Sunteți pe pagina 1din 68

MI

RO N

SCOROBETE

COMOARA DIN PETERA SCHELETELOR

62
EDITURA TINERETULUI

CopertarftrH&NKSGp

WMtfW

17
Cri'dina de var nu mai arta, ins. aa cum o lsase Tino. Lumea caiv-i ncheiase tranzaciile dduse bus tn incint, era o nghesuial prin care i un leu congoez cu greu ar fi putut strbate, chelnerii nu mai rzbeau sa ajung cu halbele la destinaii', ie balansau pe deasupra capetelor, mini amenin toare se nlau spre ele l, n cele mai dese cazuri, < upele nspumate erau vrsate n cretetul cui se nimerea. Prins in aglomeraie. Tino de abia reui s evite un astfel de uvoi ce se revrs abundent la o palm de el. Masa la care sttuser Nabu l vintoml era acum ocupat de un grup glgios. Cei doi nu se mai ve deau nicieri. ntru ntfnd aceleai greuti cu care avusese de luptat la tril rare. scundul bucuretean iz buti pln la urm s se vad din nou n strad. ncotro R-O apuce ? Ce altceva deci? pura ntmplare i poat scoate nainte p cel cutat lntr-un bilei mal a/neilor declt un carusel 7 Ce sentin, i, s recunoatem, pe deplin ndreptit, va formula Jerry aftfjd e l orics urm a suspecilor a fost pierdut ? i asta din cauza dtorva cri potale iulustrate...

ncepu s rtceasc fr int, de-a lungul str zilor nesate de gherete improvizate, lsndu-i paii in voia lor. Numai instinctul de vechi explorator, combinat cu puin noroc, il va repune pe pista cea bun. Trecuse aa p or sau mai mult de cnd umbla abtut, nsetat, prfuit. Se gsea n unul din acele momente cnd cea mai cumplit dorin ce te cople ete e s sari gardul unui trand l s te arunci n nazinul rcoros. Privi n jur ca spre a se dumiri dac o localitate ca aceasta arat a avea trand. Nici vorb ! Se gsea pe strada care ducea la gar. Casele erau aici mai rare, nu sc mai nghesuiau una n alta. cu grdini intre ele. Chiar din spatele lor ncepeau culturi de porumb, secar sau cinep. Prin curi, la umbra cte unui nuc uria sau a ghirlandelor de vi, la mese de scndur, se jucau table sau cri pe chibrituri. Se ghidi un mo ment s se apropie de o poart i s cear o can de ap, dar observ c setea, fr a slbi, m transfor mase n foame. Ajunse in dreptul unei cldiri de a reiaUv impo zant, dar nezugrvit de mult, pe faada creia scria eu litere mari : V I L A M I L L Y . Spre deosebire de toate casele vecine, aici nu se observa nici cea mai mic inicare, storurile erau lsate, toate uile nchise. L o catarii erau, pesemne, plecai, sau dormeau dui. n spate, dintr-un lan tu porumbul mare pn aproape

do acoperi, se nla un mr vratic. De pe gard puteai ajunge aproape fr efort ntre crengile lui. Ceea ce Tino i experiment. Ajunsese pe la jumtatea celui cle-al aselea fruct , dup ce-i nesase buzunarele, cnd fereastra ce ddea spre coroana pomului se deschise brusc. A l t cineva, aproape in acelai timp, se repezi i o apropi*', lsnd-o abia im redeschis, Las-o, se auzi o voce, nu vezi c te neci aici ?
-

A i timp sa respiri destul aer curat pe Bucura, replic cellalt. Ferestrele snt. fcute s stea nchise, ea si gura. Cnd se deschid prea mult... Geamul era acoperit cu In'rtie pentru nvelii: caie tele colare, decolorat de lumina. Prin crputuni ferestrei rbufni ttn fum gros de igar nvluind pumni n valuri neccioase. Tino se simi cuprins de ameeal i abia i nbui un acces de tuse. i ncorda auzul, dar cei doi tceau. Ateptau, se vede, s nchid din nou fereastra pentru a-i putea relua misterioasele afaceri. Dac era aa. lucrurile se complicau 'ngrozitor, nelsnd s se ntrevad ni mic din taina ce apsa asupra Vilei Milly". Dup ce atmosfera se mai limpezi, prin slaba dir luminoas a; ptrundea nuntru, Tino distinse silu etele a doi brbai ce fumau tcui. Peste eteva minute, umil din ei se apropie do fe reastr spre a o nchide. 5

N'abu, url Tino sub perspectiva disperat de a rminc cine tie cit timp suspendat n pom, fr s afle o iot din ce se petrece nuntru. Mcar s-i surprind, s vd ce fac, gndi el. n aceeai clip, n timp ce pcurarul ncremeni uimit n cadra ferestrei, biatul i dete drumul cu toat greutatea din mr. Cztura fulgertoare rea liz ins cea mai cutremurtoare scen ce se poate imagina, In Ioc s ajung cu tlpile pe pmnt, se trezi clare n spinarea cuiva care, abia atunci i dete seama, atepta pitit ntre buruienile mari ce nbueau porumbul. Acesta se ridic nspimntat. i o lu Ia goan spre fundul grdinii, cu Tino n' spate, fcindu- cu greu loc printre foile tioase ale porumbitei. Tichia ii czuse, smuls de crengile m rului, lftnd easta goal ca un dovleac ce s-ar fi des prins din vrtej sll-ndu-se ngrozit spre vreo ascun ztoare. Sari jos. se auzi un strigt, pn nu-mi iese din raza putii ! Tino i fcu vint ntr-o parte, se piti la pmnt i 'lept bubuitura care nu mtrzie. Dovleacul disp ruse, ns, cu o agilitate surprinztoare i tot ce mai vzu cnd se ridic dintre buruieni fu bustul vinlorului cu coatele pe pervaz i puca n mini. parc muiat dup o teribil ncordare. Privea dezolat pe deasupra porumbitilar eu acel aer c-are spune singur c nu mai e nimic de fcut.

Abia dud Tino lu tichia ce se legna spinzurat tn ramid mrului i i-o arunc tui Nabu acesta iz bucni subit ntr-un rs rsuntor. Dar eti un clre de mare clas, zise cnd se mai domoli. A treia oar cnd mi scap ! oft \ intorul cu o prere de ru fr margini. nseamn c niciodat... i-am spus c trebuie s-1 prinzi, nu s-1 ciuruiesti, U ntrerupse Nabu. Ce, Doamne iait-m ! Pri cepi aa greu Parc tu ai fi cioban, nu eu. Trebuia s-mi pice, relu cellalt. N-o s-atept pn-i termin depozitul de aur. Tot cu cte-o oal pe care mi-o plasezi, nu m mblnzesti, s nu crezi... Nabu arat din cap spre copil. n sens de : astea nu-s lucruri pe care s le discutm fa de el". Unde c Jerry ? intreb. La cru, explic Tino. Repede, scoto ! comand ciobanul, Jerry # tn pericol. Tino nu-i putu da seama dat Nabu era sincer rind spunea aceasta, sau plecarea grbit se datora faptului c ei i deranjase n afacerile lor i ei n-ar fi vrut ea el s intre in .^Vila Milty" s vad ce se Intmpl nuntru. Deduse doar alt c grupul vintorului i cel al pleuvului snt rivale, cel de al doilea prnd a Ii pus mna pe comoar. Poziia lui Nabu.

nu era clar, n timp ce intaul de vulturi dispruse eu totul n culisele muntelui unde pregtea, probabil, o cumplit lovitur de teatru.
1

18
Tirgul de vite arta ca un timp dup btlie. Lumea ncepuse s se rreasc. Unul dup altul, carele se puneau n micare ca la nceputul unei lungi pribegii. Dis loc n loc, ghiulele risipite mai fumegau : instala iile unde sc prjeau mititei i se fierbeau crenvuvti. Gherete se demontau sub izbiturile securilor, se n treau i ele pe crue i lsau locul pustiu.. Covil tirele moilor ntreau i mai mult impit sia c un drum lung avea s se atearn sub rafurile roase ale roilor de lemn. Se petrecuser schimbri i n irul indivizilor n tini la soare L'nii se uscaser de-a binclea. i se pregteau de plecare, alii, abia ieii din ap. atep tau nerbdtori s ocupe locul ce se elibera. Lng cei mai muli, nevestele resemnate ateptau s se zbiceasc pentru a-i putea transporta acas. Tnrul trpa dispruse i asta nsemna c totul s-a sfril. Galbena urmind s rmn singur cu nmolurile ei, scoase abia o clip de cuteztorii clrei din venicia lor sleit. Mgruul i atepta nemicat Ung crua iui Nabu ntorstura destinului. Sc poate afirma cu sigu-

6'

run c nu visa nici achiile de piatr ale muntelui ce-i vor mngia de-acum copitele, nici tlngile ce aveau s-i incinte urechile lungi pn la captul zile lor. Visele lui puteau fi altele, oricare, n afar de acestea, pentru c, obinuit, visele snt cam altele dect cele care ar trebui. In jurul lui i al cruei, singura ce-i devenise fami liar n timpul ederii l de care nu se mai desprea, cretea tot mai mult golul, pe msur ce trgul se stingea treptat, istovit. Mai rmsese alturi doar pata murdar lsat de un camion, obolul acestuia la ngrarea esului rocat. Unde e Jerry ? repet Nabii ntrebarea de la Vila MiUy". Tino privi agitat n jur, tot mai speriat, pe msur ce o neagr presimire punea stpinire pe ol. Ca s se elibereze de greutatea comarului i n sperana c va fi prin ceva contrazis, printr-c intmplare sau mcar un cuvnt, opti parc vinovat : Cred c l-au gsit ai lui. Cred cu acum e acas, poale i-au dat de mncare, sau il ceart... Nu e omul, spuse pe gnduri vntorul. M tem de altceva mult mai ru. I cunosc ce poate i mai cunosc pe cineva., prefer el s rmn enigmatic. - Il cunoti totodat. Vocea oamenii acetia snt n stare de pe Jerry 7 zise Tino uimit i revoltat lui putea s nsemne c se teme de care pentru a pune mina pe comoar orice, dar i c Jerry e prietenul lui

i nu d voie oricui s-i dea prerea despre el. Fap tul precis c snt n dumnie cu pleuvul, pe care i el l ura cel puin de dou ori pe atta, nu schimba cu nimic datele problemei. Important e ca el i Jerry s nu cad n mina nici unui grup, ca ei doi s-i poat continua expediia. Iat ins c unul din ei piere fr urm, iar el rmne s se rzboiasc singur cu dou grupuri mai mari i mai bine narmate. S se rzboiasc, n acelai timp, cu necunoscutul. Il cunosc, declar vntorul, ca i pe tine. V tiu i planurile. Iar fiindc veni vorba, in s te aver tizez c documentele voastre conineau cteva erori tii toate astea de la vntorul de vulturi... Nu nc-a furat degeaba jurnalul, observ c vi 1-a prelucra' tuturor, spuse Tino cu ironie amar, privindu-1 pc cellalt drept n ochi. Unde ai inut edina, pe Ju dele, pe Chiciura, pe Custura Ppuii ? Sau la Tvi! Spurcat ? Erorile vd c v caracterizeaz, continu s rmn calm vntorul. Nu el v-a furat jurnalul, el vi l-a restituit. De furat a avut altcineva grij, unul care, deocamdat numai presupun, l-a furat pn la urm i pe viteazul Jerry. Spinul! exclam biatul. Crezi c... El a vrut s ne rtceasc cu sgeile lui blestemate pe zidul cetii... Dar nu l-am vzut atunci cnd am stat pe platou.

