Sunteți pe pagina 1din 7

George Clinescu

ENIGMA OTILIEI - comentariu literar George Clinescu La apariia Enigmei Otiliei, n 1938 (n dou volume), romanul, ca specie a literaturii avusese o evoluie extrem de rapid, dominnd literatura romneasc interbelic. Enigma Otiliei - 1938 (al doilea roman al lui George Clinescu, dup Cartea nunii) constituie o revenire la formula obiectiv de roman, la metoda balzacian. Romanul lui Clinescu devine astfel unul polemic, replic literar la cultivarea asidu n epoc a formulei proustiene, dar i o ilustrare a concepiei sale despre curente literare. George Clinescu este autorul primelor romane citadine de tip clasic. Prin Enigma Otiliei el aduce o viziune original, modern. Pivotul firului narativ va fi clanul familial, urmrindu-se mai multe destine umane: al Otiliei, al lui Felix, al lui Stnic Raiu, al Olimpiei, al lui Pascalopol, al lui Titi, al Aurici. Familia ca contura relaiile sociale, economice, viaa burgheziei bucuretene la nceputul veacului al douzecilea. Un prim-plan al romanului prezint cele dou familii - Costache Giurgiuveanu - Otilia i Tulea. Mobilul principal al tuturor aciunilor care se desfoar este motenirea, averea lui Costache Giurgiuveanu, pe care o vneaz clanul Tulea, la care se raliaz inventivul i rapacele Stnic Raiu, ginerele Aglaei, sora lui Costache (i ceilali membri ai familiei Tulea: Simion Tulea, soul Aglaei, i copiii acestora: Olimpia, Aurica i Titi). Eforturile lor sunt canalizate statornic spre nlturarea Otiliei, fiic vitreg a lui Costache Giurgiuveanu, fata celei de-a doua soii, crescut de acesta fr acte de adopiune filial legal. Alt plan al romanului prezint destinul tnrului Felix Sima, rmas orfan, venit s studieze medicina n Bucureti i dornic de a face carier, care triete prima experien erotic. Aceasta constituie fondul liric al romanului: iubirea romantic, adolescentin a lui Felix pentru Otilia, pe care o cunotea din corespondena ntreinut. Costache Giurgiuveanu, unchiul lui Felix, trebuia s-i fie tutore i s-i administreze bunurile lsate de tatl su, care murise. n casa lui mo Costache, unde va locui, l cunoate pe Pascalopol, moier, cu maniere alese, i clanul Tulea, ce locuiete n vecintatea casei lui Costache. Felix o iubete pe Otilia, dar este gelos pe Pascalopol, o prezen nelipsit din preajma Otiliei i necesar, prin generozitatea, experiena i cavalerismul omului rafinat. Otilia l iubete pe Felix, dar vrea s-l ajute s se realizeze n cariera lui tiinific, intuindu-i cu maturitate i luciditate ambiia, dorina de a ajunge cineva. Plimbrile cu trsura la osea mpreun cu Pascalopol, capriciile i luxul satisfcute cu generozitate subtil i discret de acesta, instinctul feminin precoce, inteligena i discernmntul practic, izvorte dintr-o experien timpurie nesigur, toate acestea o fac pe Otilia s-l accepte pe Pascalopol drept so. Nenelegnd aciunile Otiliei, Felix se consider pe sine o enigm. El va studia cu seriozitate, va deveni medic i profesor universitar, fcnd o

