t a t e i se a p r o p i e d e sat. I n a m i c u l a ieit la a t a c p e t o a t linia f r o n t u l u i : p t r a t e l e C o s t e a p a t r u . B a r b u p a t r u . B a r b u cinci, r e p e t A g a p i e n telefon. A u t r e c u t d e p o s t u r i l e n o a s t r e n a i n t a t e i se a p r o p i e d e sat. B i n e , biei, se a u z i vocea sublocotenentului. F i i ns a t e n i : t r a g e m p a t r u l o v i t u r i p e n t r u r e per. Comunicai u n d e au czut. I m e d i a t , d e d i n c o l o d e c r e a s t a d e a l u l u i se a u z i r p a t r u b u b u i t u r i n f u n d a t e , d u p c a r e , la c i t v a t i m p . p a t r u explozii a s u r z i t o a r e d e t u n a r n r n d u r i l e n e m ilor, p r o d u c i n d gol i p a n i c in j u r . . L o v i t i n a m i c u l n plin, r a p o r t Vasile cu b u c u r i e n glas. D a r a s t e a fur u l t i m e l e lui c u v i n t e . U n foc d e p i s tol, a c o p e r i t d e z g o m o t u l o b u z e l o r e x p l o d a t e , t r a s thiar din marginea gardului care nconjura bttura, i c u r m firul vieii. C o i p u l su, r m a s o clip n -

c r e m e n i i d e a s u p r a p l a t f o r m e i , se p r b u i cu z g o m o t , d i n c r e a n g n c r e a n g , p i n se izbi d e p m n t , u n d e rmase nemicat. A g a p i e . d e s c u m p n i t d e n t m p l a r e , u i t s t r a n s m i t o b s e r v a i a , i, s p e r i a t , s t r i g la telefon : Vasile a fost lovit, d o m n u l e s u b l o c o t e n e n t . C e fac ? R i d i c - t e d i n a d p o s t i o b s e r v i n a m i c u l n locul lui. Vii a p o i i - m i t r a n s m i i tot. C u nici u n c h i p s n u n t r e r u p i l e g t u r a ! A g a p i e se ridic. n acelai m o m e n t ns, u n g l o n t e i t r e c u pe la u r e c h e . B d i A g a p i e , s p i o n u l t r a g e d e la g a r d , l p r e v e n i ct p u t u d e t a r e M r i u c a . D a r e r a p r e a t r z i u . Al treilea g l o n t e slobozit d e s p i o n u l d e la c o n a c , il lovi n piept i p e A g a p i e , r n i n d u-1 g r a v . Dei a p r o a p e se p r b u i , A g a p i e r e u i t o t u i rostogoleasc n a p o i a n u c u l u i . S i n g e l e i glgia f r o p r i r e d i n r a n i simea c u m l p r s e s c p u t e r i l e . i ct n e v o i e e r a a c u m d e C u ochii n c e o a i se uit d i s p e r a t in j u r : V a s i l e e r a m o r t , b t r n a n u se v e d e a n i c i e r i p o a t e nici e a n u m a i t r i a , cci u n proiectil c i u r u i s e casa c u schije i d e o d a t p r i v i r i l e i se o p r i r p e M r i u c a . La e a n u se g n d i s e c-1 p o a t e a j u t a . E r a p r e a m i c . s a p u c e a r m a din m a r g i n e a a d p o s t u l u i su i s se

53

A c u m n s n - a v e a n c o t r o . T r e b u i a s n c e r c e . S t r i g c u m p u t u la ea, cu g l a s u l a p r o a p e s t i n s : M r i u c a . . . poi... v i n o s m pansezi... S i g u r , b d i , s r i fata, n c e r e n d s se a p r o p i e d e el. N u , vin eu... aici e p e r i c o l , stai... P e n t r u a se p u t e a a p r o p i a , scoase cu m a r i e f o r t u r i p u c a p e l n g t r u n c h i u l n u c u l u i i t r a s e u n foc. G l o n u l u i e r p e l i n g s p i o n u l c a r e se t r i n t i la p mnt. I n t r e t i m p , A g a p i e s e rostogoli c u m p u t u c t r e M r i u c a . A j u n s l n g p r i d v o r se opri h o r c i n d . M o r , Mriuca... n u m a i pot, m a i -opti el fetei c a r e s r i s e i m e d i a t lng el s-1 a j u t e . C u r a j , b d i , u i t e a c u m t e leg. Nu... M a i b i n e ia p u c a m e a . A p r O b s e r v a torul. N u t i u s t r a g , b d i . N u - i m a r e lucru... a r m a e n c r c a t . O c h e t i . . . p e Ia n l t o r . . . i ctare... apei... t r g a c i u l . . . A c i suflul m o r i i p u s e c a p t p u t e r i l o r o s t a u l u i , al c r u i c a p se p r b u i lipsit d e via lng pridvor. a M r i u c a i d d u s e a m a c r m s e s e s i n g u r . E r a n s h o t r t s n d e p l i n e a s c u l t i m a r u g m i n t e o s t a u l u i i s i n p i e p t cu o r i c e p r e d u m a n u l u i . N u p r i c e p u s e ce e r a u n l t o r u l i c t a r e a , d a r t r gaciul l v z u r e p e d e . E r a u n fel d e crlig d e fier, p e c a r e t o c m a i b i n e se p u t e a p u n e d e g e t u l .

