Sunteți pe pagina 1din 68

G A B R I E L

1 U G A

COMOARA REGILOR DACI

E DI

T U R A

T I N E R E T V L U I

Copma

de IONESCU

DUMITRU

Pe drum nu l-am ntreljat nimic pe Alecu. i tot fr s scoatem vreun cu\ nt am intrat n blocul Pa tria". Graiela, soia lui Mircea Mrscu, no introduse in sufragerie. Bine c a dat Domnul i ai v e n i t ! ne ntmpin Mircea de la u, strngndu-ne mina. nuntru mai era reporterul special" Vali Lucian, un pasionat istoric. i-a spus despre ce este vorba ? m ntreb el. A m fcut semn din cap c nu i m-am aezat pe scunelul meu, acolo unde stteam de obicei i tiam frunze la cini, n timp ce Hegel, Kant, Iorga i H e rodot se plimbau prin camer de la unul la celalalt A i vreo restan ? m privi Mircea. In privina asta eram linitit; nu se nruisc nici un turn al castelului meu n vara aceasta, aa c m-am lsat cercetat n voie. A neles i m-a btut protector pe umr. In seara asta plecm n cutarea comorii regilor daci. Care comoar ? M-au privit toi uimii. Chiar i Alecu, care de ase* menea nu tia nimic. 3

Cum... care ? . Aa, care ! Struina mea 1-a determinat pe Mircea sa se ex plice, iar din interesul pe care l manifestau ceilali nrii-am dat seama c ideea i-a prins". Cele spuse de Mircea erau ca s folosesc doi ter meni preferai de Vali formidabile" i fulmi nante". Acum dou zile la Institutul de arheologie s-au prezentat doi cercettori care au descoprit n regiu nea nordic a Rarului o brar de aur masiv. Astzi e-a ntors de la laborator nsoit de certificatul de analiz, care-i fixeaz data naterii in primul secol al erei noastre. Descoperirea celor doi a reactualizat, cel puin pen tru noi, o veche legend din zona folcloric a acestui munte. Asta nseamn c... Sigur c da ! Coincidena oblig la cercetare. Snt i riscuri, inu s precizeze Graieia. Eu cred c snt mai mult riscuri, dac te gindeti la posibilitatea c s-ar putea s nu gsim nimic. i totui trebuie cercetat. Am fcut formele necesare, continu Mircea, intorcindu-se spre mine. Tu eti n vacan, noi n concediu... Deci nu ne putem plnge de timp, i apoi avem cu toii banii de concediu n buzunar. Disear vine maina de la Academie s ne duc pe Raru.

Pote ase ore m loveam cu capul de plafonul ma inii, numrind kilometrii parcuri dup grosimea cu cuiului de pe occipital. Trecusem de mult de Bacu, cind s-a apropiat de mine Burebista i a fcut un semn discret cu deyetul la obraz. M-am scuzat i am deschis ochii. ...i nu numai Burebista, dar toi regii, terminnd cu Decebal, au colaborat", ca s spun aa, la for marea acestui tezaur inestimabil. Cu alt mai mult, cu cit legenda este mai bogat n fabulaie J dar mai puin n informaie istoric si geografic dect aciva a lui Biciilis reinut de istoricul latin Dio Cassius. Era clar c acum Mircea profesa. Nu degeaba este lector universitar, specialitatea arheologie. Atunci pe ce te bazezi cnd faci afirmaia asta ? i cum de-ai ales satul Verneti drept prim popas i col mai notrilor ? n primul rind, i rspunse Mircea lui Alecu, pe relatarea color doi, ca i pe scrierile lui Simion Florea Marian. Aceasta este zona pe care o fixeaz folcloris tul nc de la sfritul veacului trecut. i n-a preocupat pe nimeni pn acum ? ! ! se mir Graieia, aprin/.indu-.i o nou igar din pache tul meu, Ba da, dar trebuie inut cont de faptul c exist foarte puine date i toate furnizate de-o legend c reia nu i s-a acodrat o atenie prea marc din punct

de vedere documentar, noi fiind primii care o s fa cem acest lucru. In al doilea rnd, relu el enumerarea argumentelor pentru Alecu, dup spusele lui Vali, caiv-i ca mort', dup cum vd. Au/indu-i numele, acesta sri speriat : Cc-i cu mine ? Mircea repet cele spuse. Aici ar trebui s transcriu cele cincizeci de pagini dactilografiate la un rnd i jumtate. Ct a vorbit in dou cuvinte" Vali. Cic el, trimis de ziar, urma s fac un reportaj, caie... Nu, eu am s fiu mai scurt dect el. Aadar, ajungnd la scopul amintit mai sus, n satul pomenit i el tot mai sus, am auzit urmtoarea le gend : nainte ca Sarmizegetusa s cad n miinile ro manilor, dacii au ncrcat ntr-o cru, din ordinul lui Decebal, o lad masiv din stejar, i tivi brljai, mpreun cu o fat, au plecat s ascund in muni , podoabele de aur i argint ale strmoilor. Ei bine, tocmai aceste podoabe trebuiesc redate istoriei. Au mers, spune povestea trei zile i trei nopi n ir i au ajuns... Cam pe unde este satul de care v spuneam, completeaz din nou Mircea, relaxndu-se ntr-un nor do fum. 6

i au ngropat comoara ntre trei stejari carboni zai. De acolo s-au ntors doar doi s raporteze rege lui lor despre executarea misiunii. Ce-a fcut unul dintre ei i fata nu se mai tie, l e genda pstrnd o discreie total. Btrnul care mi-a povcstit-o spune c a auzit le genda de la mou-su, care la rndul lui a auzit-o de la... i aa mai departe, S-a dovedit n multe cazuri c folclorul nre gistreaz ca un seismograf foarte sensibil aproape toate evenimentele care l intereseaz n mod deose bit, am citat cu din memorie pe profesorul meu de folclor. Da ! i n cazul nostru nu avem nimic de pierdut dac o s ncercm s aflm care este limita dc de marcaie dintre real i fantastic. M gndeam acum la ultimele cuvinte ale Graielei. In definitiv ce ne costa s aflm acest lucru ? De fapt, ne-am creat i pretextul unei vacane, care sper s fie plcut.

Maina ne-a lsat la poalele muntelui, restul dru mului urmnd s-1 facem urend cteva sute de metri pe-o crare, dup care, aa cum am fost informai de localnici, va trebui s naintm bazndu-ne pe spiri tul nostru de orientare i calitile de alpiniti. 7

Am amnat pn dup prnz plecarea pentru a pu tea culege mfoimaiilc necesare, clar cu toate investi gaiile noastre nu am mai aflat nimic nou. Dup trei ore de mers am ajuns n ui 1 imul lumini, oprindu-ne ling o cldare", cu o raz de aproximativ un metru i jumlatc. Aici punem cortul ! hotr Mircea, lundu-1 din spatele lui Alecu. Soarele se stingea prevestind furtuna, aa c nc-am grbit s terminm ct mai repede i mai temeinic an corarea cortului i s aezm sacii de dormit. Stteam acum toi patru rezemai de o stnc, cu feele nroite de soare. Ne gndeum probabil la acelai lucru, dar iniiativa tot lui Vali i-a aparinut : De unde pornim cercetarea ? Credei c avem vreo ans s gsim copaci trs nii ctitnd tot muntele alandala ? Alecu era sincer indignat de perspectiva care ne a tepta : atit de indignat, c i pipa lui refuza s se aprind. , Intr-o pdure snt cel puin o sut de copaci ari. E ca ntr-un ora unde... Nu avea rost s mai continui. Privirile lor mi vor beau despre un proverb cu o bt i o balt, aa c am tcut. De fapt, Mircea mi-a i dat o preocupare demn de rspunsul meu : 8

tii, Mihai, mi-am uitat igrile n cort. Fii ama bil si adu-mi-le ! Era clar ! Puteam s refuz ? M-am ndreptat spre cort, mihnit c n-au neles ce intenionam s spun. De fapt, esenialul nici nu apucasem s-1 rostesc. Cnd m-am ntors cu igrile i-am gsit discutnd nsufle ii. Se pare c Alecu lansase ideea salvatoare : mprirea s se fac pe parcele eiale, mergnd pe harta ntocmit de profesorul Clincscu. Din cite tiam eu, profesorul Clincscu ntocmise o hart biogeogi alic i-n marea mea incultur m v e deam cutind in parcela mea cei trei copaci ari dup poziia lupilor, urilor .a.m.d. Cred c nu putem porni n cutarea celor trei arbori pn nu ne formm cel puin o imagine apro ximativ a lor dup attca secole. Am certitudinea c nu puteau rezista atilea se cole, deci nu putem pune prea mult baz pe aceast indicaie folcloric. Evident, Mircea ! l aprob Alecu. Putem avea de-a face cu o simpl nfloritur stilistic, care s nu aib nici o legtur cu adevrul. Asta nu nseamn c nu trebuie verificat, sri Vali de la locul lui. Cum ? Simplu, Aleculc ? Toi s-au ntors spre mine atept n ,1 s-i scap de incertitudine printr-un miracol. Dar cum nu aveam

aceast putere, le-am propus, pin la posibilitatea unei verificri, o cercetare logic, aa c Mircea n cepu argumentarea : Aciunea a avut loc, cum tie fiecare, n anul 106 era noastr, cnd Sarmizegetusa a fost cucerit i Dacia nfrnt. Nordul rii a rmas neocupat de ro mani. Presimind ce avea s urmeze, Decebal i acum gestul acesta se aduga ca un act inteligent n plus a dat ordinul de-a se ascunde tezaurul. De atunci au trecut 18G0 de ani. Cred c este imposibil s mai gsim dup atta timp cei trei copaci. Tu ce spui ? In ce condiii poate avea loc un proces de pie trificare ? Niciodat n condiii naturale-exterioarc. Atunci intervine putrezirea. Sntem, deci, lipsii de ansa asta. Categoric c da. Aa se explic de ce nu s-a g sit pn acum comoara. Este o problem de interes na ional i orice cercettor ar fi dorit s-i nscrie nu mele alturi de ea. E dificil, dar cred c ar trebui s ne propunem un joc, i Alecu se apuc s-i curee pipa. Atepta probabil s ne repezim spre eL Noi, nimic. Singur Vali trimise din virful buzelor un ce j o c ! " Mulumit i cu att, Alecu continu : Trebuie s ne bazm pe dou elemente, a b stracte e drept, dar singurele, cred eu, n stare s ne

10

duc la o reuit n proporie de, s zicem, doi trei la sut. A , e puin, e foarte puin ! Nu uita, Mircea, c noi am venit s petrecem un wcek-end i nicidecum s descoperim o comoar. Bine, dar... N i m i c ! Trebuie s ne scoatem din cap aceast comoar, nu de tot, dar att ct trebuie, ca s nu ne amrm prea mult. La sfrit o s ne trezim c trebuie s plecm napoi i fr s ne fi odihnit i fr co moar. Cel puin una trebuie s o ctiym, i asta nu poate fi dect cea de a doua : odihna. Mircea oft. i cum trebuie s arate acest joc, care s ne odihneasc, dar s fie i o cutare, avnd la baza, cum spuneai tu, dou elemente abstracte ? A i rbdare, M i l i a i ! Vam discuta miine dimi nea. A doua zi cnd am scos capul din cort am rmas surprins de neateptata privelite pe care o aveam na intea ochilor. Soarele nconjura ca o aureol stnca din faa mea. M-am dus spre ea convins c m chea m, dar am pus piciorul greit i am alunecat n cl darea" care era alturi. Tocmai m chinuiam s ies din ap cnd au aprut i ceilali.

