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ExJibris

PROFESSORJ.S.WILL

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2010 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/lglisenaissantOObati

LE CATHOLICISME
DES ORIGINES A SAINT LON

L'GLISE NAISSANTE
ET

LE CATHOLICISME

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

L'glise naissante et le Catholicisme (Lecoffre, 1909). .\euvime


mille.

Urkirche und Kalholizismus (Kempten, Ksel, 1910]. Primitive Catholicism (London, Longmans, 1911 La Iglesia primitiva y et catolicismo (Friburgo, Herder, 1912 La Chiesa nascentee il cattolicismo (Firenze, Libr. edit. fior., 1915),
. .

La Paix Constantinienne

(Lecofre, 1914).

Deuxime

dition.

Le Catholicisme de saint Augustin (Lecoffre,


dition.

1920).

Deu

tudes d'histoire et de thologie positive. Premire srie La discipline de l'arcane, les origines de la pnitence, la hirarchie,
:

primitive, l'agape (Lecoffre, 1902). Sixime dition.

tudes d'histoire et de thologie

positive.
et

Deuxime

srie

L'Eucharistie, la prsence relle (Lecoffre, 1905). Septime dition.

la

transsubstantiation

Leons sur la Messe (Lecoffre,

1918).

Septime dition.
1919).

tudes de liturgie et d'archologie chrtienne (Lecoffre,


puis.

Les odes de Salomon, traduction franaise et introduction torique, par J. Labourt et P. Batifiol (Lecoffre, 1911).

his-

Typographie Firmin-Dirlot

et C le .

Paris.

PIERRE BATIFFOL

L'GLISE NAISSANTE
ET

LU CATHOLICISME

NEUVIME

M ILLE

PARIS
LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRB
J.

GABALDA, diteur
RUE BONAPARTE, 90
1922

imS.m
\%,
SSSfc/TV OF TC**
-.0

Jj

779235

MATRI ECCLESIAE

INTRODUCTION
POUR LA CINQUIME DITION

Le

sujet

que

j'ai

entrepris de traiter, et dont,

s'il

quelque jour l'tude jusqu' l'poque de saint Augustin et de saint Lon, est l'histoire de la formation du catholicisme, c'est--dire de l'glise entant qu'elle est une socit visible, universelle, ayant pour armature une rgle de foi et une
plat Dieu, je poursuivrai

hirarchie.

Dans

le

le catholicisme, j''tudie les

prsent volume sur l'Eglise naissante et origines de cette formation,

en prenant saint Cyprien comme le terme de ces origines, quoiqu'on puisse dire que Cyprien est d'un
demi-sicle et plus au del de ce terme. Mais, d'une

de saint Cyprien, et les discussions dans lesquelles il a jou un rle de premier rang, clairent si vivement les doctrines et les institutions
part, les crits

du catholicisme, d'autre

part, la

continuit histo-

dveloppement de ces institutions, que Cyprien comdoctrines et de ces plte admirablement la connaissance que nous pouvons acqurir des deux cents et quelques annes de
rique est si sensible dans le

christianisme qui prcdent.

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.

On

n'aborde pas ces deux sicles d'histoire primitive


si

sans s'pouvanter un peu, caries textes,


soient- ils, reprsentent

abondants

peu de chose de

la vie chr-

tienne primitive,

si

varie, si complexe, si profonde!

Quelle lumire nous manquerait si, par exemple, les ptres de saint Ignace et les apologies de saint Justin

ne s'taient pas conserves! Quelle lumire nous aurions peut-tre si nous avions encore le De ecclesia de Mliton ou les Mmorables d'Hgsippe La dcouverte de la Didach a t une rvlation et a forc de corriger bien des calculs. Autant les Odes de Salomon. La conservation des textes est un accident, tout comme leur perte. Voil pourquoi l'histoire, pour des sicles pauvrement documents, est une approximation rvisable, la rserve cependant de certains faits tablis en pleine lumire, ou de grands traits induits de sries d'observations concordantes. Or telle est la condition de l'ecclsiologie. Son histoire aux deux premiers sicles est faite de quelques traits, qui, fortement appuys ds le dbut, vont en acqurant chaque gnration un relief plus
!

vigoureux et plus expressif. La chrtient, ds les aptres, apparat ainsi comme une religion communautaire, une fraternit, essaimant sur toute la terre sans se dtendre, se formant partout en petites chrtients pareilles, cooprantes, ayant mme foi, mme culte, mmes autorits. Ce phnomne, dont la constance ne nous surprendrait pas par exemple dans le Mithrasme, nous surprend dans le Christianisme, si peu nous sommes accoutums considrer le Christianisme sous ce jour. Nulle dfinition ne vaut celle que donne Tertullten Corpus sumus de conscientia religionis et disciplinae unitate et spei foedere , en entendant que toute la chrtient est cette association
:

INTRODUCTION POUR LA CINQUIEME EDITION.


ou corpus,
et

xi

qu'en chaque chrtient particulire

il

y a identit de discipline et de foi. Or cela est empiriquement le catholicisme. Et ce qui est vrai de
la chrtient

contemporaine de Tertullien, est vrai de

la chrtient contemporaine de saint Clment, et aussi

bien de la premire gnration chrtienne.

La chrstruc-

tient est ne catholique, y ayant identit de

ture entre la chrtient apostolique et la chrtient

des environs de l'an 200.


Qu'il y ait eu, entre les premiers jours et l'an 200

ou

l'an 250,

deslments qui se sont dvelopps,

qu'il

y ait eu aussi, si l'on peut parler en ligure, des tassements, qui le niera? Saint Thomas d'Aquin nonce plusieurs reprises que les ordres mineurs taient implicites dans le diaconat, ils en ont t dtaches
leur heure, qui fut relativement tardive
les
:

d'autre part,

charismes ont disparu leur heure aussi, la prophtie a t rgle avec un religieux souci du discernement des esprits qui l'inspiraient, et de manire prserver le dpt de la foi rvle," lequel aprs les aptres ne devait s'ouvrir aucun acqut, et dont la

garde

tait

de droit divin confie aux voques succes-

naissaient, on les par leurs doctrines spcimais l'Eglise tait ainsi forme que ces hfiques rsies se diffrenciaient d'elle en naissant, ne naissaient que pour se dtacher d'elle, n'avaient d'autre action sur elle que de lui donner l'occasion de se dfinir plus fermement, plus clairement. difie par les aptres, l'Eglise ne voulait savoir que ce qu'elle tenait des aptres elle n'tait pas une coule amorphe, un mouvement spirituel crant en se fixant des institutions et des dogmes en fonction de la civilisation qu'il traversait, une capacit de synertisme illimit

seurs des aptres.


connat par leurs
:

Des hrsies
et

noms

xu

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.

un vangile, un apostolat, une tradition, un culte, une socit hirarchise, une glise d'glises, une unit garde par l'unit de la cathedra Ptri, elle loin d'tre une votait consciente d'tre tout cela lution automatique, elle tait ds le premier jour une conservation vivante et assiste par l'Esprit de Dieu du don fait par Dieu aux hommes dans l'incarnation.
elle tait
:

Elle n'est pas autre chose aujourd'hui encore.

En parlant ainsi, je vais aux conclusions doctrinales par lesquelles se prolongent les grandes lignes de
et

mon livre, mais mon enqute

ces conclusions sont des conclusions,


reste

pu nier

le caractre

une enqute, dont personne mthodiquement historique.

n'a

Dans

la Theologische Literaturzeitung

vier 1909,

du 16 janM. Harnack a donn de Vglise naissante


je crois devoir reproduire ici

un compte rendu que

presque intgralement. Je ne pouvais souhaiter voir mon essai pris en considration plus attentive et pins favorable par le plus illustre historien protestant de
l'heure prsente.

...

L'auteur, crit M. Harnack, a rendu son glise...

un

service de tout point signal, car on ne saurait entre-

prendre avec plus de comptence


originelle

la preuve de l'identit du christianisme, du catholioisme et de la primaut romaine. Ce n'est pas l'aide d'une spculation mta-historique et qui ne s'inquite pas de la chronologie ies phnomnes que le livre tablit cette identit. L'au-

teur reste sur le terrain des faits et de leurs suites, et cherche fournir une dmonstration vraiment historique.

Que Romain

gale Catholique, je
il

l'ai

dj expos, en

qualit d'historien protestant,

y a vingt-deux ans, dans

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.

xui

mon Manuel d'histoire

des dogmes, mais avec certaines r-

serves que l'auteur, naturellement, s'efforce d'carter dans


la plupart des cas. Que, dans l'histoire du dveloppement du christianisme, il faille reporter l'lment catholique une date plus ancienne que l'histoire protestante ne l'admettait d'ordinaire, c'est ce que j'avais essay de prouver

dans cet ouvrage. Depuis lors, cette thse a t accentue encore davantage (par exemple dans le travail bien connu de Wernle); et des historiens protestants de l'Eglise ne seront plus choqus de cette proposition, savoir que des lments capitaux du catholicisme remontent jusqu' l'ge apostolique, et ne se rencontrent pas seulement la priphrie. Ainsi parait se fermer l'anneau, et la conception que les catholiques se font de cette histoire triomphe, sans qu'il leur en ait cot une peine spciale. La fortune leur vient en dormant. c Pourtant il s'en faut de beaucoup, il s'en faut du tout au tout, qu'ils puissent ici chanter victoire. c Car, premirement, le foss qui spare Jsus et les aptres n'a pas t franchi et ne saurait l'tre. Deuximement, dire autant des aptres par rapport aux mouil en faut vements qui se dessinaient ou s'achevaient sous leurs yeux. Troisimement, la valeur, le champ d'action et la hirarchie des facteurs qui agirent au sein du complexe organisme de la pense chrtienne et des formes de la vie ecclsiastique, se sont modifis continuellement jusqu'au milieu du troisime sicle et en ont dplac la note dominante. Et quatrimement, enfin, il y a un lment

anormal qui agissait au dbut et disparut ensuite c'est celui de la dpendance immdiate par rapport au Divin (nve3(ia), et la libert individuelle qui en rsultait. A la suite de cela, l'glise, aux environs de 30, 60, 90, 130, 160 et 190, en dpit de sa continuit, n'a cess de subir des al:

trations essentielles.

rappels en 3* et 4a lieu sont de telle nature qu'on peut les ignorer sans tre tax d'ignorance,

Mais les

faits

au sens ordinaire du mot. Ce sont des impondrables que l'on ne saurait rapporter des sources particulires.

xiv

INTRODUCTION POUR LA CINQUIEME DITION.

Quant au foss qui spare les aptres de tout ce qui s'est manifest de leur temps dans l'glise, on peut le combler en invoquant leur autorit qui s'tendait sur tout et quant ce qui a trait la conformit entre Jsus et les aptres
;

arsenal de l'exgse suffit toujours en apparence. Par consquent il est possible d'tablir avec d'impressionnantes preuves que la conception catholique de l'Eglise naissante est historiquement la vraie, c'est--dire que christianisme, catholicisme et romanisme forment
le vieil

une

identit historique parfaite. C'est ce qu'a fait Batiffol,

en profitant de tout le travail des protestants dans ce sens, et cela avec la solide comptence qu'on lui connat et qui le distingue, dans un expos calme et scientifique. Dans cet expos, il y a peu d'inexactitudes au sens fcheux du mot, except pour ce qu'il dit de Jsus. Mais en traant la ligne du dveloppement historique, il a, chaque tape, nglig les petites dviations dont l'ensemble entrane des changements de direction de la plus notable importance. Au lieu d'une courbe, nous avons ainsi une ligne droite, que l'on pourrait, avec cette mthode, prolonger sans peine jusqu'au catholicisme du Syllabus et de l'Encyclique de 1907. Aux expressions triomphantes de l'Introduction proclamant que le catholicisme est encore aujourd'hui ce qu'il tait au premier sicle, et que le protestantisme, au contraire, * peut bien prtendre tre une idologie moderne, mais qu'il n'a en son essence rien de commun avec l'Eglise naissante >, on peut opposer le jugement historique suivant Le catholicisme de l'an 250,' pour ne rien dire de celui de 1908, possde, en commun avec le christianisme primitif, une srie d'lments qui
:

font tous dfaut au protestantisme. Mais ces lments ont acquis peu peu, dans le catholicisme, une valeur, un

champ

d'action,

qu'ils avaient

une proportion, tout diffrents de ceux au dbut. Et ils ont chang l'essence de la

un tel point que le catholicisme romain peut bien prtendre tre un tat antique
pit et la vie de la religion,

avec une idologie antique, mais

il

y a en son essence peu

de

commun

avec la religion chrtienne naissante.

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.

xr

Et cependant je

me

permettrai de

recommander avec

aux protestants qui s'occupent d'histoire de l'glise, de ne pas passer indiffrents devant cet ouvrage, mais au contraire de l'tudier fond, d'y prendre ce qu'on peut y prendre, et de contrler page par page les endroits o Batiffol a nglig, dans la ligne de l'volution, les petites brisures. Par exemple, il n'est pas difficile (et cependant il y a grande importance le faire) d'tablir que, dj dans la premire lettre de Clment, il y a une trs abondante dose de catholicisme romain mais il est au moins aussi important de mettre en lumire ce par quoi le christianisme prsent et dcrit par Clment se
insistance
;

du catholicisme de Cyprien. L'abme presque incommensurable, et cependant Batiffol ne nous en dit rien, alors qu'il est si exact souligner ce qui marque l'accord. Les yeux de ce chercheur riche de courage et de probit sont c retenus de telle faon qu'il ne voit pas ce qu'il y a voir. S'il dsire que l'tude de l'histoire nous donne la nostalgie de l'unit et l'intuition de la vraie foi, nous pouvons lui souhaiter, avec plus de raison et peut-tre avec plus d'espoir, qu'il apprenne percevoir les nuances, observer les diffrences, et en faire la
diffrencie pourtant
est

somme.
Les recherches de l'auteur se poursuiventen partie sous forme d'un dialogue avec moi, parce que, sur beaucoup de points, je suis plus rapproch de lui que la plupart des historiens protestants, et que par contre, sur d'autres, je suis particulirement gnant pour lui. Je lui sais gr du cas qu'il fait de mes travaux, et n'ai pas besoin de lui promettre que je vais faire de tout cela un examen minutieux. Je regrette vivement que la nouvelle dition de mon Manuel d'histoire des dogmes soit dj sous presse, en sorte que l je ne suis plus en tat de m'expliquer aveo

la

lui.

j'ai

Dans l'avant-propos del troisime dition franaise, eu l'occasion de m'expliquer sur cette page de

xvi

INTRODUCTION I'OUU LA CINQUIEME DITION.

M. Harnack, qui marque si nettement et si courtoiseje n'y reviendrais ment nos positions rciproques
:

pas aujourd'hui, si les vues quelle indique n'avaient reu des dveloppements nouveaux dans un rcent livre du mme auteur, sur Les origines de la constitution de l'glise et du droit ecclsiastique aux deux premiers sicles '.
* * *

M. Harnack y

reste fidle

une assertion, que

prsuppose sa thorie de l'Essence du christianisme, qui est qu'un foss spare Jsus et les aptres, foss qu'on ne peut essayer de combler sinon avec les arguments du vieil arsenal de l'exgse . On ne s'attend pas ce que je parle de l'exgse avec un pareil dtachement. Mais, sur ce point prcis, je voudrais essayer de dire en quoi l'historien que j'entends tre reste frapp de la valeur de textes que M. Harnack
sacrifie, et

de considrations qu'il nglige.

Premirement, ses yeux, le texte fameux de Mat. xvi, 18^19, est condamn par toutes les rgles de la critique historique (Entstehung, p. 3). Il me parat, au contraire, que ce texte tient troitement la trame du premier Evangile. La critique, en effet, tend reconnatre, plus catgoriquement qu'elle n'et os faire il y a seulement dix ans, le caractre ecclsiastique de l'vangile de saint Mathieu, l'intrt qu'il porte l'V/Xtiffia, une lxxXr)<ria enseigne, et gouverne par ceux qui l'instruisent, avant tout par l'aptre Pierre. La promesse faite par

1. A. Harnack, Entstehung und Entwickelung der Kirchenverfassung und des Kirchenrechts in den zwei ersten Jahrhunderten (Leip-

zig 1910).

INTRODUCTION POUR LA ClflQOlftKG cmhu.v

xvu

Jsus Pierre {Mat. xvi, 18-19) n'est donc pas un


texte intrus, introduit subrepticement,
trs tardivement, dans le rcit

aprs coup,

de Mathieu, comme le prtendait M. Resch; elle est en harmonie avec l'esprit du premier Evangile. Cela, personne ne l'a mieux dit que M. Wellhausen, si ce n'est M. Juelicher*. Or le premier Evangile n'est pas un monument d'origine indcise. M. Harnack, ici mieux que personne, a montr qu'il a pour horizon prochain la Palestine, qu'il est l'uvre de l'Eglise palestinienne libre de la loi, favorable aux non-juifs, qu'il est un livre de communaut, un Gemeindebuch , que la communaut y est au premier plan, et qu'on pourrait l'appeler le premier livre liturgique de l'Eglise chrtienne dgaLa promesse ge des attaches judo-chrtiennes 2 de Jsus Pierre, puis-je infrer, se replace donc, par l'Evangile de Mathieu qui nous la rapporte, dans la tradition jrusalmite remontant la premire gnration chrtienne. Son historicit n'a pas contre elle, on le voit, toutes les rgles de la critique historique , elle n'a contre elle, au fond, que la limitation pose par une exgse systmatique au contenu de l'enseignement de Jsus 3

Secondement: Supprime
18-19,
il

l'historicit de

Mat.

xvi,

ne subsiste plus, assure M. Harnack, de lien direct extrieur entre Jsus et TEglise, si embryonnaire qu'on imagine l'glise au premier instant de

VVellhalsex, Einleitung in die drei ersten Bvangelien (Berlin Einleitung in das Neue Testament (Tbingen 1906), p. 263 Er [l'auteur du premier vangile] hat ein katholischesEvangelium geschrieben und seine echt katholische Stimmung hat ihm auch den ersten Platz nnter den Evangelien erobert... In sei1.J.

1909), p. 70. A. Jielichek,


:

nen Grundzgen ist der alte Katholizismus fertig . A. Harnack, Lukas der Arzt Leipzig 1906 p. 118-180.
-2.
,

Jur la critique rcente

faite

par M. Harnack de Mat.

xvi, 18

II,

voyez plus loin

p. 113.

xvm INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.


Pourtant, rpondrai-je, il son existence historique. tient pour indniable, Harnack reste un fait que M. qui est que ce sont les disciples de Jsus et les hommes qui croyaient en lui, qui ont form l'glise, et
Douze avaient t dsigns par Jsus pour propager son enseignement et pour tre

encore que les

un jour
parmi

les

juges des

douze tribus

11

reste cet

autre fait non moins indniable, qui est le rle de Pierre

Douze. Dans une perspective purement il n'aurait pas d y avoir de premier parmi les Douze, observe M. Harnack, et cette observation semble trs juste; or ds le temps o Jsus est encore avee les siens, Pierre est le premier, il est le porte-parole, il est an der Spitze , en tte. De mme que dans le milieu palestinien o l'vangile de saint Mathieu a t rdig, on ne doutait pas que Jsus Csare de Philippe et dsign Pierre comme la pierre sur laquelle il btirait son glise, ainsi dans le milieu johannique on ne doutait pas que le Christ ressuscit lui et donn son troupeau pour qu'il en M. Harft le pasteur. Pierre avait un rle unique nack reproche aux exgtes et aux historiens protestants d'tre enclins dprcier la place de Pierre parmi les aptres et dans la communaut primitive (Entstehung, p. 6), mais n'est-ce pas le dprcier aussi que de l'expliquer, ce rle, parles seules qualits natuDans le chrisrelles qu'on peut attribuer Pierre? tianisme de l'ge apostolique il devait se rencontrer srement quelque chose du communisme des Quakers, crit M. Harnack {Entstehung, p. 17), et aussi d'un doux anarchisme pneumatique par contre, l'esprit juif d'ordre, de magistre, de loi, y tait tout-puissant, et l'idal du royaume de Dieu travaillait s'y raliser. Accordons-le, par hypothse. Il s'y ajoutait,
les

messianique,

INTRODUCTION POUR LA CINQUIEME DITION.


outre l'autorit de l'Ancien Testament,
paroles du Seigneur
vrai,
,

xix

l'autorit

des

source des maximes de la vie

chrtienne, nous accorde

mais ce n'est nous accorde un dernier lment,

M. Harnack. Ceci est trs pas tout non plus, et M. Harnack

la prrogative des

Douze
rits

et l'autorit infaillible (grce l'assistance

de

l'Esprit) de la

communaut
et

C'taient l les auto-

absolues qui limitaient troitement et contenaient

la libert

de l'individu

assuraient la

conformit

de tous [Entstehungy p. 18). Cette concession est capitale, on doit cependant demander plus. Comment,

en

effet, la

prrogative des Douze avait-elle pu s'inssi elle

rer entre des autorits si saintes et si absolues,


n'avait pas t fonde sur

une mission manant du

Christ en personne

au Christ parles apmais toujours valide, et laquelle M. Harnack ne nous propose de substituer qu'une modernit bien fragile, quand il dcrit l'Eglise naissant automatiquement , naissant de la communaut fraternelle d'hommes, qui par Jsus avaient trouv Dieu, d'hommes qui se sentaient conduits par l'Esprit de Dieu, et qui, fidles l'idal thciratique juif, croyaient sa ralisation par Jsus (Entstehungy p. 3). On s'tonne que ces disciples de la premire heure aient eu une conscience religieuse si moderne la formule est de que de trouver Dieu par Jsus, eux qui tant juifs, enfants d'Abraham, Ritschl, n'avaient pMS trouver Dieu, mais seulement le Messie. Puis, comment l'attente de la ralisation du royaume, et tout autant l'inspiration charismatique individuelle, pouvaient- elle donner naissance automatiquement une socit? En ralit, ces disciples croyaient que Jsus tait le Messie, le Fils de
ainsi l'Eglise
tres, vieille thorie, certes!

Nous rattachons

xx

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.


:

Dieu

du

mme

coup,

ils

taient en possession d'une

vrit qui faisait clater le judasme, leur judasme,

comme un
crait

vin nouveau une vieille outre

cette vrit

entre eux immdiatement

cette fraternit qui les

mettait, eux, part des autres juifs et leur rendait indiffrent le privilge d'tre juifs
;

enfin,

vrit et dans cette fraternit, ils trouvaient


rite

dans cette une auto*

o se prolongeait

celle

du Christ,
le Christ.

c'tait l'autorit

des aptres dsigns par

Ds

le

premier
vi-

instant de son tre historique, le christianisme a t

une

foi

forme, une socit visible, une autorit

vante.
*

De ces trois termes, auxquels pour la discussion prsente on peut dans l'abstrait ramener le catholi3isme, le second est maintenu fermement par M. Harnak contre M. Sohm. J'ai signal dans mon livre (p. 155-156, 173 etsuiv.) a position prise par l'minent juriste dans son Kirchenrecht (1892). M. Harnack (Entstehung, p. 122) n'hsite pas dire que, aprs la thorie catholique, celle de Sohm est la plus cohrente de toutes celles qui ont t jamais proposes , en vue de rsoudre le problme des origines de l'glise. M. Sohm l'a reprise dans un nouveau mmoire, Essence et origine du

catholicisme (1909)

\.

La

thorie de

M. Sohm

est

un curieux produit de
il

l'esprit luthrien et

de l'esprit juridique. Juriste,

se reprsente le catholicisme

comme un organisme

1. R. Sohm, Wesen und Ursprungdes Kathuliztsmus, Abhandlungen der Philol. Histor. Klasse d. K. Sachs. Gesellsch. d. Wiss. B. 27, H. 3

(1909).

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.


lgal,

dont

la continuit historique garantit la lgi-

ne se vrifie, assure-t-il, que dans l'glise catholique romaine. M. Sohm dduit tout le catholicisme d'une donne initiale, comme on tire un un les corollaires d'un thorme, tout juriste tant sa faon un gomtre. Luthrien, M. Sohm estime que ce dveloppement logique a pour donne initiale une confusion, une confusion non pas voulue, mais irrflchie et invitable le christianisme primitif Urchristentum) ne pouvait pas ne pas se transformer en catholicisme, parce qu'il n'tait pas en tat de distinguer le corps mystique du Christ du corpus ou association empirique des fidles il n'eut qu'Un mot, le mot ecclesia, pour dnommer l'Eglise invitimit, continuit qui
:

sible de la foi et l'tablissement lgal et contingent

qu'est l'Eglise

visible. Cette

confusion prsuppose

que
il

le

christianisme primitif n'tait pas

catholique

Luther pour restaurer la distinction, oblitre depuis presque toujours, de l'Eglise invisible et de l'glise visible. Venons aux faits en raccourci, voici comment les prsente M. Sohm. La foi des premiers fidles, qu'ils soient disperss dans l'univers, ou qu'ils rsident dans une mme cit, ou qu'ils s'assemblent dans une mme demeure, a son expression dans la maxime L o deux ou trois sont assembls en mon nom Je suis au milieu d'eux . Le christianisme initial n'a pas d'autre conception de l'glise, voil pourquoi il ne connat que l'glise, pas la communaut. Mais bientt la prsence de l'Esprit du Christ se manifeste par les chal'Esprit inspire, l'Esprit parle, les fidles rismes sont instruits et conduits par l'Esprit, celui-l est prsbytre qui a reu un charisme de l'Esprit. Ici pour la premire fois se trahit la compntration de l'Esa fallu attendre
:

xxil

1NTR0DI CTION POUR LA CINQUIMK DITION.

communaut, nous touchons l'identidu visible. L'ordre lgal va apparatre. Les runions o l'on se runissait pour la parole taient livres l'anarchie pneumatique au contraire, les runions o l'on clbrait l'eucharistie requraient de l'ordre, il y fallait un prsident, il y fallait des serviteurs, il y fallait une investiture de la vie de la communaut postulait une ces offices
prit et de la
fication

de

l'invisible et

hirarchie.

Quand

l'investiture fut considre

comme
:

donnant l'Esprit, le catholicisme tait n l'volution est accomplie au moment de la Prima dmentis.

On devine que pour M. Sohm l'glise ne doit prtendre tre qu'une entit purement religieuse, spirituelle, une me sans corps si peu qu'elle prenne
:

corps, elle se catholicise.


la part

La thorie de M. Sohm
dans
,

ceci de piquant, que, plus large elle fait

l'histoire

du

catholicisme

plus elle exige que le lu-

Elle a ceci de faux qu'elle se reprsente les premires assembles chrtiennes comme une anarchie pneumati-

thranisme

se libralise et s'extnue.

que

. J'ai fait

dans

mon

livre (p. 36-38) la part

de

l'effusion

de l'Esprit, et
dit aussi

j'ai

indiqu en quoi l'lment

charismatique apparat toujours subordonn. M. Har-

nack

l'a

Le caractre charismatique

n'exemptait personne de voir son mandat reconnu et contrl par la communaut (Entstekung, p. 19).

La thorie de Sohm
fait

a ceci de faux encore qu'elle ne

nulle place la prrogative des aptres.


postulait une hirarchie
:

La

vie

commune

d'o surgissait

donc cette vie commune?

N'tait-elle

pas

le fruit

de

la prdication apostolique? L'apostolat tait-il

un cha-

risme et tolrait-il l'anarchie? Toute l'histoire primitive rpond non. L'erreur la plus grave de

wtroduction pour la cinquime dition,


M. Sohmest de supposer que
a t une
cette
le

christianisme

initial

M. Harnack appuie sur erreur avec une justesse aigu Sohm, dit-il,

me sans

corps.

peut professer sur cet article la quant dire que l'Eglise de


tait ce qu'il

foi

qui lui plaira

la

premire

heure

imagine, non

qu'aurait t cette glise,

lment terrestre, sinon de chaque chrtien isol de tous les autres ? (Entstehung, p. 148). Le lecteur qui voudra bien se reporter mon livre (p. 174175, 181-183), constatera que je n'ai pas critiqu plus svrement cette vue, classique jusqu'aujourd'hui dans la scolastique protestante, de la priorit de l'ide de l'Eglise invisible. Mais quelle valeur nouvelle cette critique prend sous la plume de M. Harnack! L'Eglise invisible, crit-il, n'est plus qu'un numerus praedestinatorum et credentium, dontles units ne sontrienles unes pour les autres, sinon des lignes parallles qui ne
ainsi dpouille de tout

une ide pure, objet de

la foi

se rencontrent qu'
ble,

l'infini.

Qui

dit

Eglise dit assem-

assemble des appels etdes lus, et cela implique quelque chose de social, et quelque chose de social qui est dj prsentement ralis sur terre, car au milieu du monde les appels sont l'glise de Dieu, et en tant

que

tels ont

commerce
:

parole du Christ
bls en

les uns avec les autres . La L o deux ou trois sont assem,

mon nom
il

Je suis au milieu d'eux

se retourne

contre M. Sohm, puisqu'elle promet que le Christ

y aura une socit concrte, ft-ce de de ses disciples : elle est une invitation former de telles socits. Donc pour qui porte le nom du Christ, s'associer n'est pas chose secondaire ou non essentielle par rapport l'ide de l'sera l o

deux ou

trois

glise, c'est

chose requise par cette ide

mme qui

ne

se ralise que par le fait de s'associer

(Entstehung,

mv

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.


L'glise est visible et sociale par essence.

p. 149).

Le christianisme primitif est une socit visible, ai-je dit, et M. Harnack le dit comme nous. Cette socit visible, dplus, possde dans son sein une autorit vivante
:

je dis autorit vivante,

par opposition

autorit crite. Cette autorit vivante, si l'on en croyait

les

M. Sohm, ne serait qu'une volution des charismes dons de l'Esprit se seraient transforms en litur:

gies , au sens grec du mot, en liturgies locales permanentes, qui devinrent des charges vie la
:

Prima dmentis
mentis marque un

rvle cette volution.


:

la

Ici

encore

M. Harnack rpond d'abord pour nous

Prima d

moment trs

instructif

du dveloprien qui
se rclame

pement hirarchique, mais elle ne rvle elle ne soit essentiellement nouveau


:

pas d'un droit ecclsiastique humain, mais d'un droit divin, puisqu'elle dclare que la charge de riTciaxomi

en vertu de la volont divine et de la rvlaMais la Prima Clementis ne diffre pas sur ce point du dcret des Aptres au chap. xv des Actes [Entstehung, p. 159). En ralit, conclut M. Harnack, le droit divin ecclsiastique est aussi ancien que l'Eglise elle-mme (p. 161). Je note cette concession, sans en exagrer ia porte ce droit divin que M. Harnack oppose M. Sohm n'a sur le droit humain et contingent imagin par M. Sohm que l'avantage de la priorit historique. M. Harnack le fait aussi ancien que l'glise, et il fait l'glise
est vie

tion divine.

congnitale du christianisme primitif, c'est une grosse


avance. Toutefois ce prtendu droit divin nat des besoins de la socit visible qu'est le christianisme
nat
;

il

comme un lment
la vie
il

lgal et formel, postul nces-

sairement par
tablit;

est divin

chrtienne qui se propage et s'pour cette raison unique que la re-

INTRODUCTION POl R LA CINQUIEME KDIUON.


ligion nouvelle est une thocratie.
n'est,

xiv

Au total, M. Harnack

pas plus que M. Sohm, partisan de l'organisme


proposition qu'il cite de M. Sohm Le l'homme naturel est d'extrioriser la religion
:

juridique qu'a requis la vie chrtienne, puisqu'il souscrit cette

dsir de
(p.

177).

L'homme
il

naturel rclame une


la

loi,

torit, et

la

cre en

rclamant

on voit
1
.

une aul dans

quel sens M. Harnack parle de droit divin

Mais il faut retenir combien s'avre le fait que ds la premire heure l'glise est une socit rgle. Elle n'est pas rgle par une autorit abstraite pas davantage par l'impratif des charismes, lesquels
;

sont variables, obscurs, intermittents, toujours vrifier, vite

discrdits; pas davantage par


le

un

statut,

labor spontanment, qui serait


rait

produit de l'exp-

rience de toutes les glises, car cette exprience n'au-

produit que l'universelle varit

mais par une

autorit vivante, procdant on sait d'o, et qui seule

explique l'unit et le crdit des institutions tablies.


qu'est

La Prima dmentis dit ces choses clairement. Et donc le Dcret des Aptres , sinon la plus

La Rforme [du ivi sicle] n'a pas 1. M. Harnack a crit ailleurs seulement dtruit la constitution ecclsiastique (Kirchenvo-fassung) du Moyen Age, elle n'a plus d'attache avec la Kirchenverfassung dn second et dn premier sicle >. Il ajoute: Les penples de l'Europe
:

occidentale sont 'encore soit catholiques, soit protestants. Tertium adhuc non datur. L'alternative a plus de poids que toute la culture philosophique et scientifique du temps prsent, on que toutes ses applications techniques. Luther a cr celte alternative. Hais les penples attendent cependant un tertium genus Ecclesiae pour y abriter leur vie suprieure . Entstehung, p. 130. C'est bel et bien dclarer la faillite de la Rforme, dans ses prtentions historiques et religieuses, et en appeler un modernisme indfini. Je l'avais dit (d. 1-4, p. xni' quand j'crivais <es lignes contre lesquelles M. Harnack rclam : L'glise ainsi conue historiquement, le protestantisme peut bien prtendre tre une idologie moderne, il n'a en son essence rien de commun avec l'glise naissante . Mais je ne veux pas insister sur ces considrations.

Txvi

INTRODUCTION POUR LA CINQUIME DITION.

saisissante manifestation de cette autorit et de la l-

gitimit dont elle se rclame?

La prrogative des aptres est donc le nud


ble de la question de l'origine de l'Eglise
:

vrita-

par cette

fait initial que le christianisme est une socit, et non une pure prdication, une socit rgle et rgie, et non une anarchie charismatique par cette prrogative s'explique que la prdication de l'vangile se soit fixe en une rgle de foi , en une tradition apostolique , et que les autorits dans lesquelles s'est prolonge et continue celle des aptres aient t considres comme une succs* sion apostolique . Le second sicle en cela n'a pas cr des assertions dont il avait besoin il n'a fait que prendre une eonscience plus claire de ce dont ses presbytres gardaient le souvenir. Ce que M. Sohm prend pour une confusion initiale, et M. Harnack pour une logique initiale, nous le tenons pour une chose voulue. Aux lecteurs de prononcer laquelle de ces trois thories est la plus soumise aux faits.

prrogative s'explique le

Paris, 15

mars

1911.

La prsente huitime
de
la

dition

(novembre 1921)

diffre

sixime par quelques retouches apportes p. 113, 125, 156, 172, 199, 251, 252, 267, 285, 290, 337, 338, 340, 346

349, 350, 360, 440, 444, 447, 475, 483.

L'GLISE NAISSANTE
ET LE

CATHOLICISME

CHAPITRE PREMIER
DISPERSION ET CHRETIENTE.

primitif esta premire vue pour une dispersion d'glises locales son unit tient l'identit de foi de toutes ces glises locales et la solidarit tout ensemble spirituelle et sociale qui les lie les unes aux autres considr sous cet aspect, il semble qu'il y ait entre lui et le judasme du premier sicle de notre re une analogie telle qu'on puisse concevoir ce judasme comme une Eglise
l'historien
: :

Le catholicisme

prexistante.

Des

critiques, qui

rpugnent retrouver dans

l'his-

toire de l'ge apostolique des lments ecclsiastiques,

ne sont pas hostiles parler de l'glise juive c'est un des thmes du livre brillant de M. Boustet
:

sur

la religion

du judasme l'poque

du Nou1

l'cusk naissante.

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


4
.

veau Testament M. Bousset en est, paralt-il, quelque peu revenu dj. Mais comme il reste vrai que le christianisme s'est dtach du judasme, nous avons intrt examiner les traits qu'ils ont en commun ou qui les opposent, pour mieux voir quelle originalit est celle de l'Eglise ralise dans le christianisme, quand nous aurons vu l'bauche qu'on en croit trouver dans le judasme contemporain de l'vangile.

Les tudes critiques rcentes ont mis dans tout son jour l'expansion gographique du judasme. Non seulement, en effet, les Juifs, dater de la restauration
tine,

Hasmonenne
:

(141-63), avaient judas la Palesla

en annexant
ils

Galile

avaient, bien avant les

Jude l'Idume, la Pre, la Hasmonens, pgrec.

ntr partout dans le

monde

Cette dispersion du judasme dans les cits grecques,

commence au temps d'Alexandre,

atteignit son
:

apoge au temps de Jules Csar et d'Auguste le rgne d'Hrode en tut l'ge d'or. Il y eut des juiveries dans toutes les provinces romaines que baignaient la Mditerrane et la mer Noire. Il y en eut en Msopotamie, en Arabie, en Babylonie, en Mdie... Un pote juif, vers l'an 140 avant notre re, a pu crire de sa race ce vers emphatique, mais qui n'est pas men La terre et la mer sont toutes pleines de songer
:

toi 3

4. W. locssET, Die Religion det Judentums im Neutestamentlichen Zeitalter (Berlin 1903). Cf. Id. deuxime dit. (1906), p. vu.

tlcoa Slyaa aev 2. Orac. Sibyll. 111,271 (d. Gefkckkn, 190*, p. 61). Cf. P. Lagrange, Juif (Pari Mw9), p. *73-*t*.
:

i.T\rt\c,

xal Ttaa 6),a<T<ra

Le Mcstianitme che Ut

DISPERSION ET CHRETIENTE

Plusieurs fois on a dress la statistique de cette expansion juive, en relevant les traces de l'existence des juiveries de la Dispersion, que rvlent les textes d'auteurs ou les textes pigraphi-

ques *. Une observation s'en dgage, qui est que l'expansion du judasme ne concide pas exactement avec l'expansion premire du christianisme. Les centres sont les mmes, et comment en serait-il autrement? C'est Antioche, Damas, Smyrne, Ephse, Thessalonique, Athnes, Corinthe, Alexandrie, Rome... Mais le christianisme ne pntra pas d'abord dans des rgions o pourtant dj le judasme est tabli, Palniyre, Nisibe, Sleucie, Ctsiphon, sur les bords de la mer Noire, dans l'intrieur et au sud de l'Egypte, dans l'Afrique romaine. Une deuxime donne est l'importance numrique des juiveries de la Dispersion, particulirement en Syrie, en Egypte, dans les provinces d'Asie Mineure, Rome. On calcule que, l'poque de Philon, les Juifs taient un septime del population totale de Philon value un million le nombre l'Egypte des Juifs tablis en Egypte. Sous Tibre, on dporta
:

de

Rome

en Sardaigne, sous prtexte de

les

forcer

au

service militaire, 4.000 Juifs, ce qui

valuer que la juiverie de


10.000

Rome

permet d'comptait au moins

hommes, pour ne

rien dire des

femmes

et des

M. Harnack calcule que les Juifs reprsenenviron 7 % de la population totale de l'empire taient romain au temps d'Auguste. Cette donne numrique, bien conjecturale certes, aiderait comprendre
enfants.
t.

B. ScHCERKm, Grschichte dtt jUdischen Volkes,

t.

III*, p. -70.

Th. Rei<

.nach. art.

Judaei du Dictionnaire des antiquit gr. et rom. de U.vuijtnERGet Saguo. A. Hap.nac., Mission u/id Ausbreitung des dition (Leipzig 49U6), den ersten drei Jahrhunderten, tentums

t.

I,

p. 1-iti.

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

la rapide
si le

expansion du christianisme dans l'Empire,


il

christianisme s'tait propag exclusivement et


est sr que, ds

aisment dans les juiveries. Mais

l'an 64, la lgislation impriale distinguait les

chrles

tiens d'avec les Juifs, ce qui suffit prouver

que

chrtiens en
et ce qui

masse

n'taient dj plus Juifs de race,


les

prouve aussi que

Juifs taient

une po-

pulation que sa race mettait part.

une troisime donne assure est que cette population juive tait inassimilable aux populations au milieu desquelles elle s'tablissait et se Il y a multipliait. Aman disait dj Assurus dans toutes les provinces de ton royaume un peuple dispers et vivant part parmi les autres peuples,
Et, en effet,
:

ayant des lois diffrentes de celles de tous les autres, et n'observant pas les lois du roi. Il n'est pas de l'intrt du roi de le laisser en repos 4 . La race tait
lie

une

foi

qui contribuait par ses rigoureuses obli:

gations l'isoler
trique,

interdiction

de tout culte idol-

gens contumeUa numinum insignis , disait Pline 2 interdiction des mariages mixtes interdiction pour le Juif de frquenter les thtres, les cirques, les gymnases, les thermes interdiction de s'asseoir
;
;
;

la

interdiction du service aucun accs aux charges publiques. De vritables privilges lgaux assuraient aux Juifs la libre table qu'un paen ;
militaire
;

mme

pratique de leur religion, leur permettaient de s'as-

sembler dans leurs synagogues, d'avoir leurs juges eux pour rendre la justice selon leur Loi, d'observer le sabbat, de pratiquer la circoncision 3 mais ces pri:

Etth. m, 8. Hit. nat. xin, 4, 46. 3. Sur la condition le-, aie du judasme, Schcerer, t. III*, p. 97-151. Cf. V. Chapot, La province romain* proconsulaire d'Asie (Paris 1904),
I.
f.

p. 182-186.

DISPERSION ET CHRETIENTE.

&

vilges contribuaient leur isolement. L'antismitisme


enfin

achevait de

les

exclure,

car

l'antismitisme

dans les murs, et il clatait en sarcasmes, souvent en tueries ou en proscriptions. De toute faon, les Juifs, du fait de leur race, formaient une cit dans la cit. Les Juifs, dit Strabon, ont en Egypte reu des lieux d'habitation spars dans la
tait dj
ville

d'Alexandrie,

assign cette nation.

un quartier considrable a t A leur tte est plac un ethnarde la nation, juge les
des contrats et des rgles'il tait le chef d'une cit
le

que qui administre

les affaires

litiges, surveille l'excution

ments, absolument comme Le mot ethnos, ou indpendante


< .

mot

laos, les

Juifs

revendiqueront comme le nom officiel de leurs juiveries, Smyrne, Hirapolis, par exemple, dans des inscriptions a
le
.

Cette compntration de la race par sa foi est un fait auquel M. Bousset ne parat pas avoir donn sa vraie
valeur.

A ses

yeux, en

effet, les

phnomnes qui symp-

tomatisent la transformation du judasme en Eglise


sont
la vie naque cette dissociation n'a pas pour terme l'tablissement du pur individualisme, mais l'apparition de formes communautaires qui sont religieuses, sans tre nationales, enfin, le fait que
la dissociation

tionale,

puis,

de la religion d'avec

le fait

1. Strabon cit par Josphe, Antiq. xiv, 7, 2. Th. Keinach, Texte (Fauteurs grecs et romains relatifs au judasme (Paris 1895), p. 92. Voyez dans le papyrus d'Alexandrie publi par Brunet de Presles les Juifs d'Alexandrie se plaignant devant un empereur romain (Commode? 181?) qu'on ait maltrait leur roi . Ce roi des Juifs n'eu qu'un ethnarque. Rkixach, p. 226. *. Schuerer, t. III*, p. 1 1 et 17.

L'EGLISE NAISSANTE BT

I.K

CHRISTIANISME.

ces formations communautaires dbordent les fron-

seulement quand ces trois le droit de parler d'une tendance la formation en Eglise l Il y a l, ce semble, une confusion. Les Juifs ont eu l'autonomie politique tant bien que mal au temps des Hasmonens, cette autonomie consistant pour eux tre gouverns par des princes de leur sang et de leur foi. Ils concevaient dans ces termes la lgitimit politique. Mais la vie nationale ne tenait pas cette condition. Car, et c'est une observation de l'historien Josphe *, le peuple juif avait cette originalit que sa constitution nationale n'tait ni monarchique, ni oligarchique, ni dmocratique, mais thocratique. Nous devons ajouter que cette thocratie n'avait pas besoin d'tre exerce par un prince, ft-il de la plus authentique ligne de David, ni par un sacerdoce constitu
tires de la nation. C'est

symptmes apparaissent, qu'on a

et traditionnel

la

Loi tait seule souveraine et exer-

ait seule la souverainet

de Dieu. Et parce que, les

dfections individuelles mises part, rien au

monde

ne pouvait dtacher un Juif de la Loi de Dieu, et que cette Loi rglait dans le dernier dtail sa vie prive,
sociale,

religieuse,

il

n'y avait pas de dissociation

possible de la religion et de la vie nationale, o que


cette vie

migrt 8
si

Si le Juif a
gr,
il

facilement migr,
tabli et

si,

une

fois

mitre

s'est si vite

multipli,

sans

jamais
tique,
4.

par les populations ambiantes, la raison en est que, renonant toute existence poliil

absorb

trouvait partout ce qu'il cherchait, la possi-

chte,
2.

Bousset. Rel ig ion de* Judentums*,?. 85. Harnack, Dogmengetchit. I* (1909), p. 60 etsuiv. Apion.n, 164-165. Bousset, p. 71.
t.

Sur la souverainet de la Loi, Sciicjcukr, pit envers la Loi, Bobsset, p. 87-91.


3.

Il*, p.

364-372.

Sur

la

DISPERSION ET CHHKTKNT.

bilit de vivre sa vie nationale, c'est--dire la vie conforme aux institutions donnes par Dieu son peuple. Au contraire des Grecs, les Juifs taient bien le peuple le moins expos l'individualisme. Plus leur religion les isolait des peuples au milieu desquels ils vivaient, plus elle les solidarisait entre eux
:

Quia apud

ipsos fides obstinata, crit Tacite, mi-

sericordia in promptu,
hostile

sed advergus omnes a d'os Partout honnis ou menacs, ils s'agglomraient dans des quartiers eux pour se

odium*.

mieux dfendre et secourir. Ils avaient leurs synagogues pour se runir chaque sabbat. Ils avaient leurs cimetires o s'enterrer cte cte. Ainsi s'taient imposes eux des institutions communautaires non prvues par la Loi. On a grand'raison de parler ce propos du service des synagogues, toute synagogue s'appelait aussi prire (irpoet^),

service de prire et service d'enseignement,


sicle avant notre re,
il

insti-

tution tardive, puisqu'elle remontait seulement au se-

cond

laquelle
lestine

n'existait pas de juiverie, aussi bien

mais institution sans en Pa-

que dans la Dispersion. Chaque synagogue un prvt (p-^a^yoifu), pour prsider la prire, la lecture, au ministre de la parole, prsidence sans rien d'un sacerdoce. Le synagogarque tait assist d'un servileur ou hazan, dont le service tait tout matriel. Le synagogarque n'avait cure que de l'office religieux, il n'tait pas le chef de la juiverie. Il y avait en chaque juiverie comme deux existenavait sa tte
ces, l'une religieuse, l'autre sociale
:

elles se

comp-

i. Tactt. Hittor. , 5. Rapprochez le texte de Philostrate, dans la Tie d'Apollonius de Tyane, v, 83 (Reinaoh, p. 4 "6), et celui de Quinti lien, In$l. orat. m, 7 (Rkimach, p. 284).

L'EGLISE NAISSANTE HT LE CATHOLICISME.

ntraient assez pour que le terme de

synagogue ft
(fvo,

in-

terchangeable avec celui de nation

xa-roixi'a).

Chaque synagogue

se doublait donc d'une assemble

dlibrante des anciens

(7rpgff6uxepoi). Notables investis de ce mandat par la communaut elle-mme, ils formaient un conseil d'administration temporelle et de

judicature
(

ils

taient les archontes de la juiverie

ap-^ovTs, ypovT).

Dans

les

grandes

cits

comme Rome

(Alexandrie semble avoir eu une organisation excep-

synagogues taient nombreuses, mais chacune formait une juiverie distincte, avec sa grousie, son grousiarque, ses archontes *. Ces institutionnelle), les

tions taient imites des institutions


cits

grecques. Ensemble,

communales des synagogue et grousie

taient des institutions insparables, issues des conditions de la vie juive dans la Dispersion, et c'taient

des institutions la fois religieuses et nationales.

rpandu au milieu de la civilisaetnotamment Alexandrie, lejudasme avait t entran, pour se dfendre et pour se faire une place, se prsenter comme une raison (aocpta) 3 La
il

Du jour o

6'tait

tion hellnique,

sagesse juive avait pour elle d'tre plus ancienne qu'aucune autre. Les synchronismes de l'histoire grecque et de Fhif toire juive fondaient pour la premire fois

dans cette histoire univerprodigieuse du peuple juif et son rle dans les origines de la civilisation Les contradictions de la philosophie grecque, les insanits du paganisme grec, mettaient en singu
l'histoire universelle,

et

selle tout relevait l'antiquit

1.
2.

SCHUERER, t. III*-, p. 81-91. BOUSSET, p. 74.

DISPERSION ET CHRETIENTE.
lier valeur l'unit, la

juive, qui

puret, la solidit de la foi dans son contenu essentiel, son monothisme et son thique, pouvait prtendre tre la sagesse native et normale de l'humanit. Au juger des Grecs non prvenus, les Juifs taient une race de philosophes Un mouvement de pense juive, bien diffrente travailla pendant du pharisasme hirosolymite,

trois sicles cette hellnisation, cette universali-

du judasme 2 La Bible hbraque, jusque-l ferme et inaccessible aux Grecs, fut traduite en
sation
.

grande nouveaut hae des Juifs lgende du pseudo-Ariste ne russit pas consacrer leurs yeux. Mais quelle source inoue pour les Grecs! Les exgtes juifs hellnistes rivalisrent l'exploiter en l'interprtant au ii* sicle, l'alexandrin Aristobule, exgte et philogrec, au
sicle,
la

zlotes, et

que

sophe, mit en circulation l'ide que les matres de


la

pense grecque, Heraclite, Pythagore, et les aun'taient que des disciples de Mose. Clment d'Alexandrie ne sera que trop pris de cette ide! Ce fut l, a dit M. Bousset, le dogme fondamental
tres,

du judasme hellnis. Pour le mieux tablir, on attribua Orphe, Homre, Hsiode, Pindare,
Eschyle, Sophocle, Euripide... des textes apocryla plus

phes ou frelats qui les accordaient avec Mose, pour grande gloire du judasme. L'allgorisme, appliqu aux rcits bibliques, achevait l'hellnisation. Ceux qui restent attachs au sens littral sont des

1. Reduch, p. 8, texte de Porphyre citant Thophraste (m* sicle av. J.-C); p. 40, texte de Hermippos de Smyrne (mme sicle). Cf. Varron cit par S. Augustin, Civ. Dei, iv, 31 (Reinach, p. *ii). Voyez Osjgen.

Contra Celsum,
S.

iy,

M.
et soit. P.

Scm erer,

t.

IIH. p. 430

Wendlahr, Die hellenistich-

rmische Kultur (Tbiugen

1907), p.

109et suiv.

10

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


les petites patries tant faiseuses

[xixpo7toXtTat,

de my-

thes

les Juifs allgoristes,

comme

les stociens, sont

des citoyens du monde. Ce dernier mot rsume le dessein dePhilon dans l'emploi de la mthode allgo* Philon rique c'est l'universalisation de la Loi juive
:
.

qui est contemporain de Jsus, Philon qui est encyclopdiste, reprsente au mieux ce nouveau judasme.
aurait tort de rattacher cette hellnisation plus profonde du judasme, qui serait la tendance une de plus en plus la part du culte, rduire tendance

On

monopolis parle temple perdait son attrait, le service religieux en de jour en jour de chaque synagogue devenant l'aliment vritable de la pit juive. Toutefois! 'hellnisation n'y tait pour rien,
il

est sr

que

le culte

car cette pit sans autels tait en raction contre l'esprit grec
:

elle avait

son origine dans les conditions his-

toriques subies au temps o le temple tait en ruines,

dans le fait mme de la Dispersion, et aussi dans le sentiment trs ancien et trs religieux que la misricorde vaut mieux qu'un sacrifice. L'impopularit du sacerdoce hirosolymite n'tait pas davantage la consquence de l'hellnisation, mais la raction du pharisasme et de ses ressentiments politiques et doctrinaires envers les Sadducens qui dtenaient le sacerdoce. Par contre si le temple et le sacerdoce tendaient s'effacer, et purent bientt disparatre sans que le judasme ft boulevers dans sa foi, les obligations personnelles prescrites par la Loi, telle la cir,

concision, gardaient toute leur force, et l'hellnisation ne les entamait pas, alors mme qu'elle leur cherchait un sens allgorique 2 L'hellnisation parla montre
.

1. E. Bkhier, Les ides philosophiques lexandrie (Paris 1908), p. 65.


i.

et religieuses

de Philon

W A-

BOISSET, p. 410.

DT5PKRSION ET CHRETIENTE.

11

bien ce qu'elle est, une philosophie de la religion dans


la religion

elle-mme.
tre en posses:

Le judasme pharisien entendait


c'tait l

sion de la cl de la science et de la chaire de Mose

une tradition qui, d'anneau en anneau, se rattachait Mose lui-mme, par Josu, par les Anciens, par les Prophtes,

par

la

et ses derniers reprsentants,

dont

Grande Synagogue tait Simon le

Juste, et son disciple Antigone de Socho, et plus tard


Hillel et

Schamma,
form.
Il

et ainsi
tait

de

suite.

Le rabbinismo
une tradition

tait l tout

une

tradition,

sans spculation, sans critique, sans acqut, et autant dire sans vie, mais non sans une autorit imposante,
respectable, et laquelle nul ne songeait se soustraire, tant
il

en pouvait coter aux indociles


hellnis n'a rien

Le judasme
et, s'il

connu de semblable,

y eut

l aussi

une thologie, des thologiens,

et

une

littrature thologique, cette thologie n'avait


:

elle tait,

Palestine, de caractre autoritaire au contraire, quelque chose de priv et ne se diffrenciait pas, cet gard, de la philosophie populaire des Grecs elle tait quelque chose de spontan, produit par le besoin de se dfinir en prsenco elle tait une apologtique, et ces de l'hellnisme apologistes taient devenus les matres intellectuels de la Dispersion sans avoir t investis de rien sinon de la confiance de l'opinion. Aristobule et Philon ne sont pas comparables, de ce point de
pas,
:
:

comme en

1.

Voyez laprire contre le9 hrtiques,

le

Birkath ha-Minim, dhns

leSehmone Esre ou
sianisme, p.
519*.

prire journalire des Juifs pieux, dont la rdac-

t. II*, p. 539. Lagrange, MesSur le hrtiques de la Synagogue, M. Krieolaender, Synagoge und Kirche in ihren Anfaengen (Berlin 1908), p. 64-78, et mieux H.Strack, Jsus, die Haeretiker und dieC/iristonncichden aeltestenjdichen Angaben (Leipzig 1910), p. 47-76.

tion peut remonter l'an 80-100. Schcerer,

12

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

vue, Hillel et

Schamma, moins encore Mliton


:

ou saint Irne

tout au plus les comparerions-nous

un philosophe et un laque. donc croire que l'hellnisation a t, dans le judasme, un courant intellectuel induit par la civilisation hellnique, mais ce courant n'a pas constitu de schisme part de la vie nationale et religieuse des
saint Justin, qui est

On peut

Juifs de la Dispersion.

Reste
traire,

le

proslytisme

une faon d'tre

juif part

ne constitue-t-il pas, au conde la vie juive na-

tionale ?

Le proslytisme,
convertis la

c'est--dire la clientle des Gentils

a t, l'poque la plus prospre de la Dispersion, un lment considrable en


foi juive,

juiverie. Le Juif, en effet, n'avait qu' lire les prophtes pour se persuader qu'il possdait dans sa Loi la lumire qui devait clairer la gentilit. Pntr

chaque

qu'il tait

de

la supriorit

de sa Loi,

c'tait faire re-

connatre cette supriorit que de convertir

un Grec

au judasme. Pharisiens et hellnistes rivalisaient donc dans cette propagande. Toi qui portes le nom de
Juif,

que tu es par

qui sais discerner ce qu'il y a de meilleur, instruit la Loi toi qui te flattes d'tre le guide
;

des aveugles, la lumire de ceux qui sont dans les tnbres, le docteur des ignorants, le matre des enfants, ayant dans la Loi la rgle de la science et de la
vrit; toi qui enseignes les autres, tu ne t'enseignes

pas toi-mme!... Toi qui as

les idoles

en abomination,

tu profanes le temple! Toi qui te fais une gloire d'avoir une Loi, tu dshonores Dieu en la transgressant *
!

i.Hom.

il,

17-23.

DISPERSION ET CHRTIENT.

13

Sans galer
Mithra, le
tante, car,

le nombre des initis au culte d'Isis ou de nombre des proslytes tait trs grand.

Les proslytes, il est vrai, taient une clientle flotau tmoignage de Josphe lui-mme, beaucoup ne persvraient pas. Mais il y en avait dans toutes les synagogues. Quand saint Paul, Antioche
a Enfants d'Isral de Pisidie, appelle ses auditeurs et vous qui craignez Dieu , n'oublions pas que ces * L'auteur des Acjo6oufAtvot iov sont des proslytes
:

tes leur

est

donne aussi le nom de aeo'ijievot [xov synonyme, et que l'om retrouve maintes
vrai dire,

8eov]^

qui

fois

dans

l'pigraphie*.

ces paens convertis la crainte de

lahve, n'taient pas rigoureusement des


qui, eux,

proslytes

au sens rabbinique du mot, taient les paens

qui avaient accept la circoncision et observaient la Loi strictement. Les proslytes de la stricte observance taient, croit-on, en trs petit nombre. En fait,
ils

taient incorpors au peuple juif. Je dclare

tout

homme qui

se fait circoncire, qu'il est tenu d'ac,

complir la Loi entire

dira saint Paul aux Galates

3
.

Les convertis, circoncis et pratiquants, sont les proslytes de la justice , les seuls vrais proslytes, les seuls introduits sous les ailes de la Schechina A Pour tre incorpors au peuple d'Isral, ces pros!

1.

xvii,

Joseph. Apion. n, 10. Act.xm, 16, 36, 43, 50. Act. x,2, t-2; xvi, 14. 4,17; xviii, 7. Cf. A. Deisshann, Licht vom Osten (Tubingen 1908),

p. 3-26.
i.

Schuerkr,

juif
3.

dans
t,

la

t. III*, p. 164 et 174. Voyez aussi I. Revue des tudes juives, t. L (1905)

Lvi,

Le proslytisme

et

les oiicvot

3.M. Schccrer, t. III-*, p. 177, combat avec les proslytes de la porte . Les proslytes de la porte >, en etet, sont les paens qui habitent sur le territoire dlsral et qui ont observer les commandements qui concernent riiumanit non juive. L'expression proslytes del porte , du reste, apparat seulement au xiu* sicle dans la littrature rabbinique. 4. B. Meikkrts, Jesu* une dit Htidenmistion (Munster 1908), p. 42-43.
Gai.

LI (1906). l'opinion qui identifie


t.

14

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

lytes devaient se soumettre la circoncision, offrir

un

sacrifice au temple, passer par une sorte de baptme. Il va de soi que la circoncision ne s'entend que des hommes, et que l'on ne parla plus de sacrifice

quand le temple eut t dtruit. Mais qu'tait-ce que ce baptme ? Il faut avouer que les textes qui nous en instruisent sont d'un mdiocre aloi et bien peu dtaills. M. Seeberg met en ligne une description de l'initiation du proslyte prise au trait Jebamoth du Talmud, lequel ne date au plus tt que du m sicle de notre re. Il met en ligne une autre description prise dans le trait Gerim, et qui remonterait la seconde moiti du second sicle. Ces deux descriptions sont concordantes on y voit le candidat interrog sur la condition de juif qu'il va embrasser quand il a rpondu, il est circoncis puis aussitt il passe par un bain, que le trait Gerim appelle bain de purification lvitique ou bain de purification Dans le trait Jebamoth sont rapportes deux rponses de R. Elizer et R. Josua, deux rabbins des environs de l'an 100 de notre re. Le premier disait Un proslyte, qui est circoncis, mais non baptis, est dj un proslyte, car nous savons de nos pres, qu'ils taient circoncis, mais non qu'ils taient baptiss. Le se Qui est baptis, mais non circoncis, cond disait est dj un proslyte, car nous savons de nos mres, qu'elles sont baptises, mais non circoncises. Les
1
:

sages concluent

Un

baptis qui n'est pas circoncit

4. Sur le baptme que confrait saint Jean -Baptiste, Origne crit : Christus a Ioanne bapti/atus refertur, non eo baptismate quod in r.hnsto est, sed eo quod in lege est. Comment, in Rom. v, 8. LeB ablutions pratiques par les Juifs portaient aussi le nom de baptme . Voyez Lcc, XI, 38, et Ghf.nfell-Hwnt, Fragment ofan uncanonical Gospel (Oxford 1908), p. 15-17.
*

DISPERSION ET CHRTIENT.
et

15

un circoncis qui

n'est

pas baptis, n'est pas un

proslyte, tant qu'il n'est pas circoncis et baptis'.

Ces maximes de R. Elizeret de R. Josua font entendre que le baptme n'est pas une institution fort ancienne, puisque R. Elizer allgue que ses pres n'taient que circoncis. La solution donne parles Sages est une solution de conciliation, un compromis entre la pratique du baptme et le rejet du baptme. Ne semble-t-il pas que la controverse sur la ncessit du baptme soit contemporaine de R. Elizer et de R. Josua, c'est--dire contemporaine de Tan 100 environ? Un fait capital est le silence de Hhilon et de Josphe 2 le baptme n'avait donc pas de leur temps l'importance qu'il dut peut-tre ensuite
:

la concurrence chrtienne et mithriaque.

un paen ne devenait juif que par la cirMais pour quiconque recevait la circoncision, ft-on n de parents juifs, il y avait une impuret lgale avoir t incirconcis. On cite une rponse rabbinique* au cas que voici: un paen, qui a t circoncis la veille de Pques, peut-il manger la pque le lendemain ? Oui. rpond l'cole de Schamma il prend la bain et il mange la pque. Non, rpond
ralit,
*.

En

concision

4. k.

rer,

t- III-*,

Smberg. Da Evangelium Chritti (Leipzig 1906), p. 96-194. Schuep. 181 et suiv. W. Biusdt, Dit jdischen Bapiitmen (Giessen
.

1910), p. 37-. . On cite un texte d'Arrien (vers 150

Distertat.Bpictcli,

II,

9 (Rwhacb,

p. 155) : 4tv 8' vaXd^Tj t 7t6o; t ^ow (JeSaupivou xai ^prjuvou, ttb xai dTi x vti xai xaeTcu 'Iouao. C'est seulement quand il prend les

sentiments du apfetde Velu, qu'il est rellement juif et qu'on l'appelle ainsi. > Reinacb nou> que le sens exact de cette phrase est controvers, et il incline croire qu'il y a l une confusion entre les juifs On cite encore sur le baptme juif un vers des et les chrtiens. Oracula sibyllina{iv. 165). qui semble bien vague. Encore plus vague l'allusion de l'pilre de Barnabe (xi. l 3. Icstin. Dialog. vnr, *. Cf. le fragment de Ptrone (coatemportiude Nron) reproduit par Rei?u<:h, p. 206.

4.

'chuerer,

t.

IIH, p. 183, note.

16

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

l'cole

de

Hillel, car

cision est

un homme qui sort de rinoirconcomme un homme qui sort d'un tombeau,


impur pendant sepi
paen tait impur aux yeux devait donc, aprs avoir reu la circoncixix, 16).

ce qui

revient dire qu'il est

jours

[Num.
:

Un

du

juif

il

sion, tre purifi

de l'impuret de son incirconcision

passe.
Si denc ces proslytes, devenus juifs et juifs rigou-

reusement pratiquants, ces proslytes de la justice, sont incorpors au peuple juif et ne se distinguent plus de lui nous ne dirons pas que, avec eux, nous avons une glise, puisque nous n'avons encore et toujours qu'un peuple.
;

Aurons-nous un commencement d'Eglise avec


et

les

proslytes au sens large, qui ne sont pas circoncis

ne pratiquent pas strictement la Loi?


Ici,

puissamment la propaen prsentant le judasme comme une sagesse plus antique qu'aucune autre, en faisant bon
l'hellnisation aidait

gande

juive,

march du

culte

et

du

rituel,

en prsentant la

foi

juive dans son essence, le

monothisme et la justice morale. Le grec religieux trouvait l une justification


:

de ses rvoltes contre la mythologie et le polythisme Iudaei mente sola unumque numen in~
tellegunt...

Igitur

nulla simulacra
:
i
.

urbibus

suis

nedum

cette

templis sistunt

non Caesaribus honor

non regibus haec adulatio, Le judasme, s'en tenir


plus que la philosophie,

essence, donnait

puisqu'il tait philosophique sans cesser d'tre

une

4. Tacit. Hist. v, a.

DISPERSION ET CHRETIENTE.
religion.
11

17

une judasme des cultes orientaux, tels celui d'Isis, celui de Sabazios, celui de Mithra, qui eurent tant d'adeptes dans le monde grec et romain, mais la comparaison n'est pas trs juste il serait plus vrai de dire que le judasme tait une raction contre ces cultes licencieux et mythologiques, contre ces cultes pleins de crmonies et de pompes qui parlaient aux sens. Le judasme, conu et prsent comme il l'tait par ses apologistes hellnistes, tait bien plus prs de ressembler au stocisme, mais un stocisme pntr-de l'ide de Dieu et astreint quelques observances sans lesquelles il n'y a pas
fui positive.

avait l'attrait d'une ngation en tant

On

rapproch

le

de religion extrieure. L'historien Josphe assure que partout, aussi bien dans les cits grecques que chez les barbares, le
repos du sabbat trouvait des adeptes pour l'observer : autant en dit-il des jenes et des prceptes concernant la nourriture * Saint Augustin cite un texte de Snque o est exprime cette pntration des mi Cum intrim lieux paens par les murs juives
.

usque eo sceleratissimae gentis consuetudo convaluity ut per omnes iam terras recepta sit, victi victoribus leges dederunt... llli tamen causas ritus sui noverunt : maior pars populi facil quod cur faciat ignort 3 On pourrait dire que dans la pense, soit de Josphe, soit de Snque, il n'est question que d'une infiltration des milieux grecs, barbares ou romains, par les murs juives. Nous cherchons, au contraire, une adhsion relle au judasme, pour
.

caractriser ce proslytisme large.


i. Ioskph. Apion. n,28-2. Cf. les textes de Tibulle et d'Ovide cits par Reinach, P.47-49. S. Senec. ap. Augustin. Civ. Dei, vi, 11 (Rkihach, p. 262). Cf. Tsktuix. Ad nation. I, 13.

l'glise ihaissame.

18

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Ju vnal nous en

prsente un

cas,
et

le

cas d'un

Romain qui observe le sabbat manger du porc ce Romain est un


:

s'abstient

de

f oo^jxevo; xv tov,

de l

le

Mais

le fils

se fait

de metuens que lui applique Juvnal. il de ce metuens embrasse le judasme rpudie il les murs romaines, il circoncire, ne
:

nom

connat plus d'autre

loi

que

celle

des Juifs,

il

hait qui-

conque

n'est pas juif.

Non monstrare
Celui-l est

fias

eadem

nisi

sacra colenti!

un

vrai proslyte de la justice,


juif,
*

dment

incorpor au peuple

tandis que le pre n'tait


.

Pareil contraste appaencore que vaguement juif rat dans l'histoire de la conversion du roi d'Adiabne, lzate a . Sur la prdication d'un marchand juif, nomm

Ananie, lzate se convertit la


la circoncision.

foi

juive et

demande

Mais Ananie

lui

reprsente que l'obser-

vation des

commandements de Dieu importe plus


qu'on peut tre fort bon juif
Juif

que

la circoncision, et

sans cette crmonie. Quelque temps aprs, un

de Galile,
lisait le

nomm

lazar,
lui

ayant trouv

le roi qui

Pentateuque,

montra, par les textes,

qu'il

ne pouvait pas observer la Loi sans tre circoncis,


lzate se laissa persuader et circoncire.

Corneille est
n'est

un centurion de

la

A Csare, cohorte kalica, il


militaire.

donc point

juif puisqu'il est

Mais

il

est pieux et craignant

Dieu (ttat^

xo po6ou(juvo tov

iov), ainsi que toute sa maison, et il fait beaucoup d'aumnes au peuple et prie Dieu sans cesse . Il est juste et craignant Dieu (81'xaio xo\ cpoouuevo; tov 6eov), et estim de tout le peuple des juifs de Csare (tu Ivoo twv 'louSottwv). Pour recevoir la visite de l'aptre Pierre, il invite sa famille et ses amis inIuyenal. Sat. xvi, 99-106 (Reina.ch, p. 299-893). Ioseph. Antiq. xx, S, 4. Schuerer, t. III*, p. 169. Lagrange, p. 280.

1.

2.

DISPERSION ET CHKJKNT.
times
lui

19

*. Quand Pierre reviendra Jrusalem, on reprochera vivement d'tre entr chez un homme Tu es entr chez. tranger au peuple et impur
:

des

hommes

incirconcis et tu as

mang avec eux 2

Voil trois cas trs caractristiques du proslytisme


large, par opposition

au proslytisme de la justice le proslyte au sens large n'est pas circoncis et n'observe pas la Loi dans sa rigueur, mais il fait profession de monothisme, mais il est pieux, c'est-dire qu'il rpudie le paganisme, mais il pratique les
:

prceptes moraux de la Loi,


:

et observe quelquesunes de ses prohibitions cependant, si grande que soit la bonne volont qu'il a pour les Juifs et que les Juifs lui rendent, il reste un tranger et un impur. Cette sorte d'interdit ne cesse que le jour o il accepte

la circoncision et toute la Loi.

Ferons-nous de cette clientle indcise et, en dernon reconnue par le judasme, une socit spirituelle, une Eglise? Cette foule touchante, que le judasme authentique tient pour impure et trangre, l'identifierons-nous avec le judasme et lui donnerons-nous le nom d'Eglise juive ? Ce serait un abus de mots.
nire analyse,

La

vrit est donc, semble-t-il bien,

que le judasme
:

historique, celui que les pharisiens reprsentaient ou

on

mieux, tait fond sur l'ide de peuple et l'ide de Loi tait ou on n'tait pas enfant d'Abraham, on observait ou on n'observait pas la Loi de Dieu, toute la
Loi.

Le judasme
\.Act. x,
4.
i,

hellnis eut l'intuition d'un universa-

*2, 14.

Act.

xi,

3.Rapprocher Sukton. Domitian. 43

(Rjeinach, p. 338).

20

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


il

lisme religieux, mais


foi

le conut

rnoms comme une


foi tra-

rforme, que

comme une

apologie de la
le

ditionnelle,

un argument pour forcer


avec justesse,

le respect

des

Grecs.

On

l'a dit

judasme hellnis

moyen de l'hellnisme, tandis que le pharisasme la dfendait contre l'hellnisme. Le judasme hellnis n'a pas largi l'ide du peuple de Dieu, pas plus que restreint le rle de la Loi. Le proslytisme, enfin, fut une application de cette apodfendait sa religion au
logtique, mais,
cision.

comme

elle,

il

concluait la circon-

Quiconque n'aboutissait pas l, tait un allphyle, un impur, car le peuple de Dieu et sa Loi
taient au-dessus de tout.

Le proslytisme ne devait gure survivre la ruine de Jrusalem. Le souvenir qui en subsista dans la tradition talmudique ressemble celui que les intransigeants gardent des tentatives librales, qu'ils ont redout un temps de voir russir. R. Helbo, un rabbin palestinien

du m*

sicle, crira

Les proslytes

sont aussi pnibles pour Isral que la lpre pour

l'piderme

*.

L'opinion de Helbo n'est pas isole.

Mais que cette clientle de proslytes, qui taient judasme par sa thodice et par sa sans que ce ft le seul morale, ait t un milieu prpar comprendre l'glise, on n'en doit pas douter. L'exclusivisme puritain du judasme a rendu l'glise plus dsirable, prcisment en ce qu'il n'tait pas lui-mme une glise.
attirs vers le

1. Lvi. t. li,

p. 4 et K.

Il

Tacite a ramass en quelques lignes l'histoire des


origines du christianisme
:

Auctor nominis eius

Christus Tberio imperitante per procuratorem Pontium. Pilatum supplicio adfectus erat; repressaqu>> inpraesens exitiabilis superstitio rursum erumpebat, non modo per Iudaeam originem eius maliy sed per Urbem etiam, quo cuncta undique atrocia aut pu-

denda confluant celebranturque estvenu aux Chrtiens leur nom,

*.

Christus, de qui

fut livr

au supplice,

sous Tibre, par le procurateur Pontius Pilatus. Rprime alors, cette excrable superstition se dbor
vers Tan 64, sous Nron, nouveau non seulement dans la Jude o elle avait sa source, mais dans Rome mme, o tout ce que le monde produit
dait de

d'horrible et d'infme afflue et trouve des adeptes.

On ne peut pas prendre en rigueur les termes de l'expos de Tacite, toujours suspect de composition et de mise en scne, en grand artiste qu'il est. Il prsente ici les choses comme si, del mort du Christ l'incendie de Rome en 64, le christianisme avait pass par une phase prolonge d'crasement, et comme s'il avait peu avant 64 pass une phase sondaine d'expansion, non seulement en Jude, mais
K.

Tacit.

Annal.

xv, 44,

22

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

encore

Home

*
.

L'expansion du christianisme ne

s'est

pas produite ainsi l'improviste. Mais ce qui est vrai, c'est que le christianisme est, vers 64, apparu comme
distinct

La

lgislation

du judasme. romaine ne connaissait pas la

libert

des cultes. Tertullien parle d'une vieille loi, 9etus decretum , qui interdisait l'empereur de consacrer aucun Dieu sans l'approbation pralable du Snat 2 .
Tertullien
:

fait

peut-tre allusion la loi cite par Ci-

Separatim nemo habessit deos, neve novos cron sweadvenas nisipublie ad scitos privatimcolunto 3 L'interdiction donc atteignait jusqu'au culte domestique. La tolrance pratique tait grande, moins par irrligion que par crainte d'irriter des dieux inconnus en svissant contre leurs adeptes. Mais le chris
.

tianisme, prcisment parce qu'il fut considr par les

paens

comme un

athisme

4
,

ne pouvait compter sur

cette tolrance.

La profession chrtienne futlongtemps

un risque hroque, autant qu'un acte de foi, et l'on ne comprend pas le caractre du christianisme des trois premiers sicles, si on ne l'envisage pas comme une
exhortation au martyre . Mais, avant l'an 64, il se propagea sous la protection des lois qui protgeaient *e judasme, avec qui on le confondait jusque-l. En preuve de la confusion primitive du judasme et du christianisme, on peut citer un fait rapport par Sutone, dans sa Vita Claudii, en ces quelques mots ludaeos impulsore Chresto adsidue tumultuantes
:i

1. Cf.

Tertoll. Adv. Praxean,

[Praxeas] aliquamdiu per hypo-

crisin subdola vivacitate latilavit, et -2. Tertci.l. Apolog. 5.


3. Cic.
4.

nunc denuo

erupit.

De leg. u, 8. Martyr. Polycarp.

9, les

chrtiens conspus au cri de

Enlevez

les athes!
5.

Harnack, Mission,

t. I,

p. 404.

DISPERSION ET CHHTIENT.
.

Romaexpul.it* L'assertion de Sutone est confirme par les Actes des Aptres (xvm, 2). Saint Paul, quittant Athnes, arrive Corinthe, et l

il

rencontre

un

juif

nomm

Aquila, originaire

d'arriver d'Italie avec Priscilla

du Pont, qui venait sa femme car Claude


:

avait

par un

dit chass les Juifs de

Rome

.
.

Cette
L'as-

expulsion des Juifs de

Rome peut dater de 51 ou 52

sertion de Sutone n'est obscure que dans la mention

de ce provocateur nomm Chrestus. On a propos de prendre ces mots au pied de la lettre, et on a suppos qu'en effet un personnage du nom de Chrestus, ce nom tant assez commun parmi les esclaves ou les affranchis avait pu occasionner quelque meute parmi les Juifs ses coreligionnaires % On a pens aussi que Sutone avait pu commettre une confusion, et crire Chrestus pour Christus Tertullien reproche, en effet, aux Romains de prononcer fautivement Chrestianus \ Des controverses auraient clat au sein des juiveries de
. :

Rome

sur

l'auteur

du nom

chrtien,

comme

les

Actes nous en montrent clatant dans toutes les juiveries o le christianisme est apport *. Si donc, comme il est gnralement admis, les juiveries de Rome furent troubles profondment par
1. S.

SorroN. Claud. *5.

Reinach, Textes, p. 329. Sans doute Xp7|<rr6 n'est pas rare dans l'onomastique grecque. Hais, si c'tait ici le nom d'un personnage obscur, Sutone aurait vraisemblablement crit impulsore Chresto quodam , ou mieux encore tu ce nom sans intrt. Cf. Phili. i, 4518:
phil.

tw Xpiorvxf|p0aouaiv...,

mot Xpiaro;
Autolye.
S. TisTt'LL.

= Xp^at se
i,

Xpurro; xaTCfYoXXsTsi. Le jeu de retrouve chez Justin. ApnL i, 4 et S; Thko-

I Pet. h, %-H. ... uerperaiu Chrestianus pronuntiatur a vocerta est notitia pnes vos... > Dans le texte de Tacite, quoa vulgus christiunos odpellabal, une rvision rcente des manuscrits a montr qu'il faut lire chrestianos (Uarnack, Mission. U 1, p. S48). Tacite a voulu dire que le vulgaire disait chrt&tian tandiB qu'en fait le fondateur de la secte s'appelait Christus 4. Aet. xxv, 49.

peut-tre
:

Apol. 3

bis,

nam ne nominis

24

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

l'introduction
le fait

du christianisme, impuhore Chresto,


rtablit l'ordre

en expulsant les Juifs eux, tmoin Aquila de Rome prouve que la police romaine ne diset Priscilla, tinguait pas encore les chrtiens des Juifs, ou ne vou-

que Claude

et les chrtiens avec

lait

Corinthe, vers le

pas connatre ce qui les sparait. C'est ainsi qu' mme temps ou bien peu aprs,

saint Paul tant tran par le


Gallio, frre de Snque,

Juifs zlotes devant le proconsul,

et

synagogarque et les Annaeus Novatus

le

proconsul entend'tre

dant

le

synagogarque accuser Paul

un ren-

gat de la Loi : Juifs, dit le proconsul, puisqu'il s'agit de votre Loi, voyez vous-mmes, je ne veux pas
tre

juge de ces

affaires

Au

contraire, dix ans plus tard, la sparation des

Juifs d'avec les chrtiens tait acquise.

Ce qui

ten-

que la clientle du christianisme tait plus grande part dsormais non juive de pour la naissance, et que, par ailleurs, les Juifs eux-mmes, non contents de faire lever la sentence d'expulsion
drait prouver

qui les avait frapps

Rome

sous Claude, avaient pu


ils

profiter de la faveur dont ils jouissaient auprs de N-

ron, pour prvenir le retour d'une confusion dont


sent, en effet,

avaient durement pti. Les vnements de 64 tablis-

que cette confusion

tait dissipe.

Le 19 juillet 64, un incendie se dclara dans les entours du grand cirque, Rome en six jours et sept nuits, le feu dvora le Vlabre, le Forum, une partie du Palatin. Il se ralluma l'autre extrmit de Rome,
:

et trois jours durant

il

ravagea le Quirinal,

le

Viminal

1. Act. xviii, If -17. Cf. xxm, fS. Dans Acl.xxiv,S,\e rhteur Tertullos requiert le procurateur Flix contre l'aptre Paul qu'il dnonce comme un chef de l'hrsie des Nazarens , etcomme excitant des meutes parmi les Juifs dans le monde entier >.

DISPERSION ET CHRTIENT.
et le

25

Champ

que comptait

de Mars. Au total, sur quatorze rgions la ville, quatre seulement furent par(la

gnes, celles-l entre autres


les

porte Capne et

le

nombreux. Transtvre) o accusa Nron d'avoir affolement dans son Le peuple plan. Nron, remanier le pour en mis le feu Rome coupables, offrit d'autres pour apaiser ces rumeurs, et fit souffrir les tortures les plus raffines une classe d'hommes dteste pour leurs abominations
Juifs taient le plus
et

que

le

vulgaire appelait chrtiens

ne souponne pas un instant les Juifs d'tre les auteurs de l'incendie de Rome, encore qu'ils aient t les plus pargns par l'incendie. Mais on accuse les chrtiens 2 Ils taient donc notoirement et physiquement distincts des Juifs. On saisit quelques chrtiens, qui ne font point difficult d'avouer qu'ils sont chrtiens; puis, de proche en proche, on en dcouvre Igitur primum correpti qui une foule norme ftebantur, deinde indicio eorum multitudo ingens, haud perinde in crimine incendii, quain odio hu. :

On

mani generis
invisos

connu du populaire

Ce nom chrtien est quos per flagitia vulgus Chrestianos adpellabat . Leur nom
coniuncti sunt*
:
.

ils

sont ceux

est odieux, charg de crimes et d'infamies

les griefs

prcis que l'on a contre eux ne rappellent pas ceux

que le peuple nourrit contre les Juifs. Ce n'est plus une race qui est hae, poursuivie et qui se reconnat aisment ses murs et sa physionomie c'est un culte qui s'avoue {ftebantur) ou qui est dnonc (indi:

1. Tacft.
2.

t. I, p. 54 et 400, Nron svit contre la christianisme l'instigation des Juifs. Cf. Icstin. Dialog. xvu, 3. 3. Le texte vulgate est convicti. Mais (sur la loi du ma. Mediceus) on corrige en eoniuncti : Ils furent confondus, non pas tant dans l'inculpation d'incendie, que dans celle de har le genre humain.

Annal, xj, 44. Pour Harnack, Mission,

26

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

cio).

Les chrtiens sont une immense multitude sans


elle.

dfense, alors que les Juifs restent part, distingus

par leur race et protgs par

Tacite, qui a crit

vers l'an 115, a eu pour source principale de son rcit

du rgne de Nron une histoire perdue de ce rgne, compose au temps de Galba et de Vespasien, c'est -dire entre 68 et 79, par Cluvius Rufus \ Si le fait
de la perscution de l'an 64 est pris Cluvius Rufus,
le

tmoignage de Tacite

serait corrobor par l'autorit

de sa source.

Ce tmoignage trouve encore une confirmation dans un passage que l'on croit tre pris la partie perdue des Histoires de Tacite, et qui se lit dans la Chronique de Suluice Svre. Dans un conseil tenu le 9 aot 70, la veille de l'incendie du temple de Jrusalem, Titus demande s'il faut dtruire le temple plusieurs de ses
:

officiers sont

d'accord avec lui pour dclarer cette

destruction opportune, afin, disent-ils, de supprimer

plus pleinement la religion des Juifs et des chrtiens

Quo plenius ludaeorum etChristianorumreligio tol-

: quippe has religiones, licet contrarias sibi, iisdem tamen ab auctoribus profectas : Christianos ex Iudaeis extitisse : radie sublata, stirpem facile peri-

leretur

turam

*. Ici

encore, et plus nettement, s'affirme avec

l'origine juive

du christianisme,

la distinction et l'op-

position des deux religions.


Il

faut dire davantage, cette distinction tait ds

64 sanctionne par la lgislation*.

Fabia, Les sources de Tacite (Paris 1803), p. 403. Sever. Chron. h, 30 (Reinach, p. 3-25). 3. Voyez les articles M. Callewaert, sur les origines de la lgislation perscutrice, dans la Revue (Vhist. eccl. de Louvain, t. II (1901), Revue des questions historiques, t. III (1902) et t. XII (1911), dans la l. LXXIV (1903) et t. LXXVI (1904). L'opiuion laquelle je rae tiens et
1. P.

2. Sulp.

DISPEHSION ET CHRKTliiNT.

27

II

est hors de doute que,

au dbut du second

sicle,
l-

la

profession de christianisme tait interdite par la

gislation romaine, on le sait par la correspondance de

Pline le Jeune et de Trajan. Pline fut lgat imprial'

dans la province de Bithynie et de Pont, de l'automne de lil au printemps de 113; peine arriv dans son gouvernement, il se trouve avoir connatre de poursuites diriges contre les chrtiens.

t avocat, prteur, consul, et

on

dirait

Chose curieuse, il a que jamais ende causes de cette

core

il

n'a eu suivre

ou

instruire

espce,

comme

si les

poursuites contre les chrtiens

taient intermittentes et locales. Quoiqu'il en soit, en

Bithynie et Pont, les poursuites sont ouvertes, et un

nombre trs grand de personnes sont menaces. Un grand nombre de personnes, en effet, de tout ge, de
toute condition, des deux sexes, sont appeles en justice

ou

le

seront

car ce ne sont pas seulement les

villes, ce

sont les bourgs et les


a

campagnes que la con

tagion de cette superstition a envahis.

Pline a inJe n'ai rien

terrog les inculps,


diaconesses,
il

il

fait

mettre la torture deux


:

n'a surpris

aucun crime

trouv qu'une superstition mauvaise, dmesure.


Cette superstition, mle beaucoup d'honntet, le
,

l-

gat volontiers ne la frapperait pas la tenant pour inoffensive,

ne svit pas. Qu'y


qui est
la

ou pensant qu'on en viendra mieux bout, si on a-t-il donc qui l'oblige svir, sinon
la

mme que
t.

Revue biblique,

III (1894;, p.

celle de M- Callewaert, je l'avais expose dan* 5^3-521. L'opinion contraire (Momm-

aea, Le Blant. Boissier) est adopte par M. Hakn.ics. arl. < christe folgungeo > de la Realencyklopaedie de Uaick. CI. R. Salfilles. L'organisation juridique de* premire* communauts chrtienne (Paris
-.HS),

p. 14.

28

L'tfOLISE
loi

NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.
*

une

qui interdit de professer cette superstition


effet,

nous trouvons trace d'une lgislation prohibitive du christianisme ... A ceux qui m'ont t dfrs comme chrtiens, j'ai pos la question s'ils
Ici,

en

taient chrtiens.

Ceux qui

l'ont avou, je les ai interfois,

rogs une seconde, une troisime

du supplice. Ceux
duire la mort.

qui ont persist, je les ai fait

en les menaant con-

Ainsi l'aveu de christianisme est

l'aveu d'un crime capital. Pline va le dire plus for-

mellement encore. Car il s'meut de la svrit de lajustice qu'il applique. Il ne sait s'il faut distinguer les ges, ou si, en pareille matire, il n'y a pas de diffrence faire entre la plus tendre jeunesse et l'ge mr s'il faut pardonner au repentir, ou si celui qui a t tout fait chrtien ne doit bnficier en rien d'avoir cess de l'tre si c'est le nom lui-mme abstraction faite de tout crime, oues crimes connexes au nom. que l'on punit 2
;
;

\.

Pun. Epistul.

x, 96.

L'authenticit de ce texte n'est pas contest. I,

table. Harnack. Chronologie,


-2.

p. 256.