10

Nici ctarea putii nu l-a vzut la timp. i crezi c vntorul de vulturi ne era prieten ? se ag Tino de sperana c in pustietatea de piatr ar mai putea exista un suflet care s nu-i dum neasc. Poate l-ar ajuta s-1 salveze pe Jerry, dar ntr-adevr, aa cum crede vntorul, a fost rpit. La comoar nici nu se mai gndea aeum. Prietenia nu se declar, se dovedete ! replic vntorul impersonal ca un proverb. Dar iat pe ci neva care ne-ar putea da indicii preioase. Fetio, ia hai la mou ! Omul nu era btrn pentru a-i spune singur mou" i Tino ncerc s i-1 imagineze cu barb. Nu, n-ar semna nici aa cu vntorul de vulturi, dei toi oamenii cu puc seamn puin ntre ei. Fetia cu rochi decolorat rmas prea scurt i ncheiase ocupaiile grafice i se juca acum cu nite cioburi de oale sparte rmase dup cruele moilor. Se apropie uitndu-se mereu, nu la cel ce o strigase, ci la Tino. Una am pus-o, spuse ea mindr de misiunea important ce i se ncredinase. i celelate ? Le-am ascuns, zmbi ea cu o mic viclenie n ochi. Jerry unde e ? i asum el cercetrile, negiijindu-i pe vntor i pe Nabu.

A plecat cu camionul. Cine mai era n camion ? interveni brusc vn torul, c fata aproape se sperie. Un om. Era oferul i cu un om, gsi ea c n-a fost suficient de clar. Cum arta ? Aa ! i fetia art spre gard unde faa spn, reprezentat prinh-un cerc, rnjea spre ei.

19
Mgruul s-a familiarizat imediat cu slna i ba ciul susinea c asta e un semn de nelepciune pentru c el, Tino, dei mai vechi, n-a reuit performana. Umbla degajat printre oi, chiar cu o anumit afeci une, nu se temea de berbeci, einii i-i fcuse pe loc complici, ba uneori inspecta i numeroasele vase de lemn i de tuci din preajma focului n cutarea unui codru de mlai. Sc? vedea Ia o prim ochire c nu-i era urit, fr unul de seama lui, aa cum ii era lui Tinu fr Jerry, dar asta biatul nu i-o mai spu sele baciului pentru c acesta ar fi fost n stare s deschid noi comparaii care l-ar defavoriza. Totul decurgea aici normal, dac normal nsem neaz a scoate oile la pune, a le mulge, a face ca, piurmi butean, a mnea i a fuma cu pipa. Nu se

12

ntreprindea nimic din ce ar fi dorit Tino i asta l nelinitea pe msura ce zilele treceau. Dac tu, <Nabii, sau tu, Tino, aflai ceva despre Jerry anunai-m imediat, spusese vntorul atunci cnd se despriser de el la casa pdurarului. Nabu ns nu fcuse nimic n direcia asta. e drept c lip sea zile ntregi, dar nu se tie pentru ce. iar el ar fi fcut orice ns nu tia cum. Pn la urm, dup ndelungate pregtiri psiholo gice, i adun tot curajul de care dispunea i ntr-d diminea, fr s anune nimic, o lu pe drumul tiut spre fortrea. Dac aceasta era n miinile spi nului (el doar fcuse semnele pe ziduri i aezase fi bula pe piatr, nu mai ncpea nici o ndoial), era posibil s-1 fi inchis pe Jerry acolo. S fi trdat pri etenul su cauza expediiei i s se fi aliat cu spinul prsindu-1 pe el spre a descoperi comoara singur ? Exclus. S se fi asociat cu banditul pentru a-i smulge informaii ? Probabil. Atunci n-avea dect s fac jonciunea pentru a ataca locul preios din dou pri, nvingndu-i pe toi ceilali adversari. S fi fost ntradevr rpit ? Varianta cea mai posibil i cea mai nfricotoare totodat. n cazul acesta trebuia ac ionat rapid, pentru a-1 salva. n ce-l privete pe Nabu i pe vntor, nici gnd n-avea s-i informeze dac ar da de urma prietenului. Era convins c ace tia snt n cutarea comorii, iar pe ei nu-i foloseau

<lecit ca pioni pentru prinderea echipei rivale. Pro fit de sentimentele lui fa de Jerry ca s-1 antre neze n cutarea acestuia, ceea ce pentru ei ar nsemna prinderea spinului. S-atepte ei mult i bine

20
Vederea zidurilor sumbre in lumina istovitoare a amiezii i produse fiori. Btrnele lor taine se nmul iser acum cu nc una. Undeva, n tainiele umede, poate zcea nefericitul Jerry cu mimile n fiare ? Se apropie tiptil, ascult ncremenirea pereilor i, pe furi, din boschet n boschet, lipindu-se de drmturi, ptrunse pe ruina porii. Abia atinse dalele de piatr, acoperite de ierburi aspre i muchi, i din strfunduri se revrs n buit, sugrumat, vaierul acela nfricotor. Dei cu prins de o fric uria, ascult atent, ba chiar pro voc urletul bocnind n rstimpuri pe pietre, ncerca s desprind din larma sinistr un glas cuno scut. Abia cnd se convinse c vocea lui Jerry, pe care-ar fi recunoscut-o dintr-o mie, nu-i boltea ecoul printre zidurile rvite se hotr, dezamgit, e se ntoarc. Tufele dese, ns, ce acopereau o hrub din partea opus a curii interioare se micau agitate, dei aci

'U

nil ptrundea nici o und de vint. Se ngrop? in de siul apropiat fcndu-se ghem i atept urmrind cu atenia ncordat gura npdit de arbuti a hru bei. Se ivi un cap blai, apoi spatele unei cmi albe de cnep. Cineva, sprijinindu-se n miini de marginile gropii. ncerca s ias din pivni la supra fa. Abia cnd omul fu n ntregime deasupra i ncepu s-i scuture mbrcmintea plin de moloz, Tino il recunoscu pe Nabu. Rmase neclintit, inndu-1 sub supraveghere. Acesta ii roti privirea, ntrziindu-i-o asupra cte unui cotlon, btu cu palmele n ziduri i. n cele din urm, clup ce puterile : Heeei ! Este cineva aici ? Nu rspunse dect ecoul vocii sale puternice, izbindu-se besmetic de zidurile sure, amestecat cu urletele rennoite dedesubt. Apoi, cu pai rari, gndilori, plec. Unde ai fost azi ? nu se mai stpni Tino s nu-1 ntrebe la cin. Nabu l privi piezi i nu rspunse dect mult mai trzlu. A m dus bt rinei lupoaice Altamura oaia pro mis. Cred c e ultimul ei prnz. Dac iese i din iarna care vine, are de la mine un miel. respir adnt, strig ct l inur

15

21
Se apropia sfritul verii i presimirea aceasta nos talgic se strecura n muni mai devreme dect ori unde. Aerul i plea transparena do la o zi la alta, soarele nu-i mai putea ascunde olxiseala, cte o pal de vnt aducea din prpstiile dosnice mirosul zpezii de anul trecut, nc era cald i paloarea nu ajunsese din pmnt n frunze, dar sunetul tlngilor nu mat pstra prospeimea de acum cte va sptmni, se au zea stins, ca de foarte departe sau ca din adncul unor ape. Se ntmpla ca, noaptea, dinii s latre fr rost, nfiorai de stelele care cdeau. Dup semeia arborat n iunie, munii se fceau blnzi asemenea urilor foarte btrni, nainte de a deveni aspri aa cum vor intra n iarn. ntr-o sear, una din ultimele seri co pleitor de nalte, luna apru cu cearcn i n toate se simi intrnd umilina. Urma, n dteva zile, pe ne pregtite, s se dezlnuie ploile, nite ploi puternice i repezi, care rup stnci i scot arbori din rdcini, posedate de patim, lacome de masacre. Snt ploile - care te prind n munte. Dup care vine cu adevrat sfritul, zilele calde de dup aceea, cu vzduhul ters i nvins, puine i sfioase. Zilele dulci i puin aiurite, un fel de rentoarcere a verii, plutind sub mari melancolii. Atund, n scurta supravieuire a acelor zile, turmele se desprind de nlimi, trec peste plaiuri la vale ca nite brume n peregrinare, i merg

16

mereu n cutarea locurilor joase eu toamne lungi i ngduitoare. In urma lor. asupra naltelor spaii goale se abat ploile sure, nesfrite i reci, care nu se vor limpezi dect eindva, nu peste mult, n ninsoare.