George Clinescu

cstorie strlucit. Otilia va rmne o amintire, o imagine a eternului feminin. Pe cellalt plan, al luptei acerbe pentru motenire, atacnd-o pe Otilia cu infinite i inventive ruti, clanul Tulea cunoate declinul familial: Aglae nu reuete s pun mna pe banii lui Costache, pentru c-i furase Stnic de sub salteaua btrnului, provocnd moartea acestuia, la al doilea atac cerebral ce-l suferise; Stnic renun la Olimpia, care-l plictisea i nu inea pasul cu ritmul su alert i imprevizibil de arivist, prefcnd-o pe Georgeta, femeie uoar, dar prezentabil, inteligent, care-i va nlesni relaii nalte, n lumea Bucuretiului; Titi va divora de Ana, evolund psihic spre o idioenie vizibil (se legna din ce n ce mai mult); Aurica va rmne tot nemritat i nerealizat erotic. La sfritul romanului aflm c Pascalopol, i-a redat libertatea Otiliei, care va ajunge n Spania, America, nevasta unui conte, aa cava - va spune Stnic Raiu. Privind o fotografie recent a Otiliei, Felix va vedea o figur strin, o Otilie maturizat, chipul ei de acum spulbernd imaginea enigmaticei adolescente. Ea a rmas o iluzie a tinereii. O lume ntreag se cuprinde n acest roman, dovedind un creator epic remarcabil, punnd n lumin aspectele sociale, economice, familiale, ale vieii bucuretene din anii de dinaintea primului rzboi mondial. Enigma Otiliei este un roman situat ntre tradiie i inovaie. Este un roman realist obiectiv de tip balzacian, n primul rnd prin tema abordat: motenirea, care declaneaz i mobilizarea energiei umane ce se nfrunt. Titlul iniial al romanului era Prinii Otiliei (schimbat de editor) i ilustra motivul balzacian la paternitii, concretizat n raportul dintre prini i copii (Costache - Otilia, Pascalopol - Otilia i ceilali), pe fundalul societii bucuretene de la nceputul secolului al XX-lea. Autorul este omniscient (tie totul), aa cum se observ din primele rnduri cu care ncepe romanul, sitund exact personajele, aciunea, n timp i spaiu Descrierea minuioas a strzii Antim (a cldirilor, a interioarelor etc.), pustie i ntunecat, avnd un aspect bizar, varietatea arhitectural, amestecul de stiluri, ferestrele neobinuit de mari, lemnria vopsit care se dezghioga, fceau din strada bucuretean o caricatur n moloz a unei strzi italice. Exteriorul casei lui Costache Giurgiuveanu e prezentat n detalii semnificative, sugernd calitatea i gustul estetic: imitaii ieftine, intenia de a impresiona prin grandoare, vechimea i starea dezolant a cldirii. Atenia e apoi centrat pe un detaliu al casei, ua, descris amnunit: de lemn umflat i descheiat, imens, de forma unei ferestre gotice. Aspectul nengrijit, degradarea cldirii trimit la conturarea imaginii despre proprietar: nici o perdea la geamurile pline de praf, strvechi; ua cea uria se mica aproape singur, scrind ngrozitor. Teama, fiorul sunt sugerate evident prin aceste amnunte semnificative, n care epitetele (umflat, descleiat, imens, strvechi) i elementele auditive contureaz o atmosfer lugubr i misterioas, cu un aer de ruin romantic. Asemenea descrieri minuioase sunt relevante i pentru conturarea caracterelor. Camera Otiliei o definete pe fat ntru totul, nainte ca Felix s o