Les chrtiens inculps par Pline se dfendent en disant que tout leur dlit ou leur erreur est un dlit d'association illicite: ... quod essent soliti stato die ante lucem convenire carmenque Christo quasi deo dicere secum invicem, seque sacramento non in scelus aliquod obstringere, sed ne furta, ne latrocinia, ne adulteria conimittennt, ne (idem fallerent, ne depositum appellali abnegarent quibus peraclis morem sibi discedendi fuisse, rursusque coeundi ad capiendum cibum, proraiscuum tamen et innoxium quod ipsum facere desisse post edictum meum, quo secundum mandata tua hetaerias esse vetueram . Remarquez que les chrtiens avouent qu'ils sont lis par un serment, sacramento (tel est le sens classique du mot employ par Pline), analogue au serment qui liait les soldats la milice. Ainsi l'entendaient-ils eux-mmes (// Tim. a, *; Igmt. Polye. 6). Tertoluen, Martyr. 3, dira Vocati sumus ad militiam Dei vivi iam tune cura in s.'icramenti verba respondimus . Les chrtiens se sentent si bien une association que, sitt publi l'dit contre les htairies, les moins courageux d'entre eux font dfection. On observera que le serment qui lie les chrtiens les oblige s'abstenir des fautes qu'au temps i.'e Tertullien on appellera mortelles. Notez enfin que le culte chrtien est essentiellement social convenire, carmen dicere secum invicem, coeundi ad cibum. Ce cibus est l'eucharistie.
: ; : :

DISPERSION ET CHRTIEIST.

29

La loi frappe donc

le

se pose de savoir si c'est le

nom lui-mme seule la question nom abstraction faite de


:

tout crime, ou les crimes imputs au

nom, que

la loi a

en vue

et si la question se pose, c'est

donc que

la loi

ne

fait

pas de distinction.

Pline a scrupule d'appliquer une loi si simple, comme

sous

le Directoire

on eut plus d'une fois scrupule d'ap-

pliquer aux inserments les lois de la Convention.

Mais Pline applique la loi. a Ceux qui ont ni qu'ils fussent ou qu'ils eussent t chrtiens, j'ai cru devoir les faire relcher, quand ils ont invoqu aprs moi les
dieux, et qu'ils ont suppli par l'encens, le vin, l'image

de l'empereur que j'avais pour cela

fait

apporter avec

les statues des divinits, et qu'en outre, ils ont

maudit

Christus, toutes choses auxquelles, dit-on, ne peuvent


tre

amens par

la force,

ceux qui sont vraiment chr-

tiens.

C'est l une simple preuve, et une faon de


:

dfrer le serment aux prvenus que l'on interroge


ils

seront coupables, non point d'avoir refus l'encens

et le vin

aux statues des dieux

et

de l'empereur, mais

d'tre chrtiens, puisque c'est l'indice qu'ils sont chr-

tiens

ltriques. L'ambition

que de ne pouvoir tre amens ces actes idodu lgat n'est pas que les chrtiens rendent l'empereur et aux dieux le culte reu elle est qu'ils renoncent tre chrtiens. Cette su:

perstition, dit-il, je crois qu'on pourrait l'arrter, et

y porter remde

ainsi

il

est dj constat

que

les

temples, qui taient peu prs abandonns, ont re-

commenc
et qu'on

tre frquents,

que les

ftes solennelles

qui avaient t longtemps interrompues, sont reprises,

expose en vente

la

viande des victimes, pour

laquelle on ne trouvait que de trs rares acheteurs.

D'o

il

est facile

pourrait tre ramene,

de concevoir quelle foule d'hommes si on laissait de la place au re-

30

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

pentir.

Pline aimerait mieux prvenir que svir

une ramener par sa douceur les indcis, mais il dcouragera les opinitres en appliquant la loi Et Trajan de rpondre son lgat Tu as suivi la marche que tu devais, mon chef Secundus, dans l'examen des causes de ceux qui ont t dfrs ton tribunal comme chrtiens. En pareille matire, en effet, on ne peut tablir une interprtation fixe pour tous les cas. Il ne faut pas rechercher les chrtiens (Conquirendi nonsunt). Si on les dnonce et qu'ils soient convaincus, il faut les punir, de faon cependant que celui qui nie tre chrtien, et qui prouve son dire par des actes, c'est-dire en adressant des supplications nos dieux, obtienne le pardon comme rcompense de son repenti.-, quels que soient les soupons qui psent sur lui pour le pass. Le rescit de Trajan ne fait pas la loi, il la commente. Conquirendi non stint ,dit l'empereur c'est l'adoucissement qu'il introduit dans la lgislation existante. Puniendi sunt, si deferantur et arguantur c'est l'action de cette lgislation mme. Le christianisme est tolr, comme sera tolr un jour le ministre des inserments mais vienne une dnonciation, la loi, laquelle on fait appel, ne pourra que frapper. Tel est entre les mains de Trajan, l'hritage fatal de la lgislation nronienne 2
loi existante lui interdit
Il
*
: :
:

de tolrer.

essaiera de

de crimes connexes au nom, ne des calomnies atroces rle culte chrtien (infanticide, anthropophagie, inceste), subsistera longtemps. Origne parle de paens de son temps, qui, par horreur de la mauvaise renomme des chrtiens, se l'ont un point de tenue de n'adresser la parole aucun d'eux. Contra CeU. vi, 27. 2. Voyex le commentaire le plus ancien du rescrit de Trajan, dans TfA-luWien, Apologet. 2. Rapprochez Clment d'Al. Stromat. vr, 18 (P. G. t. IX, col. 409 c) tyjv i^u.eTtpav 8i8<7X<xXtav Ixtote <rv xi x^ 7tpaJTfl Les rois et les xaxaYYsXta x<*Xouonv 6(xo fla<7c xa tpavvoi xxX tyrans l'envi ont interdit notre religion ds la premire prdication qui en a t faite. >
4. L'ide

pandues sur

DISPERSION KT CHRTIENT.
C'est,

81

en

effet,

Nron qu'il faut faire remonter l

du christianisme. Cependant, aux yeux de plus d'un critique, cette attribution serait incertaine. 11 a d y avoir un moment [avant Trajan] o l'autorit suprieure, en ce genre de choses, a dfini que le fait d'tre chrtien tait un fait punissable. Quel est au juste ce moment? Cela est bien difficile savoir. Avant Trajan on compte communment deux perscutions, celle de Nron et celle de Domitien. Mais les faits que l'on rapporte ces perscutions, les supplices des chrtiens de Rome faussement chargs de l'incendie de l'anne 64, et la mort d'un certain nombre de personnes de rang lev que Domitien fit disparatre sous prtexte d'athisme, sont des faits un peu particuliers, qui s'expliqueraient aisment en delgislation prohibitive

hors de toute prohibition ofcielledu christianisme,


pourraient donc tre antrieurs la
il

loi prohibitiv-

n'y a pas grand'chose en tirer dans la questi<


*.

prsente

Aussi bien n'avons-nous l'intention


et de dale
(iv,
lit

rien tirer,

non plus que du texte vague


dans
la

im-

prcise qui se

Prima Ptri

15). Voici

au contraire un argument plus rsistant. Le souvenir persista longtemps que Nron avait voulu, non pas supprimer seulement les aptres Pierre et Paul ou svir sur les chrtiens de Rome, mais supprimer le christianisme, en en faisant pour qui le professait un crime capital. Ce souvenir est not par Sulpice Svre et par Orose 2 Il l'est mieux encore par Tertullien. A deux reprises, Tertullien rappelle
.

DucnciuiK, Hit. anc. t. I, p. 106. Sulp. 8*T. Chrsn. h, t. Ohos. Hi$t. vu, 7. Le menue souvenir se retrouve daus YAscetuio Isaiae, iv, 2-3 (d. R. B. Charles, Londonl900,
1.

2.

p. S*-**). Mais ce passage n'appartient pas la rdaction primitive

de cet apocryphe
p. 388.

mieux vaut n'en pas

faire

tat.

Schuerer,

t.

m*,

32

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

Principe que Nron a condamn le nom chrtien Augusto hoc nomen ortum est. Tiberio disciplina eius inluxit. Sub Nerone damnatio invaluit... Quales simus damnator ipse demonstravit... Et tamen permansit erasis omnibus hoc solum institutum neronianum K Le mot institutum dans la langue de Tertullien veut dire loi. 11 s'agit, en toute hypothse, damnatio d'une mesure permanente, prohibitive permansit. En un autre texte, Tertullien rappelle encore que c'est Nron qui remonte la loi qui proscrit Consulite commentarios vestros. le christianisme lllic reperietis primum Neronem in hanc sectam cum maxime Romae orientent caesariano gladio ferocisse. Sed tali dedicatore damnationis nostrae etiam gloriamur 2 Le mot commentarii dsigne les archives des empereurs 3 Ailleurs, il parle de Vitae Caesarum, vraisemblablement celles de Sutone. Et peut-tre y a-t-il quelque rhtorique dans ces rfrences Mais du moins Tertullien fait allusion une proscription sanglante, lgale, mane de l'au.

torit

de l'empereur.
attestation plus ferme, la plus
ait,

Nous en avons une


ancienne qu'on

dans Sutone. Sutone (il crivait en l'an 120), Sutone qui n'est pas un historien psychologue et tragdien, plein de divinations et de virtuosits comme Tacite, mais qui note les vnements avec la prcision et le ralisme sans art d'une table de matire Sutone, qui semble en maints endroits s'tre appliqu mentionner les
;

Tertull. Ad nation, i. 7. CLIcstin. Dialog. xxxix, 6; xliv, 4. Tertull. Apologet. 8. Dans Scorpiace, 45, Tertullien revient la mme ide : Et si fidem commentarii voluerit haereticus, instrumenta imperii loquentur, ut lapides 1er usalcm . Yi tas Caesarum legim us : or i'niern fidem Romae primus Nero cruentavit . 3. I'auia, p. 324-336. Ces archives taient impntrables
4. 5.
!

DISPERSION ET CHRTIENT.

33

dcisions importantes prises par les empereurs, les

magistrats, le Snat, dans des numrations qui sont

comme

des titres de lois ajouts la

file

et

emprunts

textuellement sans doute aux Acta diurna populi;

Sutone n'tablit aucune connexion entre les pouraux chrtiens et l'incendie de l'an 64. Mais, de plus, Sutone rapporte que les chrtiens ont t punis des derniers supplices, vu qu'ils pratiquaient une religion nouvelle et malfaisante , ce qui est, non point une divination littraire, mais une espce juridique. Enfin cette mention figure dans une de ces numrations de lois si familires Sutone cette loi n'est point donne comme un indice de la cruaut de Nron, mais comme une des quelques bonnes lois dictes par le prince, lois svres ou nouvelles qui font honneur son rgne, car ce sont des lois rformatrices ou prservatrices des murs
suites intentes
:

publiques, loi contre le luxe, loi contre les cabarets,


loi

contre les chrtiens, loi contre les cochers,

loi

contre les mimes, loi contre les faussaires... C'est dire

que la prohibition du christianisme faisait l'objet d'une


loi spciale
:

Multa sub eo [NeroneJ et animadversa severe et coercita nec minus instituta adhibitus sumptibus modus publicae cenae ad sportulas redacta; interdictum ne quid in popinis cocti praeter leguminaautholera veniret, corn antea nullum non obsonii genus proponeretur adflicti suppliciis christiani, genus hominum superstitionis novae ac maleficae; vetiti quadrigariorum lusus, quibus inveterata licentia passim vagantibus fallere ac furari per iocum ius erat pantomimorum factiones cum ipsis simul relegatae
:

adversus falsarios*...

i.

Subton. tfero.it
L'EGLlE

NAIbSME.

34

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Nous pouvons conclure.


Les vnements de
l'an

64 tmoignent que, cette

date, le christianisme est, de notorit publique, distinct du judasme, et que non seulement il n'est plus sub protg par es lois protectrices du judasme, umbraculo insignissimae religionis, certe licitae * , mais qu'il est frapp d'une prohibition lgale prononce directement contre lui et dont Nron est l'au-

teur.
civil

Cette lgislation prohibitive est

comme

l'tat

du christianisme
U.

1.

Trtuia. Apologet.

III

Par

le fait

que, au cours de la premire gnration

s'est mis hors du judasme, le christianisme ne peut compter sur l'unit de race pour fonder sa propre unit, pas plus qu'il ne peut la fonder sur l'observance de la Loi qu'il tient pour abolie. Va-t-il donc tre un nombre incertain, une clientle disperse

chrtienne,

il

et

il n'aurait t, ce compte, qu'une poussire, aussi incapable de perptuit que les propagandistes, qui, la faon des cyniques, pullulaient dans toutes les cits grecques ou Rome *

sans lien comme craignant Dieu

l'est le
?

proslytisme des proslytes

Mais

Le

rsultat n'et pas t diffrent, si le christianisme

de la premire gnration avait t un mouvement spirituel analogue ce que sera un jour le Montanisme.
Qu'il y ait eu

chrtiennes

rismes

(le

dans les premires communauts une exceptionnelle effusion de chamot est de saint Paul), charismes de

pousse tantt surnaturelle, tantt paraissant telle, c'est ce qui est bien connu. On les rencontre maintes
4. Voyei Owgf.n. Contra CtUum, m, 80, o Celse et Origne sont d'accord pour signaler ces propagandistes qu'on rencontre tous les carrefours, fur la propagande philosophique populaire, Wf.sdla>d, p. 39 et suir.

36

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

pages des Actes

l'Esprit

donne des ordres; l'Esprit

prophtise l'avenir; l'Esprit se manifeste en visions, en

songes, en extases, en prires, en chants; l'Esprit se

rpand en dons tranges, parfois dsordonns et inexplicables, comme le don des langues. L'auteur de l'ptre aux Hbreux se reprsentait rtrospectivement la premire prdication du christianisme comme fonde sur le tmoignage de ceux qui avaient entendu le Seigneur, mais aussi sur la collaboration de Dieu confirmant leur tmoignage par des signes, des prodiges, et toutes sortes de miracles, ainsi que par les dons du saint Esprit, rpartis selon sa volont
*

Le

fait est

cependant indubitable que


2

le christia-

nisme tait

ainsi constitu qu'il ragissait de


.

lui-mme

contre l'entranement de ces charismes

Saint Paul,

dont on ne peut douter certes qu'il crt la coopration de l'Esprit son apostolat et qu'il crt une
relle action de l'Esprit dans les charismes, ne tient pas ces manifestations de l'Esprit pour souveraines et indiscutables il les tient, au contraire, pour subordonnes deux principes, d'abord la foi reue et
:

authentique, ensuite l'dification

commune.

Quand

nous-mmes, quand un ange venu du ciel vous annoncerait un autre vangile que celui que nous vous

Sur les charismes de l'ge apostolique en gnral, on Thologie de saint Paul, t. I (Paris 1908), p. 488-184. Sur la distinction historique du charisme et du ministre, au premier sicle, H. Brdders, Die Verfassung der Kirche bis zum Jahre 475 n. Chr. (Mainz 1904), p. 63-103. 3. Voyez dans ce sens H. Gunkel,D'c Wirkungendes heiligen Geistes Le (Gttingen 1899), p. 66-71, et Harnack, Mission, t. I, p. 172-178. charisme qui, dans les deux premires gnrations chrtiennes, a un rle prpondrant, est le charisme des prophtes. Mais plus on grandit ce rle, plus manifeste apparat l'autorit qui le rgle et de4.

Heb.u,

3-4.

lira F. Prat,

vant laquelle

il

s'efface.

DISPERSION ET CHRTIENT.

J7

avons annonc, qu'il soit anathme (Gai. i, 8) 1 Je vous dclare que nul, s'il parle par l'Esprit de Jsus est anathme (/ Cor. xn, 3). Dieu, ne dit Toute l'instruction de saint Paul aux Corinthiens sur
.
:

dons de l'Esprit et leur usage, serait ici rap(7 Cor. xn, 1-xiv, 40). Il exhorte les chrtiens de Corinthe aspirer aux charismes, dons de l'Esprit, surtout celui de prophtie . Il apprhende l'allure dsordonne et les formes inintelligibles de la glossolalie ou don des langues. Le prophte parle aux hommes, est compris d'eux, les difie, les encourage, les console, tandis que personne ne comprend le fidle qui parle en langues. Le bon sens de l'aptre ne s'accommode pas de ces striles manifestales

peler

tions

I Cor.

xrv. Voyons, frre, de quelle utilit vous serais

je, si je venais

vous, parlant en langues, et si je ne vous parle pas par rvlation, ou par science, ou par prophtie, ou par doctrine 1 Si les objets inanims qui rendent un son,

comme une
tincts,

flte ou une harpe, ne rendent pas de sons discomment connaitra-t-on ce qui est jou sur la flte ou sur la harpe ? 8 Et si la trompette rend un son confus, qui se prparera au combat? ...* Quelque nombreuses que puissent tre dans le monde les diverses langues, il n'en est aucune qui consiste en sons inintelligibles... 14 Si je prie

en langues,

mon

esprit est en prire,

mais

mon

intelligence

grec classique offrande ddie s'crivit vaOeu,a, il a signifi dans le grec commun, dans la langue des inscriptions notamment, ce qui est vou aux dieux infernaux, maudit par consquent. Les Septante s'en servent pour traduire l'hbreu berem, ce qui est maudit et condamn tre retranch ou extermin. Le mot anathme s'est ainsi fi\ dans son sens historique de maudit, rejet, vou4 la destrucl.

I.e mot vYiaa signifie dans uu dieu, un temple. Puis, et

le

il

tion.

38

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


fruit... 18

demeure sans

Je rends grce Dieu de ce que


i9

je parle en langues plus que tous tous;...

mais, dans Vintelligence f

glise, fdime mieux dire cinq paroles avec mon

afin d'instruire aussi les autres, que dix mille paroles en langues..?* Si donc, l'glise entire se trouvant runie en

assemble, tous partent en langues,

et qu'il

survienne des

hommes non

initis

ou des
2S tel

infidles,

ne diront-ils pas que

Que faire donc, mes frres? Lorsque d'entre vous a un cantique, tel une instruction, tel une rvlation, tel un discours en langues, tel une interprtation que tout se passe de manire di3 Si quelqu'un croit tre prophte ou riche en dons fier...'
vous tes des fous?...
vous vous assemblez,
j
''

spirituels, qu'il reconnaisse


crites sont des

que

les

choses que je vous ai

commandements du Seigneur.

En

face des lans et des effusions de l'Esprit, s'af-

firme le droit d'une autorit qui sauvegarde l'ordre


et la foi reue, les commandements du Seigneur, l'enseignement de l'aptre, l'dification de l'glise Dieu n'est pas un Dieu de dsordre. On n'a pas attendu l'apparition du Montanisme pour l'affirmer
:

efficacement.

* #

Pas plus

qu'il n'est

uniquement

la religion

des voies

extraordinaires, le christianisme n'est uniquement la

On a raison d'attacher une grande valeur la solidarit sociale que le christianisme cra entre ses membres. L'amour et l'aide que tout Juif tait assur de trouver en chaque juiverie,
religion de la charit.
le christianisme l'assura

tout chrtien. Peu de pa-

roles vangliques ont trouv plus d'cho dans l'me

chrtienne que le lgion

donn manger;

j'ai

J'ai eu faim et vous m'avez eu soif et vous m'avez donn


:

<<

DISPERSION ET CHUTIENT*.

Sft

boire; j'tais tranger et vous m'avez recueilli; du et vous m'avez vtu malade et vous m'avez visit en prison, et vous tes venus moi {Mat. xxv, 35-36). Rien, dans le christianisme, n'a plus frapp les paens que l'amour des chrtiens les uns pour les autres. Et on a dit justement que la tendance l'association
;

dans l'histoire du christianisme un phnomais un lment essentiel, car le christianisme a ds la premire heure t une fraternit Il a hrit du judasme l'estime religieuse de l'aumne. L'histoire de Tabitha, au livre des Actes (ix, 36-43), semble tre une rplique chrtienne de l'his toire de Tobie et un commentaire de la parole Eleemosyna a morte librt {Tob. iv, 11 et xn, 9). Il n'y a pas ombre de communisme dans cet esprit d'aumne, puisqu'il est souhaitable que chacun ait de quoi donner, pour le mrite et le bnfice spirituel et le bonheur de donner {A et. xx, 33-35). L'aumne, qui a pour loi de s'exercer avant tout
n'a pas t

mne

fortuit,

l'hospitalit
,

envers les chrtiens {Gai. vi, 10), revt deux formes (^tXoijevia), qui consiste accueillir le frre
:

puis la largesse donner et se cotiser qui passe pour donner (xotvum'a). Par une organisation rgulire de l'aumne on subvient aux besoins des membres indigents de la communaut locale, aux besoins des missionnaires et aux frais de la propagande, aux besoins de communauts lointaines prouves.

une caisse commune, o chaque

Chaque communaut chrtienne parat avoir fidle apporte chaque

Le communisme primitif des 4. I Ths*, iv, 9-40; Rom. xu, 10-4. chrtiens, sur lequel on a tant crit, n'a jamais exist dans les communauts de la geiitilit, ni mme dans les communauts chrtiennes juives : l'aumne resta toujours libre et la proprit individuelle. Harnack, Mission, t. I, p. 431. . Von Dobschtz, Problme des Apostolischen Zn'talters (Leipzig 1904), p. 39.

40

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


l'offrande qu'il

dimanche

peut

faire

(/

Cor.

xvi,

1-2). Une communaut comme celle de Philippes, en Macdoine, est en situation d'ouvrir saint Paul, alors Rome, une sorte de compte courant auquel il peut recourir pour subvenir ses besoins [Phili. iv, 15-16). Tel est le devoir des communauts riches Soyez, crit saint Paul aux Romains, assidus la prire, prts subvenir aux ncessits des saints, empresss
:

donner l'hospitalit A Les chrtiens qui sont Jrusalem et dont la misre est grande, sont secourus par des collectes volontaires faites leur intention dans toutes les communauts riches de la genti.

lit

2
.

communaut il y a un constant change d'htes, de missionnaires, de secours, comme

De communaut

aussi bien de conseils, d'dification, de contrle affec-

tueux. Se rfrant aux donnes fournies parles ptres


ignatiennes,

M. Harnack.peut

crire ces lignes qui

sont aussi vraies du christianisme des ptres paulines


:

Quelle continuit de relations rciproques


quelle

entre les communauts,

me commune,

et

quelle sollicitude fraternelle! Les secours mutuels en

argent passent au
les

second plan et s'effacent devant


la solidarit

tmoignages de
qui les
fait

personnelle

qui

attache les
tres...,

communauts

entires les unes

aux aujoies.

se consoler l'une l'autre, et s'aider,

et

partager soit leurs douleurs, soit leurs

Un
3
.

monde
4.

se rvle de solidarit et d'amour mutuel

30.

Rom. xii, 13. Cf. Heb. xm,2-3, 46; I Pet. rt, 8-9. Rom. xv, 23-28; II Cor. vm, 1-ix, 45; Gai. n, 40; At. xi, 27A Jrusalem, la richesse tait aux mains des Sadducens, et le

christianisme se recrutait dans la classe la plus pauvre. 5. Habnack, Mission, t. I, p. 465. Il faut lire tout ce beau chapitre consacr l'vangile de l'amour et de l'assistance (p. 427-472), un des plus complets et des plus solides d'une uvre qui prsente plus d'un paradoxe et de bien surprenantes lacunes.

DISPERSION ET CHRTIENT.

41

Assurment,
par
l
il

le christianisme naissant

a t cela, et
:

a d conqurir bien des mes


foi et

mais

les

chrtiens sont frres en vertu de leur


fraternit

il

n'y a de
:

fraternit est

que dans la communion la mme foi cette donc une application, non un principe. Et aussi bien personne ne proposerait de faire du seul altruisme le principe gnrateur de la religion nouvelle et de son unit.
*

Faut-il le chercher dans l'organisation


taire

communaul'ori-

que

le

christianisme a srement revtue ds


l'on arrivait

gine? La sduction a t trs forte pour les historiens,

mesure que

mieux connatre

l'orga-

nisation des collegia paens, de faire de chaque


4
.

commule

naut chrtienne une association constitue sur


dle collgial

mo-

Cette assimilation n'aiderait-elle pas

expliquer la formation du christianisme en Eglise?

Mais ce systme a beaucoup perdu de son prestige, mesure qu'on a examin plus attentivement les choses. Il est apparu, en effet, que le christianisme tait, non pas une religion de collges, mais une religion de cits 3 Ds la premire gnration, partout o il s'tablit, et par exemple dans une grande ville comme Antioche ou Rome, le christianisme ne constitue ni des synagogues distinctes les unes des autres, comme taient les synagogues des Juifs de Rome, ni des collges autonomes, comme taient les collegia paens. Il a pour lieux de runion la maison

1.

Hatch, The organization of the early Christian churches (London

1*88), p. 26 et suiv.
'2.

Harsack, Mission,

t.

Il,

p. 278. R. Ksopf,

Nachapostolischer Zeit-

alter (Tbingen 19*5), p. 61.

42

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

tel ou tel chrtien. Tous les chrtiens de la ville, soit-elle, forment une seule et mme congrande si fraternit ou ixxXTjaia, qui porte le nom mme de la cit. Un culte comme celui de Mithra se dveloppe par chapelles ou confrries, se scindant rgulirement

de

quand le nombre des dvots du dieu augmente la loi du christianisme, loi constante bien avant que le principe de l'piscopat monarchique s'affirme par:

tout en vigueur, est qu'il n'y a qu'une glise par cit,


et pareillement

isole des autres.

qu'aucune glise dans le monde n'est Le rgime des collegia n'a rien

voir ce

fait.

Observons, en effet, que le christianisme s'est dtach des juiveries or les juiveries avaient une formation communautaire sans avoir rien des collegia : elles existaient en vertu d'un rgime lgal autre que
:

rgime lgal des collegia 4 Les communauts chrtiennes auraient d se mettre au rgime lgal des
le
.

collegia,

il

tait trop tard, et cette lgalisation tait

impossible.

pose au sujet du rgime lgal au m* sicle les glises possdaient maintenant des cimetires et des lieux de culte, proprit reconnue srement ds le temps d'Alexandre Svre (222-235), peut-tre mme ds la fin du. 11 e sicle. Il tait permis aux petites
s'est

La question

de

la proprit ecclsiastique

ture convenable

gens de se grouper en vue de se procurer une spulces associations pouvaient recueillir


;

des cotisations mensuelles, possder, tenir des runions

un actor ou syndic,

par en leur nom. Les inscriptions attestent qu'elles pullulrent dans tout
de caractre religieux
;

elles taient reprsentes

qualifi pour agir

1. Ioskpu.

Ant.

xiv,

10,

Csar interdit les collges ou thiases, et

autorise les synagogues.

DISPERSION ET CHRTIENT.

43

l'empire. Pourquoi les groupes chrtiens n'auraient-

pas t admis jouir de ces facilits ? Rossi a pens expliquer, par cette adaptation
tls
'

De
du

christianisme
ticia, la

la

lgislation des

collegia funera-

proprit ecclsiastique au

sicle.

Mais

cette thorie

de
le

De Rossi
sicle

n'a pas t

admise, pas

mme

pour

ni*

la lgislation qui r-

glementait les collegia tait devenue plus accommodante. Comment, en effet, le christianisme, qui tait

une religion, se
petits

serait-il

collges funraires?
le

dissimul sous la fiction de Qui aurait-on tromp?

Comment
dimanche

culte

chrtien, avec ses


la

runions du
aurait-il t

et

souvent de

semaine,
le

couvert par une lgislation qui ne permettait aux


collges de se runir qu'une fois
le chrtien,

mois

Comment
toutes

qui tait reu la

communion dans

les glises, aurait-il t

en rgle avec une lgislation qui interdisait d'appartenir plus d'un collge 2 ? La thorie est moins recevable encore pour les deux

premiers sicles, car, cette poque, la lgislation des collegia tait d'une extrme rigueur, puisqu'elle considrait la formation d'un collegium illicitunt comme

un crime 8
4.

et puisque,
1. 1,

pour tre

licite,

un collge

avait

DUc&ksne, Htst. anc.

p. 383-384. Cf. P. Girard, Textes de droit

romain (Paris 1895), p 775-779. . Marcuh. Institution, lib. III

[Digest. lib. XLVII,

tlt.

XXII,

fr.

1)

Mandatis principalibus praecipitur praesidibus provinciarutn, ne paliantur esse collegia sodalicia. neve milites collegia in castris habeant. Sed permittitur tenuioribus stipem menstruam conferre, dum tamen semel in mense coeant, ne sub praetextu buiusmodi illicitum collegium coeat. Quod non tantum in Urbe. sed et in Italia et in provinciis locum habere divus quoque Severus rescripsit. Sed religionis causa cotre non prohibentur, dum tamen per hoc non lit contra senatus consultum, quo illicita collegia arcentur. Non licet autem amplius quam unum collegium licitum habere, ut est constituons et a divis fratribus et si quis in duobus fuerit, rescriptuni est eli^ere eum opor:

tere in quo magisessevelit... t. I (Leipzig 1889), p. 194.


.

>

0. Lenel, luris
lib.

consultorum reliquiae,
lib.

Ulpun. De offieio proconsul,

VI (Digest.

XLVII, Ut. XXII,

44

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

besoin de l'autorisation souveraine de l'empereur ou du

amais communaut chrtienne sollicita-t-elle pareille autorisation? L'aurait-elle pu, puisque le christianisme tait exclu de la possibilit d'tre autoris comme collge par le fait qu'il tait prohib comme
snat
*
.

religion, religio illicita ?

tienne tait

Nous ne dirons donc pas qu'une communaut chrun collge et que la chrtient tait une
:

fdration de collges

le

christianisme tait, au sens


il

romain, une religio. Mais


religio d'tre

tait

de l'essence de cette

un

lien social entre ses

membres

Cor-

pus sumus , dira Tertullien, vers l'an 200, usant du mot corpus qui est le mot juridique pour dsigner une association, Corpus sumus de conscientia religionis, et disciplinae unitate,
fr. 2)

etspei/bedere 2

Quisquis illicitum collegium usurpaverit, ea poena tenetur,


vel

qua tenentur qui honiinibus armatis loca publica

templa occupasse

iudicati sunt. Lenel, t. II, p. 972. Edictum provinciale, lib. III (Digest. lib. III, tit. IV, 4. Gails, fr. 1) : Neque societas neque collegium neque huiusmodi corpus passim omnibus habere conceditur nam et legibus et snat us oon:

sultis et principalibus constitutionibus ea res coercetur. Paucis adin causis concessa sunt huiusmodi corpora : ut ecce vectiga-

modum

lium publicorum sociis permissum est corpus habere, vel aurifodinarum, vel argentifodinarum et salinarum. Item collegia Romae certa sunt, quorum corpus senatus consultas atque constitutionibus principalibus confirmatum est, veluti pistorum et quorundam aliorum, et naviculariorum, qui et in provinciis sunt. Quibus autem permissum est corpus habere collegii societatis sive cuiusque alterius eorum nomine, proprium est ad exemplum rei publicae habere res communes, arcam communem et actorem sive syndicum, per quem tamquam in
re publica, quod communiter agi fierique oporteat, agatur fit... LeCf. Sueton. Caes. 42 : Cuncta collegia praeter nel, t. I, p. 494. antiquitus constituta disjraxit. Aug. 32 : Collegia praeter antiqua

et lgitima dissolvit. 2. Apologet. 39. Rapprocher Oricen.

Contra Celsum, i, 4 Celse accuse le christianisme de former des associations secrtes et illicites avvOjxa; xpv68]v Ttpb XWiXou 7toiouu.vwv xp l<mav *& v wap Ta
:
:

vsvoxtffuiva, 8ti

twv

ffuv6]*<3v a p.v

eiat pavepaC, osai

xax

v6*|iou;

cai uap x vevofHa-uivaffuvTeXoOvTai. Car des associations les unes sont au grand jour, celles qui se constituent conformment aux lois; les autres sont secrtes, celles qui sont contraires aux lois. Celse crivait vers 480. Dans VOctaviut de Minutius
yY v VTat > a 1
*

'

avei;,

DISPERSION ET CHRETIENTE.

45

La
qu'il

divine originalit du christianisme tait en ceci,

inaugurait dans le monde,

non pas un mouve-

ment charismatique

moins encore non pas une fraternit une angoisse eschatologique, et une mutualit d'aide et d'amour au-dessus de tout mais, Tertullien vient de exclusivisme de race, nous le dire admirablement, une rvlation religieuse, une rgle des murs, un contrat d'esprances, tout cela indivis et vcu en commun entre les fidles , les frres , les lus , de chaque glise et de toutes les glises. Pareil corpus n'avait
et prophtique,

sa naissance aucune existence lgale

quand

la loi

s'occupa de crime capital; loin de se dissoudre,


lui,

ce fut

pour

le

proscrire
il

comme un

rsista, et rien

n'y

fit.

C'est le

phnomne

catholique, cela, et nous

avons en dgager
Flix le christianisme est
illieita,

le vrai principe.

comme une profana

dnonc par l'adversaire comme une factio coniuratio, comme une eruenda et exe-

cranda consensio

(Octav. 8 et 9). Toujours l'ide d'association et de conspiration. SI le christianisme s'est prsent quelquefois comme une philosophie > et ses fidles comme des < philosophes , on peut dire que c'est l simplement un argument qu'ont fait valoir les premiers apologistes, appliqus relever la supriorit du christianisme par rapport aux religions du paganisme, et rclamer de l'tat la libert qu'il accordait aux coles philosophiques. Mais en soi le christianisme n'tait pas assimilable une philosophie, ni ses glises des coles. C'est ce que montre bien Harnack, Mission, t. I, p. 417-218. Sur le rle des ioaaxaXoi chrtiens aux deux premiers sicles, ibid., p. 298-307. Voyez encore Harnack, Entstehung und Entwiekelung der Kirchenverfassung und de Kirehenrtchts (Leipzig, 1910), p. 76-79.

CHAPITRE DEUXIEME
l'glise naissante

Le mot

7ro(jToXo(;

appartient au grec classique o,


il

pris substantivement,

a le sens d'envoy, miss us *


contraire,
.

Ce mot ne
fois (7

se rencontre dans les Septante qu'une


6).

il est courant dans tre un prece pourrait Et le Nouveau Testament mier indice que l'apostolat est une cration propre-

Reg. xiv,

Au

ment chrtienne.

vrai dire, le judasme a eu lui aussi ses aptres,


il

mais
office,

y aurait erreur les identifier, quant leur avec ceux que le christianisme primitif a connus.
juive est une institution tardive
:

L'irosToXii

ni Jo-

sphe, ni les sources rabbiniques anciennes, ne la connaissent. Elle parat tre postrieure la destruction

du temple

et se rattacher ce patriarcat juif,

qui,

Iabn, reconstitua longtemps pour le judasme une


centralisation
1.

nationale

et religieuse 8 .

Eusbe de

t. III,

inscriptionum graecarum (Leipzig 1!XH), au mot rca-xoXo;. 2. Lighttoot, Galatians (1887), p. 9*, relve le mot rcoatoXo; 79 fois dans le Nouveau Testament, dont 68 ches saint Paul et chez saint Luc.
G. Dittenberger, Sylloge
p. 170, l'index S.

SCHUFRER,

t. III*,

119.

L'GLISE NA1SSANTK.

47

Csare rapporte que les Juifs avaient coutume de donner le nom d'iroVroXot aux messagers par qui ils
faisaient

porter destination les lettres


le patriarcat

circulaires

de leurs autorits, entendez

videmment

cette

attestation

ne

vaut

de Iabn que pour


:

l'poque contemporaine d'Eusbe*.


texte, cependant,

Dans ce mme

Eusbe affirme avoir trouv dans les crits des anciens qu' l'origine du christianisme a les prtres et les anciens du peuple des Juifs, qui
rsidaient Jrusalem, ayant libell des lettres, les

envoyrent partout aux

Juifs,

pour dnigrer

l'ensei-

gnement du Christ comme une hrsie nouvelle et ennemie de Dieu... Leurs iizaxokot donc, portant les
de papyrus, couraient la terre, dnigrant ce qui de notre Sauveur *. Cette affirmation d'Eusbe, prise dans les crits des anciens , est emprunte saint Justin, qui, trois fois dans le Dialogue avec le juifTryphon, fait allusion aux hommes choisis envoys de Jrusalem par toute la terre pour dnoncer l'hrsie athe des chrtiens , et encore aux % hommes choisis envoys par toute la terre habite, pour annoncer qu'une hrsie athe et contre la Loi avait t rpandue par un certain Jsus de Galile, imposteur crucifi, ses disciples avaient vol son corps dans le spulcre, la nuit, et garaient maintenant les hommes en racontant qu'il tait ressuscit des morts et mont au ciel 3 Vraisemblablement, le dire de Justin est une supposition suggre par le rcit de la dmarche faite par les princes des prtres et les pharisiens aulettres
tait dit
:
.

1.

Eoseb. 2b It.
;

xviti,

4.

dans Hacr. xxx, 4 et H Jrme, In Gai. i, 4.


2.

le

Pareille attestation chez saint piphane, code thodosien, xn, S, 14; chez saint

Ecseb.

I.

c.
1

3. Ibstin.

Dialog. xvn,

et cvin, 2. Cf.

p. 453), la

prtendue

lettre

Acta Ioanni, 3 (d. Bonnet, des Juifs Domitien.

48

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


H .

prs de Pilate
valeur d'un

Le

dire de Justin n'a

donc pas

la

fait.

Le judasme contemporain de

l'Evangile et de la

premire prdication chrtienne n'en a pas moins

connu une certaine sorte d'aptres. Jrusalem communiquait avec les juiveries de la Dispersion par
lettres

et par messagers. Saint Paul, prisonnier, en arriyant Rome, mande auprs de lui les principaux d'entre les Juifs de Rome pour se disculper de Nous n'avons reu de vant eux. Ils lui rpondent Jude aucune lettre ton sujet, et aucun des frree qui en sont revenus n'a rien rapport ou dit de dfavorable ton gard mais nous voudrions entendre de ta bouche ce que tu penses, car pour ce qui est
:
;

de cette secte, nous savons qu'elle rencontre partout

de l'opposition (Act. xxvm, 21-22). On doit donc supposer que les Juifs de Rome auraient pu recevoir quelque lettre autorise leur dnonant Paul. Mieux que personne Paul savait quel tait l'usage des Juifs, lui qui tait all jadis trouver le grand prtre et lui demander des lettres pour les synagogues de Damas.

Respirant encore la menace et la mort contre les

disciples du Seigneur, Saul alla trouver le


et lui

grand prtre

demanda des lettres pour les synagogues de Damas, afin que, s'il s'y trouvait des gens de cette croyance, il les ament enchans Jrusalem 2
.

Saul a donc

sollicit et

reu une mission des autori-

ts hirosolymites,

de pouvoir dpch par


sens,
qu'il
il

Saul est ainsi une sorte de fond le grand prtre, et, dans ce

est

un

^oaToXo; juif.

Remarquons

toutefois

ne porte pas en
62-66.

cette circonstance le

nom d'-

1.

Mat. xxvn,

Le texte suppose qu'il y a gues. Cf. xxu, S et xxvi, 9-12.


S. Act. ix, 1-2.

Damas plusieurs synago-

L'GLISE NAISSANTE.
trroXo.

49

Et

si

tant est que pareilles missions aient t

poque souvent donnes par les autorits de Jrusalem des Juifs ainsi dpchs vers des juiveries de la Dispersion, ces missions n'avaient rien
pareille

que de temporaire et d'occasionnel. Nous pensons donc, l'encontre de M. Harnack 4 que l'apostolat de la premire gnration chrtienne n'est pas une institution prise au judasme. Essayons de prciser ce que la premire gnration chrtienne
,

a dsign sous ce

nom.
*

En premier lieu, ce nom a une acception commune, dans laquelle il signifie purement messager . Les Philippiens ont adress des secours saint Paul et les lui ont fait parvenir par les mains d'Epaphrodite Paul renvoie Epaphrodite Philippes, porteur de J'ai estim ncessaire de l'ptre aux Philippiens vous envoyer Epaphrodite, mon frre, mon compagnon de travail et de combat, votre aptre et le serviteur de mon indigence [Phili. n, 25). Paul crit aux Corinthiens qu'il leur envoie Tite et avec Tite deux autres frres. Pour ce qui est de Tite, il partage [mon labeur] et il est mon collaborateur auprs de vous pour [les deux autres] nos frres, ils sont aptres des glises [II Cor. vm, 23). Le mot aptre ne semble pas, en ces deux cas, dpasser la signifi2 En ce cation de courrier, autant dire de serviteur sens, saint Jean met sur les lvres du Sauveur la pa:
: :
.

Mission, t. I, p. 274-2T7. Voyez Aet. xv, 22-23, o Barsabas et Silaa sont dpchs ainsi Antioche par l'glise de Jrusalem. Voyez ao8i la lettre qu'ils portent (23-29). Le cas de Tychique est le mme, dans Eph. vi, 21-22. 4 LtOLlSK naissami:.
1. 2.

50

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

rle

Un

serviteur n'est pas plus grand que son


no-coXo

matre, ni

un

plus grand que celui qui l'enaptre, qui est et reste ens'achemine sa signification
,

voie

(Ioa.

xm,

16).

Deuximement,
core un

le

mot

nom commun,

historique par l'expression aptre de Jsus-Christ qui est l'expression chre saint Paul.

En

tte
il

de

la

plupart de ses ptres, c'est la qualit dont

accom

pagne son nom

Paul, aptre

du Christ Jsus, apCor.


i,

pel par la volont de Dieu

(/

1)

Paul,

de Dieu Paul, aptre du Christ Jsus, par la Cor. i, [Il 1); i, Dieu [Eph. i). Autant en volont de tte des ptres pastorales. Quand Paul met dans la suscription d'une ptre, avec son

aptre du Christ Jsus, par la volont

nom,

celui de quelqu'un

de ses collaborateurs,
donner, eux,
pas.

Il

il

a grand soin de ne pas leur

une qualit qui ne leur appartient


:
<>

crit

en tte de l'ptre aux Philippiens

Paul et Timothe, serviteurs du Christ Jsus


i,

[Phili.

1).

Aux
i,

Colossiens

Paul,

aptre du

Christ Jsus par la volont de Dieu, et Timothe.


[son] frre

{Col.

1).

Aux

:
,

Thessaloniciens

Paul
.

et Silvanos et
i,

Timothe

sans plus

(/ et II Thess

1).

Aux

Corinthiens

Paul, aptre du Christ


qualificatif d'aptre

Jsus par la volont de


frre
(//

Dieu, et Timothe, [son]


celui

Cor.

i,

i).

Le

Christ n'est pas, Christ


,

comme

de

serviteur

du du

l'expression d'une qualit

morale,
lui

mais
seul

d'une mission exceptionnelle.

Paul cependant ne revendique pas pour


cette qualit d'aptre
effet,

du Christ

il

la reconnat,

en

d'autres,

les autres aptres ,


les frres
(/

quels ilnumre
et aussi

parmi lesdu Seigneur et Cphas .

Barnabe

Cor. ix, 6-7).

Au

contraire, Ti-

I/EGL1SK NAISSANTE.

M
aptre, pas
dit,

mothe

n'est nulle part

donn

comme an

plus qu'Apollos, pas plus, quoi qu'on en ait


Silvanos.
1

que
7),

Pour Andronicos
:

et Junias

(Rom.

xvi,

Saluez Andronicos et Junias, crit saint Paul, mes compatriotes et mes compagnons de

y a doute

captivit, qui sont trs considrs


(*faiaoi |v
Toi

parmi

les aptres

iitorreXot),
.

et qui ont t avant

moi

dans

le

Christ

Nous inclinons
,

penser, avec Light-

foot et

Harnack

qu' Andronicos et Junias

deux chr-

tiens juifs de naissance, convertis avant Paul, appar-

tenant

donc aux chrtiens de la premire heure, missionnaires de la Dispersion, emprisonns un temps on ne sait en quelle cit, comme saint Paul l'avait t
Cor. xi, 23), sont du nombre des apque considrs aux yeux des aptres On part de l pour induire que, au jugement de saint Paul, le nombre des aptres a pu tre un nombre large, et saint Paul, en effet, le donne entendre. Dieu, crit-il aux Corinthiens, a tabli dans l'Eglise premirement des aptres, secondement

maintes

fois (II

tres, plutt

des prophtes, troisimement des docteurs, ensuite

ceux qui ont le don des miracles, puis ceux qui ont les dons de gurir, d'assister, de gouverner, de

Tous sont-ils aptres ? tous prophtes? tous docteurs? tous thaumaturges? (/ Cor. xii, 28-30). C'est le Christ, dit-il ailleurs, qui a fait les uns aptres, les autres prophtes,
parler diverses langues.
d'autres vanglistes, d'autres pasteurs et docteurs,

en vue du perfectionnement des saints, pour cation du corps du Christ {Eph. iv, 11-12).

l'difi-

Acceptons l'hypothse que

le

nombre des aptres

i. Lmbtfoot, Galatian, p. M. Hamiack, Mission, t I, p. tH'J. On peut demander, il efltvral, ti Janias est an homme on une femme. T. Zabi, Einlitung in dos N. T. t. I* (1906), p. 97 et suiv.

52

LGLISK NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

a t

un nombre large au mme


gnration
chrtienne
* .

titre

que

celui

des

prophtes, des docteurs, des thaumaturges de la preS'ensuivra-t-il que un pur charisme, don individuel de l'Esprit? On nous assure que telle est la conception que saint Paul a de l'apostolat. Mais s'il en est ainsi, en quoi l'aptre va-t-il diffrer du prophte? D'o

mire

l'apostolat soit

viendra l'aptre la primaut constante que


tribue saint Paul dans la hirarchie

lui at-

dnombre l? Des critiques rcents croient distinguer un apostolat paulinien , qui serait une vocation personnelle immdiate, procdant de Dieu, confrant un domaine
missionnaire, et l'autonomie spirituelle dans ce do-

maine 2
de

il

paulines.

n'y a rien de ce langage dans les ptres Suppos nanmoins que cette dfinition ft

l'histoire,

pourquoi cet apostolat ne

s'est-il

pas

de l'apostolat en tant que tel, alors que les prophtes et aussi bien les prophtesses se perptuaient, au moins un temps? Et comment ne pas supposer que la primaut
n'a-t-il hrit

perptu ? Pourquoi personne

de l'apostolat, dont personne n'a hrit, tenait une circonstance de fait qui ne pouvait pas se reproduire?

Saint Paul nous en instruit mieux que personne,


car
il

a eu dfendre sa qualit d'aptre contre une


et

campagne, tenace
i.

peu bienveillante, mene un peu


:

Cf. Okigew. In Num. hotnil. xxvn, Il Visus, inquit [Paulus], est undecim, deinde apparuit et omnibus apostolis. In quo ostendit esse et alios apostolos, exeeptis illis duodecim. Mme sentiment dans Comment, in Rom. x, 21, au sujet d'Andronicos et de Junias. Chez Irne (Haer. n, 24, 1) et chez Tertullien (Marcion. iv, 4*), les
illis

soixante-dix disciples sont appels aptres . i. II. Monnikk, La notion de l'apostolat, des origine
4903). p.
3i>.

Irne

(Paris

L'EGLISE NAISSANTE.

53

partout sur ses traces, Antioche, en Galatie,

Corinthe surtout, pour lui contester le nom et la qualit d'aptre. Rien qu' cette contestation on voit
l'importance qui s'attachait la qualit d'aptre.

Les gens qui harclent ainsi saint Paul sont des


missaires venus de Jude, des missaires, c'est--

au sens que nous avons oirodxoXot xwv IxxXriaiwv, des au sujet des dit plus haut missaires accrdits par des lettres des saints de l-bas, sans doute [II Cor. ni, 1). Paul les considre comme des aptres ayant reu des hommes leur mission [Gai. i, 1), au lieu que lui, Paul, ne tient pas des hommes la sienne. Et de l le nom de faux aptres qu'il leur donne. Ces gens-l sont de faux aptres, des ouvriers astucieux, qui se dguisent en aptres du Christ, et ne vous en tonnez pas, car Satan lui-mme se dguise en ange de lumire il n'est donc pas surprenant que ses ministres (itaxovot aTo) se dguisent en ministres de justice. Leur fin sera selon leurs uvres (// Cor. xi, 13-15). Mais ces missaires ont la prtention de parler au nom de vrais aptres, ceux qui sont Jrusalem, et Paul, accus d'usurper son apostolat, se dfend.
dire sans doute des ludoToXot
:

/ Cor. xv. * Je vous rappelle, frres, Vvangile que je vous ai annonc, que vous avez reu, dans lequel vous avez
persvr,
retenez
tel
2 et

par

lequel aussi
l'ai

mus

tes sauvs, si vous le

que je vous

annonc... 3 Je vous ai enseigne

avant

tout, comme je l'ai appris moi-mme, que le Christ est mort pour nos pchs, conformment aux critures ; * qu'il a t enseveli et qu'il est ressuscit le troisime jour, conformment aux Ecritures; *et qu'il est apparu Cphas, puis aux Douze. 6 Aprs cela, il est apparu en une seule fois plus de cinq cents frres, dont la plupart sont encore

vivants

et

quelques-uns se sont endormis.

Ensuite,

il est

54

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

apparu Jacques, puis tous les aptres. 8 Aprs eux tous, il m'est aussi apparu moi, comme V avorton. 9 Car je suis le moindre des aptres, moi qui ne suis pas digne
parce que j'ai perscut l'glise de gree de Dieu que je suis ce que je suis, et sa grce en moi n'a pas t vaine; loin es l, j'ai ti'availl plus qu'eux tous, non pas moi pourtant, mais la
d'tre appel aptre,

Dieu.

C'est

par

la

grce de Dieu oui

est

avec moi.

L'aptre tant d'abord un missionnaire de l'van-

de l'apostolat de Paul est prouve par l'authenticit de l'vangile qu'il a prch Paul a L'authenticit de son enseign ce qu'il a appris. apostolat est prouve ensuite par le concours que Dieu lui a donn. Car assurment Paul est le moindre
gile, l'authenticit
:

des aptres, de toute manire, et l'humilit de Paul s'applique le dire trs fortement, pour mieux relever
l'efficacit

communaut chrtienne comme


qu'il

de la grce qui a opr par lui une celle de Corinthe,


:

l'effusion

a fonde et o Dieu a confirm son uvre par de ses grces, devient la justification empi

rique de l'apostolat de l'aptre.

comme

certaines gens, de lettres de

Avons-nous besoin, recommandation

auprs de vous ou de votre part? C'est vous-mmes qui tes notre lettre, crite dans nos curs, connue et lue de tous les hommes. Oui, manifestement, vous tes une lettre du Christ, crite par notre ministre, non avec de l'encre, mais par l'Esprit du Dieu vivant

Troisimement, l'authenticit de l'apostolat de Paul est prouve par le fait qu'il a vu le Seigneur. L'aptre attache ce fait une importance grande, parce que ce fait constitue une prrogative qu'il a en commun avec les aptres qui on l'oppose, ceux qui sont Jrusalem. J'estime que je ne suis infrieur en rien ces aptres par excellence
(//

Cor. in, i-3).

LKGLISE NAISSANTE.
(w,
5).

5r,

Les aptres de Jrusalem se donnent ou sont

considrs

comme

les

aptres aprs lesquels


!

il

n'y

en a pas

(7rspXiav iroiToXoi)

Sont-ils hbreux?

Moi

aussi, je le suis. Sont-ils isralites?


ils

Moi aussi. Sontde la postrit d'Abraham? Moi aussi. Sont-ils serviteurs du Christ? Ah! je vais parler en insens,

je le suis plus

queux

(xi,

22-23).

Paul numre

alors toutes les preuves de son apostolat travers la


gentilit, et de conclure
:

Je n'ai t infrieur en rien

ceux qui sont les aptres, quoique je ne sois rien


(xii,

11). Ailleurs,
:

associant Barnabe sa dfense,


le

Paul crit

N'avons-nous pas

droit de

mener

avec nous une sur,


et les frres

comme

font les autres aptres,

du Seigneur, et Cphas? (/ Cor. ix, 5). Et encore, ceci en son nom personnel Ne suis-je pas libre? Ne suis-je pas aptre? N'ai -je pas vu Jsus notre Seigneur 9 Xtes-vous pas mon ouvrage dans le Seigneur? Si pour d'autres je ne suis pas aptre, je le suis au moins pour vous, car vous tes le sceau
:

ma rponse Paul revient l la preuve donne dj les fidles par lui convertis sont une preuve qu'il est aptre. Mais ce n'est qu'une preuve de seconde ligne, puisque d'abord Paul rap Ne suis-je pas aptre? pelle qu'il a vu le Seigneur N'ai-je pas vu Jsus * ? Toutefois ce plaidoyer de Paul est une rponse aux imputations de ses adversaires, et il n'atteint pas ende

mon

apostolat dans le Seigneur. Voil

mes

dtracteurs

(id. 1-3).

Paul en tire argument, on peut induire que que les aptres authentiques avaient vu le Christ, plus encore, avaient vcu avec le Christ. Far l s expli Ceux qui taient les querait le texte de l'pitre aux Galates (n, 6) notables, quels qu'ils aient t jadis, cela ne m'importe pas Dieu ne fait point acception de personne... Lightfoot, Galatians, p. 108. Weksaecker, Dos apostolische Zeitalter der chri$tl\chen Kirche, 3 dit. (Tubingen 190*), p. Si.
1.

Avoir tu le Christ.

Si

ses adversaires faisaient valoir

56

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


fait

core le point fondamental, qui est de savoir ce qui


l'aptre.

Ni

la puret

de son vangile, ni

l'activit et

de sa prdication, si miraculeuse soit-elle, ne suffisent faire de son apostolat un office rserv, distinct en soi de l'office de Timothe ou d'Apollos, par exemple. Et pareillement avoir vu Jsus n'est pas
la fcondit
le privilge

ressuscit est apparu

des seuls aptres, puisque le Seigneur en une seule fois plus de cinq cents frres, dont la plupart sont encore vivants , et dont Paul ne nous dit pas qu'ils aient t aptres.

Au

vrai, aptre

dique la qualit, par le Christ, comme aptre des glises envoy par les glises Paul parle des Xpt<rro (// Cor. xi, 13) comme il parle des
:

du Christ, comme Paul en revensignifie envoy du Christ, envoy


signifie
cx7ro<iToXoi cc7co<jtoXoi

!xxAri<Tiwv

(id.

vin, 23).

Si les aptres des

glises

ont pour les accrditer une lettre que leur donne l'glise qui les envoie, r7c<TToXo Xpurrou ne pour-

que par une lettre du Christ conon recourra donc un quivalent, et voil pourquoi Paul peut dire aux Corinthiens Vous m'tes une lettre du Christ . tre envoy par le Christ suppose qu'on a vu le Christ, non pas dans le troisime ciel, si on y est ravi, mais sur terre et comme l'ont vu les tmoins de sa rsurrection. Voil pourquoi Paul est le dernier des aptres, tant le dernier qui a vu le Seigneur. Aprs Paul il n'y aura plus d'aptre. Enfin et surtout tre envoy par le Christ implique qu'on a reu sur terre du Christ en personne une mission, l est la vraie racine de l'apostolat. Si Paul peut se proclamer aptre, non de la part des hommes, ni par un homme, mais par Jsus-Christ et Dieu le pre qui l'a ressuscit d'entre les morts (Gai. i) 1), c'est qu'il n'y a d'aptre du Christ que celui
rait tre accrdit
:

dition irralisable,

L'EGLISE NAISSANTE.

57

que

le

Christ dsigne et envoie

rvler

en moi son Fils,

parmi les Gentils , et pour l'Arabie, sans consulter ni la chair, ni le sang, sans monter Jrusalem vers ceux qui taient dj aptres (id. 16-17). Paul a reu directement sa mission de Dieu par Jsus-Christ Jsus-Christ par qui nous avons reu la grce et l'apostolat pour amener en son
:

Il a plu Dieu de que je l'annonasse sur-le-champ Paul est parti


:

afin

nom

l'obissance de la foi tous les Gentils

'.

C'est

en ce sens plein que Paul est aptre, non simplement aptre, mais aptre du Christ , appel et envoy personnellement par le Christ en personne a .

Cette donne d'abord est acquise, que Paul est le

dernier des aptres, parce qu'il est le dernier qui le

Christ ressuscit s'est montr


l'avorton , mais
est de la

de tous les autres


lui. Il est

aptres Paul peut dire qu'ils l'taient avant

il

mme

famille que les

autres (/ Cor. xv,

8).

Une seconde donne

doit tre tenue pareillement

pour acquise, que saint Paul a la conviction d'avoir reu de Dieu mission d'tre l'aptre de la gentilit, tandis que les autres aptres, les aptres avant lui, sont envoys aux circoncis. Le texte clbre de l'ptre aux Galates (u, 1-14) le prouve surabondamment. Paul prche depuis quatorze ans parmi les paens, en Syrie, en Cilicie il a t jusque-l inconnu de visage
:

4. Rom-i, 8 : 6V eu Vk&ov** yp* al iirooroX^v. Rom. i, 4:xX)t<k inoroXo. Dans II Cor. v, au, Paul se donne comme lgat dn Christ;

vko XptircoO 7tpeoeou,E-v (Cf. Eph. vi, 20). En Orient, les lgats de l'empereur portaient le nom de 7tpea6evm;. Deissmann, p. 373.
t.

Act. xxu, 21, et xxvi, 16-48.

58

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

aux glises de Jude qui sont dans le Christ (i, 22). Une rvlation le fait partir pour Jrusalem, o il exposera l'vangile qu'il prche parmi les paens, afin de pouvoir assurer qu'il n'y a pas deux vangiles et que la puret de son vangile atteste l'authenticit de son apostolat. Il importe donc qu'il confre avec les
aptres des circoncis. Cet vangile, posai aux
notables *. S'ils avaient
c'en et t fait de son apostolat, et
crit-il, je l'ex-

dsavou Paul, l'aptre pendant

couru en vain (n, 2). O que l'apostolat n'est pas un charisme qui se justifie par lui-mme. Mais, continue Paul, les notables ne m'imposrent rien au contraire, voyant que l'vangile m'avait t confi pour les incirconcis, car celui qui a comme Pierre pour les circoncis,

quatorze ans passs aurait

l'on voit bien

fait

de Pierre l'aptre des circoncis, a aussi

fait

moi l'aptre des paens,


qui sont considrs
rent
afin

et ayant reconnu
Cphas
des colonnes,

la

de grce

qui m'avait t accorde, Jacques,

et Jean,

comme

me donn-

moi et Barnabe les mains en signe d'accord, que nous allassions, nous aux paens, eux aux

circoncis
Ainsi,

(n, 6-9).

aux yeux de saint Paul, d'un ct l'apostolat

des paens lui confi et Barnabe, del'autre l'apostolat des circoncis confi aux aptres qui sont avant lui 2
.

Du mme

coup, voici des noms, et d'abord Jacques,

Pierre et Jean, qui, parmi ces notables, sont consito SoxoOatv. Rapproche* Gai. u, 9 ot Soxovrt; Ces notables, ces colonne, sont Pierre, Jacques et Jean. En les dsignant ainsi, Paul t'ait allusion l'importance exceptionnelle que les judasants leur reconnaissent. Pat, p. 2*7. Il n'y a pas de nuance de dprciation dans son langage. Lightfoot in loc. cite l'historien Hrodien (u sicle) tj<; (rv^xi^Tov PqvXtj; to; Soxowvtok;
4.

Gai. n, 2

(txXoi etvcci.

xai
i.

r]XixC<f <Tu.votcxtov(;,

les

membres du Snat

qui taient considrs

et les plus

Yncrables par leur ge. HARNi.cn, Die Apottelgeschichte (Leipzig

1908), p. 40.

LGLI8E NAISSANTE.
drs

59

comme

les colonnes.

Pierre est aptre, cette


*
.

qualit vient de lui tre

ques aussi, sa premire visite Jrusalem, celle qui se plan' trois ans aprs sa conversion, quatorze ans avant la visite que nous avons mentionne plus haut Je montai Jrusalem pour faire la connaissance de Cphas et je demeurai quinze jours auprs de lui mais je ne vis aucun autre des aptres, si ce n'est ( u^']
:
:

donne par saint Paul Jacau tmoignage de saint Paul crivant de

Jacques,

le frre
,

du Seigneur

n'est pas le fils

du Seigneur" . Jacques, dit frre de Zbdeetle frre de

saint Jean. 11 n'est peut-tre mme pas le Jacques fils d'Alphe 3 qui, lui, comme les fils de Zbde, est des douze choisis par Jsus. Mais, au moment o se place soit l'une soit l'autre des visites de Paul Jrusalem, ce Jacques est un personnage de premier rang, comme Pierre, et il doit cette considration au fait que Jsus ressuscit lui est apparu lui, individuellement, comme Pierre, ainsi qu'en tmoigne saint Paul dans l'nu Ensuite il est apparu mration des apparitions
,

Jacques, puis tous les aptres


Jusqu'ici toutefois le

(/

Cor. xv,

7).

nombre des aptres


Douze
:

est ind-

termin,

il

n'y a qu'un texte, dans toutes les ptres

Il

paulines, o saint Paul Darle des

est ap-

1. Gai. u,8. Pierre est toujours appel Cphas par Paul (Ga2.it, 14 ; / Cor. i, 12; iu, 22; ix, 6; xv, 5), sauf Gai. h, 7-8. Sur les colonnes , voyez / Tim. ni, 4 et Apoc. m, 13. Rapprochez / Clem. v, *, o Pierre et Paul sont appel* ot \j.iy<.axw. xo facmoTaxoi rrXoi. Cf. la note de Imnk. Patres apostolici,t. 12 (1901,, p. 105.

2. Gai. i. 1S-15. On me fait remarquer que, si et pir a le sens de sed, Jacques frre du Seigneur peut n'tr* pai aptre. Tobac, Revue d'hist.

eccl. 1910, p. 327.


S.

Dom

Ce point est controvers v Tillehont, Hit. Chapman, The Brethen of the Lord danB
t.

eccl.
le

t. I,

p. 618^621.

Journal of theolo-

gical SUidies,

Vil (1906\ p. 422.

60

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

paru Cphas, puis aux Douze (7 Cor. xv, 5). Ce il n'y a pas lieu de suspecter la valeur critique, suffirait tablir que, pour saint Paul, les Douze sont un nombre consacr par la tradition existante, d'autant mieux qu'ici Paul aurait d dire les onze, plutt que les douze. La Vulgate a traduit ici owSexa par undecim. Dans l'vangile de saint Jean les Douze sont mentionns comme formant le groupe des disciples les plus fidlement attachs Jsus. Saint Jean ne raconte pas leur vocation collective, et il ne donne pas la liste de leurs douze noms jamais il ne leur donne le nom d'aptres 4 Mais saint Jean atteste que Jsus les a choisis N'est-ce pas moi qui vous ai choisis, vous les Douze? Et l'un de vous est un dmon. Il parlait de Judas, fils de Simon Iscariote, car c'tait lui qui devait le trahir, lui, l'un des Douze {Ioa. vi, 70-71). Saint Jean mentionne de mme saint Thomas Mais Thomas, l'un des Douze, celui qu'on appelle Didyme, n'tait pas avec eux lorsque Jsus vint (xx, 24). A la cne, il n'est pas dit expressment que Jsus ait autour de lui les Douze, mais il y a nommment Pierre, Thomas, Philippe, Jude, Judas et le disciple prfr. Incontestablement, le discours aprs la cne est une sorte d'investiture et de glorification des Douze. Ce n'est pas vous qui m'avez choisi, mais c'est moi qui vous ai choisis et qui vous ai tablis, pour que vous alliez, et que vous portiez du fruit, et que votre fruit
texte, dont
:
.

1. Apoc. xxi, 14, il est parl de la cit et de sa muraille douze fondements, sur lesquels sont les noms des douze aptres de l'Agneau >. Voyez encore Apoc. xvm, 80, les saints, aptres et prophtes, sont l des personnages du ciel. Apoc. h, 2, l'glise d'phse est flicite d'avoir < mis l'preuve ceux qui se disent aptres sans l'tre . On ne voit pas que saint Jean ait pens d'autres aptres que les Douze. Dans les epiires jouannines, il n'est pas fait mention des aptres.

L'GLISE NAISSANTE.
:

fli

demeure (xv, 16). Puis, s'adressant au Pre Lorsque j'tais avec eux, je les conservais dans votre nom j'ai gard ceux que vous m'avez donns, et pas un d'eux ne s'est perdu, hormis le fils dperdition (xvn,
;

vous m'avez envoy (itiaxtikciq) dans monde, je les ai aussi envoys (irsorsiXa) dans
12).

Comme

le le

monde

(xvn, 18).
ait

On
mais

veut que ce discours


les disciples

en vue, non

les

Douze,

au sens

le

plus large, et s'adresse


;

on en du collge apostolique est absente du quatrime Evangile. Nous croyons, au contraire, que tous les traits que nous venons de relever s'entendent des Douze directement, des Douze que Jsus a choisis, qu'il a tablis, parmi lesquels Judas seul a t infidle, et enfin qu'il a envoys lui-mme en son nom dans le monde. La notion d'apostolat (le
ainsi tous les croyants qui viendront ensuite

conclut que la notion

mot mme
la

se laisse entrevoir) est ici essentiellement

mme que

qu'elle n'est ralise, semble-t-il,

chez saint Paul, cette diffrence prs que dans les Douze.
ils

Quant aux croyants,

sont au del et n'apparaissent


:

que comme les convertis des Douze Je ne prie pas pour eux seulement, mais aussi pour ceux qui, par leur parole, croiront en moi (xvn, 20). Dans l'vangile de saint Marc, il n'est parl que des Douze. Une fois seulement les Douze sont appels aptres, au retour de la mission que leur a donne Jsus au cours du ministre galilen Alors il appela prs de lui les Douze, et commena de les envoyer (etTrotrcfiXXttv) deux deux... (vi, 7). Ils reviennent De retour prs de Jsus, les aptres (dtTrcr-oXot) lui rendirent compte de tout ce qu'ils avaient fait et de tout ce qu'ils avaient enseign (vi, 30). Mais il semble bien que dans ce passage unique le mot
:
:

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

pas d'autre signification que celle du verbe TOxro'giv. Dans l'vangile de saint Mathieu, il n'est pareillement question que des Douze, les douze
TtoaToXo n'ait

disciples

nous accorde que la constance des tmoignages qui parlent des Douze, ne permet pas de douter que ce choix de douze disciples n'ait t vraiment fait par Jsus en personne, en vue de la prdication de l'EvanMais on gile, ds le temps du ministre galilen voudrait que la notion de l'apostolat ait pass par
{
.

On

une transformation dont les trois tats successifs seune notion primitive, une notion pauline, raient enfin une notion catholique, toutes trois irrductibles. Ceci mrite examen.
:

douze de ses disciples pour les attacher par un lien spcial sa personne et son uvre. Ils sont ses tmoins et voil pourquoi au jour du jugement ils sigeront, eux les Douze, sur douze trnes et jugeront les douze tribus d'Isral [Mat. xix, 28), auxquelles ils auront prch l'vangile du Christ. Y a-t-il une connexion relle entre ce nombre de douze disciples choisis et le nombre des tribus, comme si Jsus n'avait voulu de mission que pour Isral? C'est une question que nous aborderons plus loin disons que, au premier jour, on a attach ce nombre de douze une imIl

est sr que Jsus a choisi

portance spciale qui s'est ensuite efface.

Au premier jour, en

effet,

douze est un nombre que

1. WmsAF.CK.EK, p. 884. P. Wernle, Die Anfatnye unsarer Religion (Tiibingen49M), p. 71. HARiudt, Miss(on,t. I, p. 86*. A. Loisy, vangiles synoptique* (Ceffonds 1907), 1. 1, p.208-*09. H ahnack, Bntstehung, p. 5-7.

L'EGLISE NAISSANTE.
les

63

onze veulent maintenir. Parmi les disciples qui ont


les

accompagn

Douze tout

le

temps que

le

Seigmur

Jsus a vcu avec eux, partir du baptme de Jean

jusqu'au jour o

il a t enlev au ciel, on en prendra tmoin de sa rsurrection (Act. i, 21-22). Voici dj une dfinition des Douze ils sont les tmoins de la rsurrection aprs avoir t les compagnons du ministre public. Mais la dfinition n'est pas complte encore ils ont t choisis par le Sauveur lui-mme. Le douzime qu'on va lire la place de Judas, ne sera-t-il pas lu du Sauveur? Le rcit des Actes rpond Ils en prsentrent deux Joseph appel Barsabas et surnomm le Juste, et Mathias. Puis, Seigneur, vous qui s'tant mis en prire, ils dirent connaissez le cur de tous, indiquez lequel de ces deux vous avez choisi, pour recueillir la place et le ministre de l'apostolat que Judas a trahi pour s'en aller en son lieu On tira leurs noms au sort et le sort tomba . sur Mathias, qui fut associ aux autres aptres

un pour

tre

Mathias ne reoit aucune imposition de mains


choisi par le Christ seul, dont le sort est cens
fester le choix.

il

est

mani-

Une autorit exceptionnelle est reste aux Douze, qui,


eux, au dbut au moins et quelques annes durant,

demeurrent Jrusadouze ans,dira-t-on un jour, lem. M. Weizsaecker, qui a analys leur situation avec beaucoup de finesse, observe que d'abord les Douze n'avaient pas intendance sur la communaut de Jrusalem seulement, mais sur les communauts en gnral, et secondement que les Douze nous apparais4.

Act.

i,

13-i

vtijov v i^tlio... >a6ttv tov tottov

ttj; 8ia.v.o-

vta; xauT); xatl &iroffToX%.

Remarquez
dans

pare* l'emploi

du mot

gipi;

l'emploi du mot t-o;, comGai. , 3. Sur le sens du mot

oiaxova, voyez plus loin, p. H7-

64

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

sent,

mais

non pas comme un collge ou une comme des personnalits '. En mme temps, d'auprs des Douze

corporation,

des missionles

naires partent et vont rpandre l'Evangile dans le

monde. Les sept qui sont lus pour aider


[Act. vi, 1-6) sont des juifs hellnistes, et
:

Douze non plus

hbreux comme les Douze Etienne, qui est des sept, meurt trop tt pour devenir un missionnaire, mais

Philippe
gliste

l'est
2
.

devenu, et a port le
et
le

nom

d'

van

Quant Barnabe
porteront
11

Paul qui sont

h-

breux

, ils

nom

d'aptres et seront mis-

sionnaires.

est sr

que l'apostolat de Paul a t


ils

contest par des judasants qui avaient Jrusalem


leur point d'appui, mais
tolat de

ne contestaient pas l'apos-

Barnabe

ils

contestaient Paul la qualit

d'aptre, sans lui reprocher de n'tre pas des Douze.

Les judasants, adversaires de Paul, avaient donc une notion de l'apostolat qui concidait avec celle de Paul, puisque le dbat ne portait pas sur cette notion, mais sur la lgitimit de l'attribution que s'en faisait Paul. Nous concluons que l'apostolat des Douze ne s'oppose pas l'apostolat de Paul comme une antithse dont les deux termes s'excluraient. 11 y a les aptres, tous les aptres (1 Cor. xv, 7), qui reoivent leur mission du Christ ressuscit, et Paul est le dernier de ces aptres
:

il

bre de

y a les Douze (/ Cor. xv, 5), qui sont du nomtous les aptres , mais qui reprsentent une

lection antrieure, faite par Jsus

au cours de son

Weizsaecker, p. 588. Le terme vangliste a dsign plus tard les auteurs des vangiles. Mais, dans sa signification premire, il dsignait un missionnaire qui n'tait pas un aptre. Voyez Eph. iv, 11 et // Tim. iv, 5. Ce terme ne se retrouve pas dans la Didach, ni dans les Pres Apostoliques. Mais, au second sicle, Pantne, pour avoir prch aux Indes, est appel encore vangliste . Euseu. H. E. v, 40, Set 3.
\.

2.

L'GLISE NAISSANTE.
ministre, une
nistre.
tin

65

cp<lniu> d'abord ce seul

mi-

la notion catholique de l'aposen une limination du souvenir des aptres autres que les Douze, les Douze tant considrs ds lors comme les fondateurs de l'Eglise. 11 faut accorder que de trs bonne h^ure on n'a plus parl que des Douze l'Apocalypse, par exemple, compte douze aptres de l'Agneau (xxi, 14). La Didach ne veut pas s'intituler autrement que Doctrine du Seigneur aux nations par les douze aptres. L'expression les douze aptres est une expression synthtique plutt qu'une numration rigoureuse on a dit
tolat consisterait

Ce qu'on appelle

les

Douze

sans exclure pour autant Paul et Barnabe


{
,

de l'apostolat
sent quatorze.
dire que les

et sans s'inquiter

que

les

Douze

fus-

En

vertu de la

mme acception, on
:

a pu

Douze avaient prch l'Evangile toutes

peu prs mais par une simplification qui n'a rien d'inou, moins encore de mensonger, les Douze ont synthtis une prdicales nations, ce qui n'est vrai qu'

tion qui avait t l'uvre collective d'aptres peut-tre

bien plus nombreux. Qu'on se rappelle la vocation des soixante-douze disciples, chez saint Luc (x, 1-17).

Qu'il s'agisse des Douze,

comme on

a d

le dire

en

certains milieux primitifs avec quelque arrire-pense

judasante, en pensant aux douze tribus 2


gisse des aptres du Christ
frait dire,

qu'il s'a-

comme

saint Paul pr, les

en pensant

tous les aptres

Douze

1.

Barnab. Epistul.

v,

9 et vin,
l'E.

3.

2.

Euangel. Ebionit. L'GUSR NAISSAM

b. (Nestl,

N. T. Supplem.

p. 75).

66

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

qu'il s'agisse des douze aptres , y compris; comme on a aim dire plus tard synthtiquement nous saisissons dans le christianisme de la premire heure un principe de ralliement, d'unit et d'autorit principe pos par le Christ en personne. Des communauts visibles ne peuvent tre rgies que par une autorit vivante une loi crite ou traditionnelle ne peut pas ne pas enfanter de controverses de discordes, de sparations 2 Les aptres du Christ en ces premires annes du christianisme o tout est oral, se trouvent tre la
;

A
,

l'enseignement de Jpour garant le tmoignage de l'aptre. Quand les chrtiens de Corinthe auraient dix mille pdagogues dans le Christ ils n'ont qu'un aptre qui les a engendrs en Jsus-Christ par l'Evangile (/ Cor. iv, 15). Timothe ira Corinthe rappeler aux Corinthiens de quelle manire Paul enseigne dans toutes les glises [id. 17). Si quelqu'un croit tre prophte ou riche en dons spirituels, qu'il reconnaisse que les choses que je vous ai crites sont des commandements du Seigneur (1 Cor.
parole authentique et qui
fait foi
:

sus, et aussi bien sa personne, a

xiv, 37).

Si je retourne chez vous, je n'userai d'aucun

mnagement, puisque vous cherchez une preuve que le Christ parle en moi 3 Que nous sommes loin d'une
.

religion de l'esprit individuel

1. Weizsacker, p. 588-590 et 597, dgage bien cette vue, au contraire de Harnack, Dogmengesehichte, t. I*, p. 0, qui la sacrifie. F. Loofs, Lcitfaden zum Studium der Dogmengesehichte (Halle 1906), p. 72 et 78,

est plus quitable.


2. Harnack, Dogmengesehichte, t. 14, p. 416: Eine empirische Gemeinschaft kann nicht durch ein berliefertes und geschriebenes Wort, sondern nur durch Personen regiert werden, denn der Buchstabe wird imtner trennen und spalten . M. Harnack, qui fait cette concession pour le temps de saint Cyprien, ne reconnatra-t-il pas qu'elle s'applique bien mieux encore la premire gnration chrtienne, o le N. T. tait encore in fieri?

3.

II Cor.

xiii, 2-3. Cf.

I Cor.

v, 4-5.

LEGLISE NAISSANTE.

6?

Les aptres ont, de leur vivant et dans l'uvre de fondation des glises, une autorit que l'on ne saurait mieux comparer qu' celle de l'Ecriture en tant qu'ils attestent la parole du Seigneur, une autorit qui, en tant qu'elle s'attache aux avis ou aux lumires qu'ils donnent de leur propre inspiration, est comparable celle du Seigneur qui les envoie. Si quelqu'un se plat contester, nous n'avons pas cette habitude, non plus que les glises de Dieu (/ Cor. xi, 16). En s'exprimant de la sorte, Paul donne corps un principe d'autorit, qui est reu videmment partout dans les communauts chrtiennes, et aussi bien dans celles dont il n'a pas t l'aptre premier, par exemple l'glise de Rome [Rom. vi, 17). Aux mains des aptres du Christ est une autorit sans laquelle la gense du Nouveau Testament serait une nigme inexplicable 1 et pareillement l'ide de dpt de la foi, de rgle de la foi, de tradition, de magistre, de hirarchie. Et, avant d'aller plus loin, ne constatons-nous pas ainsi, dans les textes et dans les faits de l'ge apostolique, le rle historique de l'apostolat, que presque tous les critiques actuels, par une sorte de prjug tacite, semblent s'accorder minimiser? Ils reconnaissent, 2 que le rgime communautaire chravec M. Sohm tien est ce qu'ils nomment une cration primitive de l'esprit chrtien. Toutefois, leurs yeux, ce rgime communautaire a pour centre de formation, en chaque
la
,
,

glise locale, l'piscopat, l'piscopat d'abord plural,


i.

Trs bien dmontr par A. Jcilicher, Einleitung in dat N. T.


4-28- .3-2.

6 dit. (Leipzig 1906), p.


2.

Kirchenrecht, p. 4-45. Autant Hatch, Organization, p. 34 et suiv. Jede Harnack (Mission, 1. 1, p. 3761 a dit avec bien plus de vrit Orientierung ber den Ursprungder kirchliehen Organisation bei den Aposteln und ihrem Missionswirken einzusetzen habt. Il est vrai que dix lignesplus loin, le mme historienidenonce ce qu'il appelle la conception magique de l'Apostolique, ZauberbegrifFderApostolischen .
:

68

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

bientt monarchique, qui donne chaque

communaut

chrtienne une

constitution.

Mais ces formes sta-

tutaires et juridiques

des premires

communauts

chrtiennes sont quelque chose de purement extrieur et disciplinaire


:

elles rglent la conduite et

l'administration de la

communaut, elles se superpoquelque sorte sent en du dehors, et ont un caractre, pour ainsi dire, politique, au sens large, ou, plus simplement, pratique. On fait de l'piscopat plural une
faon d'association cultuelle spontane!

La

foi et la

doctrine, au contraire, seraient fondes sur le charisme,

sur

le

don de

l'Esprit, et n'auraient rien voir avec

l'administration, jusqu'au jour o, les charismes ayant


cess, la fonction enseignante se confondra avec la

fonction administrante, et o, aux mains de l'vque,


il

y aura cumul des deux

offices.

Et toute cette

construction serait fort spcieuse,

si la

premire g-

nration chrtienne n'avait t instruite et gouverne

par l'apostolat.

TT

Les Juifs taient

fils

d'Abraham,

ils

taient le peuils

ple choisi de Dieu entre tous les peuples,


la race lue et sainte, la part

taient

Seigneur avait fait pour Isral ce qu'il n'avait fait pour aucun autre peuple par l'alliance qu'il avait contracte avec lui, par la loi sainte qu'il lui avait donne, par les prodiges qu'il avait multiplis le long des sicles en sa
le

du Seigneur;

faveur.

Or

la chrtient s'est substitue Isral, et,

dans l'ordre de la foi, elle a t un peuple aussi, une race choisie, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple que Dieu s'est acquis . Il y a substitution d'un peuple un autre dans le choix de Dieu, et la nou'

veaut historique est la cration de ce peuple, dont


l'unit est visible

coup spirituelle nel ne l'a jamais t.

mme

comme celle du judasme, mais du comme celle du judasme charici

Nous

saisissons

l'tat natif, non plus le prin-

cipe d'autorit que nous a rvl l'apostolat, mais


l'ide et la ralit ble,

de socit, la fois visible et invisiprenant la place de l'ide et de la ralit de peuple

selon la chair et le sang.

Le christianisme ne s'est pas spar du judasme la premire heure ex abrupto. Le christianisme pr1.

I Pet.

ii,

9.

Allusion Exod. xix,

5-6.

70

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

ch aux Juifs avait peine ne pas rester juif d'observance et d'esprit, si enracine tait la foi juive, si religieux son attachement la Loi le plus grand pril que l'vangile ait couru a t le risque d'tre rsorb par le judasme. La providence veillait. On sait comment
:

au lendemain de la mort d'Etienne, la perscution suscite Jrusalem contre les disciples, les dispersa, et comment l'vangile fut port en Phnicie, en Chypre, les disciples n'annonaient la parole Antioche personne si ce n'est aux Juifs (A et. xi, 19). Il s'en trouva pourtant, ils taient de Cyrne et de Chypre, qui, tant venus Antioche, s'adressrent aussi aux Grecs, et leur annoncrent le Seigneur Jsus et la main du Seigneur tait avec eux, et un grand nombre de personnes crurent et se convertirent au Seigneur Barnabe fut envoy de Jrusalem Antioche pour travailler cette mission nouvelle Paul, qui tait Tarse,
:
:
:

le rejoignit.

On

tait vers l'an 42.

Il

advint que,

pendant une anne entire, ils tinrent des runions dans l'glise et instruisirent une multitude nombreuse. Ce fut ainsi Antioche que, pour la premire fois, les disciples reurent le nom de chrtiens Ce nom ne fut pas la cration des fidles eux-mmes, qui entre eux se donnaient seulement le nom de disciples et de frres . Il est mme bien remarquable que longtemps, ce nom de chrtiens , ils ne
'

1. Act. xi, 20-26. Les Juifs avaient appel d'abord les disciples de Jsus Nazarens , Galilens , et peut tre aussi pauvres {Ebio. nim), un nom que suggraient certaines maximes de Jsus. pictte et l'empereur Julien se servent du terme de Galilens . Les Juifs au iv e sicle se servaient encore du terme Nazarens . Jsus appelait les siens du nom de disciples: il est bien remarquable que ce nom resta propre exclusivement aux seuls disciples immdiats de Jsus. Les trois vocables caractristiques adopts par les chrtiens furent ceux de saints , de frres . et d' glise . Harnack, Misaion, t. l,

p. 334-339, et

EUstehung, p.

7 19.

L'EGLISE NAISSANTE.
l'adoptrent pas
le
:

71

on ne

le relve fois

Nouveau Testament, deux

que deux fois dans o il est mis sur les


1
.

lvres de paens trangers la foi des fidles


fut cr

Ce nom

par les Grecs pour dsigner des gens qu'videmment on ne pouvait plus qualifier de Juifs, et il
rvle ce qui chez ces non-Juifs tait le plus notoi-

rement spcifique de leur


foi

secte, leur foi

au Christ, leur

en Jsus considr

comme

Messie.

Observons encore sur ce passage des Actes que, ces Chypre et de Cyrne ayant annonc aux Grecs d'Antioche le Seigneur Jsus, et le nombre tant grand des Grecs qui se convertissaient au Seigneur, le bruit en vient aux oreilles de l'glise qui tait Jrusalem , et de Jrusalem on dpche Barnabe Antioche. L'glise de Jrusalem n'entend donc pas laisser elle-mme et sans aptre cette communaut inopine. Barnabe, aptre de l'glise de Jrusalem, s'adjoint Paul et l'introduit dans la mission antiodisciples de

chienne.

Un autre passage des Actes (xm, 1-2) numre ceux qui semblent tre alors les colonnes, prophtes Baret didascales de cette chrtient antiochienne nabe en tte, Paul le dernier, entre eux deux un Simon, un Manan, deux noms juifs, enfin un chrtien de Cyrne, Lucius. Le succs de leur commune mission ne demande qu' s'tendre. Barnabe partira donc accompagn de Paul ils iront en Chypre d'abord, puis
,

1. I Pet. rv, 16 et Act. xxvi, 28, en plus de Aet. xi, 6. Rappelons les textes de Tacite et de Pline. Saint Ignace d'Antioche est le premier auteur chrtien qui se serve du mot ^(ptcmavo, et chez lui pour la premire fois se rencontre le mot -/pi<roavi<ru.6. Le mot xP"rav6 est de formation latinisante : comparer T)pu>5ivoi {Marc, m, 6) et xoiaqptavo i (Deissmans, p. 27t>). Harnack {Mission, 1. 1, p. 345) conjecture que le moi

ycemav; a du

tre forg par les magistrats romains Antioche.

tout tat de cause, les Juifs n'auraient pis appel les fidles c'est--dire partisans du Messie .

En yaw.woi.

72

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

vangliseront Antioche de Pisidie, Iconium, Lystre,

Derb. Aprs cette expdition apostolique, qui leur prend quatre ou cinq annes (de 45 49 environ), Barnabe et Paul reviennent Antioche, o, ayant assembl l'glise, ils racontent tout ce que Dieu a fait pour eux et comment il a ouvert aux Gentils la porte de la foi. Et ils demeurent Antioche assez longtemps avec les
disciples [Act. xiv, 26-27).

La mission de Barnabe

et

de Paul en Chypre, en

Lycaonie, en Pisidie, s'inspire sans nul doute du

mme

principe qui a donn naissance la chrtient d'Antioche, l'accession des incirconcis la foi, prcisons, et
la foi isole de toute observance de la loi juive. Bar-

Paul sont d'accord sur ce principe de la prdiIl n'est pas vraisemblable que l'glise de Jrusalem, dont Barnabe est l'aptre, ait ignor ce qu'tait l'vangile de Paul, ou qu'il ait pu y avoir sur un point si capital un malentendu entre Barnabe et Paul. Le christianisme des incirconcis ne s'est donc pas form subrepticement, mais au su de l'glise de Jrusalem, et avec son encouragement ', et avec un de ses propres aptres, Barnabe. Inductions que la suite va confirmer. A l'improviste, en effet, une crise se produisit. Certains, a venus de Jude , arrivrent Antioche, et, comme Elazar dans l'histoire du roi d'Adiabne, se mirent dclarer aux Grecs devenus chrtiens Si vous n'tes circoncis selon la loi de Mose, vous ne pouvez pas tre sauvs [Act. xv, 2). L'autorit de gens venus de Jude et se rclamant sans doute plus ou

nabe

et

cation aux Grecs.

1. Cf. Gai. i, 21-44. Apollonius, l'crivain antimontaniste (vers 197), rapporte que le Sauveur avait prescrit aux aptres d'attendre douze ans avant de quitter Jrusalem. Euseb. H. E. v, 18, 14. Le mme trait se
lisait

dans

le KvipvYP-a ITxpou,

o Apollonius

l'a

peut-tre pris. Dob-

sc-jto,

Dow Kerygma Ptri

(Leipzig 1893), p. 22.

L'EGLISE NAISSANTE.