Ai vrut s te sinucizi ? Nu trebuia, fiule ! (Asia era Alecu). Cutai comoara ? Era Vali. i nici nu tiam atunci cit dreptate avusese !) Singurul care m ajut s ies a fost Mircea. In timp ce m shimbam de bluz am auzit-o pe Gratiela exclamnd : Vai, Mihai, ce ai la picior ? M-am uitat curios, era o tietur adnc. Probabil c apa rece mi amorise durerea pe care n mod na tural ar fi trebuit s-o simt. In timp ce m bandajam, m gndeam cum ar tut arta obiectul care m rnise. Dar asta n-a pream mult, pentru c am ajuns la concluzia putea fi altceva dect un vrf de st nc sau bolovan dantelat. La ceai, Alecu i continu ideea i Jocul pe care vi-1 propuneam asear ar arta cam aa : Ca punct de plecare vom lua Sarmizegctusa anului 106 era noastr, anul cnd aceast expe diie a pornit la drum. Fiecare va trebui s se ntoarc cu ajutorul imaginaiei in vremurile acelea i tot imaginativ va efectua drumul, nsoindu-i pe cei pa tru cltori. i acum v rog s fii ateni ! Drumul va trebui s aib un sfrit locul unde au ngropat Iada aa c fiecare va stabili imaginativ i intui tiv acest loc i-1 va cerceta. Plecm toi de la date 12 fi pu durat c nu vreun

concrete comune, aa c ansele sint, cel puin la start, egale. Prima care s-a entuziasmat a fost, firete, Graiela. Trcptat-treptat ne-a prins i pe noi i-am nceput s sporovim. Alecu sttea deoparte i zmbea privindu-ne. Am primit o hart, mi-am terminat ceaiul dintr-o nghiitur i-am plecat la umbra stncii s caut o apropiere intre mine i cei patru daci. Fiecare a f cut la fel. Am nchis ochii i am intrat n templul istoriei cu pai moi, s nu trezesc ecouri adormite. mi cutam viitorii parteneri i i-am gsit. In prezent nu tria dect mna care ducea din cnd in cnd igara la buze ; eu ns intrasem n negura istoriei.

...Era noapte. Aceeai noapte ca n tabloul lui Aman ce povestete despre Mihai Viteazu. O noapte luminat des de fulgere puternice, ramificate. Intr-o pia mare erau strini toi, cu chipurile col uroase, zidii din granit. Decebal le vorbea. Nu au zeam nimic, numai buzele lui se micau. Erau sin gurele care triau. i ochii cu sclipiri metalice. M-am lipit de-un zid cu team. ncet, oamenii au prins s respire, s se mite i s-au mprtiat repede spre zidurile cetii. Pumnul lui Decebal s-a desclctat, ochii s-au mblnzit. 13

In faa lui rmseser doar trei brbai i o fat. Nu auzeam, nc nu auzeam, dar vedeam desluit fiecare gest, fiecare micare a buzelor. A mingiiat ntii prul fetii i i-a spus ceva ztmbind. Fata i-a nlat fruntea i regele a srutat-o linitindu-i vintul din pr. S-a ntors spre ceilali i le-a strns braele dincolo de cot, la rnd, fr s le vorbeasc, ritualic. M-au nfiorat tcutele gesturi, de parc-mi amin teau de moarte. Din dreapta venea o cru cu patru cai dui de cpstru. Decebal a fcut un semn i toi au ngenuncheat. Numai caii ddeau somnoroi din cap. Minile regelui s-au oprit pe capul fetei i-a tnrului brbat de ling ca, iar ochii s-au ridicat spre cer. i cerul fulgera prelung, neimblnzit. Simeam ploaia i nu o auzeam cznd, dar vedeam pe cei din faa mea i n ntreaga pia eram singu rul care plngea i nu tiam de ce. Poate pentru c tiam... Dup rug, n mna fetei Docebal a pus un inel, iar n mna tnrului brbat cuitul su de argint; i toi s-au ridicat; i dup ce regele a spus ceva, artind dincolo de ziduri, au nclecat pe caii adui i crua a pornit n galop, ncadrat de clrei. A m alergat dup ei. In urma noastr poarta se n chise ca o arip neagr. In faa noastr cerul cobora obosit de ploaia din el.

Dup o ultim nchinare spre cei rmai s moar, galopul a nceput...

Cnd am deschis ochii, soarele era de mult sus, i Graiela terminase de pregtit masa. Primul lucru pe care l-am fcut a fost s m uit dincolo de stinc. La trei pai de ea se csca o prpastie adnc, plin de colurL M-am ntors spre ceilali cu un tremur ascuns n mine. Tcerea lor mi ddea posibilitatea s revd ultimele momente ale drumului parcurs cu cei patru temerari. De-abia mai trziu am observat lipsa lui Mircea i am ntrebat-o pe Graiela. Nu tiu unde poate fi. Trebuie, n orice caz, s vin, mi rspunse ea linitit. Dup-mas m-am dus la gura prpastiei s m n fricoez i s admir din nou. Tcerea adnc m fura spre alto timpuri, dar l-am auzit pe Vali n spatele meu : Iart-m, M i h a i ! Mircea nu s-a ntors, cu toate cu a plecat de diminea. L-am privit mirat. Vali nu era omul care s creeze panic din n i m i c : era cel mai calm dintre noi. Crezi c... ? Nu cred nimic. AscuH-m atent ! Il lsm pe Alecu aici cu Graiela i noi o pornim spre cellalt versant.

15

Dac crezi tu c... Curnd se va ntuneca i va fi mai greu s-i dm de urm. Poate a descoperit ceva interesant. P o a t e ! mi rspunse evaziv Vali. N-aveam timp de pierdut plvrgind, pentru c pe munte ntunericul se las devreme i brusc. Am cutat pn noaptea tirziu, dar fr nici un rezultat, aa c nc-am ntors la cort obosii i uzi do ploaia deafar, dar cu sperana c Mircea s-a ntors n lipsa noastr. Intrnd, ntrebarea din ochii celorlali doi ne-a dezamgit. Lumina dimineii ne-a gsit mai mbtrnii cu o noapte sau poate cu o mie de nopi, mai obosii de veghe i mai nervoi. Parc se aude ceva ! opti Alecu. A m ascultat toi ateni. In tensiunea n care ne aflam orice zgomot dinafar ne ddea sperane. Nu era ns nimic. Alecu oft i el, aprinzndu-i o nou pip. Nu tiu ct timp a trecut, cnd Graiela se ridic brusc in picioare : Ascultai 1 Se auzea un clopot ndeprtat sau mai multe... Ba nu, erau tlngi. Un cioban cu oile ! spuse dezamgit Alecu. Nu v agitai degeaba. Poate ar trebui s vorbim cu e l ! am cutat eu o soluie. Cine tie ? Cunoate muntele la perfecie i ne poate da o indicaie.

16

M ndoiesc. Dac te ndoieti, se ntoarse nervos Vali spre Alecu, rmi aici ! Hai, Mi h a i ! A m ieit din cort i-am cobort n fug panta. m prtiate pe ntreaga platform, oile se apropiau de noi minate de-un cioban btrn. A m vrut s ne n dreptm spre el, dar un mrit amenintor ne anul intenia. Rmnei acolo ! ne strig el rznd, linitind cu podul palmei coama zbirlit a dulului de ling el. Om bun, Viteaz, om bun ! Viteaz i privi stpnul o clip, apoi pe noi, mai mri ceva pe limba lui i se ndeprt civa metri. De acolo ne privea foarte atent, suspectndu-ne. Btrinul se apropie i ne strinse minile, trgnd ou coada ochiului spre cine. Viteaz se liniti imediat, vznd gestul. Aa se intmpl ntotdeauna, rsufl uurat st pnul lui. Ei, ce veste-poveste, copii ? ne cercet el, odihnindu-se in glieoag. Ticuule, asear a disprut unul dintre noi.. Vali era foarte ncurcat. Voia s mai spun ceva, sau poate s povesteasc totul, dar fraza i scpase amar escnializnd tot zbuciumul. Moul ne privi ngndurat, apoi ne ntreb, cercetnd cortul cu privirea : Sntei geologi ?