22
Soarele cdea piezi prin ua colibei. Era puin dup-amiaz i oile pteau linitite n apropiere. T o lnii la umbr, baciul i Nabu nu le priveau, le sim eau n preajm, dup clopote, dup respirat i dup smuciturile ruperii ierbii transmise prin pmnt. Nu peste multe zile aveau s prseasc muntele, se ce reau pregtiri ndelungate n vederea plecrii, dar ei se dedau acelei leneviri care te cuprinde cnd ai mai mult de lucru. Sau se complceau in a nu se gndi la toamna apropiat, prelungindu-i cu voluptate senti mentul e nc e var i-i pot ngdui o edere fr frmntri i fr perspectiv. Sau judecau c mai 6 ceva nedesoureat prin coclaurile tainice i nu se pot decide asupra plecrii nainte de a lmuri lucrurile: Aa interpreta Tino inactivitatea lor. n definitiv, rolul celor doi ciobani n conflictul generat de co moar nu era cu totul clar, dar participarea lor la ac iune era n afar de orice discuie. Sc ntrevedea lim pede c vntorul i spinul sint efii a dou inamice formaii (dovad desele descrcri de arm de

clanate de unul asupra celuilalt), dar relaiile eioba-

17
J Coinoas'a <Hn pesterea scheletelor voi. JX

nilor, n special ale lui Nabii, atit cu unui (de la care primea obiecte de valoare), cit i cu cellalt (cu care chefuia i se ntilnea la ..Vila M i l l y ) , aruncau asupra problemei un apreciabil con de umbr. Nu se tie cu precizie n ce direcie nclina interesul lor, dai' se poate bnui c, ntr-un fel sau n altul, ei ateapt descoperirea tezaurului i, probabil, sint decii s rmn pe poziii pn la rezolvarea enigmei.
u

Poate asemenea garduri l i bntuiau pe Nabi atunci cnd l ntreb, dup o or de tcere, pe btrn : Cit crezi c mai ine ? Cinci zile, poate ase. Nu cred c ine mai mult, rspunse baciul calculnd ceva n gnd. La ce te referi ? ntreb Tino. Ce te intereseaz cit o s in Timpul. zLe Nabii artind spre vzduh. ntre bam et o s rmin aa. Dac mai ine ase zile. chiar i cinci, e bine. Nu crezi ? ' Ui aminteti, Nabii, cnd am cobort noi la trg si am tras la casa pdurarului ? Da, parc-mi aduc aminte. Parc era i Jerry, sracul, cu nui. Sigur, era i Jerry, prinse biatul ironia. Dar nu despre asta era vorba. Spunea pdurarul c o s vin furtun pentru c s-a scldat solomonarul n iezer... O s vin. nu te teme ! Scap omul de multe, dar de furtun nu.

18

Atunci solomonarul s-a apropiat de fereastr. Poate s aib i astfel de obiceiuri. Dup scald nu-i exclus, o inu Nabii pe acelai ton, Vntorul care a tras dup el spunea c a m pucat odat un vultur neputnd nimeri pe cine ar fi vrut. . ' Da, parc -aa zicea. Un vultur inocent. Cel de la Vila M i l l y " mrturisea c a tras de trei ori, ultima dat acolo, de la fereastra vilei. Se tr sese cu aceeai puc ? Vezi tu, Tino, eu la adunare stau mai slab, n mulirea, mprirea i celelalte le mai fac, dar la adunare m ncurc ntotdeauna. S lsm atunci aritmetica. Solomonarii snt spini ? Dar Nabii se ridic. Oile urcaser pe pdure i el o lu ncet dup ele s Ie ndrepte ctre izvor. Baciul adormise i Tino rmase singur i trist. Era ndreptit, aa cum sntem i noi ndreptii, s a tepte ncheierea acestei povestiri. Dar, s-o recunoa tem, n timp ce noi o ateptm citind i srind rndurile plictisitoare, soarta lui era mult mai vitreg i dorina iui de a sfiri odat cu toate era mult mai jus tificat ' La urma urmei era un copil i pe deasupra bucuretean care nu fusese niciodat la munte. S-a m prietenit eu un coleg dintr-un ora ndeprtat i a te mprieteni cu cineva nu e niciodat o fapt rea. Prie-

19

tenul lui i-a spus c oamenii vorbesc despre o co moar ascuns n munte i a descoperi comorile ti nuite nu e ,numai o obligaie, ci i ceva foarte jasionant. Au pornit amndoi ntr-o expediie mai mult. dect ispititoare. (Aici Tino ocolea precizarea c au plecat fr tirea prinilor, pasaj care'i-ar fi drmat tot edificiul cugetrii.) Nici nu s-au nelat prea mult, pentru c ntmplarea (sau instinctul lor fr gre) i-a adus n mijlocul unor indivizi care-i trec unul altuia vase turnate din metale preioase i care sc urm resc n acelai timp, cu arma permanent ncrcat. Cnd s sc apropie, ns, de clipa triumfului,- unul dintre ei dispare ntr-un chip ciudat, poate tragic, i el, Tino, rmine singur suspendat n vrful muntelui, nconjurat de dumani, obligat s-i suporte. Ba nici nu se tie dac nu cumva captivitatea lui, fr s par, e la fel de ngrozitoare ca aceea a lui Jerry. Adevrul e c se afl n mna acestor fantome sus pecte care poate i-au i pregtit, si lui ca i nenoroci tului Jerry. o surpriz ngrozitoare. Singurul suflet care pare a nutri sentimente umane faf de copii i a ncerca s protejeze vrsta fraged e vntorul de \ ulturi, care, ns. s-a fcut nevzut cu multe capitole n urm, dac nu cumva a fost lichidat de cele dou bande puse pe asasinate. Ah, dac vntorul de vulturi ar tri ! Ah,"dac Jerry. printr-un miracol, ar fi dat de el, s vin amndoi i s-1 scoat de aici...

20

23
In orel viata se scurgea linitit, cam lene i puin miloas, ca i rul Galbena. Aici ceasurile ntrziau de la un sfert la o jumtate de or pe zi fa de ceasurile din marile orae ale lumii. Adunate la un loc toate ntrzierile dintr-o zi, se realizau, una eu alta, ctcva ore bune. Performana fusese stabilit cu vreo trei ani n urm, cnd ntr-o singur zi se nregistra ser n plus douzeci i apte de ore i treizeci i cinci de minute. Aa se face c aici zilele erau mult mai lungi dc-ct n marile aglomerri urbane, iar zilele prea lungi, ca i femeile din cale afar de nalte, snt i puin triste. Trgul anual scosese orelul din rit mul su atit de dezlnat, dar ziua aceea se precipitase i trecuse mult mai repede dect de obicei, iar acum strduele prfoase, casele fr etaj, cu pereii cojii, gara ateptnd mereu nici ea nu tia ce n marginea liniei ferate toate i reluaser cu un fel de uu rare somnolena din totdeauna. Se lsase peste acope riurile scunde i cldura ostoitoare, iar cldura dilat orele i golul. Pe cmpul de dincolo de linia ferat, care servea de stadion, echipa local i desfura cu destul ncetineal antrenamentele i puteai chiar aipi pn cnd mingea s ajung de la unsprezece metri n braele portarului. Micarea se unduia greu, ca sub ap. Linitit era i mama lui Jerry.

Primise o scrisoare prin care el o informa c se descurc bine la mare i c va mai rmne i seria ur mtoare n tabr, deci s nu fie ngrijorat i s nu-1 atepte. Era chiar mulumit, cu tot dorul ce o ncerca mai ales seara i dimineaa ntre apte i opt. c scap nc un timp de nzbtiile Iui. Intr-o sear, ns. cnd se ntorcea de la fabrica de marmelad, unde lucra, potaul i nmn o scrisoare expediat din Bucureti, cu strada i numrul ei pe adres, dar destinat unui nume necunoscut, de care nu auzise niciodat. Convins c la mijloc e o greeal, aa cum se ntlnesc attca, chiar n scriptele admi nistraiei de la fabrica lor, i-o restitui factorului s fac ce tie cu ea. Peste vreo sptmin pruni un nou plic, de data aceasta adresat ei. \ mulumesc, n primul rnd, drag doamn, citi ea, pentru amabilitatea ce ai avut-o de p-mi gzdui biatul, prilejuindu-i o vacan at'it de plcut. Mi-a scris c se simte foarte bine la dvs. i c de pe acum se gindete cu regret la clipa cnd va trebui s se despart de fiul dvs. cu care s-a mprietenit att de mult. M-am suprat doar c n tre cere prin Bucureti nu s-au oprit mpreun la noi, mcar s le pregtesc ceva peitru drum. V rog foarte mult, scriei-mi dvs. dac biatul meu are nevoie de ceva s-i trimit. A plecat micuul mbrcat cam uor pentru mare, i la dvs. poate e mai frig i m-e team va nu se mbolnveasc, l-am scris t lui, dar mi-a sor

22

sit scrisoarea napoi, nu tiu, erau plecai in vreo excursie ? Cum de n-a primit-o ? Certai-l dac e ru i spunei-i s-mi scrie, c altfel tat-su se supr i nu tiu ce i-o face cnd va sosi. V mulumesc nc o dat, doamn, i v rugm s venii la noi cu ntreaga familie. Poate v facei un drum pentru cteva zile cnd se ntoarce biatul, s nu cltoreasc singur". Dup alte lecturi repetate i atente si dup faza de nedumerire care o inu pn a doua zi pe la prnz, mama Iui Jerry rspunse doamnei de la Bucureti c bieii snt nc la mare i c pot veni amndoi aici, dac aa s-au hotrt, dar pn acum n-au sosit. De aici urm un ncurcat schimb de mesaje, n ca drul cruia doamna de la Bucureti afirma c nu-i adevrat ce i se aduce la cunotin, doar a primit trei ilustrate de Ia copilul ei i acelea nu pot fi falsuri pentru e-i cunoate scrisul. Pe msur ce dialogul prin coresponden continua, devenea tot mai con fuz, ambele femei recunoscnd n cele din urm c i nu mai neleg absolut nimic. ncepur chiar s se nvinuiasc reciproc c i ascund ceva, c asta nu se face atunci cnd e vorba de propriul copil i dac noi cei mari umblm cu mta-n sac ce s mai ateptm de la ei". ncruciarea de scrisori se ntei, potaii umblau nnebunii, uzndu-i ntr-un timp record bi cicletele, iar preul timbrelor submina ngrijortor bugetul celor dou familii.