73

moins lgitimement des colonnes de Jrusalem, tait donc bien grande, que ces dclarations imprvues aient troubl profondment la chrtient antiochienne, et que tout le crdit de Barnabe et de Paul n'en aient pas eu raison ? Paul et Barnabe ayant eu avec eux une contestation et une vive discussion, il fut dcid que Paul et Barnabe, avec quelques autres des leurs, monteraient Jrusalem vers les aptres et les anciens pour traiter cette question (Act. xv, 2), question solennelle, puisque l'alternative n'est pas moins que de dcider si le christianisme est seulement une extension du judasme, un proslytisme concluant la circoncision, ou l'avnement d'un peuple nouveau Paul partit avec Barnabe, Tite les accompagna, ce

'

devait tre vers l'an 50, quelque vingt ans aprs passion du Sauveur 2 .

la

Saint Paul a racont ces incidents dans l'ptre aux


Galates.

Une

rvlation, dit-il, le dcida

monter

Jrusalem pour exposer ceux de Jrusalem l'vangile prch par lui aux Gentils. Peut-tre doit-on voir l un indice que Paul se joignit spontanment Barnabe et ceux qu'envoyait Jrusalem la communaut d'Antioche il entendait dfendre lui-mme son van:

Le moment tait solennel. On allait voir si la i. F. I'kat, t. I, p. 71 socit chrtienne revendiquerait l'universalit que son fondateur lui avait promise ou si, s'obstinant rester secte juive, elle disparatrait
:

l'oubli aprs quelques annes de strile agitation. Maintenir la circoncision, avec l'observation de la Loi qu'elle implique, c'tait renoncer l'espoir de conqurir le monde. Jamais le monde ne se serait fait juif. Et la question de principe tait plus grave encore. Faire d'une pratique mosaque une condition essentielle de salut, c'tait nier virtuellement le caractre transitoire de l'ancienne conomie, la suffi-

dans

sance de

la

rdemption,

la

valeur du sang et des mrites du Christ,

l'elcacit de la grce. 2. Act. xv,4-29.Cf. Gai. u, 2-10.Pour la discussion des divers problmes relatils au concile de Jrusalem , voyez Prat, p. 69-80, et If. Coppieters, Le dcret des Aptres ,/et>u biblique, 1907, p. 34-58,218-839.

74
gile.

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

La

foi

au Christ

justifie-t-elle elle seule et

sans obligera l'observance de la Loi? Toute la question tait l. Or, continue Paul,

on n'obligea

mme

pas Tite qui m'accompagnait et qui tait grec, se faire circoncire. Et cela cause des faux frres intrus, qui s'taient glisss

parmi nous pour espionner

lalibertque nous avons dans le Christ Jsus, afin de

nous rduire en servitude. Nous n'avons pas consenti, mme pour un instant, nous soumettre eux, afin que la vrit de l'vangile ft maintenue parmi vous
{Gai. ii,3-5).

Cette minorit, que Paul traite de faux frres, est un groupe anonyme, qui apparat ici pour la premire
fois

dans

l'histoire

de l'Eglise naissante, et qui est


:

proprement de Jrusalem mais son action s'exerce loin, puisqu'elle a provoqu une crise Antioche et qu'un jour elle donnera lieu l'ptre de Paul aux Galates. Paul parle de faux frres et d'intrus, et c'est un trait de lumire dans l'histoire de l'glise de
Jrusalem,
si obscure depuis la perscution d'HrodeAgrippa, o Pierre a t jet en prison et Jacques dcapit (Act. xh, 1-24) on devine que la communaut
:

membres qui constituent un lment nouveau dans son sein, membres venus du pharisasme et demeurs zlateurs de la Loi. Ils sont l'antithse mme de Paul, qui, venu du pharisasme, prche l'abrogation de la JL,oi par la foi. Ne nous tonhirosolymite s'est accrue de

nons pas de
yeux,
trahir
faire
ils
:

le voir les traiter

de faux frres

ses

sont entrs dans l'glise pour l'pier et la


n'ont pas trouv de meilleure tactique pour
et le

ils

chec l'vangile des gentils

supprimer que

de s'appuyer sur l'glise mre, celle de Jrusalem. Le


fait est certain,

observe M. Weizsaecker, que les gens de ce parti sont tout nouvellement de la communaut
:

L'GLISE NAISSANTE.
il

75

n'est pas possible qu'ils

en aient t du temps o les

communauts

juives considraient avec joie l'uvre

de Paul, et aussi bien de Barnabe, en Syrie, en Chypre, en Cilicie. Le fait est certain que ces gens sont entrs dans la communaut chrtienne avec la volont arrte de ne rien abandonner de la Loi. La physionomie de l'glise mre en est devenue tout
autre
'
.

Mais les
gile,
il

colonnes

c'est savoir Jacques, Pierre

et Jean, qui

Paul a expos en particulier son van-

dit d'eux,

ceux qu'on tient pour quelque chose , comme dcident qu'il n'y a rien imposer aux in-

circoncis convertis.

Le

parti juif zlote se serait con:

on ne lui consent pas cette concession individuelle, par respect du principe dfendu par Paul. Nous n'avons pas consenti, mme pour un instant, nous soumettre eux a . Jacques, Cphas et Jean nous donnrent les
tent de la circoncision de Tite

mme

mains, Barnabe et moi, en tmoignage d'entente,

pour
[Gai.

aller,
ii, 9).

nous aux Gentils, eux aux circoncis

tin durer, celui

Ces derniers mots dclent un dualisme qui est desde Vecclesia ex iudaeis et de Yecclesiaex gentibus. Cependant la premire n'apparpas vraiment cette minorit anonyme qui,
circoncision et toute la Loi avec elle.
3
,

tient

Jrusalem, n'a pas russi imposer aux Gentils convertis la

Ce courantil

l est d'origine pharisienne

d'esprit pharisien;

se

maintiendra dans l'glise mre un temps, puis dis1.


i.

dajjLev -qj jtoToy^. Ce nou$ dsigne Paul et Barnabe. Pour la justification de la leon ois oS (ces deux mots manquent aux textes dits occidentaux), voyez la aote de Lightfoot, Galatians, in Uk.
:

Weizsaeckcr, p. 154. oT; oS 7:0b; potv Gai. n, 5

3.

Act. xv,

5.

76

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME

paratra, soit qu'il retourne au judasme, soit qu'il se

perde dans les glises judo-chrtiennes, h'ecclesia ex iudaeis, elle, est forme des chrtiens de race juive, qui convertis l'vangile continuent d'observer la Loi, mais ne l'imposent pas aux paens qui se conver-

pour cela rompre ou refuser de lier avec est celui qu'exprime et que dfend saint Jacques dans le rcit que prsentent les Actes *. Jacques recommande un compromis, qui consiste faire accepter aux chrtiens incirconcis les obligations qu'impose le Lvitique aux trangers tablis au
tissent, sans

eux.

Ce sentiment

milieu d'Isral, abstinence des idolothytes, des vian-

des touffes, du sang, de la fornication, compromis qui a pour fin de rsoudre la difficult pratique de rapprocher en une mme communaut chrtienne des Juifs et des non-Juifs, des Juifs qui croient la prennit de la Loi, et des non-Juifs qui croient cette

mme

Loi prime,
1

difficult relle et

que ne trahira

que trop le Antioche 2 L 'ecclesia ex gentibus au contraire est forme des chrtiens non- Juifs, pour qui en effet la Loi est abolie, comme peut l'tre une institution, divine sans doute, mais provisoire dans l'conomie de Dieu mme l'homme est justifi par la foi au Christ Jsus, non par les observances ou uvres de la Loi. Donc, en
.

conflit prochain de Pierre et de Paul

Jsus-Christ,
velle crature.

la circoncision n'est rien, l'incircon:

cision n'est rien

ce qui est tout, c'est d'tre une nouet misricorde sur tous

Paix

ceux qui

4.
2.

Act. xv, 42-21.

Notez que le dcret du concile de Jrusalem (Act. xv, 23-29) sur les aliments dfendus n'a pas laiss trace dans les usages, ni dans les crits ecclsiastiques, comme s'il n'avait jamais t appliqu. Le texte mme a t bientt altr pour le mettre d'accord rec ia pratique ecclsiastique. G. Resch, Das Aposteldekret (Leipzig 4905] p. 454 et swiy. Prat, t. I, p. 77-78. Coppif.ters, p. 55-56.

L'GLISE NAISSANTE.

7?

suivront cette rgle et sur l'Isral de Dieu <. C'est l'argument de l'ptre que six ou sept ans plus tard Paul crira aux Galates, c'est bien avant l'ptre aux

Galates un principe fondamental de l'vangile de


Paul.

Ne prononons pas pour autant le nom de paulinisme , car le principe invoqu l est aussi bien un
principe de saint Pierre.

En
il

l'arrive

Pierre est venu Antioche, et l, avant de certaines gens de l'entourage de Jacques, mangeait avec les paens [convertis]; puis, aprs
effet,
il

leur arrive,

change

d'attitude et se tient l'cart,


.

par crainte des circoncis... Le schisme tait l 2 Pour moi, dit Paul, voyant qu'il ne marchait pas droit selon la vrit de l'Evangile, je dis Cphas en prsence de tous Si toi qui es juif, tu vis la manire des Gentils, et non la manire des Juifs, comment peux-tu forcer les Gentils judaser ? Pour nous c'est--dire Pierre et Paul et aussi bien Barnabe et les autres Juifs convertis Antioche, nous sommes Juifs de naissance, et non pcheurs d'entre les Gentils. Cependant sachant que l'homme est justifi, non par les uvres de la Loi, mais par la foi dans le Christ Jsus, nous aussi nous avons cru au Christ Jsus, afin d'tre justifis parla foi en lui, et non par les uvres de la Loi 3 Donc, au tmoignage de Paul,
:

1.
i.

Gai.

vi, 45-1S. Cf. I Cor. vn, 19. Weizsaecker, p. 159.


ii,

3. Gai. ciens et

1*2-16.

Prat,

1. 1,

p. 229

Nous supposons avec tous

le

entier [y 1521] fait partie du discours adress par saint Paul saint Pierre devant les fidles d'Antioche. Le commencement (.Nos natura Iudaei, etc.) s'adresse certainement Pierre et non pas aux Galates ; et aucun;' raison, aucun indice, ne permet de soutenir que les interlocuteurs

un grand nombre de modernes que ce passage

Je suppose aussi que le passage Nos nu changent dans la suite. tura Iudaei etc. s'adresse Pierre, mais qu'il s'adresse autant aux

78

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

accepte de vivre la manire des Gentils Juif de en abandonnant les obligations de la Loi naissance, il professe comme Paul que la foi dans le Christ suffit justifier. Paul le lui rappelle, pour relePierre
:

ver sa conduite actuelle

comme une

contradiction,
rcit,

et,

encore que Paul ne

le

marque pas dans son


*

on

ne peut douter que Pierre soit rentr aussitt dans


la vrit

de l'vangile

Le principe que Paul appelle la vrit de l'Evangile , non pas de son Evangile, mais de l'vangile en soi le principe qui pose que l'homme est justifi par la foi au Christ et que les observances ou uvres de la Loi ne sont plus rien, est un principe qui vaut
;

pour les Gentils convertis, le concile de Jrusalem l'a reconnu assez clairement, mais il vaut tout autant pour les Juifs convertis, et c'est l ce que le

concile

de Jrusalem a suppos plutt qu'exprim 2

Paul entend que cette vrit de l'vangile soit mise en pleine lumire, qu'il n'y ait ni quivoque thorique, ni hsitation pratique. Pierre est d'accord avec Paul thoriquement pratiquement il commet l'inconsquence d'hsiter abandonner les observances de la Loi
:

Conversationis fuit vitium, non praedicationis, dira Tertullien de la conduite de Pierre 3 Contradic
.

tion, dirions-nous

hypocrisie, dit

vivement saint

Juifs convertis d'Antioche que dsignent les y 13-14 : Avec lui [Cephas], les autres Juifs usrent aussi de dissimulation, en sorte que Barnabe s'y laissa entraner. Pour moi, voyant qu'il* ne marchaient pas droit selon la vrit de l'vangile, je dis Cphas en prsence de
tous...
4.
>
:

Pierre se rendit certainement aux raisons de Paul. Prat, p. 74 S'il s'tait opinitre dans sa faon d'agir, toute cette affaire, loin d'tre un argument en faveur de l'vangile de Paul, serait une objection redoutable dont ce dernier ne pourrait voquer le souvenir sans ruiner de fond en comble la thse qui lui est chre.

2.

3.

Wfizsaecker, p. 163. De praescr. 03.

L'EGLISE NAISSANTE.

79

Paul', d'un mot qui rappelle les dures paroles de Jsus contre les Pharisiens faute chez Pierre, faute
:

chez les Juifs d'Antioche qui se mettent suivre son

exemple, faute enfin chez Barnabe, faute dicte par la peur de ceux de la circoncision . Autant dire que les Juifs convertis d'Antioche ont jusqu'ici pratiqu un christianisme libr franchement de toute

observance juive. a Ceux de la circoncision , qui viennent d'intimider Pierre, iront plus loin et dclareront que, en abandonnant les uvres de la Loi, et en frayant avec les Gentils, un Juif comme Paul est un pcheHr d'entre les Gentils, un prvaricateur . Soit, Paul
veut qu'ils aillent intrpidement jusqu'au bout de leur
logique.

On

doit

donc opter, dclare Paul


suffit.

ou

la Loi,

ou

le Christ,

car le Christ
vis, c'est le

Si je vis,

ce
:

n'est plus

moi qui

Christ qui vit en moi

ce que je vis maintenant dans la chair, je le vis dans


la foi au Fils de Dieu, qui m'a aim et qui s'est livr lui-mme pour moi... Si la justice s'obtient par la Loi, le Christ est mort pour rien (Gai. il, 20-21). Celui qui parle ainsi nest pas un Grec converti l'Evangile, c'est un pharisien converti, c'est Paul, et il parle ici aussi bien pour Pierre. Le discours que Paul tient l Pierre n'est pas une thse dont il administre les preuves scripturaires, mais un appel sa religion,

appel qui rvle les motifs les plus profonds de la foi des deux grands aptres, ce qui ds leur premire
rencontre les a unis pour toujours. Juifs tous deux de naissance, a-t-on-dit, convaincus tous deux qu'ils
i.

Gai.

ii,

43

cr\iW7texp:67i<rav a-rtS [Pierre] xat ot

Juifs d'Antioche], (Sare xa Bapvdta; awarr,y6r,

Xomoi ouSatoi [les a-v "qj (moxpiaei.

i.

Se rappeler que
vi,
"2,

hypocrite

siens. Mat.

S,

16 etc., Lue.

vi,

dans l'Evangile dsigne les phaii42 et xii, 56. Cf. Didach, vin, 1 et

80

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

appartenaient au peuple privilgi de Dieu, et qu'ils


taient spars des Gentils parla Loi, qui faisait d'eux

des justes, et des Gentils des pcheurs, ils en sont venus pourtant croire que leur Loi ne les justifiait pas devant Dieu, et qu'on ne parvenait la justification que par une seule voie, la foi au Christ, et que cette foi librait de la Loi. La foi se substitue donc la Loi, et la foi cre une unit vitale entre tous ceux en qui par la foi le Christ est vivant. L'hsitation pratique de Pierre Antioche pose la question de l'unit de l'glise la dcision de Paul la rsout dans le sens de l'unit, non pas par condescendance ou par politique, mais en vertu mme de la foi au Christ et de sa vie surnaturelle en nous *.
:

Le christianisme ne
philosophie d'cole, ni

se propage pas

comme une

comme une

sagesse, la faon

dont le judasme conqurait ses proslytes parmi les Grecs 2 Il est une thodice et une thique, certes. Il est la proclamation de l'unit de Dieu, la rpudiation absolue de l'idoltrie. C'en est fini avec les idoles muettes (/ Cor. xn, 2), avec le polythisme qui est vritablement un athisme (/ Thess. iv, 5). Mais le christianisme est une catchse qui se propose en articles de foi et en prceptes d'autorit. Nous savons qu'une idole n'est rien dans le monde, et qu'il n'y a de Dieu qu'un seul car s'il est des tres
.
;

Weizsaecker, p. 160-161, qui montre trs bien la communaut de des deux grands aptres . Ce n'est pas dire qu'il n'y ait dans les ptres de saint Paul le thses fondamentales d'une thodice rationnelle et d'une morale. Rom.l, 20-32; il, 14-16.
1.

foi

2.

L'GLISE NAISSANTE.

81

qui sont appels dieux, pour nous

il

Dieu, le Pre
(/

(/

Cor. vin, 4-6),

le

n'y a qu'un seul Dieu vivant et vrai

Thess. i,9). C'en doit tre

fini

tout autant avec la

corruption paenne.
les

Ne vous y trompez

point

ni

impudiques, ni les idoltres, ni les adultres, ni


les

les effmins, ni les infmes, ni les voleurs, ni

avares, ni les ivrognes, ni les calomniateurs, ni les

rapaces, ne possderont le royaume de Dieu

voil

que vous tiez, quelques-uns d'entre vous, mais vous avez t lavs, mais vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et par l'Esprit de notre Dieu (/ Cor. vi, 9-11). Autant de principes de thodice et de morale qui, dans notre logique, sont les prmisses de la foi mais un missionnaire comme Paul, ft-il dans une ville comme Corinthe, ne se proccupe pas de les tablir d'abord par la raison naturelle, et ses convertis ne font difficult aucune de les admettre sur sa parole. Paul enseigne ce qu'il a appris ses convertis devront garder ce qu'il leur enseigne comme on le leuraura enseign. La notion de dpt de la foi est ici pleinement en
pourtant ce
: :

acte.

Je vous rappelle, frres, l'vangile que je vous annonc, que vous avez reu, dans lequel vous avez persvr, et par lequel aussi vous tes sauvs, si vous le retenez tel que je vous l'ai annonc (/ Cor. xv, 1-2). Cet vangile se ramne, en quelque manire,

ai

tout entier

un

fait

dogmatique
l'ai

Je

vous

ai ensei-

gn avant tout,
le Christ

comme je

appris moi-mme, que

mort pour nos pchs, conformment aux critures {id. 3). Jsus est le Messie, sa mort est notre rdemption, tout cela annonc par les critures juives. Mais, de plus, le Christ mort est ressuscit le troisime jour, conformment aux critures,
est
T.CUSE NAISSANTE.
r>

82

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


il

et

eux tous,

apparu Cphas, puis aux Douze... Aprs il m'est apparu aussi moi (id. 4-7). Les critures qui ont annonc le Christ seront un premier motif de crdibilit. Le tmoignage des aptres qui ont vu le Christ ressuscit en sera un second *. Les Juifs exigent des signes, les Grecs cherchent la sagesse nous, nous prchons le Christ crucifi, scandale pour les Juifs, folie pour les Gentils, mais pour ceux qui sont appels, soit Juifs, soit Grecs, puissance de Dieu (/ Cor. i, 22-24).
est
:

Quiconque est en Jsus-Christ est une nouvelle anciennes sont passes, voyez, tout est devenu nouveau. 8 Tout cela vient de Dieu, qui nous a rconcilis avec lui par Jsus-Christ, et qui nous a confi le ministre de la rconciliation. * Car Dieu rconciliait le monde avec lui-mme dans le Christ, n'imputant vas aux hommes leurs offenses, et mettant sur nos lvres la parole de la rconciliation. ao C'est donc pour le Christ que nous faisons les fonctions de lgats, Dieu lui-mme exhortant par nous.
77 Cor. v.
crature. Les choses
*
'

47

L'Evangile, ramen cette affirmation surnaturelle,

un mystre qui s'accepte d'autorit divine. Dieu nous a jugs dignes de nous confier l'vangile... Nous vous avons prch l'vangile de Dieu... Grces Dieu, de ce qu'ayant reu la divine parole que nous vous avons fait entendre, vous l'avez reue, non
est

comme

parole des

hommes, mais,

ainsi qu'elle l'est


2
.

vritablement,

comme une

parole de Dieu

L'ap-

tre est le missionnaire et plus encore le garant de la

pagnent

crdibilit, les miracles qui accoml'vangile, et le plus sensible de ces miracles st l'etfusion de l'Esprit saint dans les fidles qui se convertissent. Voyez Rom. xv, 48-19; Gai. m,*; I Thess. i, S.
4. Il

y a

un troisime motif de
prdication
rie

la

2.

I Ths*, n,

4, 9, 43. Cf.

II

Cw.

u, 47

Rom.

i,

L'GLISE NAISSANTE.
divine autorit de l'Evangile.

83

Comment

croira-t-on

en celui dont on n'a pas entendu parler? Comment en entendra-t-on parler s'il n'y a pas de prdicateur? Comment y aura-t-il des prdicateurs s'ils ne sont pas envoys ?
<

L'vangile est un message divin auquel le fidle adhre par un acte qui est un acte d'obissance 2
:

toute pense s'assujettit au Christ, l'aptre est prt

punir toute dsobissance. Grces soient rendues Dieu, dit Paul aux Romains, de ce que, aprs avoir
t les esclaves

rgle de doctrine qui vous a t

du pch, vous avez obi de cur la communique 3 Les


.

Romains
sonne
:

n'ont pas t vangliss par Paul en per-

Paul n'en est pas moins assur de l'unit de


la

l'vangile qu'ils ont reu et de celui qu'il prche.

L'vangile est tout ensemble


Christ

prdication de ce

qu'est le Christ et la prdication de la parole


:

du

de la prdication entendue, et ce qu'on reoit est la parole du Christ 4 Paul ne sait rien d'autre que le tmoignage de Dieu c'estfoi vient
.

La

i.Rom.
lv
u.9)

x, 14-1

">

drtto<TTa)<3a'v;

IIw; xov<rw<xiv x^pl; xt)pvt<tovxo;, jx 8 xyjpvaxjtv Notez le terme de xr,puyu.a et d'iroaro>7J. cf.

Rom.

irtaxeto;, l'apostolat pour procurer i, 5 : iitoaro^v el uaxo$)v l'obissance de la foi.


x,

2. // Cor. XptCTO.

6-7

al-/u.aXfc>x!;ovxe irav v6y]u,<x et; xV)v

{nraxoJjv xov

3.

Rom.
Col.

vi,

1"
7
:

07ir,xoT)aaTe ix xapouxe't; ov ixape68]Te xrcov 8i5ax7ft.


-ng

(Cf.

ii,

psSaioOfievoi

ui'cttei

xax; 5i5<xx&T)xe). Notez ici

le
:

terme de irapSoai; et de 5t5a-/Vj. Sur I Cor. xv, 1-8, Prat (p. 82) observe Le texte est d'une importance extrme comme spcimen de catchse apostolique. Il nous permet de conclure 1 que les faits de la vie du Sauveur tenaient beaucoup plus de place dans la prdication de l'Aptre [Paul] que dans ses crits; 2 que le premier enseignemer, apostolique tait prcis et pour ainsi dire strotyp, afin de bien se graver dans les mmoires dont il ne devait jamais sortir . Nous montrerons plus loin (p. 192) l'importance de cette constatation. 4. Rom. x, 17 xorj, ^ xor) 8i ju.axo; Xpiaxov. ii m'ffxt
:

Il

faut lire Xpiaxo, et


ei;

non

5eo.

Cf.

/ Pet.

I,

25

Tp^a

[xov xuptov]

xo eOaYYeXiffv

Oui;.

84

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


'.

-dire Jsus-Christ et Jsus-Christ crucifi

L'objet

de

la foi est aussi


il

dtermin que l'autorit divine sur

laquelle

repose, et que l'autorit apostolique qui le

prche.

ment
dit

L'vangile ne demande pas un assentiment puresubjectif, la foi se traduit en acte. Quand Paul

aux

praens convertis de Corinthe


tiez,

eheurs que vous


tifis, justifis

au nom Dieu (/ Cor. vi, 11), le mot (XTreXoiiffocffs fait penser au baptme administr au nom du Christ et que l'effusion de l'Esprit accompagne a On relve ailleurs des indications plus claires. Paul a appris les discussions qui dchirent l'glise de Corinthe, o les uns se rclament de Paul, les autres d'Apollos, les autres de Cphas, les autres du Christ. Pourquoi ces partis? Le Christ est-il divis? Est-ce Paul qui a t crucifi pour vous? Est-ce au nom de Paul que vous avez t baptiss? Je rends grce Dieu de ce que je n'ai baptis aucun de vous, si ce n'est Crispus et Caius, afin que personne ne puisse dire qu'il a t baptis en mon nom 3 . Le baptme n'est pas une ablution symbolique ou une purification lgale il confre au fidle un tre nouveau et durable Vous tous, en effet, vous avez t baptiss dans le
l'Esprit de notre
.
;

Voil les pmais vous avez t lavs, sancdu Seigneur Jsus-Christ et par
:

4.

/ Cor.

ii,

4-2.

i, 22. il est intressant de rapprocher Heb. vi, 4-2 et de relever la succession des actes ynumrs : en premier lieu la conversion morale, puis la foi Dieu, puis la doctrine des baptmes, de l'imposition des mains, de la rsurrection des morts et du jugem%tot ternel. 3. JCor. i, 43-15. Cf. I Cor. iv, 4.

2. Cf.

II Cor.

L'EGLISE NAISSANTE.
Christ.
Il

86
il

n'y a plus ni Juif,

ni

Grec;

n'y a plus

ni esclave, ni
ni

homme

libre;

il

n'y a plus ni

homme,

femme; car vous


4
.

n'tes tous qu'un dans le Christ

Jsus

Comme
ainsi les

les

communauts

juives se runissent le
2
:

jour du sabbat pour les exercices de la synagogue,

communauts chrtiennes

se runissent

il

y a un jour de la semaine consacr ces runions .(/ Cor. xvi, 2). Une runion, la mme vraisemblablement, est destine
la clbration

de l'eucharistie,
(/

bndiction du calice, fraction du pain

Cor. x, 16).

On

dit

se runir pour manger, entendez


3.

manger

le

de l'eucharistie est le centre de la vie religieuse nouvelle. Elle est l'expression sensible de son unit, communion au corps du Christ, communion au sang du Christ Puisqu'il y a un seul pain, nous formons un seul corps, tout en tant plusieurs, car nous par:

repas du Seigneur

Cette clbration en

commun

ticipons tous

un mme pain 4

en commun s'accompagne d'une mise en commun des mes. Nous l'avons vu dj pour les charismes, qui se jugent, entre autres critres,

Ce

culte

d'aprs le bien qu'ils font la


fication qu'ils lui procurent.

communaut

et l'di-

Les

fidles ont entre

eux

cette solidarit nouvelle qui consiste se mettre

mo-

ralement part du monde paen qui les environne. Elle les conduit repousser quiconque parmi euxmmes n'est pas fidle aux obligations de la vie chrtienne.
S'il fallait

fuir

les

impudiques ou

les ido-

Gai. m, 27-29. Cf. / Cor. xri, 13. I Cor. xvi, 2. Didach, xiv, i. Cf. Fusk, Pat. ap. MASN, p. 261. 3. 1 Cor. xi, 33 et xi, 0. 4. / Cor. x, 17.
i.

1. 12,

p. 33. Deiss

86

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


ii

ltres,

aux Corinthiens

vous laudrait sortir du monde , dit Paul (/ Cor. v, 10). Mais on doit rompre

avec quiconque, portant le nom de chrtien, est impudique, ou cupide, ou idoltre, ou mdisant, ou on ne doit pas mme manger ivrogne, ou rapace
:

. Car on peut n'avoir cure de avec un tel Est-ce moi de juger qui n'est pas chrtien ceux du dehors? N'est-ce pas ceux du dedans qu'il
:

homme

vous appartient de juger. Ceux du dehors, Dieu


juge. Retranchez le mchant du milieu de vous

les
*,
;

Les

fidles constituent

donc une socit ferme

ils

vivent entre eux en contact habituel et

comme

familial.
:

C'est pourquoi Paul peut crire ceux de Corinthe

Je crains de trouver parmi vous des querelles, des.

rivalits,

des animosits, des contestations, des mdi

sances, des faux rapports, de l'enflure, des troubles


[Il

Cor. xn, 20). Si des diffrends d'ordre temporel s'lvent entre eux, Paul les conjure de les rsoudre

amiablement eux-mmes, sans recourir aux magistrats paens (/ Cor. vi, 1-6). Les fidles vivent sous le regard et comme sous la tutelle les uns des autres. Ils s'observent jusque dans leur alimentation, dirait-on, puisque dans ces dtails domestiques ils doivent prendre garde de se scandaliser. Que votre bien ne soit pas un sujet de blasphme... Recherchons donc
ce qui contribue la paix, l'dification mutuelle.

Garde-toi, pour un aliment, de dtruire l'uvre de

Dieu

(Rom.
:

xiv, 15-20).

Ils

s'observent,

ils

s'aver-

tissent aussi

Mes

frres, dit

saint Paul

aux Ro-

1. 1 Cor. v, 41-13. Cf. II Thess. m, 6, ordre de se sparer de tout frre qui vit d'une faon drgle (ixTca;) et non selon les instructions reues de nous (y xat ttiv itapSoatv f|v lapeXouav rcap' r,[i<o ). La rcctpfioffi qu'ils tiennent de Paul fait loi pour les Thessaloniciens Sl-quelqu'un n'obit pas l'ordre donn par la prsente" lettre, notez-le, et, pour le confondre, ne le frquentez pas > iibid. 44).
:

L'EGLISE NAISSANTE.

87

mains,

j'ai

capables de vous avertir

de vous cette persuasion que vous tes (vouerev) les uns les autres

(Rom. xv, 14). La correction fraternelle serait un lment d'anarchie, si quelque autorit n'intervenait pas pour la rgler. En dehors mme de l'aptre, cette
autorit existe
:

Nous vous prions

aussi, frres,

d'avoir de la considration pour ceux qui travaillent

parmi vous, qui vous prsident dans le Seigneur, et qui vous avertissent. Ayez pour eux une charit plus
abondante, cause de leur tche
'.

Dans les juiveries,


ble des Juifs, et
il

le

mot

efuva-ytoYvj

dsigne l'assem-

s'entend par extension de la

com-

munaut

locale, et de l'difice

elle

s'assemble. Le:

chrtiens ne disposent point d'difices propres leurs

runions religieuses,
chez l'un ou

ils

se runissent o

ils

peuvent,

eux qui a pour les accueillir une salle spacieuse. Le mot Trpo<j6u/>i, pour dsigner le lieu de leur culte, n'est pas de leur langue, et pas davantage le mot auvaYco-pi. Mais ils donnent leur runion le nom d'xxXr,cra. Ce mot a la fortune d'appartenir la langue des Septante pour qui il est synonyme de ffuvaytoY'ii e ^ d'appartenir aussi la langue grecque la plus classique, dans laquelle il dsigne l'assemble plnire dlibrante des citoyens libres d'une cit 2 Une assemble populaire, comme celle du peuple d'Ephse dans son thtre, est une xxXri<ri'a nous dil'autre d'entre
.

1.

/ Thest.

v,

l-43

irpotoxa^vov; fidSv v
14-15.
t.

y.vpiu)

x*i

vou0TO\m<Xi

(xk. Cf. II Thess.


SL

m,

Dittekberger, Sylloge,
Dict.

III,

p. 440 et 147. Glotz, art.

Ekklesia

du

de Daremberg.

88

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


*
.

rions meeting ou convocation

Vous vous runissez


.

au

mme lieu... pour l'eucharistie, dit saint Paul 2 Et avec le mme sens Quand l'glise entire se runit dans le mme lieu 3 ... En maints passages, saint Paul
:

dsigne par le mot IxxXyjata les fidles assembls. Le prophte qui prophtise difie les fidles prsents, l'glise (/ Cor. xiv, 4). Le chrtien qui parle en langues inintelligibles ne vaut pas l'aptre qui ne dit que
cinq paroles aux fidles prsents, l'glise (xiv, 19). l'glise se runit dans le mme lieu, si tous les fidles parlent en langues, l'infidle qui entrera les

Quand

prendra pour des fous (xiv, 23). Les femmes doivent garder le silence dans les runions des fidles, les glises (xiv, 34). Car il est inconvenant qu'une femme parle dans une pareille runion, l'glise (xiv, 35). Le mot exxY]aia, par extension, en vient dsigner, non plus la runion en acte, mais la runion en tant qu'elle a l'habitude de se tenir. D'phse, crivant aux Corinthiens, Paul dit Aquilas etPriscilla, avec l'sxxXriffta qui est dans leur maison, vous saluent dans le Seigneur (7 Cor. xvi, 19). De mme dans l'ptre aux Romains Saluez Priscilla et Aquilas,... et aussi 4 rxxXri<j(a qui est dans leur maison (Rom. xvi, 5)
:

4.

Act. xix,
-xal

32, 39, 41.

Iustin. Dialog.
c>;

xnn, 3

t^o xal

IxxXYjffia,

izolol rv ptO|iv

vxe; v0pa>7tot,

v vxe TtpY(Aa

ttj (iiql

xXr ffei
(

xaAovxai
2.

TipoaayopEiJovxai.

I Cor. xi, 20: auvep)>o|Ava>v p.a>v et xb auto... Cor. xiv, 23 v ffuvXij i\ exxXYicua oXtj irl xb ax... L'glise est ainsi d'abord une chose concrte, localise, non une entit transcendante et cleste. M. Harnack, Mission, t. I, p. 343, nous concde qte le terme xxATicna n'est pas la cration de Paul, mais des communauts palestiniennes Paul le trouva dj en usage. Les chrtiens latins l'adopteront sans essayer de le traduire. Deissmann, p. 7677.
3. /
: :

LISE NAISSANTE.

89

Par une extension nouvelle, le mot exxXTjciet dsignera le nombre total des fidles d'une mme cit. On en peut juger par les adresses des ptres paulines. Paul... l'glise des Thessaloniciens, en Dieu le Pre et en Jsus-Christ le Seigneur (/ Thess. i, i). Paul... l'glise des Thessaloniciens, runie en Dieu notre Pre et en Jsus-Christ le Seigneur (77 Thess. i, 1). Paul... l'glise de Dieu qui est Corinthe (/ Cor. i, 1). Paul... l'glise de Dieu qui est Corinthe et tous les saints qui sont dans
toute l'Achae
(77

Cor.

i,

1).

Paul ne parle pas

d'-

glise d'Achae. L'glise tant la

communaut

locale,

saint Paul parle des glises, au pluriel, pour dsigner

communauts distinctes. Nulle part on ne nous parle des glises de Corinthe ou des glises de Thessalonique. Mais l'ptre aux Galates est adresse aux glises de Galatie [Gai. i, 2). L mme il est parl des glises de Jude qui sont dans le Christ [Gai. i, 22). Dans les deux ptres aux Corinthiens,
plusieurs
il

est parl des

glises de Galatie

(/

Cor. xvi,

i),

des glises d'Asie (id. 19), des glises de Macdoine (77 Cor. vm, 2). Paul parle dans le mme sens des glises au pluriel, sans dsignation de provinces. 11 dit aux Corinthiens : Qu'avez-vous envier

aux autres glises? (II Cor. xn, 15). Rappellerai-je mes soucis de chaque jour, la sollicitude de toutes les glises? (xi, 28). Il dit aux Romains Saluez Priscillaet Aquilas... ce n'est pas moi seul qui leur rends grce, mais toutes les glises des Gentils (Rom. xvi, 3-4). Toutes les glises du Christ vous saluent (Rom. xvi, 16). Il ne faut pas chercher un sens diffrent dans l'ex:
:

pression dont use ailleurs saint Paul, d'glise de Dieu.

Frres, crit-il aux Thessaloniciens, vous tes de-

90

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

venus les imitateurs des glises de Dieu en JsusChrist dans la Jude, puisque vous avez souffert vous aussi de la part de vos compatriotes, ce qu'elles ont eu souffrir de la part des Juifs (/ Thess. n, 14). Aux Thessaloniciens encore Dans les glises de Dieu, nous tirons gloire de vous (II Thess. i, 4). Aux Corinthiens Si quelqu'un se plat contester, nous n'avons pas cette habitude, non plus que les
:
:

glises de Dieu (1 Cor. xi, 16). L'expression quivaut au simple mot glise. Ainsi Paul met-il dans la suscription de la premire ptre aux Corinthiens
:

... l'glise
Il

de Dieu qui est Corinthe (/ Cor. i, 1). entre dans l'expression, avec l'ide d'appartenance

Dieu, une nuance de noblesse et de saintet, une nuance qui rappelle l'usage intensif du nom divin en hbreu, o une chose est dite de Dieu quand elle est minente en son genre. Jusqu'ici le mot glise a un sens purement local et empirique nous pouvons constater aussi que ce sens est le sens premier ou driv en premire ligne, contrairement l'opinion qui voudrait voir dans le mot glise avant tout un vocable d'honneur, autant dire oratoire, choisi par la premire gnration chrtienne pour dsigner, non la communaut locale, mais le nombre total des fidles disperss travers le monde, l'Eglise invisible. Nous pensons que le langage chrtien a plutt procd du concret l'abstrait, et que le mot glise, aprs avoir, comme le mot synagogue, dsign une ralit locale, a t promu exprimer une autre ralit, une autre unit, que la foi percevait avec une parfaite conscience. Les grandes ptres paulines ont connu cette autre acception du mot glise. Paul dit aux Galates Vous avez entendu parler de la conduite qui fut la mienne, au temps o j'tais
;

L'EGLISE NAISSANTE.

91

dans

le

judasme, o je perscutais outrance et rava

geais l'Eglise de Dieu


thiens
:

[Gai.

i,

13).

Aux

Corin-

Je ne suis pas digne d'tre appel aptre,


j'ai

parce que
xv,
9).

perscut l'Eglise de Dieu

(/

Cor.

En

parlant de la sorte, saint Paul ne pense pas


l'glise dans l'abstrait, ce qu'on aple

une glise locale, celle de Jrusalem ou celle de


pellera

Damas, mais un jour


foi lui

nom

chrtien

Toutefois cette

abstraction est, pour Paul, une ralit vivante que sa

montre aussi vivante qu'Isral ou que le monde crit aux Corinthiens Ne soyez en scandale ni aux Juifs, ni aux Grecs, ni l'Eglise de Dieu (1 Cor. xi, 32). L'glise de Dieu est le peuple nouveau qui a t cr en Jsus-Christ La circoncision
grec.
Il
:
:

n'est rien, l'incirconcision n'est rien; ce qui est tout,


c'est d'tre

une nouvelle crature

paix et misricorde

sur tous ceux qui suivront ce canon et sur l'Isral

de Dieu

1
,

par contraste avec

l'Isral selon la chair.

Nous dcouvrons

l'unit des units et le

fondement

de cette unit globale, savoir que la justification est

ensemble individuelle et collective par le baptme nous sommes greffs sur le mme arbre 2 Voil pourquoi, nous qui sommes plusieurs, nous ne faisons qu'un seul corps dans le Christ, et, chacun en particulier, nous sommes membres les uns des autres 3 .
:

vi, 16. Le mot xctvtiv apparat ici pour la premire fois langue chrtienne, il appartient aux Septante {ludith, xm, 6, et lob, xxxviii, 5) avec son sens de canne, puis de mtre ou mesure. C'est le sens classique. Dans Cor. x, 13, il a encore le sens de mtre. Dans Ga{. vi, 16, il signifie rgle imprative,et nous arrivons au sens que la langue chrtienne consacrera. Cf. T. Zahn, Grundris der Geschichte de N. T. Kanon (Leipzig 1901), p. 1-7. ffjiuroi Y&Yova|iev. Paul reprendra cette compaS. Rom. vi, 5 raison et la dveloppera dans la quasi parabole de l'olivier sauvage ent sur l'olivier cultiv. Rom. xi, 17-24.

1.

Gai.
la

dans

3.

Rom.

xii,

ol itoXXol Ev <rc5u, <ju,ev v XpiffTji,

t 8 xa'

el

92

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


le

Comme
comme

tous les

corps est un et a plusieurs membres, et membres du corps malgr leur


,

nombre, ne forment qu'un seul corps, ainsi en est-il du Christ tous, en effet, nous avons t baptiss en un seul esprit, pour former un seul corps, soit Juifs, soit Grecs, soit esclaves, soit libres, et nous avons tous t abreuvs d'un seul esprit... Vous tes le corps du Christ et ses membres *. L'glise locale est corps du Christ, certes; mais toutes les glises ne sont pas autant de corps du Christ, car le Christ est un et n'est pas divis donc toutes les glises qui sont sous le ciel sont greffes sur le Christ et unes de son unit.
:
;

M. Harnack a appel
trs primitive, savoir
tels,

l'attention sur cette conception

que

les chrtiens,

en tant que

ont conscience d'tre un tertiumgenus, une race


.

nouvelle et part 2 Cette conception n'est-elle pas dj

dans les grandes ptres paulines? Aux yeux de Paul, en effet, comme aux yeux de tout pharisien convaincu,
XXyjXtov
'Ijffo
(jl>yj. Cf. I Cor. i, 9 x)^6y)T el; xoivtovav to ulo aTov Xpidro, tou xvpiov ^(xv. Gai. m, 28 7ivxe; vi|xe; e <jTe v
:
:

XptOT
1.

'I]<ToO.
xii,

/ Cor.

12-13

uvra

Ta

(j.i]

xaiiep to o-wu.a v ariv xal piX*] rcoXX xei, to awjxaxoi; TCoXX vta v *<jtiv o-fxa, otw xal
:

XpicfT;. Suit la quasi parabole des membres et du corps, applique la distribution des charismes, et se terminant (y 27) par l'affirmation OfJt-e Se iart 0-wu.a Xpio-ro xa pi/Y) x uipou.
:

4. Voyez cette ide exprime notamment dans le K7)puy|j.a IlTpou (Clem. Stromat. vi, 8; Dobschotz, Kerygma Ptri, p. 41) : Ta yp

IXXtjvwv

xai iouSawv TcaXai, u.e;

6 ot xatvw;
8.

arbv TptTcp yvs;

<te66u.voi XpiffTtavoc.

Voyez aussi

Aristid. Apolog. 1 (d. Geffcken, p. 5

et 41) et Tektull. Scorpiace, 10;


1. 1,

Ad

nation,

i,

M. Harnack, Mission,

que l'expression tertium genus a t d'abord une injure sarcastique adresse aux chrtiens par les paens. Les chrtiens l'ont releve comme une caractristique du peuple nouveau qu'ils taient. Le mot yvo nonait pour eux un aspect de l'Eglise de Dieu.
p. 232, tablit

L'GLISE NAISSANTE.

93

l'humanit se partage en deux races


appellent les barbares.

les Juifs, les

Grecs, et aux Grecs sont assimils ceux que les Grecs

Or Paul affirme qu'il n'y a pas de diffrence entre le Juif et le Grec, parce que le mme Seigneur est tous, riche envers tous ceux qui l'invoquent , et celui qui l'invoque sera sauv
[Rom.
et

x, 12). Le privilge confr Isral par sa race par sa Loi est dclar aboli la foi en la vrit et la sanctification de l'Esprit procures par la pr:

dication de l'Evangile

(// Thess. n, 13), constituent


,

un peuple,

descendance d'Abraham 1
juif, et

qui n'est

plus ni grec, ni

qui se distingue, sans confu3


.

sion possible, tant des Juifs que des Grecs

Un

procelui

blme se pose maintenant comme un scandale,


.

de la rprobation des Juifs 3 Spars des Juifs parce qu'ils rpudient leur Loi, spars des Grecs parce qu'ils rpudient leurs dieux, les chrtiens sont

une dispersion de communauts, que les aptres du Christ ont tablies, que rattache les unes aux autres une cohsion spirituelle et visible. Ils revendiquent pour leur dispersion le nom d'Eglise de Dieu, bien avant mme d'accepter le nom que les Grecs leur donnent de chrtiens.
Gai. m, 29. Voyez/ Cor. x, 32, cit dj Ne soyez en scandale ni aux ni aux Grecs, ni l'glise de Dieu . 3. C'est le problme abord par saint Paul dans Rom. ix-xi.
4. 8.
:

Juifs,

Excursus A
l'glise dans l'vangile, valeur de MAT. XVI, 18-19.

On nous
d'glise,
et

accorde volontiers, aujourd'hui, que la notion la pice matresse du systme catholique

est en germe en vrit le eatholicisme lui-mme , dans les premires communauts chrtiennes. Nous esprons avoir montr, dans les pages qui prcdent, le bienfond de cette assertion. Mais ce fait historique accord, on nous dit Si dans la pense du fondateur de la religion chrtienne embrasser l'vangile et le vivre avait t possible au sein de la Synagogue et dans l'observance de la Loi, il n'y aurait pas impossibilit en faire autant au
:

sein de l'glise
c'est
la

catholique

'.

mal

la poser, car le catholicisme n'est


et
le
:

Poser la question ainsi, pas la Loi,

Synagogue

tout ce pass, sans rpudier par

que l'vangile ne soit


tologie

Jsus peut rpudier Pharisasme avance l'glise, moins l'insaisissable essence que prtendent

ou la grossire eschaque d'autres supposent. La question qui se pose pour nous est donc de savoir si la notion d'glise appartient l'vangile de Jsus, ou si elle lui est htrogne
certains idalistes d'aujourd'hui,

Jsus, nous dit-on, prchait le prochain


1.

avnement du

Harnack, Dogmengeschichte,

t.

I4,

p. 340.

L'GLISE DANS L'EVANGILE.

95

royaume de Dieu,
apocalyptique
:

la notion qu'il

comment

aurait-il

en avait tait purement eu l'ide d'une socit


ni le peuple d'Is-

religieuse organise pour durer? L'ide d'une socit terrestre, qui n'est ni le

royaume de Dieu,

ral, et qui se substitue

l'un et l'autre, est en dehors


le

de

la

perspective de Jsus, qui n'a jamais prch que


et

son avnement imminent, catastrophique. Jsus n'a donc rien rgl ni rien dit d'un tablissement terrestre destin remplacer l'conomie judaque. On

royaume

n'a

pu parler

d'glise

que quand lglise a

exist, c'est-

-dire aprs que, le judasme ayant rejet la prdication

apostolique, les groupes chrtiens durent se constituer de

plus en plus et dfinitivement en dehors de l'organisation


religieuse d'Isral... C'est l'Eglise qui est venue, au lieu

du royaume qu'on
Ainsi, et d'abord,

attendait,

et l'ide

de l'Eglise

s'est
l
.

substitue par la force des choses l'ide

du royaume

on nous oppose une systmatisation critique de l'enseignement de Jsus, dans laquelle il n'y a pas de place pour la notion d'Eglise. Mais c'est cette systmatisation qui est d'abord contestable.

On

doit contester,

du royaume ait t exclusivement apocalyptique. Je le sais, on va, ce faisant, contre une sorte de dogme scolaire 2 nous n'en sommes pas moins
en
effet,

que

la notion

au sentiment de ceux qui voient dans la notion vanglique du royaume autre chose qu'une notion apocalyptique, et, comme nous avons crit tout un livre pour justifier ce sentiment, peut-tre nous sera-t-il permis de ne pas rouvrir ici cette discussion Secondement, la notion du royaume, telle qu'elle se dgage de l'vangile, est distincte de la notion de l'Eglise. Aux yeux mmes de Jsus et selon ses propres affirmafidle

tions, la prdication

don de conqurir tous


il

y a les hommes ceux qui n'en sont pas dignes


1.

vanglique du royaume n'a pas le les hommes auxquels on l'adresse qui la repoussent par incrdulit, il y a
:

il

y a des chiens qui

il

2.

rnngiles Synoptiques, t. II. p. 9. Voyez Lacraxok, Le sens du christianisme (Paris


A. I.oisY. Les

!!>!), p.

930-168.

96

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

ne faut pas donner ce qui est saint, des pourceaux qui ne faut pas jeter les perles, vos perles, de peur qu'ils ne les foulent aux pieds, et que, se tournant contre vous, ils ne vous dchirent (Mat. vu, 6). Il y a des maisons
il

et des cits sur lesquelles les disciples devront secouer la poussire de leurs sandales, parce que maisons et cits ne les auront point accueillis (Marc, vi, 11). Il y a des audi-

teurs qui entendent le message de Jsus, et d'autres qui

ne l'entendent pas A vous il a t donn de connatre le mystre du royaume de Dieu, mais pour eux, qui sont dehors, tout est paraboles (Marc, iv, 11). Ds ce monde, on distingue donc ceux qui connaissent le royaume, et ceux qui sont dehors. Ceux qui connaissent le iroyanmc sont amour cre Jsus un nombre bien humble au dbut. Jsus voit les siens
:

comme un troupeau, dont il est le pasteur quel petit troupeau! Ne crains pas, petit troupeau car il a plu votre Pre de vous donner le royaume (Luc. xn, 32). L'image du troupeau rappelle l'image de la couve rassem: :

ble sous les ailes de la poule (Luc.

d'image qui
Jsus,
et

xm, 34). Il n'est pas mieux dans la manire des paraboles de qui ait une meilleure marque d'authenticit.
soit
il

Jsus prdit que sa passion va scandaliser ses disciples,


disperser les brebis du troupeau dont

est le pasteur

Je frapperai le pasteur et les brebis seront disperses (Marc, xiv, 27), dit-il, en s'appliquant une parole du pro-

phte Zacharie. Le troupeau est distinct du royaume. Et dans le troupeau voil bien, ce semble, un commencement d'glise. L'vangile n'a pas t un esprit sans
corps, ses premiers adeptes taient visibles et formaient

groupe. Si fort qu'on puisse souponner un historien catholique de dcouvrir trop tt les premiers linaments de
l'ecclsiologie, n'est-on

pas en droit de reprocher un his-

torien protestant

retarder le

comme M. Harnack de tendre toujours moment o vraiment ils apparaissent? M. Har-

nack consent ce que la premire communaut chrtienne, celle qui t se forme Jrusalem , ait t une assemble

L'EGLISE DANS LVANG1LE.

S?

, un t culte rendu Dieu en commun , mais seulement l'ombre mystrieuse de l'glise cleste pourquoi dissocier le fait de cette fraternit et de cette religion en commun de l'ide d'glise, sinon parce qu'on entend, comme malgr soi, sauvegarder le dogme protestant de l'invisibilit de l'glise? Ailleurs 2 le mme historien signale la formation d'une socit, mais seulement au del du cercle troit des aptres, au delL de ce groupe des Douze qui entouraient Jsus pourquoi dissocier cette socit, forme, visible, et le groupe des Douze, alors qu'il est indubitable que les Douze ont t le centre autour duquel s'est forme cette socit? On nous dit que Jsus tait seulement le Matre, et les disciples, tles disciples, et que Jsus n'avait pas fond le groupe des Douze comme une* union au service de Dieu , ce qui est jouer sur les mots, car, en ralit, les Douze, qui sont des disciples du Matre, se distinguent cependant des autres disciples, et les Douze sont si bien dj une union , que, le Matre disparu du milieu d'eux, ils sont immdiatement le centre autour duquel, sans hsitation, sans

de frres
il

voit l
*

contestation, tous les disciples se rallient. L, reconnat

M. Harnack, se trouve le germe des temps qui suivent . Mais ce germe ne prexistait- il pas? M. Loisy a ici vu le rel plus nettement que M. Harnack. La socit sa naissance est identifier avec les Douze et les disciples fidles. Qu'on la rduise tant qu'on voudra, elle reste un nombre, elle apparat distincte du

monde

qui l'entoure

elle

est

un

groupe circonscrit,

parfaitement reconnaissable, trs centralis aussi et mme hirarchis dans la plus entire fraternit. Jsus est le
centre et le chef, l'autorit inconteste. Les disciples ne sont pas autour de lui comme une masse confuse; parmi

eux

le

Sauveur a distingu

les

Douze

et les

a associs

lui-

mme, directement
4.

et effectivement,

son ministre;

L'sssenee

du

christianisme, trad.
t. I,

fr.

(Paris 1903), p. 8*4.


7

Id. p. 163. Cf. Mission,

p. 32.

l'cusi naissante.

98

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

mme parmi les

non seulement par

Douze il y en avait un qui tait le premier, la priorit de sa conversion ou l'ardeur de son zle, mais par une sorte de dsignation du Matre, qui avait t accepte... C'tait l une situation de fait, cre en apparence par les pripties du ministre galilen, mais qui, un certain temps avant la passion, se des-

comme acquise et comme ratifie par Jsus... L'Eglise naquit et dura par le dveloppement d'une organisation dont les linaments taient tracs dans l'vangile 1 . M. Harnack dissociait l'glise de l'vangile, tandis que
sine

M. Loisy replace l'glise dans l'vangile, mais M. Loisy de l'glise l'ide du royaume eschatologique. Jsus, crit-il, pourvoyait la diffusion de l'vangile c Et il dans le prsent. Pourquoi M. Loisy ajoute-t-il prparait ainsi le royaume venir ni son entourage ni
lie le fait
:

le royaume n'taient des ralits invisibles et impalpables, une socit d'mes c'tait une socit d'hommes qui portait l'vangile et qui devait devenir le royaume. M. Loisy suppose l'avnement imminent et catastrophique du royaume, et par suite il voit dans la socit des disciples groups par Jsus autour de sa personne une inauguration du royaume , lequel va incontinent se manifester dans toute sa gloire. Illusion tragique du prophte galilen Ce royaume annonc n'est pas venu, mais la socit des disciples qui il avait t annonc et qui l'attendirent
;
!

longtemps, se perptua par cette attente mme, et ce fut Pour nous, au contraire, qui n'admettons pas l'glise. que le royaume prch par Jsus ait d tre ralis incontinent et dans les formes apocalyptiques, mais qui

pensons que la ntion trs complexe du royaume suppose avant tout dans l'humanit un avnement intrieur et spirituel, et seulement dans l'au-del un avnement glorieux, nous rapprochons sans les confondre la notion de l'glise et la notion de l'avnement intrieur. Dans la
parole
:

Ne
et

craignez pas, petit troupeau, car

il

a plu

1.

L'vangile

Vglise (Paris 1902), p. 90-94.

L'EGLISK p*8fS L'EVANGILE.


votre Pre de vous donner le
s'avisera de dire

98

royaume , personne ne troupeau et le royaume sont une seule et mme ralit. Au troupeau fidle est promis dans les deux le royaume du Pre; ds ce monde, le troupeau fidle est le nombre des mes qui ont acquis la pierre prcieuse du royaume intrieur mais ds ce monde, aussi, ce troupeau est une collectivit visible, sans pour autant on puisse jamais avoir l'assurance qu'il
que
le
;

quation entre
justifie.

le

nombre qu'on

voit et le

nombre que Dieu

Quand on a

cart l'hypothse des critiques pour qui

Jsus se croyait la dernire heure du monde, on est au


large pour carter la difficult que font ces

mmes

criti-

ques, savoir que Jsus ne pouvait prvoir l'Eglise, puisqu'il

monde. Nous

ne prvoyait aucun avenir prochain rien en ce allons voir combien cette assertion appelle

de corrections, tires des faits seuls. Assurment, la conversion est personnelle, et le salut pareillement, mais la persvrance est collective c Suismoi , est une parole combien de fois rpte et combien de disciples par Jsus *? Les disciples suivent donc Jsus,
:

on nous le concde, mais on veut ne voir l aucun lien social que l'attachement la personne du Matre. Pourquoi
donc,
le

Matre disparu, ce lien social subsiste-t-il?


le lien

La pense du Sauveur sur


visible, qui devait

durable, spirituel et

unir ses disciples aprs qu'il serait re-

tourn son Pre, est fixe en quelques textes vangliques, qu'on ne saurait tre surpris de voir prement contests.

Signalons les textes du quatrime vangile o le Sauveur exprime, par exemple, le commandement qu'il fait ses disciples de se servir mutuellement, l'exemple qu'il leur donne de leur laver les pieds (Ioa. xm, 14-16,
i.

Mat.
xii,

la.

viu, 22; xvi, 24; xix, 21; Marc, il 14; x, 24 ; Luc. v, 27; 26; xxi, 22. Cf. Mat. vin, 19; xix, 28; Luc. ix, 57etM, le.

10e

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

34-35); la comparaison qu'il tablit entre la vigne et les

branches, analogie de la vie que

le

Matre a en
l

commun

avec ses disciples (xv,


(x,

5-7)

la parabole la

du bon pasteur
o Jsus desoient

14-16);

la

prire

aprs

cne,
textes

mande
(xvii,

particulirement
6-26).

que
des

ses

disciples

un
est,

L'historicit

johanniques

nous

le

savons, conteste en bloc. Est-ce une raison pour

ne pas relever au moins l'anaceux que nous venons de rappeler et l'ecclsiologie des grandes ptres paulines? On nous concde que le quatrime Evangile est plein d'chos des Synoptiques soit, comment alors ne pas tenir compte de Simon, fils de Jean..., la parole rapporte de Jsus
les passer sous silence et

logie qui rapproche

pais

mes

agneaux..., pais

mes

brebis

(xxi,

15-17)?

M. Leisy a observ, sur ce passage, que l'nonc du nom complet de l'aptre, Simon fils de Jean, marquait la solennit de la scne et rappelait l'apostrophe
es-tu,
:

Heureux

de Jona >, dans l'vangile de saint Mathieu (xvi, 17). Il observe encore que, tant pour le contenu que pour la forme, ce passage est parallle au c Tu es Pierre... de saint Mathieu (xvi, 18), et au Confirme tes frres de saint Luc (xxii, 32). Ce sont, crit-il, trois ehos de la mme tradition, galement fidles quant la substance 4 Venons la source de cette tradition 2
fils
.
.

Simon

1. A. Lois y, Le quatrime vangile (Paris 1903), p. 941. Pour tout dire, M. Loisy ne considre pas le chapitre xxi comme authentique; il y voit un supplment, dont le style est habilement imit du style du

quatrime vangile, et dont le rdacteur inconnu a du compter avec c la tradition romaine et le sentiment de la primaut de Pierre subsistant dans l'glise de Rome (p. 943). 2. L'vangile de saint Mathieu date d'un peu avant 70, selon nous. Harnack le date en gros de 70-75. Juelicher de 100 environ. Harnack, Lukas des Arzt, p. 118-120, aprs avoir observ que c'est l'vangile quia eu le plus de diffusion dans les chrtients grecques, souligne le caractre ecclsiastique de cet vangile, qui se rattache la portion hellnistique de la communaut primitive. JvEucnER,Einleitiing 6, p. 263 Nicht den et 271, insiste sur le caractre catholique de Mathieu Standpunkt des Paulus, nicht den des Petrus, nicht den des Jacobus vertritt er, sondern den der Kirche deren Bau bloss er in xvi, 18, triUmphierend ankndigt . Autant Wjellhauskn, Einleitung (Berlin
:

1905), p. 70.

L'GLISE DANS L'VANGILE.

10k

Tu
et les
et

es Pierre, et

sur cette pierre je btirai

mon

glise,

portes de VHads ne prvaudront pas contre elle, je te donnerai les cls du royaume des deux; et tout

ce que tu lieras sur la terre sera li aussi dans les


et tout ce
les

deux,

que lu dlieras sur la terre sera dli aussi dans


(Mat. xvi, 18-19).

deux

parallles de

contre ce texte qu'il manque aux passages Marc et de Luc, et c'est incontestable qu'il n'appartient donc ni la tradition que reprsente Marc, quand Marc est reproduit par Mathieu et par Luc, ni ces logia extrieurs Marc o Mathieu et Luc ont puis, et c'est possible. Mais ni l'une, ni l'autre de ces deux observations ne motiverait la supposition que ce logion isol Tu es Pierre... est moins authentique que tel ou

On

fait valoir

tel

autre logion pareillement isol, soit chez saint Mathieu,

soit

chez saint Luc

*.

1.

M. Ri*CH,Aus$ercanonische Paralleltexte zu denEvangelien,

t.

(Leipzig 1893), p. 185 et suiv., admet l'authenticit de Mat. xvi, 17, qui se retrouve chez saint Justin (Diul. 100) et auquel saint Paul fait, pense t-il, allusion dans Gai. i, 16-17 : cette parole du Sauveur saint Pierre (Beatus es Simon Bariona, etc.) ferait partie de l'Evangile priLe f. 19b {Quaecumqus ligaveris...) serait un mitif (Urevangelium). doublet de Mat. xvm, 18. Le f. 19 {Tibidabo claves...) serait authentique, condition d'avoir t adress tous les aptres, non Pierre

deux jugements sont conjecturaux, purement conjecturaux, Reste le y. lg . M. Rescu assure que avons-nous besoin de le diie? ce texte manquait l'vangile de Mathieu dans son tat premier. Conjecture encore, car il n'y a pas trace d'hsitation dans les manuscrits. M. Resch assure que le f. 18 tel que nous le connaissons a t inconnu dans tout le second sicle, et que notamment irne (c'est peut-tre discutable pour Irne, voyez plus loin p. 255) et Clment d'Alexandrie ne le citent pas. Nous concdons que ce silence est grave, mais qu'il ne vaut pas plus que tous les arguments ex siM. Resch assure que la premire citation expresse qu'on en lentio. relve, est releve chez Tertullien {De pudicit. 22) et chez Origne (ap. Euseb. H. E. VI, 25, 8. Ajoutez-y In Exod. hom. V,4). Nous avons donc l une preuve que ce texte tait dj aussi bien dans la tradition La trace qu'on en veut trouver manuscrite latine que grecque. dans les Homil. clementinae est douteuse (Epist. Clem. ad Jacob. acceptons-la comme non douteuse, que s'en1 et Homil. XVII, 19) suil-il, les Hom. Clment, aussi bien que les Recognit. tant aiourd'hui dates du iv siele? Voyez plus loin, p. 894.
seul. Ces

102

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Cette dclaration de Jsus son aptre prend place vers

du ministre galilen, la scne est situe dans la rgion de Csare de Philippe, o Jsus pour lors est avec ses seuls disciples. En chemin, Jsus les interroge
la fin
:

Qui les hommes disent-ils que je suis? > Ils lui rpondent que les uns le prennent pour Jean- Baptiste, d'autres pour lie, d'autres pour quelqu'un des prophtes. < Et Tu es le vous? interroge Jsus. Pierre rpond Tu es heureux, Simon Bariona, Christ. Jsus lui dit parce que ce n'est pas la chair ni le sang qui t'ont rvl cela, mais mon Pre qui est aux cieux. Et moi je te dis que tu es Pierre... Notons que saint Mathieu transcrit Simon ici le nom de l'aptre dans sa forme aramenne Bariona (S(jxwv Bapiwva), Simon fils de iona ou Jonas. Le quatrime Evangile, ayant rappeler la mme forme, l'agrcise en Kjjlcov Twvou (Joa. xxi, 15, 16, 17). On verra dans cette variante un indice de la priorit de saint Mathieu et du caractre primitif de la tradition verbale

: : :

qu'il

a recueillie

*,

Le Pre a rvl Simon que Jsus est le messie, e Et moi je te dis... poursuit Jsus, par opposition ce que le Pre a rvl directement Pierre, t Et moi je te dis que tu es Pierre et sur cette pierre je btirai... Jsus joue sur le nom aramen de Pierre, mais le jeu disparat en grec, comme aussi bien en latin, bonne preuve que l'original de cette parole tait en aramen, la iangue
maternelle de Jsus
btirai... 2 .

Jsus dit

Tu es Kepha et sur Tu es Pierre (o eT

ce kepha je
tpo)

et je

Wellhusen, Das Evangelium Matthaei (Berlin 1904), p. 83 Jona und keine Abkrzung von Johaiian, und Mt. wird hicht bloss gegen das Hebr&erevangelium, ein sptes Macbwerk, recht haben, sondern auch gegen das vierte Evangelium. 2. Se rappeler Ioa. i, 4fe : Toi, tu es Simon, fils de Jean tu seras appel Cphas (ce qui se traduit Pierre) . Cf. J. Haut, Cephas and Christ dans The journal of theological Studies, t. IX (1907), p. 32 The actual word Cepha is not common in the oldest Targums in the sens ef Rock. But the Targum of Onkelos employs it in a very prominent and important passage as the quivalent of the Sela or Rock, from which Moses drew water far tfae children of Isral... Oh
1. J.
:

Jona

ist

L'KGLISE DAN- L'EVANGILI.


btirai sur cette pierre

103

(xa rcl tou5tti

-cfj

nt* olxoho^iw)
elle soit

Jsus dsigne cette pierre, elle


visible
:

est

prsente,

est
le

impossible d'entendre que cette pierre


foi

Christ,

de Pierre *. Sur cette pierre je btirai... > pourrait tre une rminiscence d'Isae (xxvin, 16) Voici que j'ai mis pour fondement enSion une pierre, pierre prouve, angulaire, de prix, solidement pose... Dans Isaie encore (il, 1), Abraham est comme le rocher
:

moins encore la

d'o Isral a t taill et extrait. On trouverait une analogie plus exacte dans la courte parabole rapporte par saint

Mathieu (vu, 24-27)


celui qui a bti sa

et

par saint Luc

(vi,

48-49),

de l'homme

qui a bti sa maison sur la pierre, et que Jsus oppose

maison sur

le sable

une inondation

tant venue, la maison btie sur le sable a t emporte

par les eaux, tandis que l'autre n'a pas t branle, parce qu'elle tait fonde sur la pierre. La pierre, ici encore, est appele r.i-cpa. Sur celle pierre je btirai mon glise, > dit Jsus
:

mots peuvent faire ici une difficult valable, objection classique dans la critique protestante contemporaine. On veut, en effet, que la notion d'ixxXTjata soit une cration pauline, et encore fait-on observer que saint Paul parlait de HxxXrjafa to3 6ioQ, pas encore de l'ixxXTjafa tou Xc.dToO. Quant l'expression btir applique une Ixx7)o(a, c'est une expression pauline a Le logion attribu par saint Mathieu Jsus serait donc de frappe trs
trois
.

postrieure la prdication vanglique.


Cette difficult n'est pas dcisive, car, premirement, le

mot

ixxXrjafa,

ne parler que du mot, n'est pas une cration

pauline, puisque lxxXr,o(a est aussi chez les Septante, o

the other taand, Cepha is used ot a precious stone in the Targum of Proverbs. and this sens of stone seems to predominate in Palesti-

nian Aramaic . Die 1. P. Wernle. DieQueV.en det Lebens Jsus (Halle 4904), p. 75 Katholiken haben das Wort mit vollen Recbt katholisch, rinisch auf:

gcfasst.
2.
I

Cor.

ni,

10-17;

Eph.

n, 19-22.

104

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

il

dsigne,

comme
Juifs

le

mot auvayi^ son synonyme,

l'as-

semble des

d'une

mme
une

localit

*.

L'ecclsiaste est
le

celui qui parle devant

telle

runion juive. Dans

discours d'Etienne [Act. vu, 38), le

mot

xxX7)<y(a

est pris

dans le sens qu'il a chez les Septante et sert dsigner le peuple d'Isral runi dans le dsert autour de Mose. L'auteur de l'ptre aux Hbreux l'emploie de mme pour dsigner l'assemble des justes d'Isral dans la Jrusalem
cleste (Heb.
xii,

23)

2.

Btir une
le

IxxXjafa est

une image

hardie peut-tre, que Paul a dveloppe et impose. Notons que dans le logion de saint Mathieu elle est prsente l'tat
le

plus simple et

amene par

contexte

un rocher

choisi

pour btir, rien ne pourra rien contre ce qui est bti sur le rocher. Nous sommes loin encore des dveloppements de
saint Paul sur l'dification, et cette frappe est bien plutt

signe d'archasme.
dit

Reste

la difficult,

qui est que

le

Christ

mon

glise, expression sans analogue dans le

Nouveau

Testament. J'avoue que des analogies m'inquiteraient

lxxX)<ja se retrouve une autre fois chez saint Mathieu i ton frre a pch contre toi, va et reprends-le entre toi et lui seul... S'il ne l'coute pas, prends avec toi encore une ou deuv personnes... S'il ne les coute pas, dis-le l'glise. S'il n'coute pas l'glise, qu'il soit pour toi comme un paen et un publicain > (Mat. xvni,
.

Le mot

si

15-17).

la

Dans ce texte, le mot communaut chrtienne


trois,

xxXvjaa
:

la progression

un, puis

puis tous,

fait

assez voir qu'il n'est

ne dsigne pas ncessairement marque dans ce logion, ici question que

dnombre.

'Exx).7)<7a

mme

cit,

dsigne donc ici la collectivit des gens d'une au sens que nous voyons ce mot dans les psaumes. P$.

xxi, 23, 26; xxxrv, 18; xxxix, 10; cvi, 32, etc.
2. M. Wellhausen (p. 84) rappelle que le mot xxXvioia a t emprunt par les chrtiens aux Juifs, et que le mot aramen qui l'exprime dsigne aussi bien la communaut chrtienne que la communaut juive Das aramische Urwort, k'nischta, bezeichnet sowohl die jdische als auch die christliche Gemeinschaft . Cette observation (contre Schuerer, Sohm, et toute l'cole protestante) est trs importante. M. Wellhausen ajoute que les chrtiens palestiniens employrent le mot k'nischta indiffremment pour dsigner soit la Synagogue, soit l'glise, le mot edta n'est pas palestinien, mais syriaque t DieSyrer sagen edta fur die Christen und k'nuschta ir die Juden. Doch auch bei ihnen ist der Unterschied nicht ail. S'il en est ainsi, l'opposition verbale entre le mot xxX)<ria et le mot avyfayuyfii ne serait pas strictement primitive l'ide seule compterait.
: :
:

r,

GLfSfl

DANS L'VANGILE.

105

plutt, car

si

ce logion tait d'origine rcente, n'y retrou-

du langage des pitres pauPuisque l'expression lxxXr afa tou 8eo3 tait seule usite l'poque o l'vangile de saint Mathieu a t rdig, pourquoi a-t-on fait dire au Christ ici ttjv xxXrjOt'av u.c. y? Il conviendrait de rapprocher l'expression mon glise de cet autre passage rapport par Mathieu Toutes choses m'ont t donnes par mon Pre... seul Venez moi, vous tous qui tes fatigus... Prenez sur vous mon joug, et instruisez-vous de moi... Car mon joug est doux, et mon fardeau portable 2 >. Il conviendrait de les rapprocher pareillement de cet autre passage rapport par Mathieu seul (xvm, 20) L o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu d'eux . Et cet autre donn par Mathieu et Luc c Jrusalem, Jrusalem,... combien de fois j'ai voulu assembler tes enfants * . Jsus est celui qui appelle *, qui rassemble, qui veut qu'on vienne lui, qu'on soit avec lui, qui impose un joug pareil celui de la Loi, mais doux et lger comme celui de la Loi n'est pas. Il est tout autant celui qui peut dtruire le temple de Dieu et le rdifier trois jours aprs. Ne sont-ce pas l autant de similitudes de l'expression Je btirai mon glise s ?
verait-on pas quelque chose
lines et des Actes?
'
(

une objection plus spcieuse. Ce n'est pas seu-' lement la frappe du logion qui serait bien postrieure la
fait

On

Voyez pourtant Rom. xvi, le. Mat. xi, 7-30. Le Fils de l'homme parle de son royaume qui est le royaume de Dieu, et prcisment chez saint Mathieu (xm, 41 et xvi, 28). Wellhalsen, p. 84. 3. Mat. xxiu, 37 (i7rt<rovaYayev), Luc. xm, 34 (Tusuvai). Comparer le fllet qui ramasse (ffvvocYaYowrg) des poissons de toute sorte (Mat. xm, 47). Mat. xu, 30 6 (xr; (ruvaYwv u.et' Iu.o. Remarquons que <rjv<XY6iv est le mme radical que (rvaiji et (rwa-fw^. 4. Cf. Marc, n, 17 ;Mat. ix, 13. Luc. iv, 16. Mat. xxn,9. Holtzma,
1.

2.

Neut. Thologie, t. I, p. 211, assimile IxxXtitoi xxXr)<na. Cf. MaL xxh, 14 ikAXo eeriv xXt)toi. 5. La hardiesse verbale de saint Paul parlant de construire l'glise, s'expliquera plus naturellement comme une allusion quelque parole du Christ connue de tous les fidles. Hort, The chritian EccUtia
:

(London

1807), p. 9.

106

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

prdication de Jsus, c'est l'inspiration


il

mme

du logion

serait le

plus ancien tmoignage

des prtentions de

romaine l'hgmonie de toutes les glises; une anticipation de l'tat de choses qui s'est trouv en fait ralis dans l'Eglise, et il serait contemporain de cette ralisation '. N'est-ce pas le cas d dire que qui veut trop prouver ne prouve pas? M. Holtzmann et M. Loisy placent la composition de l'vangile selon saint Mathieu aux environs de
l'glise
il

serait

l'an 100

trouveront-ils pareille date

une expression

seulement analogue de ce qu'ils appellent l'hgmonie romaine? Ce ne serait pas une objection pour nous, thologiens, qui croyons au droit divin de la primaut romaine, mais c'en est une trs grave pour des critiques qui n'y croient point, et auxquels nous sommes en droit de dire l'poque flavienne est bien trop prmature pour l'tat de choses que vous supposez avoir dtermin la rdaction de ce logion, et les critiques sont plus consquents qui dclarent ce logion interpol dans saint Mathieu la fin du second sicle, au temps du pape Victor, par exemple, sinon mme plus tard. Puis, suppos avec M. Holtzmann et M. Loisy que l'vangile selon saint Mathieu soit contemporain du travail de construction de l'Eglise , pourquoi ce travail a-t-il si peu marqu dans la rdaction dfinitive? Elle est du temps de Clment romain et d'Ignace, sans que nous y surprenions aucun cho du langage de ces deux leaders? Il n'y a pas dans l'vangile selon saint Mathieu d'autre infiltration de l'esprit ecclsiastique et de la tendance romaine que cette dclaration du Sauveur
:

Pierre?

Sur

cette

pierre je btirai

mon

glise
elle.

et les

portes de

l'Hads ne prvaudront pas contre


Jsus au dsert, Satan qui

L'enfer est la

demeure de Satan l'ennemi de Dieu, Satan le tentateur de fait de Judas un fils de perdition.

i. Losy,

Ev. synopt.

t. Il,

p. 10.

210. J. Wkiss, Schriften des

Holtzmann, Neut. Thologie, N. T. (Gottingen 1907), t. I, p. 344.

t. I,

p.

L'GLISE DANS L'VANGILE.


:

107

Je t'envoie aux Gentils, Paul a entendu Jsus lui dire pour qu'ils passent des tnbres la lumire, et de la

puissance de Satan Dieu

(Act. xxvi,

18).

Le Dieu

de paix crasera bientt Satan sous vos pieds >, dira aint Paul aux Romains (xvi, 20), et Jsus dans saint Simon, Simon, voici que Luc (xxn, 31) dit Pierre
:

Satan vous a rclams pour vous cribler comme le froment. Toutefois les < portes de l'Hads ne sont pas exclusivement synonymes de Satan et de sa puissance elles dsignent aussi la mort'. Une promesse d'immortalit est
:

faite

ici

l'glise
pas,

sur

elle,

les portes

du Schol ne se
sur les

refermeront morts*.
figure

comme

elles

se

referment

Pierre est la pierre fondamentale, mais voici


:

une autre

le Christ lui donnera les cls du de son rle royaume des cieux. Cette figure des cls peut tre entendue dans ce sens que Pierre sera celui qui ouvre les portes du royaume l'Eglise, tandis que les portes de l'Hads sont impuissantes contre cette Eglise. Isae fait Je mettrai sur son paule la dire par Iahve Eliacim il ouvrira et personne ne fercl de la maison de David mera, il fermera et personne n'ouvrira 3 Pierre a pouil pourra voir sur le royaume y recevoir Corneille, comme il pourra livrer nanie et Saphire Satan. Pierre ouvre ou ferme l'accs du royaume des cieux, il en est sur
:
: . :

la terre l'intendant, le

majordome 4

Jsus

aj

oute

Tout ce que tu lieras sur

la terre sera

1.

Sap. xvi, 13; III Mae.

M.

Cf. lob.

xxxvm, 17; Ps.

ix,

3 et
:

cvri, 18.

2. Is. xxn, 32. G. Dalma>, Die Worte Je$u, t. I (Leipzig 1898), p. 176 Celui qui a les cls n'est pas le portier, mais le majordome, qui est subordonn tout ce qui dpend du roi. 3. Rapprochez Apoc. i, 18 Je suis le premier et le dernier; j'ai t mort, et voici que je suis vivant aux sicles des sicles; je tiens les cls de la mort et de l'Hads . So hat auch Petrus, Mat. xvi, 19 die 4. Dilman, p. 177 Schlssel
: :

der Himmelsherrschaft und ist als Schlusselverwalter bevollmchligter Hausvogt Untes uf Erden >.

108
li

.'GLISE

naissante et le catholicisme.

dans les deux.... Ces mots lier et dlier appartiennent au langage rabbinique o ils signifient respectivement prohiber et permettre, dans le sens o un rabbin prohibe ou permet un acte selon qu'il est ses yeux contraire ou conforme la Loi, dans le sens o la Mischna dit que Schamma rigoriste lie et que Hillel plus large
dlie 1 . Jsus s'tait lev contre les pharisiens qui

lient

des fardeaux
lui,

en chargent les paules de ceux qui les coutent (Mat. xxm, 2-4), tandis qu'en tant d'occasions,

et

rigueurs pharisaques. Ce de dlier qu'exerait Jsus est donn Pierre, et Dieu dans les cieux ratifiera ses sentences. La mme pense se retrouve dans une autre dclaration de Jsus, qui s'adresse, non plus Pierre, mais aux disciples En vrit, je vous le dis, tout ce que collectivement vous lierez sur la terre sera li dans le -ciel, et tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel (Mat. xvm, 18). Cependant le pouvoir de lier et de dlier ne vise pas seulement une comptence de casuistes et l'interprtation d'une loi crite lier et dlier implique aussi bien un pouvoir lgislatif et judiciaire, l'autorit pour remettre les
il

dliait ses disciples des


lier et

pouvoir de

pchs.

Tout
bloc, si

le texte

de la dclaration du Christ Pierre


:

fait

on peut dire
Jsus
:

Pierre est celui qui

lie et

dlie

comme
aussi,

lie et dlie,
il

comme

les aptres lient et d-

lient pareillement

est le

fondement,

comme
:

Jsus
il

l'est

comme

les aptres le sont aussi

mais
.

est tout

cela avec primaut, puisqu'il est seul celui qui a les cls

du royaume, puisqu'il est seul le majordome 2 Ce sont l des figures, des figures cependant que l'histoire des premiers jours qui suivent la passion du SauDalman, p. 47S-476. Ev. Synopt. t. II, p. 13, fidle sa thorie de l'anticipation, crit < Ce n'est pas sans cause que la tradition catholique a fond sur ce texte le dogme de la primaut romaine. La conscience de cette primaut inspire tout le dveloppement de Matthieu, qui n'a pas eu seulement en vue la personne historique de Simon, mais aussi la succession traditionnelle de Simoa-Pierre. J. Weiss, 1. 1, p. 345, mme
1.
;?.

A. Loisy,
:

vue.

L'GLISE BANS L'VANGILE.

109

veur

dans les faits le pasteur a t frapp, en fuite, puis soudain elles se rassemblent, et elles se rassemblent autour de Pierre, qui le premier a vu le Christ ressuscit *. Ce n'est pas parce que Pierre
voit passer
:

les brebis sont

s'appelle

Cphas

qu'il

devient

le

rocher o s'appuient
si

les

disciples rallis

et confirms,

ces disciples

inquiets

jadis de savoir qui tait le

premier

et le plus grand. Si

Pierre est le rocher et le majordome, la raison en est

dans une conomie prtablie, qui seule a pu tre capable de poser ce fondement de l'autorit et de l'union.

Nous n'en avons pourtant pas


la critique actuelle fait

fini

avec

les difficults
:

que

nack, qui a

le

la thse ecclsiastique M. Harmrite d'avoir refus de faire du message

de Jsus un message troitement eschatologique, n'accepte cependant pas que Jsus ait prvu la vocation des Gentils et ait parl d'autre chose que du salut d'Isral. Un si vivant amour de Dieu et des hommes tait au cur de l'vangile, que cet amour a entran les aptres la conqute

du monde, dont leur Matre ne leur

avait rien dit

2.

Pour tablir cette thse, on est oblig de rcuser le tmoignage du quatrime Evangile, lequel est pntr d'universalisme autant qu'on peut le souhaiter. Le Verbe est venu dins le monde qui a t fait par lui il est donc venu chez lui, et les hommes ne l'ont pas reu, mais tous ceux qui l'ont reu il a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu (Ioa. i, 10-12). L'incarnation du Verbe
;

4.

Le rle dcisif jou par Pierre au lendemain de

la

passion, pour

rallier les disciples et raliser la premire de toutes les glises, l'glise mre, est lumineusement expos par Weizsaecker, p. 42 et suiv. :

erste Mann in der Urgemeinde. Paul sa Jrusalem ne se souciera de voir personne, hormis Pierre. Die Bedeutung des Petrus war sicher schon vom Meister selbst erkannt, er war von diesem schon ber aile anderen ausgezeichnci worden. 2. Harnck, Mission, t. I, p. 34 et suiv. Pour la controverse sur ce point (Spitta. Meinertz), Revue d'hist. eccl. 4909, p. 861-863.

Petrus

ist

ohne Frage der

premire

visite

110

LGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


cause
finale.

a l'adoption de l'humanit par Dieu pour


Saint

Paul n'a pas dit plus largement que


le Christ et
19).

Dieu

tait

dans

en

lui se

rconciliait
le

le

tmoignage de saint Mathieu Allez, enseignez toutes les nations (xxvm, 19), Allez par tout le monde et pret celui de saint Marc chez l'vangile toute crature (xvi, 15). Autant celui de saint Luc, chez qui encore le Christ ressuscit commande que le repentir et la rmission des pchs soient prches en son nom toutes les nations, commencer par Jrusalem (xxiv, 47). Ce grand geste de Jsus, ouvrant la gentilit l'apostolat de ses disciples, exprime, nous assure-t-on, la foi de la seconde gnration chrtienne, < la foi jugeant, cinquante ans environ aprs la mort du Sauveur, le dveloppement de l'uvre vanglique . On veut trouver dans les vangiles mmes la preuve que Jsus ne pensait qu' Isral. Mathieu met en tte des prceptes donns par Jsus ses missionnaires, celui-ci N'allez point vers les Gentils et n'entrez point dans les allez plutt aux brebis perdues de villes des Samaritains Lorsqu'on la maison d'Isral {Mat. x, 5). Et plus loin vous poursuivra dans une ville, fuyez dan une autre en vrit je vous le dis, vous n'aurez pas achev de parcourir les villes d'Isral, que le Fils de l'homme sera venu Vous sigerez sur douze trnes et (x, 23). Et ailleurs vous jugerez les douze tribus d'Isral (xk, 28). M. Harnack infre de ces textes que l'vanglisation des Gentils est Il est vrai que d'autres au del de l'horizon de Jsus.
Cor. v,
:

monde

(//

On

rcuse

textes prtent

saint Mathieu, Jsus prdit ses disciples qu'ils seront en haine toutes les nations (xxiv, 9), et que cet vangile du

une induction oppose. En

royaume sera proh dans le monde entier, pour tre un tmoignage toutes les nations (xxiv, 14). En saint Marc, Jsus ne s'exprime pas diffremment Vous comparatrez devant les gouverneurs et les rois, cause de moi, pour
:

4. Loisy, Bv.

Synopt.

t.

II,

p. 775-77*.

L'Ki.iLIMi ])A

tNGIL.

111

rendre tmoignage devant eux. Il faut qu'auparavant , avant l'avnement du Fils de l'homme, l'Evangile soit

prch toutes les nations (Marc, xm, 9-10). Jsus, encore dans saint Marc, loue la femme qui Bthanie rpand le vase de parfum sur sa tte i Je vous le dis
:

en vrit, partout o sera prch cet vangile, dans

le

monde

en mmoire d'elle (xiv, 9). Dans ce conflit de textes qu'on oppose les uns aux autres, n'est-il pas plus sage de chercher une base plus large au jugement que nous avons porter?
entier,
fait

on racontera ce qu'elle a

Un
rison

du

sr lment nous est fourni par le rcit de la gufils du centurion de Capharnam. Ce centurion
sa
foi

n'est pas juif, puisqu'il est soldat.

demande eu gard
trouv dans Isral

qu'il
si

mme une

Or Jsus accde sa admire < Je n'ai pas grande foi > (Mat. vin,
: :

e C'est pourquoi je 10; Luc. vu, 9). Saint Mathieu ajoute vous le dis, beaucoup viendront de l'Orient et de l'Occident, et auront place au festin avec Abraham, Isaac et Jacob, dans le royaume des cieux (vm, 11). Pourquoi Jsus ne se serait-il pas exprim ainsi? Est-ce que le rs 'essayez pas de dire : Nous Baptiste n'avait pas dit
:

avons Abraham pour pre. Car je vous dis que de ces pierres mmes Dieu peut faire natre des enfants Abraham > (Mat. ni, 9). Pareilles affirmations sur l'appel des Gentils au salut sont toutes les pages des prophtes, elles animent le messianisme postexilien, elles expliquent seules le proslytisme 1 Si Jsus est Messie et sait qu'il l'est, pourquoi aurait-il eaclu les Gentils contrairement l'criture? Secondement, les occasions ont-elles manqu Jsus, au cours de sa prdication, de constater l'endurcissement d'Isral? N'a-t-il pas maintes reprises tmoign, comme Jean-Baptiste, que la cogne tait la racine de l'arbre?
.

Qui donc, dfaut d'Isral, hritera du royaume? La pr-

i.

Holtzmann, Neut. Thologie,

t.

I,

p. 73.

Meinkrtz, Jsus

und

die

Heidenmission (Munster,

4908), p. 47 et suiv.

112

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

dication de l'vangile apparat ds lors inconditionne, e<


telle elle

apparat dans la parabole

du semeur, o
si elle

le se-

meur sme
non.

sans

demander

la terre

est juive

ou

La bonne terre ensemence, c'est celui qui entend la parole et la comprend (Mat. xm, 23). Dans la parabole de l'ivraie, celui qui sme le bon grain, est le Fils de l'homme, le champ est le monde (Mat. xm, 36) *. On infrera de ces deux observations que l'vangile
dans la pense messianique de Jsus limit cet Isral surtout qui lui est rebelle le privilge d'Isral subsiste seulement en ceci que le message vanglique lui est adress d'abord, selon ce que dit Jsus la Chananenne : Laisse d'abord les enfants se rassasier (Marc, vu, 27). La prdication de Jsus lui-mme est limite, en fait, la Galile et Jrusalem : Jsus se sait enn'est pas
Isral,
:

voy aux brebis perdues de la maison d'Isral (Mat. xv, 24), et elles seulement. Voil pourquoi au premier plan de l'vangile les brebis d'Isral apparaissent seules. Mais ce plan n'exclut pas un second plan, qui serait celui de la gentilit. Les scrupules que les aptres auront un jour passer aux Gentils , s'expliquent assez par la hardiesse extrme que cette dmarche suppose chez un juif; mais ces scrupules ne se fondent sur aucune parole du Matre. Au contraire, sans mme recourir telle parabole, comme celle du mauvais vigneron ou celle des invits aux noces, et sans argumenter pour y voir la rprobation d'Isral et la vocation des Gentils, il suffit d'affirmer que l'vangile n'est pas conditionn par l'ide de race. Tout homme est le prochain. Les disciples sont les enfants du Pre qui est dans les cieux, qui fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons, descendre sa pluie sur les justes et les
injustes (Mat. v, 45).