17

Nu... da... adic nu, se ncurc Vali. Arheologi. Cum s-i explic, ticuule ? Cutm lucruri vechi, obiecte vechi : pietre, cioburi de oale, comori... Pe aici nu gsii aa ceva! Btrnul devenise bnuitor. Se uita foarte atent la noi, cu privirea umbrit de gnduri necunoscute nou, Viteaz, i strig dinele, adun oile, biatule, i s pornim ! Ne ntoarse spatele i plec spre turma rspndit, fr s ne mai arunce nici o privire. Nici eu i nici Vali nu eram n stare s mai scoatem un cuvnt. De departe l auzirm strignd : A mai cutat unul comori i acum i cenu n Gura Ielelor. Vali bolborosi ndrjit cteva cuvinte, mirat de ati tudinea schimbat a ciobanului. A m urcat panta napoi spre cort cu picioare de plumb. Ce s-a ntmplat totui cu el ? Vali ddu din umeri aproape revoltat : Nu tiu, asta a vrea s aflu i eu ! Firete, celorlali nu le-am spus nimic despre cel - care acum este cenu n Gura Ielelor". Alecu ne primi zmbind superior de nereuita noa str. Cu toate astea, Graiela ne propuse s ateptm nc o or-dou, urmnd ca eu i Vali s cercetm iar terenul mai amnunit, n timp ce Alecu se va duce n sat s anune dispariia lui Mircea. Trecuse

18

dc mult ora mesei, cnd am pornit chinuitoarea cu tare, plin de sperane i team. Din marginea drumului Vali trecu n frunte i se adnci n pdure, recunoscnd n el o cluz perfect, cu un sim deosebit dc orientare. Din cnd n cnd, sub tlpile mele trosneau crengi uscate i privirile lui mustrtoare m fceau s m gndesc c ne aflm n mijlocul cine tie crei aventuri dramatice. Atenia cu care naintam mi mrea tensiunea. Eram aproape de creasta muntelui, unde pdurea se termina brusc, cnd el se opri : Privete n dreapta, n zidul prpasliei ! La mij loc, nu la baz. Gura aceea pare artificial... Era o deschiztur curioas, dar nu puteam s-mi dau scama ou ochiul liber de natura ei. Vii pornise deja coborrea. aa c m-am gndit s-1 ajung. Toc mai nconjuram prpastia pe marginea ei, pareurgnd distana spre locul unde trebuia s fie deschiztura, cnd o mpuctur, repetat prin ecou de munte, ne arunc la pmnt. Mrturisesc c nu eram de loc n 'apele mele i atunci cnd l-am privit pe Vali am vzut acelai lucru pe faa lui rmas fr culoare. Numai ochii cptaser o lucire metalic, pe care nu i-o cunoscusem. A m parcurs restul drumului tr. Ascuni dup o perdea de stinci ateptam o micare, care s ne de termine s acionm ntr-un fel sau altul. Din dreapta se repetar dou mpucturi consecutive i nainte

19

de-a apuca s facem un gest am vzut un om ve nind n fug spre locul unde ne gseam. Era nc de parte de noi, cnd a disprut brusc. La nceput am crezut c se aruncase la pmnt, dar, cum timpul trecea, am scos capul, cercetnd locul in pant. Nu se vedea nimic i-am neles c aceast dispa riie' n pmnt trebuia s fie cauzat de-o anumit intrare spat special pentru asemenea ocazii. Din li zier apru un grup de militari desfurai n tr gtori. Nc-am ridicat n picioare, pentru a nu fi inta unei greeli, clar nimeni nu ne-a acordat o atenie deosebit. naintarea continua cu acelai pas sigur. Am socotit de datoria noastr s ne apropiem, dar un ordin scurt ne culc din nou la pmnt. Cnd a ajuns n dreptul nostru, un locotenent ne ntreb dac nu am vzut un individ suspect, Vali i povesti cele ntmplate, iar eu m-am simit obligat s-j vorbesc despre dispariia lui Mircea. Dup puin timp se descoperi o groap mascat de-un bolovan suficient de mare i greu. In timp ce locotenentul raporta prin radio cele con statate, i-am propus lui Vali un plan de aciune pe cont propriu. Ofierul primi ncuviinarea i se retrase mpreun cu grupa sa spre marginea lizierei. Stteam amndoi culcai, privind cu atenie spre locul de unde credeam c vor iei. M gndeam toc mai la ipoteza unei alte deschizturi, cnd l-am sim1

20

it pe Vali strngndu-m de min. M-am uitat n jur cu atenie ; nedescoperind nimic, mi-am ntors pri virea mirat spre el. Crezi c retragerea militarilor a fost observat ? m ntreb el n oapt dup ctva timp. A r fi trebuit s ias pn acum. A m mpins cu cotul revolverul lsat de locotenent i m-am ntors cu faa spre prpastie, cutind un loc mai bun pentru piciorul drept, care mi amorise, n momentul acela am avut senzaia c tot sngele mi se scurge n pmnt. La civa pai de mine, chiar pe marginea prpastiei, m privea un om. Pistolulautomat din mna lui se odihnea linitit cu gura in pmnt. Am uitat s respir. Vedeam doar miinile, minile caic ndreptau ncet gura armei spre noi, ca n tr-un film proiectat cu ncetinitorul. mi mucam buza de jos i cutam s disting n galopul sentimentelor i al senzaiilor gustul srat al singelui. Cnd arcul de cerc s-a oprit pe pieptul meu, am fcut saltul hotrlor, sprijinindu-m cu piciorul drept n coapsa lui Vali, aruncndu-1 pe pant in direcia opus cderii mele. Rafala care urm gsi locul gol. M rostogoleam, ateptnd ascunztoarea salvatoare. N-am gsit-o. Nu tiu cnd au pornit armele din marginea pdurii i nici cnd au ncetat s m mai caute gloanele. tiu numai cnd a venit Vali i m-a ridicat, stergindu-m de singe i pmint.

21

Timp de-o jumtate de or n-am putut scoate nici un cuvnt din cauza tremurului interior, pe care nu reueam s-1 opresc. Rmsesem singuri. Locotenen tul plecase mpreun cu soldaii si n urmrirea fugarului. Nu... nu prea... se aseamn... cu ce fceam noi la instrucie ! am optit, blbindu-m uor. Vali a zmbit, amintindu-i probabil de aciunile noastre de noapte, cnd poziiile inamice" se tsau att de uor cucerite i fr emoii. Sttea n picioare n faa mea, uitindu-se cum mi tamponam arcada cu batista. tii, Mihai, Mircea nc nu s-a ntors la cort ! Ce crezi c-ar trebui s facem ? Dup cte ai vzut, ascun ztoarea fcea legtura cu prpastia printr-un drum subteran. E singura ipotez care explic apariia in dividului n spatele nostru. Gura artificial ! am hotrt eu, luminindu-m la fa. Vali a avut o exclamaie de surprindere, dup care i-a desfurat coarda de la bru, dar s-a oprit dup cteva micri : i dac ? A m lsat capul n jos. i dac n-a fost singur ? am completat n gnd. i dac nuntru vom avea o nou surpriz ?" De fapt locotenentul a spus s-1 ateptm, i aminti Vali dezamgit. Ne-a lsat lanterna asta.

22

S ncercm totui ! m-am nsufleit eu, vzndu-mi prietenul ait de descurajat. Cobor eu, Valen tine ! Gndete-te c poate Mircea sufer, poate ne ateapt sau poate este... L-am vzut cum se clatin i de-abia am reuit s-i neleg oapta : Crezi ? A mai avut o clip de ovire, apoi a nceput s desfoare coarda. Ai dreptate, Mihai ! A i dreptate ! Poate Mircea ne ateapt. Trebuie s fim lng el. Locotenentul ar fi lsat un post fix dac individul... cci unul era, de asta snt sigur. Hai, Mihai ! Cum cele spuse erau de natur s-mi liniteasc nervii pui la o ncercare atit de grea, mi-am legat coarda de mijloc, hotrndu-m s cobor primul. Alunecam cu grij din cauza durerii pe care o sim eam nc. Vali mi ddea din cnd n cnd sfoar. Cu puin nainte de-a atinge buza superioar a deschi zturii, l-am strigat pe Mircea. Nici un zgomot nu se auzea dinuntru ; am fcut primul pas cu teama ge nerat dc imaginile pe care le pstram n mine. Fas cicolul de lumin mi descoperea pereii bttorii nendemnatic de altul lopeii, suficient de nali ca s nu mori nbuit. Erau multe coluri umbrite de nelinitea pe care o ascundeau. Stai ! M-am oprit brusc, surprins.

23

M aflam ntr-un loc mai larg cu patru pai dect galeria pe care tocmai o strbtusem. In stnga ar dea un foc potolit i alturi... da, parc era... Mircea ! am strigat, gtuit de emoia revederii. Mihai, fii atent la capcan ! Rmi pe l o c ! La trei pai n dreapta este ceva. naintam, luminnd centimetru cu centimetru dru mul spre el. Nu putea, dobitocul, s gseasc o crp mai curat ? mi spuse, artnd spre cluul de care reu ise s scape cu puin timp nainte de venirea mea. Nu-i fie team ! m liniti, vznd c m-am oprit brusc. Nu merit nici cea mai mic atenie. Snt lipsite de importan ! mi spunea toate astea, ca i cum eu m speriasem de valoarea oaselor mprtiate pe jos. Cele mai vechi snt de treizeci de ani. Este un cimitir al animalelor", cum l numim noi. Explica, freendu-i gleznele amorite de ct timp sttuse legat. A m tras de coard, s-1 linitesc pe cel de-afar i am pornit s cercetez cu lanterna ga leria care urca dinspre peretele din fa. La jum tatea drumului m-am ntlnit cu V a l i ; a trebuit s m ntorc spre locul unde il lsasem pe Mircea. Ateptam s-i vd reacia cnd va da peste oase i am fost dezamgit cnd Vali, arunend n fug o privire, a spus dispreuitor :

24

Neinteresant! Acrul tare de-afar, sub un cer splendid de var, m-a determinat s-i trec cu vederea lui Mircea gluma nesrat de-a face cu mine pe bau-baul**. Am vzut c lui Vali i sttea pe buze s-i povesteasc de bau-baul' de acum dou ore, dar a tcut, lund-o nainte spre cort, urmat de Mircea care chiopta uor. Acolo ne atepta Alecu i Graiela.
1