George Clinescu

vad. Prin dezordinea tinereasc a lucrurilor ce inund camera se intuiete firea exuberant: lucrurile fine, jurnalele de mod franuzeti, crile, notele muzicale amestecate cu ppui alctuiesc universul de via cotidian, spiritual, ascunziul feminin cum spune scriitorul. Casa lui Pascalopol, mobilele, obiectele exprim rafinamentul, bunul gust, plcerea confortului, dar i filozofia lui. Mobilele, vestmintele prefigureaz caracterul, exprim o atmosfer de via, de intimitate, educaia i instrucia personajului. Personajele sunt concepute potrivit gndirii estetice a scriitorului, care pledeaz pentru cutarea permanenelor n scopul de a atinge universalul. Tipologia personajelor este de esen clasicist; conturate realist, sunt caractere dominate de o singur trstur fundamental, tipuri generalumane de circulaie universal (avarul, arivistul, baba absolut), aa cum concepea scriitorul: Psihologia unui individ n-a devenit artistic interesant dect cnd a intrat ntr-un tip. Modalitile de caracterizare a personajelor sunt clasice: descrierea mediului, portretul fizic, caracterizarea prin fapte, prin aciuni, opiniile personajelor, caracterizarea fcut de ctre alte personaje i autocaracterizarea. Scriitorul, omniscient, vorbete n fiecare personaj, face aprecieri asupra lor. Personajul central al romanului, ctre care converg toate energiile, din motive i interese diferite (Otilia i Felix - pentru c l iubesc i-l ocrotesc, Pascalopol - pentru c i e mil de el i e tutorele Otiliei; clanul Tulea - pentru c vor s-i ia averea), este Costache Giurgiuveanu, tutorele Otiliei i al lui Felix, fratele Aglaei. El ntruchipeaz trsturile clasice ale avarului, care se ntreptrund cu duioia patern. Scriitorul l descrie din primele pagini, n momentul cnd Felix sosete seara, n casa acestuia. Chipul lui Giurgiuveanu este reflectat prin privirile lui Felix. Cobornd cu ncetineal scara ce scria cu prituri grozave, Felix vzu un omule subire i puin ncovoiat. De la aceast imagine global, portretul fizic se alctuiete prin acumulare de detalii, ngroat cu o past dens, alctuind o imagine groteasc: capul era atins de o calviie total; faa prea aproape spn, ptrat. Buzele erau ntoarse n afar i galbene de prea mult fumat, acoperind numai doi dini vizibili, ca nite achii de os; clipea rar i moale, ca bufniele suprate de o lumin brusc, avea glasul rguit i blbit. Btrnul Costache are o comportare bizar, fie din pricina senilitii, fie simuleaz uitarea din team, din instinct de aprare, faa de cei care-i vnau averea; ca i blbiala, care poate fi i un defect de vorbire, dar i un mijloc de aprare, de a ctiga timp. Oricum, dac n-ar fi puintatea trupului, care trezete compasiune, portretul ar fi fost cu totul hidos. Aflat la o vrst naintat, mo Costache manifest i alte bizarerii care-i dau individualitate: i freac minile cu un rs prostesc, are un suprtor glas stins, rguit, dar are duioii i tremurri de suflet: pe Otilia , fefetia lui (pe care o iubea n felul su), Mo Costache o sorbea umilit din ochi i rdea din toat fiina lui spn cnd fata l prindea n braele ei lungi. i Felix nelege c avariia este mai mult o manie (mania de a ine