54

S e o p i n t i cu a m n d o u m i n i l e s r i d i c e a r m a g r e a i d u p m a i m u l t e e f o r t u r i r e u i s-o i n c u m t r e b u i e . I n p r i v i n a o c h i t u l u i v z u s e d e m u l t e ori c u m soldaii n d r e p t a u e a v a p u t i i c t r e i n t . A a c v a face la fel... U n zgomot r e p e z i t d e pai i a t r a s e a t e n i a n a c e l m o m e n t p r i n b t t u r . l v z u p e spion a l c r g n d c t r e A g a p i e , cu p i s t o l u l n t i n s , v r o i n d p a r c s se a s i g u r e cu u n u l t i m g l o n t e d e v i c t o r i a a s u p r a O b s e r v a torului. n e l e g n d p e r i c o l u l , fata se t r n t i r e p e d e la p m n t i r e z e m n d p u c a d e t r u p u l lui A g a p i e , i n d r e p t eava c t r e spion. n t r - o clipit i ddu s e a m a ce n s e a m n n l t o r u l i c t a r e a : le p o t r i v i la i u e a l u n u l n d r e p t u l c e l u i l a l t i a m i n d o u d r e p t s p r e p i e p t u l b a n d i t u l u i c a r e se a p r o p i a g r b i t . O s c u r t a p s a r e p e t r g a c i i o b u b u i t u r n p r a s n i c o r s t u r n ct colo, n s p a t e l e b d i e i A g a p i e . N u m a i v z u n i m i c n faa ochilor i simi o d u r e r e g r o zav n u m r u l d r e p t . A v u i m p r e s i a c a r m a e x p l o d a s e n m i n a ei i c s p i o n u l ii scpase, p e n t r u c nu-1 m a i v z u a j u n g n d p n la ea. U n n o u z g o m o t i a t r a s e d i n n o u a t e n i a s p r e b t t u r . R i d i c n d u - s e n u - i v e n e a s-i c r e a d ochilor. S p i o n u l c z u t la p m n t n c e r c a s se r i d i c e , s c o r m o n i n d a r i n a cu m i n i l e . R e u i n t r - u n rnd. spre s p a i m a M r i u c i , s-i s a l t e c a p u l , cu p r i v i r e a r v i t , d a r , d u p u n u l t i m efort, se p r b u i , r m n n d n e p e n i t acolo.

55

T i r z i u , se t r e z i M r i u c a d i n uluial. i d d u s e a m a c ea il m p u c a s e . A r m a n u e x p l o d a s e , e r a n t r e a g , i a r g l o n r e l e p o r n i t din e a i a t i n s e s e c u m nici n u b n u i s e inta. N u a v u , ns, t i m p s-i c o n t i n u e g n d u r i e . U n rit c o n t i n u u , ca d e clopoel, i izbea u r e c h i l e . S u b n u c . t e l e f o n u l lui b d i a A g a p i e s u n a d e zor i n u e r a n i m e n i s r s p u n d . S e ridic in picioare i a l e r g n d la a p a r a t , a p u c r e c e p t o r u l . N u tiu cu c a r e p a r t e s-1 p u n la u r e c h e , d a r o voce s u b i r i c , ca d e b o n d a r , v e n i n d d i n t r - u n u l din d i s c u r i l e n e g r e a l e r e c e p t o r u l u i , o l m u r i . L i p m du-1 d e u r e c h e , auzi glasul c u n o s c u t al sublocote n e n t u l u i M a r i n e s c u . c a r e s t r i g a nelinitit : Alo, A g a p i e , A g a p i e , b i a t u l e , m a u z i ? - Nu m a i e b d i a A g a p i e . se trezi M r i u c a v o r bind, d u p c a r e , s p e r i a i d e p r o p r i u l ei c u r a j , se opri. A l o . c i n e e s t e la a p a r a t , v o r b e t e , alo, v o r b e t e ! M r i u c a , r s p u n s e sfioas fata, luindu^i din n o u i n i m a in d i n i . C a r e M r i u c a ? n t r e b telefonul. F a t a c a r e a fost a s e a r la d u m n e a v o a s t r ! T u eti. M r i u c a , s p u n e - m i r e p e d e ce se p e t r e c e acolo ? B d i a Vasile a fost o m o r i t n n u c . i a r b d i a A g a p i e ling p r i d v o r . I-a m p u c a t s p i o n u l . i sj)ionul tine 1 u n d e e ? S n u te m p u t e i pe