Le message de Jsus, concluons-nous, n'est ni limit dans le temps par la croyance l'imminence de la fin de
1. Sur les paraboles susceptibles d'tre entendues de l'glise, on consultera Dora G. Dolan, < The church in the Paiables , dans A. H. Mathew, Eccletia or the church of Chrit (London, s. d. [1906]), p. 1-19.

L'GLISE DANS LVANGIL1


tout, ni limit

118

dans l'humanit par l'exclusion des GenQuant la notion d'glise, elle est implique dans la sparation que Jsus marque si nette entre ceux qui le suivent et ceux qui ne le suivent pas, les premiers formant le troupeau dont il est le pasteur. Le christianisme
tils.

enthousiaste et individualiste, sans lien et sans rgle,


n'est pas la loi

Sauveur ses aptres montre bien '.

de ce troupeau. L'investiture donne par et leur chef Pierre le premier,

le le

I. L'authenticit de Mat. xvt, 18, a fait l'objet d'ane tude plus rcente de M. Ilarnack Der Spruch ueber Petrus als den Fesen derKirche , Sitzungsberichte de l'Acadmie des sciences de Berlin, Tu es Pierre, 4 juillet 1918. M. H. croit qus le texte premier portait et les portes de l'enfer ne prvaudront pas sur toi . Toi pour elle est une leon que l'on retrouve chez S. Ephrem et que l'on attribue au Diatessaren de Tatien. Jsus aurait voulu dire Pierre qu'il ne mourrait pas, les portes de l'Hades signifiant la mort. Quand Pierre fut mort, on aurait corrig le texte en y introduisant les mots et sur cette pierre je btirai mon glise , interpolation due un milieu o Pierre tait vraiment le fondement de l'glise, et ce milieu serait Rome, sicle. l'poque d'Hadrien, soit dans le premier tiers du M. H. reconnat que la tradition manuscrite ne porte aucune trace de cette interpolation suppose, si l'on excepte Porphyre, aucun exgte nom connu, soit avant, soit aprs Eusbe, n'a vu dans notre texte que Pierre ne mourrait pas sa mort naturelle. Au chapitre xxi, 18-22,
:

de saint Jean, il est prdit Pierre qu'il mourra, il est mme fait allusion sa mort comme un vnement dj arriv. Disons donc que la supposition est sans rfrence que le Christ ait annonc Pierre qu'ilne mourrait pas. En outre, l'expression les portes d l'enfer , ou de l'Hades ne signifie pas la mort, exclusivement la mort naturelle. Capharnaum ne s'exaltera pas jusqu'au ciel, 2o>; opavo, mais descendra jusqu' l'Hades sw; aov (Mat. xi, 83), rmiaiscenoe
d'Isac
xiv. Il) et

d'Ezechiel [xxxii, 27 1. Le Christ dirait

Tu es Pierre

ne mourras pas , on ne comprendrait pas la logique de cette antithse. La solennit du Tu es Pierre appelle une autre suite. De la thorie de M. Harnack, M. Kessel adonn une critique excellente dans le Pa<tor bonus de Trves, 1919-1920, p. 193-207, 326-333 399413, 47 1-487. Voyez aussi P. Schf.pens. L'authenticit de Mat. xvi, 18 dans Recherches de science religieuse, 1920, p. 269-302.
et tu

CHAPITRE TROISIME
l'glise naissante (suite).

saisir dans des textes antrieurs de saint Paul l'existence d'une chrtient spare du judasme, faite de fidles qui, en immense majorit, ne viennent pas du judasme etn'en ont ni la culture, ni l'esprit. Cette chrtient romano-

Nous venons de

la captivit

hellnique est le catholicisme dj en acte. Les traits


qui viennent de nous en tre manifests vont se prciser,

se complter, dans

une

srie de

tmoignages

qui s'ouvrent avec les ptres de la captivit de Paul


(57 62) et s'achvent

avec les ptres de saint Ignace

d'Antioche (vers 110).

La
et

distinction,

que

la

premire ptre aux Thessav, 13),

loniciens marquait clairement de l'glise gouvernante

de l'glise gouverne (/ Thess.


effet,

prend dans

l'ptre

aux Philippiens une prcision

subite.
:

On

lit,

en

dans la suscription de l'ptre Paul et Timothe, esclaves du Christ Jsus, tous les saints,

116

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

dans le Christ Jsus, qui sont Philippes, et aux piscopes et diacres, grce et paix
1
.

Pour

la

premire

fois

apparat dans la littrature


qui succde celui de

chrtienne le
l'apostolat
:

nom

de

l'office

si la

a ses serviteurs

communaut des saints de Philippes ou Stdxovoi 2 elle a surtout, et leur nom


,

Ensemble, saints, forment une seule et mme ixxXY)cri'a [Phili. iv, 15). Paul les encourage n'avoir qu'une pense, qu'un amour, qu'une me(n, 2;) se dfendre contre les faux aptres qui voudraient les obliger la circoncision, car c'est nous qui sommes les vrais circoncis, nous, qui par l'esprit de Dieu lui rendons un culte, mettons notre gloire dans le Christ Jsus et ne nous confions point dans la chair (m, 2-3). Il les encourage tre irrprhensibles au milieu d'une gnration perverse et corrompue, o ils brillent comme des flambeaux, puisqu'ils ont la parole de vie (ni, 15-16). A ne juger des choses que sur les quelques textes
ses67rfoxo7rot
.

implique une primaut,


piscopes
et diacres

1.

Phili.

7<riv

to yc'oi;... to oueuv v 4>iXi71ttoi oruv lmarx.6-

Le prdicat de ayioi appliqu aux chrtiens est emprunt l'Ancien Testament, pour qui Isral est un peuple saint, et les Isralites saints, parce qu'ils sont Dieu (Exod. xix, 6; Deut. vn, 6; etc.). Les fidles se donneront le nom de <yioi, jusque vers le milieu du second sicle. Puis ce prdicat sera rserv l'glise.
noi xal Siaxovoi.

Haiwack, Mission, t. I, p. 340. Kattenbusch, t. II, p. 695. 2. Rom. xvi, 1, Paul mentionnait une diaconesse Cenchres, prs de Corinthe. Lightfoot, Christian Ministry, p. 16-17. Lightfoot montre bien (p. 14) que les Stdtxovot chrtiens ne sont pas drivs du hazan ou serviteur des synagogues, mais sont un office nouveau. Le hazan tait le bedeau de la synagogue et aussi le matre d'cole qui enseignait lire aux enfants. Voyez A. Robinson, art. Deacon and deaconess de VEncyclop. Biblica. 3.Prat, p. 488-494. Comme le terme xx),)<na, le terme tcc<xxouo est commun au lexique chrtien et celui des institutions civiles des Grecs. Mais l'office chrtien n'est pas driv de ses analogues grecs. Voyez (contre Hatch et Haroack), A. Robinson, art. Bishop de

VEncyclop. Biblica.

L'EGLISE NAISSANTE.

117

dont nous disposons, on pourra dire que la formation


hirarchique se manifeste Philippes plus avance
qu'ailleurs.

Mais aucune circonstance locale n'explique ce dveloppement, qui bientt se manifestera

partout le

mme

1
.

L'ptre aux Colossiens et l'ptre

aux phsiens
.

tmoignent que les glises d'Asie sont organises comme celles de Macdoine et d'Achae L'glise est le nom que porte l'assemble des fidles d'une mme cit, comme Laodice Saluez les frres qui sont Laodice, crit Paul aux Colossiens, ainsi que Nymphas et l'glise qui se runit dans sa maison. Quand
:

lise aussi

faites qu'on la de Laodice [Col. iv, 16). Paul parle de psaumes et de cantiques que les fidles chantent entre eux. Il veut que les fidles de Colosses s'instruisent et s'avertissent mutuellement 2 Il les exhorte se conduire avec sagesse envers ceux qui

cette lettre aura t lue chez vous,

dans

l'glise

sont hors de l'glise

(o

l;w, iv, 5).

non par Paul, mais par Epaphras, qui s'est donn bien de la peine aussi pour Laodice et Hirapolis [Col. iv, 13) Paul qualifie Epaphras de Sixovo to XpurcoD, mais le mot 8taxovo<; n'a pas vraisemblablement ici d'autre sens que celui de missionnaire s Les Colossiens devront
L'glise de Colosses a t vanglise,
:

1. L'ptre aux Hbreux, que nous datons de 65-70, est symptomatique de cet tat hirarchique. M. Juelicher, qui la date de 75-90, observe que la sparation du christianisme et du judasme y apparat consomme ; l'insistance de l'ptre parler de bonnes uvres et d'obissance est urkatholisch . L'auteur de l'ptre est un reprsentant de l'aristocratie ecclsiastique en formation, il est pntr du sentiment de la responsabilit de chaque fidle l'gard des autres, et son uvre est la protestation la plus vivante contre le pitisme qui s'accommoderait d'un Sondergemeindentum , d'une religion individualiste. Ein-

leitung

6, p. 149.

*
43|.

Col.

m,i6;Eph.
i,

v, 19.

3. Col.

Paul en personne se donne le titre de Sidtxovo; {Col. u, le donne Tychique (Eph. vi, M).
7.

118

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


foi qu'ils

persvrer dans la

ont reue, la

foi telle

qu'on la leur a enseigne 4 . Qu'ils prennent garde que personne ne les dvoie par la philosophie et une tromperie vide, selon la tradition des hommes,
selon les lments
(n, 8).

du monde,

et

non selon

le

Christ

Voil ramass en une formule svre ce que Paul

considre

comme

le contraire

de la vrit selon

le

prche et que prche Epaphras, car il ne Christ d'avoir la mme pense qu'Epaphras en madoute pas tire d'vangile. Les lments du monde sont les erreurs populaires des Gentils la philosophie vide
qu'il
;

et

trompeuse
;

est ici

un commencement de gnos-

ticisme

la tradition des

hommes

(irotpaooat

twv

av6pa)7v)

On

dsigne les matres de cette philosophie. infrera de ces donnes que les erreurs contre

lesquelles Paul prmunit les Colossiens, appartien-

nent quelque syncrtisme judo-grec, asctique et spculatif 2 Si vous tes morts avec le Christ aux lments du monde, pourquoi vous laisser endoctriner
.

comme si vous viviez dans le monde? On vous impose des prceptes d'abstinence qui ont couleur de sagesse, d'humilit, de mpris du corps, mais qui sont prceptes et enseignements des hommes 3 .
w; rcapeXexe... xaw; ia^eyjxe. C'est l'ide de irapafondamentale chez saint Paul. Cf. Col. , 7 (xa6>; (i6ex wb 'ETtatpp). ICor. xi, 2 (xaw wapltoxa ofv x; rcapaaei xaxxexe).
4.

Col. n, 7

oari;,

/ Ths, i, 1; I Cor. xv, 1, 2; xi,23; Gai. i, 9, 19; Phili. nr, 9. 2. Lightfoot, Colossians, p. 71-111, et Prat, p. 3D1-398, caractrisent cette premire apparition du gnosticisme dans la sphre de propagande chrtienne, le gnosticisme tant indpendant du christianisme et antrieur, et ayant essay des syncrtismes juifs, comme il en essaya de chrtiens. Il est lui-mme essentiellement un syncrtisme hellnique d'lments pour une part orientaux. av Xpurujj ir twv axoixeiwv xo 3. Col. n, 20 : si xsvexe
xoa|Aou, xi >z cvte; x(7u,(|> 8oY[AaTe<j6s; ... 22, xax x vxXu,axo xal iaffxaXia; xwv v8pw7ttov. Sur les lments voyez Aristide,

I.<

ISE NAISSANTE.

119

L'vangile, au ment de Dieu.

contraire, est prcepte et enseigne-

C'est dans le Christ que vous avez cru, dit Paul aux Ephsiens, aprs avoir entendu la parole de la vrit, l'vangile de votre salut c'est en lui que vous avez cru et que vous avez t marqus du sceau du saint Esprit, qui avait t promis, et qui est une arrhe de notre hritage (Eph. i, 13). Touprdication de l'Evangile, jours la mme mthode naissance de la foi dans le fidle, baptme, effusion du saint Esprit. Par le baptme, le fidle ressuscite de la mort du pch une vie qui est la vie du Christ. L'vangile est l'vangile du salut puisqu'on est sauv par la foi (n, 8). Autrefois, les fidles d'Ephse
;

auxquels Paul

crit,

et aussi bien tous les

fidles

d'Asie qui cette


traits d'incirconcis
ils

mme

ptre s'adresse,

taient
:

taient,

en

effet,

par ceux qu'on appelle circoncis en dehors de la socit d'Is(oi)

ral

ils

taient
1

sans esprance et sans Dieu

dans le monde . Mais maintenant, ils sont rapprochs par le sang de Jsus-Christ . Car le Christ a renvers le mur mitoyen qui s'levait entre circoncis et incirconcis Des deux peuples il en fait un... Les
:

(dit. et commentaire de GsffciEX, Zwei griechische Apologeten, Leipzig 190", p. 49-VT. F. Cumont. Les religions orientales dans le paganisme romain (Pari9 1906), p. US Tous les crivains sont d'ac-

Apolog. 3-6

cord avec Firmicus Maternus pour reconnatre que les paens Adorent les lments. Par l on n'entendait pas seulement les quatre substances simples dont l'opposition et les mlanges produisent tous les phnomne* du monde sensible, mate aussi les astres et en gnral les principes de tons les corps clestes ou terrestres. > Cependant F. Pkat, p. 2S. observe que pour saint Paul {Gai. iv, 3 et 9; Col. u, 8 et iO), le mot < lments du monde > signifie des doctrines lmentaires comme l'al(<rroixra) qu'on enseigne aux enfants. i.Le mot co; manque aux Septante et ne se rencontre qu'ici cians e N. T. Saint Paul veut dire que les Gentils ne connaissent pas Dieu, eux qui adorent les lments . Haknack, Der Vorwurf es Athis-

phabet

me

(1906), p. 3-4.

ISO

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


il

en un homme nouveau... Dieu en un corps unique par la croix. La mme paix est apporte aux incirconcis, qui taient loin, et aux circoncis, qui taient proches les uns et les autres ont dsormais accs par la foi auprs du Pre dans un seul et mme Esprit . Les incirconcis ne sont plus des trangers, des prgrins, mais des citoyens d'une mme cit, des gens de la maison de Dieu, btis sur le fondedeux,
les faonne,
il

en

lui,

Les deux,

les rconcilie

ment des aptres

et des prophtes, Jsus-Christ tant

la pierre angulaire,

sur qui toute btisse bien quili-

bre s'lve pour devenir temple saint dans le Sei-

gneur, sur qui vous tes difis pour devenir habitacle

de Dieu en esprit . Cette phrase laborieuse remmore


1

la

parole du

psaume (cxvn, 22} sur


image
fixe

la pierre rejete

par

les

b-

tisseurs, qui a t prise ensuite

comme

pierre d'angle,
.

dans un logion du Christ 2 Un difice se construit, qui a Jsus-Christ pour pierre d'angle, les aptres et les prophtes de l'Evangile pour fondement. Les fidles sont difis sur cette fondation, l7coixoSofji.7]6vT, ils sont lis les uns avec les autres dans la construction, cuvoixoSop.eo6e 3 et l'difice
,

1. Eph. ii, 41-22. Les incircoocis taient exclus "rrji; tco>>iwc to 'I<rpa)X, iU taient des (tvoi par rapport au peuple de Dieu. Le Christ a fait ta {A<poTEpa v. Le Christ a cr to 8o v oc-kS ei va xatvov dtvpwuov, un homme fait de corps et d'esprit. Le Christ rconcilie Dieu xo u.<p&Tpov v iv atau-ati, un corps qui est le sien. Les deux ont accs Dieu, ol n-repi v vi 7cveuu.aTi. Ds lors plus de vci, plus de rcapotxoi, mais des <rvv7toXTai. Remarquez la compntratipn Sur le droit de de la notion de cit visible et de corps mystique. cit et les trangers domicilis dans les cits grecques, voyez Chapot,

Prov. d'Asie, p. 148 et suiv. 2. Marc, xii, 10; Mat. xxi, 2 H,7.
3. Cf.
:

Luc. xx,

17. Cf. Act. iv, 11 et / Pet.

ptre

Heb m, 6 XpiffTo<;... oi otx; ffu.ev ^ue. L'auteur de l'aux Hbreux veut dire que les chrtiens sont dsormais l'ex-

L'GLISE NAISSANTE.
total est

121

un temple saint dans le Seigneur , un habitacle de Dieu en esprit. L'image exprime par

qui perd son relief dans le mot diune image chre saint Paul et elle a pour lui toute sa valeur il crivait aux Romains que si, ayant prch l'Evangile partout de Jrusalem jusqu' l'Illyrie, il n'tait pas encore venu eux, la raison en tait qu'il mettait son honneur prcher l'Evangile l o le Christ n'avait pas encore t nomm, afin de ne pas btir sur le fondement qu'un autre aurait pos {Rom. xv, 20). Paul applique l'image de l'oxoSopi, non la conversion ou au progrs du fidle individuellement, mais l'dification collective, comme
le
oxoSojx>i,

mot

fication , est

est la fondation d'une glise,

son instruction,

son
la foi

amendement,
dans
le

et tout autant l'accroissement

de

monde

entier.

une cit, analogies imparfaites, ds qu'il s'agit de dire l'unit organique et vivante lors d'un peuple qui cependant n'est pas une race de chair et de sang. Paul pense l'unit de l'Esprit qui vit en chaque fidle, ce n'est pas assez, il s'enhardit concevoir l'unit de corps, les fidles n'tant plus que
difice,
les

Un

membres de
le

ce corps, et ce oorps tant le Christ 1

Circoncis et incirconcis, par la foi qu'ils reoivent et

par

un

mme homme nouveau Juifs membres du mme corps


:

baptme, sont tous ensemble un corps unique, et Grecs deviennent


(<ru<j<H>fji.a,

Eph. m,

6).
.

Ce corps, qui est


Paul, la nouvelle

l'glise, a Jsus-Christ pour tte 2

clusion des Juifs, la maison de Dieu, le peuple de Dieu. Pour saint maison de Dieu est en construction : tel est le sens

du mot OXOOU.T), par contraste avec olxo. 1. Rappelons que cette image de corps du Christ applique
a dj servi saint Paul.
2.

l'glise

Rom.

xii, 4-5

/ Cor. xn, 12 et 27.

<rriv to a((xa

ottv Swxev xeaX9)v Cnrp irvra t) xxtjffJa, t)ti; aTO, t 7r).^pw(j.a xo Ta 7tvTa v itffiv wXipouuivov. Pour l'intelligence de ce texte difticile. voyez Prat, p. *22. Dieu t

Eph. 1,22-23:

122

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME


Il sait,

Paul analyse l'image par lui ainsi cre.


il

et

aux Colossiens (Col. h, 19), que le corps reoit de la tte l'accroissement normal par le moyen
l'a dit

des liens et des joints qui le rattachent la tte. la tte Il insiste avec les Ephsiens (Eph. iv, 15-16)
:

donne au corps son harmonie, son unit organique, son nergie, et procure son accroissement. Ainsi les fidles doivent crotre en union avec celui qui est
la tte, le Christ .

Autre aspect.

L'homme
:

et la
le
le

femme maris
mari est

sont deux en une seule chair


.

mais

la tte

de la femme, et pareillement

Christ est la tte de l'glise *

L'glise en vient ainsi tre personnifie

elle est

comme

l'pouse du Christ.

Le Christ a aim

l'-

lui-mme pour elle, afin de la sanctifier, aprs l'avoir purifie dans l'eau baptismale, avec la parole, pour la faire paratre devant lui, cette
glise et s'est livr

glise, glorieuse, sans tache, sans ride, ni rien de

semblable, mais sainte et immacule 2 . Cette glise, corps mystique, Christ mystique, n'est pas un tre
subsistant part des
elle est

membres

qui le constituent

un nombre qui
:

s'accrot tous les jours, unit

par unit de l le rle de la parole et le rle du baptme. Ce nombre n'en est pas moins au total quelque chose d'un, d'organis, de vivant, de visible, comme

le Christ comme tte souveraine (rcp navra) i l'glise, qui est son corps, le complment de celui qui se complte entirement en tous ses membres.

donn

4.

Eph. Eph.

v,

23

vvjp

otiv

xeaXi^

-rij;

Yuvaix;

**

xat * Xpt<rxb;

xeq>aW) tj; xn),]o?!a, ax; erayri^p to


2.
v,

<7wp.axo<;.

28-27

va an^v yiffig xaap.Toc; t> XoTpq tovtaTo;

pVr)u.<xTi...

va ^ yia xat u/ou-o;. Le sens

du mot

pTnpaxi est obscur.

Quelques commentateurs l'entendent de la formule du baptme. Beau coup l'entendent de la prdication de l'vangile qui engendre la foi. A l'appui de cette interprtation, qui nous semble prfrable, voyez

Rom.

x, 17.

LEGL1SB NAIbSAMK.
l'est

11

rieux, d'indfectible,

une pouse, quelque chose de sanctifi, de glocomme une pouse sainte et sans

tache.

tangible.

Unit et nouveaut, tout cela la fois mystique et Plus de mensonge les uns envers les autres,

puisque vous avez dpouill le vieil homme avec ses uvres, et revtu l'homme nouveau, qui, se renouvelant sans cesse l'image deceluiqui l'acr, atteint la
science parfaite.
*

Dans ce renouvellement, il
:

n'y a plus

ou incirconcis, ni Barbare ou Scythe ni esclave ou homme libre mais le Christ est tout en tous (Col. m, 9-11). Ailleurs, Paul avait dj distingu l'homme intrieur de l'homme extrieur, le premier se renouvelant de jour en jour, tandis que le second dprit chaque jour tre scythe, ou grec, ou juif, cela est extrieur, mais un mme tre intrieur
ni Grec, ni Juif, ni circoncis
, :

fait l'unit

de ces peuples spars, dissemblables, ennemis, les rconcilie et les allie. Appliquez-vous maintenir l'unit de l'esprit dans le lien de la paix un
:

un esprit,... un Seigneur, une foi, un baptme, un Dieu Pre de tous, au-dessus de tous, [agissant] par
corps,
tous, [rsidant] en tous
a,

entendez tous ceux qui sont

rconcilis lui par Jsus-Christ.

M. Harnack a crit Le simple fait que, ds le commencement du christianisme, on a rflchi et spcul,


:

1. La mention des Scythes donne une ide de la foi qu'on a ds lors que le christianisme a t prch partout dj. Ce point est tant, car il est un indice que l'ide de catholicit est connexe l'vangile est pour l'humanit l'ide d'vangile ou de x^pvYWt entire, et l'humanit entire l'a dj entendu. Col.,i, 6: tb eafYXiav to 7iap6v si, Cu,; xaOK *t v rcxvTi Ta> xajiw. id. -23 t'o eay^EXiov t CTPwfJv v 7,aTfl r xt:<7$i ttj j-o tov ojpavov. Mme ide dans m, 16, et mieux encore dans Apoc. vu, 9. . Eph. iv, 3-o. Voyez tout le beau chapitre de Prat, p. 417-433, l'glise, corps mystique du Christ .
;

124

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

l'glise,

non seulement sur Dieu et le CTirist, mais aussi sur nous apprend combien fortement la consles chrtiens

cience chrtienne tait pntre de la persuasion que constituaient un nouveau peuple, le

peuple de Dieu.
retarder, au

M. Harnack, il est vrai, se complat temps de l'ptre de saint Clment de

de saint Polycarpe de Smyrne, on vient de voir par saint Paul que, avant l'an 60, c'est--dire avant la disparition de la premire gnration chrtienne, les chret
l'ptre

Rome

de

cette prise de conscience

tiens savaient qu'ils taient


lations

un corps les spcusur cette cration divine qu'ils avaient foi


:

donc dj imposes eux. Ces spculations de l'poque la plus ancienne du christianisme non juif sur le Christ et l'glise, considres comme deux conceptions corrlatives et inqu'tait l'glise s'taient

sparables, sont de la plus haute importance, car elles n'ont en soi rien d'hellnique, mais plutt elles sont issues de la tradition apostolique 1
.

L'glise objet de ces spculations n'est pas l'glise cleste, ni simplement le corps mystique M. Har:

nack se trompe, quand il affirme que l'unit de l'glise n'tait pas visible sur terre, sous prtexte que sur terre les membres de l'glise sont plutt dans la dispersion et que l'unit n'existait qu'en tant qu'elle de vait tre un jour faite dans le royaume du Christ 2 . A quoi on peut objecter, en effet, que les Juifs de la Dispersion appartenaient, quoique disperss, un Isral visible. Les textes que nous avons rapprochs ne marquent-ils pas que l'unit des chrtiens disperss
:

i.

Dogmengeschichte,

t.

I,

p. 144.

2. Sur l'glise cleste ou Jrusalem cleste, voyez Apoc. xxi, 2, et la note de Swete, Apocalypse, in loc. Les Juifs, peuple terrestre certes, n'en attendaient pas moins la Jrusalem cleste : IV Esdr. x, 27; Apoc. Baruch, rv, 3 ; Orac. Sibyll. v, 420, etc.

L'EGLISE NAISSANTE.
est aussi actuelle

125

que

celle

des Juifs? Si

elbe est spiri-

tuelle par sa source qui est la foi, le salut, l'Esprit,

par ses membres, baptiss d'un baptme visible, groups en communauts visibles, en communauts relies elles-mmes les unes aux autres, formant une race (yvo) aussi notoire que celle des
elle est visible

Grecs ou

celle des Juifs.

Quant

l'glise cleste, elle

est aussi distincte de la chrtient visible,

que

le

peu-

ple juif l'tait de la Jrusalem cleste.

interrompons l'tude des ptres paulines pour faire ici l'tude de la Didach. Nous continuerons croire, avec Funk, qu'elle remonte aux derniers decennia du i er sicle chrtien et qu'elle tmoigne de penses et d'institutions incontestablement primitives, l'ensemble qu'elle prsente tant complet assez pour clairer et mettre leur place les dtails fragmentaires que nous recueillerons ensuite On ne se tromperait pas de beaucoup en supposant qu'elle s'inspire, du moins dans sa partie thique, de ce moralisme juif dont l'pitre de saint Jacques est un si remarquable cho, tat d'esprit assez proche de
place
K
.

celui

du proslytisme des

cpoo^uevoi tov
',

eo'v.

Il

n'y est

point question de

sagesse

comme

de saint Jacques, ni non plus de Loi , crainte de Dieu . Le fidle devra instruire ses en-

dans l'pitre mais bien de

1. Baroenhewer, Geschichte der altk. Lilteratur, t. I (Freiburg 9f>2\ p. 78 -80. H. Hemmer, Doctrine des aptres (Paris 1907), p. xxvi-wxv. Il faut noter que la question de la date et des sources de la D. a t

repose par M.Armit.age Robinson, Barnabas, Herrnas and the Didache (London 1920).

126

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

fants ds leur bas ge de


iv, 9). Il

la crainte

de Dieu

(Did.

devra commander sans amertume ses serviteurs qui esprent dans le mme Dieu , de peur, par de mauvais traitements, de les dtourner de

craindre Dieu
t pris

(iv, 10).

Peut-tre ces prceptes ont-

ils

une sorte de catchisme moral l'usage


:

des proslytes
d'expression.

ce sont des prceptes juifs d'esprit et

Sur ce moralisme juif se superpose le christianisme, un christianisme qui n'a rien de cet enthousiasme charismatique que quelques textes ont pu
faire croire

prdominant

et entranant tout
:

dans

les

communauts chrtiennes primitives c'est, au contraire, un christianisme fait de prceptes nets et autoritaires fonds sur la parole du Seigneur. Vos
prires, vos
ainsi

aumnes, toutes vos actions, faites-les que vous avez vu dans l'Evangile de Notre-Seigneur (xv, 4). Tu n'abandonneras pas les commandements du Seigneur, tu observeras ceux que tu as reus, n'y ajoutant rien, n'y supprimant rien
(iv, 13).

L'inspiration individuelle, vnt-elle de l'Esprit

tablis, souverains.

subordonne des commandements reus, Si quelqu'un vient vous et vous qui est dit ici, coutez-le tout ce mais si, enseigne enseigne une doctrine autre et l'encontre, il vous dissolvante, ne l'coutez pas (xi, 1-2). Il y a donc une SiSa^, une doctrine, rgle dj et comme dfinie, une doctrine contre laquelle rien n'est recevable 4 Tandis que l'ptre de saint Jacques est adresse aux douze tribus qui sont dans la Dispersion , la Didach est adresse aux Gentils. Mais cette Didach
saint, est
:

l.

dobschtz, p. 196 et suiv., p. 203 et suiv., souligne ces traits

ca-

tholicisants totales des

Didach comme des Paedocuments plus rcents que nous ne les faisons.
il

est vrai qu'il fait de la

L'GLISE NAISSANTE.
est celle
le

127

du Seigneur, c'est--dire de Jsus-Christ, et message en est confi aux douze aptres. Le rle assign aux aptres est d'tre ceux qui annoncent et
qui certifient la doctrine de celui qui seul enseigne.

Les Douze ne sont plus considrs comme envoys seulement aux douze tribus ils s'adressent aux ?8vy), que saint Paul nagure se rservait, laissant les circoncis aux Douze. Le centre de gravit du christianisme le principe de l'autorit reste le mme. est dplac La Didach encore atteste que le christianisme n'est pas seulement une thique et une foi, mais un culte organis. Le christianisme a ses jenes rgls, le mercredi et le vendredi* N'imitez pas les hypocrites qui
: :

jenent le lundi et le jeudi


dire
:

(vin, 1).

Ce qui revient

Ne jenez pas

le

mme

jour que les Juifs.

profonde des chrtiens d'avec La Didach poursuit sur le mme ton Ne priez pas comme les hypocrites, mais conformment ce qu'a ordonn le Seigneur dans son van-

Tant

la sparation est

les

Juifs

gile

(vin, 2). Suit le texte

de l'oraison dominicale,

que le chrtien devra rciter trois fois par jour. Ailleurs (vu, 1-4), la Didach dcrit le rite du baptme au nom du Pre, du Fils et du saint Esprit . Plus loin (ix, 1-x, 7), elle dcrit l'eucharistie, au sujet de laquelle elle prescrit de n'y laisser participer que qui a t baptis au nom de Jsus (ix, 5). L'eucharistie se clbre en commun, chaque dimanche (xiv, 1). Il
s'agit bien l d'un culte ferm, sacramentel,

auquel
sa-

on ne participe qu'aprs une


cramentelle.

initiation elle aussi

En mme temps, des traits s'accusent qui taient seulement indiqus dans les ptres paulines de lu captivit. C'est avant tout, la hirarchie locale et assise, par opposition aux missionnaires itinrants
:

128

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Eftisez-vous donc des piscopes et des diacres, dignes du Seigneur, des hommes doux et dsintresss, sincres et prouvs ils remplissent eux aussi pour vous le
;

ministre des prophtes et des didascales

La commembres l'piscopat et au diaconat, par voie d'lection. La communaut lit ce n'est donc pas un charisme surnaturel qui dsigne mme, la communaut n'est pas invite et investit
{
.

munaut lve de

ses

compte de pareils dons extraordinaires de l'Esprit, puisque la Didach lui enjoint d'estimer d'abord les qualits morales de ceux qu'elle lit, leur douceur,
tenir

leur dsintressement, leur sincrit


|xa<T{Aevoi,

ils

seront SeSoxi-

c'est--dire des

hommes dont

la

valeur sera

garantie par le jugement de tous, ainsi qu'il se pratique dans l'lection des magistrats des cits grec-

ques.

La communaut

lit

pour

elle

(iauiot),

pour

son service local, et non pour un ministre universel. Elle lit les piscopes et les diacres, d'abord pour le
ministre liturgique dcrit dans les lignes prcdentes 2 , la fraction

du pain clbre

le

dimanche
trs

le rap-

port de l'lection des piscopes et des diacres ce


ministre est indiqu,

comme
o3v

l'a

bien

not

M. Funk, par la conjonction veloppements 3


.

qui relie les deux d-

4.

Gu.iv

Didach. xv, 1 Xeipotov^aaie ov auxot uiaxonoui; xac iaxvou... yp Xetxoupyodi xal axol ty)V Xeitupyiav tv 7tpor|T)v xai
:

8iacrxo&a>v.

Le

verbe xetpoxovetv signifie lire mains leves, d-

Le mot Xeuoupyb. a le sens indtermin de signer par suffrage. service ou munus : Phili. n, 25; Heb. vin, 2; Rom. xm, 6 et xv, 16. Il s'entend aussi du service sacerdotal dans le temple Luc. i, 23; Heb. Vin, 6; ix, 21. Sur les offices civils ou liturgies des cits grecques, Chpot, Province d'Asie, p. 265 et suiv. 2. Harnack, Entstehung, p. 58. 3. Didach. xi, il, prsente un texte nigmatique : Tout prophte prouv, vridique, qui fait [ce qu'il fait] en vue du mystre terrestre de l'glise (rcoiv el u.\j(mipiov xtxrutxbv lxx).rjcrta;), mais qui n'enseigne pas faire c<> qu'il fait, ne sera pas jug par vous, car son juge'
:

L'GLISE NAISSANTE.

1
le

Avant

d'tre

une tradition qui se maintient,

christianisme est une parole qui se propage.

Com-

on ne croit pas encore, et celui dont on n'a pas entendu en comment ceux qui vous conduisent, Souvenez-vous de parler? qui vous ont annonc la parole de Dieu , dit l'ptre

ment invoquer

celui en qui

croire

aux Hbreux
jour,

4
.

Et

la

Didach

Souviens-toi nuit et

mon
:

enfant, de celui qui te parle la parole de

Dieu

tu l'honoreras

comme

le

Seigneur

la

chose seigneuriale est parle, l est le Seigneur (iv, 1) L'ptre de Barnabe, s'appropriant ces paroles de la Didach, dira Tu aimeras comme la prunelle de 3 ton il quiconque te parle la parole du Seigneur
:

Dj saint Paul, dans l'ptre aux phsiens, numrant les offices que Dieu a donns l'Eglise, mentionnait les aptres, les prophtes, les vanglistes,
et aussitt les pasteurs, les didascales
3
.

La Didach

tmoigne de cette participation des gouvernement doctrinal de l'glise


naissez pas
les

pasteurs

au

Ne mconcar
ils

piscopes et les diacres,

son*

pour vous par leur dignit


les didascales (xv, 2).

comme

les

prophtes et

ment est Dieu : ainsi faisaient aussi les anciens prophtes. > On se perd en conjectures sur le sens de ce mystre cosmique de l'glise. H. Weinel, Die Wirkungen des Geistes und der Geister im nachapottolischen Zeitalter (Freiburg 1899), p. 131-138. Funk,
p. *8.
1. S.
3.

PP.

apostol.

t. I,

Hemmer,

p. XCVII-XCIX.

Reb. xiu,

7.

Baknab. Epistul. xix, 9. Eph. iv, 11 : wxev to? piv 47CO(tt6>ouc, to; 8 TtpoViTai;, to;

Dans ce texte, on peut observer un groupement significatif. En premire ligne, saint Paul place les aptres et les prophtes (comme dans Eph. h, 20, o les aptres et prophtes sont le fondement de l'glise). En seconde ligne, Paul place les pasteurs et les didascales. Entre le premier et le second groupe, les vanglistes >. Les didascales paraissent dtRC ici subordonns aux pasteurs. Ensemble, pasteurs et didascales reprsentent la hirarchie locale. Comparez I Pet. v, \ I Tim. m, 9 :
8 eOaYYeXicrx, to; Se iroi[iva<; xai SiSaaxXou.
5e

tov iTcioxonov

...

Waxxixov

[elvai]); Tit.i, 9.

l'glise naissante.

130

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


la

M. Harnack veut que, dans


parole du Seigneur soit
l'office

Didach, parler

la

rserv aux mission:

naires itinrants (aptres, prophtes et didascales)


il

rappelle que ces missionnaires n'taient pas lus

par les glises locales,

comme

l'taient les piscopes


' :

et les diacres, et c'est trs exact

mais peut-tre

M. Harnack n'a-t-il pas donn toute sa valeur ce fait que, dans la Didach l'glise locale est juge de la crance donner ces missionnaires itinrants. Nous avons vu saint Paul, dj, s'appliquer subordonner
y

les charismes, d'abord la foi reue, puis l'difica-

tion de la
troite

communaut pareille subordination, plus mme, est impose par la Didach au minis:

tre de ces missionnaires

2
.

Quiconque vient
vient, et

et en-

seigne une doctrine diffrente de la doctrine reue,


nel'coutez pas
(xi, 2)
:

quiconque

donc
le

c'est

un missionnaire du dehors, et la communaut le juge


sur ses paroles.

La communaut
:

est

devenue

foyer

vritable et qui se suffit


accueillis,

ces missionnaires doivent tre

en passant. Les aptres et comme le Seigneur (xi, 4); mais si l'aptre s'attarde plus de deux jours, c'est un faux prophte (xi, 5) et s'il demande, au moment du dpart, quelque argent, c'est un faux prophte (xi, 6). Car, quiconque parle en esprit n'est pas prophte, mais s'il a les murs du Seigneur aux murs on discerne le faux prophte du prophte (xi, 8). La Didach insiste sur les traits auxquels on reconnatra les prophtes vrais et les faux prophtes, comme si chaque glise courait quotidiennement le danger d'tre surprise et exploite, la faon dont au temps de saint Jrme les bons
seulement
les

prophtes sont reus

1. 2.

Mission, t. Dobschtz,

I.

p. 980.

p. 197,

L'EGLISF NAISSANTE.

1S1

j'irtiens pouvaient l'tre par les moines errants ou Remoboth. La Didach ne pouvait gure plus clairement exprimer la suprmatie de l'glise locale et de ceux qui la conduisent. Tel le christianisme apparat dans la Didach,

autonome, communautaire, autoritaire, comme dj il nous tait apparu dans la littrature de la premire gnration. La hirarchie assise est partout Lie, les missionnaires itinrants lui sont subordonns, les grands aptres ont disparu, les prophtes sont en voie de disparatre. Il est trs vrai, cependant, que ces missionnaires qui ont longtemps circul d'glise en glise ont t de providentiels ouvriers d'unit ils ont fait circuler cette unit qui relie chaque glise toutes les autres, et dont saint Paul a si fortement exprim la doctrine. La Didach qui, cet gard, retarde sur saint Paul, qu'on dirait qu'elle n'a pas connu, a tout de mme le sentiment de cette unit. Le mot boCkt\<s'\<i dsigne dans son vocabulaire l'assemble il dsigne des fidles runis pour la prire (iv, 14) aussi le peuple nouveau que l'vangile a enfant en ce monde, et qui sera un jour tabli dans le royaume de Dieu comme dans sa terre promise. Ainsi que ce pain rompu pars sur les montagnes a t ramass et est devenu un, puisse ton Eglise tre ramasse des extrmits de la terre dans ton royaume 2 Souviens-toi, Seigneur, de ton glise et de la dlivrer de tout mal, et de la parfaire dans ton amour. Rassemblela des quatre vents sanctifie dans ton royaume, que tu as prpar pour elle 3 La chrtient, disperse l'heure prsente, sera un jour runie dans le royaume
A
:

i.
2.
3.

Harnack, Mission, t. I, p. 586. xx/iata it twv nep&nov *% yf;;. Did. ix, 5 <rvvavJ)riTu> <rou Did. x, 5 avaov a:f,v an tv xeodpwy vfiwv. Conipa:

ifj

132

I/GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

du Pre

l'unit

sera alors parfaite, mais on a dj

sur terre le

sentiment de cette unit des units.

La premire des deux ptres qui portent le nom de saint Pierre, bien mieux que la Didach, atteste
sa date approximative, car elle est contemporaine

d'un tat de perscution que l'on peut identifier avec


celui qu'inaugure

Nron

'.

L'ptre est adresse des chrtiens, qui ne sont

pas juifs de naissance (n, 10), et qui vivent disperss au milieu des paens (u, 12) 2 Ayez une conduite honnte au milieu des Gentils, afin que, sur le point mme o ils vous calomnient comme si vous tiez des malfaiteurs, ils arrivent, en y regardant bien, glorifier Dieu pour vos bonnes uvres au jour de la
.

rez les prires juives pour le retour de la Dispersion Jrusalem.

Ces quelques mots de la Didach traduisent Psalm. Salom. vin, 34. vue que les chrtiens ont de la dispersion du christianisme sur toute la terre connue d'eux, et cette claire vue se retrouve en maint autre texte. Voyez Hermas, Simil. fin, 3 : Ce grand arbre, dont l'ombre couvre plaines et montagnes et toute la terre, est la loi de Dieu donne au monde entier (osc; si; /ov tov xoajiov), et cette loi est le fils de Dieu annonc la terre entire (xyjpvxOek el Ta rcpata ty); yj). Mme pense dans Sim. ix, 17. Nous verrons saint Ignace parler de mme des vquea tablis xax -r tpaxa. La finale non canonique de l'vangile de saint Marc dit que Jsus envoya par les aptres le message (xipvYu.a) du salut de l'Orient jusqu' l'Occident (rc vaxoXfjc xai &yi SOffew;). 1. Cf. Harnack, Chronologie, t. I,p. 464-455, pour la date; et pour l'ecclsiologie, Entstehung, p. 46. *. Le mot ixxXriam n'est pas prononc dans l'adresse, o il est parl des lus de Jsus Christ de la Dispersion de Pont, de Galatie, de Cappadoce, d'Asie etde Bithynie.Je ne connais pas d'autre exemple de l'emploi chrtien du mot Dispersion . On dirait que l'pitre craint d'appeler l'attention sur des glises locales. De mme, la signature L'lue qui est Babylone , pour dire l'glise de (v, 13), elle dira Rome. Sur Babylone = Home, J. Weiss, Schriften des N. T., t. II,
la claire
:

p. 571.

L'GLISE NAISSANTE.
visite

133

(n, 12).

La volont de Dieu
15).

est

que par leur

conduite les fidles ferment la bouche aux insense


conscience,

Par votre bonne on vous calomnie, vous couvriez de confusion ceux qui diffament votre bonne conduite dans le Christ (m, 16). Ce en quoi les fidles sont calomnis et mconnus est prcisment leur qualit et leur nom de chrqui les mconnaissent (n,
il

faut que, sur le point

mme o

tiens

(iv, 16).

Leur unit est donc manifeste,


celle

et cette

unit est

de leur foi et de leur fraternit. En obissant la vrit, vous avez purifi vos mes, vous vous tes engags un sincre amour fraternel aimez-vous
:

donc ardemment les uns les autres, du fond du cur, rgnrs que vous tes d'un germe non corruptible, mais incorruptible, par la parole de Dieu vivante et ternelle (i, 22-24). Les fidles sont comme des enfants nouvellement ns (n, 2). Jsus est pour eux la pierre vivante , et ils sont eux-mmes comme des pierres vivantes, construites en une maison spirituelle * Les images s'accumulent qui ont pour fin d'exprimer l'unit organique des chrtiens, mais aucune ne l'exprime mieux que celle de peuple lu. Car vous, vous tes une race choisie, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple que Dieu s'est acquis, afin que vous proclamiez les louanges de celui qui vous
a appels des tnbres sa merveilleuse lumire
(n, 9).

Au

milieu du

monde
:

incrdule, par opposition

surtout au judasme aveugle, les chrtiens ont particip la

lumire

une

mme famille
il,

ils sont frres et donc ils sont ou race, mais race d'lection et li-

1.

I Pet.

4-5

Xoi wvre; oixoo(iet<?6e oTxo; TvevpLat'.x;.

134

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

brement lue par Dieu; ils sont une gens sacerdoconvertis de la tale et royale ils sont un evo saint gentilit, ils sont un nouveau peuple de Dieu A Ils sont un troupeau qui tait sans pasteur, et qui dsormais est revenu celui qui est le pasteur et l'piscope des mes, Dieu 2 L'ptre, en s'exprimant del sorte, a en vue les fidles disperss dans le monde, non une communaut locale. Le nom d'piscope qui est donn Dieu est une rminiscence d'Ezchiel, une allusion aussi la fonction de l'piscope en chaque
; ;

glise.

Comme

saint Paul

en

ses

Prima Ptri a donc admirablement exprim


veaut et l'unit du peuple chrtien. Et,

grandes ptres, la la nou-

comme

saint

Paul encore, elle fait une part aux dons de l'Esprit qui opre en ce peuple nouveau. Que chacun mette au service des autres le charisme qu'il a reu, l'administrant au profit de tous comme de bons conomes de la grce multiple de Dieu (iv, 11). Comme chez saint Paul, le charisme est donn par Dieu pour le bien de la communaut mais la Prima Ptri semble ne concevoir le charisme que comme un office, nous dirions une grce attache une fonction. Les charismes sont rpartis entre ceux qui parlent la parole du Seigneur, et ceux qui servent. Si quelqu'un parle, que ce soit comme les logia de Dieu (id.) c'est-:

1.

I Pet. h, 9

0[i.e<;

Se y^vo xXexrov

(J*. xliii,

), PowlAaiov fp-

xeujxa {Exod. xix, 6), vo <xyiov (ibid.), Xa; et nept7totiricriv (I. xlui, 21). Dans l'Exode, loc. cit., le peuple d'Isral est un peuple de prtres, qualificatif d'honneur et de grce, ce qui n'empche pas Isral d'avoir

un sacerdoce
2.

part.
:

vv

yjts Y&P t*K 7tprf6otra nXavw|uvoi, Xk ' httaxpuf^te xov 7toi(iiva xai niaxonov xW <}<uxt5v 6u.v. Bzkcb. xxxrv, 11-12. Rapprocher Oracula Sibyllina, fragment cit par Thophil. Antolyc. u, 36 (Geffcken, p. 227)
7tl
:

I Pet . h, 28

xp[j.ex'

ou <po6etff6e

6e<5v,

xv uiOTumov

(i<i>v,

U^tOTOV,

yVtOCTXYlV raXVE7t67tX]V (lpXUpOt 7tvTO)V.

LULISE NAISSANTE.
dire, celui qui

135

enseigne n'a

le droit

d'enseigner que

ce qui est de Dieu,

non ce qui

est des

hommes ou
que ce

de
soit

son invention propre.

Si quelqu'un sert,

par la force que Dieu donne . Nous ne presserons pas trop les termes de cette antithse jusqu' reconnatre les diacres dans ceux qui servent, les piscopes dans ceux qui parlent.

Du
la

moins, nous recon-

natrons que l'glise locale a des

hommes

pleins de

grce pour l'instruire et pour

servir.

La Prima Ptri s'en explique ailleurs plus clairement. Je m'adresse aux presbytres qui sont parmi vous (v, 1). Elle ajoute, montrant bien par l que ces presbytres remplissent l'office de chefs de la communaut Paissez le troupeau de Dieu, non avec crainte, mais avec douceur, non pour un gain sordide, mais de bon cur, non en dominateurs de qui vous est confi, mais en devenant les modles du et, quand le souverain pasteur paratra, troupeau l'incorruptible couronne de gloire recevrez vous pasteurs l'glise locale elle a des Le troupeau est ici
:

immdiats, et ce sont eux que l'ptre qualifie de presbytres. Ils seraient tents d'tre dominateurs, intresss, durs
:

c'est

nistrent. Ils ont

donc pour chef

qu'ils

invisible,

gouvernent et admipour archi-pas-

teur

(p-/i7toi'y.Y]v),

Dieu, aui est le troupeau.

si tard aux ptres pastorales, ce que nous doutions de leur authenticit elles sont bien de l'aptre Paul, croyons-nous, et les dif-

Si nous venons

n'est pas

toO Oeo..., ttt&i Heb. xm, 20. L'expression pxtTtoi'jiyjv est connue et dsigne un chef de bergers. Deissmann, p. 65.
l.

I Pet. v, 2-4

rcoi|AvocTe to v 6jitv 7toi(ivtov


cf.

ytvu,Evot to 7tot(xvou.

136

L'EGLISE NAISSANTE LT LE CATHOLICISME.

graves, qu'on lve contre leur origine pauline, raison surtout de leur style,

Acuits, quelques-unes

ne nous paraissent pas dcisives En fait, elles appartiennent un horizon autre que celui des grandes ptres de Paul ou celui des ptres de la captivit elles forment un groupe homogne, part et tardif
H
. :
;

elles

sont postrieures

tout ce

qu'on

sait

par

ailleurs

de

la

biographie de l'aptre; on doit les


lui.

placer au terme de sa vie, mais elles sont de

Les Pastorales ne sont pas un expos didactique de la vie ecclsiastique, comme l'est la Didach elles ne disent pas tout, elles sont, par exemple, peu prs muettes sur le culte chrtien. Elles insistent longue:

ment sur
quer.

certains aspects,

comme

si elles

voulaient

appuyer sur quelque vrit plus opportune inculPaul, en premier lieu, insiste sur le caractre autoritaire

de
le

la

foi.

O
,

Timothe, garde

le

dpt

garde

bon dpt

car l'vangile est un dpt,

ne doit rien retrancher, ce que tu as appris et ce que tu as cru, sachant de qui tu l'apprenais 3 Il s'agit l de la doctrine que l'aptre lui a enseigne Paul n'hsite pas la considrer comme aussi sacre que les saintes critures que Timothe connat depuis son enfance (II Tim. m, 15). Ce que tu as cout de moi, en prsence de nombreux
rien ajouter.

auquel, par dfinition, on

Demeure ferme dans

tmoins, confie-le des hommes fidles, qui soient capables d'en instruire d'autres (// Tim. n, 2) 4
.

1.

2. 1

Je renvoie la discussion de F. Prat, p. Gf-469. Tim. vi, 20 : rr)v Trapa6rixY)v <p/,aov. Tim.

i,

14

t^v

xaXyjv uapa6iX7]v uXaov Si Tiveup-axoi; yiov toO voixovvto v ^(itv.


3.

II

Tim. m, 14
III,

{lve v ol

^aSa; xai m<7Tw6v], elSco^ rcap

-rivcov

4.

Tit.

9-11

(jLWp; Y)TY)ffet xai Yvea)>oyta; xal Ipiv xal \i.yaii

LEC.I.ISE NAISSANTE.

137

Le danger, en effet, que court l'glise laquelle Timothe consacre ses soins, est d'tre envahie par les mauvais docteurs, qui foisonnent maintenant ces erreurs, comme celles que dnonce l'ptre aux
:

Colossiens, font penser quelque syncrtisme judogrec,

gnosticisme prchrtien.

Evite les

ques-

tions folles, les gnalogies, les querelles, les dis-

putes relatives la Loi, car elles sont inutiles et vaines.

Aprs un ou deux avertissements, loigne-toi du fauteur de discordes, sachant qu'un homme de cette espce est perverti, et qu'en pchant il se condamne lui-mme . Disputer est inutile et ina sens il faut fermer la bouche ces brouillons .
4
:

vo(ux<; (disputes sur la Loi),... aipexixv vOpcoTrov u.T u-iav xa\ evrpav voueasav 7rapaiToO. Le mot apeat se rencontre dj chez les Septante, comme dans le grec classique : il signifie choix >,par extension opinion librement adopte , et donc cole ou parti . sans aucune nuance de dfaveur. Ainsi l'historien Josphe prsente les Pharisiens, les Sadducens, les Essniens, comme trois c^poctc juives. Antiq. xm, 5, 9. Le mot a le mme sens chez saint Luc (Act. v, 17; xv, 5; xxiv, 5, 14; xxviu, 32). Chez saint Paul, il est synonyme de dissidence coupable, de schisme {Gai. v,20, et I Cor. xi, 19). M.Jlicher (art. Heresy de YEncyclop. Biblica) remarque ce propos que le christianisme a ni bien pour devise < vous tes tous un dans le Christ Jsus , qu'on regarde dsormais avec aversion toute tendance l'individualisme, et que l'hrsie qui, pour un philosophe grec, aurait t un symptme de vie, est pour saint Paul un dsordre. C'est le sens aussi de Tit. m, 10, o pour la premire fois apparat le mot

aperix;, qui

ne se rencontre

ni

chez

les Septante, ni

dans

le

grec

voit ici comment l'volution du sens d'un mot implique l'histoire d'une institution. 4. Tit. i. 10-11 : (laxaioXoyoi xai pva7i~ai, (i)t<rr ol x TreoiTOU-rJ;,

classique.

On

oO; 6e TT'.TTou.etv. cf. I Tim. i,3-4. Les Juifs interdisent de mme de discuter avec des chrtiens. Icstin. Dialog. xxxvm, 1. irepl tt?)v usotiv \auy-r\<ja. L'aptre en nomme 2. / Tint, i, 19
:

. Cf. I Cor. v, 5. Livrer Satan quivaut chasser de l'glise de Dieu : l'Eglise de Dieu, en effet, s'oppose la Synagogue de Satan (Cf. Ioa. vin, 44, e; surtout Apoc. ii, 9 et 13; ui, 9). Les Juifs chassaient aussi de leurs synagogues (Luc. vi, 22; Ioa. ix, 22; xu, 42; xvi, 2). La domination de Satan sur le sicle prsent est exprime par la finale non canonique de saint Marc, telle que la donne le ms. de Freer : les aptres disent Jsus : Ce monde d'iniquit et d'incrdulit est au pouvoir de

deux,

Hymne

et Alexandre, qu'il a livrs Satan

138

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

L'autorit dfend le dpt de la foi, en rejetant hors de l'glise les chrtiens qui ont fait naufrage dans la foi . Si quelqu'un donne un autre enseignes'il n'adhre pas aux paroles salutaires de Notre-Seigneur Jsus-Christ et l'enseignement conforme la pit, c'est un aveugle. Pour toi, tiens le langage qui convient l'enseignement
4
,

ment

salutaire 3

chose

Cet enseignement salutaire est en toute l'enseignement de notre Sauveur Dieu


.

[ft. rt, 10).

L'ptre Tite dnonce les mauvais docteurs, insubordonns et vains discoureurs qui se recrutent surtout parmi les circoncis , et qui, par une propagande cauteleuse, dissimule, enseignent ce qu'on ne doit pas enseigner 3 . Les Pastorales parlent des
,

circoncis

comme

la

Didach des

hypocrites

. Il

n'est pas

question de faux aptres ou de faux pron'est question

l'Esprit

nom de dans les Pastorales que de didascales qui trahissent l'enseignement salutaire''. Cet enseignement est celui de Jsus-Christ, t dans la conservation de cet enseignement l'autophtes, pas davantage de fidles parlant au
:

il

rit

appartient l'aptre qui crit l'ptre, l'vandisciple


qui l'ptre est adresse,
et

gliste son

Le terme des annes Satan. Jsus rpond est accompli. Jacquier, t. III, p. 342.
:

ne

la

puissance de Satan

4.

I Tim.

vi,

s xi;

xepoStSaffxaXe xo

u.7)

Ttpocrp^eTaiyiavoycrtv

Xyo xo; xov x. xal


cxaXev, voyez I

ttj
i,

xax' d6etav SiSaaxaAiqt...


3.

Sur ixepoSia-

Tim.

Comparer toute

l'ptre

de saint Jude.

2. TU. ii, 1 : )<Xei S itpinti x$ yiaivouaip 8t8a<rxa),ta. Notez l'insistance avec laquelle les Pastorales opposent la doctrine saine et gurissante la doctrine gangrene :II Tim. h, 17; 2 Tim. vi, 4; TU.
I,

18.
3.

4.

II

Se. TU. i, 11 SiScxovxe S. Tim. iv, 3 xyj vYiaivovcrri; SiatrxaAtai; ox


:

jjl9)

vfcovxou, )./

caixo; niocopevffouaiv

StSaaxaXou.

LGLISB NAISSANTE.

139

aux hommes srs que le disciple a instruits. L'Eglise maison de Dieu , est la colonne et la base de la
vrit
'

Avec la saine doctrine, la hirarchie. Les Pastorales, comme la Didach, nous montrent
tablie la hirarchie des piscopes et des diacres. L'ptre

aux Philippiens parlait de l'piscopat comme


:

d'un piscopat plural


ce

l'ptre Tite fait allusion


:

Je t'ai quand elle crit que tu achves de tout mettre debout, et que, selon les instructions queje t'ai donnes, tu {tablisses des presbytres en chaque ville 2 Ces presbytres sont la tte de l'glise locale, pour la Que les presbytres gouverner et pour l'instruire bien aient double prsident rcompense, surqui peinent enseigner qui ceux tout (/ Tint, v, 17). pour la premire fois ici, et qui Un mot apparat

gouvernement

plural,

laiss en Crte afin

dsigne cette hirarchie assise, le mot irpEaurpiov (/ Tim. iv, 14). Ce collge de presbytres est dpositaire

/ Tim. m, 18: ...v otx<p dso..., ^ti; $<ttIv xxXTjcrta eo wvro;, xai patcofia tjj ).r,6ciai;. Holtzmnn, N etes tamentliche Thologie, t. Il, p. 276-278, appuie fortement sur l'ecclsiasticisme de tous ces traits. i. Tit. i, S.Thodore deMopsueste, In epistul. B. Pauli commentarii, d. Swete (1882), t. Il, p. 121, rappelle que presbytres et piscopes taient l'origine un mme office, et que l'office qui fut pins tard l'piscopat tait alors exerc en chaque province pour toute la province par un aptre >, comme Tite en Crte, Timothe en Asie l'aptre avait seul droit d'ordination. Cette thorie de Thodore de Mopsueste ne parait pas tre autre chose qu'une exgse destine expliquer le rle :de Timothe et de Tite entre le personnel missionnaire et la hirarchie locale elle suppose une hirarchie provinciale, toutes les glises d'une mme province, la Gaule par exemple, tant censes sujettes un seul vque. M" Duchesse, Fastes piscopaux de Vancienne Gaule, t I (Paris 1894), p. 36 et suiv., s'est fond sur ce dire de Thodore pour expliquer la formation tardive des diocses piscopaux en Gaule. Nous croyons, avec M. Harnack {Mission, t. I, p. 376), que la gnralisation de Thodore sur l'aptre-vque d'une province (par opposition cit) est une fantaisie, quoi qu'il en puisse tre du cas de la Gaule en particulier.
1.

fftiJ).o;

140

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

d'un pouvoir que vraiment on ne peut assimiler un


autre que le pouvoir d'ordre.

Il

est dit

Timothe

Ne nglige pas

le

charisme qui est en

toi et qui t'a

par dsignation prophtique, avec l'impomains du 7rpe<r6i>Tptov *. La prophtie est intervenue ici pour dsigner Timothe l'aptre et aux presbytres 2 ceci n'a rien qui puisse nous surprendre. L'imposition des mains est un geste de bndiction enjprunt au judasme le plus ancien 3 Par charisme, ici, on entendra un don spirituel, un irveu^a, mais un don qui demeure dans le sujet qui l'a reu, et un don confr par l'aptre et les presbytres. Timothe qui l'a reu pourra le confrer d'autres son
t donn,
sition des
,

tour

4
.

Les diacres seront choisis pour la puret et la gravit de leurs murs, pour leur dsintressement ce
:

doivent tre des


(SoxtaaffGwaav

hommes prouvs avant d'tre choisis


la

irpwxov),

Didach nous

avait dj

1.

ITim.

iv,

14:

(jtf)

(xXei

xo

v <roi

xap^^atot; 8 i566rjaoi6i

rrj

twv x ei P** v T0" tpeavTepCov. L'expression rc6e<n twv x"P<>v se retrouve dans Heb. vi, 2. Voyez la note de Westcott, in loc. Le geste de l'imposition des mains, geste de bndiction indtermine, s'accompagne ncessairement de quelque
wpo<pY)TEta; [/.sx 7n6<rea>

parole qui le spcifie. 2. Tel est le sens suggr par I Tim. i, 18. Rapprochez Aet. xm, 1-3. 3. Cf. Tertcll. De baptismo, 8 : Manus imponitur per benedictionem advocans et invitans Spiritum sanctum... Sed est hocquoque

de veteri sacramento quo nepotes suos ex Ioseph Ephratm et Manassemlacob capitibus impositis et intermutatis manibus benedixerit. Mme signification attribue l'imposition des mains, en tant que geste, par Clment d'Al. Paedagog. m, 11 (P. G. t. VIII, col. 637 B) par le gnostique Isidore, cit dans Stromat. m, 1 (col. 1101). yepa xaxa); u,T)8evi utTiOei. C. Gore, The minis4. I Tim. v, 22 try ofthe Christian Church (London 1889), p. 250 It is only a very arbitrary criticism which can fail to see hre... the permanent process of ordination with which \ve are familiar in later church history, and that conception of the bestowal in ordination of a spcial c charisma >, which al once carries with it the idea of < permanent character >, and that distinction of clergy and laity which is involved in the possession of a definite spiritual grce and power by those who hve been ordained. Cf. Haunack, Entstehung, p. 20.
; : :

L'EGLISE NAISSANTE. parl d'une semblable preuve.

141

Ils doivent avoir gouvernaient bien leurs enfants et leur propre maison (/ Tim. ni, 8-13). L'piscope, et tandis que l'ptre parlait des diacres au pluriel, elle

montr

qu'ils

parle de l'piscope au singulier,

doit tre irrpro-

de la considration des gens du dehors ( t(v E?jw8ev). Il doit tre hospitalier et capable d'enseigner (id. 2). Il doit tre dsintress de l'argent il doit avoir fait preuve qu'il gouvernait bien sa maison et avait de l'autorit sur ses enfants, car si quelqu'un ne sait pas gouverner sa propre maison,
chable et jouir
:

mme

quelle cure aura-t-il de l'glise de

Dieu

Les Pastorales sont l'acte d'un aptre du Christ, qui, voyant sa fin prochaine, confirme les institutions tablies dans des glises comme peuvent tre celles les institutions tablies ont t de Crte ou d'Asie
:

consacres par l'autorit apostolique. L'aptre, avonsnous dit, exprime le sentiment que sa course est ache-

donne ses instructions son mais ce disciple n'aura plus lui-mme pour tenir sa place que le presbyterium en chaque glise. Quel que soit le rapport existant, cette date, entre le presbyterium et l'pi scopat, et pour ne rien dire des fonctions liturgiques, l'piscopat est une fonction de gestion temporelle et
ve
(//

Tim.

iv, 7)

il

disciple, qu'il qualifie d'vangliste (id. 5),

d'enseignement. L'glise a des recettes et des dpenses (/ Tim. v, 16) l'piscope doit tre un bon conome. La discipline doit rgner dans l'glise l'piscope doit tre un bon ducateur. Mais surtout le dpt de la foi reue doit tre maintenu et dfendu l'piscope sera un homme de doctrine, conservateur et
: : :

vigiiant
1.

2.

Tim.

in, 4-5.

Mme enseignement dans TU.

i,

5-9.

4. Il

est intressant de voir les adversaires de l'authenticit des Pas-

142

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

L'Apocalypse johannine est le livre d'un prophte, le Dieu des esprits prophtiques a envoy son ange pour montrer ses serviteurs ce qui doit arriver sous peu (xx, 6). Jean a entendu et vu, et l'ange Je suis ton qui lui a montr toutes choses lui dit compagnon de service (<juvSouo) et celui de tes frres les prophtes (xxii, 9). Cependant ce prophte, en juger par les reproches et les menaces qu'il est en situation d'adresser aux sept glises, doit dpasser de beaucoup la taille des prophtes que la Didach nous montrait prgrinant d'glise en glise et la merci
qui
:

du jugement que chaque glise portait sur eux. La lettre aux sept glises atteste l'autonomie de
chacune des sept glises. Telle l'glise d'Ephse, que prophte flicite de har les mchants et d'avoir mis l'preuve ceux qui se disent aptres et ne le sont pas , car l'glise d'Ephse les a trouvs menteurs (h, 2). Qu'on se rappelle les rgles poses. par la Didach. Cette mme glise hait les Nicolates (h, 6), tandis que l'glise de Pergame est indulgente aux sectateurs de la doctrine de Balaam (n, 14) et pareillement aux gens attachs la doctrine des Nicolates
le
torales insister sur tout ce qu'elles renferment de traits de ce que Holtzmann appelle un paulinisme catholique tempr et un ecclsiasticisme en devenir . Voyez Von Soden, dans le Handcommentar

(Freiburg 1891), t. III, p. 162-167. (M. Von Soden date les Pastorales au plus tt du temps de Domitien, a. 81-96). M. Holtzmann, Neut. Thologie, t. Il, p. 280, conclut son analyse des Pastorales en dclarant y trouver l'ide de tradition, l'ide d'glise visible o bons et mchants sont mls, l'ide d'glise envisage comme autorit enseignante et comme intermdiaire entre le Christ et chacun des fidles, enfin l'glise envisage comme objet de foi : d'un mot dieganzeKatholicittinnuce. Ce n'est pas nous qui le contredirons

L'GLISE NAISSANTE.
(h, 15).

143

gner

la

Quanta l'glise de femme Jzabel qui

Thyatire, elle laisse enseise dit prophtesse (n, 20)


:

bnis ceux de Thyatire qui ne partagent pas cette


doctrine, et n'ont pas

comme

disent ces faux docteurs (n, 24).

connu les profondeurs de Satan Le prophte


*

dit l'ange

de

l'glise

de Sardes

Sois vigilant et

affermis le reste qui est prs de mourir... Souviens-

donc comment tu as reu et entendu, garde et re (m, 2-3). Balaam et Jzabel, autant de noms symboliques d'erreurs pareilles, sinon identiques, celles des Nicolates. L'erreur a pntr dans
toi

pens-toi

ces
bles

communauts inexprimentes
:

et

impressionna-

or l'erreur est une sorte de fornication que le Fils


qu'il chtiera, et toutes les gli-

de Dieu abomine et
(n, 23).

ses sauront que je suis celui qui sonde reins et

curs

Des glises dfaillantes peuvent tre rformes par une intervention aussi extraordinaire de l'Esprit, mais un gouvernement quotidien ne dure pas ainsi. Les ptres johannines sont plus prs de la mthode des
Pastorales. Nous y retrouvons avec la haine de l'erreur, l'affirmation de la primaut de l'enseignement

reu

ds l'origine

[II

Ioa.

5).

Car

plusieurs s-

ducteurs se sont rpandus dans le monde, qui ne conc'est fessent pas que Jsus-Christ est venu en chair
:

l le sducteur et l'Antchrist

[id.

7).

Comment

au2

rait-on Dieu sans rester dans la doctrine

du Christ

Si quelqu'un se prsente vous n'apportant pas cette

Allusion quelques spculations des Nicolates. Comparez / Cor. o l'Esprit est dit scruter les profondeurs de Dieu et Iren. Har. U, 21, 2, o des gnostiques scrutent profunda Bythi . 2. II Ioa. 9: uivtov v x^ Sia^j to X(<i<ttov. Sur quoi M. Holtzmann crit Vollends erhellt 9 zur Evidenz, dass dem Briefsleller die kirch1.

n, 10,

ctae

Lehre als Cebot vorschwebt

Handcommentar,

t.

IV,

p. 242.

144

L'GLISJC

NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

doctrine, ne le recevez pas dans votre demeure et ne lui

Quant vous, ce que vous doit demeurer en vous si ce que vous avez entendu ds le commencement demeure en vous vous aussi vous demeurerez dans
dites pas: Salut
[id. 10).

avez entendu ds le
:

commencement
,

le Fils et

dans le Pre... Je vous ai crit cela en vue de ceux qui vous trompent (/ Ioa. n, 24-26). La doc:

du Christ Celui connu et ne garde pas ses commandements est menteur Nous avions un conseil semblable dans la Didach Ne croyez pas tout esprit, mais examinez les esprits pour juger s'ils sont de Dieu car beaucoup de faux prophtes sont apparus dans le monde [id. iv, 1). On peut constater dans la Tertia Ioannis qu'une autorit s'exerce pour protger l'glise locale contre la propagande de l'erreur. L'ancien (icpecr<5uTpo;)
trine reue est faite des prceptes

qui dit

Je

l'ai

'

comme

s'intitule l'auteur

de la Tertia Ioannis

(et cet

ancien n'est autre que saint Jean), crit un chrtien nomm Gaius la joie qu'il a eue quand des frres
l'glise (l'glise
en prsence de au milieu de laquelle rside l'ancien) de la charit que Gaius a montre aux frres et particulirement aux trangers . L'ancien encourage Gaius subvenir, comme il a fait, aux frais de voyage de ces itinrants, puisque c'est pour le nom qu'ils
2 . Nous dcouvrons l de vritables missionnaires envoys par l'aptre Jean et son glise. Cependant ces mission-

sont arrivs et ont rendu tmoignage

sont partis, n'acceptant rien des paens

l. I Ioa. n, 4 : Xya>v otiYvwxa arrfv. Ces mots font penser de faux aptres. Cf. Apoc. n, t. . III Ioa. 5-. Les mots Omp to ovopuxTo; ^XSav indiquent qme ces frres voyagent pour le nom, c'est--dire le nom de Jsus. Cf. Act. v, 'ti et Apoc. n, 3. Cf. Lagrange, Messianisme, p. 148, note 2.
,

L'EGLISE NAISSANTE.
naires n'ont pas reu partout
ss. Cette glise a, sa tte,

145

un

si

charitable accueil,

dans une glise autre que celle de Gaius on les a chasDiotrphs. L'ancien avait
:

crit,

un chrtien du nom de non Diotrphs,

mais l'glise locale Diotrphs, qui aime tre le premier (6 cpiXoTrpwTeucov btwv), a rpondu pour elle, en refusant d'accueillir les frres que recommandait l'ancien, en interdisant qu'aucun fidle les ret, en les chassant de l'glise. C'est pourquoi, quand je viendrai, je lui mettrai devant les yeux les actes qu'il fait et les injustes propos qu'il tient contre nous * On ne doit pas appuyer plus que de juste sur les mots Diotrphs ne nous reoit pas , comme si Diotrphs ne reconnaissait pas l'autorit de l'ancien ou avait rompu avec lui, puisque l'ancien se propose de venir en personne et de parler sans mnagement Diotrphs. On supposera plus simplement que Diotrphs n'a pas accueilli les itinrants qui se recommandaient d'un billet de l'aptre, si forte tait la prvention contre les mendiants propagandistes mais Diotrphs avait sans doute quelque droit parler au
.

nom

de la communaut. La tradition ecclsiastique aimait se reprsenter l'aptre Jean entour d'vques institus par lui dans les glises fondes par lui 2 Dio.

lypztyd xt (plutt que lypa^J/a v) -tq xxTjaq xtX. Clem. d'Al. cit par Euskb. H. E. m, 28, 6 (d'aprs le Quis dives salvetur, 42). Comparez la donne du Muratorianum : Jean a crit le quatrime vangile cohortantibub condiscipulis et episcopis suis . Comparez mieux encore Tertullien, Adversus Marcionem, iv , 5 : Habemus et Ioannis alumnas ecclesias. Nam etsi Apocalypsim eius Marcion respuit, ordo tamen episcoporum ad originem recensus, in Ioannem stabit auctorem . Tertullien semble croire que Y ordo episcoporum a t inaugur par l'aptre Jean, en Asie. On sait d'ailleurs (Exhort cast. 7) qu'il tenait la distinction de la piebt et de Yordo pour Sur le point obscur de savoir si l'ange de une cration de l'Eglise. chacune des sept glises est son vque, voyez Swktk, Apocalypse, p. 21-22, et Lichtfoot, Chr. Min. p. 29. Pour la ngative, Har^ack, Entstehung, p. 48.
1.

III Ioa. 9-12

S.

L'GLISE ISiSSAr^TK.

10

146

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

trphs est ainsi le premier vque monarchique dont nous connaissons le nom les critiques protestants
:

ne sont
l'aptre

mme
:

pas fchs de

le

mettre en conflit avec

l'un est l'Esprit, l'autre la hirarchie, ceci

tuera cela...

11 serait plus historique de se demander, non pas si la primaut de Diotrphs est une usurpation, mais si son cas est seulement celui d'un mala-

droit.

II

l'ecclsiologie apostolique, car elle est

Clment pourrait clore l'tude de comme le terme du dveloppement d'institutions et d'ides que les
L'ptre de saint

textes apostoliques viennent d'attester *. Elle est de

plus l'piphanie de la primaut romaine. Tout d'abord, la notion mme de charisme, qui

cinquante ans plus tt tenait une


ble maintenant efface, et le

si

large place, semest en

mot de charisme

voie de revtir

un sens nouveau, celui de condition assigne par Dieu chacun en son rang social. Le devoir du chrtien est d'tre solidaire de tous ses frres
et

qui lui est assign

de se soumettre son prochain selon le charisme par Dieu. Mais qu'est-ce dire?

Celui qui est fort fortifiera celui qui est faible, et celui
qui est faible vnrera celui qui est fort.

Le

riche sera

'H xxXriaia xo to 8eov t$ irapotxov<rg Kpivov... Une glise par cit. Mais cette glise est une trangre dans cette cit. Sur la valeur du mot 7rpotxo, ou tranger domicili, voyez Ghatot, p. 17, et Dittknbergkr, Sylloge, t. m, p. 178, l'index aux mots
i.
:

L'adresse ne
t)

porte pas le

nom de Clment

so

7iapoixo0<ra *Pu>u.)v tq

iv.-/.lr\aia

TOxpoixot et Ttapoixev. Pour l'emploi de rcapoixeiv appliqu l'glise, Haihuck, Entstehung p. 36. Dercapoixevsoriira rcapoixa diocse, pa-

roisse.

L'GLISE NAISSANTE.

147

gnreux, le pauvre priera Dieu pour


force est

le riche

*...

La
:

donc un charisme,
la richesse et la

et tout autant la faiblesse


:

de

mme

pauvret

de

mme

la sa-

gesse, l'humilit, la continence.

Secondement,
itinrants.

il

n'y a plus trace de missionnaires

La Prima dmentis

parle de prophtes,
a
.

mais

il

s'agit d'Elie, d'Elise, d'Ezchiel

Le mot de

didascale n'est pas prononc, non plus que celui d'vangliste.


Il

n'y a d'aptres que les grands aptres,

comme Pierre, comme Paul. La Prima Clementis fait mieux


les autoritaires

qu'cho aux formude saint Paul, de la Didach, de la Prima Ptri ou des textes johanniques elle est tout entire une affirmation de l'unit par l'autorit. crite
:

une glise tombe dans l'anarchie, on


la

comprend que
de l'obisque

Prima Clementis
:

insiste sur la ncessit

sance
l'unit

elle

insiste

cependant de

telle sorte

par l'autorit apparat vite comme le principe fondamental de son ecclsiologie. Le mot unanimit ([/.ovoiot) revient constamment sous la plume de saint Clment, et tout autant les mots et les images
qui parlent de discipline, d'obissance.

Clment,

comme

la

Didach,

comme

l'Apocalypse,
entier
:

voit la chrtient disperse dans le

monde

il

ne connat pas encore le mot catholique , mais il sait que Paul a prch la justice Xov tov xo<tj/.ov (v, 7) et que les lus sont h 8k& tw xcf/to (lix, 2). Les fidles sont un peuple, un vo, que Dieu s'est choisi au milieu des nations, une part de choix que Dieu s'est faite, une portion sainte qu'il s'est rserve qu'ils fassent donc les uvres de la saintet, qu'ils s'attachent ceux qui la grce est donne par Dieu, qu'ils
:

1.

IClem. xxx yra,


;

4-i.

2. xvii, 1

xLin, 1.

148

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


1

se revtent d'unanimit

Et donc que notre

conscience nous rassemble tous en unanimit au


lieu
:

mme

d'une seule voix crions persvramment vers


.

Dieu 2

Les ptres ignatiennes ne s'exprimeront pas

plus fortement sur l'unit ncessaire la


chrtienne.

communaut La Prima dmentis compare la dis-

cipline ecclsiastique la discipline militaire. Voyez,


dit-elle, voyez les soldats qui font leur service sous nos chefs quel ordre, quelle exactitude, quelle soumission, excuter les commandements! Ils ne sont pas tous parques, chiliarques, hcatontarques, pentcontarques, et ainsi de suite mais chacun a son
:

rang, excute les


chefs
3
.

commandements du basileus et des La Prima dmentis reprend une com-

paraison que nous avons rencontre dj dans l'ptre

de saint Paul aux Romains, dans la premire aux Corinthiens les fidles ne sont pas seulement un peuple, une assemble, une arme, ils sont un corps 4 qui est
,

4.
2.

xxix, 4-3. xxx, 3

vv<jw|Ae8a

tt'iv

fiovoiav.

xxxiv, 7

xal

Y)U.e;

o3v v 6u.ovoa
poYJ<7<o|Ji.v.

ii xb aro awvaxOvTe; t%

auveiSyjcrei,

vb; <rr6u.axo;

Allusion aux chants et aux ac-

clamations liturgiques. L'expression in\ xo axb dwayvre, que nous retrouverons chez saint Ignace, tait dj chez saint Paul (plus haut, p. 88). Le mot cuveiSjeyei est rapprocher de l'expression conscientia religionis de Tertullien. Voyez plus hauV p. 44.
3.

xxxvii, 2-3

xaTavoTQTW[iv xov axpaxeuoiivou xo ^youiivot

r)U-wv...

ExaaTo; v x<j> lt'to Tayu-axt Ta ima<rcrdnva (nxbxo paaiXw xai T)Y ou ui vwv irixeXet. Les chiliarques, hcatontarques, pentcontarques, sont une rminiscence de Exod. xvm, 21. Le chiliarque sera un tribun, l'hcatontarque un centurion. L'arme romaine n'a pas de grade quivalant au pentcontarque. L'parque est un praefectus Les chrtiens ont de bonne heure aim ces comparaisons micivil. litaires. Voyez II Cor. x, 3-6, Eph. vi, 40-48, Pliili. u, 25. Dans les Pastorales, la vie chrtienne est un service militaire et le chrtien un soldat (I Tim. i, 18; II Tim. h, 3). Saint Ignace insistera sur cette figure. Autant Tertullien et Cyprien. 4. xxxvn, 5; xxxviu, 4. Se rappeler ce que nous avons dit plus haut (p. 44), que le mot latin corpus est le terme juridique pour dsigner

une association.

L'EGLISE NAISSANTE.
le
:

149

corps du Christ Pourquoi dchirer les membres do Christ? (xlvi, 7). L'Eglise est encore un trou Le troupeau du Christ doit tre en paix sous peau les presbytres qui le conduisent Toutes ces images nous taient familires, mais on va voir quelles prcisions les traduisent maintenant. L'unit est procure par l'ducation que les presbytres donnent aux fidles le mot iraiSsa est presque aussi familier notre auteur que le mot ao'voioc. Vnrons nos chefs, crit-il, honorons les anciens, disciplinons les jeunes par la discipline de la crainte de Dieu, formons nos femmes au bien 2 Il n'est question l que de former les murs, toutefois la mme formation s'appliquera aux esprits et aux caractres, pour faire l'unit ecclsiastique. Acceptons la discipline, contre laquelle personne ne doit se rvolter la monition (vou8sTT,<it<;) que nous nous faisons les uns aux autres est chose bonne et utile (lvi, 2). Soyez soumis aux anciens et laissez- vous discipliner... Apprenez tre soumis... Il est meilleur pour vous d'tre dans le troupeau du Christ peu de chose et bien fams, que de paratre beaucoup et d'tre privs de l'esprance du Christ 3 Je traduis hors du troupeau pas d'esprance, hors de l'glise pas de salut. Cette discipline a pour matire les prceptes du Seigneur et la foi reue. Que les prceptes et les commandements du Seigneur soient crits sur la table de votre cur (n, 8). Malheur qui ne marche pas dans

1.

liv, 2.

Cf. xvi, 4

xliv, 3; lvii, 2.

2.

xxi, 6.

Les

Tcpoy|YcO;ji,evo'.

sont les chefs de l'glise; les izptcSi-

tepoi sont les chrtiens gs


vew-repoi.
3. lvii, 1-2. Ici

ou anciens, par rapport aux jeunes,

tion v(Tspot.

encore les npeffurepoi sont les anciens, par opposiClment dpend ici de / Pet. v, 5. Sur les emplois du

mot

irpso-TEpoi, Bkudkrs, p. 373-386.

150

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Souvenons-nous des soyons obissants ses saints discours 2 . Celui qui possde la charit excute les commandements du Christ 3 Aussi vrai que Dieu vit, et que le Seigneur Jsus-Christ vit,
la rgle des prceptes

4
.

du Christ

discours du Seigneur Jsus

et autant le saint Esprit,

celui qui

humblement

et

persvramment excute les commandements et les prceptes donns par Dieu , sera assur d'tre du nombre des mes qui sont sauves par Jsus-Christ 4 L'auteur de l'ptre, en prchant l'union aux fidles de Corinthe, a l'assurance que ses conseils seront entendus, parce que les Corinthiens sont des hommes de bonne foi qui ont mdit les paroles del discipline de Dieu 5 . Rien n'est plus ferme que la terminologie qui sert dsigner cet enseignement. L'ptre ne parle pas d'un esprit, mais de logia, qui suggrent l'ide de prceptes fixs et sans doute crits. Aussi bien la no.

tion d'criture est affirme par la

Prima Clementis
:

en termes qui ne laissent aucun doute sur sa pense Vous connaissez, crit-il, et vous connaissez bien les saintes critures et vous avez pntr les logia de Dieu 6 . Quel que soit le contenu de ces saintes critures et la place qu'y peut tenir le Nouveau Testament, voici une loi aux mains des presbytres pour juger. Puis, conjointement, voici le mot mme de rgle (xocvojv), qui est prononc il ne s'applique pas l'criture exclusivement, il la confond avec tout ce qui
:

constitue la foi reue

Abandonnons

les recherches

la

m, 4
xux,

v ro vojiijxot;

tv

TtpoaTcryix.aTtov

aTO.

2. xiii, 1 et 3. Cf. 3.

xx, 1-10.

4. lviii,

2
:

5. lxii,3
6. lui, 1
:

ta to XpiaroO TrapaYY&ixaTa. Cf. l, 6. Ta uu to Geo SeSojiiva Sixaiw^axa xal 7rpoffxvu.aTa Ta Xoyia T/j 7iai3ea to 6eo. Cf. Heb. xn, 6-9.
ypoup*?, X6yia to to. Cf.xLV,2.

Up

L'GLISE NAISSANTE.

151

vides et vaines, et venons au glorieux et vnrable

canon de notre tradition

La Prima dmentis

n'a pas se proccuper d'ap-

pliquer ce principe du canon une matire de doctrine, contre des hrtiques.

La Prima dmentis
devons

n'a

traiter que de l'ordre hirarchique en tant qu'il est


l'institution

mme du Christ. Nous


le

faire tout

en ordre, tout ce que


cuter des

Matre nous a prescrit d'ex 2


.

C'est une allusion au culte chrtien. Ici, comme dans la Didache, le culte chrtien voque le souvenir du culte lvitique. Les offrandes et les liturgies doivent tre faites, non pas comme il plat et sans ordre, mais comme le Matre l'ordonne, en des occasions et des heures d-

moments dtermins

termines.

mme

l'a fix

min la aux prtres, et les offices des lvites il y a des prescriptions pour l'homme du peuple, le laque, c'est-dire pour l'isralite qui n'appartient pas la tribu de Lvi et la famille sacerdotale 3 Nous sommes en
:
.

et par qui doivent-elles tre faites, luide sa souveraine volont . Il a dterfonction du grand-prtre, et le lieu assign

pleine allgorie, le lvitisme tant la figure de l'ordre

que

la

Prima dmentis
:

conoit qui doit rgner dans

X9a>u.ev ivX t6v exXej xal aeu.vbv xj iapaffsa); fj|j.wv 1. vu, 2 xavva. Le mot xavv reparat que nousavions rencontr dans // Cor. il a ici le sens de rgle imprative, d'autorit. Il x, 13 et Gai. vi, 16
:

se retrouve deux autres fois chez Clment i, 3 (v T<ji xavvi trjc OuoTaYri;) et xu, 4. Cf. Hof.nnicke, Dos Judenchrislentum im ersten und zweiten Jakrhundert (Berlin 1908), p. 351. . xx, 4 : wvTa Taet -rcoiev pelXajtev aa effromi imxikzv xe:

Xeuaev xoa xaipo tetocyu.8vou;.


3. xl, 2-5
:

Tt3

yp

.pyizptT ISiat XtitoupYtai 8e8ouivat ela(v, xal xo

Upevffiv Sio;
7txivxat, 6

x7to;

7rpo<7TTaxTat ,

xai

XeutTai;

Siai

Siaxovlai

Xax; v8pa)7to; xtX. Sur la signification de l'px'epe,

Lightfoot, Clment, t. II, p. 123. Noter l'emploi du mot ttco. Le mot Xax fait ici son apparition dans la langue ecclsiastique (il manque

aux septante.

Cf.

Haknck, Eatstehmg, p. 81.

152

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


chrtienne.
si le
s'il

la liturgie

On

controverse sur le point


ici
:

de savoir vque, ou
prtres

grand-prtre

(p^ispeu)

figure l'les

figure le Christ

srement du moins

(tepeT)

figurent les presbytres, et les lvites


tout tat de cause, le culte chrtien
:

les diacres.

En

appartient une hirarchie distincte du peuple

il

a des clercs, et

il

y a des laques.

Chacun de nous,
' .

mes

frres, doit se tenir

son rang, et ne pas en

freindre le canon fix de son office

Nous avions rencontr dj dans

la

Prima d:

mentis une figure trs romaine de cette hirarchie les chrtiens compars une arme servant sous des chefs, chacun son rang et selon son grade excutant les ordres du basileus et des chefs. Le basileus ici est
le Christ, les chefs (^Y 0,

V evot son* les presbytres. Remarquons que le basileus commande, et que les chefs aussi commandent 2 D'o vient aux presbytres ce droit de commander, et cette autorit qui se super) .

pose celle des prceptes reus? La Prima dmentis rpond que le Christ a t envoy par Dieu, et que les aptres ont t envoys par Jsus-Christ.
Tertullien, cent ans plus tard, ne dira pas

mieux

Ecclesia ab apostolis, apostoli a Christo, Christus a


.