George Clinescu

banii), dar o iubete mult pe Otilia i se gndete mereu la ea. Contient c sora lui, Aglae, ca i nepoii (Aurica, Titi), la care se adaug escrocul nonalant, abil i jovial - Stnic Raiu - vor s-l fure, s-i ia averea, pndindu-l i dorindu-i moartea ct mai devreme, Costache Giurgiuveanu triete drama neputinei proprii, btrn i neajutorat, dar i nenduplecat cnd e vorba de bani. Dei are ndatorirea de a asigura existena Otiliei, el amn tot timpul reglementarea situaiei fetei. Vorbete mereu de inteniile lui - s o nfieze, s-i fac o cas, s-i pun bani pe numele ei -, dar amn mereu, pentru c mania lui de a ine banii e mai puternic. De aici teama, suspiciunea c va fi prdat; i crede n siguran numai sub duumea, sub saltea, i nu se poate dezlipi de ei. El va ajunge victima propriei suspiciuni, fiind prdat de Stnic, cel care-i grbete moartea. Are un sfrit tragic. Otilia vede n papa - un om bun; ns are ciudeniile lui, e cam avar n acord cu zgrcenia lui, btrnul mnca cu lcomie, vrnd capul n farfurie. Iubirea pentru Otilia se manifest i se observ n gesturi, reacii elocvente: mo Costache nu protesteaz niciodat cnd Otilia l mustr, st ca un copil n faa ei. La primul atac cerebral, Pascalopol vzu cu uimire cum btrnul, cu ndragii de stamb i cu ptura pe umeri, inea strns la subsuoar cutia de tinichea cu bani, iar n mini inelul cu chei. Dei Pascalopol ncearc s-l determine s reglementeze situaia Otiliei, aceasta amna mereu. La al doilea atac cerebral, clanul Tulea, mobilizat de apriga Aglae, golete casa lui mo Costache, crnd scaune, tablouri, oglinzi, trecnd prin zpad spre fundul curii de diminea pn trziu. Prin Costache Giurgiuveanu se continu tipologia avarului din literatura romn (Hagi Tudose) i universal (Gobseck, Goriot, Grandet), conturndu-se un personaj complex. n raport cu mo Costache se definesc moral, celelalte personaje, pentru c el deine averea care-i polarizeaz pe toi. Energiile cele mai active n lupta pentru motenire sunt Stnic Raiu, Aglae Tulea. Stnic Raiu este un Dinu Pturic modern, ncadrndu-se n tipologia arivistului. Avocat fr procese, energia lui nu se consum n munc; el circul n diferite medii, afl, tie tot, ateapt ceva, care s-i modifice modul de via peste noapte, s-l mbogeasc; agresiv, fr nici un scrupul, cu o mare disponibilitate de adaptare i de supravieuire, este inteligent i escroc, fanfaron i abject; ideea de familie, pe care o cultiv, nu-l mpiedic s-o prseasc pe placida lui nevast, Olimpia, i s se nsoare cu Georgeta, femeie uoar, ntrezrind un cuplu mai favorabil intereselor sale; este licheaua simpatic (e primit cu bucurie de toate rudele), un artist al intrigii, asculttor pe la ui, cu afaceri dubioase, fr nici un sim moral. Conturat astfel, el a fost asociat personajelor comice caragialeti i lui Gore Prgu din romanul Craii de Curtea Veche de Mateiu Caragiale. Clanul familiei Tulea, prin Aglae i Stnic Raiu, este spiritul ru al casei, prin ferocitatea lcomiei lor. Aglae i Aurica sunt cele care muc cel mai tare din bucuria tinereii celor doi orfani (Felix i Otilia), pizmuindu-i i amrndu-le zilele.