In noaptea aceea am avut doi oaspei. Pe tinrul locotenent i btrinul cioban. i eu i Vali i-am pri vit surprini. Dup ce-am fcut prezentrile, i-am mulumit locotenentului pentru riposta dat la timp din pdure i care ne salvase viaa. Aflnd cele pe trecute, Alecu, dup ce m btu pe umr, se duse n cort s-mi aduc pulovrul dc care, evident, nu aveam nevoie. Locotenentul scoase din sacul lui un pachet bine legat, punndu-I alturi, ascultndu-1 pe Mircea, care ncepuse s povesteasc cum a ajuns n cimitir**. Mi-a alunecat piciorul i m-am prvlit. La n ceput am crezut c este o curs dc animale, dar, intrind, am dat, spre marea mea uimire, peste cui ii de cartue, o ub i cteva conserve. Nu mi-a trecut prin cap nici o secund c ar putea locui cineva prin tre resturile acelea putrezite. Am cercetat cu atenie oasele i mi-am dat. seama c m aflam ntr-un ba nal cimitir". A m vrut s ies, scrbit de aerul de 25

acolo, cnd m-am simit prins de picior. Pn s-mi dau seama c era vorba de-o capcan, m-am trezit cu un individ narmat. Eram surprins, cu att mai mult cu ct a vrut chiar s m mpute. Curios, cu totul curios s-a manifestat cnd a aflat c snt arheolog i c am venit cu scopul... Cum s-a manifestat ? se interes locotenentul. Prea ncntat, pentru c i-a schimbat dintr-o dat purtarea fa de mine. Mi-a propus s facem cercetri mpreun, sau ceva n genul acesta, dar n-a uitat, cnd a plecat, s m lege burduf. S-a ntors trziu, foarte agitat. Dup ce i-a ncrcat arma, a ieit din nou, de data asta prin alt parte. Snt primul care regret faptul c ne-a scpat! se ntoarse el spre tnrul locotenent. De ce ? Pentru c, se pare, tia sau cunotea, poate numai ipotetic, locul unde se afla ascuns comoara. Da, se pare c tia ceva, afirm gnditor ofierul. De fapt, conti nu el, pachetul din faa mea o s ne rspund la aceast ntrebare. Locotenentul desfcu cu micri linitite prosoa pele care nveleau un splendid cuit. Un cuit cu lama lat, nuit, ruginit, dar strlucitoare n lu mina focului prin incrustaiile de argint ale mine rului. A fost o exclamaie colectiv de uimire i ne linite. Mircea 1-a luat cu ervete, cu tot, i s-a repezit aproape de foc s-1 vad mai bine, s se conving de 26

valoarea lui. Ii priveam toi buzele, nelinitii, ateptnd verdictul. La fel l privea i locotenentul. E grozav ! Se cunoate dup cum e lucrat. Dup cteva clipe de tcere am srit toi s ne f e licitm, repezindu-ne cu un potop de ntrebri pe capul bietului ofier. Acesta i apr, rznd, ure chile Mulumii-i lui mo Toader ! Btrinul zmbea, privind spre foc. Prea puin stin gherit de larma noastr. Ca s sparg gheaa, Gra iela ii oferi prima ceac de cafea i spre hazul nostru, dup ce trase pe nri aburii aromai re fuz grav din c a p ; scoase din ub o plosc pntecoas. Mulam frumos, dar noi pe vrf de munte, la aerul tare... bem aromuri tari, nu dulci. i dup ce trase o duc lung trecu plosca lui Mircea, care nu se sfii s-i urmeze exemplul. Dup prima nghiitur l vd cum se apleac, strigind : Au, moule, mi-ai ars inima Rdea i btrnul cu noi. Devii poet, Mircea ! i-am spus, lund plosca de la Alecu, dar a trebuit s m aez i eu lng el, ars de cldura din plosc. E fcut cu ierburi strnse de mine, ne lmuri btrinul, nurupnd capacul la loc, dup ce i ume zir toi buzele sau gtul.

27

Locotenentul i fcu loc lng el i mo Toader, dup ce fluier ntr-un anumit fel, se aez. Spre spaima Graielei, din ntuneric se prvli, mrind, Viteaz, dulul stnei, care fr s-i acorde prea mult atenie se aez la picioarele stpinului su. Spune, mo Toadere, s aud i dnii! Poate le-o fi de folos ! l mbie locotenentuL Le-oi spune, ncepu btrinul, mngind ntre urechi dinele. Biatul aista, Vasilic art el spre locotenent a crescut sub ochii mei. l tiu de cnd se juca pe toloac, ca pe toi de altfel. Aa l tiam i pe a lui Tunaru, pe Ioni, Fcuse coal bun la ora i s-a ntors nvat n sat. Biat cuminte i curat la ochi. Ca i voi, se ntoarse el spre mine i spre Vali. Cnd v-am auzit de comoar mi s-a ns prit sngele de necazul lui Ionic, d-apoi v-am vzut ochii deschii i v-am crezut suprarea i m-am scobort la Vasilic, la vale, s-i poruncesc s v-ajute. i v-a ajutat, c-altfel nici c se putea. Pe Ionic a lui Tunaru l-am gsit prin '47 n Groapa Ielelor putre zit. Era groapa mai viclean pe atund i mai ascu it. Au mai astupat-o pietrele i apele. De-abia se-ntorsese de la rzboi i o pornise iar dup nerozia Iui... Nu era nerozie, mo Toader, opti locotenentul! Poate nu era, m Vasilic, dar n-ajungea biat tnr s-i curee carnea de pe oase apele i vintul,

28

Umbla prin sate i aduna folclor, ne lmuri l o cotenentul. Aa-i cum spui, dar s-a luat dup o vorb... despre o comoar strbun i s-a apucat s caute peste tot. Mi Ionic, nu umbla dup potcoave de cai mori, biatul moului", i spuneam. El nimic. C e o comoar pe care multe ri s-ar mndri s o aib, c e o mndrie a romnului... -apoi s-a ales praful de tot. Cnd l-am scos din Gura Ursitei, c mi czuse o oaie i trebuia s dau socoteal pentru ea, gsii cuitu aista ling el. L-am artat la toi, c m-am gndit cu c e un lucru rar, dar nu-i psa pe atunci nimnui de el. i l-am pstrat. Vasilic tia asta. Este ? Este, moule ! Eram, cum se spune, aprat de lege, dac tia Vasilic,.. Nu rde, moule ! Nu rd, copile, cum s rid ? Asta-i cu Ionic, oft e l ! Gsise ceva, dar n-a mai apucat s dez groape. Ni-1 lai nou, ticuule ? ntreb Mircea, mngiind cu vrful degetelor incrustaiile ? Noi sntem aici s continum cutarea lui Ionic. Btrinul nu-i rspunse deet trziu, abia auzit, obo sit de amintirile Iui i Luai-1!

29

Alecu se interes de bandit, curios s afle cum de acesta era informat de existena comorii. Asta-i un apucat, care aflase povestea lui Io nic. M-a cutat i pe mine la stn, dar Viteaz 1-a rstignit ntr-un brad. S-a sustras legii, spuse locotenentul, fugind prin locurile aslea. I-am dat cam greu de urm. Acum ctva timp a provocat o spargere mpreun cu ali doi netrebnici. A reuit s scape. Nu se tie de unde a procurat arma, dar n orice caz e foarte abil i periculos. Cred c a clezgropat-o, mormi btrinul. Pe aici a trecut frontul i muli i-aruncau prin grote i rpe armele, dezertnd spre cas. Aa credem i noi, mo Toadere, rspunse loco tenentul. O fi gsit-o aruncat, dar mai tii... De comoar o fi tiut el dinainte de s-a aciuat tocmai aici n linitea noastr. Ne-om gsi noi linitea din nou, ne-om gsi-o, .spuse locotenentul. L-am vzut cum ovie, apoi continu, privindu-ne hotrt.
1

De fapt, consider c c mai bine s aflai ade vrul. Nu, nu v nelinitii ! Chiar dac a reuit s scape pentru un moment, n maximum cteva orc va fi prins. Dac considerai c este necesar, mine di minea am s v trimit un militar pentru paza dumnevoastr i a lucrrii pe care o ntreprindei.

30

Sntei sigur c nu va scpa, c nu se va mai n toarce pe meleagurile acestea ? ntrebarea o pusese Alecu, vdit tulburat i el. Pin acum n-a fcut acest lucru. n orice caz, repet invitaia de-a v trimite un militar care s v asigure paza. Nu ! Mircea prea hotrit. Nu putem cere ni mnui acest lucru. Ba da ! ripost locotenentul. Este un lucru de la sine neles c... Nu, tovare locotenent ! Nu se mai ntoarce el pe aici... cind tie c este cutat. i apoi snt patru brbai care vor fi n stare s se apere de unul sin gur. Ehei, ce uor i venea Graielei s vorbeasc ! In orice caz, am felicitat-o n gnd pentru sngele ei rece. Trebuie s recunosc c a cam exagerat. Ce pot face patru brbai n faa unui pistol-autornat n dreptat asupra lor ? Prerea mea este c nu va mai veni pe aici. i aa este uimitor cum de ne-a scpat. Locotenentul prea derutat. Singurele justificri au fost ntunericul i fap tul c i are ascunztori tinuite. Aciunea, se n vior el, a preluat-o comandantul meu. Dumnea voastr continuai-v nestingherii cercetrile, de restul avem noi grij.