Deo

1. xli,

xa<jTo;

Y|u.Sv, ekcpoL,

tw

t5t<j>

Tyu.aTi...,

\lt\

uapex-

6aivwv tv bpiauivov tj; XeiTOupyia ocijto xavdva. ta TciTacrcr(5(JLeva uo xo (3a<7i>fc> xai tv %ouuivwv. 2. xxxvii, 2 Ces expressions renferment aussi le sentiment du loyalisme de Clment envers l'empereur et les magistrats. Le christianisme primitif a profess deux sentiments ce sujet. D'une part, le sentiment qui se fait jour dans l'Apocalypse de saint Jean, et qui considre l'Empire comme une manifestation de l'Antchrist. D'autre part, le sentiment loyaliste qui rend Csar ce qui est Csar. Pour ne rien dire du texte obscur de II Ths, n, 6, 7, saint Paul est catgorique dans le sens loyaliste, Rom. xm, 1-7 et TU. m, 1. Autant saint Pierre, I Pet. n, 13-14, 17. En retour de ce sentiment, les chrtiens, comme les juifs, n'attendent de l'Empire que la scurit et 1a Justice ils n'osent lui demander de se convertir.
:
:

L'EGLISE NAISSANTE.

Ib3 effet,

La Prima Clementis
ressuscit, sont partis
ils l'ont

ajoute,

en

aptres, aprs avoir reu les instructions

pour prcher le prch dans des provinces, dans des cits, o ils ont tabli les prmices , les premiers convertis, de ces provinces ou de ces cits dans les fonctions d'piscopes et de diacres, pour le service des
Dieu;
fidles venir (xlii, 1-4).

que les du Sauveur royaume de

La hirarchie est ainsi fonde

sur l'autorit immdiate des aptres.

Quand

les pr-

mices

quand les premiers piscopes

investis par les

aptres, mourront, leur charge sera releve au fur et

mesure par de nouveaux piscopes, qui auront le tmoignage de l'estime de tous ces nouveaux piscopes
:

sinon parles aptres, au moins par les piscopes que les aptres avaient investis on requiert le consentement de toute l'glise En
effet, t investis,
1
:

auront, en

d'autres termes, l'autorit piscopale, avec les pouvoirs

qui la constituent, n'est pas,

comme

les magistratures

des cits grecques, simplement issue du vote des membres de l'assemble elle n'est pas un pouvoir d;

lgu par cette assemble

elle est

un

office ouXeixoupYia

que ceux qui en ont t investis passent leurs successeurs comme un hritage qui se transmet de main en main. Elle est proprement la hirarchie. Ce principe est celui au nom duquel la Prima Clementis rprouve le scandale donn par l'glise de Corinthe. Les presbytres, en effet, qui s'acquittent sans
On peut voir dans ces textes une allusion une allusion aussi au mode d'lection. On

4.

xnv,

-3.

collgial, et

l'piscopat choisit des

hommes de confiance (Se8oxiji.a<u.voi). ils sont investis par les aptres ou, si les aptres sont morts, par les piscopes ou presbytres tablis par les aptres. Ils sont investis avec le consentement de l'glise locale. To oCv xaTOKrravTa vrc* xEvcov (les aptres)
j

(ietoc '

Tepwv XXo7tu.u>v vfipW, cvveu6oxY)<7<nK

tj; i%%kr\<j[at

nauriK. L'glise locale n'apporte l'investiture

que son consentement.

154

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME

reproche de leur charge, nous professons qu'on ne peut en justice les dposer (xliv, 3). Le scandale est abominable et indigne du christianisme, que dans une

de Corinthe, pour s'en prenne aux presbytres, c'est--dire aux chefs de l'glise (xlvii, 6). Cette sdition est impie, dtestable Notre pch ne sera pas petit si, ceux qui ont sans reproche et sainteglise vieille et forte
celle

comme

un ou deux personnages, une cabale


:

ment

offert les
*.

dons, nous les chassons de leur charge

Ces quelques mots impliquent que, au y aurait grief grave, la communaut peut retirer la charge piscopale qui en est investi. En dehors de ces cas, la charge est inamissible et vie
piscopale
cas o
il

(xliv, 5-6).

La conclusion
,

pratique de l'ptre est que de

Rome

sont dpchs Corinthe

des

hommes
:

fidles et

sages des hommes d'ge et connus depuis leur jeunesse pour la gravit de leur vie Ils seront tmoins en d'autres termes, ils tmoientre vous et nous Corinthiens des sentiments des Romains, aux gneront
:

mme de Clment. Nous avons agi ainsi afin que vous sachiez que toute notre proccupation a t et est de procurer au plus tt la paix parmi vous (lxhi, 3-4). L'glise romaine avait-elle de Corinthe t sollicite d'intervenir? L'ptre ne le dit pas; si les presbytres que la sdition des Corinthiens a renverss, ont recouru Rome, peut-tre est-il plus habile Clment de s'en taire. Dans cette hypothse, nous aurions l un bien remarquable reet leur remettront la lettre
4.

xuv, 4

fiap-cia oi

7rpo(7eveYx6vTa; -r a>pa,

^ixp if)Uv I<tt^ v to uip.7tT xoi aw ttj; 7Uc7X07ri5 iroXwjiev. Ici encore affir-

mation du caractre sacerdotal de l'piscopat, et de l'inclusion de l'piscopat dans le presbytrat, au sens que nous avons prcis ailleurs.

L'EGLISE NAISSANTE.

155

premier de tous dans l'histoire. Il se ait vraiment appris par le bruit public le scandale survenu Corinthe et que son intervention soit spontane (xlvii, 7). Dans cette hypothse, on dcouvre mieux ce que la rvolution intestine qui s'est produite Corinthe a d'inou, mais aussi comment Rome on se sent dj en possession de l'autorit suprieure, exceptionnelle que Rome ne cessera de revendiquer plus tard, et qui, ds cette premire intervention, est Corinthe religieusement obie'. M. Sohm, qui a reconnu l'ptre de saint Clment de Rome l'importance du tmoignage qu'elle apporte l'histoire du catholicisme, et de la primaut romaine, voit dans cette ptre le manifeste du droit ecclsiastique, de ce fameux Kirchenrecht qui est, ses yeux, l'armature du catholicisme. L'ide fondamentale du catholicisme, dit-il, est que l'Eglise visible gouverne par les vques et le pape est identique la chrtient ou glise du Christ. Pourquoi? Parce que la chrtient a reu de Dieu mme une constitution juridique dtermine, parce qu'il existe un droit divin. Et telle est la doctrine qui trouve sa premire expression dans l'ptre de Clment aux Corinthiens. Avant Clment il n'existait rien d'approchant, si bien qu'on doit dire que l'ptre de Clment a mis fin l'tat primitif de
cours
le

Rome,

peut aussi que

Rome

la chrtient, et qu'elle a produit

l'accident le plus
.

considrable de toute l'volution de l'Eglise 2

Cette vue renferme un important lment de vrit, en ce qu'elle caractrisa trs justement la doctrine de la Prima dmentis. Oui, l Prima dmentis
Duchesse, glises spares (Paris 1896), p. 1*6. Relevons aussi l'aptre Jean vivait eucore Ephse, qu'il n'intervient pas, alors les relations entre Ephse et Corinthe taient bien plus naturelles qu'entre Corinthe et Rome. i. Sohm, Kirchenrecht, p. 160.
1.

que que

156

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


la hirarchie investie parles

proclame le droit divin de


titutif

aptres. Oui, ce droit divin del hirarchie est cons-

du catholicisme.

Mais

la

Prima dmentis

a-t-elle cr de toutes pices le droit divin de la hi-

rarchie l'occasion de l'incident de Corinthe, ou ce


droit divin n'tait-il pas dj dans les
institutions

existantes et dans l'ide qu'on s'en formait partout ?

L'EGLISE NAISSANTE.

157

III

La Prima Clementis
ecclsiologie qui serait

n'est pas l'expression d'une

que. Si loin qu'il


tion qui a crit la

purement romaine et juridiait de l'homme de droit et de tradiy

Prima Clementis

l'auteur path-

tique et mystique des ptres ignatiennes, on ne fait pas un paradoxe quand on affirme que saint Clment de Rome et saint Ignace d'Antioche ont la mme conception essentielle de l'glise. Un premier trait leur est commun : saint Ignace ne connat plus ces missionnaires itinrants qui,

la

pousss par l'Esprit, circulaient encore au temps de Didach d'glise en glise. Les glises sont en cette correspondance correspondance continuelle de lettres et de courriers est rgle et si on peut dire officielle. Ignace, ainsi, prie l'vque de Smyrne
:

Polycarpe de runir l'assemble des fidles Smyrniotes, et de faire dsigner un courrier qui ira Antioche dire la reconnaissance d'Ignace pour les SmyrIgnace encore prie Polycarpe l'crire aux niotes
1
.

glises prochaines et de

demander chacune de ces

glises d'envoyer,

si

elles peuvent, porter desti-

nation les lettres de Polycarpe.


qui,

J'embrasse celui
aller
.

Smyrne, sera dsign pour

L'insistance de la
sit

Prima

en Syrie 2 Clementis sur la nces-

de l'obissance des fidles la hirarchie tablie


l'glise

pouvait s'expliquer par l'anarchie o tait accidentel-

lement tombe
i.

de Corinthe

ce qui donne au

Polyc. vu,

7vp7tei

<tu|i6oijXiov

Yayev 6eoTrpir<rraTov xai


signifie toujours lire.

3(eipoTovY)ffai xiva..

Le verbe ^stpotovsv

Et

voil pourquoi Ignace appelle ici l'glise (m|xouXiov. 2. Polyc. vni, 1-2. Cf. Polycarp. Phili. xva et xiv.

158

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

contraire cette insistance sa vritable signification*

que les ptres ignatiennes y insistent pareillement, et auprs de toutes les glises, comme sur un principe fondamental. Le mot 6(xdvta est aussi frquent chez Ignace que chez Clment, et le motCnroTa<reiv, au sens de soumission et d'obissance, n'est pas moins rpt. Partout une hirarchie est constitue, avec un vque souverain, un presbyterium de prtres, enfin des diacres *. Que tous les fidles rvrent les
c'est

diacres

comme

l'

[ils

rvrent] Jsus-Christ

Jsus;

Christ ayant voulu tre le serviteur des siens

qu'ils

rvrent
tres
tres
cres,

vque
,

comme
:

l'image du Pre, les prle snat de Dieu et l'assemble des apl'vque, le presbyterium, les dia2 .

comme

sans eux
il

n'y a pas d'glise

la raison

Ignace ne cherche pas seulement, comme Clment, de la soumission des fidles la hirarchie, dans l'institution apostolique de cette hirarchie 3 il veut qu'on voie dans cette hirarchie l'autorit divine qu'elle rprsente. Ignace est un mystique pour qui l'vque est la grce de Dieu et le presbyterium la loi de Jsus-Christ Dieu est l'vque par excellence, l'vque invisible qui se manifeste dans l'vque visible 4 Les fidles se soumettront l'vque, comme Jsus-Christ s'est soumis son pre, comme les
: :

*. Je ne puis insister ici sur l'origine de l'piscopat monarchique. Voyez Duchesse, Hist. anc. t. I, p. 89-93, contre Harsack, Entstehung, p. 00-70. Et l'on me permettra de renvoyer mes Eludes d'histoire et

de thol. positive 6
2.
1.

(1920), p. 225-266.

Trall. m,
Trall. vu,

xw P'?

Ad Polycarp.
3.
1

vi, 1. Cf.
:

to-jtwv xxXttffCa o xa),iTat. Polycarp. Phili. v, 3,


jjlv
jxt)

Cf.

Smyrn.

vin,

toto fftai

uatoufxivot xai gv<tiv yos-

piatoi;

Tkigo XpiffToS xai i

imamnov xai xwv

SiaTayu-Ttov

xwv

-rroiTXwv. Lightfoot, Ignatius (1889), t. II, p. 169, croit voir l une rfrence l'institution de l'piscopat. 4. Magn. n et ni. Cf. Polyc. inscr. et vin, 3, sur l'piscopat de Dieu.

L'GLISE NAISSANTE.

159

aptres se sont soumis au Christ, au Pre et l'Esprit Mis se soumettront au presbyterium, comme aux
aptres du Christ
2
.

Ignace, pour exprimer cette dis-

comparaison dont usait saint Clment, la comparaison de la discipline militaire qu'il n'y ait pas de dserteur parmi les fidles enrls au service du Christ 3 Il retrouve de mme la comparaison de l'unisson choral, que nous avons rencontre le presbyterium est accord chez saint Clment
cipline, retrouve la
:
.

l'vque
l'glise

comme

sont les cordes d'une cithare

toute

chante d'accord et l'unisson, comme un chur et d'une seule voix 4 Les fidles sont unis leur vque d'un lien qui n'a rien d'humain, d'un lien
.

spirituel,

le

mme

lien qui unit l'glise


soit d'accord

Jsus5
.

Christ,

afin

que tout

dans

l'unit

Les fidles sont les membres du Christ. Il importe donc qu'ils se maintiennent dans l'unit immacule, pour participer Dieu mme 6 L'adresse de chacune des ptres ignatiennes atteste que l'glise, l'glise locale et autonome, est, pour lui.
.

un

tre moral, prdestin, sanctifi,


foi

et qu'il

exalte

avec une

qui est un vrai lyrisme. L'glise


est

qui est

phse

bnie dans la grandeur de Dieu en


elle est

toute plnitude
sicles
.

prdestine avant tous les

L'glise

qui est Magnsie du

Mandre

est bnie

par la grce de Dieu le Pre en JsusChrist notre Sauveur . L'glise qui est Tralles d'Asie est aime de Dieu, elle est sainte, elle est
1.

Magn.
Trall.

xiu, .
ii,

&
3.

2.

Polycarp.
imiti

vi,

paxeTS

aTpaxeeae,

<p' g-j

l o^uvix

xofif-

(reffe,

|iv Seo-pTwp cpe^.

Remarquer

les latinismes pris

au

langage militaire.
*.

Eph

rv.

5. 6.

Eph. Eph.

v, 1.
iv, i.

160

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

lue, elle est

digne de Dieu. L'glise qui est Phila est tablie dans la concorde de Dieu, elle exulte dans la passion du Sauveur, elle surabonde de la misricorde de Dieu qui est en elle. L'glise
delphie d'Asie

qui est

Smyrne d'Asie

est pleine de grce, et

chrie de Dieu, et gnratrice de saintet. C'est une


lyrique personnification de chaque glise ayant pour

de bien inculquer que le fidle, s'il veut tre dans que Dieu lui a donne, doit tre attache son glise, donc son vque, par une fidlit que rien ne
fin

la loi

relche.

Cette personnification prouve aussi combien l'unit


est sensible en

chaque
et

chaque glise parlerait-on ainsi si en communauts dissidentes rivales? La preuve vaut de mme pour tmoigner
:

cit tait divise

de l'unanimit de ces diverses cits chrtiennes entre Ignace leur crirait-il toutes avec cette confiance, s'il n'tait pas sr que leurs sentiments sont l'unisson des siens? Ce n'est pas que des erreurs ne les menacent, mais il est trs remarquable que ces erreurs sparent de la communaut quiconque loin qu'elles s'tablissent vraiment les embrasse
elles
:
,

au cur de la communaut. Le doctisme, qui fait du Christ un divin fantme, est l'erreur que saint Ignace dnonce comme un pril actuel Fermez vos oreilles, crit-il, si quelqu'un vous parle de JsusChrist comme s'il n'tait pas de la race de David, comme s'il n'tait pas n de Marie, comme s'il n'avait pas bu, et mang, et souffert, comme s'il n'tait ni mort, ni descendu aux enfers, ni ressuscit les fi: :

dles qui parlent ainsi sont des infidles

(Tciertoi),

des

athes

(eoi)

fuyez-les

'.

Les chrtiens d'phsesont

1.

Trall. ix-x.

Smyrn.

iy.

L'GLISE NAISSANTE.
lous de ce qu'ils

161

vivent tous selon la vrit et que parmi eux aucune hrsie n'habite 4 . La vrit est, croyons-nous, entendre au sens de rgle de foi. Le contraire de la vrit reue de tous est une scission, une hrsie. Quiconque essaie de semer une

mauvaise doctrine

est rejet, repouss


.

comme un

chien enrag, ingurissable 2 Que les Philadelphiens se dtient des herbes mauvaises, que Jsus-Christ ne
cultive pas,

que

le

Pre n'a pas plantes

3
.

Quicon-

que ne parle pas de Jsus-Christ comme pour mort allusion, peut-tre, la pratique des vieilles coles philosophiques del Grce, o on appelait mort les adeptes qui rompaient avec
l'glise, doit

tre tenu

les

dogmes de

l'cole 4 ...

De

toute faon, les glises

auxquelles pense Ignace se dfendent efficacement cet tat de fait explique comcontre le doctisme ment tre attach l'glise visible est la garantie
:

qu'on est dans la vrit.

mystiquement qu'on la conoive ne s'impose pas d'elle-mme, il faut bien que saint Ignace en vienne en esquisser une thorie qui la justifie. Ici, comme pour toute la religion, la foi a prcd la thorie, et la thorie, comme toujours, a t ncessite par l'hrsie. Ignace crit
l'unit, si

Comme

et qu'on la prche,

aux Philadelphiens
[vu.]

Car bien que selon


lui,

la chair quelques-uns aient voulu

me

ne se trompe pas, tant de Dieu : il va, et il prouve les choses car il caches. tant parmi vous, je criais; je disais d'une grande
tromper, l'Esprit,
sait d'o
il

vient et o

1. 2.
3. 4.

Eph. Evh.

vi, .

Philad. Philad.
t. I,

vn, l,et ix, 1. in, 1. Cf. vi,l-a.


vi,

1.

(1901),

p. 269, citant

Voyez la note de Funk sur ce Clment d'Al. et Didyme.

texte,

PP. apostol.
11

l'glise naissante.

162

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

voix, voix de
cela parce que

Dieu

Attachez-vous l'vque,

et

au prs-

byterium, et aux diacres!

Eux

supposrent que je disais

f avais

connu d'avance la scission de quel-

ques-uns.

Or

celui en qui je suis enchan m'est tmoin que

je ne l'avais pas appris par une chair humaine, mais l'Esprit annonait, disant ceci : Ne faites rien sans Vvque,

gardez votre chair comme un temple de Dieu, aimez


fuyez
les divisions,

l'unit,

soyez imitateurs de Jsus-Christ,

comme

son Pre ! [vm.J Quant moi, je faisais ce qui dpendait de moi, comme un homme qui est du parti de l'unit. O il y a division et colre, Dieu n'habite pas. A tous ceux donc qui se repentent le Seigneur pardonne, s'ils se convertissent l'unit de Dieu et la communion de Vvque : je crois la grce de Jsus-Christ, qui nous dlivrera de tout lien. Mais je
lui l'tait de

vous supplie de ne rien faire par esprit de querelle, mais selon ce que vous savez du Christ. En effet, j'appris que quelques-uns disaient
:

Si je ne trouve pas [ce point de

foi]

dans

les

archives, dans l'Evangile*, je ne crois


:

pas!

Et
:

comme

je leur disais

c C'est crit! ils

me rpondirent

C'est l la question!

Pour moi,

les archives, c'est Jsus-

Christ; les invisibles archives, c'est sa croix, sa mort, sa


rsurrection, et la foi qui est

par

lui

c'est

en ces choses

que je veux, grce votre prire, tre justifi.

Voici saint Ignace aux prises avec des fidles en

Ignace a rpt son mot, toujours le rien sans l'vque. A Philadelphie, on n'a pas cru que ce ft l un principe, on y a vu une leon l'adresse de quelques-uns, qui se dtachaient ce moment-l de l'vque et de l'unit. Et sans doute la leon tait opportune, mais Ignace n'y pensait pas ce qu'il disait Philadelphie, il l'avait
travail d'hrsie.
:

mme Aimez l'unit,

dit partout.
1.

Or, Philadelphie, les fidles qui se

Pour

le texte

p. 270.Surlesp-/ea

de ce passage, voyez la note de Funk, PP. apostol. t.I, ou archives des cits grecques. Chapot, p. 245-248.

L'GLISE NAISSANTE.

163

sont laiss

sduire par l'erreur docte, raisonnent


:

un principe Si nous ne trouvons pas l'article de foi qui nous divise, dans les archives, c'est--dire dans l'vangile, nous ne croyons pas. Par archives on doit entendre ici, non pas l'Ancien Testament, comme l'a suppos Lightfoot, mais simplement, avec Funk et Zahn, tout dossier de documents authentiques, comme sont ceux qui se
leur erreur et posent
le dossier conservent dans les archives publiques auquel ces controversistes en appellent est l'Evangile.
:

Je ne crois, disent-ils, que ce qui est crit.

Ce peu de mots de

l'ptre

aux Philadelphiens pose


crit.

l'antithse de l'Ecriture et de l'autorit hirarchique,


et dj des hrtiques se

rclament de ce qui est

En soi, cet appel l'criture ne doit pas tonner saint Ignace, car il ne peut pas ne pas admettre l'autorit
disait-il pas aux Magnsiens fortifier dans les maximes du vous Appliquez-vous Seigneur et des aptres 1 ? Le mot maximes rend mal le mot grec &>YfA<rca, qui exprime l'ide d'ordonnance ou de dcision manant d'une autorit inconteste et qui oblige. Si le Seigneur et les Aptres ont

d'une criture.

Ne

donn aux chrtiens de tels dogmes , tout crit qui aura pour contenu ces dogmes sera investi d'une autorit gale celle du Seigneur et des Aptres. Le principe mme du Nouveau Testament considr comme un canon est l 2 Ignace accepte le principe
.

i.

Magn.

xin, 1 :7touSeTe ouv peaioOrjvat v toi; 8Ytta<7tv T0 "

xupov xal tv TrooTXcuv. Le mot Sypa, dsigne au sens premier toute rsolution ou dcret qui dans une cit grecque a force de loi. Voyez Dittenberger, Sylloge inscript ionum graecarum,t. III, p. 173,
l'index au mot &6y\L<x. On comprend que ces 5o-([ia.<x. soient conservs dans l'archive public de la cit. TCpotripuYwv T(ji evayyikiu... xott to irocToXoi;..., 2. Cf. Philad. y, 1 xai to; TtporjtoK; Se Yauw(xev xxX. et la note de Lightfoot, in loc.
:

164

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


il

dit aux doctes tmoigne contre vous. A quoi les doctes rpondent C'est justement ce qui est en question. Et nous voil au rouet. On voudrait voir saint Ignace indiquer plus nettement que l'criture ne se suffit pas et que la foi crite n'est pas toute la foi. Il l'insinue quand il dit Pour

aussi, qu'on croie ce qui est crit, et


il

contre qui

dispute

Ce qui

est crit
:

moi, les archives c'est Jeus-Christ, et la

foi

qui est

par

lui.

La

foi

qui

fait foi est la foi

dont tmoigne

l'Eglise en tant

que

n'a pas

la nettet

telle... Mais l'affirmation d'Ignace qu'un Irne ou un Tertullien lui

donnera un jour. Nous serions incomplet cependant, si nous ne notions pas l'importance que saint Ignace donne l'au-

Prima dmentis dj montrait dans les aptres les fonds de pouvoir de Jsus-Christ pour l'tablissement de l'Eglise sur toute la terre. Saintlgnace, nous venons de le voir, met les dogmes des aptres sur le mme plan que ceux du Seigneur. Il parle de l'vangile comme d'une prsence relle du Christ, et tout aussitt des aptres comme du premier presbyterium de l'glise *. Il compare les aptres aux prophtes de l'Ancien Testament, qui, eux aussi, en une certaine manire, ont annonc l'vangile 2 Il met l'autorit des aptres bien au-dessus de celle qu'il peut avoir lui-mme, vque et martyr Je n'en suis pas venu, parce que je suis enchan, au point de m'estimer jusqu' vous donner des ordres comme
torit des aptres, ha,
.

Je ne puis donner dans ce livre le dveloppement qui conviendrait l'histoire de la formation du canon du Nouveau Testament. J'ai tudi les conclusions de Zahn dans un article de la Revue biblique, t. XII,
(1903),, p. 10-26,
i.

226-233.

Philad. Philad.

v, 1.

v, *.

L'GLISE NAISSANTE
'
.

165

Il s'excuse d'crire aux Romains Je un aptre ne vous donne pas des ordres, comme Pierre et Paul
:
:

eux,

ils

taientaptres 1 ...

L'autorit des aptres tait


:

bien videmment privilgie et incommunicable


autorit ne cesse pas d'appartenir

cette

tes par eux et l'enseignement

aux dcisions pordonn par eux.

L'unit se fonde ainsi, en droit divin, et cette unit


est si clairement

procure par
ralise en

pour Ignace l'conomie voulue et Dieu et par le Seigneur, qu'il ne


Il

s'attarde pas la justifier davantage.

voit l'unit

chaque

glise,

il

la

voit autant

dans

le

vaste

monde

ralise en l'unit qui unit les glises en

une seule par l'unit de leur foi. Le Seigneur, en qui nous croyons d'une foi immuable , est n de la Vierge Marie, a t baptis par Jean, a t crucifi
sous Ponce-Pilate, est ressuscit afin d'lever un tendard pour tous les sicles, pour ses saints et ses
fidles, soit

parmi

les Juifs, soit

parmi

les Gentils, et

3 . Cet tendans l'Eglise il est arbor jamais, pour y runir Juifs et paens en une mme voca-

cela dans le corps unique de son glise

dard est la croix, et

tion, qui fait d'eux, les fidles et les saints,


1.

un corps

ox... ; NfoxoXo; pv <ha.-ciatju>\Lai. (rabrge le m, 3 Rapprochez Act. xvi, 4, et Ignace lui-mme, Eph. m, i o '.aTaco(iai nv w; v xi. Le mot ia-ayri s'entend d'une ordonnance de mdecin, mais aussi des dcisions impriales. Dkisshamn, p. 66-57. 4. Rom. iv, 3 oOx )? nxpo xai IlaXo oiaxdco"<xo|iac u-v, xevoi na-colot, -y xaxxpixo. Cf. Eph. in, 1. Pour que saint Ignace parle ainsi de Pierre et de Paul, il faut que ces deux aptres tiennent l'glise romaine par des circonstances historiques, il faut qu'ils aient command aux Romains.

Trall.

texte.)

3.

Smyrn.

i,

voc oiq <r<7<rr)u.ov et;

xo aiva; 8i x^ vaordtffea>;

el

xo; you xa ixntxo axo, efxe v 'Iouatoi; sxe v Oveaiv, bi

axo. L'glise est l'glise de Jsus-Christ, allusion peut-tre Math, xvi, 18. Elle est un corps, emprunt Col. i, 18 et Eph. h, 16, etc. Ignace explique ailleurs (Eph. xvii, 1) que le Christ a t oint allgoriquement de parfums, pour communiauer
v aMU-axi xtj; xx).7i<ita

l'glise l'incorruptibilit (rraoTt'a).

166

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

unique.

Le mme sentiment est exprim par Ignace,


lettre

dans cette
fidles],

aux chrtiens de Smyrne.

L o

parat l'vque, crit-il, l doit tre la collectivit [des

comme l o est Jsus-Christ, l est l'glise En d'autres mots, l'vque fait l'unit catholique
1
.

de l'glise locale, et Jsus-Christ fait l'unit de toutes les glises locales dissmines travers le monde, l'unit de tous les vques disperss. Jsus-Christ, en effet, crit saint Ignace aux phsiens, est la pense du Pre, comme les vques tablis dans les limites [du monde] sont la pense de Jsus-Christ 2 Ce n'est pas la premire fois que nous dcouvrons chez un crivain chrtien le sentiment de l'unit actuelle de l'Eglise dans l'espace mais pour la premire fois, ici, dans la littrature chrtienne, est prononc le nom d'glise catholique 3 Il ne s'agit pas, vrai
.

vin, 2 6uov v i Xpioxo 'Irjffo, xsifj xaoXixr) xxXy|<ria. Rvera ecclesiis singulis universa ecclesia opponitur, et ut episcopuB illarum (visibile), sic Cliristus harum (invisibile) caput declaratur. Lightfoot t The bishop is the centre of each individual Church, as Jesus-Christ is the centre of the universal Church . ol tffKcmoi, ol xax x irpaxa piavxs, v 'Irjaov 2. Eph. m, 2 Xpurro YvwtnflEtaiv. Le sens gographique de xax x npaxa (cf. Ignat. Rom. vi, 1) ne saurait tre douteux. 3. Le mot xaOoXix ne se rencontre ni dans les Septante, ni dans le N. T. 11 appartient au grec classique, mais l on ne signale son em ploique dans la langue philosophique pour dsigner une proposition universelle le stocien Zenon avait ainsi crit un trait des universaux, xtxoXix. Nous retrouverons cet emploi chez Clment d'Al. Mihi semper moris fuit quam et chez Origne. Quintilien crit minime alligare me ad praecepta quae xaoXix vocitant, id est (ut dicamus quomodo possumus) universalia vel perpetualia *.Inst. orat. n, 13, 14. Le mot xa6. signifie universel dans des expressions comme histoire universelle , ainsi chez Polybe, Hitt. vin, 4, 11 tt^ xa1.

Smyrn.
:

Funk

xat xoivvj; laxopta. Saint Justin l'applique dsigner la rsurrection des morts : Vj xoOoXixri vsxaai;, Dial. 82. Autant Thophile
6oXtxvj<;

d'Antioche, Autol.
Cf.

sition particulier,
t. II,

Chez Philon, xa8. signifie gnral par oppoVita Mosis, n, 32 (d. Cohn, t. IV, p. 212). LicnTFooT, Ignatius, t. II, p. 310, et Kattenbusch, Apostol. Symbol.
i,

13.

p. 920-922.

L'EGLISE NAISSANTE.
<!iro,

167

d'opposer l'Eglise universelle aux conventicules

dissidents,

comme

feront bientt les controversistes


ici,

que d'opposer les glises locales l'Eglise universelle. Mais Ignace dgage cette Eglise totale et une, et il lui donne le nom qu'elle portera dans l'histoire *. Un dernier trait achvera l'ecclsiologie d'Ignace. A-t-il connu cette Eglise, disperse dans les limites du monde, un centre localis d'attraction ? A-t-il conu que l'glise de Rome fut investie d'une primaut sur les autres glises? Le texte, au sujet duquel ces questions se posent, est l'adresse de l'pitre de saint Ignace aux Romains. Si les adresses des autres ptres dsignaient chacune des glises auxquelles Ignace crivait, avec une emphase qui est, pour le moins, asiatique, l'adresse de l'ptre aux Romains est plus emphatique qu'aucune autre. Ignace, y lisons-nous, l'glise qui a obtenu misricorde dans la magnificence du Pre trs haut et de Jsus-Christ son fils unique l'glise aime et illumine par la volont de celui qui veut tout ce qui est, selon l'amour de JsusChrist, notre Dieu; [ l'glise] aussi qui prside dans le lieu de la rgion des Romains, digne de Dieu, digne d'honneur, digne de bndiction, digne de louange, digne d'tre exauce, digne et chaste, et prsidente de l'amour, en possession de la loi du Christ, portant le nom du Pre, et que je salue au nom de Jsus-Christ 3 ... Cette magnificence verbale est un
;

saint Ignace n'a en vue,

(p. 922;,

Voyez les efforts de Sohm (Kirchenrecht, p. 197), de K.utehbusch pour amoindrir l'importance de cette donne. ... ifri; xai 7tpo/.0Y]Tai {y ttw xwpiou 'PwaaKwv..., *. Rom. inscr. xa jtpoxaYipivT) Tfj; fur.. Voyez le commentaire de Fcsk dans son dition, et le mmoire du mme ( Dar Primat der romisclien Kirche nach Ignatiu und IrenSns }, dons ses Kirchengeschichtliche Abhand4.
:

168

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

premier indice que samt gnace rend plus d'honneur l'glise de Rome qu'aux autre* glises auxquelles
il

crit.

On
le lieu

croit trouver

un indice plus sr de
le fait qu' elle

cette pr-

minence de
pas

Rome

dans

prside dans

difficult

de la rgion des Romains . M. de reconnatre que dire

lv

Funk ne fait x x^P' 00


:

'P<o(xa{tov,

le style d'Ignace,

pour dire Rome , est une singularit par ailleurs, n'est-il pas encombr d'affectations semblables? Si donc Ignace a voulu dire simplement Rome , le verbe TrpoxdriTat se construira absolument l'glise prside, et elle pr:

side

Rome

4
.

Mais de quelle nature est cette prminence? Si l'on en croyait M. Harnack, l'expression jrpoxa8r u.8vj rj
l

yenT/j

donnerait la signification de l'nigme l'glise romaine serait la plus charitable, la plus gnreuse,
:

la plus secourable

qu'elle soit

appele la

des glises, et ainsi s'expliquerait prsidente de l'amour .

M. Funk, au contraire, fait observer que 7cpox8r][j!.v7) ne saurait se construire sinon avec un nom de lieu ou de collectivit on dit irpoxaSrjfAvy) tjc; vaTeX7j_, on dit rcpoxaOTipivv] x9j oixou[jiivr)(;. Il conviendrait donc que le mot avec lequel 7rpoxay)pt.v7) est ici construit, dsigne une collectivit, non une vertu. Or, plusieurs reprises, Ignace fait du mot y*-Kri le synonyme du mot
:

xxXjcrta

2
:

il

dit

l'amour des Ephsiens

pour

l'-

lungen, t. I (Paderborn 4897), p. 2-12. A. harnack, t oas Zeugnis des Ignatius ber das Ansehen der rmischen Gemeinde , dans les Sitzung8berichte d l'Acadmie de Berlin, 1896, p. 111-131. Dom Chapman, t s. Ignace d'Antioche et l'glise romaine , dans la Revue bndictine,
f.
t.

XIII (1896), p. 385-400.

Voyez Ignat. Magn. vi, 1 : TrpoxaOiuivov to TtioxTtou qui prside. LiGHTr oot rapproche Apostol. Constit. n, 26, k
cxo7to; 7tpoxa6e<r8a> 0|xv
2.
c>;

= Pvque
:

6 "fp

m-

OeoO

iqt xeTi(j.y)(i.vo (dit.

Trall.

xiii, 1

ymr) (jLupva(ov xai 'E^eaCwv.

Rom.

Funk, p. 105). ix, 3 : ^ yroj

L'EGLISE NAISSANTE.
glise

169

(TEphse

tre appele ya*^,


rait-il

Puis donc qu'une glise locale peut pourquoi ce mme mot ne dsigne-

pas l'glise universelle? Tel est l'argument de

M. Funk, argument qui pose une possibilit plutt qu'une conclusion. Aussi bien M. Funk estime-t-il que la prminence de l'glise romaine est affirme, moins par l'expression TcpoxaTjfjiivii t5]<; ycur/j, que par le mot
7Tpoxa0r]Tai.

Nous croyons, avec M. Funk, la foi de

saint Ignace

en cette prminence, confirm que nous sommes dans notre sentiment par d'autres donnes de l'ptre d'Ignace aux Romains. Nous avons relev dj, en effet, la dfrence avec laquelle l'vque d'Antiochc s'adresse l'glise qui a entendu les aptres Pierre et Paul*. Dans l'adresse de l'ptre, il loue la fidlit des chrtiens romains tout ce qui est prcepte du Christ, et de ce qu'ils sont pleins de la grce de Dieu intgralement, et de ce qu'ils sont purs de
toute couleur trangre
truit les autres , et
il

Il
:

les flicite d'avoir ins

ajoute

Quanta moi,

je

veux

que demeure ferme ce que vous enseignez


crivez
'.

et pres-

Si les

Romains ont
xi,

instruit les autres ,

t<v xxy)<xiwv.
Cf.

Philad.

^ Yamr) tbv SeXtv

Ttv v

Tpwot.

Smyrn. xn, 1. Peut-tre conviendrait-il de comparer cette acception du mot yaTiY) l'acception du mot u-voict dsignant l'alliance
elles,

des cits entre


p. 346.
1.

par exemple en Asie. Chapot, Province d'Asie,

rv, 3. On ne s'tonnera pas que je ne traite pas la question venue de saint Pierre Rome, c'est une question aujourd'hui tranche et o la tradition a eu gain de cause. Duchesne, Hist. anc.

Rom.

de
t.

la

I,

p. 61 et suiv.

2.

Rom.

inscr.

iro8iOXi<rjivot;

(mot mot

filtrs, cf.
:

Philad.m, i)

The XP (!xa lozpov */pu>[i.xto. Ltshtfoot, in loc. refers to the colouring matter winch pollutes the purity of the water . 3. Rom. m, 4 : X).ov SiSSjccTe, yw Se OeXw tva xxeva f6aia xj S

no uavx;

a-t-il

Lightfoot et Fbnk pensent que peut-tre y Prima Clementis. Harnack reconnat que les expressions d'Ignace ne laissent pas de doute que la commu*
u.orfh]TovTe; v-uXXeaOe.
l

une

allusion la

170

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

ces autres reprsentent d'autres glises que celle qui


est

Rome,

glises qui viennent

demander Rome

ou reoivent de
plus sr.

Rome

sans l'avoir demande la leon

des prceptes apostoliques dont

Rome

a un dpt

De la captivit de saint Paul la captivit de saint Ignace s'espace un demi-sicle, au cours duquel l'ecclsiologie s'est rvle nous en ses traits essentiels.

La prdication de l'vangile et la foi qu'elle cre engendrent partout des communauts. La vie chrtienne est une mise en commun (xotvom'a) des mes, de la croyance, du culte. A l'apostolat a succd partout une hirarchie sdentaire, qui va peu peu
prcisant ses degrs, institution de droit divin investie

de pouvoirs surnaturels. La conception qui

s'af-

naut romaine a la prsance dans le cercle des glises surs Ignace connat l'nergique activit dploye par cette communaut romaine pour secourir et instruire les autres communauts . Dogmengeschichte, 1. 14, p. 486. Rapprochez le eU f Io> toXei; de Hermas(Vt's. h, 4). Voyez plus loin, p. 224. Cf. Ddchksne, glises spares, p. 127-129. Elle prside dans le pays des Romains... Il ne s'agit pas de l'voque, il s'agit de l'glise. A quoi prside l'glise romaine? A d'autres glises dans une circonscription dtermine? Mais Ignace n'a pas l'ide d'une limitation de ce genre... Le sens le plus naturel de ce langage, c'est que l'glise romaine prside l'ensemble des glises... Et notons bien qu'Ignace parle en connaissance de cause, il connat le pass de l'glise romaine; il fait mme allusion des atti Vous n'avez tudes, des actes dont le souvenir a pri pour nous jamais tromp personne, vous avez enseign les autres moi, je veux que tout ce que vous prescrivez par votre enseignement demeure incontest. De quel enseignement, de quelles prescriptions est-il question ici? Est-ce la Prima dmentis? Hermas? Ce qu'il y a de plus simple, c'est d'admettre d'autres actes, d'autres documents, dont le souvenir tait encore vivant au temps d'Ignace et s'est perdu depuis. En tout cas, la faon dont il parle de l'autorit de l'glise romaine en matire d'enseignement, et des prescriptions qu'elle adressait au* autres glises, est tout fait digne d'tre signale
:

L'EGLISE NAISSANTE.

171

firme de la foi est partout une conception autoritaire,

car la

foi est

un commandement ou un enseignement

de Dieu, du Seigneur, accept sur le tmoignage des aptres 4 elle se conserve comme un dpt. On prononcera l'exclusive sur le faux docteur et ses
:

inventions, on lui fermera la bouche,


il

on

le

chassera

est l'hrtique.

Il

n'y a qu'une glise par cit. Les


:

glises sont solidaires

unies par de constants chan-

ges, elles ont conscience de leur unit dans leur dis-

persion, car elles savent quelle conformit de foi est

entre elles, et quelle charit

comme

elles sont au-

tonomes chacune, leur unit est une sorte de confdration, une confdration qui se traduit quotidiennement dans les faits. La primaut de Rome s affirme. La foi qui est une, comme le Seigneur est
un, constitue la dispersion des fidles et des glises en une unit plus profonde encore, celle de la vie surnaturelle qui est
le

commune
:

tous les fidles, dans


l'Eglise des glises est

Christ et dans l'Esprit

mystiquement le corps du Christ, dont les fidles sont individuellement les membres. Il y a circuminsession du visible et de l'invisible l o est l'vque, l est l'glise locale, comme l o est l'glise catholique, l
:

est Jsus-Christ
1.

2
.

Juemchkr, Einleitung , p. 430, ne craint pat de dire que le mot de Nous recevons Pierre et les Srapion, vque d'Antioche (ca 200) autres aptres comme le Christ (.izobzy6]j.zz >; Xpi<rr6v, Euseb. H. 2?. vi, 12, 3), aurait pu tre prononc cent ans plus tt, car ds lors
:

on incorporait toute la vrit dans les Aptres. 2. Harnack, Entstehung, p. 182, rappelle comme moi les traits gnraux du christianisme primitif, et il ajoute Tous ces traits s'annoncent, comme on peut le prouver documents en main s, dj au i" sicle, et dans les crits du N. T., ils ne font que s'annoncer, les uns plus fortement, les autres plus faiblement. ... Le catholicisme estainsi, considrer son tat embryonnaire, aussi ancien aue l'glise.
:

Excursus B
EXAMEN CRITIQUE ES THEORIES PROTESTANTES DE FORMATION DU CATHOLICISME.
LA

La

formation du catholicisme

est

un problme

histo1
.

rique que la critique s'est pos seulement de nos jours

Les controversistes catholiques du xvi e et du xvir3 sicle se contentaient de justifier les notes de l'glise, spcialement son apostolicit : lapossession perptuelle de l'glise, le tmoignage qu'elle se rend elle-mme, sont les titres que Moehler fait valoir dans sa Symbolique (1832). Neander (1842) fut le premier, si nous en croyons Ritschl,
introduire la

mthode historique dans

l'investigation des

origines de cette

cration

>

qu'avait t, ses yeux, le


Puis, aprs Neander, ce fut

christianisme catholique
(1853),

>.

l'cole de Tubingue. A la par raction contre les thses tubinguiennes, vint Ritschl lui-mme, dans la seconde dition de son Entstehung der altkaUwlischen Kirche (1857). Le problme ecclsiolo-

Baur

au beau temps de

suite, et

gique a pass dsormais au premier plan, avec cette mo-

Praelectiones dogmaticae, t. I (Freiburg connaissance, le premier et le seul thologien scolastique qui ait mentionn et discut les assertions de Ritschl, de Harnack, de Hatch. Depuis, et peut-tre n'y ai-je pas nui, on y est venu. Voyez E. Metzner, Die Verfassung der Kirche in den zwei ersten Jahrhunderten (Danzig 1920) et M. d'Herbigny, Theologica de
1.

Le

P.

Christian

Pf.sch,

1894), P- 178*180, est,

ma

Ecclesia,

(Paris 1920).

THORIES PROTESTANTE?.

175

nographie de Ritschl, que M. Harnack estime pourtant c vrai-

ment trop troite , et c'est bien une importance de premier plan que donne Harnack au problme ecclsiologique, dans sa Dogmengeschichte (1885). Entre temps, Weizsaecker, dans son Apostolisches Zeitalter (1886), reportait au premier sicle les prmisses essentielles de l'glise, ragissant contre la schmatisation trop troite encore et comme

mcanique de Harnack. Sohm, proccup de dterminer la gense du droit ecclsiastique, ragissait dans le
sens, par son Kirchenrecht (1892). M. Kattenbusch, dans ses recherches sur l'histoire du symbole des aptres (1894-1900), contribuait restaurer l'ide historique de tradition. On ne peut enfin passer sous silence les travaux et les controverses de M. Zahn sur l'histoire du Canon. Il se produit l un phnomne analogue celui qui a t signal par M Harnack dans la critique des sources, quand Nous rtrogradons vers il a dit en une formule clbre
.
:

mme

la tradition

Si la ralit,

en

histoire, n'est atteinte

souvent que par

des approximations successives, la critique trangre notre foi catholique a donc tendu peut-tre depuis cinquante

ans se rapprocher d'une vue plus comprhensive, plus voisine de nos propres affirmations traditionnelles. Mais n'y a-t-il pas encore beaucoup d'esprit systmatique, et,

tranchons le mot, de prjug protestant, dans ses affirmations? Le meilleur expos des vues actuellement classiques
chez les historiens protestants, a t donn en franais par A. Sabatier nous recourrons lui pour les prsen2 Nous en ferons ter aussi objectivement que possible ensuite une critique d'ensemble.
:

1.
2-

Chronologie,

t.

I,

p. X.

Sabatier, Les religions d'autorit et la religion de VEsprit (Paris 4904), p. 47 et suiv. On pourra y joindre le rsum de M. Harnack, Kirche und Staat bis zur Grndung der Staatskirche, dans le volume intitul Die christliehe Religion (Berlin 1906), p. 129-160, de la collection de Hin'nebekg, Die Gultur der Gegenwart. Voir aussi P. Schmiedel, art. Ministry (190-2), de YEncyclopaedi* biblica de Cheym, et la bibliographie y annexe.

174

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

La premire affirmation revient dire que

la notion

d'glise est trangre l'vangile de Jsus.

car

2 Les

communauts chrtiennes de
la

la

premire heure,

ds

premire heure

le

christianisme se forme

sont individues par une mme foi en communauts, au retour prochain du Christ, et cette foi obsdante leur te toute pense d'tablissement durable. 3 Les communauts chrtiennes de la premire heure, parce qu'elles vivent dans cette attente fbrile de la pa Les dons indirousie, n'ont besoin d'aucune discipline viduels (charismes), dpartis par l'Esprit aux divers membres de la communaut, rpondaient tous les besoins. C'tait l'Esprit agissant dans chaque fidle, qui dterminait ainsi les vocations et attribuait aux uns et aux autres, suivant les facults ou le zle de chacun, des ministres
:

et

des offices qui paraissaient devoir tre provisoires.

Ainsi,

au dbut, tous
.

les

membres de

la

communaut

sont

gaux puis ils se distinguent par la seule varit des dons de l'Esprit le charisme devient ensuite fonction ecclsiastique permanente . Au-dessous ou ct des
:

aptres, des prophtes et des didascales,

qui tenaient

directement leur vocation de Dieu seul, et qui taient chaque communaut se essentiellement itinrants , donne des presbytres ou anciens, des piscopes, des diaainsi naquit, paralllement l'apostolat nomade, cres le fonctionnarisme sdentaire qui, peu peu, le rempla-

cera et l'absorbera
4

'

Cependant l'volution de tout organisme est gouverne par une ide directrice, qui en est comme l'me idale et latente. Cette ide ne fait pas plus dfaut ici qu'ailleurs . M. Sabatier ne dit pas que cette ide directrice
4.

soit

reconnaissable dans les communauts judo2-2-28.

Sabatier, p. 60-61. Cf. Sohm, p.

THEOUIBS PROTESTANTES.
chrtiennes.
Il

175

la

signale seulement dans les

commu-

nauts fondes par saint Paul, lesquelles, dit-il, ont eu ds le principe la conscience trs vive de leur unit
spirituelle
, si

bien

qu'au-dessus des glises particu


*

Hres

et locales

apparat

l'ide
.

de

l'Eglise

de Dieu ou

du

Christ,

une

et

universelle

Cette

unit n'est rien

d'extrieur, de visible; elle est


elle est le
tte.

une communion d'mes,

corps mystique dont le Christ invisible est la


rites,

vernement, sur des

du goudogmes elle est purement morale. L'Eglise est la fiance sainte du Christ, elle attend son poux qui va venir du ciel. Cette notion paulinienne de l'glise du Christ, comme toute la
dites pas qu'elle est fonde sur l'unit

Ne

ou

mme

des

transcendante.

de l'Aptre, est essentiellement idaliste et Il ne faut pas moins saluer ici la grande ide qui va prsider l'volution des communauts chrtiennes et la faire aboutir la constitution de UEglise
thologie

catholique
5 Si la

conception pauline de

l'glise

tique

du Christ

a eu cette influence

corps myssur la gense du

catholicisme, la raison en est dans le succs des mis-

de saint Paul sur les terres de l'empire romain, de Jrusalem en 70. A. partir de ce moment, en effet, * le centre de gravit de la chrtient naissante se trouve dplac pour toujours . L'lment
sions
et la

destruction

^udo-chrtien, qui reprsente

l'orthodoxie primitive

aux yeux de M. Sabatier, aprs avoir t impuissant


entraver les missions pagano-chrtiennes, dcline et
limine.
s'-

La masse pagano-chrtienne

s'tablit

dans un

juste milieu

entre la thologie de Paul qu'elle tait incapable de comprendre et les exigences judasantes auxquelles elle rpugnait, e Ainsi se formait une sorte de doctrine lmentaire et neutre, o entrait, par moiti,

la sagesse rationnelle

de

la

Grce

et,

par moiti,

la tra-

1.
t.

Sabatier, p. 61-63. Cf. Sohm, p. 16-22. Harnack, Dogmengeschichte,

I*, p. 98.

176

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

dition d'Isral

telle fut la thologie

des Pres apostoli1

premire base de la doctrine catholique >. 6 Cette chrtient grco-romaine arait besoin d'un centre autour duquel se grouper. Or Rome tait l. c La capitale de l'empire tait marque l'avance pour devenir la capitale de la chrtient. C'est l un fait d'ordre social qui s'imposait. Par suite, dans la formation de l'glise catholique, l'action du gnie romain sera dcisive . Car ce gnie, qui n'a rien de spculatif, ni de mysques,

du droit et du gouvernement 2 La conception pauline de l'glise corps mystique du Christ est donc l'ide qui, en descendant dans les faits, engendre le catholicisme. Cette volution est dj
tique, est le gnie
7
.

qui, nous dit-on, premires annes du second sicle, entre les communauts apostoliques o dominait l'inspiration charismatique, et l'glise catholique qui va paratre. Vers ce mme temps, en effet, au dbut du second sicle, est prononc pour la premire fois le nom d'saint glise catholique destin une si grande fortune Ignace est le premier le prononcer, dans l'ptre aux Smyrniotes. Ce n'est encore qu'une expression gnrale dsignant la grande glise , le peuple commun des fidles, par opposition aux sectes, aux hrsies, aux coles qui foisonnent de toute part. Cette masse indfinie ne deviendra une socit organise et consciente, que quand deux lments auront t introduits dans ce christianisme disune rgle de foi statutaire accepte par pers et confus toutes les glises comme l'expression de la tradition des aptres, et un gouvernement piscopal assez fort pour tout rduire l'unit. La double crise du gnosticisme et du montanisme, qui prcisment clate de l'an 130 l'an 150 et durera prs d'un sicle, lui donnera l'un et l'autre 3

saisissable

dans

les ptres Pastorales,

font transition, dans les

Sabatier, p. 68. Cf. Haknack, Dogmengeschichle, 1. 1*, p. 233-248. 2. Sabatier, p. 69. Cf. Harnack, Kirche und Staat, p. 136. Mission, t. 1, p. 398. Renan, Confrences d'Angleterre (Paris 1880), particulirement la troisime et la quatrime confrences. 3. Sabatier, p. 72. C'est la thse matresse de Ritschl, Entstehung,
1.

THEORIES PROTESTANTES.

177

Cette crise dcisive se place dans la priode 150-180,


Au sein de accumule, c'est une fermentation, un bouillonnement intense, la dcomposition rapide des lments anciens et la lente recomposition

sous les rgnes d'Antonin et de Marc-Aurle.


la

cuve o toute

la

vendange

s'est

d'un systme nouveau qui constituent


thorie catholique de l'Eglise est sortie
pril

la
1
.

crise d'o la

Rome

vit le

que faisait courir la chrtient encore amorphe du second sicle , d'une part, gauche, le gnosticisme, en tant qu'il tait une invasion de l'esprit grec de spculation dans le christianisme, et une tentative d'absorption du christianisme dans la philosophie gnrale du en d'autre part, droite, le montanisme, temps, tant qu'il tait un rveil de c l'esprit prophtique avec ses charismes, avec son rigorisme moral, avec la prdication de la prochaine parousie. 8 Rome para le pril de gauche en accrditant une rgle de foi, qu'elle constitua en ajoutant quelques propositions nettes et tranchantes la formule du baptme ainsi se forma le symbole dit des Aptres, Rome, entre les annes 150 et 160, premier et vnrable monument de l'orthodoxie catholique , qui de l'glise romaine allait

passer rapidement dans les autres glises 2 9 Quant au pril de droite, il fut plus long con.

mais partout les vques finirent par avoir raison des prophtes et de l'inspiration individuelle des fidles. La consquence de cette victoire fut que dsormais le saint Esprit aurait pour organe authentique la hirarchie seule. Rome acheva la victoire, en crant la thorie de la
jurer,

succession apostolique, qui est devenue


l'autorit des

le

fondement de

voques

3.

p. 271 et suiv. Harhack,

pement de

Kirche und Staat, p. 138, et, pour le dvelopce thme, Dogmengeschichte, t. H, p. 337 et suiv. Voyez aussi

Loofs, p. 1-29-149 et Wernle, p. 326-369. 4. Sadatier, p. 76. . Sabaiier, p. 79. Harxack, Dogmengeschichte, t. H, p. 354 et tuiT. 3. Sabatier, p- 8-2. Harhack, 1. 1*, p. 399 et suiv.

l'glise .naissante.

t2

178

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME

.Examinons un un
1

les articles

de cet expos.

Que

la notion d'glise soit

trangre l'vangile de

Jsus, et

mme,

assure-t-on, inconciliable avec cet van-

gile, cette

affirmation est tenue dans le protestantisme

pour assure et quasi indiscutable. Nous ne nous y attarderons pas, ayant donn dj les raisons que nous avons de retrouver dans l'enseignement de Jsus le point d'insertion de l'institution de l'glise 2 On suppose que les premires communauts chrtiennes n'ont eu aucun souci d'organisation durable, l'horizon tant barr pour elles par l'attente de l'imminente parousie. Nous saisissons ici, sur le vif, la contradiction intime de la thorie qui voudrait enfermer l'enseignement de Jsus dans un message troitement eschatologique. Le message de Jsus n'et t que cela, en effet, il n'tait pas viable, pour cette premire raison qu'il n'aurait gure pu prendre racine que dans le sol juif pntr des enseignements des Pharisiens et des Apocalypses, et pour cette autre raison surtout qu'il n'aurait pas survcu la dception que lui aurait inflige la remise indfinie de la parousieRenan a dit avec plus de sens historique Fonde sur une croyance la fin du monde, que les annes, en s'coulant, devaient convaincre d'erreur, la congrgation galilenne semblait ne pouvoir que se dissoudre dans l'anarchie A Si donc cette poigne de Galilens ne s'est pas enlise dans son eschatologie, c'est sans doute que l'eschatologie n'tait pas tout pour elle, ni mme l'essentiel de sa foi. M. Harnack avait corrig l'avance l'erreur de M. Sabatier, quand il posait en principe que l'vangile
: .

i.

Marc-Aurle,

p. 407.

TU
tait plus

OMS

PllOTI-.STANTKS.

179

qu'un message apocalyptique issu de l'Ancien Testament, mais bien quelque chose de nouveau , c'est savoir c la cration d'une religion universaliste fonde sur celle de l'Ancien Testament 1 , et fonde,' ajouterons-nous, sur la personne du Christ.
Si tel tait l'horizon de l'vangile, dirons-nous que les premires communauts chrtiennes n'ont pens aucune organisation durable ? Comment la premire de toutes ces communauts a-t-elle seulement essaim? Pour qu'elle ait essaim comme elle l'a fait, ne fallait-il pas qu'elle ft domine par un devoir de propagande illimit? N'est-ce pas l un premier indice de l'action d'un apostolat, de cet apostolat dont M. Sabatier prononce peine le nom, et qui est pourtant dj l'glise ? 3 On veut que les communauts chrtiennes de la premire heure, hypnotises par l'attente de la parousie, n'aient subi d'autre action que celle de l'Esprit. Les charismes se seraient empars des premiers disciples, et la diversit des charismes aurait cr les premiers lments

d'organisation.
Ici

encore Renan a vu plus juste, quand

il

a crit

La

libre prophtie, les charismes, la glossolalie, l'inspi-

pour tout ramener aux proportions d'une chapelle phmre, comme on en voit tant en Amrique et en Angleterre. L'inspiration individuelle cre, mais dtruit tout de suite ce qu'elle a cr. Aprs la libert, il faut la rgle. Renan poursuit L'uvre de Jsus put tre considre comme sauve, le jour o il fut admis que l'glise a un pouvoir direct, un
ration individuelle, c'tait plus qu'il n'en fallait
:

pouvoir reprsentant celui de Jsus. L'glise ds lors dol'individu, le chasse au besoin de son sein. Bientt l'glise, corps instable et changeant, se personnifie dans

mine

les anciens; les

pouvoirs de l'glise deviennent les pou-

voirs d'un clerg dispensateur

de toutes

les grces, inter-

mdiaire entre Dieu


Dogmengeschichte,

et le fidle. L'inspiration

passe de

1.

t. I*,

p. 48.

180

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

l'individu la

communaut. L'Eglise

est

devenue tout dans

le christianisme;

un pas de

plus, l'vque devient tout

dans

l'glise

1
.

Renan a not l'impuissance de l'inspiration individuelle rien enfanter d'autre que l'anarchie. Partant de cette donne psychologique, nous demandons M. Sabatier et M. Sohm Pourquoi cette anarchie ne s'est-elle pas produite? Nous demanderons enA-t-on attendu que l'uvre de Jsus et suite Renan t compromise par l'effusion et la contagion des charismes, pour la sauver par une discipline? Aux charismes dsordonns, Renan oppose en chaque communaut les
ces quelques lignes
: :

En

anciens ou presbytres
leur office quelque

mais,

si les

anciens ne devaient pas

privilge suprieur, d'o venait le

pouvoir qu'ils exeraient sur les charismes eux-mmes?


L'ordre ne serait pas sorti de l'anarchie charismatique,
si

une

autorit n'avait pas prexist l'effusion de ces cha-

rismes, et cette autorit ne peut tre que celle de l'apos-

continue celle du Matre. Dire que toute fonction ecclsiastique permanente est un charisme qui s'est, en quelque sorte, fix et impos,
tolat qui
il

semble bien que ce

soit

avancer
:

une conjecture
car la premire

gratuite et tout autant invraisemblable

fonction ecclsiastique permanente qui apparaisse est celle

des presbytres ou anciens, quoi ne correspond aucun charisme, et la mme observation peut tre faite propos des piscopes et des diacres. Combien plus plausible est la thorie traditionnelle qui drive l'piscopat, non d'une transformation d'on ne sait quels charismes, mais des pouvoirs de l'apostolat? Et combien plus aisment s'explique, dans cette hypothse, le fait que dans toutes les communauts l'piscopat s'tablit sur les mmes

bases? N'est-ce pas se payer de mots que d'expliquer cette uniformit de dveloppement comme un jeu des lois gnrales qui rgissent les
1.

phnomnes sociaux de

cet ordre

2 ?

Marc-Aurle,

p. 408.

a.

Cependant nous n'entendons pas nier l'influence qu'ont pu avoir

THEORIES PROTESTANTES.
4

181

M. Sabatier n'a pas eu de peine dcouvrir chez

saint Paul l'Eglise corps mystique


l'ide directrice qui

du Christ

il

voit l

a inform l'volution des communauts

chrtiennes et l'a conduite au catholicisme. L'clectisme de M. Sabatier a pu prendre ce fragment de thorie M. Sohm, au jugement de qui le mot xxXr]afa a t employ d'abord pour dsigner la chrtient en gnral, le nouveau peuple de Dieu que formaient les chrtiens disperss travers le monde; il a pu le prendre aussi bien M. Harnack, qui voit dans l'unit spirituelle des chrtiens, spars du peuple juif et constituant dsormais le vrai Isral, une affirmation de foi dont on a eu pleine conscience ds la premire heure et qui a t aussitt oprante A ce compte, l'ide de l'glise de Dieu ne serait pas exclusivement pauline, elle appartiendrait au christianisme par le fait seul que, en se sparant du
1
.

judasme, il tait dnationalis. Constatons sur ce point l'embarras des critiques qui, attachs exclusivement l'ide de l'Eglise invisible, essaient d'en expliquer la formation. Pour M. Sabatier, c'est

1 les institutions qui sur la formation de l'organisation des glises rgissaient les juiveries et qu'une religion ne juive ne pouvait ignorer, 2 les conditions de vie et de pense qui s'imposaient des fidles d'une religion aussi essentiellement sociale que le christianisme. M" Duchesne, Origines du culte (Paris 1893), p. 7-10, fait la juste part de ces deux lments historiques. Autant de l'influence suppose des institutions municipales elles ne furent l'objet d'aucune imitation directe dans les glises. Duchesne, p. 12. Harnack, Entstehung, p. 103, se rapproche beaucoup de nos vues, et de celles de W. Ramsay, The Church and the roman Empire before A. D. 170 (London 1894;,

p. 361 et suiv.

Kirchenrecht, p. 16-22. Dogmengeschichte, t.I*, p. SI et 89. IL est que M. Harnack dclare plus loin (p. 447) que ce ne sont pas des thories qui ont cr l'unit empirique des glises, car des thories ne pouvaient rien contre les causes lmentaires de diflrenciation qui devaient oprer sitt que le christianisme fut tabli dans les diverses provinces et villes de l'Empire . Et donc il attribue l'unit de la chrtient l'unit que l'Empire possdait dans Rome . A quoi il faut ajouter le caractre propre de l'glise romaine, qui tait une glise la fois grecque et latine, qui tait une glise riche et zle, une glise qui avait souci de toute la chrtient . Toutes ces causes contriburent constituer les communauts chrtiennes en une relle confdration sous le primat de la communaut romaine .
1.

vrai

18?.

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


c'est

une inducen qute d'une unit idale substituer l'unit de race du peuple de Dieu. L'hypothse de M. Harnack semble trs fragile, parce que l'on ne voit pas la ncessit qui s'imposait aux Gentils convertis de substituer, l'unit de race du peuple de Dieu qu'ils n'avaient pas exprimente, une unit idale que rien en eux ne postulait. Nous aimerions mieux dire, avec M. Sabatier, que les communauts fondes par saint Paul, enfants d'un mme pre , avaient entre une cration pauline. Pour M. Harnack,
tion irrsistible de la conscience chrtienne
elles des liens elles

de parent fort troits

>.

Mais devaient-

vraiment ces liens ce qu'elles avaient t fondes par saint Paul? Saint Paul avait-il t partout l'unique missionnaire que les glises avaient connu? La communaut de Rome qu'il n'avait jamais visite quand il crivit l'ptre aux Romains, lui tait-elle trangre? Non, un lien unissait les communauts] paulines, et ce lien ne tenait pas saint Paul, qui n'tait pas aptre se prter ces sentiments c Le Christ est-il divis? Est-ce Paul qui a t crucifi pour vous? Est-ce au nom de Paul aue vous avez
:

t baptiss?

(/

Cor.

i,

13).

Les fidles ne retinrent pas


qu'avaient port les seuls
ils

le

nom

de

disciples

disciples de l'unique Matre

nom de frres (ikyol), qui exprime admirablement, comme l'a bien vuM. Weizscker, la consadoptrent
le

cience qu'ils avaient du lien qui les unissait les uns aux
autres en Jsus-Christ
*.

L'universalit de l'emploi
article

nom
tal,

de

frres

tmoigne d'un

de

foi

du fondamen-

la foi

du chrtien

une nouvelle naissance, qui ne faisait pas l'ayant droit d'une cit cleste et venir,
le

seulement, mais

frre de frres existants, et donc le

membre
rement

terrestre, qui est premiParce que, d'o qu'ils fussent, les fidles taient galement frres, toutes ces communauts portaient un nom partout le mme, IxxXrjafa, un
l'glise

d'une

communaut
locale.

1. Weizsaecker, p. 35-38. Urchr. Qemeinden, p. 68.

Cf.

HARNACK, Mission,

t. I,

336-347. Dobschtz,

THEORIES PROTESTANTES.

183

synagogue auquel La conscience de leur fraternit et l'exprience sociale qu'ils en faisaient constamment, si disaussi concret que l'tait celui de
il

nom

s'opposait.

perss qu'ils fussent, manifestait clairement ces

frres

que leurs communauts taient unies entre elles par un lien comparable celui qui les unissait entre eux on rapprochait par groupes les glises des provinces, on par:

lait des glises de Jude, des glises d'Achae, des glises et on en arrivait sans effort de proche en de Galatie proche concevoir une glise des glises, l'glise de tous les frres disperss dans le monde 1 La grande ide dborde donc les missions paulines, la grande ide est au cur de toutes les communauts qui se sont formes sur le sol de la gentilit aussi bien que sur le sol juif.
:
.

t.

Harnack, Mission,

t.

I,

p.

36 et suiv., traitant de

la

formation

communautaire et de son rle dans la propagation du christianisme, arrive aux mmes vues que nous. La prdication chrtienne, crit-il, s'est, ds le dbut, exerce dans une forme communautaire et elle s'est donn pour fin une union des croyants . Cette union aurait t un pur idal, elle aurait t difficilement effective, si elle ne s'tait allie une organisation locale. < Le christianisme, ds l'origine, a emprunt cette organisation au judasme, la synagogue les premiers
:

aptres et les frres de Jsus ont pos le fondement... tablie essentiellement comme une fraternit, et issue de la synagogue, chaque communaut chrtienne dveloppait une organisation deux fois plus forte que celle des communauts juives. Plus loin (p. 364), rappelant les traits si marqus dans les pitres paulines de cette conception communautaire, M. Harnack crit : Combien nergique, combien inlassable tait Paul inculquer ceB principes, ses pitres c'est peut-tre le phnomne le plus considrable du l'attestent christianisme et de l'uvre de Paul que, loin d'tre opprime, la tendance l'association ait t porte son plus haut point par l'individualisme le plus intense . Parlant de Clment et d'Ignace (p. 366) : f Jamais, dit-il, l'absolue subordination du fidle la communaut locale n'a t demande plus premptoirement, jamais la communaut locale n'a t clbre avec plus de rhtorique, que dans ces
:

Et enfin, au sujet de l'piscopat monarchiDj Ignace compare la place de Fvque dans son glise locale la place de Dieu dans l'glise totale... L'office piscopal

documents si que (p. 369)

primitifs.

s'est tabli de telle sorte, qu'il semble tre une cration originale, tandis qu'il n'a fait que tirer soi de tous cts des pouvoirs et des formes qui existaient . Tout ce chapitre rv du livre III quelques dtails prs, est un tmoignage en faveur de la conception catholique Joiguez-y Entstehung, p. 13-14. des origines.

184

L'GLTSE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

5 La ruine de Jrusalem, en 70, n'a pas affect les communauts de la gentilit, parce que Jrusalem ne comptaitpas dans leur foi on ne trouve pas trace de l'motion que cette catastrophe a pu provoquer dans la conscience chrtienne.
:

La ruine de Jrusalem

n'aurait

pu

affecter

que ce judo-

souvent fait chec la prdication de saint Paul mais ds avant 70, ds avant 64 mme, la sparation du christianisme et du judasme tait un fait accompli cette sparation, cassure
christianisme dont les missaires avaient
:

si

du judo-christianisme, une propagande juive dans les communauts de la gentilit. Il se survcut dans les communauts bionites ou nazarennes , que leur langue religieuse (tmoin l'vangile selon les Hbreux) sparait du reste du monde. On ne doit pas dire que ces bionites reprnette et dfinitive, avait t la fin

en tant

qu'il tait

sentent

l'orthodoxie primitive

puisque ces bionites,


:

qui croyaient au Christ, pratiquaient la circoncision ils n'taient orthodoxes, ni comme juifs, ni comme chrtiens.

Le

rle qu'a voulu leur attribuer Baur dans la gense du catholicisme apparat de plus en plus irrel, tre de raison cr pour les besoins d'une spculation hyperhisto La question est de savoir nisme, dans son ensemble ou dans

rique.

si

ce judo-christia-

telle

ou

telle

de ses

tendances, a t un facteur de l'volution du christianisme vers le catholicisme cette question est trancher par la
:

ngative, aussi bien au regard de l'histoire des

dogmes

qu'au regard de l'histoire politique de l'Eglise. Au point de vue de l'histoire gnrale du christianisme, ces communauts font figure d'organes atrophis, qui exciteront la curiosit de la chrtient en Orient, mais qui seront
incapables d'exercer une action de quelque importance sur cette chrtient, prcisment parce qu'elles sont quel-

que chose de national * La ruine de Jrusalem ne dplaa donc pas


.

le

centre

1.

Harnack, Dogmengeschichte,

1.

1*, p. 313.

THEORIES PROTESTANTES.
de gravit de
ds
lors
la chrtient,

185

parce que

la chrtient tait

extrieure au judasme, et que, au


le

temps des

missions de saint Paul,


duit.

judo-christianisme, dans l'en-

semble des communauts de la gentilit, avait t conMais peut-on dire que les communauts de la gentilit se soient tablies dans une sorte de doctrine neutre, mi-juive, mi-grecque, incapable de s'assimiler la thologie de saint Paul? On a reconnu l les vieilles antithses de l'cole de Tubingue, applique, opposer le judo-christianisme au paulinisme, et dgager de ce conflit un lment neutre qui l'avenir tait rserv.

En

ralit, la chrtient

des Gentils se constitua ds

la

premire gnration hors de l'influence du judo-christianisme. Ce n'est pas saint Paul lui seul qui a libr la chrtient des Gentils de toute attache au peuple juif et sa loi s'il y a travaill peut-tre plus que personne, d'autres
:

y travaillrent en mme temps que lui des communauts chrtiennes s'tablirent, aussi affranchies du judasme que
:

pouvait

l'tre

celle

de Corinthe,

d'Alexandrie ou celle de Rome,


vait pas fondes saint Paul. Si

telle la communaut communauts que n'a

donc on entend par

pau-

linisme
le

d'abord, la dnationalisation
est

du christianisme,

paulinisme

partout.

Cette chrtient grecque requrait pour se convertir,

puis

pour garder sa

foi,

que

cette foi ft
:

lmentaire.
*.

Saint Paul, tout le premier, le savait bien on retrouve sans

peine, dans ses ptres les plus

difficiles,

sa catchse

Le mystre de Jsus y garde sa place centrale, et comment en aurait-il t autrement? Mais cette prsentation de la foi n'en est pas moins quelque chose de populaire, et de neutre, et de grec, peu importe le qualificatif, car ce qui importe c'est que cet lment appartienne la prdication de Paul, loin de lui tre tranger. L'auteur de l'ptre aux
teurs,
4.

Hbreux, qui a des choses difficiles expliquer ses lecse plaint de les trouver lents comprendre, et
thmes de
Prat, p. 81-83. Cf. Wkizsaecker, p. 92-102, p. 634-637, qui exprime les la prdication de saint Paul aux Gentils.

180

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

d'tre oblig de leur

donner seulement du
nourriture

lait

enfants, et

non
1-2).

la forte

des

comme aux hommes forts

(Heb. v, 11-13). Saint Paul en dit autant ses Corinthiens


(/ Cor.

m,

Ainsi, pouvons- nous conclure, s'affirmait


n'tait

une

foi,

qui

pas en raction contre le judo-christianisme ou contre le paulinisme, mais qui tait l'panchement direct de la prdication du christianisme dans la gentilit, et qui
se retrouve largement dans les ptres

mmes de

sain*

Paul. Cette foi se rattachait la tradition d'Isral, assur-

ment,
foi

comme
le

l'Evangile lui-mme, et elle entendait bien

retenir l'Ancien Testament. L'esprit grec informait cette

par

langage qu'elle

lui

empruntait.
8i<Xexto

On ne

peut
foi

pas voir l

un

juste milieu, car c'tait vraiment


sorte

une

commune, une

de

xoiv)

chrtienne, l-

mentaire et simplifie comme toute doctrine qui pour se propager a besoin de formules portatives. Les Pres apostoliques n'ont pas cr cette thologie, premire base de
la doctrine catholique
,

cette thologie tant substantielle:

dbut la catchse de la gentilit convertie elle tait la foi chrtienne prsente selon la mthode missionnaire 1 6 La chrtient grco-romaine avait besoin d'un centre. Rome, nous dit-on, devint la capitale de la chrtient, parce qu'elle l'tait de l'empire. Puis Rome imposa l'empreinte de son gnie de gouvernement sur la chrtient grco-romaine. Au nationalisme juif limin se substitua l'imprialisme romain. Ce fut un nouveau facteur du catholicisme, au premier et au second sicle, car au ni e sicle Rome n'aurait dj plus pu exercer cette action. Cette ville extraordinaire tait au point culminant de sa grandeur; rien ne permettait de prvoir les vnements qui, au me sicle, devaient la faire dchoir et la rduire n'tre plus que la capitale de l'Occident. Le grec y tait encore au moins aussi employ que le latin,
le
.

ment et ds

1.

Voyez dans ce sens

les observations

de Harnack, Mission,

t. I,

p. 319-325.

THEOKIKS PROTESTANTES.
et la

grande scission de l'Orient ne se

laissait pas

Cette considration sur la part de


a

Rome

deviner dans la gense


1
.

du catholicisme, est une considration laquelle Renan donn le premier cette importance historique. M. Harnack l'a reprise avec force, au grand scandale du protestantisme allemand 2 M. Sohm y a insist plus systmatiquement encore. Quant nous, qui croyons providentielle cette coopration de Rome au rle de la Cathedra Ptri, nous aurions mauvaise grce la contester; nous faisons nos rserves sur les termes politiques dont on se sert pour la dcrire, comme aussi sur la tendance transformer en cause gnratrice ce qui n'est qu'une
.

circonstance.
7

On remarquera que

dj,

et quoi qu'ils

les critiques protestants ont transport

en aient, au cur de l'ge

apostolique quelques-uns des facteurs de la

catholicisme

C'est

formation du une consquence du glissement qui

s'est produit depuis Baur, depuis Ritschl, depuis Renan, dans l'tude de quelques questions connexes celle de la formation du catholicisme , telle, avant toute autre, la question des origines de l'piscopat, telle la question de

l'authenticit des ptres ignatiennes 3 L'authenticit des p.

1.
2.

Renan, Marc-Aurle, p. 69.

Dans son clbre excursus

Katholisch

und Rmisch

Dogmen-

geschehite, t. I*, p. 480-496. Sohm, p. 157 et suiv. Ne pas oublier que l'insistance de ces critiques relever l'hgmonie romaine, est une forme nouvelle de parti pris. L'insuffisance du thorme qui explique le catholicisme comme une ralisation de l'glise invisible, a port

ce thorme

complmentaire qui explique


la vie ecclsiastique.

deux pages d'un sens historique bien plus nuanc, chez M^Duchesne, Hist. anc. t. I, p. 536-538, et la critique de l'excursus de Harnack par dom Chapmau, the catholicity of the Church dans Mathew, Ecclesia, p. 82-88. Voyez

une imprialisation de

Voyez

le

catholicisme

comme

aussi Dcchesxe, Eglises spares, p. 123-125.


3. On ne peut pas ne pas noter sans quelque ironie la longue rsistance oppose par les critiques protestants l'authenticit des sept ptres ignatiennes. Baur, en 1833, estimait qu'elles avaient t fabriques Rome au milieu du second sicle par un faussaire en faveur de l'piscopat. Ritschl, en 1850 et encore en 1857, les rejetait au iv' sicle, et n'admettait comme authentiques que les trois ptres Polycarpe, aux phsiens, aux Romains, dans la version syriaque,

188

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


si

trs pastorales,

prement conteste encore,


des pitres ignatiennes,

serait acquise,

comme

l'est celle

le

dplacement

de la question serait plus sensible encore, et l'importance de ce qu'on veut tre la crise du second sicle limite
d'autant.

Cette crise, en effet, dont on fixe la date la priode


150-180, n'a l'importance qu'on lui donne, depuis Ritschl,

que pour les deux rsultats qu'on mation d'une foi statutaire partout
d'un
est-ce

lui attribue,

la for-

la

mme,

la

formation
le

gouvernement piscopal partout souverain. Mais


vraiment
la raction contre le

gnosticisme et
?

montanisme que tiennent

ces

deux
le

institutions

M. Harnack, qui a sur ce point


duit dans l'histoire doctrinale des

mrite d'avoir introsicles

deux premiers

une proccupation sociologique qui est nouvelle, et qui l'aide mieux comprendre historiquement la formation du christianisme en glise, a bien vu que, ds la priode 30-130, chaque communaut chrtienne a son unit assure par l'existence d'un culte collectif, d'une caisse collective, d'offices chargs du culte, de la discipline, de
la charit j'ai peur, vrai dire, que M. Harnack ne reconnaisse dans ces communauts primitives que les traits
:

qu'elles ont

liques

en commun avec les communauts vangdu royaume de Prusse. Quoi qu'il en soit, aprs

avoir reconnu ainsi

l'unit caractristique de chaque communaut, M. Harnack signale ce qu'il appelle e les commencements de dispositions interecclsiastiques , qui unissent les communauts disperses au loin, par le

moyen de

collectes et

de

lettres,

par

l'hospitalit offerte

courte et anodine, que Cureton avait dite en 1845. Renan, en 1877 encore, n'admettait comme authentique que l'ptre aux Romains. M. Harnack enfin, qui accepte l'authenticit des sept ptres, a commenc, en 1878, par les dater du temps d'Hadrien ou d'Antonin, pour finir par les dater de leur temps vrai, le temps de Trajan. Surprenons ici le cercle vicieux Renan juge l'ecclsiologie des ptres ignatien:

nes trop avance pour tre du commencement du second sicle Tout cela, dit-il, est bien de la fin du n* sicle, mais non dos premires annes de ce sicle. Que l'on compare ces atermoiements la belle clart de Lightfoot, Christian mnistry, p. 143-148.
:

TIIKORIES PROTESTAMES.

189

aux frres en cours de voyage, et qui garantissent la sode l'volution dans toutes les questions graves . c De centre d'unit, comme le judasme en Et il ajoute avait possd tant que le temple avait t debout, le christianisme le plus ancien n'en possdait pas; mais il possdait plusieurs centres, entre lesquels de bonne heure
lidarit
:

Rome

fut le plus important.

Donc, bien avant 150, bien avant que n'clatt la crise du gnosticisme et du montanisme, il existait un lien interecclsiastique, il existait des centres de ralliement et
d'influence,
c
il

existait entre les glises

une entente qui


assure que,

garantissait la

communaut
.

d'volution dans toutes les

questions graves
220,
il

M. Harnack nous

en

n'y avait plus seulement

une Eglise

idale et spi-

rituelle, c'est--dire invisible,

mais bien, de l'Euphrate

l'Espagne, une glise visible, constitue et formant


vritable

un

organisme politique. C'est trs vrai. Mais ce n'est pas assez. Si en 220 cette ralit historique est dsormais indniable, comment peut-on dire qu'elle est nouvelle? N'y a-t-il pas continuit entre l'tat de choses qui clate tous les regards en 220, et aussi bien en 180, et l'tat de choses qui se rvle dans les ptres ignatiennes et la Prima dmentis? Assurment les traits sont alls en s'accusant, mais si, au cours du second sicle, le gnosticisme est limin des glises, s'il ne parvient, o qu'il se montre, qu' s'organiser en conventicules dissidents ou en coles, s'il est partout hrtique, n'est-ce pas la preuve que les glises sont constitues dj sur la base d'une foi trs ferme, sous la conduite d'un piscopat aussi vigilant que son nom l'indique, et qu'elles sont lies les unes aux autres par une solidarit qui est dj une confdration
4. 8.
- !

Kirche und Staat, p. 136. Voyez l'excursus de Harnack, Mission, t. I, p. 373-397, Gemeindebilduag und Bistum in der Zeit von Pius (138-161) bis Constantin . L'auteur tablit que ia tendance du christianisme ancien se for-

mer en communauts
ment,
tait trs forte
>

fermes, autonomes et constitues piscopale(p. 389). Si une localit n'avait pas d'vque.la

190

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

L'histoire attentive

dcouvre donc dans


les nergies

le

christianisme

antrieur la prtendue crise

du gnosticisme autre chose


qu'on imaginait
et, loin d'tre le

qu'une religion amorphe


trois

n'avoir t produites qu'aprs 150, sont en travail ds les

premires gnrations chrtiennes,

produit d'une raction antignostique, elles prexistent si


t

bien au pullulement du gnosticisme, que les glises ont pour le gnosticisme inhabitables.
<

8 Reste l'assertion qui attribue Rome la rdaction du Symbole des aptres . Il est sr que ce symbole est le symbole baptismal de l'glise romaine. On peut infrer de son histoire littraire qu'il est, Rome, au moins contemporain d'Irne, de Marcion et de Justin. Tout porte croire qu'il est bien plus primitif. Il n'est pas exact que ce texte romain ait t, en quelque faon, impos par Rome toutes les glises sur la fin du second sicle l'Afrique chrtienne avait ce symbole en commun avec Rome, au temps de Tertullien, mais on ne peut rien affirmer de semblable des glises de la chrtient grecque, o l'influence directe du Symbole des aptres n'est pas saisissable avant Nice. On peut douter que ces glises orientales aient, avant Nice, possd aucun formulaire commun, liturgique, de leur foi. En ces quelques propositions se rsume l'histoire ancienne du symbole romain, d'o l'on peut conclure que ce symbole n'a pas eu le rle dominateur que M. Sabatier lui attribue 1
<
: .

en est que le nombre des chrtiens y tait insignifiant (p. 391). L'hypothse que, l o auin" sicle on trouve des communauts sans vque, ces communauts reprsentent une survivance de l'organisation primitive, est une hypothse non seulement improbable, mais encore incorrecte (p. 397). 1. On me permettra pour le dveloppement de cette histoire de renvoyer mon article Aptres (Symbole des le Dictionnaire ) dans de thologie de Vacant (1901). M. Kattenbusch, Das apostolische Symbol, seine Entstehung... (1894-1900), qui nous a donn le livre le plus approfondi sur l'histoire du symbole romain, encore que travers par bien des partis pris, aura contribu puissamment ruiner le thorme protestant classique. M. Kattenbusch croit que le symbole romain (R) a t cr Rome vers l'an 100. En Occident R tait srement, ds le second sicle, commun Rome et aux glises de Gaule et d'Afrique.
raison

THORIES PROTESTANTES.

li

le

prendre
,

comme un

monument de

l'orthodoxie ca-

du moins, le considrer comme la premire manifestation et le premier monument de cette orthodoxie ? comme une sorte d'clectisme arbitraire et convenu? La formule du baptme aurait seule prexist au
tholique
devra-t-on,
:

moment de

antignostique on aurait ajout cette formule quelques articles nets et tranchants, et ce petit
la crise

Syllabus du second sicle aurait dfini la


se dissoudre.

foi

menace de

A cette hypothse on peut opposer le texte mme du Symbole des aptres il n'est pas de texte, en effet, qui ressemble moins un anathmatisme, qui ait moins d'apparence de dfensive et de combat ce texte ne tmoigne d'aucune proccupation antignostique. Dans sa teneur si lmentaire, combien il et t insuffisant prmunir la masse des fidles contre les erreurs gnostiques? Mais, en ralit, il exprimait la foi catchtique pour des
c
:

simples qui
Puis, la foi

le

gnosticisme, erreur savante, devait tre

parfaitement tranger.

commune

des glises avait-elle prendre

conscience d'elle-mme et se dfinir en articles nets et


tranchants, l'poque tardive (150-160) o l'on veut que
sf.

soit constitu le

Symbole des aptres

? Les articles

Pour les glises de Grce (Corinthe, Athnes, Thessalonique...), on ne manque de sources. Mme constatation pour les provinces de Pont, Galatie, Cappadoce, pour la Syrie, pour la Palestine, pour l'Egypte. Origne semble connatre un symbole pareil R, peut tre R mme, mais on ne saurait dire si ce symbole tait reu en Egypte. Tous les symboles orientaux du iv e sicle paraissent procder d'Antioche; on peut conjecturer que R fit son apparition Antioche, aprs la dposition de Paul de Samosate. Dans la province d'Asie, R tait connu dans la seconde moiti du second sicle, peut-tre grce Polycarpe (?). Voyez les conclusions de Kattenbusch, t. II, p. 960-961, que rejoint dans l'ensemble Harnack, art. Apostolisches Symbolum de Mais il faut distinguer le symbole la Realencyklopdie de Hauck. baptismal strictement de la rgula fidei ou xavwv xxXiptflurnxfi;, si souvent invoqu par les crivains comme Irne, Tertullien, Clment, Ori?ne, et qui reprsente un corps de doctrines plus riche et plus dtaill que la profession de foi liturgique, l o elle est en usage. Sur ce point, controvers entre critiques protestants (Harnack, Zatw, Kattenbusch, Kunze), voyez I.oofs. p. iil-132.
sait rien,

192

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

de ce symbole n'ont rien de proprement romain, ni de dat. On les retrouve quivalemment chez les apologistes comme Justin et Aristide, et aussi bien chez saint Ignace. On les trouve l'tat dispers dans la littrature chrtienne de l'ge apostolique.
fait
s'il s'agit seulement de prendre conscience de ce que l'objet de la foi est dtermin, traditionnel, et non amorphe et mallable, il suffit de rappeler que la foi n'est pas prsente dans la littrature chrtienne primitive comme une gnose que chacun se fait soi-mme, mais comme une &i8a^, comme une Trapdtoat, comme un xvwv 7i(arew, et autres expressions synonymes. L'autonomie du croyant en face de la foi est bien l'ide la plus trangre qui soit au christianisme des premiers ges 1

Enfin,

9 Peut-tre, aprs tout ce qui vient d'tre dit, n'est-il

la

pas ncessaire d'insister sur la part du montanisme dans gense du catholicisme. Le montanisme est un mouvement tardif c'est seulement en 177 que le montanisme
:

1. Il pourrait suffire pour la justification de celte assertion de renvoyer aux observations faites plus haut (p. 83), et aussi bien l'appendice mis par Harnack la collection de Hahn, Bibliothek der Symbole und Glaubensregeln der alten Kirche, 3 e dition (Breslau 1897), p. 364-390. Mais l'occasion est opportune de signaler la thorie d'aprs laquelle la foi aurait t ds l'origine prsente en une sorte d'abrg historique et moral, historique comme dans / Cor. xi, 23, et xv, 3, moral comme dans I Cor. xi, 2, dont on saisit la trace dans maint passage du N. T. Cette thorie, qui est une curieuse avance au principe catholique de tradition, a t propose par Weizsaecker (Apost. Zeitalter, p. 591), qui retrouve ce qu'il appelle spirituellement une halacha chrtienne dans Rom. vi, 17; xvi, 17; IT Thess. U, 14; I Cor. iv, 17, etc. Kattenbusch [Apost. Symbol, t. H, p. 335-347, le N. T. et le Symbole) est dans le mme sentiment, et il cite (p. 345) un article ancien de Harnack favorable cette thorie. Seeberg a, dans cette ligne, essay de reconstituer ce qu'il appelle le catchisme de la chrtient primitive (Dur Katechismus der Urchristenheit, Leipzig 1903). Wernle, dans un essai que je ne connais que de nom, avait mis l'hypothse que les listes de pchs qui se rencontrent si souvent dans le N. T., procdent d'une formule traditionnelle (Der Christ und die Snde 6e Paulus, 1897). G. Resch (Aposteldekret, p. 92 et suiv.) reprend l'hypothse de Seeberg. On voit comment la thse ritschlienne d'une sorte de cartel doctrinal form artificiellement dans la seconde moiti du second sicle, est en voie d'tre abandonne.