56

N u , c l - a m i m p u c a t e u ! T u s u i g n u c i t ofierul. A s c u l t , Mriuca, t e - a i dovedit o fat c u r a j o a s . Vrei s r m i i la t e l e fon i s - m i s p u i ce fac n e m i i a c u m ? E f o a r t e i m p o r t a n t p e n t r u noi ! Da, v s p u n : v i n d i n vale. d i n s p r e lstri. S n t m u l i i se n d r e a p t c t r e v i a lui R u j i n s c h i . B r a v o , M r i u c a . eti u n a d e v r a t observator. S p u n e a c u m u n d e cad o b u z e l e p e c a r e le t r i m i t e m noi d e - a i c i . D u p cteva s e c u n d e f a t a a u z i n i t e b u b u i t u r i n fundate dincolo de deal, apoi mai multe obuze t r e c u r p e d e a s u p r a c a p u l u i ei, u i e r i n d a s c u i t i s p r g n d u - s e cu m a r e z g o m o t n r n d u r i l e n e m i l o r . Lovit i n a m i c u l n plin, s t r i g b u c u r o a s M r i u c a . la fel ca b d i a Vasile m a i n a i n t e . M i n u n a t , M r i u c a . E t i cea m a i d e t e a p t f a t din cte a m c u n o s c u t , o l u d ofierul. C n d o s n e v e d e m o s s p u n la toi c u m n e - a i a j u t a t . A c u m ns r m i i la telefon p n i-oi s p u n e e u . R m n , p r o m i s e M r i u c a , i v s p u n tot. Aa s faci. i vezi d a c o b u z e l e n o a s t r e cad unde trebuie. H u r u i t u l n p r a z n i c c a r e u r m fu s e m n a l u l c a r t i l e r i a r o m n i n t r a s e d i n n o u p e fgaul cel b u n . Zeci i s u t e d e o b u z e , a r u n c a t e d e g u r i l e t u n u r i l o r ei, c d e a u cu p r e c i z i e a s u p r a t r u p e l o r n e m e t i p o r n i t e la atac, fcnd g o l u r i l a r g i n r n d u r i l e ei. Tar u n d e m a i r m n e a i n a m i c in p i c i o a r e , ochii a g e r i ai M r i -

57

u c i il v e d e a u i-1 s e m n a l a u t u n a r i l o r , c a r t l fcea u n a cu p m i n t u l . I n s c u r t t i m p , t o a t p o r i u n e a d e a l u l u i d i n t r e sat i firul v i i fu c u r i t d e n e m i i c a r e , fie c f u g e a u c t r e poziiile lor r m a s e n u r m , fie c se a s c u n d e a u nfricoai p r i n g u r i l e a d i n e i , lsate d e o b u z e . T i r u l a r t i l e r i e i fusese t o t u i n t r z i a t . O p a r t e d i n soldaii i n a m i c i r e u i s e r s i n t r e n sat u n d e M r i u c a , d e la locul n c a r e se g s e a , n u - i m a i p u t e a vedea. Comunic acest lucru sublocotenentului, iar a c e s t a o r u g din n o u : P o i tu, M r i u c a , s te u r c i n n u c i s n c e r c i s p r i v e t i d e acolo ? P e u r m vii i - m i s p u i c e - a i vzut. D a . m u r c , c e u o r . r s p u n s e fata. Ridicndu-se cu n d e m n a r e din creang n c r e a n g , a j u n s e s u s n copac. O c h i i ei m i r a i a p r o a p e n u m a i r e c u n o s c u r l o c u r i l e d i n t r e sat i l s t r i . P e e l e s e d e s e n a u n u m a i u r m e n e g r e d e explozii, p r i n t r e c a r e n e n u m r a t e u n i f o r m e v e r z u i . m p r t i a t e n d e z o r d i n e , a r t a u p r p d u l fcut n r n d u r i l e du manilor. N u era ns t i m p de p i e r d u t . O b s e r v locul u n d e m a i e x i s t a u nc d u m a n i , i cobor n t r - u n suflet s comunice : N e m i i c a r e a u m a i r m a s snt a c u m n via lui R u j i n s c h i i n a i n t e a z . Vin i d i n s p r e casa lui R u c . T o i a u i n t r a t n sat i se a p r o p i e n fug d e Observator.