3t

Mircea ncepu s-i argumenteze refuzul nostru de-a fi pzii prin faptul c prea lipsit de scop un atac asupra noastr, ca i faptul c, fiind cutat, in dividul nu se putea rentoarce n locul unde cu atta uurin putea fi prins. Am fost toi de acord cu el, i locotenentul n-a mai insistat. Numai mo Toader mngia gnditor ca pul lui Viteaz, privind int limbile focului care pilpiau din ce n ce mai stins. In noaptea aceea am visat numai mitraliere i oameni n haine de piele, aa c dimineaa, fr s m uit n oglind, tiam cum art la fa. Locotenentul plecase, cerndu-i lui Mircea s-1 ur meze mai tirziu pentru a pune la punct unele forma liti absolut necesare in situaia creat. Pentru toi era clar c uluitoarea comoar nu putea fi n alt parte dect pe versantul unde ne aflam. Oamenii cu care Mircea s-a ntors, pui la dispoziie de organele locale, au controlat prpastia metru cu metru, fr nici un rezultat. Acum era rindul nostru s acionm ntr-un fel. Dar cum ? Mircea, care conducea aciunea, era dezamgit i obosit. S-a aezat lng noi i, sorbind din cafea, ne privea nelinitit, ateptnd parca ceva. i noi, btrine, i-am spus n gnd, i noi ne frmntm ! Nu vezi c Vali s-a apucat s msoare platforma pc care ne gsim, fr s ne spun vreun

32

cuvnt ? Nu vezi c Alecu fumeaz necontenit, manevrnd hrile cu dibcie ?" Alecule ! Las, Mihai, tiu ce vrei s-mi spui! Nu tia, pentru c nici eu nu tiam precis de ce l-am strigat. Voia, probabil, s fie lsat cu gndurile lui. L-am lsat. l urmream ns din locul meu cu atenie. Eram curios s-1 vd cum reintr n atmos fera acelor vremuri, cu att mai mult cu cit mie mi era nc foarte greu. Tocmai m gndeam s renun, cnd am vzut senteind pe marginea prpastiei, dincolo de stnc, ochii Demei, frumoasa dac. Nu putea fi decit ea floarea aceea albastr, ce tremura in cercuri uoare aplecat n gol. Dema, am optit, te cutam ! Degetele au atins-o, dar in ochi fulgera i ploua o noapte de spaim n mine. Dema ! am strigat din nou i-am neles c tro potul cailor mi ascundea chemarea.
#

...Roile cruei erau nvelite, pentru ca pietrele s nu plng sub ele. La fel i copitele cailor. Dup un timp, tnrul brbat sri din a, fcnd semn celor lali s se opreasc. Ascult pmntul i, nclecnd din nou, strig : 33
_ c o m o a r a regilor <JaCi

Romanii snt pe urma noastr. S tiem dru mul prin pdure ! N-o s aib curajul s vin dup noi. Crua i clreii lsar drumul i se pierdur n ntunericul nelinitit al codrului. Horide ! rosti tnra femeie, biciuind caii n hmai la cru. Snt aproape ? Aproape ! sosi rspunsul uierat al celui care galopa n fa. Dup mine tot timpul, Dema ! Nebuneasca fug dur pn dimineaa prin biciui rea ploii i a vntului, prin geamtul desiului dos pii'Iii de fulgere. Crezi c am scpat de ei ? ntreb btrnul, des caleci nd. Horide nu-i rspunse. Sevida, n urm ! Horide i Dema rmn aici, mai strig btrinul, de.spicnd drum n faa lui. Zmlea seninul cerului, zmbea Dema n braele lnrului su mire i uita obositoarea noapte. Din fa ncepu s cnte o pasre. Din spate alta i rs punse. Horide rspunse i el. Din cnd n cnd ps rile se chemau, se vesteau, se liniteau una pe alta. i ncepu cea din urm un cntec jalnic ; i scurt rs punse Horide, nclecnd, i scurt i rspunse btr nul Remxid, venind in fug. Romanii L anun Se vida, srind pe cal.

34

Se deschidea n fa codrul i se nchidea n urma lor, ascunzndu-i. i tocmai spre sear s-au oprit s odihneasc caii la o fntn din margine de sat. Tcea oboseala drumului n ci i Dema o mprea o dat cu merindele i fiecare se ndrepta cu ea spre alte locuri de paz, ateptnd s apar urm de du man. Horide i Dema rmaser din nou mpreun, br bat femeii lui, femeie brbatului ei, pn cnd luna se nscu din nori i atunci pornir din nou. Noaptea galopau liberi, tiind c pdurea i ascun dea, dumanul temindu-se s atace. i au mers toat noaptea, i toat noaptea romanii i urmreau la dis tan, aleptnd momentul s-i sgeteze dintr-un col al pdurii, ascuni.- In zori s-au oprit obosii, i un cal s-a aplecat spre umbra pmntului i a murit oftnd adine. S-au ntristat i au btut la prima cas ; i brbatul le-a dat cal, i femeia lapte, i pine, i ruga lor ctre zei pentru ce aveau s ptimeasc. Mi-e fric, Dema, c am s te pierd. Nevast tnr mi-ai fost i n-am putut s te mngi aa cum miinile mele au vrut i ochii mei au fcut. i-1 mngiia Dema, linitindu-i presimirile, pn cind au pornit, cu ruga stenilor n inimi, spre mun tele care i atepta. Nu-i mai aud n urm ! se neliniti btrinul Remxid, ascultnd pmintul.
a

35

Aud n dreapta noastr zgomot, se tulbur cu rajosul Sevida. Ne ocolesc, hotr Horide. Ne ocolesc i ne vor atepta undeva, la umbra unui desi, s ne atace. i toi, cu minile pe arme, i continuara drumul. O ploaie de sgei, spre apusul soarelui, se abtu asupra lor, omorind caii. n sting, prpastia adnc se deschidea, In dreapta munte cu pdure i du mani. Horide a prvlit crua, nlnd-o zid. Zburau sgeile, vjind a moarte, i a fcut btrnul Remxid semn ; i nici un dac nu i-a mai arun cat sgeata. Numai romanii au mai sgetat un timp i au ostenit vznd c nu le mai rspunde nimeni. S-au apropiat victorioi, dar un val de sgei i-a oprit pe mult dintre ei pe loc pentru totdeauna. i lupta mai ndrjit a nceput. Curgeau ceasuri umede de snge i Horide s-a trt pe marginea prpastiei, drum pentru cru s des chid Dar 1-a ajuns o sgeat i adnc i s-a oprit n piept. A deschis gura s strige, dar nu a strigat. i n amurgul acela s-a ridicat anevoie i s-a sprijinit cu mna pe zare. A dus-o pe ochii ntori spre Dema i nchizndu-i, pe buze a dus-o, odihnind-o apoi pe sngele care l scurgea spre prpastie, s uite de el. Plngeau dacii cu ochii i inima, dar cu pumnalele rzbu nau n trupurile romanilor ieii s atace linitea celui plecat. Numai Dema mplnta n netire cuitul lui 36

Horide n acelai, mereu n acelai duman. i-au n eles btrinul Remxid i curajosul Sevida c numai ei doi mai scpaser din lupta aceasta. i au pornit mai departe cu hohotele Demci. i-n zori a tcut i n-a mai vorbit niciodat de atunci.

Spam hatrit n apropierea cortului, convins de ceea ce tiam, cnd am auzit glasul lui Alecu in spa tele meu : Da, cam aici t Sttea lng mine cu harta n min n urma cine tie crui calcul. Ne-am privit pentru o clip i ne-am zmbit. De fapt, prezena fiecruia dintre noi constituia o prim verificare a ipotezei celuilalt i a sa personal. Am spat ctva timp amndoi concentrai, pn cnd am auzit-o pe Graiela venind. i voi ?! Ne-am privit toi trei i am izbucnit n rs. tii ce ? S-i chemm i pe ceilali. Nu pot fi departe. Alecu fluier de trei ori i aprur fiecare din alt direcie. Ai nceput s spai, i ntreb el ? Eu nu nc, i Vali se aez jos, mesteetnd un fir de iarb Ia fel de amar ca i dezamgirea lui de moment. 37

Mircea tcea, privind spre cele trei gropi aflate in diferite stadii. Dar voi cum ai nimerit toi trei n acelai loc ? Tu eti departe ? La civa metri n desi. Am gsit ceva care se aseamn cu un lumini, n care au fost cndva nite copaci. In orice caz slab ndejde. De ce ntrebi ? Alecu tcea i 1-arn neles, aa c i-am rspuns eu: ntimplarea a fcut s ne gsim toi trei pe pla toul acesta, la distan numai de civa metri ntre noi. Dac am uni punctele, ar reiei un triunghi isoscel de toat frumuseea. Cred c ar fi mai bine sa spm in interiorul triunghiului. Dac nu vom gsi nimic, vom ncerca mpreun la locul tu. De acord ? Vali veni cu propunerea cea mai eficient : Spm pe perpendiculara cobort din vrful tri unghiului, adic din punctul Graiclei, i lrgim an ul pe msur ce naintm att n lungime, ct i in adncime. A m fost de acord toi i Mircea a preluat condu cerea, propunind chiar lucrul concomitent din trei puncte deodat pe perpendiculara trasat imaginar. Vali lucra cu Graiola i Alecu cu Mircea, rmnnd n grija mea punctul din mijloc. Fumeaz, fumeaz, c robul muncete ! spuse, riznd, Alecu, arunend 0 lopat do pmfnt spre mine. Eu mi-am terminat groapa. Nu vezi c este chiar n cldare" ? Natura ajut sufletele nobile,

38

O durere la picior m fcu s-mi amintesc de ran i n clipa aceea, corelnd cele dou ntmplri, am srit n sus : Stai ! Nimic. Fiecare i vedea de treaba lui. N-auzii ? Am gsit-o ! Toi i-au ridicat uimii privirea spre mine. mi era indiferent ce credeau n momentul acela. Rana de la picior, am strigat. Cum, nu nele gei ? Mircea s-a repezit la mine. Graiela a fugit dezo rientat dup pansament; cu simeam c nnebu nesc. Nu sta, cellalt. Care ?! m ntreb, mirat, Graiela cu sticla cu iod ntr-o mn i pansamentul n cealalt. A trebuit s le explice Vali, singurul care a neles despre ce era vorba. - N-ar fi exclus ca tietura s-i fi fost pricinuit de o muchie a lzii dezgropat de ap. Nu e vorba de o cldare" spat de gheari i nici nu cred ca un vrf de stnc s-i fi despicat muchiul. S cercetm ! i Alecu dispru n cort dup cele necesare. M ntrebam ce costum de scafandru are s aduc, sau, mai tii, poate chiar un submarin mai mic, cnd el sc ntoarse cu o singur frnghie i dou pulovere.

39

Mircea se dezbrc de cma i i puse unul din tre ele, legndu-se cu sfoara de mijloc. Acum nele geam i eu. Mircea dispru n cldare*, iar n palma mea sfoara se scurgea neateptat de mult. Vali ncepu s-i ntoarc ceasul pe care l mai r sucise cu un sfert de or nainte. Ce-o fi cutnd Graiela cu vrful pantofului n iarb ? Dumnezeu t i e ! Chiar dac s-ar afla acolo comoara, cu pantoful, n orice caz, n-ar putea-o dezgropa. M rog, treaba ei. i totui, ce-o fi cu Mircea de nu mai iese ? - Vali ! Taci! Am tcut ! Ce era s fac ? Numai c nu-mi ardea s tac. In sfirit, apru mai nti un picior, apoi o mn i, ca*ntr-o pictur abstracionist, restul pr ilor componente din ceea ce ar fi trebuit s consti tuie la un loc lectorul universitar Mircea Mrscu. De-abia pe mal se lipi la loc i, n timp ce se mbrca cu cel de-al doilea pulover, ne arunc peste umr : Este ! De ce tac ceilali ? Am ncercat un ura" cam anemic, dar am fost nevoit s tac sub privirile Mi-am uitat batista n mustrtoare ale Graielei. Fii amabil, Mihai ! cort.