23

Fura a produce in vreun fel lumin, dimpotriv, feind s creasc tensiunea de ambele pri, piesele acestea epistolare, ca i jurnalul expediiei, ne-au ser vi! drept documente nepreuite in reconstituirea fap telor cuprinse m povestirea noastr,

24
liotnrt lucru, trebuia s plece neintirziat ! Dac prezena lui -Jerry ii insufla entuziasm, singur tatea din ce in ce mai apstoare n mijlocul mun ilor i topea i ultimele rmie de curaj. La urma uimei, se apropiau ploile cnd, oricum ai lua-o, nu se mai poate ntreprinde nimic. Urma apoi iarna, z pezile ce vor cdea cu nemiluita, blocarea potecilor, viscolele urltoare pline de lupi flmnzi. ^a vara viitoare, da ! Va organiza o echip format din cei mai ndrznei colegi i vor pleca n cutarea lui Je rry. i nu se vor lsa piu nu vor da de el ! n defi nitiv, descoperirea tuci unei comori nu poate fi pus mai presus de regsirea celui mai bun prieten. Dar pin atunci va trojxii s atepte cu rbdare, s ela boreze un plan mai bine chibzuit i s-i recruteze ca marc grij viitorii colaboratori. Dar chiar n momentul acesta va trebui s plece Si' apropie nu numai ploile, ci i nceputul cursuri lor, ceea ce-1 oblig cam tot pe atita s se grbeasc. O vag presimire ii aducea tot mai dos n minte

24

imaginile prinilor, a surioarei, ale unchilor i mtuilor, veriorilor i celorlalte neamuri n cercuri din ce n ce mai largi, dup gradul de rudenie. Pe toi i-i nchipuia ngrijorai i nu vedea prea limpede cam cum va decurge ntlnirea cu ei. Cele cinci ilus trate trebuie s fi ajuns de mult la destinaie i, fr discuie, se ateapt noi tiri din partea lui. Baciul intrase n pdure dup lemne, se auzeau iz biturile securii tot mai ndeprtate. Nabu era dus cu oile. Singura fiin rmas cu el la stn era unul dintre cini. mprejurarea se nfia ct se poate de favorabil. Tino i adun n grab puinele lucruri,, din care nu lipseau busola si jurnalul i iei n soarele ng duitor al luminiului. Razele ii clipir ncurajator, agndu-i-se de gene. Privi n jur pentru a se con vinge nc o dat c e n deplin siguran, se n toarse si se uita ta dulu. i fcu semne de bun r mas i i mulumi n oapt pentru gzduire. i porni. Nu in jos, pe vechUe drumuri cunoscute, care, de sigur, erau cele mai scurte, dar pe care ar putea fi dibuit dup ce i se va observa lipsa, ci spre apus. n afara unei mari securiti, avea nc un motiv s o apuce n direcia aceasta. In ultimele zile, cnd tinjea i-1 ncerca tot mai insistent gndul plecrii, cercetase cu luare-aminte mprejurimile. Pe muchile stncoase din apus vzuse n cteva rinduri grupuri

25

niruite, om dup ora, 'a distane egale, cobornd i disprnd printre pereii de piatr. La nceput se speriase, crezi nd e. are de-a face cu o armat nde plinind cine tie ce misiuni de lupt. Spiritul su de explorator nzestrat cu virtuile unui erou de roman i spuse ns n curind c ciudaii peregrini coerjai sub rucsacuri i sprijinii n bee nu pot fi dect turiti pornii spre casele lor, aa cum i el avea de gnd s-o ntind spre a lui. Nu se poate ca printre ei s nu fie i destui bucureteni cu care n-avea de ct s fac jonciunea i s-si urmeze drumul m preun pn la gara de Nord. O explicaie rtcirii lui, singur prin aa deprtri, nu e greu de gsit, de aci ncolo totul decurgnd n cea mai nestingherit ordine. E adevrat c de azi diminea nu vzuse treend nici o singur siluet, dar s-ar putea din clip n clip s apar i indicat e ea el s se gseasc acolo, in drumul lor. Cnd se vzu la suficient deprtare de stn n ct nu mai auzea securea baciului, i ngdui s r reasc pasul i, cu un sentiment de uurare, ca sc pat dintr-o colivie, ncepu s cerceteze locul. Gsi fr greutate o potec indicat de marcaje rou Cu albastru i, fluierind ncet un vesel mar de vacant, o apuc pe ea la vale. Ateptrile nu-i fur nelate. Dup vreo or de drum, ntr-o poieni, ddu peste o societate gfd-

26

gioas. Vreo dou familii cu copii, unii de vrsta lui, alii chiar mai mici, tocmai i ncheiau popasul i se pregteau de drum. Pe jos erau rvite atitea ba gaje nct, dup un calcul sumar, ar fi fost nevoie de o populaie cam de trei ori mai numeroas pentru a le putea deplasa. Dar ntr-un timp nenchipuit de scurt, ntr-o ordine aproape cazon, totul fu ridicat i caravana se urni formnd irul ntr-o ordine, se vede, dinainte stabilit. Cum i copiii erau ncrcai. Tino, care nu se sim ea bine s mearg cu minile goale, se oferi sa le ajute. Dup o redistribuire a calabalicului ce revenea celor mici, lui i se repartiza cea mai mar' parte din bagajul unei fetie pe care toi o strigau Olimpiada, mai nalt dar mai subire dect el, i cite ceva din inventarul celorlali. Se alese n total cu un rucsac, dou termosuri, o ptur fcut sul, o legtur cu vase de aluminiu, o saco plin cu costume de baie, plus alte cteva legturi cu un coninut mai puin definit. Greutatea l fcu La primii pai s se clatine, dar nu acesta fu amnuntul ce-1 nemulumi, ci exis tena acelor oale de aluminiu pe care era nevoit s le care. ,,Uite peste ce tezaur am dat, medita el. Batjocura batjocurilor!* I..ui, ca strin, i se oferi un Ioc mai la mijlocul coloanei, Nu-i ntreb de unde snt, ca, la rndul su, s nu fie interogat prea cu de-amnuntul. Ex plicaiile fur sumare, deocamdat considerate de

27

amljelo pri ca suficiente. De altfel, poteca ngust nengduind dect mersul n ir, nu puteai nici c ltori cu cineva alturi, nici s te priveti n ochi, nici, n general, s discui mai mult dect trebuie. Situaia aceasta i convenea lui Tino de minune. Pn la viitorul popas, cnd, prin compensaie, vorbriei i se va da drumul fr oprelite, curiozitatea va sc dea i el va fi adoptat ca un component firesc al plu tonului. Ii plcea, i grupul care vorbea destul de re pezit pentru a fi din sud, dac nu chiar din Bucureti, mcar din Ploieti sau din Brila. Constatrile acestea l fcur pe Tino s uite am rciunea produs de nenorocitele oale de aluminiu. i aa coborr ntr-o dulce armonie pn cnd ci neva aduse vorba de mncare. Abia atunci i aduse i Tino aminte c e foarte flmnd i se gndi c Nabu trebuie s fi apropiat oile de stn unde baeiu l ateapt cu mmliga clocotind n uriaul ceaun.

25
Faptul c Tino crase bagajele Olimpiadei deter minase ntre ei o solidaritate secret, resimit do amindoi nc din timpul drumului, dei, pe potec, erau desprii de ali doi turiti, un adult i un co pil, cel mai vrstnic i cel mai mic din grup. Aa se ntmpl uneori ca ntre doi care au ceva comun s se intercaleze astfel de extreme. Ei pstraser, ns,

28

sentimentul, ateptnd, fiecare, clipa cnd s-1 poat verifica. Prilejul se ivi imediat dup mas, cnd colonia nghesuit n poienia cit o sufragerie de bloc decret stare de odihn. Olimpiada nu respect ordinul i cobor la priaul ce bolborosea ceva mai la vale, printre pietre i brusturi enormi. Tino o urm nu maidect. Se nelege c nu tiau ce s-i vorbeasc. Fata ar fi putut, de pild, s nareze excursia lor prin muni, dar se temu ca peripeiile lor s nu-i parii lui Tino pure l>analiti i el s vin cu altele mult mai gro zave, ruinnd-o. Acesta nu putea aspira nici mcar atit, cltoria lui avind un caracter secret, asupra cruia nu se admiteau destinuiri. Aa se face c tcur amndoi, mrginindu-se s se joace n cas cadele ce le fcea prul. Uite o alun ! exclam Olimpiada dup un timp, pescuind fructul din ap. Nu e alun, preciza Tino, dup un studiu am nunit, e o nuc. Nuc ! lise fata batjocoritor. De unde s fie nuci n vrful muntelui ? Asta e adu^ de ap cine tie de unde. A i vzut nuci n virful muntelui ? E nuc ! decise Tino fr alt argument. S-ar putea s-o fi adus-o vreo veveri de jos. din vale, i s-o fi scpat-o n pru.

29

Se poate ca veveria s-i care hrana la aa distan ? Nu tiu dac se poate sau nu. Poate a rugat pe cineva s i-o care. Olimpiada lu fraza drept o aluzie la bagajele ei, se supr si nu mai spuse nimic. nc o alun ! Sau o nuc, zise ea din nou. Recuperar apoi nc una, i tot aa, la intervale, altele pn se trezir cu apte. Cnd se convinser c la atta se rezum tot trans portul i ocupaia li se ncheiase, trecur din nou la partea teoretic. x Eu susin, totui, spuse Olimpiada, c snt a lune. apte alune. Nuci, corect Tino. apte nuci. Deocamdat am czut de acord asupra numrului. Celelalte urmeaz. Deosebeti smburele de alun de cel de nuc ? Aoleu ! pro test fata. Drept cine m iei ? Bine ! Ducem cercetrile cu un pas mai de parte. Sacrificm una de dragul adevrului. Eti de acord ? Pentru ! vot ea. Tot nu le puteam mpri. Aa, una o mncm amndoi, apoi trei i revin ie i trei mie. Nu e vorba de mprit, i le dau ie pe toate. Accepi s disecm una ? Gata !