THORIES PROTESTANTES.
proccupa
nulle part
les esprits

193

dans

le

monde

chrtien d'Occident

or pareille date, l'autorit des vques n'tait discute

Renan, tait dj trop fortepour que l'indiscipline des exalts de Phrygie pt l'branler* . Quant l'attitude de Rome dans la rsistance au montanisme, loin d'tre Rome plus anim que partout ailleurs, on y fut plus modr, plus hsitant, si bien que peu s'en fallut qu'on y ft favorable aux prophtes de Phrygie. Dire que Rome sauva la hirarchie est une affirmation qui ne rpond ici aucun fait et aucune vraisemblance dire qu'elle acheva la victoire en crant la thorie de la succession apostolique, c'est oublier que cette thorie avait t nonce cent ans plus tt par
'.

L'glise, a crit

ment

constitue

la

Prima

Clementis.

1. Et elle n'tait pas spcifique du catholicisme. Les Marcionites avaient des vques, nous le dirons plus loin. Les Valentiniens en avaient aussi. Voyez pour ces derniers le tmoignage trs important d'Hippolyte, Philosophoumena, vi, *1 le sacrement de la rdemption administr par l'vque gnostique seulement l'article de la mort, est un stratagme imagin pour obliger les disciples rester toujours prs de l'vque .
:

2.

Marc-Aurle, p. 245.

l'glise

naissante.

CHAPITRE QUATRIME
LE CATHOLICISME DE SAINT IKENEE.

Aux

environs de 180, saint Irhe est le dogmatiste


est le

qui clt, nous assure-t-on, la crise antignostique et

antimontaniste
catholiques

il

premier des pres

vieux

il

fait la

thorie des principes victorieux,


foi,

autorit de la rgle de

autorit de la succession
:

piscopale, autorit de la confdration des vques


il

synthtise le catholicisme,

il

lui

sion dfinitive et

romaine

...

donne une expresC'est ainsi du moins

dogmes se plaisent prsenter saint Irne. Nous esprons montrer tout ce que cette prsentation a de systmatique et de proque
les

modernes

histoires des

testant.

thoricien du catholicisme

Pour nous, saint Irne est excellemment un mais il n'y a gure d'l;

ment de sa
qui,
le

thorie qui ne date d'avant

lui, et les

prin-

cipes qu'il fait valoir sont les principes organiques

obscurment ou explicitement, informent depuis premier jour le christianisme de la gentilit.


tudiant d'abord les prcurseurs d'Irne au

En
11 e

sicle et ses contemporains, nous constaterons sans effort que les principes sur lesquels Irne s'ap-

puie ne sont pas sa cration. Nous aurons essay de rsoudre le problme pos par M. Harnack comme

196

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

une insoluble nigme


les rgles

Dans

quelle

mesure

les th-

ses d'Irne taient-elles neuves? dans quelle

mesure

par

lui

formules taient-elles dj reues


et

dans

les
*

communauts,

dans

quelles

commu-

nauts

? 1

L'ptre aux Philippiens de l'vque de

Smyrne

saint Polycarpe, est la seule qui nous est parvenue

des nombreuses ptres que, au tmoignage de saint


Irne 2 Polycarpe crivit soit des chrtiens indivi,

duellement, soit

des glises voisines

pour admo-

nester les uns, pour affermir les autres, nouvel indice

de la constance des communications des glises entre


elles

au n e sicle. Polycarpe de Smyrne crit aux Philippiens, c'est-dire une glise de Macdoine. Les Philippiens ont sollicit Polycarpe de leur crire : Vous avez fait appel moi, peut-il leur dire. Et il ajoute qu'il ne saurait prtendre, ni lui, ni personne, galer la savrit

gesse de saint Paul qui leur a port la parole de 3 . Ce qu'il peut faire, c'est donner ses conseils

aux fidles, aux diacres et aux presbytres de Philippes. Ces conseils rappellent ceux des ptres pastorales,
et tout autant des ptres ignatiennes
:

Il faut, dit

Polycarpe, se soumettre aux presbytres et aux diacres comme Dieu, et au Christ (v, 3) 11 faut fuir tout
.

ce qui est vaine et vide doctrine et l'erreur vulgaire


1.

t. I,p. 317. On consultera utilement, comme Durell, The histori Church, an essay on the conception of the Christian Church and its ministry in the subapostolic

Dogmengeschichte,
fait, J.

nous l'avons

ge (Cambridge 1906). a. Ap. Elseb. H. E. v, 20, 8. L'pitre de Polycarpe aux Philippiens est de peu postrieure la mort de saint Ignace, laquelle se place sous Trajan, dans la priode 107-117. 3. POLYCARP. PhiU. 111,1-2.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

197

allusion au paganisme, peut-tre aussi dj aux erIl faut se fixer dans les commandements du Seigneur et dans ce que le Seigneur a enseign (h, 1-3) Il faut se dtourner de quiconque ne confesse pas le tmoignage de la Croix , et ceci vise sans aucun doute le mme doctisme que combattait saint Ignace. Quiconque, en effet, ne reconnat pas que Jsus-Christ est venu en sa chair, est un Antchrist..., et quiconque exploite selon ses propres concupiscences les logia du Seigneur, et enseigne qu'il n'y a ni rsurrection, ni jugement, celui-l est le premier-n de Satan *. Nous relevons ici le mme trait que nous avions relev chez saint Ignace des

reurs gnostiques.

hrtiques exploitant l'criture vanglique et l'interprtant dans le sens de leurs erreurs.


Aussi, laissant l l'insanit de beaucoup et leurs enseignements trompeurs, retournons l'enseignement qui nous a t donn ds le commencement 2 Servons le Seigneur avec crainte et respect, comme luimme l'a prescrit, et ceux qui nous ont vangliss, les aptres, et aussi bien les prophtes qui ont annonc la venue de Notre-Seigneur 3
.

L'vque de Smyrne rpond directement l'argument que poussaient contre saint Ignace les doctes de Philadelphie en appelle-t-on aux logia du Sei;

i. Phili. vu, 1. Rapprochez de ces derniers mots le trait rapport de l'aptre saint Jean par saint Irne qui le tient de saint Polycarpe, sur la rencontre de saint Jean et de Crinthe, Ecseb. H.E. m, 28,6.
2.

Phili. Phili.

vu,

2
3

tov px*K ^!*v TOxpaooOvca Xyov kmarpot eaYYeXi<rdt(ievoi

3.

vi,

xaGw; axo; vsTeiXaxo, xa


xt).. Cf. ix, 1
:

f,u. 7t6(tto)oi,

xa ol TCpoijTai

IlaXtp xat to Xoiuo;

noax&.oi^.

198

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME


;

gneur, les grands vques le veulent bien mais pas de commentaire et de dialectique, on doit s'en tenir
la doctrine reue d'abord.

La

foi

qui

fait foi est celle

qu'a prche le Seigneur, et qu'ont prche les aptres, et qu'ont

annonce

les

prophtes d'Isral. La

*
,

foi

est fonde sur les

saintes Ecritures

c'est--dire

sur l'Ancien Testament et sur l'enseignement authentique du Seigneur et des aptres, l'enseignement tel

transmis ds le commencement. Polycarpe est mort le 23 fvrier 155 on ne peut donc pas dire que la mthode de foi qu'il esquisse l, ds avant l'an 120, c'est savoir la soumission des fidles aux presbytres en chaque glise, c'est savoir la
qu'il a t
:

fidlit

l'enseignement

donn ds

le

commence-

ment par les aptres qui ont vanglis les glises, soit une mthode inaugure entre 150 et 180 au plus
fort

de la lutte des glises contre

le gnosticisme.

Un

souvenir rapport de saint Polycarpe par saint

Irne atteste la conformit de l'attitude des deux

vques et la communaut de leur mthode. Saint Irne crit un presbytre romain, Florinus, qui a t sduit par le gnosticisme de Valentin ; il lui re-

montre ses erreurs


Ces opinions-l
*,

2
:

Florinus, je

le

dis avec

assurance, ne

i.

Phili.

xii, i

xaXw
H. E.

yty\j\i.va.a\L)Hii

^ x ^ ^ v T0"S

*e

P" Ypaoc;.

Iren. ap. Euseb.

V, 20, 4-7.

3. SyfiOTa.] Ici, le mot siyixaTa est pris au sens d'opinion, comme *ont les opinions distinctives des coles de philosophie. Sur la valeur grecque du mot dogme , voyez E. H.vtch, The influence of greek ideasund usages upon the Christian Church (London 1890), p. 120. Dans le grec classique, en effet, le mot y^ata peut se traduire par placita philosophorum. Il est, peut-on dire, synonyme de atpeo-i. Il signifie aussi un dcret, un dit, man des pouvoirs publics. Tel est le sens qu'il a dans le Nouveau Testament {Luc. h, 1; Act. xvn,7).

LE CATHOLICISME DE
sont pas d'une saine doctrine

SAIiNT IRKNE.

199

: ces opinions-l ne sont pas l'unisson de l'Eglise et conduisent la pire impit ceux qu'elles persuadent : ces opinions-l, pas mme ceux qui

jamais os les exprimer : ces opinions-l ne sont pas celles que te transmirent les presbytres qui nous ont prcd et qui avaient
sont hors de l'glise, les hrtiques, n'ont

frquent

les

aptres.

Je
x

me
,

souviens que, quand j'tais encore enfant,

dans

VAsie infrieure, o tu brillais alors par ton emploi la cour je t'ai vu prs de Poly carpe, cherchant acqurir son estime. Je me souviens mieux des choses d'alors que de ce qui est arriv depuis, car ce que nous avons appris dans
l'enfance croit avec l'me, s'identifie avec

je pourrais dire Vendroit o


seyait

le

elle : si bien que bienheureux Polycarpe s'as-

pour causer, sa dmarche, sa physionomie, sa faon


les traits

de vivre,

de son corps, sa manire d'entretenir


il

l'assistance,

comment

racontait la familiarit qu'il avait

eue avec Jean et avec les autres qui avaient vu

Et

ce qu'il leur avait

ses miracles, et

le Seigneur. entendu dire sur le Seigneur, et sur sur sa doctrine, Polycarpe le rapportait

comme
le tout

l'ayant reu des tmoins oculaires

du Verbe de
les

vie,

conforme aux critures. Ces choses, grce la bont de Dieu, je

coutais ds
le

lors avec application, les consignant

non sur

papier,

mais dans

cur, et toujours, grce Dieu, je les recorde authentiquement. Et je peux attester, en prsence de Dieu, que si ce bienheureux et apostolique vieillard et entendu quelque chose de semblable tes doctrines], il aucoutume : bon Dieu, quel* temvs m'as-tu rserv, pour que je

mon

rait bouch ses oreilles et se serait cri selon sa

1. Hadrien visita l'Asie en 122 et en 120, et L. Verus en 162. On ne connat pas d'autre sjour d'empereur en Asie, et ces dates s'accordent mal avec l'g de Polycarpe. Lightfoot conjecture qu'il s'agit peut-tre de l'entourage du proconsul d'Asie, qui vers 43t> tait T. Aurelius ulvus, lequel devint ensuite empereur et fut Antonin le Pieux. i.ightfoot, Ignatius, t. I, p. 448. Ant min le Pieux ayant voyag en Orient entre 154 et ts~, Harnack pense qu'il a pu venir en isie en U>4 et r'iorinus avec lui. Chronologie, t. I, p. 329-330.
I

200

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


tels

doive supporter de
l'endroit o
il les

discours/

Et

il

et pris la fuite de

aurait ous.

Le langage de
qu'il

saint Irne est lui; mais celui

prte saint Polycarpe est pareil au sien, dans

sa candeur apostolique. Polycarpe n'aurait rien voulu entendre des nouveauts des gnostiques, parce que sa foi avait pour critre l'enseignement donn ds
le

commencement par

les aptres

et les autres qui

avaient vu le Seigneur. Papias, qui tait un disciple de

critre.

Polycarpe, exprimera dans les mmes termes le mme Cet appel l'autorit des aptres n'a rien il fait corps avec la d'un expdient de controverse
:

de ces primitifs, qui peuvent parler des aptres comme des vieillards parlent de la gnration o ils
foi

taient jeunes.

de la solidarit des glises, l'ptre de aux Philippiens en fournit une preuve Polycarpe saint Polycarpe envoie son ptre Philippes excellente. par un chrtien nomm Crescens, qui, aprs avoir
S'agit-il

sjourn un temps Smyrne, part pour la Macdoine accompagn de sa sur l'vque de Smyrne les re:

commande
Philippes
J'ai
1
.

tous deux au bon accueil de l'glise de

Ce

n'est l qu'un exercice d'hospitalit

interecclsiastique.
t chagrin

Voici qui est plus significatif

au sujet de Valens, qui a t fait presbytre tantt parmi vous, de savoir qu'il mconnaissait ce point le rang qui lui a t donn. Je vous exhorte donc vous dfendre contre l'amour de l'arabstenez-vous gent, tre chastes, tre vraces de tout ce qui est mal. Comment celui qui ne peut se gouverner en ces devoirs pourra-t-il en instruire au
:

4.

Phili. xiv.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENEE.


trui
*

201

L'vque de Smyrne a donc t inform des

reproches que les Philippiens faisaient un de leurs presbytres (peut-tre leur vque) il intervient, il
:

admoneste le comme il ferait s'il avait autorit pour cela. L'preuve d'une glise est connue au loin, et la correction fraternelle se pratique d'glise glise. Ce qui est vrai en matire de murs et de discipline ne sera-t-il pas vrai en matire de
coupable
foi?

Sans aucun doute,


cette matire
:

et

d'autant mieux

que

l'at-

tention de tous est veille, au plus haut point, sur


les ptres pastorales et les ptres

A l'appui de leur dire on peut citer un passage de l'ptre de saint Irne au pape Victor elle date de la controverse pascale, c'est--dire des environs de 190, mais elle mentionne un souvenir de saint Polycarpe qui se place au temps o Anicet tait la tte de l'glise romaine, en 155 ou peu avant. Polycarpe vint Rome, raconte Irne 2 sous Anicet, et ils eurent tous deux quelques petites difficults, mais ils s'entendirent vite quant la question de ils ne se firent aucune concession, sans la Pque, cesser de demeurer en paix. Car Anicet ne put persuader Polycarpe d'abandonner un usage qu'il tenait de Jean, disciple du Seigneur, et des autres aptres, ni Polycarpe persuader Anicet de rompre avec ce qu'il
ignatiennes le disaient assez.
:

appelait la tradition des presbytres qui l'avaient pr-

cd dans l'glise romaine.


Ainsi, l'vque de

Smyrne

fait le

voyage de Rome,

1.

Id. xi, 1-2. Polycarpe dit

t<Siov.

Le mot xuo; dsigne


n, p. 333.

le

que Valens yvoe xov SoOvra aOtt rangdans la hirarchie. Lightfoot, Igna-

tins.
2.

t.

Irkn. ap. Eiseb. H. E. v, 24, 16.

202

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


la

un moment o

controverse contre les Marcionites


,

et les Valentiniens est

l'apprenons d'ailleurs
cueilli

comme

dans tout son feu comme nous l'vque de Smyrne est acun frre et, pour mieux l'honorer, l'v1
;

que de Rome lui fait clbrer l'eucharistie sa place on ne saurait mieux manifester la communion des glises. Cependant l'vque de Smyrne et l'vque de Rome se proccupent d'tre d'accord sur quelques points controverss entre eux car la solidarit n'est pas seulement une charit mutuelle et la fraction com:
:

mune du mme
communaut de
tre

pain eucharistique, elle requiert la


foi et

de pratique. AnicetetPolycarpe

se mettent d'accord sur quelques points litigieux en-

eux

si

loigne que

Smyrne

soit

de Rome,

ils

veulent qu'il y ait entre les deux glises communaut de dcisions. Sur le point plus grave de la date de Pques, ils n'arrivent pas un accord, mais remarl'autorit des aptres, et

Polycarpe invoque quons leurs motifs rciproques en premire ligne de saint


:

Jean

Anicet, la tradition des

presbytres qui l'ont

prcd. Polycarpe se montre l tel qu'il se manifestait dj, trente ou quarante ans plus tt, dans son son critre de la vrit n'a ptre aux Philippiens pas vari. Et Anicet n'en a pas un autre que celui de Polycarpe, ou plutt Anicet suppose le critre de Polycarpe et le complte parla considration de la continuit de la tradition des presbytres plus anciens que lui, ce qui est invoquer le principe de la succession apostolique. Et qu'on ne dise pas que cette argumentation a t cre pour le besoin de la cause dfendre contre le gnosticisme, puisque deux v:

ques

ici

y font appel comme l'unique


Adv. haer. m,
3.

justification

1.

Iken.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

203

qu'ils puissent se donner l'un l'autre de la tradition propre de chacune de leurs glises. Nous ne devons pas quitter Smyrne sans mentionner l'ptre de l'glise de Dieu qui prgrine Smyrne l'glise de Dieu qui prgrine Philome-

lium

en Phrygie

elle

tyre de saint Polycarpe.

renferme le rcit du marL'exemplaire destin aux

chrtiens de Philomelium leur est port par


tien
:

un chr-

du nom de Marcion ils sont pris de transmettre l'ptre aux frres plus loigns. L'ptre circulera donc d'glise en glise de proche en proche
,

les

exemplaires se multiplieront et atteindront les glises les plus distantes. Voil pourquoi l'adresse
l'ptre porte qu'elle

de

est destine

toutes les

prgrinantes en tout lieu de la sainte et catholique Eglise . Cette circulation de l'ptre partie
[glises]
*

de Smyrne atteste que


siastique

la

confdration intereccl-

est

une
le

ralit concrte.

Cette ralit est dsigne par le

mot

xaoXooi

Saint

premier du terme xaOoXuc-q appliIgnace avait us qu l'glise, en donnant ce terme son sens concret ou gographique. Le rdacteur de l'ptre des Smyrniotes crira, non plus dans l'adresse, mais Quand enfin Polycarpe eut achev dans le rcit sa prire, dans laquelle il avait fait mmoire de tous ceux qui avaient vcu prs de lui, petits et grands,
:

illustres et obscurs,

et fait

mmoire de

toute l'-

glise catholique [rpandue] dans le


1.

monde

habit 2 ...
I,

Martynum

Polyearpi, inscr. (Fonk, Patr. apost.

314)

TOxaa;

Toct;

xax n'na t<Stov ttj; ya; xai xaOoXixyjc xxXyjffa Ttapotxtai. Souvenons-nous que l'expression glise catholique a t employe pour la premire fois par Ignace crivant aux Smyrniotes. i. Martyr, vui, 1 xai izor& T7j; xat rr)v o!xou|xvir)v xaoXixrj;
:

xx>7)aia<.
nf)v

Mme

locution, xix, 2

['Ir.aov Xpiarv] TcoiuivaTri;

xat

oixoy|j.iv^v xaBoXixfj xxXirata.

204

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Le rdacteur entend relever l'expansion mondiale de la l'Eglise pour laquelle il prie n'est pas son glise de Smyrne, mais l'glise catholique en tant qu'elle embrasse les glises disperses travers le monde. M. Funk veut que le rdacteur de l'ptre des Smyrniotes ait cependant connu au terme xaOoXixTi son sens Cet admirable martyr Polycarpe fut de second ces lus, lui qui en notre temps fut un matre aposcharit de l'vque martyr
:
:

tolique et prophtique, vque de l'glise catholique

Smyrne 4
thodoxie.

Ici xaOoXixv)

serait
fois,

un prdicat
dans
les

d'or-

Pour

la

premire
2
.

textes

connus de l'ancienne

littrature chrtienne, le

mot

aurait cette signification

Papias, au tmoignage de saint irne, a t le


familier de saint Polycarpe

Smyrne. Eusbe

le fait

vque de Hirapolis en Phrygie. Eusbe encore, qui a eu entre les mains son trait en cinq livres, Exgses des logia du Seigneur, nous en a conserv le titre et quelques trop courtes citations le trait,
:

4.

Martyr,

xvi, 2

iffxaXo; itoaroXixo; xai itporjTtxb y^vottevo;,

xxXriffia. Lightfoot, sur la foi d'un ms. grec unique et de l'ancienne version latine, lit yia; la place de xaOoXixj. Je ne parle pas de Harnack, qui croit que dans le Martyrium le mot xocoXixy) est partout une interpolation. Kattenbusch atermoie. Zahnestdu mme sentiment que Funk et voit l une pointe contre les ecclesiolae haereticorum . Lightfoot d'ailleurs reconnat que la prsence du mot xotoXixr, comme prdicat d'orthodoxie, ne condamnerait pas l'authenticit du document car au temps du martyre de Polycarpe, il y avaitdes communauts hrtiques, Basilidiens, Valentiniens, Marcionites, etc., et on avait se distinguer d'elles par une pithte. Toute formule apparat son heure quelque part. Ignatius, 1. 1, p. 623. 2. La passion de saint Pionius, de Smyrne, ne peut tre allgue ici, car saint Pionius a t martyris en 250, et non point l'poque
7u<rxoiroi; tj v 2[j.pv^ xaoXixrj;
:

4e Harc-urele.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENE.

205

une rfutation du gnosticisme, est dat par Funk des


environs de l'an 130.

'A

lui seul, le titre rvle la

ayant rfuter
les logia

le

gnosticisme,

mthode de l'auteur il prend pour base


:

ou dits du Seigneur. Ne cherchons pas dans ce mot une allusion aux sources des Synoptiques, ces sources taient depuis longtemps taries mais, dans les glises, l'autorit fondamentale est la parole du Seigneur, et la tche des glises est de la bien entendre, au contraire des gnostiques qui la dfigurent, soit en l'expliquant leur manire, soit en lui substituant des dits apocryphes leur enseignement est une nouveaut laquelle on opposera l'enseignement des anciens, qui ont connu les aptres et
:
:

reu d'eux la vrit authentique, celle qu'enseignait


le Christ.

bylres et dont j'ai bonne mmoire, je

Je ne veux pas omettre tout ce que j'ai appris des presle joins mes expli-

cations
sais

pour confirmer ainsi leur vrit. Car je ne me plaipas auprs des bavards, comme font la plupart, mais auprs de ceux qui enseignent le vrai; je n'allais pas
ceux
qui rapportent des prceptes trangers (XXoTpta; mais ceux qui rapportaient les prceptes donns

iv-roX),

par

le

Seigneur

la foi issue de la Vrit

mme. Si quel-

que part je rencontrais de ceux qui avaient t dans la compagnie des presbytres, je leur demandais quels discours tenaient
les

presbytres, ce qu'avait

dit

Andr ou

Pierre, Philippe ou Thomas, Jacques ou

Jean, Mathieu

ou

tel

et le

autre des disciples du Seigneur, et encore Aristion presbytre Jean... Je ne croyais pas que ce qu'on tire

des livres pt profiler autant que ce qui vient d'une voix

vivante *
1. Papias, ap. Eoseb. H. E. m, 39, 3-4. Voyez le commentaire de ce fragment dans Funk, Patr. apostol. t. I, p. 332. Je crois avec Funk que, ici, le mot npea&jTepot dsigne les aptres et les disciples tels

206

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Papias oppose les bavards aux vieux qui enseignent le vrai il oppose les prceptes trangers aux prceptes authentiques, ceux qui ont t donns par le Seigneur en personne la foi, et ici la foi est la foi collective et traditionnelle. Pour vrifier plus srement ces prceptes authentiques, on s'enquerra de ce que disaient les aptres, Andr ou Pierre, Philippe ou Thomas, Jacques ou Jean, de ce que disaient les disciples des aptres, par exemple Aristion ou le presbytre Jean. Ce que contiennent les livres, par exemple les livres des gnostiques, ne vaut pas ce qui a t dit par la voix vivante de ces tmoins primitifs. Ainsi, conclut Eusbe, Papias reconnat avoir reu les discours des aptres par l'intermdiaire de ceux qui les entendirent . Papias dclare avoir personnellement entendu Aristion et le presbytre Jean. Souvent il les cite nommment dans son La mtrait pour leurs traditions (irapaSdaet) * thode que suit Papias est la mthode qui oppose la tradition la gnose, et qui justifie la tradition en la
;

drivant des aptres et du Seigneur.

un vque comme Polycarpe, on peut le rapprocher de Justin, ainsi que fera Eusbe, rapprochement justifi par ce fait qu'Hgsippe et Justin sont tous deux palestiniens
Hgsippe
n'est pas
:

comme

Papias

que

Aristion, l'antre Jean. Sur les XXoTpai vxoXat, rapprocher cette parole d'un presbytre cite par saint Irne (m, 17, 4) : ... sicut quidam dixit superior nobis de omnibus qui quolibet modo dpravant quae sunt Dei et adultrant veritatem In Dei lact gypsum maie miscetur. Le Muratorianum dira dans le mme sens : Fel cum melle misceri non congruit. 4. Euseb. ibid. 7. Cf. 14. Dans la K'npuyu.a Ilxpou, qui est contempo Ayant saintement rain de Papias, l'aptre Pierre est suppos dire et religieusement appris ce que nous vous confions, vous le garderez et rendrez Dieu le culte nouveau par le Christ &<rre xoc uu.e?c tok xai Sixatco; u.av0<xvovTe; & TrapaStopxv Ou,tv, <pv><T<re<r6e xaiv>( tov eov St to Xpiato aeu.evoc (d. Dobschtz, p. 21).
:

LE CATHOLICISME DK SAINT IRENE.

20'

contemporain de JusRome au temps o Justin y enseitin, gnait. Papias avait fait le voyage de Jrusalem pour s'enqurir du canon le plus authentique de l'Ancien Testament un pareil dsir d'enqute a men Hgsippe d'glise en glise, et, dit Eusbe 4 il raconte au cinquime livre de son trait comment il confra

de naissance,

et qu'Hgsippe,

a sjourn

ainsi avec

nombre d'vques jusqu' Rome,


d'eux tous la

et

com-

ment Ce
son

il

recueillit

mme

doctrine.

faisant,

trait, qui tait,

Hgsippe poursuivait le dessein de Eusbe nous l'apprend, de v-

rifier la

sre tradition de la prdication aposto-

lique

2.

Ainsi, Hgsippe arrive Corinthe, au temps il s'entretient avec lui au o Primus y est vque
:

cours d'une halte assez prolonge qu'il


il

fait

Corinthe

constate que l'glise de Corinthe est fidle la droite doctrine il se rjouit avec les Corinthiens de
;

la puret

de leur
l

foi

Rome,

encore

il

mots, il nous livre de constater que la foi est pure,


et bien tablie. Voil

Hgsippe passe de Corinthe foi, et, en deux sa mthode il ne lui suffit pas
.

s'enquiert de la
:

il

s'applique vrifier
suivie
disait de l'glise des
la droite foi jus-

qu'elle descend des aptres par

une succession

pourquoi

il

Corinthiens qu'elle
qu' Primus
,

demeura dans

non

qu'elle ait vari depuis,

mais,

pouvons-nous conjecturer, parce


4.

qu'il avait pu, lui,

H-

Euseb. H. E.

iv,

2-2,

t|Xo

c>;

uXeidToi TCiaxffaoi;
t>;

ou(i.u.ietv

noSYiiitav (rtt).i(xvo; ^.zyj 'Pwinri;, xai


rcapeXTjEv 8i8a<rxaXiav.
2.

ti rrjv ar^v irap Trvxwv

Euseb.

iv,

8,

tt)v

rcXavij itapoaiv

xo iroaToXixo xr,pvrxxXriexia

3.

Hegesipp. ap. Euseb.


\6yq>... Et

iv, 22,

7i|xevev
:

f\

r\

KopivOwv v

tw p6w
Xyw.

deux

lignes plus loin

ffvvave7r]U.sv v

p6J>

208

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

gsippe, tablir la succession, depuis Primus, en remontant jusqu' l'aptre Paul. A Rome, crit Hgsippe, j'ai tabli la succession jusqu' Anicet , c'est--dire en remontant d'Anicet aux aptres. Et, ajoute-t-il, en chaque succession et en chaque cit, il en est ainsi de la foi, conformment l'enseignement de la Loi, des prophtes et du Seigneur' . On voit s'affirmer ici un double critre de la foi droite elle est la mme dans toutes les glises et
:

elle

vient des aptres.

Les glises ne se concertent et ne se coalisent pas pour tablir une profession de foi qui leur serait dsormais commune mais des hommes sans mission, comme Hgsippe, voyageant d'glise en glise, constatent que, en fait, la foi est partout la mme, et que cette foi par une succession partout vrifiable remonte aux aptres. Hgsippe n'est pas un thoricien de la catholicit et de l'apostolicit il en est un tmoin, parce que la catholicit et l'apostolicit ont t dans les faits avant de devenir des arguments. Hgsippe parle de l'glise de Jrusalem, o il s'est
;

Jacques le Juste en premier anneau; aprs lui, Simon, fils de Clopas, est fait vque. Mais Thbouthis, irrit de n'avoir pas t fait vque, commence alors corrompre uvre de corruption issue des sept sectes le peuple
:

appliqu retrouver la SiaoV^


est le

juives

2
,

desquelles sont issues les sectes chrtiennes,

4.

Ibid. 3

*Pto(J.ij

SiaSox^v

icofrja-fjLYjv

flirte

'Avixtjtou...

ovtw; lx et ^ v6[io; xtipuaarei xa o 7rpor)Tai xa xpto. Pour la justification de l'expression 8ia8oYj?lv 7iot7iff(j.)v, voyez Lightfoot, Clment, t. I, p. 325-333 et BarDENHEWER, t. I, p. 487. 2. Hgsippe les numre c Essniens, Gaiilens, Hmrobaptistes, Masbotliens, Samaritains, Sadducens, Pharisiens.
xurifl 8 8iaV/ig xa v l%6.<sr$ rcdXei

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENEE.

209

Simoniens, Clobiens,Dosithens, Mnandriens, Marcianistes,

Carpocratiens, Valentiniens,

Basilidiens,

Saturniliens, qui

introduisirent chacun contradic-

toirement leur opinion particulire, pseudo-christs, pseudo-prophtes, pseudo-aptres, qui ont divis l'unit de l'Eglise par des discours corrupteurs contre
et contre son Christ * Cette gnalogie du gnosticisme des grands gnostiques, Valentin, Basilide, est fort nave il est clair qu'Hgsippe entend

Dieu

compromettre en leur donnant de fcheux anctres. Cette mchante gnalogie s'oppose la bonne oiaSox>i, celle qui a pour anctre le premier vque aules

thentique, successeur des aptres.

Autre contraste Jacques tait fidle la doctrine du Christ, et tout autant Simon apparemment ' l'Eglise alors tait par eux appele vierge, parce qu'elle n'avait t souille par aucune doctrine insense 2 . Mais peine des hommes comme Thbouthis
:

rompent-ils avec la Siotoo^, aussitt la corruption de


la vrit s'ensuit
:

chacun va dans sa voie

et

pense

sa guise
trois

le Christ, les

prophtes, les aptres, les

fondements de la foi, sont dsormais branls; c'en est fait de l'unit de l'Eglise.

Un tmoignage semblable est exprim par Abercius dans la clbre pitaphe qu'il a compose pour son tombeau, et dont nous possdons, par une rare fortune,
4.

Ibid. 5-6

fxaato; I5iw; xal tepoito tav Soav uapei<nr]Yaifo<yav.


*peu56/pi<TTOi,
<J>eu8o7ipojTai,
.

'Atco

toutwv

^eua7t6(iToXot,

ot-rive;

|iipi<Tav T^vvcocrtv Trj; xx).Y]ara;

Notons au passage
rcapOvov,

l'expression

2.

unit de l'glise . Ibid. 4 : xXouv

ty)v

xxXiaav

ouw y*P apto


14

xoa; p-axaiai;.
l'glise naissante.

210

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


texte
et
le

le

marbre

*..

Il

est

arriv

ce texte

de servir de modle une inscription chrtienne, dcouverte Kleudres en Phrygie, que l'on possde en original et qui est date de 216 on en infre que
:

l'inscription d'Abercius faite Hiropolis, en Phrygie,

date au moins des premires annes du

111

sicle.

L'vque d'Hiropolis, Abercius, a fait graver son pitaphe de son vivant, l'ge de soixante-douze ans on en infre qu'il dut natre vers l'an 130. Je suis, crit Abercius, disciple d'un pasteur pur qui pat ses troupeaux de brebis par monts et plaines, qui a des yeux trs grands qui voient tout. Rappelons-nous l'ptre des Smyrniotes, vers 155,
:

appelant Jsus-Christ

le

pasteur de l'glise catho


;

lique [rpandue] dans toute la terre habite

et le

Pasteur d'Hermas parlant du grand arbre qui om2 brage toute la terre, plaines et monts Abercius poursuit C'est lui qui m'enseigna les lettres fidles (Ypa^ata mata). Josphe appelle cou

ramment

ep

YpM-K-fa

la Bible juive,

et

la

mme

expression se retrouve applique l'criture en gnral dans les ptres pastorales 2 Quant au mot
.

7rtato, il

est spcifiquement chrtien.

C'est lui, continue l'pitaphe, c'est lui le pasteur

pur,

qui m'envoya
.

Rome

contempler la soud'or,

veraine et voir la reine

aux vtements
fait le

aux

chaussures d'or

Rome
1.
2.

voyage de comme Polycarpe, comme Hgsippe, pouss

Abercius a donc

Voyez notre art. Martyr. Polyc.

xrx,

fragm. (Gkffcken, p.
rcavTa.
3.

Abercius du Diction, de thologie de Vacant. 2. Herm. Sim. vm, 3, 2. Cf. Oracula SiOyll. lavxoxptwp opato; pwjievo axd; 228)
:

II

Tim.

ni,

iS: no ppqpov lep

Yp^aTa

oa.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRSE.

211

ce voyage par une pense de foi. Rome pour lui la cit-reine saint Justin parlait aussi des honneurs rendus Simon le Samaritain h ttj iroXsi jxwv [affilSi 'PwfAT] *. La royaut de Rome clate dans la somptuosit de son costume, vtements d'or, chaus-

comme eux
est

sures d'or

2
.

un peuple qui porte un sceau brillant. Ce peuple est le peuple chrtien. Le mot r^payic, que
Je
vis l

nous traduisons
sion,
il

sceau signifie au propre, le cachet qui authentique une signature, une lettre 3 Par exten,

marque que l'on met sur une marchandise ou sur une tte de btail pour la reconnatre Le gnostique Thodote, au 11 e sicle, crivait, dans un fragment qui nous a t conserv Les animaux sans raison tmoignent par la sphragis du propritaire qui ils appartiennent individuelles'entend de la
.

les

ment, et c'est par la sphragis que le propritaire revendique 5 Au figur, la sphragis est le
.

1. Iustin. I Apolo. xxvi, 2. L'expression vT?i(aaiX'i Pa>u.ip tait usuelle. Je la relve trois fois dans la clbre inscription de Pouzzoles, date de l'an 174 de notre re: Boeckh, CJ.G. n 5853. Rapprochez le texte des Acta Pauli (c'est un texte d'Asie Mineure, vers 180) sur la communaut chrtienne de Rome, qui passe en nombre toutes les autres et qui n'a pas sa pareille. Harsack, Analecta zur Uesten Geschichte de* Chris tentums in Rom (Leipzig 1905), p. 6.

8. Origen. Selecta in ptalm. xlv, 10 xai vv (tv ixxXrifffa xov 6eo Sux^puaa i^et fiTia. Le point est controvers de savoir si la reine dont parle Abercius est Rome ou l'glise romaine. De Rossi, Duchesne, Lightfoot croient qu'il s'agit de l'glise romaine. De Rossi, Inscrip: i?)

tiones,
3.

t.

II,

p. six.

Sur la KppaYv ainsi entendue, voyez le trs curieux texte de Clment. Paedagog. m, 11 (P. G. t. VIII, col. 633 A). u* sicle de 4. Un papyrus commercial du Fayoum, de la fin du notre re, parle de <T?pctY8a imXXciv xorcp 5va>, marquer chaque ne d'une marque de proprit pour les reconnatre. A. Deissmann, Neue Bibelstudien (Marburg 1897), p. 66. 5. Exeerpta Theodot. 86 (P. G. t IX, p. 698). Cf. Origen. Comment, in Ioa. i, 2. Rapprochez ce que dit Celse, chez Origen. Contra Celtum, vl, 87, iwpi tJj xaXouuivrK 7tap to xxXr)a iaTixo; ff^payiSo;.

212

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

baptme que chaque chrtien reoit comme une empreinte laquelle le divin pasteur reconnat ses brebis.

Ce peuple
avaient en

baptis, Abercius l'a rencontr sur toute


il

sa route, et partout

observ que ces baptiss

commun, avec lui, une mme foi et un mme culte. Je vis l un peuple qui porte un sceau
villes, et

brillant*. J'ai vu aussi la plaine de Syrie, et toutes les

Nisibe

eu des confrres. J'avais


n'a pas t restitu).

par del l'Euphrate. Partout j'ai Paul pour (ici un mot qui

Et la foi partout me conduisait. Partout elle me servit un poisson de source, trs grand, pur, qu'a pche une vierge pure. Elle le donnait sans cesse manger aux amis, elle a un vin dlicieux, elle le donne avec du pain... Que celui qui eomprend prie pour Abercius 2 . La foi d' Abercius l'a donc introduit partout, car partout elle est professe. Et cette mme foi le fait admettre partout la communion. Foi et liturgie

sont
la

insparables.

Rappelez-vous

Polycarpe

Rome, comme tous les fidles des glises quartodcimanes venant Rome. Le poisson est Jsus-Christ conformment au symbolisme bien connu de Yichtkus. Quant la vierge pure
reu

communion

qui a pch le divin poisson, on est d'accord, parmi

nous, pour y reconnatre la vierge Marie, plutt que l'glise 3 L'unit de tous les chrtiens travers le
.

I.

Dans

les

Christ dans

Acta Philippi, 144 (d. Bonnet, p. 86), l'aptre dit au une prire "EvSviadv (jte tt|v wxeiv^v <rov <rpaya ttjv
:

TrvToxe Xu.7Tou<iav.
2. Taux' vove^aix' mp 'Aepxtov rc auv^So. Le mot ffuv^S"; se traduira par concentor ou celui qui chante avec moi on pourrait y voir une allusion au culte chrtien. Du moins la prire pour les morts est ici reconnaissable.
:

3.

Comparez

Aiustid.

Apolog. 15 (d. Robinson, p. 110)


'IjffoO

ol ypiaxiavot

YevaXoyovxai cm to xuptov yia; yvvki xtX.

Xptffxov, oxo;... sx

rcapvou

LE CATHOLICISME DE SAINT IHNE.

213

monde

est le fait de la foi et


et fait

du

culte, qui les lient les

uns aux autres

d'eux tous des amis, des consont morts, les prires

vives, et des initis.

Quand ils

des survivants les accompagnent.

Jusqu'ici l'Egypte n'a pas paru dans notre enqute

aussi bien, en dehors de l'ptre de Barnabe, est-elle

la

Le premier qui rompe le silence dans seconde moiti du 11 e sicle est Pantne, dont Clment d'Alexandrie a t le disciple, ce qui fait de Pantne un contemporain de Justin, d'Hgsippe
silencieuse.
:

Pantne lui-mme est donn comme un ancien qui a connu ceux qui avaient vu les aptres Clment d'Alexandrie attachait beaucoup de prix avoir t disciple de Pantne et de quelques autres
*
.

comme lui, l'un qu'il avait rencontr en Achae, un autre en Grande-Grce, un autre en Cl-Syrie, un autre en Palestine. Mais Pantne tait
encore, anciens

cach en

de tous celui qui Egypte,


d'autre que lui
:

il

tenait davantage.
dit-il,

Je le trouvai

et

n'en ai

plus cherch

cette vritable abeille

de Sicile cou-

rait les prs et recueillait les fleurs des prophtes et des aptres pour former dans les mes de ceux qui

l'coutaient,

comme dans une ruche sacre, des rayons trs purs, non de miel, mais de connaissance
de lumire.

et

Cette brve indication rvle dj

1. Pamphil. ap. Phot. Cod. 118 : IlivTaivov tv te to; iOcrtXou w.ax6Twvxpoffa<T8ai,o irr)v XX xaxivwv atwv xevtov Siaxovaat. On ne voit pas quels aptres Pantne a pu rencontrer Mais, et ceci confirme l'attribution Pantne de l'pilogue de l'pttre Diognte, nous allons voir l'auteur de cet pilogue dclarer qu'il est disciple des aptres . Observons toutefois que Clment d'Alex, donne le nom d'aptres des disciples des aptres ainsi Clment Romain est par lui appel aptre. Strotnat. iv, 17 (P. G. t. VIII, col. 1312).
! :

114

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

la

tres,

mthode que Clment a aime chez ces vieux mamais Clment insiste ces anciens, dit-il, con:

servaient la tradition vraie de l'enseignement bni


celui

du Sauveur,

et ils

la tenaient directement

Pierre, de Jacques, de Jean, de Paul, les


tres
'

de saints ap-

Est-il rien rest

de Pantne?

mentionne quatre auteurs anciens et antrieurs aux conciles , qui, dit-il, entendaient du Christ et de l'glise tout l'Hexameron. Ces quatre auteurs taient Ammonius, Clment d'Alexandrie, Pantne d'Alexandrie et, le plus ancien des quatre, Papias, vque d'Hirapolis. Dans un autre passage, Anastase rapporte que ces exgtes appliquaient l'Eglise ce qui est crit du paradis dans la Gense 2 Or, le texte de l'ptre Diognte se termine par un fragment dont tous les critiques reconnaissent qu'il ne fait pas corps avec l'ptre et qu'il lui est, de
Anastase
le

Sinate

style et

de sujet, entirement tranger


l'attribuer

Lightfoot

Pantne 3 conjecture sduisante, condition de ne pas la donner pour autre chose qu'une conjecture. Ces deux pages sont d'un style trs affect, et, qui plus est, rythm mais ce que Clment vient de dire de Pantne et le got qu'il avait pour lui portent* croire que Pantne n'avait pas la rusticit de Papias. On connat, par des citations d'irne, des vers de presbytres du 11 e sicle,
a propos de

1.

Clem. Strom.

i,

(P. G.

t.

VIII, col. 700)

ti?|v

Xijj ttj

u-axapia

acoovre ifiaaxaXCa itap5oaiv, e;

rco Ilrpou te xai 'Iaxwou,

'Iwvvou Te xat IlaXov, tv iyitav *ro<rr6Xa>v. 2. Anastas. dans P. G. t. LXXXIX, p. 860 et 968. FnK, Patr. apost. I, 364. Sur Ammonius de Thmuis (m' s.), Harnack, Chronol. t. II, p. 81. 3. Lightfoot, Apostolic falhers, Ep. to Diogn. (1891), p. 488. Dans la Theolog.Quartalschrift, t. LXXXVII (1906), p. 28-36, M. Di Pauli (aprs Bunsen, Drseke, Bonwetsch) reyendiquele fragment pour Hippolyte, tort, je crois. Cf. Haknack, op. cit. p. 232.

LE CATHOLICISME DE SAINT IREMK.

:M5

qui prouvent que les formes prosodiques ne rpu-

gnaient pas ces primitifs. Je ne dis point des choses trangres,

cherche contre

le

ni ne bon sens, mais, disciple des aptres,

Je suis devenu didascale des Gentils.

L'auteur in-

connu s'adresse des paens convertis, et se donne pour disciple des aptres, par opposition aux gnostiques, sans doute, dont les doctrines sont trangres
insenses. IlestoiSacxaAo. un terme qui
8iSa<jx<xsov

et

fait

penser au
le

d'Alexandrie, dont Pantne aurait t


4
.

premier matre, au dire d'Eusbe


tinue
:

Notre auteur con-

Je donne fidlement ce que j'ai reu (x uapaoovTa) ceux qui deviennent disciples de la vrit; car qui donc, ds l qu'il a t instruit droitement (opw<; StSa/fm') et qu'il est devenu l'ami du Logos, ne

voudrait pas chercher bien savoir ce que le Logos a enseign directement ses disciples? La sagesse chrtienne consiste donc savoir ce que le Christ en

personne a enseign ses disciples, et qui de proche en proche a t transmis fidlement parla tradition. Le Pre a envoy le Logos pour qu'il se manifeste au monde; le Logos a t mconnu par le peuple (juif), annonc (xy,pu/6si) par les aptres, cru par les Gentils.
La gentilit a reu des apmessage qui lui tait destin; le Fils est ainsi engendr dans les curs des saints, etl'Eglise le possde comme un trsor. La crainte de la Loi est chante, la grce des prophtes est connue, la foi des Evan-

Par lui l'glise est riche.


tres le

giles est fonde, la tradition des aptres est garde,


et la

grce de l'Eglise exulte*.

Le Christ immanent

4.
2.

EtSKB. H. E.

v, 10, 4.

Ep. ad Diogn.

xi,

Xcpi yivaxjxeTai, xocl


otxt;

eiTCt qxSo vo(agu 8sTat xocl tcpqtjtmv 6 eOayyeXiwv tcitti tSputet, xai uottxXwv ap:

ouXTffetai, xai xx>7iTta; ypi ffxiptqi.

Du

mot SeTai rap-

216

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

l'glise s'y manifeste dans la Loi, les prophtes, les


Evangiles, les aptres, la tradition des aptres.

Les Gentils qui se convertissent participent ce Vous devenez un paradis de dlices, vous faites pousser en vous un arbre charge de fruits... Car en ce lieu est plant l'arbre de la science et l'arbre de la vie; ce n'est pas l'arbre de la science qui perd, mais la dsobissance. Car ce qui est crit n'est pas obscur, savoir que Dieu au commencement a plant l'arbre de la science et l'arbre de la vie au milieu du paradis, nous montrant la vie par la science*... Les Gentils sont introduits dans le paradis et conduits aux deux arbres que Dieu y a plants mieux encore, ces deux arbres sont plants en eux et portent leurs fruits, des fruits que le serpent ne peut atteindre . Suit une pense obscure et qui s'entend peut-tre de l'glise Eve n'est pas corrompue, mais elle est appele vierge Le Christ est le nouvel Adam, et l'glise, sa compagne, est Eve vierge
trsor.
;

jamais.

On comprend que celui que Clment d'Alexandrie comparait une abeille de Sicile ait pu s'exprimer en ce style potique, o abondent les rminiscences johannines et paulines, et mieux encore que Clment
d'Alexandrie ait eu un got si fort pour un crivain qui lui ressemble tant, si vraiment ces deux pages
sont de Pantne.

On

vrifierait l l'assertion

d'Anas-

tase le Sinate, rapportant que Pantne appliquait


l'glise ce qui, dans la Gense, est crit

du paradis.
mme

prochez le mot
1. Id.

ffuvtpSd; de l'pitaphe d'AberciuB. Toujours la insistance parler de chants propos d'glise.

xn, 8
dit

o Etfa eipexai, XX napvo; irtoreueTai. Comparez


la virginit

ce que

Hgsippe sur

de

l'Eglise.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

217

L'instruction en forme d'homlie, qui s'est conser-

Seconde ptre de Clment aux une ptre, ni de Clment romain, mais est peut-tre une instruction adresse aux Corinthiens et compose Corinthe. On peut, avec Funk, l'attribuer aux environs de l'an 150 L'auteur de la Secunda dmentis n'est pas un controversiste bien vagues sont les indices de proccupations antignostiques qu'on a pens relever chez lui. Il montre la communaut chrtienne laquelle il s'adresse soumise l'autorit des presbytres (xvn, 3 et
ve sous le

nom
,

de

Corinthiens

n'est ni

5),

autorit enseignante et disciplinaire. L'autorit

crite est celle des prceptes et 6)


;

de Jsus-Christ (xvn, 3

on doit les observer afin que tous [les fidlesj pensant de mme soient runis pour la vie (xvn, 3). Ailleurs, l'auteur parle des logia de Dieu qui sont la rgle de la conduite des chrtiens (xm, 3). On devient chrtien par le baptme, empreinte qu'il faut conserver pure et intacte; quiconque ne l'aura pas conserve, est rserv au feu qui ne s'teindra pas 2 La communaut des fidles est ainsi une communaut de purs une inspiration rigoriste, encratite, anime la Secunda dmentis et la rattache au grand courant moral du christianisme du n e sicle. En fai. :

1. Date et origine hypothtiques. Contre Harnack, qui en fait une production romaine et l'uvre mme du pape Soter (vers 170), H. Bartlet opine pour une origine alexandrine, vers l'an 140. Zeitschrift fur die neut. Wissenachaft, 1906, p. 123 et suiv. Harnack, Chronol. t. I, p. 448. Funk, Patr. apottol. t. I, p. LU. ov |X^ T7ip^()(jLV to p<XTm<rp;a yvv xa* uCav2. II Clem. vi, 9
:

tov... vu, 6:
(xdcpxa

tv

[AT]

TTiprjffvxwv

ri'lv

apaySa...

vm,6

TjpTJcraTe

t^v

Yv^v xal

rJ|v

a<poaYoa S(miAov.

218

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

sant la volont du Pre, en gardant pure votre chaii


et
la vie ternelle

en observant les prceptes du Seigneur, vous aurez (vm, 4).

Ainsi, frres, en faisant la volont de notre Pre, nous serons de l'Eglise, la premire, la pneumatique, celle qui a t cre avant le soleil et la lune *. Cette pense n'est pas apparente l'exgse qui appliquait l'Eglise ce qui est dit du paradis dans la Gense; elle appartient une spculation que nous retrouverons chez Hermas, la mme qui aboutit chez

certains gnostiques faire de l'Eglise

un on;

elle

affirme la prexistence de l'Eglise

comme un dogme

analogue celui de la prexistence du Christ. Chez on spculait pareillement sur la Jrusalem cleste, celle que l'auteur de l'Apocalypse (xxi, 10-11) voit descendre du ciel d'auprs de Dieu, brillante de la gloire de Dieu il est possible que l'ide de la prexistence de l'Eglise dpende de ces spculales Juifs,
:

tions

L'Eglise pneumatique est la premire en ce sens


qu'elle a devanc le peuple juif
:

l'opposition est la

mme

qu'entre Sara et Agar, ainsi que la


le dit

Secunda

Clementis

clairement ailleurs

Choisissons donc d'tre de l'Eglise de la vie


vivante est
fit

pour
effet
:

tre

sauvs. Car je ne pense pas que vous ignoriez que l'glise


le

corps du Christ. L'criture


et

dit,

en

Dieu

l'homme mle

femelle

le

mle

est le Christ, la femelle

est l'Eglise. Et les livres des prophtes et les aptres disent que l'Eglise n'est pas d'aujourd'hui, mais depuis le com1. xiv, 1

cdfAa Ixty); xxX)<ra<;

ttj tpwT];, x?is

nveufia-uxjfc, tj

Funk, loe. cit. : Auctor potius ante quam post mdium saeculum [II] se vixisse indicare videtur, quoniam quae c. xiv de ecclesia spirituali leguntur, postquam Gnostici errores suos p">r totum orbem disperserunt, liaud facile dici poteraat. > 4. II Clem. n, d : ertepa tjv t| xxXr]<yia V)|i>v rcp xov 8o0^vai <*vt% Txva, v.tX. Cf. Iostin. Apolog. un, 5-6.
itpb Y)/iou xai aeX^vY); xTtapivTic.

LE CATHOLICISME DE SAINT 1KEXEE.


mencement. Car
et elle s'est
elle tait

219

pneumatique, comme notre Jsus,


les

manifeste dans ces jouis qui sont

derniers

pour nous sauver. L'glise qui est pneumatique s'est manifeste dans la chair du Christ, et nous a montr que quiconque parmi nous la garde dans la chair et ne la souille pas la recevra dans l'Esprit saint. Car cette chair est l'antitype de l'esprit; celui qui souille V antitype ne recevra pas la ralit. Et donc, frres, coutez : gardez bien votre chair, pour participer l'esprit. Si nous disons que notre chair est l'glise et l'esprit du Christ, il suit de l que celui qui
souille la chair souille l'glise, et celui-l

ne participera

pas

l'esprit

qui est

le

Christ (xiv, 1-5).

Ce dveloppement

mystique
:

est

l'encratisme de notre auteur

la loi

subordonn du chrtien est

de garder pure sa chair pour ne pas perdre l'empreinte

du baptme et pour avoir la vie ternelle. Par le baptme et par la conservation de l'empreinte du baptme,
<nx

le chrtien
wj),

appartient l'Eglise de la vie


waoc),

(Ixxr,-

tyj

glise vivante (IxxXr^t'a


i,

la

mme
l'poux

que saint Paul [Eph.


Christ, la

22-23) appelle le corps du

mme qui

est unie

au Christ

comme

l'pouse, ainsi que le dit encore saint Paul [Eph.


v, 31-32), la

mme
la

qui a t cre pneumatique au


tout, la

commencement de
feste

mme

qui

s'est

mani-

dans

chair du Christ.

Dans cette

lvation sur la vie surnaturelle, l'Eglise

n'est plus rien

de visible et de social

elle est la vie,


le

elle est l'Esprit, et elle est le

Christ en tant que

Christ est Esprit. Elle est cependant distincte du Christ au mme titre que l'pouse est distincte de
l'poux.

Sortons de ce mysticisme. Eusbe a eu entre les mains un recueil d'ptres de Denys, qui fut vque de

220

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Corinthe au temps o Sotcr l'tait de Rome (166M75*) ptres adresses aux glises et qu'Eusbe appelle des ptres catholiques ' L'expression catholique
.

est prise
qu'elle a

ici,

semble-t-il, avec la

mme

acception

quand elle dsigne les ptres catholiques du Nouveau Testament elle signifie que ces ptres sont adresses toutes les glises, en mme temps Eusbe numre unt qu' une glise dtermine. ptre aux Lacdmoniens, qui est une catchst
:

d'orthodoxie et qui traite de la paix et de l'unit

une ptre aux Athniens, sur leur relchement dans la foi une ptre aux chrtiens de Nicomdie, o il combat l'hrsie de Marcion et o il dfend le canon de la vrit une ptre l'glise qui prgrine Gortyne et aux autres communauts de Crte, o il les prmunit contre tout commerce avec les hrtiques une ptre l'glise qui prgrine Amastris une ptre aux chrtiens de et celles du Pont recueil contenait la rponse de mme Gnosos. Le Pinytos, o celui-ci prie Denys l'vque de Cnosos,
; ;

d'crire encore son glise, si reconnaissant


est de sa

il

lui

premire

lettre.

On
les

voit quelles relations

unissaient

les

glises

unes aux autres; comment aussi l'piscopat monarchique tait en vigueur en chaque glise comment les vques taient heureux de se soutenir et de se conseiller mutuellement, avec le constant souci d'animer partout l'attachement l'unit, la droite foi, au canon de la vrit, la dtestation de l'h;

rsie.

Eusbe a connu une autre ptre de Denys,


adresse aux Romains, ou plutt
1. Cf.

celle-ci

Soter qui tait

Buskb. H. E. iv, 23, 1 : xaoXixa icp; x; xxX|ffta itiaToXa(. Icnt. Ad Polycarp. vm, 1.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.


alors leur vque
.

221

pour sa charit inpuisable


glises.

L'glise romaine y est exalte et qui s'tend toutes les

commencement, crit Denys aux Romains, c'est du bien par tous les moyens tous les frres, et d'envoyer des secours (?<po'8ia) aux glises dans toutes les villes [de la terre] *. Ainsi vous soulagez le dnment des indigents : ainsi aux frres qui sont condamns aux mines vous faites parvenir des secours. Romains vous gardez la tradition de vos pres les Romains. Et non seulement votre bienheureux vque Soter la garde, mais il la fortifie, en procurant les libralits qu'on fait parvenir aux saints,
le

Depuis

votre habitude dfaire

et

en accueillant avec des paroles bienheureuses


lui,

les

frres
ses

qui viennent
enfants
a.

comme un pre aimant

ferait

pour

La renomme de la charit romaine remonte au commencement, ce qui dsigne le temps o saint Paul dj louait les Romains de leur foi connue dans le monde entier (Rom. i, 7) et prouvait lui-mme l'empressement de leur accueil (Act. xxvm, 15). Cette
charit ne s'est pas refroidie
:

tous les frres la con-

naissent, elle s'est tendue toutes les glises par des

secours matriels aussi bien que par l'accueil que les

sujet correction

xax itaav uXiv. Le texte est tiens la leon reue. L'glise romaine comptait ds l'origine des fidles qui appartenaient aux familles les plus aristocratiques et les plus riches, et la richesse tait parfois
1.

En grec

xx/ieriai; toXoc; xat;


:

je

me

l'glise romaine, voyez HarDuchesne, Hist. anc. t. I, II, p. 26-27 et 33-38, et t. 215-219. Sur la richesse du patriciat, voyez G. Gotau, Sainte Mlante p. (Paris 1908), p. 42 et suiv.

norme. Sur ce caractre particulier de


iuck, Mission,

2. Eoseb. ibid. 10. Cette pltre de Denys tait une rponse une ptre de Soter. Denys fait allusion l'pitre (perdue) de Soter : Aujourd'hui nous avons clbr le saint jour dominical, o nous avons lu votre lettre nous continuerons la lire toujours, comme une admonition (vc/uOexeToOat), ainsi que la premire, celle qui a t crite par Clment (ibid. 14). Allusion la Prima dmentis.
:

222

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

chrtiens de toutes les glises sont assurs de trouver

Rome.

Hermas

n'est pas plus directement

que l'auteur

in-

connu de la il sait que des hypocrites ont essay d'introduire parmi les fidles des enseignements trangers, des enseigneOn chassera ces ments insenss, dont il a horreur hypocrites ils n'ont pas leur place dans l'difice sym1
.
;

Secunda C/eme/i^suncontroversiste; mais

bolique, l'glise, qui se construit;

ils

sont les pierres

qu'on

rejette.

Ainsi l'glise de Dieu sera purifie...,

quand auront

t rejets loin d'elle les mchants, les

Et quand ils auront Dieu sera un corps, une pense, et le Fils de Dieu se rjouira un esprit, un amour et exultera parmi eux [les purs], en recevant son peuple pur a L'unit de pense, de foi, d'amour, est donc la loi de l'glise. Mais cette glise est-elle l'glise concrte de la terre ou l'glise invisible dans le ciel? Hermas ne fait pas cette distinction. 11 voit en vision douze montagnes, qui sont la figure des hommes qui habitent le monde entier et qui le Fils de l'homme a t annonc par les aptres . Toutes les nations donc qui habitent sous le ciel ont entendu le message. Les hommes qui ont reu la s/?Arag7ff ont une pense, un esprit, une foi, un amour 3 . Ce sont bien l les fidles d'ici-bas, exposs encore
hypocrites,, les blasphmateurs...

t rejets, l'glise de

i. Herm. Sim. vm, 6, S : (rnoxpixoc Siax; va; etdpovxe... xa; 8i8ayat xa; (xwpat; rce(6ovxe. 2. Sim. ix, 18, 3-4 : 7to6Xr,97Jvat xo; Ttov^po; xa uiroxpcx xal pXaa9Y)fi.ou;... axat r\ xx),Y]cyia xo 8eo0 v crpia, [lia. <ppv7]<n;, e

*o;, |xa niaxii, |ia


3.

yami<pp<5vr)<xiv

Sim.

ix, 17,

Xafiovxe o5v xyjv r^payiSa jxtav

l<rx ovxal

Iva voOv, xai

[Lia. rciorxi

axwv yvzzo xat

|x(a

&yinr\.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

223

Tpreuve du pch et de l'erreur. Hermas se proccupe moins de l'erreur que du pch. Le Seigneur lui dit Garde ta chair pure et immacule, afin que l'esprit qui habite en elle tmoigne pour elle et qu'elle
:

soit justifie...

Si tu

souilles ta chair,

tu souilles

l'Esprit saint; si

tu souilles l'Esprit, tu ne vivras

pas

Cette vie

commence pour
le ciel
3
.

le chrtien

ds ce

monde
et ses

et elle se poursuit

avec les saints de Dieu


L'glise,

anges dans

communion des

saints, est

donc

la fois terrestre et cleste.

Elle est une crature en vue de laquelle Dieu a

cr tout ce qu'il a cr d'autre qu'elle

3
.

Un

adoles:

cent trs beau apparat

femme ge qui t'a qui penses-tu qu'elle est? La Sibylle? Non, c'est l'glise. Pourquoi donc est-elle ge? demande Hermas. Parce que, rpond
l'adolescent de la vision, elle a t cre la premire de toutes les cratures, et le monde a t cr

Hermas et donn un livre,

lui dit

Cette

pour elle *. Mais pour tre cette crature spirituelle, l'glise n'en est pas moins constitue en glises locales, visibles et gouvernes. La femme ge, figure de l'glise invisible, a donn un livre Hermas pour qu'Hermas le transmette aux presbytres. Hermas a mission de le porter Clment, qui, dans la pense de l'auteur du Pasteur, est Clment romain. Clment aura mission d'adresser le livre aux villes du dehors 5 . Hermas
i.

Sim.

v, 7, 1-2.

Vis. m, 8, 8. Sim. x, 25, S. 3. Vis. i, i, 6. 4. Vis. h, 4, i. Cf. Vis. m, 3, S. r 5. M Duchesse, glises spares, p. 130, observe que, en dehors des crits qui portaient raison ou tort le nom des aptres, la Prima dmentis et le Pasteur, deux crits romains, sont les seuls ouvrages qui aient au second sicle figur dans le canon de certaines glises2.

224 le lira

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

publiquement en cette

ville qu'il habite et qui


l'-

est

Rome,
*

avec les presbytres qui prsident

glise

Ces considrations sur l'glise spirituelle se superposent donc au fait de l'existence des glises locales, et ces considrations, encore qu'elles se ratta-

chent vraisemblablement la doctrine de l'ptre de


saint Paul

aux phsiens, sont des expressions trop

rares pour qu'on soit tent de dire qu'elles ont avoir


tique.

pu

une

influence sur

l'organisation

ecclsias-

Rome

s'exprimerait bien mieux par l'uvre


si cette

de

conserve entire, si nous avions surtout ce Syntagma adversus omnes haereses, que nous ne connaissons que de titre.
saint Justin,
s'tait

uvre

Saint Irne cite Justin contre Marcion 2


le cite

Tertullien

contre Valentin et les Valentiniens, conjointeet Miltiade


:

ment avec Irne


ble

il

les prsente

ensem-

comme contemporains

des

hrsiarques qu'ils
dclare ne souhaiter

ont combattus dans des livres fortement composs


[instructissimis voluminibus)
:

il

rien tant que de les galer 3

On

estime trs vraisem-

blable que les hrsiologues,


et

commencer par Irne par Tertullien, ont connu et mme remploy le Syntagma de saint Justin, qui a d tre le premier

1.

Vis.

il,

n\L*\>zi

ouv

KXyJ(jiy); et;

l; !w

TrXei;, <r Se

vayvuffTp

et; TaTyjv

ttjv

7t6Xiv [itx.

xxXiora;. Cf.

Vis.

m,

8.

tv rcpsauTpwv twv upoiaTaiivaiv xrj; Hermas fait allusion ailleurs (Vis. m, 9),

avec une nuance de critique, to; irp07)You|iivoi; xj; xxX]cria; xai To;7tpwTOxa6e8p(Tai;. Il y a des rivalits pour la conqute de la premire place dans les glises Sim. vm, 7; Vis. il, 4; m, i. N'oublions pas qu'Hermas est un prophte . 2. Adv.haer. iv, 6, 2. 3. Adv. Valentinian. S.
:

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

225

modle de

cette littrature.

Vraisemblablement aussi,

les critres

de Justin sont les

mmes

qu'Irne dve-

loppera un quart de sicle aprs lui. Pour appuyer ces vraisemblances nous avons les indices qu'on peut relever dans les deux Apologies et dans le Dialogue

avec le juif Tryphon.

un apologiste, aussi bien dans les Apoque dans le Dialogue : le dualisme se manifeste chez lui du croyant qui affirme les articles de sa foi et de l'apologiste qui les justifie par des raisons. Car les articles de la foi sont vrais d'une vrit perJustin est
logies

ceptible la raison

1
.

Mais
de la
le

s'il

s'agit d'tablir le

fondement des

articles

foi,

Justin est en

parfait accord

avec PolyIrne

carpe, avec Papias, avec Hgsippe,

comme

pour poser en principe que la foi est un enseignement hrit et fidlement transmis tel un dpt. Le mot des presbytres de Smyrne Nous opposant aux nouveauts de Not la rgle disons ce que nous avons appris , se trouve dj
sera avec
lui,
:

chez Justin 2

Deux termes

lui

sont familiers
TcapSofft,

entre beaucoup,

celui de StSx^ et celui de


la suite et la garantie

la seconde tant de la premire 3 Or, la otSa/TQ est l'enseignement des prophtes, du Christ et des aptres. Ces enseignements, que nous avons reus du Christ et des prophtes, ses prd.

4. Icstin.

Apolog.

i,

23

xb

XrjOi;

^g^ev.

Cf.

43

&i)6 noai-

v[Ae6a...

table
2.
|i<x

w Seixvuatv >7j8^ Xo^o. Celse sa critique du christianisme.


i,

intitulera Discours vri-

Apolog.
xe

13

c>;

5t3xT][i.ev Xvovte;...

8iS(yy.o{iev. Hippoltt.

cota >you.ev a (x8ou.ev. Ters 180. 3. Apolog. i, 39.

14: TaTa 8e5i8ayContra haer. Noet. 1 (P. G. t. X, p. 808) La condamnation de Not Smyrne se place
:

l'glise naissante.

15

226

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

cesseurs, sont seuls vrais, par rapport aux fables des

Grecs \ mise
gentilit

La doctrine que
au

les aptres
titre
2.

fait foi

mme

nous ont transCar c'est par les

aptres que la doctrine du Christ a t prche la


:

Douze hommes sont


le

partis de Jrusalem

pour parcourir
et

monde

ces

hommes

taient simples
ils

sans loquence, mais avec la vertu de Dieu

annoncrent aux hommes de toute race qu'ils taient envoys du Christ pour enseigner tous la parole de Dieu 3 Le mme sentiment s'exprime ici que nous avons not chez Abercius, chez Hgsippe, le sentiment que la SiSo^ rpandue dans le monde entier est une foi partout identique elle-mme. Le baptis, au sortir du bain de son baptme, est conduit l o sont assembls ceux qui sont appels du nom de frres Des prires sont adresses Dieu par tous les assistants pour la communaut prsente, pour le baptis nouveau venu, enfin pour tous les autres de partout , c'est--dire pour les frres disperss dans le monde entier et en quelque lieu qu'ils soient, afin que Dieu accorde tous les chrtiens qui savent la vrit de garder tout ce qui leur est prescrit 4 La liturgie qui a commenc par cette prire s'achve par l'eucharistie, laquelle personne n'a le droit de participer s'il ne
.

1.

Apolog. Apolog.
:

i,

42. Cf. 53

xo; rc itavro; vou; vpamovi; Si


8i8ax* 7rei<r8vxa;.
(Ji0on.ev

xfj

uap xwv noaxXev axo


2.
i,

61

xot X6yov rcorp xwv ToaxoXtov

xoxov.
:

66

xo; 67 y*P roSaToXot otw 7tap8u>xav. itOGTXoi; Safje xaxa -Kio [jv ve8xa(Jiev. Cf. Dialog. cm, 8. naa. XeYou.ev |j.a8<5vxE; uap xov Xpiaxov xo rv 3. Apolog. i, 28 x9|v an xov Xpiaxo rcpoeXOvTMV axov ixpoixwv. Apolog. u, 3 t% tov^ xo 8eo xr 8i xe xv TVoaxXuv 8i5axr)v. Dialog. cxix, 6
8i8<ix8ruiev, ol
: :

xo Xpiffxo XaXieeic^j, TtXtv xa i% 8i xv upo?Y)X>v Y.fipv)fizi<rQ. 4. Apolog. i, 65 : xotv; e^; Cmp... aXXwv uavxaxov avxwv...

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.


croit vrai ce
vit

22?

que nous enseignons,

et

si,

baptis,
1

il

ne

comme le Christ nous a enseign vivre . En regard de cette vrit que nous avons reue du

Christ par les aptres et que nous conservons fidle-

ment,

l'erreur a pullul,
ils

suscite par les

dmons,
tait cru

dater du jour o

ont vu que le Christ

Les dmons ainsi ont susMnandre, tous deux de Samarie, tous deux magiciens. Simon, accompagn d'une femme perdue, nomme Hlne, est au temps de Claude venu Rome o on lui a lev une statue comme un dieu. Mnandre s'est tabli Antioche, o l'on trouve aujourd'hui encore de ses disciples. Marcion, de la province du Pont, enseigne encore avec l'aide des dmons, il a fait renier par ses adeptes le Dieu crateur du monde et croire un Dieu suprieur. Les hrtiques sont appels chrtiens, mais au mme titre que les philosophes sont appels philosophes en dpit de la diversit des doctrines qu'ils L'hrsie, peut-on infrer de ces professent 2
dans toutes
cit

les nations . et

Simon

donnes, se reconnat son inspiration, qui lui vient des dmons de l les impits, les blasphmes, les
:

scandales qui l'accompagnent. Elle est prche par

des
la

hommes que
mission

l'on connat bien, qui n'ont rien

des aptres, qui sont

des

de magiciens

comme Simon et Mnandre, ou des sophistes comme Marcion. Les hrtiques, disciples de ces hrsiar^

ttco

xaTocicdOiuv x

X)6yj (laGv-rs...

xai OXaxe; tv vTTaX|iv>v

epeOfjvau
4. i.

Apolog. i, 66 Apolog. i, 36

... d>;
:

Xptcrcb; itapSwxev.

rcavre; o

inb tovtwv

p(it&(j.evoi XPi<J""*vo

xaXovv

Tai,
Ici

8v TpOTov xai

o xotvwv Vcwv oyixaTtov to; <ptXo<r6oi; xo


ttji;

m-

xa).ou[xevov 2vo|xa

tpiWoia

xotvrfv ativ.
Cf.

Le mot dogme
6.

est pris

encore au sens philosophique.

Dialog. xxxv,

228

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

ques, portent le

nom

de chrtiens, mais, en regard

de l'unit de
quoi
ils

foi

des vrais chrtiens, ce qui caractrise

les hrtiques, c'est la diversit

de leurs opinions, en

sont pareils aux philosophes qui ne suivent

que leur sens propre. D'ailleurs, conclut Justin, nous avons compos un travail contre toutes les si vous voulez le consulter, nous vous le hrsies donnerons 4 Dans les apologies, deux uvres qui s'adressent, disions-nous, au grand public, au prince, au Snat, l'opinion paenne, Justin ne fait appel qu' des arguments d'quit, de raison ou de fait l'association que constitue le christianisme dans l'empire romain n'avait pas lieu d'tre mentionne l, le mot mme d'glise n'est pas prononc. Le Dialogue avec le juif Tryphon, postrieur la premire apologie, destin des lecteurs chrtiens ou juifs, est plus expli:
.

cite.

parmi

annonce qu'en tout lieu, une oblation sainte est offerte Dieu, Justin montre au juif Tryphon que Malachie a
Si le prophte Malachie
les nations,
dit-il, il n'est

prophtis l le christianisme de la gentilit. Car,

pas vrai que

le

judasme

soit

rpandu
il

sur toute la terre, du levant au couchant, et

existe

argument tir du dsaccord des hrtiques Rhodon (asiate venu Rome comme Justin et l disciple de Tatien). Eusbe place Rhodon au temps de l'empereur Commode (480-192). Voyez le fragment o Rhodon s'explique sur ces
1.

Apolog.

i,

86.

Ce

mme

entre eux est exploit par

contradictions des hrtiques, et nommment d'Apelleset de Marcion Euseb. T. 2?. v, 13, 2-4. Cet argument d'apologistes comme Justin et Rhodon est le mme qui sert aux apologistes comme Tatien contre les philosophes paens dont ils dnoncent les contradictions. M. Puech a montr que, sur ce point, nos apologistes avaient, en en prenant la contre:

sidonius. Pcech, Recherches sur

partie, subi l'influence des 7ipGToe7tTixoi yoi paens, tel celui de Pole discours aux Grecs de Tatien (Paris 1903), p. 41. L'argument de tradition est, au contraire, proprement ecclsiastique.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENEE.


bien des peuples o aucun juif jamais ne s'est
tandis que
il

229
fix,

une race d'hommes, soit de barbares, soit de Grecs, soit de quelque nom qu'on lui donne, tant ceux qui vivent sur des chariots et sans maisons, que ceux qui, pasteurs de troupeaux, vivent sous des tentes, il n'est pas une race o la prire et l'eucharistie ne soient clbres au nom du crucifi Jsus . Si Miche a prophtis qu'un temps viendrait o la Loi sortirait de Jrusalem, o la parole du Seigneur matriserait les peuples lointains, apaiserait
n'est pas
1

les guerres, transformerait les glaives

en charrues,

et

o chacun s'assoirait tranquille sous sa vigne, Justin montre que ce temps est venu depuis que les aptres ont de Jrusalem port l'Evangile la gentilit dans le monde entier, et que rien, pas mme les perscutions sanglantes, n'est capable d'effrayer les chrtiens.

La vigne

plante par le Christ Dieu et Sauveur

est son peuple

a.

La

catholicit

(le

mot

xaoXixo'

n'est pas chez saint

Justin avec ce sens) est gographique, concrte et

une unit aussi relle. une synagogue, une glise , voil pourquoi dans le texte du psaume Audifilia et vide, et inclina aurem tuam, et obliviscere populum tuum, la parole de Dieu interpelle comme sa fille l'glise qui est ne du nom du Christ et qui participe ce nom, car tous nous sommes appels chrtiens 4 Ne soyons pas choqus que Justin emploie indiffremment les mots synago.

saisissable 3 Cette dispersion a

Ceux qui

croient au Christ sont une me,

1. i.
3.

Dialog. civil, 4. Dialog. ex, 4. Cf. Dialog. exix,


Dialog.
i.xiii,

4.

4. |xif

[xiqt ty^XQ xa^ auvaYttY) xai |ii^ xxXr,<jia, yo; tov 8eo [etprjxai] d>; OvyaTpi

ti to el; atbv Tturre'jouaiv <b; out

230

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


et glise
:

gue

il

discute, en effet, avec

un

juif et

ne

veut employer que des dsignations gnrales pour parler du peuple des chrtiens qui se substitue au

peuple juif dans

le

choix de Dieu

glise,

dans

la dis-

cussion prsente, n'a d'autre sens que celui que les

Septante donnent ce mot. Mais au fond Justin pense


l'Eglise, celle qui s'oppose la Synagogue, et
,

il

ex-

prime clairement ailleurs cette opposition quand il dit que Jacob est la figure du Christ, Jacob ayant servi Laban pour ses deux filles et ayant t tromp Lia est la figure de votre au sujet de la premire peuple et de la Synagogue , dit Justin Tryphon, et Rachel est notre Eglise Mais ici une objection peut tre faite parmi ceux qui sont appels chrtiens, n'en est-il pas beaucoup d'hrtiques? Justin sentait sans doute mieux que Tryphon l'acuit de ce scandale des hommes ne craignant pas de confesser qu'ils sont chrtiens et de confesser Jsus crucifi, Seigneur et Christ , et cependant n'enseignant pas ses enseignements, mais ceux des esprits d'erreur 2 . Justin se rclame de la vritable et pure doctrine de Jsus-Christ il rappelle que le Sauveur a prdit ce qui se voit l'heure prsente, des pseudo-prophtes venant vtus de peaux de brebis et qui sont des loups ravisseurs, des pseudc
:

christs, des pseudo-aptres,

sducteurs des

fidles.

La

trilogie reparat ici des prophtes,

du

Christ, des

aptres, fondement de la foi pure et authentique. Hors

de ce fondement,

il

n'y a que blasphme et erreur,

to ato (xpiffTiavo 1. Dialog. cxxxiv, 3


6k
ii

f.>
:

eta

ivre; xa).oO|Ae8a). (xv 6 Xa; Ojiv xai ^ aruvatYWY ! 'Pax^X


1

xxX)ca

f)u.cl>v.

S.

Dialog. xxxv,

9.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENEE.

231

Nombreux

ils

sont et

ils

furent ceux qui ont en-

seign dire et faire des choses athes et blasphmatoires, et ceux-l se prsentaient au nom de Jsus, mais nous leur avons donn le nom des hommes qui leur enseignement, leur opinion, doit son origine... Les uns sont appels Marcionites, les autres Valentiniens, ceux-ci Basilidiens, ceux-l Saturniliens, les

autres d'un autre

nom, tous du nom du crateur de

l'opinion particulire qu'ils ont embrasse, la

ma

nire dont ceux qui s'estiment philosophes portent le

nom du

pre de la philosophie qu'ils suivent 1


ici

Nous avons

le

mme argument
:

qu'esquissait la

premire apologie 2

l'hrsie est inspire

par les d-

mons
des

et enfante des

blasphmes

elle

a pour auteurs

hommes

qui suivent leur sens propre

philosophes, et perdent le droit de porter le


Christ.

comme les nom du

Aux tmoignages
l'glise vue

qui prcdent, et qui prsentent

du dedans, on joindra celui du paen Celse, un homme du dehors, mais qui a connu les choses du christianisme en polmiste philosophe qui voulait parler sciemment (il s'en glorifie assez) de ce
qu'il combattait.

Celse est un grec, mais


;

trs

probablement un

grec de Rome et son livre parat bien avoir t crit Rome, dans les dernires annes du rgne de MarcAurle, entre 177 et 180, dans la priode o

Com-

1.

Ibid.

i.

Apolog.

i,

*6.

232

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


est associ l'empire
fait
'.

mode

Celse est un platonicien


:

lui un picurien c'est un paen religieux comme pouvait l'tre un esprit

en dpit d'Origne qui

de

tendance platonicienne, conservateur de la religion tablie, quitte l'interprter dans un sens allgorique qui ressemble au symbolo-fidisme d'aujourd'hui, et rattachant sa religion son amour de la grandeur
romaine. Il n'en est que plus dur pour le christianisme, dont il entreprend une critique fond, dans son Discours vritable. Sa connaissance des choses du christianisme n'est

pas sans quelques mprises qu'Origne s'est plu relever (c'tait de bonne guerre) mais elle est d'une rudition surprenante. Il a voyag en Phnicie, en Palestine, en Egypte. Il cite l'Ancien Testament, le livre d'Hnoch, les Oracles sibyllins. Il connat les quatre vangiles canoniques, et d'autres textes aussi d'o il tire contre Jsus et contre nous des objections 2 . Il n'est qu'il n'aurait pas tires de nos vangiles pas prouv qu'il ait connu les Actes des Aptres il connat les ides de saint Paul, sans qu'on puisse assurer qu'il ait lu ses ptres. Celse a distingu clairement les textes vangliques authentiques de ceux que certains parmi les fidles (pareils aux hommes ivres qui leur ivresse suggre de se mutiler) ont trois fois, quatre fois et davantage, corrigs dans leur texte premier et refaits, pour rpondre aux objections qu'on leur adressait . Allusion aux Marcionites, sans doute 3 On ne peut pas assurer que
;
;

1. Voyez Neumann, art. Celsus de la Realencyklopdie de Hauck. Mais tenir compte des hsitations de Funk, Die Zeit des Wahren tVortes von Celsus , dans ses Kirch. Abhandl. t. H (1899), p. 154-161. 2.

Oricen. Contra Cels. u, 74.

3.

Contra

Cels. u, 27.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

'233

Celse ait connu l'uvre de saint Justin. Par contre,


livre
*

il

connat le Dialogue perdu de Jason et de Papiscus,

non pas

ridicule,

mais plutt pitoyable

et has-

sable

, assure-t-il. Il

a eu entre les mains nombre

d'crits marcionites et gnostiques.

Au

milieu de cette

que Celse eu du christianisme une vue normale qui correspond l'institution catholique telle qu'elle se manifestait vers le milieu du second sicle. Celse ne dnonce pas seulement et d'abord dans le christianisme une superstition contraire au naturalisme qu'il croit le vrai, mais une association illicite. Les chrtiens, dit-il, font entre eux des pactes secrets contraires aux lois, et ces pactes, qui constituent l'amour mutuel des chrtiens, sont conclus en vue du pril commun et les lient plus qu'un serment sacr (i, 1). Tout leur culte est secret, car il y va pour eux de la peine capitale, s'ils sont dnoncs (i, 3). Bon, si leur doctrine tait raisonnable, mais ils acceptent sans raison des dogmes draisonnables. Certains parmi eux, crit Celse, ne veulent ni rendre raison de ce qu'ils croient, ni entendre raison. Ils n'ont qu'une rponse Ne cherche pas, mais crois. Ou encore Ta foi te sauinformation disparate,
ait
il

est bien curieux

vera
la

Celse assure qu'ils disent


folie est

Dans
2
.

cette vie,

sagesse est un mal, la

un bien

Celse n'ignore pas que dans le christianisme se


rencontrent des

hommes

honorables, doux et cultivs,

capables de comprendre l'allgorie

dit-il 3

l'ensem-

1.

Contra
i,

Cels.
:

iv,

54.
\ii\8
\cji

2. Id.

<pr)G

STiva;
.

pouJouivov; tSvai ^ Xau.6veiv

jay)

).<$yov
t|

nepi

wv

jti<rreovai,

xt^a^ai

t<xU

).),

Ttsareuaov , xal
rcji

niffTi; <rou atati at

xa

qprjffiv

axo X^eiv xaxv ^ sv


les stociens,

xd(7U.a)

aoca, -v-aOv 8
3.

i\

(iwpta . Cf. ibid. 42.

Sur

l'allgorie,

notamment chez

comme mthode

234

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

ble toutefois est

compos de simples (i, 27). Il dcrit quelque part ces simples dans une sorte de croquis, o la
caricature des traits laisse surprendre une ralit que

nous souponnions bien, le propagandisme touchant de ces cardeurs de laine, cordonniers, foulons, gens de la dernire ignorance mais ardents conqurir
,

leur foi les


clientle

femmes

et les

enfants (ni, 55). Cette

de simples est instruite par des presbytres,

qui ne sont gure moins ignorants qu'elle, assure

Celse

1
.

Quand

le christianisme

a commenc, les chrtiens

taient un petit

nombre
:

et ils n'avaient

qu'une pense
ils

mesure qu'ils sont devenus une multitude,


diviss, spars

se sont

Ceux qui se sparent de la


les

uns
si

les

chacun veut avoir sa faction (ni, 10). multitude se condamnent autres, et ne gardent de commun que le
,

nom,
le

tant est qu'ils aient quelque chose de

commun 2

Celse numre les Simoniens (disciples de


Magicien),
les

Simon

ne connat au contraire avoir rencontrs et interrogs (v, 62). Toutes ces factions, dit- il encore, se dchirent atrocement les unes les autres 3 Il a connu en Phnicie et en PalesCarpocratiens,
qu'il

ensemble que de nom,

les Marcionites, qu'il parat

d'interprtation des mythes religieux, P. Decharhe, La critique des traditions religieuses chez les Grecs (Paris 1904), p. 270 et suiv. 1. Contra Cels. vi, 40. cf. m, 72 et 77. Sur la diffusion du christianisme

dans

les milieux instruits, voyez

Harnack, Mission,

t.

I,

p. 408-418.

Le catholicisme d'autorit se dfendait contre la critique et la spculation gnostique. Un philosophe comme Justin tait une exception, et d'ailleurs n'agrait gure aux esprits cultivs du paganisme de son temps Celse ne le connat pas. Eu dpit d'Origne et de ses disciples, le christianisme eut contre lui la science antique , et ce qu'on pourrait appeler l'enseignement suprieur du vieux monde. M. Cuho?{t, Les religions orientales dans le paganisme romain, p. 324, estime que jusqu' la fin du v e sicle le haut enseignement resta aux mains des paens.
:

2.

Contra

Cels.

m, 12:

tto ttXyjGov tuxXcv ii(n<xu.evoi...

3. Id. v,

63 et 64.

LE CATHOLICISME DE SAINT 1RENEE.


tine des prophtes et

85

des prophtesses, illumins qui devancent les Montanistes * Si on s'en tenait ces traits seulement, on pour.

rait croire

que

le

christianisme est dans une dis-

Mais n'oublions pas que Celse vu d'abord uni dans une charit qui lui apparaissait comme un pacte de dfense mutuelle. N'oublions pas que Celse a marqu que ces sectes taient
sociation universelle.
l'avait

des factions spares, et qui n'ont quasi plus rien de

commun. Ce sont donc bien deux

chrtients

suppo-

sant l'une l'autre, l'une unie, l'autre dsagrge. Les


hrsies chez saint Irne ne nous apparatront pas

sous un jour diffrent. Celse lui-mme a la claire vue que la chrtient, celle qui n'est pas dissocie, forme une unit visible, solidaire, fonde sur l'unit de foi il La grande glise * . la dfinit d'un mot saisissant
: :

Si

nous essayons de dgager de l'analyse qui pr-

cde les ides matresses, nous pouvons dire que, premirement, le christianisme est considr avec insistance

comme une
;

collectivit relle, visible,

rpandue

sur toute la terre la faon d'un peuple (Hermas,

Abercius, Justin)
et

qu'entre tous les groupes ou


le

com-

munauts disperses qui


change, d'un mot
il

y a cohsion y a un lien interecclsiastique


il

composent,

sensible tous
1.

(Poly carpe,

Smyrniotes,

Abercius,

Id. vu, 9 et vin, 45.

i. Id. v,
xt)..
il

89

ffa); ye

tv no

u.eifXiri

xxXriata; towto 6(Jio).OfOvTa>v

chrtiens et aux juifs sur la cration et l'uvre des six jours, par opposition aux Harcionites sans doute. Rapprochez v, 61 : t( toto pei yxXirina toi; uo -ri); xx>]<j<x, ou; no to tcXtjov; (Lvo'u.ao-ev 6 KXao; ; il oppose l la
s'agit l

de

la foi

commune aux

grande glise

(to Tt^do;)

aux bionites.

236

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


Celse)

que surtout, pour ce qui une conformit pareillement sensible tous (Hgsippe, Abercius, Denys, Hermas, Justin, Celse); si bien que les hrtiques font d'abord figure d'trangers (Papias, Pantne, Hermas,
;

Denys de Corinthe,
il

est de la foi,

existe de fait

Celse).

Cette conformit des glises dans la

foi tient

ce

que

la foi est

considre

comme une

doctrine divine

reue d'abord et ensuite fidlement transmise

comme

un dpt

elle est

l'enseignement du Seigneur (Poly-

carpe, Papias), plus prcisment l'enseignement du

Seigneur, des prophtes et des aptres (Polycarpe, Papias, Hgsippe, Pantne, Justin), enseignement
qui a t propag et garanti par les aptres (Polycarpe, Papias, Hgsippe, Pantne, Justin), reu et transmis par les presbytres (Polycarpe, Anicet, Papias, Pantne), transmission concrtise

dans

la suc-

cession des vques (Hgsippe), auxquels le fidle

soumis (Polycarpe, Secunda dmentis, Denys, Hermas). Cette unit de foi est ce qu'on oppose aux hrsies, foi catholique, foi apostolique mais l'unit est bien plus profonde, car elle embrasse toute la vie ecclsiastique, liturgie et discipline, dans la soumission la hirarchie (Polycarpe, Hgsippe, Abercius, Denys, Hermas, Justin). Rome est un centre qui intresse la foi de tous les fidles du monde (Polycarpe, Abercius, Hgsippe,
doit tre
:

Denys).