40

Ai avut dreptate m btu vesel pe umr Mircea, dl timp ce m ntorceam. Este vorba de mu chia unei lzi, i asta fr nici un fel de ndoial. Vali sri n sus, rcni ceva nearticulat, ca unul dintre str-strbunii lui, i se apuc s sape, nemaiinnd cont de noi, care il rugam s atepte o hotrre colectiv. Singurul care reui s-1 tempereze a fost Alecu. El a propus dezgroparea lzii abia a doua zi diminea, argumentnd c lucrarea ar necesita o munc susinut un timp mai ndelungat. i cum ntunericul ne amenina, mi-am artat adeziunea la aceast idee, trimindu-1 pe Vali n cort dup ireturile de la pantofi, pentru c eram n picioa rele goale i-mi era team s nu rcesc. Dup el am pornit i noi, iar n urma noastr ntunericul. Mi-am luat bascheii in picioare i am fugit in spatele cortului s fac cteva salturi mortale peste cap. A m reuit treaba asta de opt ori i jumtate, pentru c pe al nolea nu am putut s-1 termin din cauza unui copac. M gndcam, n timp ce m ntorceam spre cort, de ce ceilali nu-i exteriorizeaz bucuria. i am ajuns la concluzia, mngindu-mi proasptul cucui, c cel mai neserios snt eu, pentru c nu tiu s triesc matur" i la nalte simiri etico-estetice". Atunci am avut senzaia c cineva m privea in sistent de undeva, din marginea pdurii, i m-am surprins eu muchii ncordai brusc, gata s ripos-

41

tez la nevoie. Am privit atent, dar evident nu era nimeni. mi pierise totui entuziasmul de la n ceput. A m pornit de la premiza, ncepu Alecu, c un drum fcut cu o asemenea ncrctur e vorba totui de-o lad masiv nu putea fi parcurs dect cu viteza medie de cincisprezece-douzeci de kilometri pe or. Am adugat cel puin trei popa suri pe zi, strict necesare, i am ajuns la un total de nou opriri, la care am adugat o toleran de trei. Deci drumul a fost parcurs n maximum 3-4 zile. n urma calculului mi s-a confirmat c aceasta este regiunea, i deci legenda are din punctul acesta de vedere o baz real. Se opri pentru un moment i goli paharul din faa lui, apoi, dup cc-i aprinse pipa, continu, n soind cuvintele prin gesturi scurte, nervoase : Am ajuns la concluzia c numai pe acest ver sant i pe aceast teras ar putea fi ngropat lada, pentru c cellalt e mai abrupt i greu de urcat cu o ncrctur. De ce neaprat aici i nu mai jos ? M-am uitat n ochii lui Vali s vd semnele invidiei pentru raionamentul desvrit a lui Alecu. N-am vzut altceva dect curiozitate, aa c mi-am but votca, nchinnd-o n gnd cu el. Cel care a rspuns a fost, Mircea :

42

La strmoi exist un cult al nlimilor, al verticalei chiar. Zamolxe, sau cerul senin, putea fi atins i prin ridicarea fizic a omului spre el. Este de fapt u * lucru cunoscut. l gsim n lucrrile r mase de la Herodot, Stiabou, Pomponius Mella, Dio Cassius... ^ Eu m-am gndit, l ntrerupse Alecu, la fap tul c, eu, personal, a fi ascuns comoara n locul unde piciorul omului calc mai anevoie. Nu uitai de importana capital a acestei comori. Ea simbo lizeaz pentru noi ntlnirea cu strbunii notri. i bnuiesc c Decebal, ascunznd comoara ntr-un moment n care romanii asediau cetatea din trei pri deodat, cum spun istoricii, era contient c ce e mai bun i mai valoros nu n minile dumanului trebuia s cad, ci n minile nepoilor lui. Cel puin pn la proba contrarie se crede c ascunde cele mai vechi i mai de pre podoabe ale regilor daci. Ultimul care le-a purtat fiind Decebal ! i tot trgea Vali cu regii lui. A fi curios s tiu cum ai gsit voi locul ? Eu am mers pe aceleai considerente ca tine, spuse Graiela, cu specificarea c am socotit de la bun nceput acest versant ca fiind cel posibil. Lu miniul nostru e cel mai puin accidentat i cu o mai mare stabilitate, adic mai puin pasibil alu necrilor de teren sau avalanelor i totodat cu vegetaia cea mai bogat un plus de siguran,

43

un plus de acoperire, deci. In celelalte locuri ai spa cam greu o groap mai mare, i cu att mai greu ar putea fi ascuns o lad de asemenea dimensiuni fr s se produc alunecri. Acest lucru a fost do vedit de faptul c nu s-a descoperit comoara pn azi. Pn ieri ! preciza Vali. Pn i e r i ! czu de acord Graiela, privind la ceas. Mie mi se pare ceva minunat s descoperi un lucru . pe care pmntul 1-a acoperit secole ntregi i de care nu prea tiau muli. Adic l cunoteau, dar ca legend i Acum Alecu se uit la mine inchizitorial. Ce-^a putea s-i rspund ? Dac i-a spune de unde tiu, m-ar obliga s m culc la noapte afar. Te ascult! Intuitiv, Alccule, pe cuvnt c intuitiv. Neconvingtor, mi ripost el, tiind precis c nu vreau s spun. Nu acum 1 M graie din cap i schimb vorba. Discuia gra vita acum n jurul formatului i construciei deose bit a lzii, care rezistase atta timp n pmnt. Mircea tocmai ne explica despre o cear cu proprie ti excepionale, care odat ntins pe lemn l ferea de umezeal un timp nelimitat i care, se pare, era

44

de fabricaie pui' autohton, ntrebuinat pe scar larg de vechii daci, cnd...

Bun seara ! In clipa aceea s-a stins lumina, dar s-a aprins o lantern n mna omului din ua cortului. Se pare c v deranjez de la o agreabil cin. V rog s m iertai! Lanterna ne cuta linitit feele la fiecare pe rnd, dar nici un moment nu se ndeprta de eava pistolului-automat pe care o nsoea docil. Cnd cineva spune bun seara, bunul sim oblig pe ceilali s rspund, continu, ironic, v o cea. Era o voce frumos modulat, de bariton, i Hei, domnilor, bun seara ! se impacient glasul. Am simit ling mine cum piciorul lui Vali se n cordeaz i, calculnd fulgertor distana dintre el i fugar, l-am temperat, prinzndu-1 puternic cu palma deasupra genunchiului. Nu numai c s-a lini tit, dar a fost i primul care a rspuns : Bun seara ! mi placi, tinere, eti mai primitor decit co legii dumitale ! Omul ls arma n jos, deschizndu-i un nasture la haina de piele. Am auzit in spatele meu micin45

du-se pnza cortului i am avut senzaia c aud re spiraia cuiva. Asta nsemna c individul nu era sin gur. Lucrurile se agravau, deci, cum nu se putea mai ru. Bun seara ! repet ca un ecou ndeprtat Graiela. Era formidabil ! ntr-o situaie ca asta reuise s-i stpiieasc nervii mult mai repede dect cei lali. M-am uitat la Mircea i I-arft vzut cum i mic ncontinuu buzele, nereuind s articuleze nici un cuvnt. Alecu nu-i revenise nc i, din cte mi-am dat seama, nu avea anse s-i revin prea devreme. l tiam suferind cu inima i mi-a fost team pentru el. Rmnea numai Vali, singurul pe care m puteam bizui la nevoie. Individul apuc sticla cu votc i o ddu peste cap fr nici un comentariu. Se terse cu mna la gur i, mucind cuvintele, se adres lui Mircea : Uude-i aurul ? Aici ! scp Mircea rspunsul. D-1! Vocea era din ce n ce mai rguit, din ce n ce mai rstit. Hai, mic odat ! se enerv el, vznd c Mircea rmne neclintit. Nu l-am descoperit nc ! se simi obligat s intervin Vali.

Mini! 46

Pistolul-aulomat smucit de eava descrise un arc de cerc spre capul lui Vali. Am ntins braul, oprindu-1 din drum. Nu m i n t e ! Probabil c nu se ateptase la reacia mea, pentru c fcu un pas n urm, ndreptnd arma spre mine. Afar ! rcni slbatic. V mpuc pe toi fr cea mai mic remucare. Aici n-are cine s aud. Nu m credei naiv, spunndu-mi c ai pierdut tim pul degeaba pn acum. Vd c pumnalul se gsete pe mas la loc de cinste. Cred c tii unde a fost gsit! Comoara nu poate fi dect pe aceast platform. Afar toat lu mea ! Lu pumnalul i l bg n buzunar, apoi fcu doi pai n afara cortului. Arma o inea sub bra, cu de getul pe trgtor, n timp ce cu cealalt mn mane vra lanterna n aa fel nct mereu eram cu toii n lumin. Nu s-a micat nici unul dintre noi. L-am au zit din ntuneric cum manevreaz nchiztorul i am neles c nu va sta prea mult in cumpn s des carce la nevoie un ntreg ncrctor n capetele noas tre. M-am ridicat n picioare. tiam c voi fi urmat de ceilali, aa cum tiam c dac ar fi trebuit s ne curee ar fi fcut-o n cort fr s mai fie necesar s ne mai scoat afar. Bnuiai, ns, c la mijloc e altceva.