30

Tino sfrim una cu piatra. nuntru nu se gsea nici un smbure. Nuca era scobit i n locui miezu lui avea o bucic de scoar de mesteacn ct un timbru fcut sul. O desfcu i citi pe ea, scrijelite cu un vrf ascuit, patru litere : SOS J. Biatul se fcuse alb ca varul. Olimpiada i plimba privirea mirat de la faa lui la nuca sfrimat. Ce e asta ? nainte ele orice rspuns, Tino privi cu atenie celelalte nuci. Toate erau scobite la fel i prin gaura de la codi se vedea introdus n fiecare sulul de scoar. ' Nu e nimic, i reveni el. Se vede c cineva s-a jucat. Am o mare rugminte pentru tine, Olim piada, una singur. Dac i aa snt goale, tu n-ai ce face cu ele. D-mi toate nucile ! Te rog foarte mult. Alunele, spuse Olimpiada. Nu mi-ai dovedit c snt nuci. Alune, Olimpiada, alune. Snt cele mai verita bile alune. D-mi-le mie ! In sufletul fetei i fcu din nou loc solidaritatea, neglijat pe perioada polemicii. Trebuia s i-o do vedeasc i i oferi lui Tino celelalte fructe ntregi. i mai am o rugminte, ultima. Adu-mi tu, mai pe neobservate, lucrurile mele. Am uitat s v spun. dar drumul nostru era comun numai pn aici. Eu trebuie s-o apuc n sus, pe priul acesta, unde m

31

ateapt cineva. Eu sini o fire sentimental i mi-i greu s m despart de voi. O s le explici tu celor lali. Adu-mi numai lucrurile. Olimpiada i le aduse. Te-au ntrebat ceva ? Ce le-ai spus ? Nu. Mama cu nenea joac table i n-au obser vat. Tata cu ceilali au adormit. Mulumesc, Olimpiada! Mulumesc foarte m u l t ! Ii doresc numai zece n noul an colar. Cu bine ! De fiecare dat cnd o s iau zece o s-mi amintesc de alune. De nuci, Olimpiada, de nuci! mai rspunse Tino care se deprtase, srind de pe o piatr pe alta. n susul prului ngust, De alune... Cum ai zis c te cheam ? Nu mi-ai spus cum te cheam... Dar Tino se pierduse de mult dup stncile SUIT, pline de muchi i de ferigi.

26
Bucuria ii era aa de mare c Urt timp nici nu simi frica. Firul de ap cobora vijelos printre pe reii de stnc, se arunca de la nlimi ameitoare n cascade i era foarte greu s urci mpotriva lui. Scotea n acelai timp un vuiet asurzitor care, neavnd unde se mprtia din cauza blocurilor de piatra, se consuma acolo, ntre stnci, n urlete dis-

32

perate. N-apuca un val de zgomote s dispar, c al tele se npusteau asupra lui i, tot aa, creteau Ia nesfrit, ameninnd de la un timp s arunce mun tele n aer. Soarele nu rzbtea pn la asemenea adncimi i un fel de noapte umed i rece zcea n fundul pinului, ntins pe pietre mprocate de stropi minioi, pe muchi, pe ierburi stranii i n tunecate. Un asemenea drum e n stare s dea fiori i unuia obinuit cu tainele muntelui. Pe Tino, ns, teama avea s-1 cuprind abia mai trziu. Deocamdat se bucura c e singur, c nu poate fi surprins de ni meni i poate studia n voie mesajul transmis att de ingenios n goacea unei nuci. Deci, Jerry triete ! Orict de ndeprtat ar fi izvorul acestui pru, cu o asemenea vitez, o nuc, de sus pn aici, nu poate face mai mult de cteva ore. Poate chiar mai puin de o or. Cu alte cuvinte, n timp ce eu m nfruptam din merindea alpinitilor, n poieni, cel mai bun prieten al meu, aflat n captivitate, depunea n spuma prului un text com pus din patru litere care, ns, la un loc valoreaz mai mult dect un ntreg roman. ,*SOS J : Salvai-m, Jerry Aezat pe trunchiul unui fag dobort de furtun, drept ca luminarea, Tino mai sparse trei nuci. Con inutul apelului era acelai. Era inutil s le desfi gureze i pe celelalte. Mai bine Ie pstreaz drept

33

amintire a acestor zile glorioase, de lupt ndrjil. Le vr n buzunar. ncepu s drdiie de frig i totodat de fric. Era clar c Jerry se gsete nchis, n stpnirea spmdui, undeva sus, de unde coboar prul. Cum il va scoale el de acolo era mai puin clar. Asta rmnea de vzut. i relu urcuul n contra apei i, pe msur c* nainta, devenea tot mai atent dac nu cumva, prin vaierul pinului, distinge timbrul cunoscut al vocii lui Jerry. nghease de frig. Nu mai vedea nimic. tia c nu s-a ndeprtat n ap numai dup stropii cu care era blagoslovit din plin. Sus, n crptura n gust, ngduit de cele dou coaste stncoase. vzu oteva stele. Mari, tinere. Aa cum nu pot fi vzute niciodat la es. ,,E i firesc, deveni el tiinific. M aflu cu 2 000 de melri mai aproape de ele." i alese locul de dormit lng tulpina unui fag secular, cu spatele rezemat de muchiul moale, care consimi s se nclzeasc destul de repede. Dei mereu preocupat de ce avea s urmeze, adormi. A e rul tare i oboseala i fceau efectul. Nu avu co maruri, aa cum se atepta. Dimpotriv, vis c e nvelit intr-un cojoc clduros, protector. De cteva ori, n semitrezie, il i pipi i deduse c e destu de real. Muchii copacului nu-i nclzeau dect spa-

'

34

tele, cojocul i era lsat pe umeri, pe genunchii gaj. Cnd vis c nvelitoarea mioas i e ridicat, s trezi, deduse c s-a fcut ziu i porni jnai departe.

O, dac Tino, dup toate greutile prin care tre cuse, ar fi fost scutit de aceast ultim ncercare mai ngrozitoare dect-toate celelalte ! Dac noi i-am pu tea scuti pe cititori de parcurgerea paginilor ce urmeaz ! Calvarul era aproape ncheiat. Cheile continui, spate de ap n stinc, se deschiseser ntr-un fel de platou ceva mai accesibil. Era, oricum, soare n jur, locul mai drept i n rstimpuri se iveau smocuri de iarb. i, dintr-o dat, un perete nalt, de netrecut, mai impuntor dect oricare bloc de pe bulevardul Magheru ! Se spa n el un tunel ngust, negru ca o gur a infernului, att de nalt cit s ncap un om puin aplecat. De acolo nvleau apele nvolburate ale pinului. Tino fusese atent pe tot parcursul drumului, N putea nainta prea repede din pricina piedicilor na turale- i avea tot rgazul s studieze mprejurimile, s deduc de unde ar fi putut Jerry s trimit tul burtoarea 'chemare. Nimic nu arta c prin apro piere ar putea fi amplasat o nchisoare : stnei

35

goale dup alte stnei goale... Abia aici, destinul i ntindea curse hotrtoare. Undeva, n adncul aces tei peteri macabre trebuia s zac prietenul sau, r pit si inut ntr-o inuman ntemniare. Fr lumin acolo nu se putea ntreprinde nimic. Tino adun scoara de mesteacn uscat, aa cum v zuse c fac i ciobanii de la stna care-i gzduise, i confeciona un fel de tor i-i ddu foc cu chibri tul. Aa, cu fetila aprins, intr pe gura peterii. Era, intrarea aceea, un arc de triumf, sau poarta sum br a unei nchisori de unde nu mai avea s ias niciodat ? Intrarea era att de strimt, iru.it sulut de scoar rspndea o suficient lumin n jur. Perei negri, neatini de lumina zilei de la facerea lumii, de pe caro apa picura necontenit. Jos, uvoiul de ap se chinuia s ias la lumin. Mai departe, tunelul care prea s nu aib sfrit. Merse aa un timp. cu atenia crescut pn la epuizare. Cit s fi mers ? Nu-si ddea seama. Aceiai perei negri, apa zvcnindu-i lng picioare, o ngust c rare spaui n piatr, alturi de valurile prului. Tora spa cu greu n ntuneric, dezvluind noi por iuni monstruoase care se-repetau. ^ Deodat, tunelul se lrgi. Se csca o peter vast, ale crei extremiti era greu s le pdi cuprinde cu privirea. Flacra plpitoare fcea eforturi clispe36

rate s arunce unde palide de lumin pe pereii n deprtai, diformi, Apa nu mai era aici un simplu priu, ci se desfta ntr-un lac afund. Nu mai era, pe alturi, nici un loc de trecere. Lacul cuprindea ntreaga ncpere. Tino aplec tora s-i evalueze adncimca. Avea pe puin zece sau cincisprezece metri. Era imposibil do mers mai departe. Lumina slab se lupta cu ntunericul, cuta s-1 destrame. Dincolo de lac, se deschidea o nou platfoim de piatr. Acolo, printre umbre, parc se dis tingea o siluet. - Hei, cine e acolo ? strig Tino. Nici nu .tiu de unde i-a adunat atta curaj. Fptura vag se apropie de marginea opus a la cului subpmntean. Cine e acolo ? Eu snt, Tino ! strig biatul din nou. Tu eti, Tino ? auzi un ecou zbtndu-se prin tre stnci. Ludai s fie zeii protectori ! A i sosit la timp. Cine eti ? vru s se documenteze Tino. Jerry ! Ce dracu, nu m vezi ? A i sosit toc mai la timp. Te-a mbria, iubite prietene, dai nu pot din cauza acestei ape spurcate. Tu, ns, poi. E acolo un fel de luntre. Urc-te n ea i vino ncoace. Sintem salvai ! Ce am s-i spun te va ului.
-

Bravo, Jerry ! Trieti ? Snt uluit de pe acum. Ce faci ?