Les hrtiques ne peuvent se rclamer que des qui leur ont donn leurs noms (Hgsippe, Justin) leurs systmes sont draisonnables et se contredisent les uns les autres (Hgsippe, Pantne,

hommes
;

Justin, Celse).

LE CATHOLICISME DE SAINT RNE.

237

L'glise invisible ou pneumatique, prexistant ds


le

commencement du monde,
la

est

veloppent seuls l'auteur de

une donne que dSecunda Clementis et

Hermas.

II

Saint Irne, originaire d'Asie, a grandi Smyrne dans l'entourage de l'vque saint Polycarpe, au milieu des presbytres qui comme Polycarpe ont convers avec saint Jean et les autres tmoins du Seigneur il a d passer en Asie plus que sa jeunesse. Vers 155, il est Rome, au temps o saint Justin y enseigne. Quand clate la perscution de Marc-Aurle, l'glise de Lyon, au presbyterium de laquelle Irne appartient, le dpche Rome porteur d'une lettre des confesseurs lyonnais pour le pape Eleuthre. Retour de Rome, il est fait vque de Lyon (177 ou 178). C'est Lyon qu'Irne compose son grand ouvrage en cinq livres contre les gnostiques les trois premiers livres sont contemporains du pape Eleuthre, vraisemblablement de la priode 180-189 les deux derniers livres ont t composs au temps du pape Victor (189-198). Cette grande uvre n'est pas un Utpi IxxXificria, titre d'un livre perdu de l'vque de Sardes, Mliton; mais, l'occasion de la rfutation des erreurs gnostiques, elle esquisse la thorie de l'Eglise et de sa fonction doctrinale avec une plnitude et avec une fermet qui font du troisime livre notamment un vritable et le plus ancien trait de
:
: :

l'glise
4.

Au trait Adversus haereses, joindre

le petittrait

retrouven arm-

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

239

logie d'Irne sera l'importance qu'il

que nous relevons dans l'ecclsiodonne la diffusion du christianisme sur la terre et l'unit de foi qui se maintient dans cette dispersion. Cette considration, qui n'est pas nouvelle, prend chez Irne la valeur d'un argument, et personne avant lui ne l'a fait valoir

Le premier

trait

avec l'loquence qu'il y met. L'Eglise, dissmine travers le


limites de la terre, a la

monde et jusqu'aux

unique rgle de foi. un Dieu, pre toutIrne en numre les articles puissant un Jsus-Christ, fils de Dieu, incarn pour notre salut; le saint Esprit, qui a annonc par les prophtes les desseins de Dieu; l'incarnation, la conet
:
;

mme

ception virginale, la passion, la rsurrection, l'ascen-

du bien-aim Jsus-Christ notre Seigneur, enfin son retour venir pour tout restaurer et pour la rsurrection de la chair du genre humain. Telle est la rgle ou canon de la foi partout prosion
fesse
*
,

comme

si

l'Eglise disperse dans le vaste

monde habitait une maison


.

unique. Chaque fidle s'est

engag professer cette foi le jour o il a reu le baptme a L'Eglise n'a ainsi qu'un cur, qu'une me,
nteo, El; wi&iiv to nooroXixo xr puYFXT ;> et publi en 4907
l

Mrmrttschiah et E. Ter Misassuntz, Des heil. Irendus Sehrift zum Brweite der apostolischen Verkndigung (Leipzig 1907). La DK.

Tu

(nous l'appellerons ainsi) est postrieure l'Adv. haer. auquel elle renvoie (en. 99). Kcclesia enim per universum orbem usque ad i. Haer. i, 10, 1 fines terrae seminata (sic), et ab apostolis et a discipulis eorum accepit eam fidem quae est in unum Deum,patrem omnipotentem... Pour les textes parallles d'Irne, voyez Hahn, Bibliothek der Symbole, p. 6-8. Joifjnes-y Demonstr. 6.
monstratif
:

2.

Haer.

i,

9,

9ia; xXivYJ)...,quam per

Regulam veritatis immobilem (xav6"va x9^ X*ibaptismum accepit [quisque]. > Cf. in, 11.

240

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

qu'une voix, qu'une bouche. Les langues sont multiples dans le monde, mais la tradition est une. Il

y a des glises fondes en Germanie, qui n'ont pas une foi diffrente de la ntre. Autant faut-il en dire des glises qui sont chez les Ibres ou chez les Celtes, en Orient ou en Egypte, en Libye ou en Jude *. Le soleil, crature de Dieu, est le mme pour l'univers
entier
:

ainsi la prdication de la vrit est la lumire

qui brille partout et illumine tous les

hommes

qui

veulent la connatre. Les plus loquents desvques,


praesunt ne pourront pas enseigner autre chose, et le plus chtif n'en diminuera rien *. Ainsi en est-il dans l'Eglise partout tablie Ea quae est in quoquo loco Ecclesia universa 3 Si le mot catholiqae

car les vques sont la tie des glises,


ecclesiis ,

Demonstr. 6. L'expression rgula fidei ou xavv xj; XjOsCa ne dsigne pas strictement et toujours le symbole baptismal, mais la foi commune toutes les glises, la tradition. Voyez pour Irne, les observations de Kattenbusch, t. II, p. 31 et suiv. Cf. Voigt, Eine verschollene Urkunde des antimontanistischen Kampfet (Leipzig 4891),
4; 15,1 et
p. 188-207.

Irne ne prononce pas le mot de Jude, il dit : aixax u,<ra x6<ru.ov. On croyait, dans le christianisme, que la Jude et Jrusalem taient au centre du monde. 10, 2 : Hanc praedicationem cum acceperit et hanc 2. Baer. i fidem, quemadmodum praediximus, Ecclesia, et quidem in univeisum mundum disseminata, diligenter custodit, quasi unam domum inhabitans, et similiter crdit iis, videlicet quasi unam animam habens et unum cor, et consonanter haec praedicat et docet et tradit quasi unum possidens os. Nam etsi in mundo loquelae dissimiles sunt, sed tamen virtus traditionis una et eadem est. Et neque hae quae in Germania sunt fundatae ecclesiae aliter credunt aut aliter tradunt ;
1.

cou

neque hae quae in Hiberis sunt, neque hae quae in Celtis, neque hae quae in Oriente, neque hae quae in .i:gypto, neque hae quae in Libya, neque hae quae in medio mundi constitutae sed sicut sol, creatura Dei, in universo mundo unus et idem est, sic et lumen, praedicatio veritatis, ubique lucet et illumint omnes homines qui volunt ad cognitionem veritatis venire. Et neque is qui valde praevalet in sermone ex iis qui praesunt ecclesiis, alia quam haec sunt dicet,... neque inVoyez encore Haer firmus in dicendo deminorabit traditionem . ii,31,2; m, 4, 4; m, 14, 8; v, 20,4-2 et Demonstr. 98.
:

3.

Haer.

u, 34, 2. Cf.

Demonstr.

98.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENEE.

241

manque

la

traducteur latin,

langue d'Irne, et tout autant son il a la chose *.

Unit et catholicit sont choses humaines, si la foi n'a pas pour source l'enseignement des prophtes, du Seigneur, des aptres. Irne donne un

vigoureux la trilogie tant de fois dj silui a Par prophtes, il entend aussi bien la Loi, legislationis ministratio pour les aprelief

gnale avant

tres,

il

distingue leur prdication, qui a t orale,

et leur

dictatio

, le

testament par eux dict.

[II, 35, 4.]

dicatio apostolorum, et

Quoniam autem dictis nostris consonat praeDomini magisterium, et prophetaPatrem fun-

rum

annuntiatio, et apostolorum dictatio, et legislationis

ministratio,

unum eumdemque omnium Deum

dantium

3
. .

La

foi

seule vraie et vivifiante est celle que l'-

glise a reue des aptres et qu'elle distribue aujour1.

Harkack, Dogmengeschichte,

t.

H,p.407. Cependant Irne a crit

(Haer. m, 11, 8) : ttei&r) xo-ffapa xAu.ara to x'tu.ou v $ apiv eta(, xal tiaaapa xaoXix veua-ata. Le traducteur latin dit : Quatuor principales spi ri tu s. 2. Haer. u, 2, 6 : Iam quidem ostendimus unum esse Deum : ex ipsis autem apostolis et ex Domini sermonibus adbuc ostendemus. Quale enim est, prophetarum et Domini et apostolorum relinquenles nos voces, attendere his [= haereticis] nihil sani dicentibus? > m, 9, Ostenso hoc igitur plane... neminem alterum... Deum, neque l propbetas, neque apostolos, neque Dominum Christum, confessum Spiritu... uno esse. m, 17, * et eodem existente, sicut et ipse Dominus testatur, et apostoli confitentur, et propbetao aanuntiant. > Deus... quem et Lex 3. Tournure chre Irne. Voyez n, 30, 9 annuntiat, quem propheiae praeconant, quem Christus rvlt,
: :

quem

Apostoli tradunt,

quem

Ecclesia crdit

Cette insistance

mettre ensemble l'Ancien et le Nouveau Testamenl, est motive apparemment par la pense de rfuter le Harcionlsme. ii l'glise naissants.

242

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

d'hui ses enfants.

son Evangile ses qui vos contemnit me contemnit et eum qui misit me. La mission enseignante des aptres est donc:

Le Seigneur, en effet, a donn aptres Qui vos audit me audit,

indubitable
la doctrine
S'il s'agit

d'eux nous tenons la vrit, c'est--dire


fils

du

de Dieu

4
.

des vangiles, on voit aussitt l'intrt

qu'attachera Irne ce que les vangiles aient t

rdigs par les aptres ou par des crivains que les

aptres garantissent. Mathieu et Jean sont des ap-

Jean a compos son vangile au temps o il phse Mathieu a crit le sien en hbreu, au temps o Pierre et Paul Romae euangelizarent et fundarent Ecclesiam . Marc tait un disciple de
tres
:

rsidait

son interprte, et il a mis par crit ce que Pierre prchait. Luc tait de la suite de Paul, et pareillement il a mis par crit l'vangile que prchait Paul (m, 1, 1). Cette brve histoire littraire des vangiles est une justification de leur autorit
Pierre,
il

tait

apostolique 3

Irne, qui a le got de son

temps pour

le

sym-

bolisme, tablit un lien entre les quatre vangiles et


la diffusion de l'glise sur toute la surface de la terre.
Il

ciel

y a quatre vangiles, comme il y a quatre vents du 3 ces quatre vangiles sont les quatre colonnes
:

1. Haer. m, praef. Dominus omnium ddit apostolis suis potestatem euangelii, per quos et ver ta te m, hoc est Dei filii doclrinam, cognovimus. Cf. in, 1, 1 et Demonstr. M. 9. Cette justification des quatre vangiles n'est pas une ide originale d'Irne, puisqu'elle est dj chez Papias, ap. Euseb. H. E. m, 39, 45-16, et qu'elle se retrouve chez Clment d'A., lequel n'a pas connu Irne. Hypotyp. ap. Ecseb. H. E.u, 15. De mme, dans le Muratoria. num. Nous avons l, en mme temps qu'une tradition de valeur, une
i

thse apologtique. 3. Haer. m, 41, 8

Quoniam quatuor regiones mundi sunt in quo sumus, et quatuor principales spiritus, et disseminata est Ecclesia uper omnem terrain, columna autem et firmamentum Kcclesiae est
:

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENE E.

243

de l'glise, qui a elle-mme pour base l'Esprit inscet Esprit souffle la vie par le moyen de l'glise l'humanit. L'enseignement non crit des aptres a pour tmoin l'enseignement des presbytres , ou dispirateur de l'vangile
:

immdiats des aptres Ainsi, sur le point de savoir si le ministre de Jsus n'a dur qu'un an, comme le suppose le valentinien Ptolme, croyons l'vangile et les presbytres qui nous disent que Jsus, ayant t baptis vers 30 ans, enseignait encore vers la cinquantaine. Par 7rpea6uTepoi ou senior es Irne entend ici les anciens qui en Asie ont connu saint Jean et qui tmoignent que tel tait sur ce point l'enseignement de l'aptre disciple du Seigneur 3 Mais le mot presbytres a un sens moins strict, car il dsigne aussi ceux qui dans l'glise sont dpositaires de l'autorit vivante en mme temps que de
ciples
1
.

la doctrine hrite des aptres.


[IV, 32, 1.]

Omnis sermo

ei

constabit, si et scripturas

apud eos qui in Ecclesia suntpresbyteri apudquos estapostolicadoctrina, quemadmodum demonsdiligenter legerit

travimus.

En chaque
les yeux,

glise, pour peu qu'on veuille ouvrir on contemple la tradition de la doctrine des

euangelium et spiritus Titae, consequens est quatuor habere eam columnas, undique Gantes incorruptibilitatem et vivificantes hommes. Der Glaube ist es nun, der dies in uns veran1. Demonstr. 3 lasst, wie die Aeltesten, die Schler der Apostel, uns ueberliefert haben . ... Sicut euangelium et omnes seniores testantur, a. Haer. u, 22,5 qni in Asia apud Ioaunem discipulum Domini convenerunt, id ipsum tradidisse eis loannem. Permansit autem cura eis [Ioannes] usque ad Traiani tempora. Quidam autem eorum non solum loannem, sed ci alios apostolos viderunt, et haec eadem ab ipsis audierunt, et testantur de huiusmodi relatione. Quibus magis oportet credi ? Utrumne his talibus, an Ptolemaeo, qui apostolos nunquam vidit, vestigium autem apostoli ne in souiniis quidem assecutus est?
: :

244

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

aptres, authentique par les vques actuels qui re-

montent aux aptres par une succession continue


vrifiable.

et

[III, 3, 1.] Traditionem itaque apostolorum in toto mundo manifestatam, in omni ecclesia adest respicere omnibus

qui vera velint videre

et

habemus annumerare

eos qui

ab apostolis instituti sunt episcopi, et successores eorum usque ad nos...

Les aptres sont le dodecastylum firmamentum , fondement pos par le Christ en personne A nous de nous attacher leurs successeurs lgitimes, qui gardent leur doctrine, et qui ont reu avec Tordre presbytral le sr charisme de la vrit 2 Pas de vrit hors.de la doctrine des aptres, pas de doctrine des aptres hors du catholicisme, pas de catholicisme hors de la succession des vques. Il serait trop long d'numrer les listes piscopales
Ecclesiae
*
.
.

i.
2.

26, 2 : Eisqui in Ecclesia sunt presbyteris obaudireoporqui successionem habentab apostolis,.. qui cum episcopatus successione charisma veritatis certum...acceperunt; reliquos vero qui absistunta principal! successione etquocunque loco colligunt, suspeclos habere, vel quasi haerelicos et malae sententiae, vel quasi scindentes et elatos et sibi placentes. Ibid.4: < Ab omnibus igitur talibus at> sistere oportet, ad haerere vero his qui et apostolorum, sicut praediximus, doctrinam custodiunt, et cum presbyterii ordine sermonem sanum... lbid. S : Ubi igitur charismata Domini posita sunt, ibi discere oportet veritatem, apud quos est ea quae ab apostolis Ecclesiae suciv,

Haer. Haer.

iv, 21, 3.

tet, his

cessio...

>

La remarquable expression charisma veritatis certum a son analogue dans la prface des Philosophoumena (P. G. t. XVI, p. 3020). Les
erreurs des gnostiques seront rfutes par l'Esprit saint qui est transmis dans l'glise, que les aptres ont reu les premiers, qu'ils ont communiqu aux fidles, et que nous leurs successeurs nous possdons avec leur sacerdoce et leur magistre, gardiens que nous sommi s de l'glise : TocvTaS ETspoovxXYsifiTv xxXY)(j{ 7tapa8o6v fiyi&v rvEfAoc, o5 xvj((5vTe; Tipotepoi ot rcoff-roXoi u,ex5ocav to; op6w; iztn*.ffxeuxatv, uv >i[AE; 8i.8oypi TVYX<*vovTe tfj te aO-rri xpiTo; uet-/ovte;

pxiepaTefa; t& xai

SiaoxaXa; xai

<p

poupot

Trj;

ixxXYjaa

X(Xoytcrp.vo(.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENE.

45

de toutes les glises, crit Irne

*
;

il

suffira

de rap-

peler la liste d'une glise trs grande, trs ancienne,

connue de tous, fonde par les deux glorieux aptres Pierre et Paul, l'glise de Rome. Les bienheureux aptres, en effet, aprs avoir fond et organis cette glise, en ont laiss le gouvernement Linus, auquel a succd Anaclet. Le troisime recueillir lpiscopat aprs les aptres fut Clment, qui avait

vu les aptres et convers avec eux, qui avait entendu le son mme de leur prdication et eu leur tradition sous les yeux. A Clment succda Evariste, puis Alexandre, puis Sixtus, puis Tlesphore qui fut martyr, puis Hygin, puis Pius, puis Anicet, puis
Soter
:

leuthre enfin a l'piscopat de


le

Rome
2
.

au-

jourd'hui, douzime successeur des aptres

Cette

succession est
l'glise et le

canal par lequel la tradition de


la vrit est

message de

venu jusqu'

nous.

Aprs en avoir appel au tmoignage de l'glise romaine qu'il a quelque raison de bien connatre et quelque raison aussi de considrer plus qu'aucune autre, Irne rappelle l'glise de Smyrne o il a, en sa jeunesse, connu saint Polycarpe, lequel avait
1. Haer. in, 3,4-3. Sans doute Irne veut dire que c'a t fait ailleurs, par un autre, et nous pensons Hgsippe. S. Sur l'origine de cette chronologie romaine, voyez la note de Duchesne, Hist. anc. U I, p. 98. Suppos que la liste piscopale de Rome ait t dresse Rome par Hgsippe, au temps (FAnicet, vers 160, et qu'Irne dpende sur ce point d'Hgsippe, cette liste piscopale n'en a pas moins de valeur. Voyez une bonne discussion du paradoxe de Harnack sur l'tablissement tardif (sous Anicet?) de l'piscopat monarchique Rome, dans J. Tcrmel, Histoire du dogme de la papaut (Paris 1908), t. I, p. 49-64, concluant dans le mme sens que M* Dcchesse, et H. Boehmer, Zur altrmischen Bischotsliste , dans la Zeitschrift fur die neut. Wissenschaft, 1906, p. 333-339. Voyez encore Michikls, Origine de Vpiscopat, p. 306-336, et Dom La chronologie des premires listes piscopales de J. Chapmam, Rome , dans la Revue bndictine, XVIII (1901), p. 399-417 ; XIX (19051),

p. 13-37 et 145-170.

246

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

t instruit par les aptres et avait convers avec des

tmoins immdiats du Seigneur


faisait

Polycarpe,

dit-il,

profession d'enseigner

ce qu'il

tenait des

aptres, cela est attest par les glises qui sont en


A*sie, et

par les vques qui Smyrne ont succd

Polycarpe. La constatation faite

Rome et Smyrne

est gnraliser, et l'on conclura

que l'glise s'impose parce qu'elle conserve l'authentique hritage de la foi des aptres.
ostensiones cum sint, non 1.] Tantae igitur adhuc quaerere apud alios veritatem, quam facile est ab Ecclesia sumere, cum apostoli, quasi in depositorium dives, plenissime in eam contulerintomnia quae sint veritatis... Et si de aliqua modica quaestione disceptatio esset, nonne oporteret in antiquissimas recurrere eccle[III,

4,

oportet

sias, in

senti quaestione

quibus apostoli conversati sunt, et ab eis de praesumere quod certum et re liquidum est?

L'glise est

l'glise de

Dieu

*
.

Elle est

dont
Il

le
:

Verbe

est la tte,

comme le Pre

est la tte

un corps du
.

Christ

le saint

Esprit est en chacun de ses fidles 2

y a donc entre le Pre, le Fils, le saint Esprit et les fidles de l'glise, une communication relle et invisible qui fait qu'est vrai de l'glise visible tout ce qu'crit saint Paul de l'glise invisible. Mais l'glise visible est ce par quoi nous appartenons cet tre spirituel, et nous appartenons l'glise visible par notre adhsion l'enseignement des aptres continu par les vques de la catholicit Agnitio vera est apostolorum doctrina, et anti:

1. 3.

Haer. Haer.

i,

6,

3 et 13, 5.

v, 18, a.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENFE.

247

quus Ecclesiae status


ter corporis Christi,

in universo

mundo

et

charac-

porum, quitus illi

secundum successiones episco[apostoli] eam quae in unoquoque


to pyov
t9j x.xkri-

loco est ecclesiam tradiderunt*. L'glise catholique


est quelque chose d'organique,
cfta

par l elle a le caractre du corps du Christ. Le schisme est une faute que l'Esprit jugera au jour du dernier jugement avec une rigueur impimalheur qui sacrifie l'unit! malheur toyable qui dchire le corps glorieux du Christ! L'Esprit jugera tous ceux qui sont hors de la vrit, c'est-dire hors de l'glise 3 L'Esprit assiste l'glise. Si la prdication de l'glise est si constante, c'est que l'Esprit de Dieu la rajeunit sans cesse comme un dpt dlicieux conserv dans un bon vase, et l'Esprit de Dieu rajeunit 3 Tel est le don fait par Dieu le vase lui-mme son glise, l'Esprit, ainsi que Dieu avait donn le souffle Adam sa crature, pour que ce souffle vivi<ru<m]ua, et
: . .

fit

ses

membres.

In ea 4 disposita est communicatio Christi, id estSpiritus


i^ tv rco<rc6Xwv tfia-^, xai navr; to xoauou. Origne, Contra Celt. m, 7 et 31, parle dans le mme sens de la eniffraffi; des chrtiens. Il admire qu'ils se soient incroyablement organiss itapa86a>; <ru<rravxa<; xpionavou. Id. vin, 47. M. Sohm (Kirchenrecht, p. OS) traduit ffv<ro)|ia die KOrperschaft, die organisierte Gesamtheit der Ekklesia. > Voyez sa note sur ce texte. 2. Haer. iv, 33, 7 [Spiritus Dei] iudicabit... eos qui schismata operantur, qui sunt inanes, non habentes Dei dilectionem suamque utilitatem potius considrantes quam unitatem Ecclesiae, et propter modicas et quaslibet causas magnum et gloriosum corpus Christi conscindunt et dividunt et quantum in ipsis est interficiunt... Iudicabit autem et omnes eos qui sunt extra veritatem, id est qui sunt

4.

Haer.

iv,

33, 8.

En grec

yvfft XTjdrj

%a\ to p^aov

tj; xx).r,<r(ai; <TV<mr)u.a

extra Ecclesiam.
3. 4.

Haer. ni, 2, 4. Le texte porte in eo (Masscet). Je

lis

in ea en entendant ea de

l'-

glise.

248

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

sanctus, arrha incorruptelae etconfirmatiofidei nostrae et

ad Deum. In ecclesia enim, inquit, posuit Deus apostolos prophetas, doctores [I Cor. xn, 28], etuniversam reliquamoperationem Spiritus, cuius non sunt participes omnes qui non currunt ad Ecclesiam, sed semetipsos fraudant a vita per sententiam malam et operationem pessimam. Ubi enim Ecclesia ibi et Spiritus Dei, et ubi SpiSpiritus autem ritus Dei illic Ecclesia et omnis gratia veritas. Quapropter qui non participant eum, neque a mammillis matris nutriuntur in vitam, neque percipiunt de corpore Christi procedentem nitidissimum fontem*.
scala ascensionis
y
:

L'Esprit saint est ce que le Christ nous

commu-

nous est un gage d'incorruption, la confirmation de notre foi, le degr par lequel nous montons Dieu. Hors de l'Eglise, point de participation l'Esprit. Mais l o est l'glise, l est l'Esprit de Dieu. L o est l'Esprit de Dieu, l estl'glise,
nique par l'glise
:

il

et l'Esprit est la Vrit.

Chez Irne, rien des vues apocalyptiques d'Her-

mas ou del Secunda Clementis*. L'glise est un nombre. Elle est


visible

un peuple.

Elle est

une glise

d'glises,

autant que la statue de sel en laquelle la

femme de Lot

a t change,

et,

en dpit de toutes les


les
3
.

preuves, elle reste incorruptible, vrai sel de la terre,

mieux encore, statue vivante dont


poussent quand
[IV, 31,3.] Et
ils

membres

re-

ont t coups
haec
firent,

cum

uxor remansit in Sodo-

mis,

iam non caro

corruptibilis, sed statua salis

semper

Haer. m, 24, 1. Cf. H, 32, 4. Demonstr. 26 et Haer. iv, 8, 4 et v, 20, . Aucune prexistence, rien que des figures. 3. Haer. v, 34, 3: Quoniam autem repromissiones non solum prophetis et patribus, sed ecclesiis ex gentibus coadunatis annuntiabantur, quas et insulas nuncupat spiritus, et quod in medio turbulae sint constitutae, et tempestatem blasphemiarum sufferant, et salutaris
4. 2. Cf.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRENE.

249

per naturalia ea quae sunt consuetudinis hoquoniam et Ecclesia quae est sal terrae subrelicta est in confinio terrae patiens quae sunt humana; et, dum saepe auferuntur ab ea membra intgra, persvrt statua salis, quod est firmamentum fidei, firmans et praemittens filios ad patrem ipsorum *.

manens,

et,

minis, ostendens

Ne passons pas

distraitement devant ces quelques


:

lignes d'un latin un peu lourd

et faisons honneur un lyonnais, n en Asie, de la trouvaille du plus expressif symbole de la stabilit, de la vie miraculeuse et

de Tindfectibilit de l'glise.

Un
seurs
:

dernier lment va achever la conformit de


la place qu'il fait l'glise romaine.

l'ecclsiologie d'Irne et de celle de ses prdces-

Nous
mae,
et

l'avons vu dj l'appeler

du nom de

maxi-

antiquissimae, et omnibus cognitae, a glo-

riosissimis duobus apostolis Petro et Paulo Romae fundatae et constitutae ecclesiae 2 . Il s'est exprim en termes plus fermes encore, et bien connus 3
:

portus periclitantibu8 existant, et refugium sunt eorura qui altitu-

dinem ament et bythum id est profundum erroris conantur effugere. Au lieu de ament, on voudrait lire plutt amentiae. Cette comparaison des glises des les dotes de bons ports se rencontre chez Thophile d'Antioche, Ad Autolyc. n, 14. 1. Ircne fait allusion la croyance haggadique qui voulait que la statue de la femme de Loth et ses rgles comme une vivante, et que ses membres repoussassent quand on les avait briss. i. Haer. m, 3, 2. 3. Voyez Fcnk, Der Primat der rm. K. nach Ignatius und Irenus , dans ses Rircheng. Abhandlungen, 1. 1, p. 12-23. Harnack, Das Zeugniss des I. ber das Ansehen der rm. K. >, dans les Sitzungsberichte de l'Acad. de Berlin, 1893, p. 939-955. Dom Chapman, Le tmoignage de S. I. en faveur de la primaut romaine , Revue bndictine, U XII (1895), p. 49-64. nom Morix, Une erreur de copisle dans le text" d'Irne sur l'glise romaine , Revue bnd. t. XXV (1908), p. 515-520.

260

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


2.]

[III, 3,

Ad hanc enim Ecclesiam propter

potentio-

rem

principalitatem necesse est

omnem

convenire eccle-

siam, hoc est eos qui sunt undique fidles, in qua semper ab his qui sunt undique conservata est ea quae est ab apostolis traditio

Le

texte grec original de cette phrase

manque,

et

on n'a donc l qu'une version avec ses risques d' peu prs, que n'attnue pas le fait que cette version
latine est ancienne, peut-tre

du temps de Tertullien * ecclesiam necesse est omnem concentre ecAd hanc ncessit dont parle saint Irne est celle clesiam. La

d'une conclusion logique 2 . Toute glise doit s'accorder avec l'glise romaine, non pas dans le sens que
toute glise, pour autant qu'elle garde pure la tradition apostolique, s'accordera ipso facto avec l'glise

romaine, car, interprter ainsi, on nerve des expressions aussi fortes que convenire ad, qui suggrent l'ide d'une dmarche active la recherche de
la vrit
3
.

Omnem
fidles.

ecclesiam, hoc est eos qui sunt undique

L'expression hoc est annonce une priphrase

explicative, et l'on s'attendrait ce qu'Irne pro-

nonce le mot catholique mais, quelque trange que soit pareille lacune, nous avons not que le mot
:

1. H. Jordan, Dus Alter der lat. Uebers. des Hauptwerkes des Ir. (Leipzig 1908), p. 60, l'attribue la seconde moiti du iv* sicle. 2.

Comparez Haer.

v, 20, 1
:

<

Necessitatem ergo habent praedicti


vyxr).

haeretici
3.

et v, 30, 1

'net-ra... linrffeiv

Harnack, Dogmengeschichte. t. I*, p. 488, aprs avoir not que Polycarpe attachait le plus grand prix a tre d'accord avec Anicet, et < Ce n'est pas Anicet fit pour ce motif le voyage de Rome, ajoute qui alla trouver Polycarpe, mais Polycarpe qui alla trouver Anicet. Tel est le sens que nous attachons convenire ad (cnmpxeiv). Rappelons m, 4, l si de aliqua modica quaestione disceptatio esset, nonne oporteret in antiquissimas recurrere ecclesias, in quibus apostoli conversati sunt?
:

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.


a

251

catholique

manque au vocabulaire

fidles viendront

Rome

d' Irne. Les de partout, undique, allu-

sion aux chrtiens qui de toutes les glises du

monde

convergent Rome,
cius,

comme

Polycarpe,

comme Aber-

comme
sicle
{
.

Irne lui aussi, et tant d'autres au se-

cond

Omnem

ecclesiam... in qua. Toute glise s'accorl'glise

dera donc avec

romaine, dans laquelle...


et

M. Harnack, M gr Duchesne qua se rapporte, non pas


on
l'a
.

Funk pensent que


romaine,

in

l'glise

comme

longtemps cru, mais aux glises autres que 2 Il nous semble que la correction la romaine de autorise entendre in qua de l'glise Morin Dom
romaine.

In qua semper ab his qui [sunt undique] conservata est ea quae est ab apostolis traditio. Dom Morin a mis en pleine lumire que sunt undique est une
erreur de copiste ces deux mots tiennent la place d'autres qui dsigneraient les presbytres qui prsi:

dent

Rome

(praesident) 3

Propter potentiorem principalitatern. L'pithte au comparatif, potentior, marque une qualit leve, sans impliquer ncessairement de comparaison avec
d'autres qui possderaient cette

mme

qualit

un

moindre degr. Le mot capital

est ici principalitas,

qui se retrouve ailleurs chez Irne avec le sens de

1. Sur ces plerins du second sicle, tels saint Justin, Rhodon, Tatien, Irne. Abercius, Polycarpe, Hgsippe, Tertullien, etc., voyez C. P. Caspari, Quellen zur Geschichte des Taufsymbols, t. III (Christiania 1875), p. 336-348, et Harxack, Mission, t. I, p. 311-312.
.

2.

Rapprochez Haer. m,

3, 1

Traditionem apostolorum in toto

mundo manifestatam, in omni ecclesia adest respicere. Nous retrouvons ici l'expression omnis ecclesia synonyme de unaquaeque ecclesia.
3. L. Saltet, Bulletin de litt. eccl., 1920, p. 180-186, propose oer his qui sunt undique... , en supprimant ab.
:

...

sem-

252

L'EGLTSE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

priorit

Dieu

est prior

omnium,

il

est l'antcdent
.

de l'univers, et cela constitue sa principalitas* Adam est le premier homme, l'homme de qui tous les autres hommes sont issus, et cela lui constitue une principalitas 2 L'glise de Rome peut tre dite prior omnium, pour autant qu'elle est l'Eglise qui a t institue en la personne de l'aptre Pierre par le
.

Sauveur lui-mme. Le mot


sens de principalitas
3
.

TrpcoTeia

rpondrait ce

Quoi
sre

qu'il

en

soit,

l'autorit qu'irne voit

l'Eglise catholique en tant

que

telle et

dans en tant que

dpositaire
il

aptres,

la voit
Il
il

de la tradition qui remonte aux dans l'glise romaine plus mani:

festement.

disait

Oportet confugere

ad

Eccle-

siam

, et

entendait l'Eglise qui est

in universo

mundo

, et
A
.

ditionem
cesse est

qui conserve firmam ab apostolis traDans les mmes termes, il dit Nead hanc ecclesiam [romanam] convenir
:

omnem
1.

ecclesiam
iv, 38,

Principalitatem habet in omnibus Deus quoomnium (irpamvEi v rcffiv 6c<5). Revertar ad principalitatem veritatis et Cf. ertcll. Praescr. 31 posteritatem mendacitntis disputandam... Manifestatur id esse domit Habes nicutn et verum quod sit prius traditum . De anima, 13 animae principalitatem . 2. Ainsi Adam est souche de l'humanit, il est la principalis plas-

Haer.

niam

et solus infectus et prior


:

matio . Haer. v, 14, 1 et 2, 1. Rapprocher une expression du sacramentaire lonien, oraison des saints Jean et Paul (d. Feltok, p. 35) ...Ex quo videmus uberem pullulasse toto terrarum orbe sationem, et de principali cruce prodiisse gloriosarum segetem passionum . 3. Le mot rcpwTsca est celui auquel se rallient Funk, Chapman, et aussi F. W. Puller {The primitive saints and thesee of Rome 3,1914, p. 443). Le mot principalitas prendra plus tard un autre sens driv d celui de prince. Vestrae principalitatis imperium , est du langage que l'on tient l'empereur Thodose en 383. Coll. avellan. 2, 122 (d. Guenther, p. 44), d'o l'on peut induire que la traduction latine* d'Irne est plutt du 111 e sicle que du iv e Pus tard, au vi e sicle,
:

on parlera de
4.

la sedis apostolicae principalitas et du sedis apostolicae principatus . Coll. avellan. 87 et 202 (p. 333 et 661).

Haer. V,

20, 2.

LE CATHOLICISME DE SA1KT IRE NE.

253

L'glise tant pour Irne l'institution de fait et de droit, de fait historique et de droit divin, que nous venons de dcrire, l'hrsie se caractrise aussitt.

Loin que l'Eglise se soit organise et pour ainsi dire arme par raction contre le gnosticisme, on peut plus justement observer que le gnosticisme est une
formation htrogne l'Eglise et en raction contre
elle.

laires

en effet, nous mettons part les formes popuou extravagantes que parfois il a revtues, le gnosticisme est historiquement une tentative d'intelSi,
4

lectuels chrtiens, quelques-uns d'une exceptionnelle

vigueur, affirmant leur droit de spculer et de systmatiser, de dogmatiser, au sens propre de ce mot,
la faon des coles paennes de philosophie. Tout

de suite

il

apparat que cette prtention est contraire


foi reue comme un dpt qui est de l'glise, et les gnostiques eux-mmes

la notion de la
la notion

s'appliquent
ciores.

le dire fortement, l'glise n'ayant d'enseignement, affirment-ils, que pour les simpiirplique que rien n'est plus vrai, vaut bien mieux tre simple et ignorant, si l'on est prs de Dieu par la charit, que de savoir beaucoup, et blasphmer Dieu comme font les gnos-

A quoi Irne

mais

qu'il

tiques

2
.

C'est l'antithse

de deux mthodes, l'une

1. Origen. Contra Cels. vi, 28, propos des Ophiens (ou Ophites), reproche Celse d'avoir pris pour une secte chrtienne des gens qui n'avaient rien du chrislianisme. Cf. Clment. Stromat. ni, 2. 2. Haer. a, 96, 1 Melius est ergo et utilius idiotas et parura scientes existere, et per charitalem proximum neriDeo, quam putare mullum scirc et multa expertos in suum Deum blasphemos iuve:

niri.

254

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


ecclsiastique, et chez les gnosti-

sculire, l'autre

ques la critique du catholicisme. Les Valentiniens prennent en


l'Eglise
:

de gens du commun et d' ecclsiastiques ils s'ingnient cependant sduire ces simpliciores en affectant de parler le langage ecclsiastique, nostrum tractation , dit Irne, car il y a un tel langage. Que si on leur prsente des difficults, que si on les contredit, ils reprennent toute leur hauteur, ils dclarent que les catholiques ne comprennent pas la vrit, qu'ils n'ont rien reu des semences suprieures de la Mre , et qu'ils ne sont que des psychiques Les gnostiques sont des parfaits et des semences d'lection les catholiques, des ilpiti la clientle
ils

traitent les catholiques de


:

lettrs et des ignorants.

Aux psychiques 8
.

la foi nue,

aux parfaits la gnose parfaite 3 Par contre, du point de vue catholique,

le

gnostiquc

propter eosquisunt ab

1.

Haer. m,

15,

Hi

enim

dicunt, inferunt sermones per quos capiunt simpliciores et alliciunt eos, simulantes nostrum tractatum... Et si aliquis quidem ex his qui audiunt eos quaeratsolutiones vel contradicat eis, hune quasi non capientem veritatem, et non habentem de superioribus a matre sua semen affirmantes, in totum nihil dicunt ei, mediarum partium dicentes esse illum, hoc est psychicorum. * Notez le mot communes
(xoivoi) pris
S.

[qui a Valentino sunt] ad multitudinem, Ecclesia, quos communes ecclesiasticos ipsi

comme synonyme

Le

qualificatif
19,

Dans Iud.

de xaoXixoC. de psychiques > est pris saint Paul, / Cor. u, 14. psychique dsigne l'homme non spirituel fvX 1 *^
: :

7rveu,a p.^ lx ovTe '


Nos quidem, qui per timorem Dei timemus etiara 3. Haer. i, 6, 4 usque in menti hus nostris et sermonibus peccare, arguunt quasi idiotas et nihil scientes, semeti psosextollunt, perfectos vocantes et semina

electionis
(id est

. Ibid. 9 : < Erudiuntur psychica (id est animalia) psychici animales) homines, qui per operationem et fidem nudam firmantur, et non perfectam agnitionem [= y^ctiv] habent. Esse autem hos nos, qui sumus ab Ecclesia, dicunt . A l'appui du dire d'Irne, voyez cette mme distinction des psychiques et des pneumatiques chez Hraclon, cit par Origen. Comment, in Ioa. xm, 16 et 50. Celse la connaissait aussi, Contra Celt. v, 61.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNEE.


l'ait

255

figure de sophiste grec, toujours en qute de nou4


.

veauts
rit,

Chez les gnostiques, aucune rgle de la vchacun se faisant soi-mme sa doctrine, on ne diffre plus des coles paennes de philosophie
et,
:

Et contraria sibimet dogmata statuentes, sicut et gentilium philosophorum quaestiones 2 La mthode une fois pose, l'homme ira cherchant, cherchant tou
.

jours, sans trouver jamais, puisque la vraie


tionis disciplina a t rejete par lui
s
.

inven-

L'inconstance
:

sophistes de la doctrine est le lot des gnostiques jamais condamns toutes les variations, rouls par les flots de leurs erreurs, sans pierre o fonder leur difice, rien que du sable mouvant *. Irne esquisse

dj l'histoire des variations.

Leur oppose-t-on

l'autorit

de l'Ecriture?

Ils font

aussitt le procs de l'criture, sous prtexte que le


texte en est contestable,

ou que le livre qu'on leur cite ou qu'il y a contradiction n'est entre l'criture et l'criture, ou que, enfin, la vrit ne peut tre trouve par quiconque ignore la tradition. Nous avons l le retentissement des controverses souleves par les grands gnostiques autour du texte et du canon, dans le domaine de l'exgse surtout o ils ont t si abondants. Nous avons surtout l l'indice que tels des gnostiques en sont venus reconnatre le principe que la lettre ne se suffit pas, et que la trapas du canon
vrai,
Baer. i, 11, 5. Cf. i, 18, 1 h, 17, 10; rv, 2, 2 v, 80, i. Haer. a, 21, 1. 3. Haer. i, 27,2. Cf. i, 21, 5; 31, 3 . Alienati a veritate, digne in omni volutantur 4. Haer. m, 24, 2 errore, fluctuati ab eo, aliter atque aliter per tempora de eisdem sentientes, et nunquam sententiain stabilitam habentes, sopbistae verborum magis volentes esse quam discipuli veritatis. Non enim sunt fundati saper unam petram, sed super arenam habentem in seipsa lapides multos >. Cf. h. 17, 10. Les mots fundati super unam petram peuvent tre une rminiscence de Mat. xvi, 18.
1.
;
;

2.

256

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


1
.

dition orale la complte et doit la complter

Mais,

tandis que le catholicisme,


sait

quand

il

parle de tradition,

bien qu'il n'y a qu'une tradition, celle dont les

presbytres maintiennent impersonnellement le dpt,

chaque hrtique met ses propres fictions sous le couvert de la tradition qu'il invoque, et la vrit n'est
plus reconnaissable,
d'hui chez Crinthe,
s'il

faut la reconnatre aujour-

demain chez Valentin, ensuite

chez Basilide ou chez Marcion, lesquels s'opposent les uns aux autres 2 Or qu'est-ce qu'une vrit qui varie? Les gnostiques rpondent que ces variations sont un acheminement vers la vrit dfinitive, laquelle n'a t ni le partage des aptres, ni l'objet de l'enseignement du Seigneur. Qu'on n'en appelle donc pas la tradition qui se rattache aux aptres et qui se conserve authentiquement dans les glises par la succession des vques ou presbytres un gnostique, en effet, est plus clair que les presbytres et que les aptres mmes, s'il a dcouvert la vrit pure et pntr le mystre cach jusque-l 3
. : .

fiance

cette condans une gnose humaine, cette prtention d'en savoir plus que les aptres, est, au point de vue

Cette infatuation de

l'individualisme,

Cum enirn ex Scripturis arguuntur, in accusa1. Haer. m, 2, 1 tionem convertuntur ipsarum Scriptui arum, quasi nonrecte habeant, neque sint ex auctoritate, et quia varie sint dictae, et quia non posait ex his inveniri veritas ab bis qui nesciant traditionem. Non enim per litteras traditaxn illam, sed per vivam vocem . Cf. i, 8, i. 2. Haer. m, 2, 4. Cf. m, 16, 9 et 17, 4. Nous avons signal cet argument chez saint Justin (plus haut, p. 228), et not aprs H. Puech que cet argument vient des coles grecques de philosophie. < Cum autem ad cam iterum traditionem quae 3. Haer. m, 2, 2 est ab aposlolis, quae per successionem presbyterorum in ecclesiis custoditur, provocamus eos, adversantur tradition!, dicentes se non solum presbyteris, sed etiam apostolis existenles sapientiores, since: :

ram

invenisse veritatem..., et indubitate et intaminate et sincre abs-

conditum scire rnysterium... Evenit itaque neque scripturis iam, neque tradition! consentira eos >.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.


ecclsiastique,

257

une outrecuidance ridicule

1
.

Irne est

d'autant plus fond la dnoncer, qu'il oppose aux


variations des gnostiques la perptuit et l'unit de la
foi

de l'glise

comme un

signe de la vrit 2 Mais, de


.

plus, par sa

mthode sophistique, par sa

critique ef-

frne de la prdication des prophtes, de l'enseigne-

ment du Seigneur, de la tradition des aptres, par son perptuel remaniement des Ecritures, par sa mconnaissance du dpt conserv par les presbytres,
le

gnosticisme se reconnat
scularisation

comme une
3
.

mancipation,
inspire ses

comme une

La gnose

adeptes de recourir aux lumires d'Homre, et, la manire paenne, de couronner les images de Jsus,

de Pythagore, de- Platon, d'Aristote 4 M. Harnack a raison de dire que le gnosticisme est dans l'ensemble 5 C'est la socit grecque sous un nom chrtien christianismequi un se livre plus prcisment encore
. .

Voyez Haer. m, 15, 2, o Irne trouve des traits si mordants penser dj l'ironie de Tertullien. Imperfectus i^itur secuudum hos [= haereticos] 2. Haer. m, 12, 7 autem et reliqui apostoli, et oportebit eos reviviimperfeati Petrus, scentes horum fieri discipulosut et ipsiperfecti fiant. Sed hoc quidem ridiculum est. Arguuutur vero isti [= haeretici], non quidem apostolorum, sed suae malae sententiae esse discipuli. Propter hoc autem et variae sententiae sunt uniuscuiusque eorum recipientis errorem quemadmodum capiebat. Ecclesia vero per universum mundum ab apostolis firmum habens initium, in una et eadem de Deo et de filie eius persvrt sententia . Cf. m, 12, 12 et i, 13, 6. Manifeste falsa ostenduntur ea quae dicunt 3. Haer. iv, 1. 1 circumventores et perversissimi sophistae..., et perversi grammatici..., doctrinam quidem Christi praetermittentes et a semetipsis autem falsa divinantes, adversus universam Dei dispositionem argumen1.

qu'il fait

tantur
4.

Cf. n, 14.
:

Haer. i, 9,4. Cf. iv, 33, 3 Accusabit autem eos Homerus proprius ipsorum propheta, a quo eruditi talia invenerunt . Voyez le curieux passage, i. 25, 6, o Irne reproche aux gnostiques, ceux de Carpocrate, d'avoir des portraits de Jsus, qu'ils disent avoir t faits par Pilate (dicentes formam Christi factam a Pilato, illo in tempore quo Et has cofuit Jsus cuin hominibus) : ils couronnent ces portraits ronant.et proponunteas cum imaginibus mundi philosophorum, videlieet cum imagine Pythagorae et Platonis et Aristotelis et reliquorum, etreliquam observa tionem circa eas similiter ut gentes faciunt . 5. Dogmengeschichte, t.l*, p. 2j0.
:

l'clise .naissante.

1"

258

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

tous les syncrtismes contre lesquels le catholicisme se dfend.

Du mme
l'origine

coup, et parce que l'glise est depuis une cohsion d'mes et d'glises dans une

mme

foi d'autorit, le
foi,

gnosticisme, en prtendant

reviser la
tablie.

se trouve tranger aussitt l'unit

Le

lien

une

fois

rompu,

l'hrsie est inca-

pable de crer son tour une unit durable. Elle ne fonde que des coles. L'impuissance organiser
et discipliner des

communauts, qui

est caractris-

systmes philosophiques de religion, tique de a t incontestablement une entrave la propagande gnostique la formation d'coles ou de mystres ne suffisait pas pour lutter avec l'organisation piscopale
tous les
:

des communauts catholiques


partout o
il

Le gnosticisme,
:

il se dtache spontanment. Ne disons pas que l'glise s'organise pour se dfendre contre le gnosticisme disons plutt que l'glise est constitue de telle sorte que le gnosticisme ne peut pas librement et ouvertement s'y pro-

se produit, fait scession

duire et s'y maintenir.

Aussi bien, abstraction

faite

des Marcionites qui

eux seuls des hrtiques de cette poque ont eu longtemps des glises eux, les gnostiques n'ont pens qu' avoir des disciples. Irne, reprenant un argument qui a servi Hgsippe et saint Justin, dresse la gnalogie, la StaSo/v^, des hrtiques. L'argument tait sans doute la contrepartie de celui que les catholiques construisaient sur la SiaSoj^ ou succession aposU iiquedesvques, et l'on trouvait quelque ironie rai lcher ainsi les hrtiques Simon le magi1. Dogmengeschichte, t. 14, p. 78. M. Sohm veut au contraire que les hrtiques soient la chrtient non encore catholicise, et qu'ils reprsentent le vieux style en face du catholicisme en formation. Kirchenrecht, p. 188-190. Toujours le mme postulat!

LE CATHOLICISME DE SAINT 1RENE.


cien*.

259

Cependant ces catalogues d'hrtiques, dans les lments qui ne sont pas lgendaires, attestent le soin que parmi les gnostiques on prenait se rclamer d'un matre, par un sentiment qui n'a plus rien d'ecclsiastique, mais qui est venu des coles de sophistes
2
.

ne suffit pas aux gnostiques de en dnaturent l'ide. L'glise est un on. Le premier principe discernible dans le plrome est le couple de l'Abme et du Silence, qui engendre le couple de l'Intelligence et de la Vrit, lequel engendre celui du Verbe et de la Vie, et ce troisime couple enfin engendre celui de l'Homme et de l'Eglise de cette ogdoade procdent les autres ons
l'Eglise,
il

Quant

se sparer d'elle,

ils

hors du plrome invisible 3 Adam est bien pour certains gnostiques, une image de l'on Homme, et pareillement l'Eglise visible est une image de l'on glise' Mais, pour d'autres, l'union du Pre et du Fils et du Christ (fils du Pre et du Fils) est la vraie et sainte glise 5 Pour d'autres enfin l'on glise est l'archet finalement Jsus, qui seul se manifestera
. ,

1.

2.
3.

Haer. u 27, 4. Cleme5t. Stromat. Haer. i, 1, 1-2. Cf. Haer.


i,

i,

14.

11, 1, et aussi

Philosophoumena,

vi, 30, 43, 46,

51, 53; x, 13.


4.

8,

xxXriuiav evat Xyoudiv vTTU7tov ttj; ava> xxXijin. Ioa. x, 21 (P. G.


t.

ata;. Oricen.

Comment,

XIV, p. 376), mentionne

l'opinion d'Hraclon sur la rsurrection qui doit s'oprer en trois jours : rsurrection de la matire le premier jour, rsurrection psychique le second, rsurrection pneumatique le troisime. Le troisime jour est celui de la rsurrection de l'glise. Cette rsurrection est en travail. Cf. id. xm, et 50. Saint Hippolyte parle d'une triple glise imagine par certains gnostiques (Naassniens), l'anglique, la psychique, la matrielle. Philosophoum. v, 6. Cf. Excerpt. Theodot. -21,

42, 56-59.
5.

Haer.
.

i,

30, 2

siam
35.

Cf.

ib. 15, 3.

Esse autem hanc et veram et sanctam EecleSur l'on glise, rapprocher Tertdll. Adv. Vavt,

lentinianos, 25. 28 et 39; Praescr. 33; Origen. Contra Cels. Excerpt. Theodot. 13, 17, 26, 33, 40, 41.

34 et

260

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

type de la Vierge, mre de Jsus, par l'opration de la Virtus altissimi qui est l'on Homme conjoint
l'on glise

dans

le

plrome.

La

chrtient, dirons-nous en revenant sur terre,

apparat aux yeux d'Irne

comme une Eglise d'glises

disperses travers le vaste monde, mais unies par

une

mme foi.
foi

Cette

a pour fondement l'Ancien Testament,


;

le

Seigneur, les aptres

l'authenticit de la foi actuelle

est garantie par le fait

que les presbytres

l'ont reue

des aptres, et les voques actuels des presbytres

auxquels
vrifiable.

ils

ont succd par une succession partout Les voques possdent l'hritage de la v-

rit rvle.

L'glise des glises est le corps du Christ.

L o

est l'glise visible et hirarchique, l est l'Esprit de

Dieu. L'glise assiste par l'Esprit est indfectible.


L'glise de

Rome,

glorieuse entre toutes, est celle

sur laquelle toutes les autres doivent se rgler, en


raison de sa potentior principalitas. L'hrsie est illgitime, en raison de son origine, de sa mthode sophistique, de ses variations, de son impuissance.

En

ces ides matresses peut se synthtiser le can'est pas le

tholicisme d'Irne, mais, nous l'avons montr, ce

catholicisme ne date pas d'Irne et


ticisme.

il

produit de la raction de la chrtient contre le gnos-

III

nous reste grouper autour d'Irne quelques qui achveront de montrer que le catholicisme est dans la vie de la chrtient, et non point seulement dans les livres de quelques controversistes. Le premier de ces faits est le montanisme. Observons d'abord que le montanisme est un mouvement localis en Phrygie. Il est un mouvement illuministe le Paraclet parle dans les nouveaux prophtes, Montan, Prisca, Maximilla, et il annonce la fin du monde. La Jrusalem cleste va apparatre sur les nues et descendre en Phrygie, dans une plaine proche de Ppuze. Des foules chrtiennes, en Phrygie et en Asie, accourent vers Ppuze pour entendre le Paraclet. La Phrygie restera longtemps mue de ces prophties, car au temps de saint Epiphane il existait encore des Cataphryges et un culte local, bizarre, qui attirait chaque anne de grands plerinages Ppuze. Observons secondement que le montanisme, en tant qu'il est une sorte de rveil de prophtes, n'est pas un phnomne inopin. La croyance la persistance de charismes prophtiques dans l'Eglise tait une croyance on se dfiait des faux qui n'avait rien d'illgitime prophtes, on croyait aux prophtes et qu'ils taient
Il

faits

2G2

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

capables de parler sous l'inspiration vritable de l'Es-

Dieu Les voies extraordinaires ont toujours t une part de l'action de Dieu dans son glise. Hermas tait, sa manire, un prophte il raconte
prit de
* .
:

les visions allgoriques qu'il voit, les discours qu'il

entend du Seigneur ou des anges. Parmi ses visions, il voit des hommes assis sur un banc, et un homme assis seul sur une chaise les premiers sont des fidles, l'autre est un pseudo-prophte, qui n'a aucune part la vertu de l'Esprit divin, un magicien plein de l'esprit
:

du diable. Or ce pseudo-prophte n'est pas, comme on de le croire, un gnostique enseignant c'est un chrtien gyrovague, un quteur, un faiseur de dupes, un demi-fou 2 Cependant il en impose aux bons fidles que dj la Didach mettait en garde contre ces mendiants quivoques. Comment faire, Seigneur, demande Hermas, pour reconnatre un vrai prophte d'un faux prophte ? Le Seigneur lui rpond A sa conduite tu reconnatras l'homme qui a l'Esprit divin. Le vrai prophte ne rpond pas quand on l'interroge; il parle lorsque Dieu veut qu'il parle. Quand l'homme qui a l'Esprit divin vient dans l'assemble des
serait tent
;

justes qui ont la foi de l'Esprit divin, et que tous en-

semble

ils

prient le Seigneur, alors l'ange de l'Esprit

prophtique qui est prs de lui remplit cet homme, qui


parle la multitude selon que le Seigneur

wut 8

1. Voyez dans H. Weinel, Die Wirkungen des Geittes und dcr Geister (Freiburg 4899), p. 71 et suiv., un essai de classification des oprations attribues l'Esprit, l'poque postapostolique et au second sicle. Ce travail a au moins le mrite de montrer la continuit de l'action de l'Esprit et des voies extraordinaires > dans la chrtient antrieurement au montanisme. Ce sujet mriterait d'tre

repris.

Mandat, xi, 4. Rapprochez Celse dans Contra Celsum, vir, 9. Mandat, xi, 7-9. Ces derniers mots du Pasteur se sont retrouvs dans an des Oxyrhynchus Papyri (part I, Londres 1898) de Gkenfkll
i.
t,

3.

LE CATHOLICISME DE SAINT [RBNBB.

263

Hermas

est antrieur l'apparition

du montanisme

en Phrygie et ce n'est donc pas aux prophtes montanistes qu'il fait allusion.

Saint

Justin

parle

de

charismes prophtiques

comme
glise,

d'un don de Dieu qui se perptue dans TEalors que les Juifs depuis beau
1
.

temps n'ont

plus de prophtes

Saint Irne se rclame d'un presbytretrs vnrable

^ntretous
Irne,

(qu'il

ne

nomme

pas),

pour dnoncer comme

faux prophtes ceux qui sont hardis et sans retenue.

on le voit, ne juge pas de la prophtie autrequ'Hermas, et son critre est, comme celui ment moral 2 Beaucoup de frres avant tout d Hermas, charismes prophtiques, parlent des dans l'glise ont diverses langues par l'Esprit, rvlent au grand jour pour le bien ce que les hommes ont de cach, et racontent les mystres de Dieu *. Ceux-l, poursuit-il, l'aptre les appelle des spirituels , car ils sont spi.

rituels
et

non par

parla participation de l'Esprit, de l'Esprit seul, la fraude de la chair '. Irne s'exprime
remarque suivante

et Hunt,
ivvEyu,a

accompagns de

la

T6 yp

7ipo?r,-cix6v

xo awu/xTev <mv xfj 7ipo:?T|TiXT); xew;, <ttiv t a waa -rj; aapxb; 'f)croO Xpurro, to u,iyv t^ vpanrTTjTi 5i Map:a;. La irp ?r,7-.x^ xai;ouordoprop/ieJtctuesllecorps de la chair de Jsus-Christ l'Esprit
.

prophtique est le rwu-axsov ou l'essence de la (XxprjTix^ -%%:$. M. Harnack voit dans ce papyrus un vestige d'un livre sur la prophtie (de Meliton?), et dans cette TCporjxixr xiiune sorte A'ordo propheticus distinct de ce que saint Gyprien appelle l'ordo sacerdotaUt. Voyez Sitzungsberichte de l'Acad. de Berlin, 4898, p. 516-520, et de abi iollk, t La polmique antimonlaniste , dans Revue d'hisl. et de litt. relig. 1906, p. 104-105. Il suivrait de l que les pneumatiques ou spirituels seraient le vrai corps du Christ. Nous retrouverons chez Origne quelque chose de cette doctrine, qui atteste l'hsitation o l'on tait sur les rapports de l'glise et de l'Esprit. i. Dialog. lxxxii, 1. 8. Har. i, 13, 3-4. 3. Haer. v, <i. I.
!

4.
//.

Ibid. Ct. Pseudo-Clment. De virginit. E. in,28, 2 et 31, 4.

i,

11. Gaius cit

par

Et

264

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


si

comme

ces prophtes

taient

de son temps

'.

L'piscopat ne prenait donc pas ombrage de la


persistance des charismes prophtiques.

temps de saint Paul, on jugeait

Comme au prophte d'abord sa saintet, et tout autant sa soumission la hirarchie. Qu'on se rappelle le respect d'Hermas pour les presbytres de Rome. Le montanisme ne proclamait
le
:

aucune nouveaut, quand il disait Il faut recevoir les charismes et qu'il y ait des charismes dans l'Eglise 2 La nouveaut du montanisme fut de vouloir imposer ses rvlations particulires comme un supplment au dpt de la foi, et de vouloir les accrditer par des extases suspectes et des convul.

sions.

L'auteur qu'on dsigne sous

le

nom ' Anonyme anti:

mo ntaniste d'Eusbe
transports de
prits,
il

(il

crivit vers 192-193) dcrit les

Montan en ces termes

Agit par les

es-

devint soudain
il

comme possd et pris dfausse

extase,

se mit dans ses transports prononcer des

sons inarticuls et des mots trangers, et prophtiser d'une manire contraire la coutume traditionnelle
tablie dans l'Eglise, ds l'origine...

Le

diable suscita,

aussi deux

femmes

qu'il

remplit de l'esprit de

men-

songe, en sorte qu'elles se mirent dbiter des propos

effet ce qui est dit du confesseur Attale et de ses rvlapar Irne dans la lettre des martyrs lyonnais. Euseb. H. E. v, 3, 3. Saint Ignace a de mme des rvlations surnaturelles. Eph. xx, 2. L'alexandrin Apelles, disciple Rome de Marcion, dite un livre de avepwaei ou visions d'une prophtesse romaine nomm Philumene. Philosophoumena, x, 20. Au temps du pape Calliste, Rome, le syrien Alcibiade rpand le soi-disant livre d'Elchasa, qui est quelque chose comme une contrefaon du Pasteur d'Hermas, et qui se donne pour une rvlation date de la troisime anne de Trajan (a. 100). Philosophournena, rx, 15. 2. Epiph. Haer. xlviii, 2. Epiphane dans ce chapitre (xlviii, 1 13) a pour source un document romain, contemporain du pape Cai liste et que l'on conjecture (Voigt, Rolffs) tre de saint Hippolyte.
4.

Voyez en

lions,

LE CATHOLICISME DE

S.UiNT IRE.NE.

265

contre-sens et contre-temps et de faon extravagante,

comme

le

prcdent

taient faits

'. Les nergumnes phrygiens moins pour accrditer leur prophtie

que pour discrditer tout charisme prophtique, par ces transports, dans lesquels le prophte perdait conscience de soi et parlait comme s'il et t l'Esprit mme 2 On ne reconnaissait plus la manire de l'Esprit traditionnelle dans l'Eglise ds l'origine . Le montanisme fut donc ds le dbut trop suspect au bon sens de la plupart des fidles, pour tre capable de crer une crise gnrale ayant pour raison l'antagonisme de la prophtie et de la hirarchie 3 Nous ne voyons pas qu'il se soit tenu de synodes d'vques en Asie pour se prononcer sur le montanisme. On sait seulement que Srapion qui fut vque d'Antioche entre 190 et 211 environ, dans une lettre qu'Eusbe a eue entre les mains, dclarait la nouvelle prophtie rejete par les frres qui sont dans le monde entier 4 . Srapion cite l'appui de son dire un crit contre les Montanistes,. compos par Apollinaire, vque de Hirapolis de Phrygie, et quelques lettres de divers vques, dont deux sont de Thrace. L'unanimit de la chrtient contre le montanisme
.
.

Elseb. H. E. v, 16, 7-9. Renan, Marc-Aurle, p. 218: Il s'y mla orgiastique et corybantique, propre au pays, et tout fait en dehors des habitudes rgles de la prophtie ecclsiastique, dj assujettie une tradition . On peut sourire voir quelques pages plus haut Renan crire : La mdiocrit fonda l'autorit. Le catholicisme commence... Ce fut ici la premire victoire de l'piscopat, et la plus importante peut-tre, car elle fut remporte sur une sincre pit (ibid. p. 135). 2. Voyez les oracles cits par Eptphan. xlvih, 4. 3. Ecskb. H. E. v, 16, 17, cite un oracle de Maximilla qui atteste peut^tre la raction spontane que son prophtisme provoquait Je suis chasse comme un loup d'auprs des troupeaux : je ne suis pas un loup : Je suii parole, esprit, puissance >.
1.

on lment

4.

Elseb. H. E.

v, 19,

nap

t<ng

t$ v xoafiw eXTjrt.

266

L'GLISK NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


fit

se

sans clat, par une raction qui se produisait

d'elle-mme, sans que la charit perdt rien. Tfliaii


la lettre
foi

des Lyonnais aux frres qui partagent leu en Asie et on Phrygie , en 177. C'tait au temps. dit Eusbe, o ceux qui taient autour de Montan d'Alcibiade, de Thodote, en Phrygie, exportaient et rpandaient alors pour la premire fois leurs sentiments au sujet de la prophtie *..., et il y avait dsaccord cause d'eux..., et voil pourquoi les frres qui taient en Gaule expriment sur cela leur jugement personnel circonspect et trs orthodoxe , sous forme de plusieurs lettres adresses par les martyrs qui taient en prison encore aux frres d'Asie et de Phrygie, et aussi Eleuthre alors vque des Romains, afin de procurer la paix des glises - .

Pour qu'Eusbe, qui a lu ces lettres, qualifie le jugement qu'elles portent sur le montanisme de jugement circonspect et trs orthodoxe , il faut que ce jugement
concide avec celui qui prvalut
la chrtient.
il

Rome

et

dans toute
:

La

dcision prendre tait complexe

fallait

relle

sauvegarder le principe de l'action surnatude l'Esprit, et en mme temps le dfinir.

fet,

On se tournait vers Rome. N'est-ce pas Rome, en efcomme le remarque M. Harnack, qu'Irne adresse

l'expression des sentiments qu'il professe sur la


velle prophtie ? N'est-ce

noupas Rome que d'Asie viendra Praxas pour requrir au contraire contre elle 3 ?

4. Apollomos, auteur antimontaniste cit par Eusbe (H. E. v, 18, 5), raconte qu'un martyr montaniste, Thmison, osa l'imitation de l'aptre composer une ptre catholique , o il blasphmait le Seigneur, les aptres et la sainte glise (xaoXtXjv xtva enivra cinevo

iucrcoXviv).

Eoseb. H. E. v, 3, 4. Harnack, Dogmenr,eschichte, 1. 1*, p. 489. Bonwetscii, art. nismus de la Realencycl. de Hauck, p. 423.
2.
3.

Monta-

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNEE.


Notez, avec
l

267

M. Harnack encore,

qu'il

ne s'agissait pas

de Montanistes romains, mais que les Montanistes

de Phrygie et d'Asie taient visiblement en instance pour se faire reconnatre, eux et le principe de la nouvelle prophtie le jugement de Rome leur
:

importait donc!

se prononcer nous ne quitterons pas encore Irne, en parlant d'un second fait qui claire bien son ecclsiologie, le fait de la controverse
:

Nous verrons avec Tertullien sur la question de la prophtie

Rome

pascale.

La controverse

entre glises portait sur la date o

de Pques. Les glises de la province d'Asie, l'Asie proconsulaire, la clbraient, avec les Juifs, le 14 du premier mois juif ou 14 nisan, quelque jour de la semaine que cette date tombt: Rome, au contraire, et un peu parl'on devait clbrer la fte
tout,

on

la clbrait toujours le

vait le 14 nisan.

Pour

les Asiates, la fte de

tait l'anniversaire

de la

dimanche qui suiPques mort du Christ; pour les


avec dans les

autres, l'anniversaire de sa rsurrection.

Le dsaccord
faits quotidiens,

tait trs apparent, a-t-on dit

raison, et la solidarit entre glises tait trop

ne se proccupt point de rsoudre ce dsaccord. Nous avons vu l'vque de Smyrne, Polycarpe, venir Rome pour s'en entendre avec le pape Anicet, sans que ni Anicet ne cdt aux Asiates, ni Polycarpe ne se rallit l'usage romain.
l'on

pour que

La concorde

essentielle n'en souffrit pas cependant.

En

167,

la

question pascale s'tant pose Lao-

268

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

dice, on ignore dans quelles conditions, Apollinaire

vque de Hirapolis et Mliton vque de Sardes intervinrent pour dfendre l'usage asiate ou quartodciman, d'o l'on peut infrer que l'glise de Laodice avait t sollicite de l'abandonner * Vers 191, se place l'intervention directe du pape Victor en Asie. Car, soit qu'il intervnt de son propre mouvement, soit que quelque glise l'et saisi, Victor a crit l'vque d'phse et lui a demand de runir les vques d'Asie pour trancher la question de la pque et se rallier l'usage universel. Polycrate rpond l'vque de Rome par un refus motiv de motifs o l'on reconnat aisment la contrepartie de ceux que l'vque de Rome a d invoquer. Rome sans doute s'est rclame de la tradition apostolique, et de ses aptres Pierre et Paul dont les tombes sont Rome quoi mme, et des presbytres comme Clment Ephse rpond 2
. : :

C'est

nous qui sommes

fidles

la tradition, sans

y rien

ajouter, sans en rien retrancher.


C'est

celui qui

en Asie que reposent ces grandes bases 3 ... Philippe, fit partie des douze aptres, qui est enterr Hi-

filles, qui vieillirent dans la son autre fille, qui observa dans sa vie la rgle du saint Esprit, et qui repose Ephse; puis Jean, celui dont la tte s'inclina sur la poitrine du

rapolis, ainsi que ses

deux

virginit, sans parler de

Sauveur, lequel fut pontife portant

le

TthaXov

4
,

et

ma?--

1. Laodice de Phrygie, comme Sardes et Hirapolii, appartiennent la province d'Asie. 2. Euseb.A. E. v, 24, 1-8.

3.

En grec

uivaXa

(ttoixex.

Nous avons rencontr ce mot dj


.

(plus haut, p. 119), qui signifie lments . Renan traduit par bases On le traduirait mieux ici par lumires ou toiles .

4. LewxaXov (Septante) est la lame d'or qu'Aaron porte sur le front Exod. xxviii, 32; xxix, 6; Lev. vin, 9. Jlufin, traduisant Kusbe, crit
...

:
:

fuit

summus

sacerdos et pontificale

7tTocXov gessit .

LE CATHOLICISME DE SAINT IRE NEE.


tyr, et docteur (BiBioxaXo); celui-l aussi est enterr

269

phse;

puis Poly carpe, celui qui fut Smyrne vque et martyr; puis Thrasas, la fois vque et martyr d'Eumnie, qui

Smyrne. Pourquoi parler de Sagaris, vque martyr, qui est enterr Laodice, et du bienheureux Papirius, et de Mliton, le saint eunuque, qui vcut en tout
est enterr
et

dans

le

saint Esprit

lequel repose

Sardes?... Tous
.

quatorzime jour, selon l'vangile, sans rien innover, suivant la rgle de la foi 2 Et moi aussi, j'ai fait de mme, moi Polycrate, le plus petit de vous tous, conformment la tradition de mes paclbraient la
le

pque

rents, dont quelques-uns ont t

mes matres, car

il

y a eu

sept vques dans

ma

famille, je suis le huitime...

Moi donc, mes


le

frres 3 , qui compte soixante-cinq ans dans


les

Seigneur, qui ai convers avec

frres

du monde

entier*,

qui ai lu d'un bout l'autre la sainte criture, je ne perdrai pas la tte, quoi que l'on fasse pour m'effrayer. De plus grands que moi ont dit: Mieux vaut obira Dieu qu'aux

hommes*.
Je pourrais citer
les

vques

ici prsents, que,

sur votre

demande, j'ai convoqus; si j'crivais leurs noms, la liste serait longue. Tous tant venus me voir, pauvre chtif que je suis, ont donn leur adhsion ma lettre, sachant bien que ce n'est pas pour rien que je porte des cheveux blancs, et assurs que tout ce que je fais, je le fais dans le Seigneur Jsus.

L'vque d'Ephse et les vques d'Asie se sont donc Ephse soumis la demande de l'vque de
~ov v yiia irvevjiaTi irvta iro).iTeu<u,evov. On obser1. En grec vera que Mliton, qui n'est pas un martyr comme Polycarpe, Thrasas et Sagaris, est un continent et un spirituel . . En grec xoti t eay^Xiov, u,Y)8\ Trapexavvovxe, XX xat tv
:

xavva
3.

tj ttaTeo);

xo^ouovTe.
l'ptre.

Nous n'avons pas l'adresse de


:

qu'elle est adresse

Victor et l'glise des

Eusbe Romains

dit
.

seulement

<n>(Jt.6e6Xir)x); to; <wr ttj; otxouuivTK Seo. Rappro4. En grec chez l'pitaphed'bercius, et le eos qui suntundiqne fidles dlrne.

5.

Act.

v,

270

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

les termes de l'vque d'Ephse ne suggre que pareilles runions soient chose accoutume, au contraire Polycrate s'excuse d'avoir convoqu les vques d'Asie auprs de sa chtive personne, l'glise de Rome a voulu qu'il les convoque. Si les glises d'Asie avaient eu de longue date l'usage de se runir en synode, et de former une confdration sur le modle du xoivov 'Aorfe*, Polycrate ne s'exprimerait pas avec cette timidit. Puis, qu'a-t-on besoin de telles confrences? On conserve la tradition, sans y rien ajouter, sans en rien retrancher; on croit et on vit conformment l'vangile, sans rien innover, en suivant scrupuleusement ce que les presbytres, disciples immdiats des aptres, enseignaient et pratiquaient, on vit selon le canon de la foi car le christianisme n'est pas une religion incertaine et variable, il est un canon, et un canon partout le mme Polycrate le sait bien, car il a convers avec
:

Rome. Rien dans

les frres

du monde entier, le christianisme tant rpandu sur toute la terre habite. L'argument de Polycrate est l'argument d'Irne. Il
est tout autant celui

que Polycarpe

faisait valoir

de-

pape Anicet. C'est l'argument de tradition apostolique authentiquant la foi actuelle. Le malheur est que, dans le cas prsent, il y a conflit entre deux usages authentiqus tous deux par une tradition apostolique. Qui l'emportera? On ne m'effraie pas par des menaces, dit l'vque d'Ephse. Il a donc t somm d'abandonner l'usage asiate. Et comme il semble bien que Rome seule soit
vant
le

\. V. Chapot, La province d'Asie, p. 529-53-2, a bien tabli qu'il n'y a pas d'analogie relle entre la solidarit des glises, ft-ce d'une mme province, et les xotv ou ligues de cits d'Asie ou de Syrie.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.


intervenue, puisque c'est

271

Rome seule qu' phse rpond et rsiste, on voit l'autorit que Rome exerce en ce conflit. Renan n'a pas mal dit, ce propos La papaut tait ne et bien ne Vers le mme temps, le pape Victor s'adressa toutes les glises. Rome avait-elle procd cette dmarche avant d'intervenir phse, ou aprs la rponse d'phse? On ne le voit pas clairement au rcit d'Eusbe. Dans le dossier , Eusbe a trouv les lettres par lesquelles les vques, aprs s'tre runis en synodes, expriment la foi ecclsiastique rattachant la fte de Pques au dimanche 4 Si le synode des vques d'Asie s'est tenu phse sur la demande du pape Victor, on peut supposer que les autres synodes se sont tenus sur la mme initiative, surtout s'ils font suite la rponse par laquelle l'vque d'phse refuse de se rallier l'usage dominical. Dans cette occurrence, Rome donne un ordre tous les vques de la chrtient, et l'ordre est suivi partout. Eusbe signale la lettre synodale des vques de la province du Pont (autour d'Amastris) celle des glises d'Osrone (autour d'desse); celle des glises de Gaule (autour de Lyon) celle de l'vque de Corinthe celle du synode de Palestine (Jrusalem, Csare, Tyr...). Eusbe ne parle ni d'Antioche, ni
:

l'pitre synodale des vques de Palestine, ceux-ci disent crivent pour n'tre en rien responsables de l'erreur de ceux ils assurent que l'usage dominical qu'ils observent est une tradition qni leur vient de la succession des aptres (Ix 5iaox*U twv novxlwv 7tap<x07i;). En mme temps, ils prient les destinataires de communiquer une copie de leur p.l.e toutes les gli1.

Dans

qu'ils

qui errent. Et

xaT 7taav xxXjaav vriypa^a necesse est omnem convenire ecclesiam d'Irne: Rome apparat ici comme le centre reconnu des relations inter-ecclsiastiques. Et ce sont les vques de Palestine qui
ses
:

tt); m<TTo),r;;

r,fj.iiv

itEtpYite

SiaTtji^a<j0ow.

Qu'on se rappelle

le

l'attestent.

272

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

d'Alexandrie. L'ptre synodale de Palestine

men-

tionne que les vques de Palestine clbrent Pques

dimanche l'exemple d'Alexandrie, qui, par lettres, leur en fait chaque anne connatre la date 1 Jamais la cohsion ne s'est manifeste si pleinement. La
le
.

catholicit tait ne, elle aussi, et bien ne.

Fort de cette cohsion mme, fort de l'authenticit reconnue de l'usage dominical, le pape Victor crut ncessaire de prendre une initiative plus hardie, qui tait de venir bout du non-conformisme, en sparant en bloc de l'glise les glises asiates 2 Il en avait sans doute menac l'vque d'phse comme maintenant, devant sa rd'une sanction possible sistance, il passe de l'avertissement l'acte. Victor crit toutes les glises, prononant que les frres de l-bas sans exception sont spars de la communion catholique 3 Cette mesure ne plut pas tous les vques, rapporte Eusbe, d'o l'on peut vraisemblablement conjecturer qu'il s'en trouva pour l'approuver. Mais il s'en trouva pour s'lever contre la svrit de l'vque de Rome, pour le rappeler aux penses de paix, il y eut des protestations vhd'union, de charit
.

1. Eoseb.
2.

Bi'xxwp... <TTr)>iTeuet yt 6t Ypau.u.aTwVj xoivwJTOv; irvxa p7]v xo iy.e.ae vax]pTTti)vSs).o. Le verbe <mr)XtTeua>, inscrire sut une stle, dsigne l'acte public de proscription. 3. Haknack, Dogmengeschichte, t.H, p. 489. marque qu'il s'agit biea de la communion de l'glise catholique, et non de la communion de l'glise romaine seulement. Et, en effet, comprendrait-on les remontrances d'Irne et des autres grands vques, s'il s'agissait seulement d'une rupture entre Rome et l'Asie chrtienne ? Le pape Victor agissait vers 190 exactement comme agira le pape Etienne quelque soixante ans plus tard. Eusbe (v, 24, 9) l'entend bien ainsi Victor, dit-il, l'ait effort pour sparer en bloc les glises asiates de l'unit commune (trj xoivi; vwfreti);), et par lettres il les dclare spars (xoivwviQTou;). Il fait effort (Ttsipxat). autant dire qu'il demande toutes les glises de s'associer l'excommunication qu'il prononce.

Euseb.

H. E. v, 25. H. E. V, 24, 9

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNE.

273

mentes, dont Eusbe a eu le texte sous les yeux. Nous verrons au 111 e sicle ces sortes de remontrances
encore de mise dans la chrtient. Irne crivit
Victor une lettre, dont Eusbe a conserv un frag-

ment clbre, o l'vque de Lyon remontre l'vque de Rome que l'observance de lapque dominicale n'est pas de ces articles pour lesquels on doive repousser personne, et qu'ainsi l'ont entendu les presbytres romains avant Victor, estimant que les observants comme les non-observants taient, chacun de leur ct, en concorde avec l'glise universelle . Irne crivit dans le mme sens la plupart des vo1

ques, et rallia

en dfinitive

le

sentiment gnral.

Home

avait gain de cause sur le fond et n'insista pas

sur la sanction.
est remarquable que l'vque de prononce, par une sorte d'dit pRome, vers 190, remptoire, l'excommunication des glises de la
il

Mais combien

province d'Asie, glises apostoliques et vnrables

dont l'vque d'phse est le porte-parole! L'vque de Rome condamne leur observance pascale comme

un usage contraire au canon de la foi apostolique, et il les spare de la communion, romaine? non, mais de la communion catholique. L'vque de Rome a donc
conscience qu'une telle sentence de sa part est lgitime.

Irne proteste contre l'excommunication des

1.

H. E.

V, 24,

18

nit);

ttj<,

sxxXiaia;

tlrfyref*

^vTwv ai ttv

rrpov-

to)v xai

twv

(it)

Tiipouv-jtov.

Il mot < catholique . marquable dans le Canon de Muratori, qui est an document romain de la priode 190-200. Una per omnem orbem terrae ecclesia diffusa esse dinoscitur... > Les Pastorale in honorem ecclesiae catholicae,in ordi-

irne ici non plus ne prononce pas le apparat au contraire ayec une insistance re-

nalionem ccclesiasticae disciplinae sanctiflcatae sunt *. Telle pitre apocryphe de Paul, fabrique par les Marcionites, in eatholiram ecclesiam recipi non potest . Jude et I-lI Jean, in catholica habentur
.

Zabi*,

Grundriss, p.

76-79.

l'clise naissante.

13

274

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


il

Asiates par Victor, mais


nication.

ne songe pas contester

Victor le pouvoir de prononcer une telle

excommu-

Comment veut-on que nous parlions, si l'on nous interdit de dsigner par le nom de chef de l'Eglise
le dpositaire

d'une pareille autorit *

Nous n'avons pas dpass, dans


d'Irne
:

cet expos, l'ge

pas n'est besoin de le dpasser, en effet, et de suivre le dveloppement du christianisme jusque dans la seconde moiti du 111 e sicle, pour constater que, dans les frontires de l'Empire, et mises part les communauts judo-chrtiennes, l o il en existe encore, la chrtient a une histoire indivise 2 . On reconnat qu'elle est arrive un rgime commun toutes les glises et une solidarit de toutes les glises qui est, nous assure-t-on, le catholicisme tel que nous le concevons aujourd'hui . Et on en triomphe contre nous, catholiques d'aujourd'hui, en nous disant Ce que vous prenez pour le dveloppement providentiel de principes intrieurs au christianisme, n'est qu'une scularisation du christianisme, son adaptation la vie de l'Empire, un imp romain au sens politique du rialisme chrtien mot est bien le synonyme de catholique , et la preuve la meilleure qu'on en puisse donner est que l'glise romaine, vers 190, a ralis dfinitivement tous les lments qui sont fondamentaux dans le catholicisme. N'a-t-elle pas son symbole de foi, le symbole des aptres? n'a-t-elle pas un ferme canon du Nouveau Testament? n'a-t-elle pas, la premire de toutes
: :

i. Dlciif.sne,
S.

glises spares, p. 144.


t.

Harnack, Dogmengeschichte,

I*, p. 480.

Entstehung,

p. 117-448.

LE CATHOLICISME DE SAINT IRNBS.


les glises, tabli la liste

de ses vques en remontant

jusqu'aux aptres? Les glises disperses ne


niquent-elles pas ensemble par

commu-

Rome? Et l'glise de Rome,


n'est-elle

de parce qu'elle est Rome,


l'intermdiaire

pas devenue

la rgle

de toutes les glises?

Cette conception imprialiste du catholicisme serait


trs spcieuse, si
jection,

on ne pouvait pas lui faire cette obdont M. Harnack n'a pas dissimul la gravit, savoir que le dveloppement ralis par l'glise romaine dans son propre sein est un dveloppement qui s'est produit simultanment dans les glises de toutes les provinces; en certaines provinces, il est arriv son terme plus tt qu' Rome en d'autres pro;

vinces,

il

a-

retard sur

Rome.
la controverse pascale,
il

De

plus, ds le

temps de

y a des glises au del des frontires de l'Empire, dans le royaume d'Edesse, et, le roi d'Edesse tant
chrtien, le christianisme est l pour la premire fois

une religion d'Etat. Cependant il est parl des glises qui sont en Osrone comme de celles qui sont en Gaule. Elles ont beau tre syriaques de
dans
l'histoire

langue, elles sont en correspondance avec l'vquede

Rome,
cal,

elles attestent entre ses

mains leur usage pasSyrie,

qui est le

mme

qu'en Palestine, qu'en

qu'

Rome. Le catholicisme syriaque du royaume


le

d'Edesse est une preuve que


la

catholicisme n'est pas

romanit
4.

i
.

Early christianily miisie tae Le royaume d'desse ne fut incorpor la province romaine de Msopotamie qu'en 216. M- Harnack, Mission, t. II, p. 449, veut que le christianisme primitif d'desse soit l'assyrien > et par Bardesanesi reprsent dans l'histoire par Tatien lesquels n'taient ni l'un ni l'autre des catholiques , mais bien regard la confdration catholique, des hrtiques au de plutt, bnins . Ce serait seulement au dbut du ni e sicle que l'glise d'desse se serait conforme au christianisme de partout, en recevant
v, 23, 3. C.

Euseb. H. E.

Brr.Kirr,

roman Empire (Cambridge

1899), p. 44.

276

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

A l'hypothse de la formation du catholicisme au centre de l'Empire et de son extension tout l'Empire par voie de conqute, nous opposons donc ce fait que les lments constitutifs du catholicisme se retrouvent partout dans la chrtient, et que, dans la mesure o le regard de l'histoire peut le saisir, leur dveloppement est partout en quelque sorte spontan et sans contrainte extrieure. La seule contrainte dont il y ait trace est celle que le pape Victor a voulu imposer aux glises d'Asie dans la question de la pque, et cette contrainte en fait n'a pas t accepte, quoique en fait peu peu et sans clat les glises d'Asie soient venues l'observance pascale catholique. L est le phnomne rvlateur symbole de foi, piscopat, canon du Nouveau Testament, primaut romaine, ces institutions dont on veut faire autant de coups d'tat perptrs obscurment par l'glise romaine, apparaissent l'historien comme des principes poss d'abord et dont le dveloppement harmonieux a la continuit propre au dveloppement d'un organisme, qui, une fois cr, grandit selon sa loi.
:

de Srapion, vque d'Antioche (190-2H), un vque, Palut, qui fut le premier vque catholique, mais non le premier vque d'desse. A cela on peut rpondre que Tatien est bien plutt un grec, et que son activit littraire a pour thtre Rome, puis Antioche (Bardenhewer, t. I, p. 245). desse et le christianisme syriaque lui doivent le Diatessaron, que les catholiques ont adopt sans difficult (Harnack, loc. on ne peut dcliner le tmoignage d'Eucit.). Quant Bardesanes, sbe (H. E. iv, 30), qui le prsente comme un Valentinien revenu de son erreur, comme un controversiste qui combattit le Marcionismeet les autres hrsies : Eusbe tmoigne encore que les crits de Bardesanes avaient t traduits en grec. Aux yeux d'Eusbe, Bardesanes ne semble pas avoir t plus hrtique qu'Origne, et telle a t sans doute l'impression avant le temps de saint Ephrem et de saint piphane. Au surplus, ni Bardesanes, ni Tatien, n'taient vques en Osrone. Cf. Tjxeront, Les origine de l'glise d'desse (Paris 1888),

p. 9-19.

Excursus G
MARCIONISME ET CATHOLICISMR.

Pendant que les charlatans de Syrie propageaient la gnose orientale, avec sa magie, ses ons aux noms tranges et son clinquant smitique pendant que de raf;

fins docteurs habillaient ces drleries

phique et
les

les ajustaient

en style philosoau got alexandrin pendant que


;

uns

et les autres n'aboutissaient qu' fonder des loges

d'initis,

de haut

et

de bas tage

il

se trouva

un homme

qui entreprit de dgager de tout ce fatras quelques ides

simples, en rapport avec les proccupations du

commun
donner

des mes, de fonder l-dessus une religion, religion chrtienne, mais nouvelle, antijuive et dualiste, et de lui

comme

non plus une confrrie secrte, mais une glise. Cet homme, c'est Marcion > Marcion est n Sinope, un port du Pont-Euxin. Il est fils d'un vque. Il a une grosse fortune. Un trait, qui a
expression,
1
.

t pris vraisemblablement
qu'il fut
fille
:

saint

Hippolyte, articule

excommuni Sinope pour avoir sduit une jeune


Marcion, ponticus gnre, episcopi filius, propter ecclesiae communicatione ab-

sluprum cuiusdam virginis ab


iectus'2 >.

Mr Duchesne observe l-dessus que ni saint Irne, ni Tertullien, peu tendres pour Marcion, ne connaissent cette imputation, ds lors peu sre. Ne convien1.

2. [Pbeudo-]

Duchesne, Hist. ane. t. I. p. 182. Tertull. Praescr. 51. Epiphan. Haer.

xlii, 4.

278
drait-il

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


pas, conjecturerai-je, d'y voir

une anticipation do
fait

l'hrsie

de Marcion? La vierge qui Marcion aurait

violence, serait YEcclesia virgo.