47

In lumina lunii formam un tablou suficient de bizar : eu la un pas in faa cortului, cu ceilali n spatele meu, iar individul, zmbind ironic, jucndu-se cu lanterna la fiecare micare a noastr. Vali nu mai respira : gifia. Mi-am propus s fiu tot timpul cu ochii pe el pentru a nu comite vreo greeal, care n cazul de fa ar fi fost fatal. Eram clar n inferioritate priit existena armei n minilc celuilalt. Singurul lucru raional, cu adevrat raional, era s ne supunem momentan, atepind sau cauznd chiar prilejul de-a rsturna n favoarea noastr situaia. Asta ar fi tre buit s priceap Vali. Punei mina pe lopei ! Spai aici ! Curios, m-am apropiat s vd unde trebuia s spm i am rmas surprins, vzind c indicase locul unde numai cu cteva ore nainte Vali, ntr-un moment de entuziasm, se apucase s sape pentru a dezgropa comoara. Atunci l temperase Alecu. Acum l obliga arma. In urma mea, ceilali stteau nemicai. i-au dat seama c arma ndreptat spre ei, n caz de nesupu nere, i-ar fi secerat fr cea mai mic ezitare, dar tiam c nu va pune nici unul mina pe lopat acum. cnd au vzut c infractorul cunotea precis locul. Riscul era mare i am neles c numai ctignd timp vom reui s mpiedicm furtul comorii.

48

Timp.

Trebuia

ctigat

timp cu orice

pre, t

asta pentru c, indiscutabil, banditul era urmrit in continuare. Dup cte tiam, dezgropatul lzii ar fi durat n jur de trei-patru ore, i asta cu o munc susinut. Mi-am aruncat fosforescent al ceasului. Unu i jumtate. La ora trei, tot dup ceasul tu, vei fi mori dac lada nu e dezgropat. Am ridicat surprins privirea. Rnjetul neomenesc al celui din faa mea m nfiora. De-abia acum imi ddeam seama. Eta nebun. Timpul pe care l pierdei acum v cost. A m pus mna pe lopat i, fr ceilali, am s-i privesc pe nceput s sap ndrjit. Dumnezeule privirea peste cadranul

mare, e nebun ! Nebun clinic ! " Spam ca s-mi lim pezesc gndurilc. Lopata mea a atins-o pe aceea a lui Vali. I-am aruncat o privire pe furi. M-a privit i el. Ne va mpuca pe toi fie ucis. Nu. Cuvntul mi scpase dur printre dinii ncletai. " Ba da. Vali ls lopata jos i se ntoarse cu faa spre bandit. L-am rsucit de cot i, clcnd cu piciorul c vom dezgropa sau lada, fie c n u ! opti el. Trebuie imobilizat

49
4

po Herul lopeii, i-am ridicat braul de lemn pn n dreptul palmei sale. Nimeni nu vzuse nimic. Las-m pe m i n e ! i-am suflat. Vali a mai mormit ceva, dar a nceput s sape. Mircea i Alecu nc nu se clintiser din loc. A trebuit s le pun Graiela uneltele n mn. Rsul celui din dreapta noastr continua enervant. Un rs sec, rece. Pielea. V aprai epiderma voastr roz ! il auzeam spunnd printre hohote. Pierdusem noiunea timpului do cnd lucram. Aerul devenise mai rece, stelele albiser. In faa mea, Alecu scp lopata din mn i se prvli la pmnt A m srit peste groap i l-am ridicat n brae. Mi-c ru ! opti el. Nervii, btrne, nervii i poate i oboseala. Rezist nc puin ! A spus ceva, artnd spre groap, dar nu l-am meles. Incidentul cu Alecu m hotr s acionez. Trei fr un sfert. Mai repede! Primul care ntrerupe ritmul e mort. Ateptam un moment n care s pot fi mai aproape de e l Evita ns orice micorare de distan, pstrnd tot timpul o egal deprtare de noi. In faa mea, Alecu i duse din nou mna la cap. 50

Mihai ! Gura, nu vorbete nimeni | VaU bolborosi cteva njurturi, n timp ce arunc un sfert de lopat afar din groap. Cu toat n elegerea noastr tacit de-a lucra fr spor, groapa se adncea vznd cu ochii i, cnd apa a nceput s se infiltreze, ne-am dat seama c nu mai putea fi mult pin la contactul cu lada. Trei, opti Graiela, aruncnd o privire asupra ceasului. Individul, atent, tot timpul asupra noastr, fuma la civa metri. Apa umpluse noua groap i m-am ndreptat spre cldare * s vd cu ct sczuse. Am auzit piedica armei cnind, dar am fcut efortul s nu-i dau atenie i am ngenuncheat la marginea cldrii". Sczuse suficient. Din calculele pe care le-am fcut n gnd am dedus c ntr-o or, maxi mum dou, nivelele vor fi egale i lada o s apar la suprafa.
1

Curios s priveasc i el, individul arunc chi tocul igrii i veni spre mine. In clipa aceea Vali mi scp de sub control. L-am vzut cum se apleac brusc n fa, expediind o direct formidabil n brbia insului. Acesta desscrise un arc de cerc pe spate i, nainte s apuce s-i revie, am fcut saltul spre el, pentru a-1 imo biliza. Trziu ns, pentru c, elastic cum era, nici

51

tui lu bine contact cu pmntul i se rostogoli peste cap, mrind distana dintre mine i el. Ateptam ca Vali s-mi sesizeze greeala i s acioneze. Degeaba ns. Cnd el era n picioare, eu de-abia mi schimbam centrul de greutate pe coate. Pistolul se rostogolise la civa metri n iarb, in dreapta noastr. Hai, Vali urlam n gnd acum, mcar acum !* Vali ! Primul care se ridic i lu arma fu tot el, dar in loc s-o ndrepte spre noi o apucase doar de mijloc i i continu saltul n ntuneric. N-am auzit dect un mrit, apoi o umbr sgeta prin faa mea. Urm zgomotul unui corp n c dere, i din spatele cortului nostru auzii glasul lui mo Toader : Houl, Viteaz, biatule ! Houl ! ine-1 bine Aa, flcule ! Pe lng mine trecur n fug doi oameni, i n-am neles ce se ntmplase dect atunci cnd l auzii pe locotenent spunnd : Nu mai scap l Glasurile din vale se linitir pentru un moment i cineva strig de jos : S-a fcut, t'oa l ' e n t ! A m rsuflat uurai, aproape concomitent.

52

Cu tot refuzul dumneavoastr, se adres loco tenentul lui Mircea, de-a primi s fii supravegheai, mo Toader 1-a trimis pe Viteaz aici. El ne-a dat de veste de apariia infractorului. Il ateptam la stna lui mo Toader. Era deja ncercuit. Prinderea lui nu mai era decit o chestiune de timp. A v e m cel puin satisfacia c am sosit la timp. Pentru emoiile pe care vi le-am pricinuit, v rugm s ne iertai! Ce spui, Viteaz ? i ntreb mo Toader dinele, care nc mai tremura de efort. Avem anse s fim iertai! Avei, ticuule ! opti Vali, stringndu-i mna lui i locotenentului. Viteaz ins nu se ls mngiiat, ferindu-i capul. E mndru, spuse btrinul, plimbndu-i dege tele prin coama dulului. A fcut treab bun i la lupii tia. I-am petrecut mai tirziu o bucat de drum, ca nite gazde primitoare prietenii scumpi.

Pn dimineaa nu s-a mai culcat nimeni. Obosii ns, cnd soarele deja rsrise, Graiela i Alecu au adormit. Mircea discuta n oapt cu Vali. Se pare c i cerea scuze pentru teama sau laitatea*, cum o numea el, de care dduse dovad. I-am lsat discutnd i am ieit din cort. Jum tatea acestei zile era ratat. Nu se mai putea lucra.

53

Groapa de la picioarele mele se umpluse cu ap la acelai nivel cu cldarea" alturat. Eram obosit, dar tiam c n-a fi putut dormi, aa c am nceput s sap pentru a deschide drum apei s se scurg din groap. Vali i Mircea au venit i ei mai trziu. Aproape de amiaz lucrul era terminat. Dup-masa de prinz trebuiau reluate spturile. Pn atunci am pornit toi trei prin pdure. Dac nu ddeam peste gura aceea artificial, i Mircea o art cu mna, nu s-ar fi Sntmplat nimic* din toate astea. Poate c nu, sau mai tii ? poate c ne-ar fi cutat ei, ncerc un rspuns Vali. i pe urm e destul de banal tot ce spui acum, Mircea, ca s merite s discutm. Mai bine ne ntoarcem la cort, pro puse el. S-au ntors singuri, pentru c eu am preferat s mai rtcesc puin. M-am aezat apoi pe-un trunchi czut i am aprins o igar. ncercam s reconstitui tot ce se petrecuse de la plecarea noastr din Bucu reti i m-am bucurat observnd c struiau n amin tire numai imaginile ce-au jalonat drumul care a dus la descoperirea tezaurului. Celelalte, chiar i ce se petrecuse cu o noapte nainte, estompndu-se, aprnd ca nite fotografii micate, pe care eram convins c am s le uit fr prea mult btaie de cap. Co moara constituia punctul luminos, care Umbrea res tul. De fapt, acest rest nici nu mai conta aici, pe acest

54

trunchi de copac, cnd veveria din bradul din faa mea fcea cu atla graie tumbe n jurul unei raze de soare fr s se team dc nimic. Era prea vie i prea aproape de mine ca s-mi mai amintesc dc oa menii n haine de piele i de pistoalele lor. M-am bucurat cnd i-am gsit pe ceilali discutnd cu totul despre altceva. Fiecare i spunea prerea despre naterea acestei fatni naturale, care uurase desco perirea noastr. Trebuie s recunosc c singura ipo tez demn de luat n scam a fost cea a Graielei cu stnca care s-a deplasat i a sfrit prin a se rostogoli la vale, crend o deschiztura cine tie c rui izvor sau pnz de ap. Dup ce am mncat, ne-am grbit s continum spturile. Alecu a propus ca cel mai tnr dintre noi s se duc n satul de unde pornisem urcuul i s ncerce s obin legtura cu Bucuretiul. Cei cu care am discutat nc-au pro mis sprijinul pentru a doua zi diminea. Cnd m-am ntors la cort, deja se inserase. Vino cu mine ! m trase de mn Graiela spre buza noii gropi. Ceilali urmreau, rznd scena. Primul gnd a fost s o iau la fug, trebuie s re cunosc c i fcusem doi pai spre dreapta, dar mna Graiclei m oblig s rmn i s privesc. P e lada dezgropat jumtate erau aezate urmele unui schelet dc om, pe care, culmea cum am aflat mai tirziu Graiela l curase os cu os, cu o perie tle liaine, cu foarte mare grija. Cnd am auzit rsul 55

prietenilor mei, am deschis un ochi, apoi pe cellalt i am privit din ce in ce mai interesat. E scheletul unei femei, m lmuri Mircea, v e nind i el. Ii dai scama dup construcia bazinului i comparndu-1 cu limea oaselor umrului. Al turi este o salb cu bani de aur i un inel... care, pro babil, i-au aparinut. Am dat din cap afirmativ i am plecat spre ceilali, care m ntmpinar glumind : i-a cam pierit graiul, copile ! se amuz Alecu. M inel eu sau s-a nglbenit ? l susinu Vali. Luna !... Luna !... m-am blbit, cutnd s scap, dar trezind un nou hohot de rs, pentru c luna nc nu rsrise. Mircea a luat o lantern i am cobort toi n groap s privim lada i rmiele scheletului mai de aproape Dup ce-a epuizat fiecare partea sa de poveli cu fantome, schelete i haiduci, ne-am dus la culcare. ...Era trecut de miezul nopii cnd m-am ntors singur de data aceasta. In jurul meu nu erau dect umbre sub lumina lunii i un cer senin, plin de stele, care m ncurajau, fcndu-mi semne discret. In faa mea, pe lad, sclipind fosforescent, sttea jij'ins tnra dac. * ' M cunoti ? Am fcut semn din cap c da.