37

Scobesc nuci. Adic nu mai scobesc din mo ment ce eti aici. Trimiteam mesaje, dar acum n cetez, nu mai au nici un rost. Le-am primit, i de aceea m-am nfiat, fcu Tino pe eliberatorul. Ai procedat foarte inteligent. Cum dracu i-a trecut prin cap ? Spinul sta n-are alte provizii mai uoare de ct apa. Are totui nuci. In rest, vase de argint i de aur. Alea se scufund, nu poi trimite prin ele nici o scrisoric. nc o dat bravo. Jerry ! Vin acum i te scot. Unde zici c e luntrea ? Acolo, Ung peretele din sting. Cit timp e spinul aici nu pot pleca, m terorizeaz. Cnd pleac, las luntrea dincolo. De aceea am lansat afar, la soare. Tino descoperi luntrea. nainte de a se urca n ea. mai msur o dat, din ochi, adncimea apei. Era limpede i se vedea pn la fund. Se cutremur. Pe fundul peterii, sub ap. i artau spectrul albverzui o sumedenie de oase. Cranii de cal. schelete de om i alte ciolane nedefinite se desftau n adine. Se vede c i alii au ncercat s ptrund aici i iat ce i-a ateptat. Au putrezit cu toii n apa limpede i neagr, subpumntean ! nucile la ap. Bnuiam c vei da de ele. n zece minute sntem

36*

O groaz tremurtoare se ridic din adine nspre Tino. Acolo, deci, avea s zac i scundul lui schelet i ali temerari, care se vor avnta s-1 salveze pe Jerry, se vor cutremura la vederea lui. Lanseaz, Jerry, alte nuci, mai anun-i i pe alii unde eti, c eu nu voi rzbi pn la tine, gndi. Vei avea fe ricirea s m ai alturi, aproape, s-mi contempli sistemul osos : craniu, bra, antebra, femur, falange, falangete i falangele... Asta se va alege din vechiul tu prieten. Dar, prietenia ne oblig s ncercm, s facem totul. nainte ! " Se arunc n luntrea grosolan, cioplit dintr-un trunchi de mesteacn, Apuc s-1 mai vad pe Jerry, n marginea cealalt a lacului, jubilnd, srind n sus i btnd din palme. ntinse mna s apuce vsla. Atunci... Exact atunci, nu mai devreme i nu mai trziu... i simi braul strns mai cumplit decit n tr-o ctu. A, dumneata mi erai ! auzi o voce hrit, pe care n-o cunotea. Bucureteanul! Bine c ai venit, te ateptam... Fusese imobilizat. Vslele ncepur s forfoteasc mpinse de altcineva i luntrea se desprinse de stnc. Mai inea nc, n stnga, sulul de scoar i vzu dincolo pe Jerry ncremenit de groaz. Abia atunci se ntoarse. Spinul era n luntre, la spatele lui, l inea imobilizat ntre genunchi i vslea de zor, cu o neascuns satisfacie.

39

Cc m mir e naivitatea voastr, auzi vocea de rini la spatele lui. Adic nici nu m mir, m ateptam s fie aa. Ce, crezi c eu nu tiu c nu cile pot fi duse de ap ? L-am lsat s-i fac jocul. tiam c, tu sau altul, vei veni. Nu m puteam prinde altfel mai sigur dect aa. Atept de o sptmin la gura peterii i vd c nu m-am nelat. Glasul lui trda o satisfacie fr margini. Tino nelese c totul e pierdut. C i Jerry i el se afl de acum n captivitate. C acesta e sfritul povestirii. C alte mesaje nu vor mai putea fi tri mise, n nici un chip. Acest monstru chel admisese o comunicare a lui Jerry cu exteriorul numai pen tru a prinde ntreaga echip. i, din pcate, echipa nu era format dect din doi eroi care acum erau, amndoi, la cheremul lui. Nu mai puteau atepta nici un ajutor, din nici o parte. Vislele lipiau ritmic n apa rece, poate c n gheat. Zgomotul lor l apropia, lovitur cu lovi tur, de un jalnic sfirit. nelegea, pe msur ce naintau pe suprafaa lacului ntunecat, raiunea acestui final lipsit de glorie. Spinul nelesese c e urmrit. Vzuse in ei pe adversarii de care avea s se c Jerry fiind din ora team. Il rpise pe nici Jerry din trgul de vite. Profitase, laul, de faptul nu poate nici fugi,

40

striga dup ajutor, li rpise n modul cel mai tic los i-1 inea de atita timp ferit de lumina soarelui i de orice contact cu oamenii. Nu se mulumise cu atit. Il atepta i pQ el. L-a lsat pe Jerry s-i tri mit chemarea disperat pentru a-l prinde i pe el, pe Tino. n capcan. Acum i-a realizat visul. i va arunca pe amndoi n apa rece ca gheaa, s-i mbo geasc colecia de schelete din petera. Pe Jerry nu l-a suprimat, nu de altceva, numai s-1 foloseasc drept nad pentru a i-1 altura i pe Tino. Ce va urma are mult mai puin importan. Va rmne spinul n stpnirea comorii ? I-o vor smulge vntorul i Nabu ? E acelai lucru. Destul c ei doi s-au prpdit jertfindu-se pentru o idee la captul creia n-au ajuns. i de acum nu mai au cum s ajung. Soarta lor e pecetluit. Aproape se linitise. Vzndu-i cu claritate sfir itul, nu mai avea ce spera. l apuca numai jalea cnd. arunendu-i ochii spre Jerry, il vedea sfrmat de dezndejde, distrus. i luntrea se apropia de el implacabil. Mcar sfresc mpreun, le e dat s fie jertfii ca doi nedesprii prieteni, deodat, in acelai chip. Luntrea nainta. Mai avea doar civa metri, cteva lovituri de visl si va ajunge la sfiritul sfiritului.

41

28
Sfiritul ns nu vine dintr-o dat. Spinul avea n petera lui tot felul de ustensile. Zdrngni mult, ntoarse felurite obiecte metalice, scotoci, pn dete de nite lanuri. Le aduse, cu un rnjet de satisfacie, puse braele celor doi n nite ctue grele i-i nlnui. Apoi dispru n fundul peterii unde lipsi mai mult timp. Jerry cut mina lui Tino i vru s i-o strng. I-anurile se izbir unul ele altul i zdrngnir si nistru. Bine c te-am gsit, spuse Tino. Era nfior tor s se sfreasc aa, s nu tim unul de altul. Puteam muri i singur, rspunse Jerry scep tic. Poate c moartea n doi e mai plcut, dar tot aia e. S nu vorbim despre asta, spuse Tino. Asta tot o s se ntmple. S profitm de ultimele clipe i s vorbim de ceea ce n-o s se mai ntmple ni ciodat. Despre ce ai dori s auzi ? Despre salvarea noastr ? Despre mare ?... Se vede c ling o ap ne-a fost dat s ne rostim jurmntul i tot ling o ap o i sfirim. Apa aceasta va ajunge n mare, se va izbi de stncile dea supra crora am nceput expediia noastr.

42

Eti romantic .opti Jerry. S tii c nu ajut ia nimic. tiu, zise Tino. De aceea zic s ne gndim la altceva. Nu ajut nici aa, nici aa. De ce s murim disperai ? Tcur un timp. Mcar am gsit ceea ce cutam ? ntreb Tino. Nu va afla nimeni, dar aa. pentru linitea noastr, sintem pe urmele comorii ? Sintem ling ea, zise Jerry. Petera e plin de vase, statuete, bijuterii. Aur, argint, pietre preioase. Rubinul e rou, nu-i aa ? Snt nenumrate rubine. Altele snt verzi, altele albastre. Nici nu tiu cum se numesc. Era o poezie : Sus safir e, jos smarald..." Sus e albastru, jos e verde... Da, safire i smaralde. O adevrat peter a comorilor ! exclam Tino ncet. . Am strigat de nenumrate ori Sesam ! * dar nu se deschide nici un munte s pot iei de aici. Spinul o fi avnd alte formule. Recunoate, to tui, Jerry, c e mai uor s murim amndoi. Ar fi fost ngrozitor ca... numai tu... Recunosc c ar fi mai plcut s nu murim de loc. Dar nu vd deocamdat cum...

43

Spinul se ntoarse. Era ntuneric, nu se mai vedea nimic. Il simir dup pitul chiop, puin hrit. Aprinse o brichet i cut pe jos sidul de scoar cu care venise Tino. Ii ddu foc, inu deasupra lui o amfor strlucitoare, apoi i-o ntinse lui Tino. Bine ai v e n i t ! i spuse. Cred c asta cutai. Ia-o ! I-o vr ntre degete. Pe biat metalul nclzit l fripse i scp vaza jos. ine-o tu, c eti mai antrenat, i se adres lui Jerry. In fiecare zi i ofer cte una. Ia-o tu ! Amfora fierbinte i arse degetele lui Jerry i el i de te drumul. Vasul czu nc o dat sunnd p< piatr. Ei, dac nu v trebuie, dragii moului, spuse rar spinul, acum c v-ai ntlnit amndoi, i v-ai i nclzit, s mergem s facem o baie ! Ii mpinse spre marginea lacului. El mergea in urma lor, mbrncindu-i. inea tora sus, deasupra capetelor. Mai bine ar fi fost ntuneric. S nu se vad ab solut nimic. S nu se vad lacul ntunecat, adnc, spre care erau mpini. O, ct de repede ajunser ! Ce scurt e drumul pn la capt! Se oprir. Spinul legn tora deasupra apelor. Jos, pe fund, scheletele ba se iveau, ba intrau n umbr. Parc

44

dansau n ateptarea lor. Parca jubilau c se vor n muli cu nc dou. Tinere, proaspete... Copiii nchiser ochii. Ateptau nghiontirea din urm.