B i n e , M r i u c a , u r c a c u m din n o u i vezi d a c ii n i m e r i m . M r i u c a ls t e l e f o n u l i u r c iar. O b u z e l e t r e c e a u p e d e a s u p r a ei i b u b u i t u l lor se a p r o p i a d i n ce n ce. A j u n s s u s , p e p l a t f o r m a din vrful n u c u l u i , vzu c u m obuzele, o d a t c u b u t u c i i viii, a r u n c a u in a e r i . zeci d e t r u p u r i d u m a n e . D u p ce u r m r i p r p d u l d i n vie p o r n i iar in jos p e n u c p e n t r u a a d u c e la c u n o t i n s u b l o c o t e n e n t u lui i d i s t r u g e r e a a c e s t u i g r u p . D a r in t i m p ce c o b o r a , zri u n n e a m n g r d i n a u n u i v e c i n . C u p u c a n m i n a l e r g a , fcind s a l t u r i n e b u n e t i d e la u n c o p a c la a l t u l . C n d d d u cu ochii d e fat e opri, d u s e g r b i t a r m a la ochi i c u o t r o s n i t u r , o d e s c a r c . M r i u c a v z u m a i nti s c l i p i r e a focului d i n g u r a e v i i i, a p r o a p e n acelai t i m p , o a r s u r v i e i cuprinse pieptul. / M i r a t , d d u s n t i n d m n a d u p o r a m u r d e n u c p e n t r u a se s p r i j i n i la c o b o r r e , d a r m i n a n-o m a i a s c u l t . P i e r z n d u - i e c h i l i b r u l , se p r b u i clin n a l t u l n u c u l u i , t r g i n d i cteva r a m u r i t i n e r e d u p ea. Czu p e p m n t u l jilav, c h i a r l n g telefon. I se p r e a c i u d a t c n u s i m i s e nici o d u r e r e . D o a r a r s u r a ii c u p r i n s e s e a c u m tot t r u p u l , i a r o o b o s e a l g r o z a v n u - i n g d u i a s-i m i t e c a p u l . n t i n s e cu g r e u m n a c t r e telefonul p e c a r e a b i a il ridic i l e u o s f o r a r e d i s p e r a t , s t r i g rit p u t u n a p a r a t : I n a m i c u l a fost lovit n p l i n !

59

D u p care. sfirsil, c z u cu r e c e p t o r u l s t r n s n m i n . S e s i m e a fericit : O b s e r v a t o r u l i fcuse datoria. . C a p r i n vis a u z i o n o u m p u c t u r . G n d i c n e a m u l c a r e o lovise la n c e p u t p o a t e m a i t r s e s e o d a t in ea. D a r d e ce n u s i m i s e i a r s u r a a c e s t u i a ? Nu cumva simurile o prsiser ? A u z i a t u n c i n i t e p a i g r b i i c a r e se a p r o p i a u d e e a i s i m i c u m c i n e v a o ridic cu faa n s u s . L a n c e p u t zri c e v a ca p r i n c e a . C n d p r i v i r i l e i se l i m p e z i r , deosebi a p l e c a t d e a s u p r a ei p e c e r e t o r u l c a r e o u r m r i s e n p d u r e , i g n d i n d c a r e v e d e n i i n c h i s e ochii, p r e g t i n d u - s e d e m o a r t e C u r a j , M r i u c a , a u z i ea a t u n c i n d e m n u l n e a t e p t a t al a c e s t u i a . A m s t e p a n s e z i o s t e faci b i n e . Nu, n u aiura, glasul era adevrat. De m i r a r e des c h i s e i a r ochii. l socotise u n spion i se a t e p t a s fie m p u c a t . C i n d colo Cine sntei ? Prietenul tu, omul v o i a -o salveze. A t u n c i d e ce s t r i g a s e d u p e a in p d u r e ? !

articula

ea a b i a

ntrebarea. ceretorul, pieptului.

Mriuca,

rspunse in ' j u r u l

scond un p a n s a m e n t de sub zdrene, pe care ncepu n m a r e g r a b s i-1 n f o a r e S p r e a-i a b a t e apoi a t e n i a de la d u r e r e , o m u l a d u g : m i p a r e r u c d e d a t a a s t a a m sosit p r e a t r ziu. D e d a t a a s t a ? se m i r fata. prinzndu-s# n v o r b , dei sfr^eala o c u p r i n s e s e c u t o t u l .