56

M cheam Dema ! Albea luna in jurul meu ^i am putui disti.-iire p rul Demei nfiorndu-se de vnt i ochii albatri, grei de ntunericul pmntului, i atunci mi-am oprit un deva, n mine, un oftat adnc. Erau pduri n glasul Demei i izvoare triste. Ce i-a optit regele la ureche cnd i-a mngiat prul n noaptea aceea ? S nu adaug la salba mea un mrgritar n plus, plingnd. i m-a srutat pe frunte i m-a mri tat cu Horide cnd cerul fulgera ntre noi. tiu, Dema ! Am fost acolo. Te-ai suit in c ru, apoi ai biciuit caii pentru drumul greu care se rsucea n noaptea aceea. i toat noaplea am alergat. i in primii zori am adormit n braele lui Horide pentru prima dat. i curgea atunci numai lumin n mine i numai muchi de pdure erau braele lui. Toat ziua ai galopat pi' ci de codru, s sc pai de clreii romani, care v luaser urma. Dar ai scpat abia a doua noapte. Tari ! Nu-mi aminti ! Rmneau palmele I i i Ho ride pe ochii mei i buzele lui pe buzele mele, i nu credeam c romanii snt n jurul cetii, undeva, n urm, ai notri se lupt. Uitam n braele lui i parc nu uitam. i toat ziua am galopat'pe ci de codru s scpm de romanii care ne luaser urma i de-abia in sear am mingiiat fruntea lui Horide din nou i am 57

ascultat btile inimii lui din nou, cu urechea adneit n pieptul lui. i de-abia cnd luna se ntea am pornit-o. Ai pornit iar cnd luna se ntea i caii obosii se neliniteau, presimind moartea dincolo de vale... i caii presimeau moartea dincolo de vale. i moartea a venit dincolo de vale, cnd ne-a ateptat as cuns ntre prpastie i stnc. i.palmele lui Horide mngiau ca muchii pdurilor, i ochii lui ca ochii ce rului rideau... V-ai btut dup cru, aprai de ea. Dar romanii erau muli i voi numai patru. Erau muli romanii i noi numai patru, i s getam dup cru ascuni, pn oboseau minile, pn se rupeau arcurile i pn o sgeat se adnci n locul unde urechea mea se dezmierdase n pieptul lui flo ride. Ce semn a fcut atunci Horide ? Mna sting la inim s opreasc viaa n loc, mna dreapt a msurat zarea acolo, de pe marginea prupastici, a dus-o apoi la ochi i la buze a dus-o, oprind-o pe sngele care i curgea din piept. Nici un roman n-a atins braele lui Horide i trupul lui nici un roman nu 1-a atins. Numai prpastia t Ct c zarea... pe ca se jura c m-a iubit ca lu mina ochilor i n sngele lui am rmas i n el, chiar i acolo sos, la Zalmoxe.

58

A i privit mult spre prpastie i mult spre cer s-1 vezi, dar nu l-ai vzut. Ba da, l-am vzut urcnd i l-am strigat. Ai pornit mai departe, romanii rmnnd sub sabia i pumnalul celor doi brbai. i sub pumnalul meu rmnnd. S nu-1 ajung pe Horide i s-1 lase s ngenuncheze la picioarele Marelui Zeu pentru iertarea lupttorilor notri i pentru pacea noastr. Se despica noaptea ncet de pieptul cailor i n urma noastr, ncet, se mpreuna, acoperind trupul lui Horide. In noaptea urmtoare ai urcat muntele, Dema, i ai spat groap adnc. i groap adnc am spat, pentru ca pmntul s odihneasc i s ascund gloria bunilor mei i ai lui Horide i ai btrinului Remxid. Pentru ca iarba s acopere paii lui, ai btrinului Remxid i ai cu rajosului Se vida. i spunea btrinul Remxid : Nu mai spa, Dema, odihnete-te pn la apusul lunii, c drum greu ne ateapt, Dema !" i-mi spunea curajosul Sevida: Oprete-te, Dema ! cru-i minile i picioarele, c drum greu ne ateapt la ntors 1* Dar eu tiam c pentru mine nu mai era drum Ia ntors. T e atepta Horide Sn zori... dac cerul era lu minos.

59

i Horide m-a ateptat... i eu m-am dus. Plngeau ochii regelui, dar glasul ii era dur i ne spunea s inem minte c ducem daruL nostru i al strbunilor notri, dacilor ce s-or nate liberi dincolo de zidurile cetilor rzboinice. i plngeau ochii regelui, i eu plngeam, mngind inelul pe care mi-1 druise... Du-te acum ! Du-te, s nu m vezi murind... du-te ! Adio, Dema ! N-a mai rspuns nimeni. Am plecat pstrind n mine imaginea frumoasei dace i a celor trei brbai curajoi. v *

Restul nopii l-am petrecut prin pdure, iar zorile m-au gsit aezat ling stnc, privind prpastia tn care Dema se aruncase pentru a ajunge pn la Horide. Azt-noapte n-ai dormit n cori. Era glasul lui Alecu, care venise ling mine. Nu i-am rspuns. A privit i el prpastia, i-a comentat adincimea i numrul mare de stnci, care o fcea i mai nspuimnttoare. Apoi a tcut, privindu-m, i a plecat nedumerit. De-abia s-au sculat ceilali, c din sat au i venit ase oameni s dezgroape i s ia lada cu ei. Lucr rile le conducea Mircea mpreun cu un profesor din Bucureti, chemat anume.

00

T e rog ceva, Mircea ! M-a privit mirat i a ateptat s continui. T e rog, Mircea, las-o pe Dema aici ! ngropai-o n locul lzii ! La nceput n-a neles cine era Dema, apoi s-a lu minat dintr-o dat i mi-a zmbit. S ncerc, Mihai ! Am s vorbesc cu profesorul meu. Lada fusese scoas i ne-am strins n jurul ei, ateptnd momentul deschiderii. Eram singurul care nu nani emoionat. S-a deschis lada. Coninutul ntre cea ateptrile tuturor. Era plin de monede de aur, podoabe i brri, iar dou sceptre mari de aur ma siv se odihneau deasupra de secole. M-am ndeprtat de ceilali i am intrat n pdure. Darul nostru i al strmoilor notri pentru dacii ce s-or nate liberi dincolo de zidurile cetilor rz boinice...* Auzeam n mine glasul Demei i i-am mul umit n gnd. In umbra pdurii aveam impresia c fiecare copac este un rzboinic dac pas s pzeasc acest dar, pn cnd minile celor pentru care a fost ascuns l vor primi. Undeva, n spate, am auzit murind un copac i m-am gndit c obosise probabil s tot stea de paz n picioare de atta timp. Unde ai fost, domnule ? m ntmpin Mircea.

61

Am ar lat spre pdure. S tii e Dema a rmas acolo, Ia locul e. mi fcu semn cu mina i cobori repede s-i ajung din urm pe cei care duceau lada. Vali plecase i el. Graiela la fel. Stteam cu Alecu i fumam rezemai clo pilonii cortului. Tceam amndoi. Parc lipsete ceva, oft el ntr-un trziu. Urmream in gnd, pentru a nu tiu cita oar, dru mul lui Horide i al Demei, al btrinului Remxid i al curajosului Sevida, i m bucuram c-1 puteam face mereu mpreun cu ei. A doua zi Mircea ne-a povestit c lada a pornit spro Bucureti i c va trebui s plece i el. Fiecare dintre noi simea c trebuie s plece, aa c nu ne-au mirat cuvintele lui. Urma s petrecem ultima noapte pe munte i, cnd s-a nnoptat, m-am dus la mormntul tinerei dace, s-I vd pentru ultima oar. Spune-ne povestea Demei ! m intmpin Mir cea, fucndu-mi loc Ing el. A m observat aceeai dorin i n privirile celorlali. tiam c numai aa ai fi putut fi o dat cu noi la linia de sosire. Noi am mers pe drumul spinos al analizei. Tu, pe drumul, nu mai puin spinos, dar fermector, al fanteziei. Acum spune-ne povestea D e m e i ! ncheie Alecu. i le-am spus-o.

62

Redactor : l O R f t A N A URECHE Tehnoredactor : G A B I I IE L A I L I O l ' O I . O S Dnt In cules St.01.1969. Bun de tipar 07.3.Il)fl). a p a r u l 1 9 . Comanda nr. iitl. Tira) ton 140. Hrtie tipar de M o'm-\ 7(70X1000.32. Coli editoriale 1,75. Coti de tipar 2 A. 1S7H. C.Z. pentru bibliote cile micj SR31. Tiparul executat sub comanda nr. 90 03.: la Combinatul Pol',-.'.rafie ..Casa Scintcii". Piaa Scnteii nr. ] , Bucureti Republica Socialist Romnia