George Clinescu

Portretul Aglaei este fixat de la nceput cu detalii precise ce indic trsturile morale: cam de aceeai vrst cu Pascalopol, cu faa glbicioas, gura cu buzele subiri, acre, are nasul ncovoiat i ascuit, obrajii brzdai de cteva sute de cute mari, ochii bulbucai, este vulgar i rea, o viper, cum o calific Otilia. Ea dirijeaz ofensiva mpotriva Otiliei, pe care o vrea ct mai departe de Costache, a crui moarte n-o afecteaz deloc, urmrind numai banii. Acreala, lcomia de bani, de avere, spiritul crcota, rutatea sunt trsturile care alctuiesc tipul babei absolute. Aurica, fiica Aglaei, este fata btrn, cu dorine erotice nemplinite, manifestate pn la ridicol, dezechilibrat psihic, pierznd orice decen i bun sim, lipsit de orice atractivitate feminin, invidioas, cu ruti; este o complexat. Titi Tulea, calificat de Otilia drept prost, repetent de cteva ori i corigent, vljgan molatic de 22 de ani, nu citete pentru c lectura i d dureri de cap; este tipul debil mintal, infantil i apatic. i place ordinea militar, copiaz ntruna, se leagn, este ipohondru. Crizele lui de apatie sunt luate de Aglae drept dovezi de cuminenie; are fixaii erotice. Simion Tulea, soul Aglaei, btrn senil, are comportamentul unui degenerat; i pipie muchii, caut prin dulapuri, brodeaz, face crize psihice pn la violen, ce alterneaz cu stri de apatie; are idei fixe, crede c Olimpia nu este fata lui; este izolat de Aglae i de ceilali. Leonida Pascalopol este un personaj nou n literatura romn (Pompiliu Constantinescu), fiind expresia rafinamentului, a bunului sim, a generozitii. Scriitorul i face i lui un portret n care detaliile pun n lumin poziia social, trsturile fizice i morale: un om de vreo cincizeci de ani, oarecum voluminos, crnos la fa i rumen ca un negustor ; scriitorul remarc fineea pielii i tietura englezeasc a mustii crunte, deci un om subire; un lan greu de aur i atrn la vest, hainele sunt din stof fin; eman un parfum discret asociat cu o nuan de tabac; are o politee i maniere ce dezvluie creterea lui aleas. Pascalopol vorbete despre sine lui Felix, n intimitatea conacului su de la moie, aranjat n stil romnesc. Felix afl c Pascalopol fcuse studii n Germania, apoi la Paris, cltorise prin mai toat Europa, fusese cstorit; afl c-i place s cnte la flaut, c e o fire boem. Pascalopol se consider un ratat i vrea ca aspiraiile lui artistice s le realizeze n Otilia. Ea l consider un brbat chic, un om de mare caracter, care a fost foarte bun cu ea. Fata e cuprins de o cald nduioare pentru c Pascalopol e singur, sracul!, nu are pe nimeni. El vine n casa lui Costache, aa cum el nsui mrturisete, ca s aib sentimentul de familie. Oarecum blazat, prin nobleea sufleteasc, prin discreta poezie a sentimentelor personajul a fost asociat eroilor lui Turgheniev. Chipul adolescentin al Otiliei este i el descris n mod expres de scriitor, din momentul sosirii lui Felix n casa unchiului su, aa cum o observ tnrul: un cap prelung i tnr de fat, ncrcat cu bucle, cznd pn pe umeri. Apoi privirea coboar asupra vestimentaiei, care sugereaz supleea, delicateea, firea deschis a fetei, o apariie romantic tulburtoare. Prezena Otiliei nvioreaz i lumineaz atmosfera lugubr, apstoare a casei. Ea rspndete n jur graie, inteligen, delicatee, tumult de pasiuni cnd cnta la pian, prea c tie multe i intimida pe

George Clinescu

brbai, nct Mo Costache, Pascalopol, Stnic, Felix nsui n-ar fi ndrznit s contrarieze pe Otilia. Amestec de copilrie i adolescen, cu instinct feminin sigur, naiv, ea are efecte tonice tulburtoare asupra lui Pascalopol, fa de care se manifest cu gesturi materne (i potrivete cu grij acul din cravat), sau srind de pe scaunul lui mo Costache pe cel al lui Pascalopol; ea este feminitatea surprins n procesul ei de formare, remarcabil redat de scriitor. n conturarea Otiliei, cel mai complex personaj a romanului, scriitorul folosete tehnica modern a perspectivelor multiple i a observaiei psihologice. Ea se reflect diferit n cei din jurul su: mo Costache o sorbea umilit din ochi i rdea din toat faa lui spn; pentru Pascalopol este o mare trengri, cu un temperament de artist, o rndunic, nchis n colivie, moare; o fiin ginga care merit ocrotirea, o floare rar, o fat mndr i independent. Firea nstrunic, vistoare i imprevizibil, tumultul tinereii sunt cuceritoare. Vitalitatea, exuberana i sinceritatea deconcertant a tinereii formeaz o imagine pur, de un farmec aparte: l trte n goan pe Felix prin curte, rpie pe scar, fluier, danseaz. Aceeai feminitate i franchee a gesturilor manifest i fa de Pascalopol. Pentru Aglae i Aurica, purtrile Otiliei sunt asemeni fetelor fr cpti i fr prini. Ea nsi se analizeaz cu luciditate: Ce tnr de vrsta mea i nchipui c m-ar iubi pe mine aa cum sunt? Sunt foarte capricioas, vreau s fiu liber!. i fa de Felix are griji materne, dorind ca acesta s-i fac o carier strlucit. Otilia i definete sentimentele fa de Felix: i eu te iubesc n attea feluri, nct nu pot s analizez acum ct te iubesc ca frate i ca iubit. Cltoria la Paris, mpreun cu Pascalopol, o maturizeaz; devine mai sigur, mai contient de ea nsi, schimbare pe care Felix o percepe. Criza adolescenei, criza erotic n drumul spre maturizare prin care trece Felix este descris prin acumulri succesive. El parcurge drumul de la simpla atracie pn la acuitatea tririi sentimentului iubirii caste: simte nevoia imperioas a prezenei fetei; are insomnii, simurile toate tresalt acut. Neputnd sta cu Otilia, edea cu lucrurile ei; din obiectele, din dezordinea camerei i reconstituia micrile. Se simea mai aproape de Otilia, aici n odaie, dect lng ea nsi. Familiaritatea cu Pascalopol, prezena permanent a acestuia l indispuneau. Numeroase pagini descriu lucid strile psihice i fizice prin care trece Felix, ale primei experiene erotice, ale iubirii dinti, adolescentine: nelinite i incertitudine, adoraie i dezndejde, gelozie i fericire. Chinurile prin care trece cnd Otilia nu-i rspunde la scrisoare sunt relevatoare. ndrgostit, vistor i reflexiv, simea nevoia prezenei ei feminine (lipsit de dragostea mamei care murise de timpuriu). Tcerea Otiliei i umple sufletul de multiple stri: mnie, gelozie, face fel de fel de ipoteze, l cuprinde o frenezie nebun de a merge pe jos, n frig, pn la Bneasa; fericire i nesiguran se zbat n sufletul su tnr i pur. Experiena erotic mplinit fiziologic, prin cunoaterea Georgetei, l