Marcion, en quittant Sinope, vint Rome il est un de ces nombreux chrtiens que Rome attire parce qu'elle est, pour les traditionnels comme pour les agitateurs, un centre unique. Il n'est pas vraisemblable que ce soit en venant Rome qu'il passa par Smyrne, o Polycarpe le rencontrant, et Marcion lui ayant demand s'il le reconnaissait, le vieil vque lui aurait rpondu Je reconnais le premier-n de Satan *. Marcion aurait t ds lors un hrtique dclar, on ne comprendrait pas qu'il ait pu peu aprs tre accueilli Rome avec la bienveillance qu'il y rencontra, moins
:

de supposer que Rome tait peu avertie des sentiments de l'glise de Smyrne, ou, ce qui est plus invraisemblable ncore, peu en garde contre les erreurs qui indignaient Polycarpe. On conjecture que la rencontre de Marcion et de Polycarpe se place Rome, vers 154-155, quand Polycarpe vint visiter Anicet. Marcion arriva Rome au temps o Valentin aussi s'y trouvait tous deux, rapporte Tertullien, taient encore
:

Constat illos...in Catholicae primo doctrinam credidisseapud ecclesiam romanensem, sub episcopatu Eleutherii benedicli, donec ob inquietam semper [eorum] curiosi-

catholiques

qua fratres quoque viliabant, semel et iterum eiecti 2 . Marcion fait donc profession de la doctrine de la Catholica et il appartient cette Catholica dans les rangs de l'glise romaine. Il fit mme don l'glise romaine d'une somme de deux cent mille sesterces, que l'glise romaine lui restitua
talem,
1.

Iren. Haer. m, S.

Tertull. Praescr. 30. Avec le Muratorianum, que nous avons cit plus haut (p. 273), ce texte de Tertullien est le plus ancien tmoin de l'usage du mot Cathlica tout court comme synonyme de Ecclesia catholica. Pareil emploi ne s'est pas produit chez les Grecs. Il disparat chez les Latins partir du vn sicle. On l'a relev 240 fois chez saint Augustin, o il s'oppose * pars Donati , le schisme donatiste. Voyez Dom Rottmanner, Catholica dans la Revue bn2.

dictine, 1900, p. 1-9.

MARCJOMSME ET CATHOLICISME.
le

279

jour o elle l'excommunia'. Tertullien tirera argument

ce que Marcion a t d'abord catholique, trs formellement, pour mieux marquer qu'il a chang en devenant

hrtique

Marcion Deum quem

invenerat extincto

lumine fidei suae amisit : non negabunt discipuli eius primant illius fidem nobiscum fuisse, ipsius litteris testibus 2 . Allusion une profession de foi crite que Marcion aurait

donne sous forme de lettre aux autorits de l'glise romaine, qui s'inquitaient sans doute ds lors de la puret de sa foi. La rupture de Marcion avec l'glise romaine eut lieu en 144. Cette rupture doit s'entendre d'une sentence d'excommunication prononce par l'glise romaine, et, semble-t-il, d'une double sentence, l'une par laquelle on le somme de rtracter ses erreurs, l'autre par laquelle il la mme procdure est rejet c in perpetuum discidium est suivie Rome, en mme temps, contre Valentin 3 D'o l'on peut infrer que les autorits de l'glise romaine, en 144, ne sont aucunement prises au dpourvu en prsence d'erreurs doctrinales comme celles de Valentin et de Marcion, et que, pour exterminer ces erreurs, on ne parat pas oblig de crer des procdures inusites encore. La nouveaut du marcionisme, une fois rejet de l'glise catholique, fut de se constituer en glises les Donatistes au rv e sicle, les Novatiens au m e sicle feront de mme les Marcionites sont les premiers se former ainsi. Les coles gnostiques n'ont rien produit de pareil 4 les Valentiniens, par exemple, sont qualifis par Tertullien de /re: .
: :

1. Tertl-ll. Praescr. 30. 40 50.000 francs.

Deux cent mille sesterces peuvent

faire

de

Adv. Marcion. i, 1. Praescr. 30. pour la date, Adv. Marcion. i, 19 et Krieger, art. Marcion , p. 268, de la Realencykl. de Hauck. 4. Clment d'Al. cite une t homlie de Valentin. Stromat. iv. 13 (P. G. t. VIII, p. 1296), et vi, 6 (t. IX, p. 276). Dans la seconde Valentin parle de l'glise de Dieu , qu'il appelle citation, le peuple du bien-aim, le peuple qui est aim [du Christ] et qui l'aime . L'homlie tait intitule Oepi <?i>wv ou Sur les amis . Le mot 91X01 tait couramment employ pour dsigner les membres
2.
3.
c

280

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


colle gitun interhaerclicos* .Tertullien

quentissimum plane
dit

collegium.

Tertullien

crit

ailleurs

des hrtiques

(qu'on pse bien tous ces termes qui sont, par antithse,

autant de prdicats de l'Eglise)

Plerique nec ecclesias

habent, sine matre, sine sede, orbi fide, extorres, sine lare vagantur* . Mais cela n'est pas vrai des Marcionites
:

Faciunt favos
, dit
Il

et

vespae,
.

faciunt ecclesias

et

Marcio-

nitae

Tertullien 3

que le marcionisme se propage de Rome, et qu'un demi-sicle plus tard sa propagation s'est tendue tout l'Empire, si grandes taient alors manifestement les facilits pour une semblable expansion d'ides et de sectes il fallait que la grande glise et une singulire cohsion et un bien solide fondement, pour rester stable dans ce sable mouvant. Moins de dix ans, en effet, aprs la rupture de Marcion avec l'glise romaine, saint Justin (en 150 ou bien peu aprs), Un certain Marcrivant sa premire Apologie, disait cion, du Pont, qui enseigne encore, au moment prsent, un autre Dieu plus grand que le Crateur, a pu grce l'appui des dmons persuader quantit de gens en tout pays de blasphmer et de renier Dieu, l'auteur de cet univers... Bien des gens l'coutent comme le seul qui possde la vrit, et se moquent de nous 4 Sur la fin du second sicle, dans presque toutes les provinces on se
est trs intressant d'observer
:
:

d'une mme cole philosophique : Valentin l'a pris sans doute dans cette acception. Hahnack, Mission, t. I, p. 354. Voyez l'pitre xl, 16, de saint Ambroise, au 1. Adv. Valent. 4. sujet de l'affaire de Callinicum (en Osrone), o des moines (en 388), molests par les Yalentiniens de l'endroit, ont incendi le sanctuaire del secte.

i.
3.

Praescr. 42.

Adv. Marcion. iv, S : Habet plane et illud [Euangelium] ecclesed suas, tam posteras quam adultras,... Marcione soilicet conditore velaliquode Marcionis examine. Faciunt favos etc. Clment fait peut-tre allusion aux Marcionites, dans un passage o il critique les hrtiques qui rejettent les prophties de l'A. T. de leur glise , comme de mchants enfants chassent leur pdagogue. Stromat. vu, 16
sias,

[P. G.
4.

t.

Apol.

IX, p. 537 A). I, 26.

MARC10MSME ET CATHOLICISME.
:

281

proccupe de combattre le marcionisme citons saint Irne Lyon. Tertullien Carthage, le Muratorianum, Hip polyte et Rhodon Rome, Clment Alexandrie, Thophile Antioche, Bardesanes Edesse, Denys Corinthe, Philippe de Gortyne en Crte. Sur la fin du IV e sicle,
tant

piphane signalera le marcionisme comme subsisRome et en Italie, en Egypte et en Palestine, en Arabie et en Syrie, en Chypre, en Thbade, en Perse, ailau cinquime sicle, Thodoret signale leurs encore des villages entiers de Marcionites dans son diocse de Cyr 1 Le marcionisme a ceci de commun avec le montanisme,
saint
: .

novatianisme et aussi bien le donatisme, qu'il prtend une glise plus exigeante que la grande glise . Ds la fin du second sicle, il prtend avoir plus de martyrs que la grande glise n'en a 2 La continence est, aux yeux de Marcion, une condition imprative de la vie chrtienne et du salut; pas de baptme, sinon pour qui renonce au mariage '. Le baptme engagera donc dans la continence quiconque le reoit, moins qu'on ne le diffre l'article de la mort. Le marcionite s'abstiendra de viande
le

tre

le

poisson et les lgumes seront sa nourriture,


> 4.

sanctior

cibus

Le mot sanctitas exprime


,

l'tat obligatoire
<

du

chrtien dans le christianisme de Marcion,

sanctissimus
.

magister

comme

tout puritanisme n'est-il pas

gence de
valoir

l'glise

ironiquement 5 Or une raction contre l'induldont on se spare, une prtention


l'appelle Ter tullien

mieux

qu'elle?

Harnace, Mission, t. II, p. 263. Entstehung, p. 40G-108. H. E. v, 16, 24. Le tmoignage est pris l'Anonyme Anlimontaniste, lequel crit vers 49-2-193. Les montanistes, en effet, pr.endaient eux aussi avoir plus de martyrs que personne, et ils voyaieiu une preuve fidle de la puissance de l'esprit prophtique qu'ils revendiquaient pour leur secte. Nous avons l une forme primitive de l'argument tir de la constance des martyrs. l'eucharistie des Mar. 3. Tertcll. Adv. Marcion. i, 29 et iv, il. Sur
4.

. Euseb.

cionites. id.
4.
s.

iv, 34.

Adv. Marcion. i, 44. Id. i, 28, 29 et pastim.

282

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Marcion n'est pas un enthousiaste, un pneumatique , proprement un gnostique, c'est un rformateur qui entreprend de rformer froidement l'glise existante, dans ses murs, nous venons de le voir, dans sa foi, nous Talions
ni
dire.

La mthode qu'il applique consiste se tenir l'enseignement de saint Paul, qu'il oppose l'enseignement des autres aptres. Il institue ainsi une critique de l'autorit
des douze aptres, qui sont pour lui des prvaricateurs et des simulateurs, condamns par saint Paul mme*. Or,

rpudier l'autorit des aptres (autres que Paul) c'est saper le fondement historique et dogmatique de la grande glise, et Marcion l'entend vraisemblablement bien ainsi les aptres sont pour lui des judasants qu'il rejette Ter: .

tullien oppose

Marcion

la foi et les institutions actuelle-

fondes par Paul, dans de Rome fonde par Pierre et Paul ensemble, dans les glises fondes par Jean, auxquelles Marcion a bien pris quelque chose, puisque Yordo episcoporum a t inauor toutes ces glises sont d'accord contre gur par Jean Marcion, assure Tertullien Dico apud Mas, nec solas iam apostolicas, sed apud universas guae Mis de societate sacramenti confoederantur*... L'ide d'isoler Paul de Pierre et des autres aptres est un paradoxe propre Marcion,
les glises
l'glise
: :

ment en vigueur dans

et l'innovation est ici sa charge.

Ce paulinisme exclusif
christianisme qui a pour

et violent conduit Marcion.

un

fondement la rpudiation de l'Ancien Testament. Mais on ne peut parler de l'Ancien que parce qu'on en a un Nouveau. Marcion le compose de l'vangile de Luc mutil et retouch, des ptres paulines
contradictions

(moins les Pastorales), enfin de son propre livre sur les du Nouveau et de l'Ancien Testament, Antithses. Ce livre proprium et principale opus estMarcionis,

nec poterunt negare discipuli eius, quod in

summo

instru-

menta habent, quo denigue initiantur


i.

et

indurantur p hanc

4.

Adv. Marcion. iv, 3. Adv. Marcion. rv, 5.

Cf.

Praescr. 22 et

39.

MARC10.MSMI-: ET CATHOLICISME.

283

Le$ Marcionites n'ont qu'un testament (imtruse servent des Antithses de Marcion comme d'un livre d'initiation. Ici encore Marcion innove premirement, en rpudiant la Bible juive reue sans conteste

haeresim mentum).

>.

Ils

dans

l'Eglise depuis toujours;

ses Antithses sur le


les ptres

mme

secondement^ en plaant pied que l'un des vangiles et

paulines.

un canon

tel

On veut que le fait de constituer quel du Nouveau Testament ait t aussi une
:

innovation et que, avant Marcion, la grande Eglise n'ait pas encore possd de pareil canon j'ai essay ailleurs de montrer que cette hypothse n'est pas vraisemblable 2
.

canon critique et une rforme constitu Utique non podu canon ecclsiastique dj reu 3 tuisset [Marcion] or gure nisi quod invenerat De mme qu'ils ont un instrumentum, c'est--dire une criture canonise, les Marcionites ont une rgle de foi. Nous avons not dj qu'ils ont le baptme, l'eucharistie, un piscopat*; nous avons not que le livre de Marcion est le livre quo initiantur. La thodice de Marcion consiste opposer le Dieu de l'Ancien Testament au Dieu du Nouveau, le Crateur au Pre, et introduire ce que Tertullien appelle ex diversitate sentenliarum utriusque testamenti diversitatem deorum . La christologie de Marcion conoit le Christ comme la rvlation du bon Dieu
Tertullien l'avait dit dj,
il

quand par Marcion tait une

avanait que

le

t>

Immo, inquiunt Marcionitae, Deusnosler...persemetipsum revelatus est in Christo lesu... Anno XV Tiberii, Christus

1. Id. i,19.

Revue biblique, t. XII (1903), p. 25-26, aprs Zahn, Grundriss,p. 27-29. ... Itnque dum emendat, utrumque conAdv. Marcion. rv, * firmt; et nostrum anterius, id emendans quod invenit; et id posterius, quod de nostri eniendatione constituen suum et novum fecit. Si Marcion Novum Testamentum a Vetere separavit, Cf. Praescr. 30 posterior est eo quod separavit, quia separare non posset nisi quod unitum fuit. Unitum ergo antequam separaretur, postea Mparatum,
2.

3.

posteriorem ostendit separatorem. +. Faut-il entendre des Marcionites ce qu'crit Tertullien dans Praetcr. 41, sur le dsordre des glises hrtiques? Haunac:, Entstehung,
p. 107, est

pour

l'affirmative.

284

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Iesus de caelo

manare dignatus

est,

Spiritus salutaris
:

Pas de conception, de naissance, ni d'enfance

le

Christ

descend du

ciel inopinment, comme il y remontera. Le doctisme est le vrai. La rdemption par la croix n'en est pas moins relle. Mais qu'est-ce que tout cela, sinon une correction de la rgle de foi ecclsiastique? Aiunt enim

[Marcionitae] Marcionem

non

tant innovasse regulam...,


x

quam

rtro adulteratam recurasse

Tertullien ne se fait

pas faute de rappeler Marcion qu'il a

commenc par

se

sparer de la vrit catholique qu'il professait,

comme en

tmoigne lalettre

qu'il acrite

gaverint Marcionitae

Rome Quid nunc si neprimam apud nos fidem eius, adver:

sus epistulam quoque ipsius 2 f

Maintenant, que l'on veuille bien se rappeler par quels

dveloppements convergents la critique ritschlienne explique la formation de la chrtient catholique une dfinition du christianisme tenue pour apostolique; un formulaire baptismal de foi accept comme rgle de foi,
;

rgle apostolique aussi

une

collection d'crits apostoliques

mise sur le mme pied que l'Ancien Testament; un piscopat monarchique partout institu et proclam apostolique, les vques supposs successeurs des aptres toutes ces donnes se retrouvent dans le marcionisme. La conclusion tirer de cette constatation est que le Marcionisme est un catholicisme dmarqu 3 Le catholicisme ne s'est pas form pour s'opposer au marcionisme, il prexistait au marcionisme avec les
;

\.

Adv. Marcion.
Ibid.
iv, 4.

i,

19-20.

a.

3. M. Harnack dirait rform , mais il a eu l'intuition pntrante de ce caractre du Marcionisme, caractre qui, une fois admis, est une difficult invincible pour la thorie ritschlienne. Dogmengeschichie, 1. 1*, p. 305 La conscience qu'a Marcion d'tre un rformateur, et le fait d'avoir t reconnu comme tel par son glise, n'est pas encore gnralement compris, quoique la tentative de Marcion mme et les faits parlent assez! El ailleurs (p. 306) < Dans la formation de l'glise marcionite, il y a la tentative de crer une communion cumnique ferme, sur la base de la religion seule. L'glise mar cionite a en un fondateur; l'glise catholique n'en a pas eu.
: :

MARCIONISME ET CATHOLICISME.

285

lments caractristiques que nous venons d'numrer le marcionisme en se sparant de lui a d, pour se poser et pour durer, se donner une rgula fidei, un canon, un piscopat monarchique *, tout cela fond sur l'autorit d'un aptre, Paul. Et comme le marcionisme avait contre lui cette objection crasante, savoir que la grande glise tait, de temps immmorial, tablie dans une foi diffrente, il fallut au marcionisme grandir Marcion jusqu' l'galer saint Paul, donner son nom au christianisme par lui rform, l'asseoir dans le ciel la gauche de Dieu*. Oui, vraiment, nous avons dans le marcionisme la tentative de t crer une communion cumnique ferme mais pourquoi
: :

cette tentative est-elle date et porte-t-elle le

nom

de Mar-

cion, tandis le

nom

que le catholicisme n'a pas de de personne 3 ?


:

date, ni neporte

1.

Ei^f.b.

Acta S. Pionii 21. Voyez encore Adamantins (d. Bakhuyzfs, 1901), p. 17 Megethius dixit Marcion Adamanlius dixit meus fuit. Ex quo defunctus est Marepiscopus cion, tt episcopi, iramo psaudoepiscopi apud vos fuerunt...
ti; slvxt cf.
:
: :

Mari. Pal. 10,2 Soxwv 'Affy.Xiii'.oc...

7rfi

xat MapxCwvx

s.i-rr^

irtaxo-o-

Alii enim aiunt, hoc quod scriptum est, -2. C'est ce qui fut fait sedere a dextris salvatoris et sinistris, de Paulo et de Marcione dici, quod Paulus sedet a dextrb, Marcion sedet a sinistris . Origen- In Luc. homil. xxv. Dans la Praef. arab. ad conc. Nie. on signale que les Marcionites appeUent Marcion principem apostolorura . Kuie:

CF.n.

p. 273.

Sur le marcionisme et l'glise marcionite, on recourra dsormais H vhnack, Marcion, das Evaagelium vom fremden Golt, eine Monographie zur Geschichte der Grundlegung des katholischen Kirche
3.

.Leipzig 1921

Excursus

LA FIN DU JUDEO-CHRISTIANISBA.

Toute esquisse du dveloppement historique de la grande glise serait incomplte, si elle ngligeait
le sort

de dire quel fut


christianisme,

du christianisme
l'appelle.

juif,

du judo-

comme on

On a remarqu avec raison que ce terme de judo-christianisme est fort impropre, si l'on entend dire par l que
le

christianisme de la gentilit n'avait rien


il

du judasme,

Testament d'abord, et, en s'affirmant libr de la Loi par l'vangile, il n'en croyait pas moins fermement tre le vrai Isral, hritier de toutes les promesses, un vrai Isral d'o il n'excluait nullement les Juifs pourvu qu'ils crussent au Christ Jsus. Dans ce sens, opposer le judo-christianisme au catholicisme est un nonsens historique peu de dcouvertes auront mieux mis en lumire ce fait, que la dcouverte de la Didach. Le terme de judo-christianisme ne s'applique proprement qu'aux chrtiens qui, ns Juifs, ont tenu la Loi pour non abroge et se sont trouvs par l en conflit, un insoluble conflit, non seulement avec saint Paul, mais avec tout le
car
avait gard l'Ancien
:

christianisme

Ces chrtiens juifs ont beau se rattacher la communaut chrtienne de la premire heure, l'glise-mre, ils
1. Harnack, Dogmengeschichte, chrislentum, p. 367-377.
t.

H,

p.

310.

Cf.

Hoennickl, Judeu

LA FIN DU JUDO-CHRISTIANISMU.

287

n'en reprsentent pas moins la premire erreur, loin qu'ils soient l'orthodoxie premire. Et loin qu'ils aient eu l'influence dcisive que Baur leur attribuait sur la formation

du catholicisme,

ils

ont t peu peu isols par

le catho-

licisme et rduits rien.


< glises de Jude , en rendant aux Thessaloniciens ce tmoignage qu'elles ont souffert de la part des Juifs, de ces Juifs qui ont mis mort le Seigneur Jsus et nous empchent de prcher aux nations pour leur salut (/ Thess. n, 14-16). Les Actes

Saint Paul parle des

d'elles

des Aptres signalent des communauts chrtiennes, en Galile, en Samarie, sur la cte de la mer. Ces glises

de Jude

loues par saint Paul, perscutes par les Juifs,

n'taient pas

du

mme

esprit

que

les adversaires judo-

chrtiens de l'aptre. Ces adversaires cependant taient

nombreux, surtout Jrusalem. Ds l'ge apostolique, donc, deux lments s'opposent dans les glises de Jude
,

l'un judasant,

l'autre

universaliste.

On

a rappel souvent qu'Origne, interprtant le

nom-

bre que l'Apocalypse (vu, 4) donne des lus d'Isral, carte l'ide que ces 144.000 lus puissent reprsenter des judochrtiens
:

ce chiffre lui semble trop lev, a

Comme Ori-

deux sicles d'vangile, son comput doit s'tendre cinq ou six gnrations on voit qu'il n'a pas Ce serait bien peu de l'ide de grandes multitudes chrtiens pour le pays de l'vangile, si nous n'avions des raisons de supposer que les glises de Jude , qui ne disparurent pas dans le dsastre des guerres juives, taient longtemps avant Origne grcises. Eusbe a sauv une liste des anciens vques de Jrusalem qu'il dit s'tre succd jusqu' la rvolte des Juifs en 132. Les deux premiers, crit Me p Duchesne, sont Jacques et Simon, avec lesquels on arrive l'an 107; il resterait treize vques rpartir en vingt-cinq ans; c'est beaucoup. Si l'on accepte la liste et la limite telles que les
gne
crit aprs
:

1.

Ducuesnk,
i,

t.

I,

p.

1-27.

Le texte d'Origne est dans Comment, in

Ioa.

1.

288

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

donne Eusbe, il sera naturel d'y voir des voques, non seulement de Pella [o s'tait rfugie l'glise de Jrusalem, en 70], mais de quelques autres colonies de la communaut primitive de Jrusalem 1 > Hgsippe, contemporain d'Irne, rapporte que, avec Simon, l'glise de Jrusalem fut en proie aux hrsies, et que ces divisions furent dchanes par un certain Thbouthis, parce qu'il n'tait pas devenu vque* . Ce Thbouthis nous reporte au temps de saint Ignace d'An.

tioche

Pella

comme Antioche,

l'piscopat etl'piscopat

monarchique

existait donc.

Au moment de la controverse pascale, vers 190, les voques de Palestine se runissent en synode sur la demande du pape Victor leur rponse synodale atteste qu'ils ne suivent pas l'usage quartodciman, mais l'usage dominical reu Rome et partout, l'Asie excepte. Ce synode palestinien est prsid par Thophile, vque de Csare, et par Narcisse, vque de Jrusalem. Eusbe y signale la prsence de Cassius, vque de Tyr, et de Clarus, vque de Plolmas. Aucun de ces noms n'est juif. Dans leur lettre Victor, les vques palestiniens mentionnent qu'ils sont en relations avec l'glise d'Alexandrie, car ils se concertent chaque anne avec elle pour la fixation de la date de Pques. Ils demandent enfin que leur lettre soit communique par Rome toute la chrtient, xati rcaaav !xxXr)cj(av 3 Donc, la fin du second sicle, les c glises de Jude sont associes, aussi bien que celles de Gaule, la Catholica. On peut, l'appui, apporter d'autres faits
: .

et plus anciens.

De
1.

Pella, est originaire cet Ariston, qui, entre 135-175,

t. I, ission, 1. 1, p. 387. Hoennicke, p. 420. Harnack, Sur le rle jou dans ces glises par les membres de la famille de Jsus, voyez Duchesne, ibid. et Knopp, Nachapost. Ztitalter, o. 25-88. Rien qui ressemble un califat. . Hegesipp. ap. Euseb. H. E. v, 22, S. 3. Euseb. H. E. v, 23 et 25. Le mme, ibid. vt, 11, 2, propos d'un fait dat de 212-213, mentionne les vques des glises autour de Jrusalem (Harnack, Mission, t. II, o. 87), s'aMociant l'lection de l'vcque de Jrusalem.

Duchesne,

p. 106-107.

LA FIN DU JUD1-0-CHRISTIANISME.
crivit le

289

fameux Dialogue de Jason


le

et

de Papiscus, la

Dialogue avec le juif Tryphon. Dans le dialogue d'Ariston, comme dans celui de Justin, un juif discute avec un chrtien sur le christianisme et se rend, en fin de compte, ses arguments. Ariston tait-il un judochrtien comme l'a pens M. Harnack, ou un chrtien grec, comme le veut M. Zahn ? On ne saurait dire. Est-on d'ailleurs si assur qu'il ait crit son Dialogue Pella? En toute hypothse, le Dialogue fut trs lu partout en grec Celse l'attaque violemment; Origne, qui le dfend contre les critiques de Celse, le loue sans rserve, ce qu'il n'aurait pas fait si le dialogue avait t en dsaccord avec sa propre foi K Hgsippe, crit Ms r Duchesne, tait judo-chrtien; c'est l'impression d'Eusbe qui l'a lu tout entier, et cela parait bien rsulter aussi de l'usage qu'il faisait de Yvangile des Hbreux, de son langage sem de mots hbraques, enfin de sa familiarit avec l'histoire de l'glise de Jrusalem . A vrai dire, Hgsippe, s'il tait judo-chrtien ou mme Juif de naissance, tait pleinement entr dans le catholicisme. Il ne se trouvait pas dpays en des milieux comme ceux de Corinthe et de Rome, crit le mme his:

faon de Justin

Il s'enqurait des successions piscopales et de la faon dont elles conservaient la tradition primitive. Selon

torien.

lui, tout s'y passait comme l'avaient enseign la Loi, les Prophtes et le Seigneur . Joignez-y son aversion contre les hrtiques qui ont t divis l'unit de l'glise 2 Ce ne sont pas l des sentiments de dissident.
.

vraiment des judo-chrtiens dissidents de grande Eglise ? Oui, et de deux manires. Des groupes se perpturent de chrtiens, juifs de race, juifs de circoncision, et ces groupes ne se maintinrent qu' la condition de ne compter que des circoncis dans leurs rangs. Ils vivaient la juive, nous assure saint JusA-t-il exist

la

1.
2.

Origen, Contra Cels.


Hegesipp. ap.

iv,

52.

Barenhlwer,
iv, 22.

t.

I,

p. 187.
-ri|v

Euseb. H. E.

(iptaav

cvwaiv

t^
ait

Harnack (aprs Weizsaecker) ne croit pas qu'Hgsippe t un judo-chrtien. Dogmengetchichte, t. I*, p. 3C, l'glise NAIWANIL, 19
xx'/.rjata;.

290

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

tin bien plac

pour

les connatre
:

1
.

Au

sein du judasme,

leur propagande tait nulle

parmi

les incirconcis, pareil-

lement. Ces groupes furent vite rduits des lments exclusivement c hbreux , que leur lgalisme isola comme leur langue. La force des choses fit que, trangers ce qui tait crit en grec, il ne leur resta en propre que l'vangile aramen dont ils usaient de temps immmorial, Vvangile des Hbreux, comme on l'appela chez les Grecs, vangile plus ou moins indpendant des synoptiques, accommod la tradition de ces Hbreux , croiton. Ces chrtiens hbreux ne sont pas une hrsie, comme celles de Crinthe ou de Carpocrate, mais un rsidu. Leurs communauts s'isolrent de plus en plus, en marge de la chrtient comme du judasme, et elles disparurent obscurment pass le iv e sicle 2
.

Il

a exist, au cours du

11

sicle,

un

autre judo-chris-

tianisme,

un judo-christianisme non plus

confin dans

des villages hbreux de Palestine, mais rpandu au loin, Alexandrie, par exemple, et Rome aussi. C'est

pour ce judo-christianisme que fut traduit en grec Vvangile des Hbreux. Les Logia grecs retrouvs ces dernires annes en Egypte lui appartiennent peut-tre. Symmaque, qui, au temps de Marc-Aurle (161-180), traduisit en grec les livres hbreux de l'Ancien Testament, tait originaire de Samarie, et judo-chrtien. Il donna un commentaire

1. Iustis,

Dialog.

xiaii.

202,

On rapporte de Septime-Svre, que,


il

par-

courant

la Palestine,

en

prit

des mesures contre les Juifs et les

chrtiens. Spartian. Sever. 17 : In itinere Palaestinis pluriina iura fundavit Iudaeos fiert sub gravi poena vetuit, idem etiam de chrislianis sanxit . On n'a pas remarqu, ma connaissance, que cet dit vise la circoncision aussi bien chez les chrtiens que chez les Juifs. S'il en est ainsi, la pratique de la circoncision ne s'entendant que du judo-christianisme, l'ditde Septime-Svre visait le judo-christianisme palestinien. Sicut illi qui se christianos Naza2. Augustin. De baptismo, vu, 1 renos vocant, et more iudaico carnalia praeputia cireumcidunt, ... adhuc usque persistant . Cf. Contra Creseonium, I, 36. Rapproches EPipiian. Haer. xxix, 7 et les autres textes runis dans Harnack.
: :

Mission,

t.

II,

p. 84.

LA FIN DU JUDEO-CHRISTIANISME.
de Y vangile des Hbreux, o
les
traits
il

291

s'appliquait justifier

proprement judasants de cet vangile *. Ce judo-christianisme est une raction contre lemarcionisme on sait que, dans ce judo-christianisme, tout ce qui tait
:

Par contre, des apocryphes nous connaissons quelques titres, entre autres celui d'un vangile des douze aptres 2 et ces IlTpou pY^afa, dont l'ptre de saint Pierre saint Jacques qui se lit en tte des Homlies clmentines, formait la prface 3 L'intrt de cette ptre est trs grand.
tait rpudi.

de saint Paul

taient reus, dont

-/.r,

L'aptre Pierre, considr

comme le prince

des aptres,

vque de de ses KripuY^aTa ou enseignements. Pierre recommande Jacques de ne communiquer le livre des KripiSy^axa qu' des hommes dignes et prouvs, de mme que Mose a donn sa chaire aux soixante et dix > anciens par lui choisis. L'effet de cette politique de Mose a t que les Juifs ont gard unanimement le canon de la monarchie [divine] et de la vie [selon la Loi] ,
sachant sa
fin

prochaine, adresse Jacques,

la sainte glise >, le livre

et qu'ils n'ont encore aujourd'hui d'autre


1.

pense que

celle

Elseb. h. e. vi, 17. Okigen. In Luc. homil. i. 3. Les apocryphes clmentins sont aujourd'hui bien dchus du rle qu'ils jourent jadis au beau temps de Baur et de l'cole de Tubingue. M. H. Waitz, Die Pseudoclementinen Homilien und Rekognitionen (Leipzig 1904), arrive cette conclusion, que le document qui sert de base aux Homlie et aux Rcognitions, est un crit tendance syncrtiste, mais catholique , et d'attache romaine il a t rdig, avec l'ptre de Clment qui lui sert de prface, entre 220 et 230. Il a diverses sources, notamment des KyipYfJtaxa LTxpou et des npifei
2.
:

Ilxpou.

Ces KnpYlxaTa lxpou (tout autre chose que le KYJpuyiAa e nxpou) sont une rfection (fin du u sicle ou commencement du

de Kr\pv->(\xa.Tu. Ilrpou plus anciens, gnosticisants, judo-chrtiens, auxquels appartient la lettre de Pierre Jacques, et qui ont d tre composs Csare peu aprs 135 dans un milieu judo-chrtien. Quant aux Homlies et aux Rcognitions, dans leur tat actuel, elles Mr Duchesne, Hisl. sont postrieures Nice, antrieures 400. anc. 1. 1, p. 131, adopte les conclusions de Waitz. 11 estime que Recogn. et Hom. portent la trace de l'cole lucianiste ou arienne. Dom Chapman, On the date of the Clmentines , dans la Zeitschrift fur die

neutestamentliche IVissenschaft, 1908, p. 21-34, croit mme que le document qui sert de base aux Recogn. et aux Hom. a t compos vers 330, en Palestine ou en Syrie-

292

L'GLISE .NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

que les critures autorisent. Ils s'instruisent selon le canon eux transmis ils ne permettent . personne d'enseigner avant d'avoir appris l'usage des Ecritures pour eux, il n'y a qu'un Dieu, qu'une loi, qu'une esprance. Il doit en tre pareillement chez nous. Jacques devra donc donner les Kripy^aTa de Pierre comme Mose a fait aux soixante et dix faute de quoi l'enseignement s'en irait en opinions, c Je ne le sais pas en ma qualit de prophte, mais je vois dj poindre ce mal . Car des Gentils dj ont rejet mon enseignement conforme la Loi, d'autres essaient de l'altrer par des interprtations c en vue de renverser la Loi . A Dieu ne plaise C'est aller contre Dieu qui nous a donn sa Loi par Mose, et contre Notre-Seigneur qui proclame que le ciel et la terre passeront, mais que pas un iod, pas un point, ne tombera de la Loi. Si, moi vivant encore, ils me font dire ce que je n'ai pas dit, que sera-ce quand je serai mort? Que Jacques, insiste une dernire fois Pierre, ne donne les KrjpuYjxaxa qu' des hommes srs, capables de garder la loi fidlement capables de transmettre partout le canon
*
: : :
!

de

la vrit
3
,

tradition

s'appliquant interprter tout selon notre non selon leur ignorance ou leurs inventions.
,

Cette ptre rvle l'importance attache par le judo-

Pierre

christianisme aux aptres, Pierre en premire ligne. fait figure de Mose, comme Jacques d'Aaron. Comme

Mose a choisi soixante et dix anciens de qui vient la tradition des anciens ainsi Jacques confiera l'ensei,

gnement de
de
la vrit.

Pierre des

hommes

srs qui fonderont la

tradition des aptres, et cette tradition prservera le

canon Malheur aux hommes assez oss pour vouloir rejeter la Loi et pour interprter dans un sens nouveau l'enseignement des aptres Jacques, qui est vque de
!

la sainte Eglise, doit veiller.


1.

xirr xov 7tapa8o9vxa axot; xavova.

2. itavTaxj
3.

xov

xfj

XjOEta

xavova

rcapaoa><ro.

xp;

TTJv TOxpSocriv jllwv.

LA FIN DU JUDO-CHRISTIANISME.
Les svrits de l'pltre de saint Pierre
soit qu'elles
.

293

saint Jaeques,

visent Marcion, oit qu'elles visent saint Paul,

torit

procdent d'une conception du canon de la vrit, de l'aude la tradition apostolique, du rle de l'piscopat et des presbytres, qui s'efforce de se rclamer de Mose et des anciens, mais qui concide avec la conception catho

lique

CHAPITRE CINQUIEME
LE CAS DE CLEMENT D ALEXANDRI l.

Il

est trs remarquable, a crit

M. Harnack, que
le

la

thorie qui attribue


vrit

aux vques

contrle de la

du christianisme ecclsiastique est compltement trangre Clment d'Alexandrie. Chez lui


;

aucune trace d'une conception de l'glise hirarchique antihrtique rarement il mentionne des offices
ecclsiastiques (moins encore les vques), qui n'ap-

partiennent pas sa conception de l'glise... D'autre

pour Clment, le vrai gnostique a un office comparable celui des aptres... Clment ne se serait pas exprim ainsi, si l'piscopat avait t de son temps aussi considr dans l'glise d'Alexandrie dont il tait prtre, qu'il l'tait Rome et dans les autres glises d'Occident. Aux yeux de Clment, le gnostique, en tant qu'il enseigne, a la mme importance qu'un vque en Occident... Au fond, Origne a la mme conception que Clment. Cependant maint passage de ses oeuvres, et surtout sa propre histoire, attestent que de son temps Alexandrie aussi
part,

l'piscopat s'tait fortifi et revendiquait les

mmes

prrogatives et les

mmes

droits qu'en Occident...

Clment reprsente un stage ancien, tandis que, au

296

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

temps d'Origne, le pivotement tait accompli. Partout o ce pivotement se fit, il alla de soi que l'piseopat monarchique tait d'institution apostolique Clment d'Alexandrie est contemporain d'Irne et
4
.

de Tertullien.

Comme
il

tant d'autres chrtiens grecs


:

du second
couru

voyag il a parGrce, l'Orient, la Palestine, il s'est fix un temps Alexandrie, sans doute vers 180, et il
sicle,
l'Italie, la

a beaucoup

y demeure jusque vers 202 ou 203, o peut-tre se retire-t-il Jrusalem. L'ecclsiologie de Clment, ce compte, ne reprsenterait pas exclusivement celle
d'Alexandrie et des Alexandrins, et son tmoignage,
s'il

tait tel

que

le dit

chrtient grecque, qui semblait pourtant avec

nys

de Corinthe et

M. Harnack, vaudrait pour la DeHgsippe dans la commune

doctrine.

Mais le jugement port l par M. Harnack nous semble plus tendancieux qu'aucun autre Clment, oserons-nous dire, est tout ensemble un gnostique orthodoxe et un orthodoxe de tradition, et, ce dualisme donn, on n'a pas de peine retrouver dans son orthodoxie de tradition les traits de celle d'Irne, il s'agit seulement de les dgager de l'in:

supportable prolixit des crits qui se sont conservs de lui et du peu que l'on sait des crits qui se sont
perdus.
\ Dogmengeschichte, t. I4 M. Loofs, Leitfaden, p. 467, p. 4C3. pouse la thse de Harnack. Pour un jugement moins absolu, Hort et Mayor, Clemenl of Alexandria Miscellanies Book VU (Lomlon 1902), p. xxh-xlvh (contre Harnack et Hatch). M. Bardemiewer, t. H, p. <N9, estime que Clment est en thorie fidle au critre ecclsiastique, et que le principe de tradition n'est pas pour lui un mot vide de contenu, mais qu'en pratique il lche la bride son jugement subjectif Clment n'est nullement un homme de tradition comme l'tait Irne .
.

LE CAS DE'CLEMlM D'ALEXANDRIE.

297

Les Hypotyposes de Clment, un ouvrage aussi important que les Stromates, taient un expos doctrinal qui prenait pour base les Ecritures des deux
Testaments, sans omettre, nous assure Eusbe, certains livres qui sont d'une canonicit controverse,

comme l'ptre
l'ptre

de Jude, l'ptre de Barnabe, les


,

au-

tres ptres catholiques

l'apocalypse de Pierre,

aux Hbreux, que Clment attribuait saint Paul. Les Hypotyposes contenaient, croit-on, une Cljustification du canon du Nouveau Testament
:

ment

s'y appliquait tablir l'authenticit apostoli*


:

que, par exemple, de l'ptre aux Hbreux


portait l'origine

il

raple

du second vangile de manire

rattacher par

Marc

l'aptre Pierre, qui aurait conla

firm cet vangile de son autorit d'aptre pour


lecture dans les glises 2
.

Eusbe observe que Papias

use du

mme argument. Clment dclarait tenir ces souvenirs sur l'origine du Nouveau Testament de' la tradition des pres
,

bytres d'antan
tre

et

il

rapportait ce qui a trait l'ple

aux Hbreux
Euseb. H. E.

comme

bienheureux presbytre

1.

vi, 14, 1.

Aprs des dclarations telles, on comprend mal que des critiques puissent avancer que Clment ne connaissait pas de canon du N. T. (au sens d'Irne, de Tertullien, du Muratorianum), et que seulement du temps d'Origne on en vint Alexandrie au point que Rome avait atteint quarante ans plus tt. La discussion (Zalin, Harnack) sur le canon du N. T. de Clment, est rsume par Bardenhkwer, t. II, p. 59-61. Cf. Zahn, Grundriss, p. 41-44. La dmonstration serait plus forte encore, si l'hypothse de dom Chapman, considrant le Muratorianum comme un fragment des Hypotyposes de Clment, tait accepte. Chapman, L'auteur du canon muratorien > dans la Revue bndictine, 1904, p. 240-264. Mais je ne crois pas cette hypothse
2. Id. h, 1S, 2.

plausible.

298

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

disait ,

formule ohre Irne

tion sur la

On a l une indicamthode de Clment en ces matires de


'.

tradition, et sur le respect

des presbytres.
livre Ilepi

dont il entoure les dires Selon Eusbe, Clment, dans son


dit avoir t contraint

to nas^a,

par ses
il

auditeurs crire les traditions qu'il avait recueillies

des anciens presbytres, au nombre desquels


Mliton, Irne et quelques autres
2
.

cite

Alexandre de Jrusalem traitera Clment lui-mme de a bienheureux presbytre a A la demande d'Alexandre de Jrusalem, Clment composa un livre, dont le titre seul a t conserv
:

pourrait y voir un trait contre les quartodecimans, mais ClxxXrja'iaaTixo


$[

Kavwv

itpo

touSaiovra.

On

ment

avait

compos par
tait

ailleurs

un

trait sur la

Pque, Jrusalem

acquise l'usage dominical,

la controverse pascale tait close

au temps o Alexan-

dre avait Clment prs de lui Jrusalem, autant de


raisons pour penser que ce trait ne visait pas les

quartodecimans.
qu'il

Il

visait

donc

le

judo-christianisme,

d'o l'on peut induire que le


qu'elle rclame

canon ecclsiastique
foi,

dfend est la rgle ecclsiastique de la

en tant

une interprtation spirituelle, et non point littrale, des critures. Et dj l'expression canon ecclsiastique rvle une conception ecclsiologique qui rattache Clment tous les presbytres

que nous connaissons. L'ide de rgle ou canon ecclsiastique est, au surplus, une ide familire Clment. Des hrtiques
1.

EUSEB.
VI,

VI, 14, 4.

2. Id.

13,

S; Irv/e. 7rap twv pxawv

upeffSuxpwv xriy.ow;

TtapaSoaei;. 3. Id. vi, 41, 6. Les dits attribus ont t recueillis plusieurs fois,
t. I,

aux presbytres par Irne et autres, notamment par Funk, PP. apostol.

p. 378-389.

LE CAS DE CLMENT D'ALEXANDRIE.


refusent d'user de vin dans l'eucharistie, et

m
se ser-

vent pour l'offrande de pain et d'eau contrairement

au canon de l'Eglise

Le canon de
fait

l'glise,

en

matire sacramentelle, s'impose donc, et la condamnation de l'hrsie est dj dans le


rsie. Ailleurs,

de dsobir
Il

ce canon. Voici pose l'antithse du canon et de l'h-

Clment s'exprime
la

ainsi

ne faut

jamais, l'exemple de ceux qui embrassent les hrsies,

violer
2
>.

vrit

ou frauder

le

canon de

l'glise

Qu'est-ce que ce canon ecclsiastique ? C'est, rpond Clment, l'unisson et l'accord de la Loi et des prophtes [d'une part], et du Testament transmis selon la

prsence du Seigneur

3,

en d'autres termes, dirons-

nous, en rappelant la trilogie bien connue, l'harmonie

des prophtes, du Seigneur et des aptres, allusion


peut-tre aux contradictions que dnonce Marcion.

Menteurs sont ceux


et

qui, trbuchant sur les

ma-

tresses doctrines, rejettent le Seigneur, autant qu'il


est en eux,

corrompent

le vrai

enseignement du
car le dpt

Seigneur, discutant et enseignant les critures d'une


faon indigne de Dieu et du Seigneur
:

que nous aurons restituer Dieu,


:

celui qui est se-

(tr) xat tv xavova -rj; xxXr|<xca;. 1. Stromat. I, 10 (VIII, 813) Dans les rfrences Clment et Origne, je renverrai la pagination de Migne, vu la dfectuosit de la distribution des textes en paragra-

phes.
8.

Stromat. vu, 16

(IX, 545)

o yoi\ noie, xocrcEp ol to alpdEi;

jieTidvre noiovai, u.oixeeiv Trjv XVjOsiav ovS


Tfj xxXY)ff(a.

u^v x/tteiv tov xor.ova

Se rappeler la svrit de la discipline pnitentielle contre la fornication et la fraude >. Sur le rle fondamental du xavv xxXr)<jia<mx6 ou xavwv -rij; xxXriata;, chez Clment, KattenMjsch,
S.
t. II,

p. 110-129.
:

xavv 3s xxXv,<jia<TTixb r\ ffvvwSa vi, 15 (IX, 349 A) NBt ^i ff\)|i$o)v;a vdjxou te xai jipoTjTv iq xax xrjv to xupou napoua(av 7iaoaSi8o|iE'vri Si<x6y)x. Voye encore Stromat. vi, Il (309 C), o la symphonie ecclsiastique est l'accord des prophtes, des aptres
Stromat.
et

de l'vangile.

300

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

Ion l'enseignement du Sauveur par ses aptres, c'est


l'intelligence
et la

culture

de
toits,

la

tradition
le

reli-

gieuse

Prchez sur les


2

a dit

Sauveur,

c'est savoir expliquez les Ecritures selon le

canon

de

la vrit

Plus exactement encore

[Celui qui

veut tre sauv] doit croire aux disciples de Dieu, et

aux prophtes, aux vangiles, aux dis3 Le canon de la vrit est le la mme chose que canon de la tradition ou le canon de l'Eglise c'est une doctrine ferme et ce n'est pas purement et simplement le exclusive symbole liturgique baptismal, qui n'en est qu'une
se fier Dieu,

cours apostoliques

formule catchtique.

Clment interprte ainsi le rcit du vase de parfum rpandu sur les pieds du Sauveur
:

et

Ce peut tre un symbole de l'enseignement du Seigneur de sa passion. Car les pieds oints de cette myrrhe parsignifient l'enseignement divin qui
terre...
les

fume

chemine glorieuEt, si j'ose dire,

sement jusqu'aux extrmits de la les pieds, les pieds du Seigneur,

myrrhe, ce sont

les aptres, qui, selon la

fum de
tres

l'onction, ont reu le

pieds oints de cette prophtie du parsaint Esprit. Donc, les apet

qui ont parcouru la terre habite


altgoriquement
les

annonc l'van4
.

gile, sont

pieds du Seigneur

1.

Stromat.

vi,

15 (#48 B)

^euaxat...

o et;
).rj6j

Ta xuptwxaxa TcapaTUiaaxaXtav... Ilaparjty)

Taovxe... 7tO(TTpo\5vxe 81 xo yupou t^v


xyj...
yi

xax

xirjv

xo xuptou SiSaaxaXav 5i twv jro<7x6Xa)v axo,


tyI; X]8ea
:

eooeo; 7rapa86(re(o; ervedi;.


2.

Ibid. (C)

xax xov

xax xv Stromat. i, 1 (VIII, 704 C) 3. Quis div. salv. 48 (IX, 6>2 A)


no<rroXtxo;.

xavva oia^aovie; Ta; ypa. ttj TapaSdaew; xavva.


7rpo?>Y|Te(ac,

eaYyeXioi, X6y<k

i.Paedagog. h, 8 (VIII, 468). Cf. Stromat. vu, 12 (IX, 501 C). Le saint Esprit confr aux aptres continue d'tre oprant dans l'glise. Si les Excerpta ex scriptis Theodoti sont des extraits faits par Clment d'Al. et mls d'observations de lui, voyez ExcerpLii (IX, 672), o est affir# me la prsence oprante de l'Esprit dans l'glise, le mme Esprit

LE CAS DE CLMENT D'ALEXANDRIE.

301

La prdication de l'vangile l'cumnicit


l
.

est

donc l'uvre des aptres La prophtie tait pleine de gnose qui par le Seigneur a t manifeste aux aptres, Jacques, Pierre, Jean, Paul 2 et qui est
,

venue, transmise sans tre crite, des aptres jusqu' nous par une succession dont les aboutissants ne

Sous ces paroles obscures, Clment dsigne l'enseignement depresbytres comm^ Mliton et Irne, et mieux encore Pantne, et les
sont pas
.

nombreux

autres dont

il

parle en tte des

S tr orntes.

Ils

conservaient, crit-il, la vraie tradition du bienheu-

reux enseignement [du Christ], qu'ils tenaient immdiatement de Pierre, de Jacques, de Jean, de Paul,
les saints aptres

4
.

qui oprait par les prophtes de l'Ancien Testament. Rapprochez Eclog. prophet. 23 (IX, 708). 1. Clment cite souvent le Kr,puY^ ntpou, apocryphe compos, croit-on, en Egypte, dans le premier quart du second sicle. Or ce KipuYjia insistait dj sur le rle capital des aptres. On y lisait les instructions du Sauveur en vue de la prdication de l'vangile. Les aptres devaient le prcher d'abord Isral, et consacrer douze ans cette prdication. Ces douze ans rvolus, ils devaient s'adresser au monde non-juif. Stromat. vi, 5. Peut-tre Clment a-t-il puis cette mme source ce qu'il dit de la prdication des aptres, de tous les aptres, aux enfers. Id. 6 (IX, 268 A). C'est bien l du moins qu'il a puis le discours du Sauveur ressuscit aux Douze. Ibid. (269 C). Ce textes dans Dobschtz, Kerygma Ptri, p. 22-23. 2. Stromat. vi, 8 (IX, 289 C). tj Yvat; Se arr), xax SiaSoy.; et; ).you; xai 3. Id. 7 (284 A) twv 7toaT>.a)v ypaya); TcapaSoeaa, xaTEXr),u0ev. ici encore l'ide de
:

if)

*ap<xSoari;.
4.

CL Excerpt. Theodot.
i,

66

(IX, 689), et
-rij;

Eclog. prophet.59

(728).

Stromat.

1 (VIII,

700)

t^v 0)^8^

u.axapa; awovxe; SiSa-

cxaXa; jrapSoaiv, e6;7tb llexpou xtX. Sur la primaut de Pierre, par rapport aux autres aptres, on rappellera ce que Clment crivait au livre VIII de ses Hypotyposes : Le Christ a, dit-on, baptis Pierre seul, Pierre a baptis Andr, celui-ci a baptis Jacques et (Tir du Pr Jean, ces derniers les autres. P. G. t. IX, col. 745 spirituel). Ailleurs, Clment appelle Pierre <t l'lu, le choisi, le premier

des disciples ( Ttpw-ro; twv (jux0t]tjv), pour qui seul, avec lui-mme, Au livre des Hypole Sauveur a pay le tribut . Quis div. salv. 21. typoses, Clment croyait savoir que le Kphas qui Paul a rsist en face n'tait pas l'aptre Pierre, mais un des soixante-dix disciples!

Euseb. H. E.

i,

12, 2.

302

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

L'enseignement des presbytres tire son autorit des il est un hritage venu jusqu' nous par SiaSo^). Il ne s'agit pas l propre(xa-r succession ment de la SiaSo/Ti des vques en gnral, reconnaissons-le Pantne, en effet, n'est pas vque comme Mliton et Irne, Clment pas davantage. Cependant Clment justifie l'enseignement des presbytres, qu'il ne distingue pas des vques, par la mme considration dont usaient Irne, Hgsippe, Papias, Poly carpe, pour justifier l'enseignement des vques
aptres dont
:

et la foi des glises

1 .

L'piscopat, distinct de Papostolat, remonte aux

aptres

Pierre, Jacques et Jean, aprs l'ascension

du Sauveur, encore que le Seigneur les et honors plus que les autres, ne se disputrent pas la gloire, mais choisirent Jacques le juste pour vque de Jrusalem 2 . Clment crit, par allusion un mot des
Pastorales
(1

Tim.

m,

4-5)

Il

faut instituer des

vques, dit [saint Paul], qui sachent, aprs [avoir

gouvern] leur propre maison, gouverner toute l'glise 3 . Car l'glise est gouvernante et gouverne.

D'un

ct, est le

peuple 4

teurs de ce peuple, les

prenant sous ce nom que les prtres Nous sommes pasteurs, crit Clment, nous les chefs des glises, l'image du bon pasteur, et vous, vous tes le troupeau 9
:
.

pasen comde chefs, aussi bien les vques


.

De

l'autre sont les


,

chefs des glises

1. Sur les et 56 (734). 2. Cit 3.

presbytres

de Clment,

cf.

Eclog. prophet. 27 (ix, 719)

du dixime livre des Hypotyposes par Euseb. H. E. u, I, 3. Stromat. m, 13 (VIII, 1180 A) : fe Siou o'ixow xoh tj xx).ri<jia
Stromat.
1,

TcaYi; 7rpot<rra<x6ai. Cf. id. 18 (1212 B).


4.

(VIII,

692 B).

Cf.

Stromat. m, 12

(VIII,

1189 G)

Trpedt/JTepo;, taxovo, Xaxf.


8.

Paedagog.

i,

6 (VIII, 293 D)

el

te ttoi^ve; capiv ol

xv xxXriaiv

LE CAS DE CLEMENT D'ALEXANDRIE.


Celui-l est vraiment presbytre de
l'glise,
et

303

et

vritable

diacre de la volont de Dieu, qui pratique


les
les

qui enseigne

: il n'est pas estim juste, parce que parce qu'il est presbytre, mais parce que juste il a t mis dans le presbyterium. Et quand mme sur terre il n'aurait pas t honor du sige le plus lev, il s'assoira sur les vingt-quatre trnes et jugera le peuple, comme dit Jean dans l'Apocalypse... Car l'ordre. [que nous voyons sur terre] dans l'glise, des vques, des prtres, des diacres, est, je pense, une imitation de la gloire anglique et de cette conomie que les critures disent rserve ceux qui, marchant sur les pas des aptres, ont vcu dans la perfection de la justice selon l'vangile. Dans les nuages ils seront ravis, dit l'aptre, pour remplir d'abord l'office de diacre, ensuite pour tre admis dans le presbyterium, selon un ordre de gloire (car il y a gloire et gloire), jusqu' ce qu'ils atteignent la taille de l'homme parfait 1

choses du Seigneur
l'ont lu et

hommes

Bien remarquable est l'indivision apparente que Clment laisse entre les prtres et l'vque le presbyterium est un honneur, une gloire, o ensemble ils
:

sont levs

a
:

l'vque est le presbytre auquel est d-

volue la

7cpcoToxa6e8pta.

La

distinction est ailleurs net-

tement marque des degrs de la hirarchie. Mille prescriptions, dit Clment 3 concernant les personnes
,

7ipoY)You|iVoi, xt' rixva to

Yao
vit'

7tot(ivo;,

t 7tp66axot

-#jjjlc

(ita Staehlis).
1.

Sylburg propose de Stromat.vi,l3(lX, 32): .. ovx

lire fie.

vptouwv X"P"ovoO(ievo, oS*

6ti

irpeaguTepo;, SCxaio vopn6(jievo;, Xk' ri Sxaio; v npeaSutepi'a

xaTaXe-ylAevo;'
ai

xv vtawa iri -yTJ upwToxaOeSp a piyj tijxtj^ xtX. vtaa xar ttjv xx),Y)<yav upoxo7tai TiiaxTtwv, ipta6uTp<>v, Siaxvwv, (ii[Arj(jiaTa afyu.vx.ris , ojjiai, Sy;; xtX. 2. Stromat. vu, i (IX, 405 A), mme indivision. 67to8r,xat e TCpoVcua facxr 3. Paedagog. lu, 41 (VIII, 677 A)
:

Siaxeivoudat,

... ie

ai
Pl

(/.v

upsouTpoi, ai Se
i

7i'.c>x7roi;,

al 3 Staxciv&i;,

4Xat /r-9 a^f

^ v <^? *v

e ' r ^yeiv xaipo.

304

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


:

choisies, sont exprimes par les saints livres Jes unes concernant les prtres, ou les vques, les autres
les diacres, d'autres ls veuves.

Dans

le

beau

rcit sur saint

Jean qui clt

le

Quis

dives salvetur, l'aptre est reprsent visitant une


glise voisine d'Ephse et sans doute par lui fonde.

la tte

de cette glise est un piscope unique, aule le

quel l'aptre confie le jeune


la foi.

L'vque prpare
le

jeune

homme qu'il a amen homme et finalenouveau baptis


s'est

ment
qu'il

baptise.

Quand
:

perverti et s'en est all, Jean arrive et


est

demande

ce

devenu Evque, rends-nous le dpt que moi et le Sauveur t'avons confi en prsence de l'glise que tu prsides (t^ ixxX)<ria f[ irpoxa7]). Toutes les glises du temps de Clment sont certainement constitues sur le modle de cette glise
johannine.

Le baptme procure la rmission des pchs et la connaissance de Dieu. La catchse est le fondement
.

La foi est duque par le baptme et l'EsLa grce du baptme fait qu'on n'est pas le mme qu'on tait avant d'tre baptis 2 Le baptme confr par les hrtiques n'est pas un baptme vride la
foi *.

prit saint.

table, lgitime

son eau est celle d'un fleuve qui se

prcipite dans la mer, o est prcipit avec lui qui-

conque se dtache de la terre ferme de la vrit 3 Le baptme est donc bien une nouvelle naissance et il n'y a point de naissance lgitime hors de l'glise, qui
.

1.

Paedagog.

i,

ffuveffTpajJijjLvTi.

6 (VIII, 296 A) : r\ mcrnc e 6e(xXiov x xaryi^Viaew; Gf Eclog. prophet. 28 (IX, 713) : ox S<m Ttiaxecrai

tvev xatifix^areb);.
2. S.
X7.

Paedagog. i, 6 (VIII, 285). Stromat, 1. 19 (VIII, 813 A)

yv^atov viSwp. (Rappel de / Tim.

m,

x (tTmajjv xo alpexixv ox oxeov

7tapexxpaixei<; x xyj xax' XrjQsiav ipaixY|xo<;.


15).

LE CAS DE CLMENT D'ALEXANDRIE.

30&

seule possde, avec la vrit, l'Esprit saint. Clment,

pour dsigner les chrtiens authentiques, les appelle ceux de l'glise 1 . Il n'est de martyrs que pour eux et parmi eux. 11 n'est d'lus que dans le sein de l'Eglise 2 La volont de Dieu est cratrice, et c'est ce elle veut le salut des qu'on appelle le kosmos
.

hommes,

et c'est ce qu'on appelle l'Eglise

3
.

Le mot glise dsigne l'glise locale, proprement on dit, dans ce la synaxe ou assemble des fidles 4 Le mot glise sens, ecclesia, comme on dit agora
: .

sert aussi dsigner le

nombre des
divin

lus reus au ciel

Oui,

pdagogue

[et

pasteur],

mne-nous

[comme ton troupeau]


.

ta

montagne

sainte, l'Eglise

sublime, celle qui est au-dessus des nues, celle qui

touche aux cieux 5 Rien n'est plus actuel que cette 6 Mais glise uranie , invisible et supraterrestre cette glise uranie s'oppose l'Eglise terrestre comme une ralit s'oppose son image l'image ici
. :

ou l'ombre,

c'est l'glise terrestre et visible

7
.

Plus universelle qu'aucune philesophie, la parole

du divin Matre

s'est

rpandue sur toute


ici

la terre

habite, persuadant les Grecs aussi bien que les bar-

bares, travers peuples et villes,


i. 2.

une

cit entire,

3.

Stromat. iv, 9 (VIII, 1284 B) et 12 (1293 B). Paedagog. u, 10 (VIII, 529 B). Paedagog. i, 6 (VIII, 281 B) w x OX^ixa axoy pyov
:

s<rct,

xal

toto
4.

x6<t[ao; ovojJiexai,

oOito xai x

Pov).Yi(Jt.a

aOxci v6pa)7)V axi

<7tuTr)f.ia,

xai toto

xv.).r,<7ia xx),Y)Xat.

5. 6. 7.

Paedagog. u, 10 (VIII, 512 B) et m, 11 (657 A). Paedagog. i, 9 (VIII, 352 A). Paedagog. u, 1 (VIII, 382 A). txwv xj; oOpaviou xxtiaia Stromat. iv, 8 (VIII, 1277 B)
:

i\

ircYeto;.

l'glise naissante.

20

306

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

l des

maisons
qu'elle

entires,... et jusqu' des

philosophes

mmes

amne
:

la vrit

Ne

dirait-on pas

que Clment se souvient de saint Ignace d'Antioche, quand il crit L'autel terrestre parmi nous ici-bas, c'est la collectivit de ceux qui s'appliquent la prire, et qui sont eux tous une voix, une pense... L'Eglise a vraiment comme une unique respiration 2 . Universalit et unit, double aspect sous lequel Clment considre l'glise terrestre. De l une expression frquente chez lui
:

l'glise

totale

Dans
:

le

mariage, l'poux est la couronne de la femme de l'Eglise totale le Christ est la couronne 3
.

Et

Or

cette glise, universelle et une, hirarchique

tout autant, apostolique d'origine et de doctrine, est,

aux yeux de Clment, l'antithse vivante et triomphante de l'hrsie. Clment cite de l'ptre auxphsiens le texte o saint Paul ne veut pas que les fidles soient comme des enfants qui s'abandonnent aux flots mouvants et se laissent aller tout vent de doctrine
:

[Paul] dit cela pour l'dification du corps


Christ qui est
seul parfait
le

du

Christ,

du
le

chef [du corps]

et

l'poux [de l'glise],

dans la justice : et nous, nous sommes les enfants, qui nous dfendons contre les vents des hrsies chargs d'infatuation, qui refusons de croire ceux qui nous enseignent autrement que nos pres [nous ont enseign], et qui devenons parfaits quand nous sommes l'glise, avec le Christ pour le chef *.
1

4. 2.

Stromat. vi, 18 Stromat. vu, 6

(IX, 400 B).


(IX, 444)

t niytiov to apoiffjia
tovv)v

cm to Trap' ^(/.v Ovaiacmfipiov vTavOa xwv Tat eO^a vaxeijxlvwv, |itav ffirep I-^ov
:

r^v xoivrjv xat (Acav yvw(x)v.


h, 8 (VII, 480 B) 44 (4473 B)

'H<ru(tvota5
:

iiri

ty;

xx>r,aa;

),yeTai xuplo.
3.

Paedagog.

ttj; au(i7t<n)!; xxXieria


:

ax^avo 6

Xpiaxo;. Stromat. m,

tre xa' Ixocatov rniwv, exe xal

Opa ^ xx).Y)ffta. Id. iv. 8 (4878 A) 4. Paedagog. i, 5 (VIII, 869 C)

irwa

t?)

xxXjoia.

la\tbi IxxXy](ti.

Clment nonce

LE CAS DE CLMENT D'ALEXANDRIE.


Ailleurs, propos d'un texte des Proverbes
:

307

Celui qui s'appuie sur les mensonges, celui-l fait patre


les

vents et poursuit des oiseaux ails [Prov.


le

x,

j.

Je ne

pense pas que

Logos dise cela de la philosophie,... mais bien contre les hrsies. Car il ajoute : Il abandonne les sentiers de sa vigne, et il se perd dans les chemins de sa propre terre. Ce sont l [les hrsies] qui abandonnent l'glise qui
depuis
le

est

commencement 1

Ailleurs, sur l'glise considre

comme l'pouse

de

Dieu
...

l'pouse qui est l'glise. Il faut qu'elle soit

pure des
et

penses du dedans qui sont contraires la vrit,


celles

de

du dehors qui
le

l'assaillent,

je parle des sectateurs des

hrsies qui voudraient la persuader de devenir adultre

son pouxunique,

Eve, Eve appele vie


les

Dieu tout-puissant. Le serpent a tromp : nous du moins ne transgressons pas

prceptes en tious laissant tromper

par

l'active,

perfidie

des hrsies*.

Ailleurs, d'un point de vue plus philosophique


Il

y a

trois

tats de l'me

l'ignorance, l'opinion, la

science.

Dans l'ignorance

sont les nations [paennes], dans

la science

l'Eglise la vridique,

dans l'opinion ceux qui

suivent les hrsies...

Nous savons qu'autre chose est le plaisir, que nous attribuons aux nations [paennes]; autre chose est la colre, qui est souveraine dans les hrsies; autre chose est la joie,
que nous sommes
parfaits,
il

sommes
siastique
etiv al
2.

l'glise,
>.

car

dans l'ordre de la gnose, quand nous n'y a de gnose parfaite que la gnose eccl:

\..Stromat.

i,

19 (VIII, 812 C)

appeic

mppamet..., a-jxat

xtjv $ p-/yj;
1-2

TtoXeuo'jffat xviXriaav.

Stromat. m,

(VIII,

1180B)

xivxe |w6ev Tieipavxwv, xovxctxi

twv x;

apdEi; u^xiovxcov.

308

LGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


est distinctive

qui

de l'glise; aulre chose est l'allgresse,


i
.

qu'il faut

reconnatre qui est gnostique selon la vrit

Et donc, compare aux hrsies, l'Eglise est

l'-

pouse lgitime, chaste,

fidle

les hrsies l'assaillent


:

du dehors. L'glise
l'opinion instable

est la vrit
le vent.

les hrsies sont

comme

En
tures

veut-on la dmonstration ? Il est ncessaire d'en venir


les hrtiques], et

aux questions [souleves par


elles-mmes
les hrsies

par

les

cri-

d'apprendre apodictiquement comment


et

ont err,

comment au contraire dans


glise
est la

la vrit

unique

et

dans la

vieille

gnose la plus exacte

et l'hrsie

rellement la meilleure...
les hrsies

Nous savons que


heur des hommes,
trouvailles

sont ncessairement ainsi


le

appeles parce qu'elles s'opposent la vrit. Pour


les

mal-

sophistes [que sont les hrtiques] ont


ils les

pris quelques lments cette vrit,

mlent leurs
ils se

leurs artifices, et d'tre d'une cole plutt que de l'glise*.


et

humaines

glorifient

Lamthode de Clment s'affirme

le parti

de l'glise

est celui de la science [imarr^r^, de la science oppo-

se l'opinion. Clment se fait fort de le montrer par une discussion o il descendra sur le terrain commun, et dans laquelle il fera voir que de toutes les gnoses la plus exacte est la doctrine traditionnelle, que de toutes les hrsies l'orthodoxie est celle que nous devons prfrer. La hardiesse et la nouveaut de l'attitude de Clment sautent aux yeux. Mais ces avances faites l'hrsie, et, au fond, aux exigences

Stromat. vu, 16 (IX, 540) ot vrj litiariipiQ r\ xxXriaia *) X)6rj, ocjffei o xat toc; alpuei. 2. Stromat. vu, 15 (IX, 528) iv (iv^ T^j Xrjeict xal t^ px a '< xxXr)<T!a f\ Te xpi6e<rr<XT] yvwai; xai tco Jvti pi'axt] yvaii' a1.
:

ol

8 v

if)

^oai TOoi'axaaai SiaTpirj; jiXXov

9)

xxXyiaa;.

LE CAS DE CLMENT D'ALEXANDRIE.


ternelles de la controverse, sont

309

une

tactique, et qui
vieille

u amoindrit en rien les droits de la


des presbytres la
rvle.

Eglise de la foi possession du dpt

Nous

insistons dessein sur le caractre antihr-

tique de l'ecclsiologie de Clment, parce que la n-

gation de ce caractre est une thse caresse avec

des dogmes.

complaisance par les auteurs protestants d'histoire A les en croire, Tertullien et lrne sont catholiques, parce qu'ils requirent une norme extrieure de la foi et que leur christianisme est essentiel-

lement statutaire. Mais Clment est un protestant, ou, si on n'ose pas prononcer ce mot, on dit que Clment Le christianisme de Clment est est un mystique Y esprit qui l'inspire, qui le guide, et qui, le plus souvent, le dtermine dans le choix qu'il fait des lments mmes qu'il emprunte la philosophie ' Ainsi se
:

retrouve Alexandrie, vers l'an 200, la religion de


l'esprit et le protestantisme libral,

par opposition au catholicisme qui triomphe vers le mme temps Carthage, Rome, Lyon. C'est rompre l'quilibre de la doctrine de Clment.

La

coordonnent, en termes le premier est la effet, pour philosophie, qui a pour rle de purifier l'me et de la moraliser, en la prparant ainsi recevoir la foi; le second terme est la foi elle-mme le troisime est la gnose que la vrit difie sur le fondement de la Cette distinction est capitale. Pourquoi voufoi 2
lui, sous trois
: ;
.

rvlation et la philosophie se

4. E.

Mme vue
1*86),
2.

de Fye, Clment $ Alexandrie (Parts 1898), p. 298 et suiv. chez C.Bigg, The Christian Platonists of Alexandr ia (Oxford
p. 101.

notamment
Stromat.
ttjv

vu, 3 (IX, 424 C)


<|n>x*iv

xai Tcpoei^ei

o.oaosia r, ).Xr,viXYi oov rcpoxaOapet itapaSo/^v tugteio;, ' ^ ty,v yvia'.v


:

310

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

foi,

le terme central, la aux deux autres? Or cette foi il ne la reoit pas autrement que Tertullien et Irne, nous l'avons montr, nous le montrerons encore.

drions-nous que Clment sacrifie

Il est invitable qu'ils

commettent de grandes erreurs ceux

s'ils n'ont pas reu de la canon de la vrit. Ceux-l, perdant la droite voie, se trompent et se trompent, et c'est justice, puisqu'ils n'ont pas un critre du vrai et du faux...

qui abordent de grands sujets,


Vrit elle-mme
le

Comme un homme
aux

deviendrait animal,
Circ,

aiisi qu'il

arriva

victimes des philtres de

celui-l cesse d'tre

homme de Dieu et fidle au Seigneur,


ecclsiastique et

qui rpudie la tradition

qui embrasse

les

opinions

des hrsies

Car nous avons, nous, pour principe de la doctrine, le Seigneur, qui, soit par les prophtes, soit par l'vangile, soit par les bienheureux aptres, en plusieurs manires et plusieurs reprises [Heb. i, \], nous mne du principe la fin de la gnose. Quant au principe, si quelhumaines...

qu'un suppose qu'un autre est ncessaire, vritablement principe ne sera plus sauf... [L'criture du Seigneur
sa voix],
tel est

le

et

notre critre

pour

[de la gnose]...

Le principe

est

l'invention des choses au-dessus de touH discus-

sionK

Clment ne parle pas


sophique
:

ici

de

la

propdeutique philo-

il

parle de la foi et de la gnose qui se super-

pose la foi. Or, cette gnose tant pratique aussi par les hrtiques, quelle diffrence y a-t-il entre la
^ Xy)8ua. Sur cette coordination la philosophie, de la de la gnose, voyez Bardenhewer, t. II, p. 56-58. 1. Stromat. vn, 16 (IX, 532).M.Harnack {Dogmengeschichte,t. I*, p. 413) reconnat, l'occasion de ces textes, que la conception empirique ds l'glise, en vertu de laquelle l'glise est l'institut de la vraie doctrine, est adopte entirement par Clment . Mais, ajoute M. Harnack, cette conception lui sert pour la polmique, pas encore pour l'enseignement direct. Je ne crois pas que telle soit l'conomie de la pense de Clment, comme on va voiriitoixo8o|iet
foi,

LE CAS DE CLEMENT D'ALEXANDRIE.

311

gnose hrtique et la gnose ecclsiastique? Les hrne respectent pas le canon de la vrit, ils n'ont pas de critre de la vrit, parce qu'ils rputiques

dient la tradition
(ttix>i).

ecclsiastique

(Ttapaooai

ixxXr,<jia-

Que faut-il entendre par cette tradition?


que Clment appelle
ici px)j
:

C'est la

TciuTi,

c'est l'enseigne-

l'Ecriture et la voix
tion est

ment des prophtes, de l'vangile, des aptres; c'est du Seigneur. La foi ou rvladonc
le

la spculation,

point de dpart de la rflexion, de en un mot de la gnose, laquelle est


(eBpecu;).

notre uvre, notre apport, notre invention

Dans ce

travail de dcouverte la philosophie grec.

que pourra d'ailleurs avoir son rle lgitime * Cette philosophie ne fera pas perdre au fidle sa foi, au
contraire, elle fortifiera cette foi

mme

Nous ne

serons pas dracins de la


dire,

foi,

bien plutt, pour ainsi

nous y trouverons un abri plus ample et d'une un exercice qui sera une dmonstration del foi 2 . Mais, ne l'oublions jamais, pour Clment cette superstructure exgtique ou thologique a pour base la foi contenue dans la tradition ecclsiastique. L'enseignement du Christ est vraiment l'unique et ncessaire fondement 3 et il n'y a de gnose recevable que celle que Clment appelle exxXr}ata<mx^
certaine manire
,

Celui-l
1. Cf.

seul

est

donc ynostique pour nous, qui aura


et 90 (816-8; 7).
:

2.

Stromat. i, 1 (VIII, 706) Stromat. i, 2 (VIII, 709 B)

<ruYYu fJLVaa ^ av Tlv "

iotew

iroo'eix-

TIXI^V.
3. Cf.

il dire que Clment attribue pendante de l'glise catholique

(loc. cit.) peutgnose, la sienne, une valeur inderreur chez M. Loofs {Op. cit. p. 171), qui signale le contraste entre la libert intrieure du christianisme personnel de Clment, et la grande Kirchlichkeit de son disciple Origne.

4.

Cohort. adgent.il (VIII, 228 et suiv.). Stromat. vu, 16 (IX, 544 A). Comment M. Harnack
la
?

Mme

312
vieilli

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.


[dans l'tude des] saintes critures, gardant intacte

la rectitude apostolique et ecclsiastique des

dogmes

1
.

Pourrait-on souhaiter une dclaration qui ft davantage dans la ligne d'Irne, qui nous rassurt davantage sur le gnosticisme de Clment? Nous en citerons une encore. Les hrtiques, crit Clment, abusant des discours divins, de la sainte criture, n'entrent pas dans le royaume des cieux et ne laissent pas le prochain arriver la vrit.
Eux-mmes,
fausse
cl, et,

ils

n'ont

pas

la cl de

l'entre,

mais une

Ils n'entrent

comme on a coutume de dire, une contre-cl. pas comme nous, en relevant la portire,
du Seigneur 2 mais en
,

[c'est--dire] la tradition

s' ouvrant

un passage

ct,

en perant secrtement

le

mur de

l'glise,

en transgressant la vrit, en se faisant


l'me des impies.

les

mystagogues de

Car, que leurs conventicules humains soient puns de


l'glise cathlique s ,pas n'est besoin de longs discours
le

pour

prouver. L'enseignement du Seigneur, au temps de sa prsence [sur terre], a commenc sous Auguste et a pris fin

au milieu du rgne de Tibre [14-37]* : l'enseignement des aptres du Seigneur, y compris le ministre de Paul, prend C'est au plus tt au temps du fin sous Nron [54-68].

rgne d'Hadrien [117-138], que les inventeurs d'hrsies se produisent: ils continuent jusqu'au temps d'Antonin l'ancien [138-161], ainsi Basilides, bien qu'il se donne pour matre Glaukias, prtendu interprte de Pierre, comme [ces hrtiques] s'en vantent; ainsi Valentin qui aurait t disciple

de Thodas, soi-disant disciple de Paul; ainsi Marcion*...


4.

Stromat. vu, 16

i^v

<XTro(7To).ix9)v

xx/7)(jia<TTixf)v

ctwwv

pof ojttav T>V OY(A<XTO>V. 2. Si tii; to xvpiou rcapaStfoea);


3. S-k

e<nu.Ev.

{leTavevEiTTpa; t*) xaoXixfj; xxXr)<7a<; t v9pto7civa ctovy]-

XuUet; 7tE7oiyjxa<nv. 4. Je traduis sur le texte de Hort-Mayou, p. 188. K. Suivent trois lignes sur la lecture desquelles les diteurs ne sont

LE CAS DE CLEMENT
II est vident

D' ALEXANDRIE.
et [

313

que ces hrsies punes

plus forte

raison] celles qui sont plus rcentes encore, sont des nou-

veauts

et

des altrations
1
.

par rapport

l'glise ane et

plus vritable

Aprs ce qui
et

est dit

l,

j'estime qu'il est manifeste qu'il

n'y a qu'une glise vritable, celle qui est vraiment ancienne,

laquelle sont inscrits

les

vrais justes. Dieu tant uniest

que, le Seigneur tant

unique, ce qui

souverainement

vnrable sera lou aussi d'tre unique, imitant en cela

son principe qui est unique. [L'glise] est donc associe la nature de l'unit, l'glise qui est unique, et que \les
hrtiques] essaient de diviser en multiples hrsies*.

Donc, en hypostase, en
dans
tion,
qu'il

ide,

en principe, en excellence,
et

unique, disons-nous, est l'ancienne


l'unit d'une foi

catholique glise z ,

unique qui

est selon les Testaments...


le

L'excellence de l'glise,
est

comme

principe de sa constituau-dessus de
tout,

dans

l'unit *, et elle est

sans

de semblable ou d'gal elle. Quant aux hrsies, les unes portent un nom d'homme, ainsi celles de Valentin, de Marcion, de Basilides, alors

ait rien

mme
thias
s

qu'elles se vantent de
:

possder l'enseignement de Ma-

car

comme un

est

l'enseignement de tous

une

est la

tradition [de cet enseignement].

Les

les aptres,

autres

pas arrivs s'entendre. Hort et Mayor corrigent Marcion en Marc et comprennent ainsi Marc l'vangliste tait plus ancien que Glaukias et que Thodas, disciples supposs des aptres. Il tait plus ancien mnfe que Simon, qui indubitablement entendit Pierre. Ce Simon
:

(le

4. ttj; TrpoyeveffTTTic
i.

Magicien) est le premier des hrtiques. xal txfizaxxrfc xxi<r(a.


Voici le

grec

avepv

oI(iai ie.-<(iviioQ<ti, p.av

evai x9|v

Xrij

xxXYjcrtav, iy]v x> ton pxaav...

iTOxivexai, u,(u,Y)U.a v pyj); tyj;

T xpw; n|Aiov xai tt^v jivaxnv (juct. T^ yov tou vb; aet <tuyxXy|xaTaxjxveiv Picxovtcu alpasi;.
IxxXriffiav.

poTai xxXiaia
3. u.<to]v

irj

p.ta, fjv e 7roXX


-rijv

evai ajiv

p^aav xa xaoXtx^v
-^

*.

^i

tZoy t^ xxX^aa, xaiwp

px^

ttj;

aucrraEw, xax

tj^v

fAovtxa crn.
5. Clment veut parler des llapaaei; dites de saint Mathias, apocryphe trs estim dans l'cole de Basilides. Cet apocryphe, du premier quart du second sicle, est souvent cit par Clment. Preuschen, Antilegomena, p. 13-15.

S 14

L'EGLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

portent un
les

nom

de lieu,

les

Pratiques, ou

un nom de race,
ou
le

Phrygiens, ou un

nom

de vertu,

les

Encratites,
Doctcs*...

nom

de leurs opinions caractristiques,

les

L'opposition de l'Eglise
assez fortement exprime ?
tiples
et rivales,

et des hrsies est-elle

En

face des hrsies

mul-

l'glise est

une 2

d'une unit qui

tient sa constitution,

la pense de son divin fondateur.


rsies,

son principe, son origine, En face des htoutes de formation rcente, l'Eglise est l'a-

ne, l'ancienne, la vritable, la vnrable, la sainte


qui seule appartiennent les justes,

comme

elle

seule appartient l'enseignement des aptres, de tous

dans une tradition authentique. Une, sainte, apostolique, elle est par surcrot catholique le mot qui manque Irne est prononc par Clment. Elle est, ajouterons-nous, la mre glise.
les aptres,
:

mystrieux miracle

Un

est le

Pre de

l'univers,

un

mre vierge, car f aime appeler l'glise de ce nom,... immacule qu'elle est comme une vierge, aimante comme une mre 9
.

l'Esprit saint qui est partout, une et unique la

lans mystiques, oui, dans la manire de saint Ignace d'Antioche, oui, mais qui ont un objet aussi immdiatement perceptible que les hrsies, puisque ces
lans ont pour raison d'tre de donner plus de relief
Stromat. vu, 17. Hort et Mayor,# p. 188-190. Voyez un remarquable dveloppement de cette mme ide de l'unit de l'glise, dans le Paedagog. i, i (VIII, 260), et dans Stromat. m, 11 (VIII, 1172). On ne peut donc pas dire que Clment change de conception de l'Eglise au xv* chapitre du VII* livre des Stromates, Les comme le suppose M. Harnack, Dogmengeschichte, 1. 1*, p. 415, Stromates (vers 209-211) sont l'uvre la derfiire en date de Clment. 3. Paedagog. i, 6 (VIII, 300 B).
1. 2.

LE CAS DE CLMENT D'ALEXANDRIE.


et

315

d'emphase au contraste de
n'insiste pas,

l'unit

de l'Eglise et

de la multiplicit des hrsies. Accordons que Cl-

ment
'corps

comme

Irne,

sur les liens qui

ce grand que l'glise catholique de Clment a une rgle de foi, un canon de la liturgie, un canon des Ecritures, une commune tradition. Si, dans ce catholicisme empirique, les vques n'ont pas le relief qu'ils ont chez Irne, il n'est pas inopportun d'observer que les glises, units dont le catholicisme empirique est le total, n'ont pas davantage de relief. Elles n'en existent pas moins individuellement, et leur unit individuelle a pour garantie l'piscopat monarchique institu, comme les glises ellesmmes, par les aptres. Si exubrante que soit dans l'uvre que nous possdons de Clment la part de la propdeutique philosophique, d'une part, et de la gnose ecclsiastique ensuite, l'armature de la foi est chez lui la mme que chez Irne, son Eglise est hi-

unissent les uns aux autres les


:

membres de

toujours

est-il

rarchique et antihrtique.
Peut-tre, aprs les faits que nous venons d'analyser, hsitera-t-on dire,

avec M. Bigg

Pas un

cho de triomphe de
reflte

la lutte, qui se livrait


la

de son temps pour le hirarchie, n'a pntr dans la tranet


crivait.
Il

quille retraite

o Clment enseignait
fidlit
il

avec une calme

l'image de l'ancien

temps dans lequel

avait t
:

lui-mme
il

cur

est avec la rpublique


.

est le

lev. Son Samuel de le

nouvelle monarchie 1

Pour une plus complte 1. Bigg, Christian Platonists, p. 100. description du rgime piscopal contemporain de Clment, il conviendrait de rappeler ce qu'on sait de Srapion qui fut vque d'Antioche entre 190 et 211, notamment par Ecseb. H. E. vi, 12. On pourrait rappeler aussi les deux incidents, si curieux, rapports par Hippolyte dansle Comment, in Daniel, xvm etxix (Hippolytus Werke, concerne un vque de Syrie, le t. 1,1, p. 230-234), le premier qui

316

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME.

second un vque du Pont. Les deux faits montrent combien en chaque glise l'rque tait tout, et comment, s'il arrivait quMl manqut de bon sens, 11 pouvait entraner toute son glise dans l'extravagance que dcrit Hippolyte. Le Commentaire sur Daniel date de 204, il est exactement contemporain de Clment.

CHAPITRE SIXIEME
LES VARIATIONS DE TERTULLIEN.

Tertullien, carthaginois de naissance, n'est pas pour rien trait par Eusbe de romain, car il l'est certes

autant qu'Irne. Tard converti


et devint chrtien vers 195),

(il

dut natre vers 160

Carthage, apologiste

la

devenu aussitt prtre de manire de Justin et d'Ir-

ne, un instant vrai porte-parole de la chrtient, soit

il

grecque (il crit en grec comme en latin), soit latine, est, avec un clat tout personnel, eristicus et ardens ir\ la tradition-. Puis il verse dans le parti de la

nouvelle prophtie

se rvolte contre

Rome,

et

finit

dans l'isolement et l'obscurit. Si Tertullien tait mort avant de passer l'erreur montaniste, son ecclsiologie ne diffrerait gure de l'ecclsiologie d'Irne, dont il a d'ailleurs connu et exploit le grand trait Contra haereses. Mais Teril a voulu concilier tullien n'a pas t que catholique le principe de la rgle de foi fonde sur la tradition et le principe de l'inspiration' prophtique individuelle. Son catholicisme des beaux jours confirme la
:

3.

Le mot est de saint Jrme, Epistul. lxxxiv, 2. 3ur ce point (contre Harnack), Bardes hewer, t.

il,

p. 3*0 et

36*

318

L'GLISE NAISSANTE ET LE CATHOLICISME


I

notion du catholicisme que nous a donne


et,

rene

par contraste, son semimontanisme et son montanisme dclar la confirment tout autant. C'est ce que nous apprendra d'abord (il date de l'an 200 environ) le De praescriptione haereticorum.

Le Christianisme

tant l'unit dans la conformit


est naturel
:

que les non-conforPlerique hoc ipso scandalizantur quod tantum haereses valeant. Ils sont trop et trop importants. Ils gagnent leurs erreurs

une rgle de

foi, il

mistes fassent scandale

des fidles que l'on savait tre prudents et prouvs


ici
1

un vque,l un diacre, ailleurs un docteur, mme un martyr Tertullien accorde le fait, mais ne veut pas qu'on s'en meuve. Car on ne doit pas, dit-il,
.

juger la
le

foi

d'aprs les personnes qui la trahissent

vent emporte les pailles lgres, le froment qui reste est plus pur. Puis le Seigneur n'a-t-il pas t

abandonn, trahi? L'aptre Paul tout autant? Le Seigneur n'a-t-il pas prdit qul y aurait de faux prophtes, de faux aptres, des antchrists? L'aptre Paul ne nous a-t-il pas prmunis contre les hrsies? Qu'on ne se trouble donc pas devant ce dbordement
d'hrsies, puisqu'elles taient prdites
2
.

Tertullien,

entrant aussitt

dans

le

vif

de son

rquisitoire, critique l'hrsie, qui

est ici le gnosti-

cisme savant, et
l.
;

il

lui

reproche ce que nous avons vu

Quid ergo, si episcopus, si diaconus, si vidua, si etiam martyr lapsus a rgula fuerit, ideo haereses veritnlem videbuntur obtinere?
Praescr. 3
:

vir ;o, si doctor, si


S.

Praescr.

1-6.

LES VARIATIONS DE TERTULLIEN.


Irne et Clment d'Alexandrie
d'tre
lui

319

reprocher aussi,

une sophistique sculire''. Les erreurs des gnostiques, natae de ingenio sapientiae saecularis , sont une interprtation tmraire de la nature divine et de l'incarnation. Elles sont subornes par la philosophie Valentin a pris aux Platoniciens, Marcion aux Stociens et aux Epicuriens. Hrtiques et philosophes traitent les mmes sujets, l'origine du mal, l'origine de l'homme, l'origine de Dieu. Leur mthode tous est celle d'Aristote, de ce malheureux
:

Aristote 2

A
1.

quoi bon toute cette pnilosopne? Saint


Le

Paul

saint Hippolyte, cit pai L'ide de voir dans les diverses erreurs gnostiques des emprunts la philosophie grecque est pousse bout par les Philosophoumena (livre VII notamment), pour qui Basilide a t perverti par Aristote, Valentin par Platon et Pythagore, Marcion par Empdoele, et ainsi des autres. Tertullien et Hippolyte entendaient ragir contre les complaisances que les apologistes grecs leurs devanciers et peut-tre aussi les hellnistes juifs, avaient eues pour la sa-

mme

argument sera repris par

Edskb. E. E.

v, 28.

gesse grecque.
Miserum Aristotelem, qui illis dialecticam instituit, ?. Praescr^ artificem struendi et destruendi, versipellem in sententiis, coactam in coniecturis, duram in argunoentis, operariam contentionum, mole:

sibi ipsi.omniaretractantem. ne quid omnino tracta verit!... Quid ergo Athenis et Hierosolymis? Quid Academiae et Ecclesiae? Quid haereticis et christianis? Rapprochez le curieux fragment grec du Ilept x