60

Sigur, continu, ncurajat, ceretorul. Prima dat am fost la izvor. i-am acoperit retragerea, in tind in nemii care voiau s te mpute pe loc. Dumneavoastr erai ? Da, Mriuca. Pe urm n pdure am vrut s te opresc s mergi la conac, unde se dusese un spion, mbrcat in haine de sergent. Am vorbit prea aspru cu tine i te-ai ascuns n pdure... Oh. oft Mriuca, sfrit de durere, dar i de surpriza destinuirii. Apoi, la conac, l-am rnit pe spionul care te inea dup perdea i te-am smuls din casa n fl cri... V mulumesc, abia opti Mriuca. deschiznd greu pentru nc o clip ochii i ncerc s zmbeasc. Nu mai reui ns. Capul i czu moale pe braul cer etorului i cu un oftat adine, flacra vieii i se stinse. Dndu-i seama c fetia de-acum e moart, cer etorul se opri din pansat. Dou lacrimi fierbini, pin atunci reinute, i se prelinser din colul ochilor i spuse, parc viind s fie ascultat de Mriuca pn la capt : Pe mizerabilul care te-a ucis l-am dobort cu propriul meu revolver, dup care, cu un hohot de plns, i plec fruntea scuturat de suspine. Trupele romne, coborite de pe creasta dealului, unde i aveau traneele, porniser de-acum la contra atac. Sfrimar i ultimele rmie ale dumanului.

61

a z v i r l i n d u - I e d i n c o l o d e v a l e i r e o c u p a r poziiile n a i n t a t e p e c a r e le s t p n i s e r d i m i n e a a . A s t f e l ofensiva g e r m a n din a c e a zi d e 6 a u g u s 1917 fusese z d r o b i t . C p i t a n u l c o m a n d a n t a l a r t i l e r i e i i s u b l o c o t e n e n tul Marinescu v e n e a u a c u m nsoii de n e n u m r a i ostai s p r e O b s e r v a t o r u l d i n sat, c r u i a n m a r e p a r t e i se d a t o r a v i c t o r i a . Ei g s i r aci t r u p u l n e n sufleit a l M r i u c i , p z i t cu pioenie d e m i s t e r i o s u l ceretor, n c a r e r e c u n o s c u r p e l o c o t e n e n t u l T r a n d a fir, a t a a t s e r v i c i u l u i d e c o n t r a i n f o r m a i i al c o m a n damentului. C u t n d apoi n b u z u n a r e l e s p i o n u l u i d o b o r t da M r i u c a n i m e n i a l t u l dect s e r g e n t u l cel c u h a i n e a p r o a p e noi gsi n ele t a b a c h e r a c e n u i e , iar n a c e a s t a , p r i n t r e foiele d e i g r i , m e s a j u l s e c r e t i M i i n e n zori p o r n e t e ofensiva g e r man. S p i o n u l i n a m i c a r e m i s i u n e a s d i s trug Observatorul artileriei, n m o m e n t u l atacului principal. Aprai cu o r i c e p r e O b s e r v a t o r u l !" Epilog F a p t a M r i u c i u m p l u de r e c u n o t i n i a d m i r a i e i n i m i l e r o m n i l o r d e p r e t u t i n d e n i . i c a o s u p r e m c i n s t i r e , r m i e l e t r u p u l u i ei a u fost a e z a t e n

62

M a u s o l e u l d e la M r e t i , a l t u r i d e m a r i i eroi c zui pe empul de lupt, p e n t r u aprarea patriei iu bite. Astzi, o r i c i n e i n t r n i n c i n t a mausoleului nu plec de-acolo pin nu d e p u n e lng plcua de m a r m o r cu n u m e l e ei : M r i a Ion Z a h a r i a " , p u i n din r e c u n o t i n a ce o d a t o r e a z celor ce n e - a u f u r i t < r ar mndr.

Redaclor : GEORGETA PASARIN Tehnoredactor : GABRIELA 1LIOPOI.OS Dat la cule* .27.06.1068. Bun de tipar 26.0S.I96. Apdrut J96S. Comanda nr. 8335. Tiraj 134.1W. Hirtie ziar de 50 glm'. 700X1900132. Coli edito riale 2,75. Coli de tipar 2. A. 3915. C.Z. pentru bibliotecile mici SR31. Tiparul executat Sub comanda nr. 80 510 la Combinatul Poligrafie Casa Scnteli", Piaa Scinteii nr. 1, Bucureti Republica Socialista Romnia