George Clinescu

maturizeaz pe Felix, privind altfel acum imaginea Otiliei i comportamentul ei. Chipul ei rmne ns, pentru totdeauna, nvluit n mister, o imagine derutant, de vis. Titlul romanului i finalul su exprim esena dilematic a feminitii, natura contradictorie a sufletului omenesc. Elementele romantice se adaug tehnicii balzaciene: personajele sunt grupate antitetic (Felix i Otilia se opun, prin puritatea lor moral, arivitilor i meschinilor din jurul lor; generozitatea lui Pascalopol se opune avariiei lui Costache .a.m.d.); analiza sentimentului iubirii, atmosfera de puritate degajat amintesc de paginile romantice ale lui Stendhal. Descrierea naturii, proiectarea grandioas a Brganului pe un fundal fantastic, folosirea contrastelor n descrierea cmpiei, reflectate n contiina lui Felix, sunt pagini de sensibilitate romantic. Imensitatea cmpiei, plat i ntins, fr nici o margine, puul cu cumpn, un cal ce prea gigantic, iar copilul care-l mna prea un ciclop, totul lsa impresia de ieire din civilizaie i din timp. Felix are intuiia pustietii scitice. Totul era rmas pe loc, n afara oricrei epoci, ntr-o absolut neistoricitate. Scriitorul ilustreaz plcerea grandiosului, o sensibilitate acut la sugestiile de infinit i spaiu aistoric, prin care se apropie de Eminescu i Sadoveanu. Construit n spirit clasic balzacian i cu o viziune realist, Enigma Otiliei asimileaz elemente ale romantismului modern: introspecia, fineea, luciditatea i precizia analizei psihologice; interesul pentru psihologii contradictorii, tulburtoare i derutante (Otilia, Pascalopol), pentru involuii, degradri psihice (alienarea, senilitatea, dedublare contiinei - Simion Tulea), pentru studiul consecinelor ereditii (Titi), toate intr n sfera modernului. Finalul romanului se ncheie simetric, cu imaginea de la nceput: casa lui Costache Giurgiuveanu, i mai dezolant, iar Felix renvie n memorie cuvintele acestuia: Aici nu st nimeni - ce sun dezolant i lugubru. Enigma Otiliei este un roman fundamental al literaturii romne, o creaie original, sintez a clasicismului realist de tip balzacian, cu elemente romantice i moderne.