29
Heiii, rup ! url spinul cu vocea lui hodorogit. Dar comanda funest parc se dereglase. In loc s acioneze asupra lor, rspunse n alt parte. Cu civa pai mai n fa, la suprafaa apei. Nite lipituri puternice rsunar, apa mproca n toate prile. Ca la un concurs de nataie, doi nottori se apro piau n vitez, lundu-se parc la ntrecere. In cteva secunde, fulgertor, brbaii fur la picioarele lor. Un pistol se descarc, fcnd petera s se cutre mure. Nici nu observaser c pumnul spinului care-i nghiontise spre lac strngea n ncletarea lui o arm. Fusese ns prea trziu. O mn puternic, sltat din ap, nfcase braul spinului la timp. Pistolul trsese aiurea, spre cine tie ce cotlon al peterii, zdrumicnd pe undeva frme mici de piatr. O alt mn; la fel de viguroas, intrase n stpnirea torei. Se produse o nvlmeal crunt. Cnd bustul unuia dintre nottori era ieit din ap. gata s se ridice pe malul de piatr, spinul, care acum. dezarmat., cldea dovad de o energie nebnuit, l izbi cu picio4 5

rul trimindu-1 napoi n adncul ntunecat. Cellalt reuise s se caere mai pe la margine, prinzndu-se de colii de stnc i, cu tora ridicat deasupra capului, se arunc asupra inamicului scond un strigt fioros. Cel atacat cunotea, ns, nite reguli de lupt. i potrivi capul chilug n burta atacatorului, rsturnndu-1 fr dificultate pe spate. Tora sri cine tie unde i plpi gata s se sting. Jerry i Tino nu st teau, bineneles, impasibili, n clipele scurte ce se succedaser ca o avalan se repeziser i ei asupra spnului, dar lanul cu care erau legai mai mult i ncurca. Se trgeau, nici ei nu tiau cum, unul pe altul ba ntr-o parte, ba n alta. Pn la urm, n va carm, se trezir cu spinul ntre ei, cu lanul nfurat n jurul gtului acestuia. Ddea omul din mini i din picioare, dar lanul l sugruma cu fiecare micare mai mult. ncletarea fusese att de rapid, att de neatep tat c, odat consumat, locul nu i-1 lu dect o tcere profund. Cteva clipe se nstpni o tcere copleitoare, tulburat doar de gfituri obosite. Apoi izbucni un rs dezlnuit. Cineva rdea n voie, rsuntor, n petera neobinuit s fie tratat astfel de ecouri. Nabii ! strigar bieii aproape n acelai glas. Nabii rdea. Se ridicase de jos i nvrtea tora n rotiri largi, cum ar da drumul unui tren de marf
4 6

cu

intr-o halt mic, necunoscut. Rotea tora aprins i rdea. Vntorul juca n mn pistolul spinului, amorf, inofensiv. Arma de vntoare i sttea linitit la spate. Numrul 16, i opti Jerry lui Tino. Arma care s-a descrcat, din pcate.n fulgii unui vultur. Ctuele de pe minile copiilor czur. Imobilizat, spnul fu nevoit s le accepte drept brri la ncheie turile minilor lui. Mai urm un episod aproape comic. n timp ce copiii i simeau minile libere i exe cutau cu ele exerciii de gimnastic spre a se convinge c nu-i mai stingherete nimic, iar spinul se afla pus n lanuri, n timp ce vntorul i Nabii studiau rezis tena plutei planificnd evacuarea, spinul se arunc cu capul in jos n ap. Nabii l apuc de un picior i vntorul de altul. Nici aa ! zise vntorul. Vrei s-o sfreti chiar att de romantic ? Mai rmi cu noi c avem nevoie de mutra ta imposibil. Il traser pe pragul de stnci i Nabii l apuc de lan, spre a nu mai face imprudene. Apa se scurgea din hainele soioase ale spinului n lac. Vii cu mine. Nabii. decret vntorul. Il lum cu noi pe dumnealui n luntre i-1 transportm dincolo. Tu rmi cu el la ieire, s nu-i mai ard de
4 7

baie, iar eu m ntorc dup copii. Dar, mai nti, s-i vizitm gospodria ! ntreg convoiul se adnci spre fundul peterii. Tora dezvelea din ntuneric cotloanele fioroase ale hrubei. Merser aa un timp. Deodat, rmaser cu toii uluii. Se aflau n faa unui ungher scobit mult n peretele stng. Lumina plpitoare fcea s scnteieze obiectele ascunse, n grmdite ca-ntr-un bazar. Vase antice i medievale, din aur i argint, ncrustate i netede, zceau de-a valma. Bijuterii, paftale i brri, cercei i coroane, eingtori i sceptre, ncrustate cu pietre preioase de toate culorile i ipau scnteierile insinuant. Toat petera lui Ali-Baba, spuse Nabu. Bandiii-s mai puin de patruzeci, nu-i dect unul, dar tot aia e. In tcere, se retraser spre ieire, spre luntrea care-i atepta.

30
Drdiau cu toii de frig. Petera era rece, emoiile prin care trecuser i consumaser destul i acum tremurau cu toii, care mai de care : copiii, c erau mai puin rezisteni i se nfricoaser mai tare, cei doi brbai din cauza vemintelor ude cu care tra versaser lacul not. Singur spinul tremura mai alt-

48

fol dect ceilali : de fric. Din agresiv devenise jalnic i spaima l scutura att de tare c lanul ce-i ncleta minile zngnea necontenit. Sperau cu toii c, odat ieii la lumina soarelui, se vor dezmori. Afar, ns, era aproape la fel de frig. In timpul btliei plouase, o ploaie scurt, dar care transfor mase muntele ntr-un ghear. Pe tufele scunde str luceau stropi mari de ap. Aproape se vedea r coarea urcnd vineie, n valuri, din vi spre piscu rile goale. Convoiul, tremurnd din ce n ce mai viguros, era aproape umoristic. Spinul, nzorzonat cum era cu lanurile, prea un fel de mprat, iar ceilali doar nite nsoitori ai lui, fericii c se gsesc att de aproape de el. Trebuie s facem un foc undeva, zise Nabii. O grip tocmai acum ar fi cu totul nerecomandabil. Cnd activitatea abia ncepe. Trebuie s rezolvm cu asta (i art spre personajul din lanuri), apoi, pe tera. Ce inventar e de fcut acolo... Sigur, trebuie s ne uscam undeva, spuse vn torul. E foarte aproape un adpost. Un soi de caban improvizat. Un punct de pnd. n zece minute sntem acolo. Se instalar, n mai puin de zece minute, ntr-o construcie de lemn, netencuit. Aprinser repede un

49

foc, se aezar n jurul vetrei, cu spinul lng ei, iar Nabu se duse pe afar s caute lemne uscate. Ei, s ncepem povestirea, propuse vntorul. Jerry, spune tu mai nti cum ai ajuns n cea mai pctoas hrub din cte mi-a fost dat s vd. Cum s ajung ?... M-am nfiinat n camionul cu care era afurisitul, s-1 pndesc. Nici n-am apucat s m reculeg, c maina a pornit. Nu pot nc s-mi dau seama dac el tia c snt acolo, sau a plecat ntmpltor... A m tiut foarte bine, preciza spnul cu vocea sa hodorogit. Asta i ateptam. mi convenea de minune. Bravo, spnule ! exclam vntorul. Ne ajui la reconstituire... i tu, Jerry, ce-ai fcut ? * N-am mai fcut nimic. Am fost transformat n prizonier i am ajuns aici, unde m-ai gsit. M-a te rorizat dumnealui... dar despre asta s vorbim alt dat. Eram sigur c nu mai vd soarele n veci.... Dar, nc n-am fcut prezentrile, o lu vn torul metodic. S ncepem cu dnsul, c-1 vd mai zgribulit. Dac i-am cere-o, nu ne-ar spune o iot, de aceea mi iau eu sarcina de a-1 recomanda. Vntorul se aez mai comod pc un butuc de brad. rupse o bucat de ziar i-i rsuci o igar. Aici nu ne putem aproviziona prea uor, explic el, vznd c bieii i studiaz igara cu un interes deosebit. Ne procurm o cantitate bun de tutun,

50

hrtie i... ne descurcm. Prefer, bineneles, igrile de-a gata, dar, cnd ni se termin... Nu, ne uitam doar aa... ngim Tino. Spunei drept, v uitai pentru c in fortrea v-ai ntlnit cu astfel de igri... Vntorul de vulturi avea aceleai obiceiuri. Avea o barb fioroas, srir copiii, dar, altfel, credem c era de partea noastr. Eram nebrbierit atunci... Nu chiar att de fioros cum vi s-a prut vou, dar erai speriai, trezii din somn... Explicabil. A m rs de m-am potopit vzndu-mi mutra n jurnalul vostru. Care m-a desenat ? Tino, veni Jerry cu demascarea, dup ce se co dir amndoi un timp. Mi-ai fcut nite picioare enorme. M rog, aa cum le-ai vzut de jos, le ineam spnzurate deasupra voastr, cum stteam n sprtura zidului. Dar ne-am ndeprtat de subiect i am uitat s vi-1 prezint pe dumnealui... Canalia asta fost la vremea lui custode la un muzeu. Spre sfiritul rzboiului, n timpul unui bombardament, mai multe cldiri au fost distruse, ntre care i depozitele muzeului i chiar o arip a cldirii principale. Mai multe persoane au pierit, unii nici n-au mai fost gsii. Au venit echipe de salvare i, odat cu supravieuitorii, au fost recu perate i mare parte din piesele de muzeu : tablouri i alte obiecte. Eu eram copil, fceam parte dintr-o
5 1

formaie voluntar care intervenea n asemenea m prejurri. Atunci cram lucrurile ameninate de foc. Ii vine s i rzi, dar duceam statuile romane cu targa, ca pe nite rnii vii. Erau amfore cu gru carbonizat; le feream i pe acelea de foc, s nu mai ard o dat. Printre cei disprui se numra i exce lena de colo, care a avut ns grij s se fac pierdut mpreun cu o mare zestre din averea muzeului. n condiiile de atunci putut stabili exact ce lipsete, dect mult mai trziu. Prea ns exclus s mai poi da de urma vreunui lucruor. Houl dosise totul bine i nu s-a mai artat nici el. Un timp s-a crezut stpn pe o mare comoar i i-a fcut desigur planuri fabuloase. n vremuri tulburi i-ar fi mers de minune. Cum ns vremurile au obiceiul de a se limpezi, ca i apa. a nceput s-1 cutreiere nelinitea, teama. Ddea din col ncol, acolo unde o fi stat ascuns. Nu mai putea scpa mult timp nedescoperit, A crat tot inventarul furat n munte. ntr-un loc ce i se prea mai nedibuit, Cnd, cu ajutorul cui ? rmne de stabilit. Ce-o fi mocnit n capul lui e mai greu de dedus. O fug, transportul clandestin al tezaurului peste hotare? Ceva cam n genul sta. Destul c. posesor al unei averi inestimabile, era tot mai crncen hruit de mizerie. Tria ca o slbti ciune hituit, era ncolit de foame. S-a apucat de furat prin satele de sub mante, a nceput s cumpere

52

ele mncare de la ciobani n schimbul cte unui obiect preios. Norocul nostru i nenorocul lui a fost c unul dintre clieni" a ajuns s fie prietenul meu Nabii, care vd c nu mai vine cu lemnele i focul e gata s se sting Nabii i-a dat seama c la mijloc nu e lucru curat. Mi-a artat un corn pentru praful de puc, adic mi l-a oferit, tiindu-m vntor. Cata strofa asta nu ddea de la nceput luemrile de metal, dar, neavnd ncotro, a mai scos i din acelea. Nabii mi aducea tot ce primea de la el. Atunci mi-am dat seama c ipoteza mea nu e greit, c m gsesc pe drumul cel bun. l urmream de peste zece ani. Nu-i ddusem de urm, nici nu tiam dac mai tr iete, dar bnuiam c trebuia s fi fugit undeva cu tot ce furase. ntr-o localitate nu se putea ascunde, am nceput s bat munii. Cnd Nabii mi-a artat pri mul vas, un pahar ceva mai marc dect un degetar, din argint aurit, s-a lmurit totul...
;

Noi credeam c n cetate,.. Nu, acolo n-are nimic. Dormea din cnd n cnd, s fie mai aproape de satele pe unde aciona, dar nu a ascuns nimic acolo. Era uor de descoperit. Acolo inea numai un cine nchis, singura vietate ce-o cultiva n preajma lui, i care l-ar fi prsit clac scpa din beci. Exact, s nu uitm s scoatem bietul animal de sub drmturile alea. 1-1 dm lui Nabii, voi bnuiesc c n-avei ce face cu el.

53

11 iau eu acas, se oferi Jerry. Eu l-a duce, dar nu tiu dac e voie s tran spori cini pe tren, interveni Tino. Vedem noi ce facem cu el. Uite-1 i pe Nabii. Ce faci, colega ? Aduci un stnjen de lemne ! Vrei s ne ii toat iarna aici ? Mi-e mil de oaspetele sta, se strmb ciobanul spre spin, i vreau s-i oferim condiii cit mai optime. Mulumit, maestre ? Din cale-afar, se zbori spinul. O s v mulumesc eu n curnd, n-avei grij. Se ferea de foc. Sttuse tot timpul att de aproape de jar c lanul i se nfierbntase i-1 ardea la nche ieturile miniloiv Acum se aezase cu spatele la vatr. Trebuie s Nabii. explorm i Iezerul Bistrei, zise solomonari. L-au Oamenii pe aici cred n

vzut scldndu-se acolo, spurcnd apa, a zice eu, i trebuie s vedem dac n-a ascuns i pe acolo ceva. N-am ascuns nimic, declar spinul clar, cum ar declama. M-am scldat, dar de ascuns n-am ascuns nimic. Mai ducei-v i dracului cu presupunerile voastre ! Asta o s vedem noi, zise vntorul, dac ai as cuns ceva sau nu. tii, noi puteam s-1 prindem de mult, se adres cu seriozitate copiilor, dai' ne era team c nu aflm ascunztoarea. E ncpnaaat. Abia cu ajutorul vostru i-am dibuit, brlogul,

54

> De asta ce prere ai, se adres Tino vntorului, Sntiazndu-i fibula. Aram curat, rspunse omul ce-i inea arma cu dou evi ntre genunchi. A vrut s v induc n eroare, ca i cu corecturile de p jurnal... Deci tu ai tras atunci, cnd cu furtul caietului... zise Jerry. Eu, fir-ar s fie, i atunci, i la casa pdurarului i la Vila Milly". Nu vream s-1 chiar guresc, degeaba m tot dsclea Nabii, dar m enerva, ceva nemaipomenit. i cum a ajuns jurnalul la tine ? Asta-i poveste ceva mai lung i prefer s nu v plictisesc deocamdat cu ea. V-am avertizat doar s v ferii de spn, c-i al dracului. V-am pregtit lo cul de culcare, dup cum v-am fcut i focul n prima noapte. Era cam rece. i cojocul pe cnd urcam spre peter ? ntreb Tino. i l-a pus Nabii. Amndoi te-am urmrit tot timpul drumului. Deduceam c ai dat de urma lui Jerry, din moment ce ai fugit. Eram siguri c n-o iei la sntoasa fr motiv. i oasele ? se cutremur scheletelor din lacul subteran. Erau nite srmane schelete, furate tot din muzeu, explic vntorul. A vrut s sperie lumea, s Tino la amintirea

55

nu ptrund nimeni mai departe n peter. i-a i gsit oamenii... Odaia de brne luase un aspect familiar. Se ncl zise, focul i urca limbile pn aproape de grinzile negre, n jurul lui, pe suporturi improvizate, hainele ude ale lui Nabii i ale vntorului se uscau treptat. Grupul sttea strns lng foc, alturi de spn care pri vea n pmnt, aruncnd doar din cnd n cnd.uit turi amenintoare spre ceilali, neputincioase n acelai timp. Prima etap a cutrilor noastre s-a ncheiat, conchise Nabii. Pe Jerry o s-1 ducem n rg, i-1 scuzm fa de prini. Pe Tino n-o s-1 putem n soi pn la Bucureti, dar i dm i lui o scrisoare, s-i imblnzim familia. Aportul lor a fost, orice s-ar spune, substanial n descoperirea comorii. Copiii schimbar nite priviri complice. Prerea noastr, spuse Jarry, e s desenm triunghiul rou pe harta expediiei. Propun ca vn torul s traseze prima latur... Ba Nabii, se apr vntorul. La el au ajuns primele piese din tezaur. Ba ei, zise Nabii. zgndrind jarul. Ei au des coperit ascunztoarea. Copiii n-avur ncotro i traser fiecare cile o linie, acolo unde, pe hart, s-ar fi gsit petera. Ddur caietul mai departe i vntorul mai trase o linie, iar Nabii alta.

56

Triunghiul a ieit ptrat, constat ciobanul, dar n-are a face. Important e c nuntrul lui nchide locul comorii. Corect ? ntreb vntorul pe spn, vrndu-i pagina sub ochi. Blestemailor! url acesta. i ridic braele spre pod, scuturnd lanurile ntr-un zdrngnit amarnic.

EPILOG

Trenul gonea, cu o oarecare precauie. Era noapte adnc, de nceput de toamn. Defileul Jiului i ex punea, cu o uoar emfaz, viaductele, tunelurile dese, cotiturile lui stncoase fr de sfrit. Undeva, jos, la mare adncime, se ghicea apa alefgnd n aceeai direcie. Cltorii din compartiment, dup ce tcuser un timp, studiindu-se indiscret, ncepeau s nfiripe dis cuii, s se familiarizeze unii cu alii, fiecare raporta celorlali unde a fost, Ce-a cutat acolo i ncotro merge. In afar de Tino, mai erau trei turiti care se ntorceau din Retezat, dou femei cu o feti din Oltenia, care fuseser la Petroani i se ntorceau acas i un ceferist ce avea niscai treburi la Bucu reti. Tino, spre a scpa de explicaii, se chinuia s adoarm.

59

Tocmai se gndea la Jerry. Figura splcit a pri etenului i aprea mai reliefat dect atunci cnd o privea n realitate. El acum e acas, ntre ai si, poate a trecut i peste momentul dificil al lmuririlor, a adormit sau st i el i se gndete la vntor, la Nabii, la spn i, desigur, la el, la Tino. inea ochii abia mijii, oprii absent pe ziarul ce-1 frunzrea ceferistul, aezat pe banca din fa. Adormise ? Visa ? I se pru c pe pagina pestri, vrgat de titluri mari, zrete o clip figura lui Jerry. Ba parc era i a lui alturi. Deschise ochii mari i privi. Dar chiar atunci omul ntoarse ziarul altfel, expunndu-i un clieu ce reprezenta Pietrele Doamnei. Extraordinar! Doi elevi citi tare nuit...", fortreaa unul exclam imediat ceferistul. o comoar Ia uitai-v ! i vr ziarul sub ochii excursionitilor. descoper fabuloas", neobi n Zi dintre acetia O vacan

parcurse mai departe subtitlurile reporta stranii pustie"... Stna cu vase de argint"...

jului, srind deocamdat textul. Urlete de trg cu o rpire misterioas"... Omul din Pe urmele spinului"... telor".

umbr"...

Comoara din petera schele

Ia s-i vedem pe eroi ! se strnse tot grupul dea supra ziarului. tia-s, dom'le ? P h i i ! ia te uit la e i !
6 0

Pe spn nu-1 d ? Vom reveni cu noi amnunte..." Aa, da ! Ca-n romane... A r trebui s descrie totul n Clubul temerarilor"... Tino i acoperise faa i se prefcea c doarme. Inima i btea cumplit. Era limpede c nu va mai aipi o secund. Ct o mai fi pn la Bucureti ? Pe unde ne aflm ? Ei, vom ajunge noi... Iar n Gara de Nord, prima grij va fi s alerge spre chiocul de ziare.

R e d a c t o r : DUMITRU CESEREANU T e h n o r e d a c t o r : GABR1ELA I L I O P O L O S Dai la cules 06.01.1969. Bun de tipar 20.02 1969. Aprut 1969. Comanda nr. 9226. T i r a j 100 140. H i r t i e ziar de 56 gm'. 700 X 1000 32. Coli editoriale 1.75. Coii de tipar 2. A. 21 258. C.Z. penii u bibliotecile mici SR31 T i p a r u l e x e c u t a t s u b c o m a n d a nr. 90 082 Ia C o m b i n a t u l Poligrafic .,Casa Senteii". P i a a Senteii n r . 1. B u c u r e t i R e p u blica Socialist R o m n i a