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Adam Smith

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Adam Smith

Adam Smith. Aguafuerte basado en el original de 1787 por James Tassie.

Nombre

Adam Smith Douglas Jr.

Nacimiento

5 de junio de 1723 Kirkcaldy, Escocia

Fallecimiento

17 de julio de 1790 (67 aos) Edimburgo, Escocia

Causa de muerte Enfermedad

Residencia

Kirkcaldy, Glawgow (Escocia),Oxford (Inglaterra), Edimburgo(Escocia), Francia, Suiza

Nacionalidad

britnica

Etnia

Occidental, britnico

Ciudadana

Escocesa

Educacin

Estudios superiores universitarios.Ctedras de retrica, literatura(Expedidas por la Universidad de Glasgow) y tica (expedida por la Universidad de Oxford)

Alma mater

profesor Francis Hutcheson Universidad de Oxford Universidad de Glasgow

Ocupacin

Conferenciante bajo mecenazgo de Lord Henry Kames, profesor de retrica y literatura en la universidad de Glasgow, catedrtico de tica en la universidad de Oxford, Filsofo,economista, tutor del Tercer Duque de Buccleuch, director de Aduana de Edimburgo.

Aos activo

Conferenciante: 1748-1751 Tutor del Tercer Duque de de Buccleuch: 1763-1788 Director de Aduana de Edimburgo: 1778-1790

Empleador

Duques de Buccleuch

Predecesor

David Hume

Creencias religiosas

Cristiano[cita requerida]

Padres

Adam Smith Sr. y Margaret Douglas

Obras

Teora de los sentimientos morales, La riqueza de las naciones

Firma

Sitio web http://www.adamsmith.org/adam-smith/

Adam Smith (5 de junio de 1723 17 de julio de 1790) fue un economista y filsofo escocs, uno de los mayores exponentes de la economa clsica. Adam Smith basaba su ideario en el sentido comn. Frente al escepticismo, defenda el acceso cotidiano e inmediato a un mundo exterior independiente de la conciencia. Este pensador escocs crea que el fundamento de la accin moral no se basa en normas ni en ideas nacionales, sino en sentimientos universales, comunes y propios de todos los seres humanos.1 En 1776 publica: La riqueza de las naciones, sosteniendo que la riqueza procede del trabajo. El libro fue esencialmente un estudio acerca del proceso de creacin y acumulacin de la riqueza, tema ya abordado por los mercantilistas y fisicratas, pero sin el carcter cientfico de la obra de Smith. Este trabajo obtuvo para l el ttulo de fundador de la economa porque fue el primer estudio completo y sistemtico del tema.
Contenido [ocultar]

1 Biografa 2 Obra

o o

2.1 Teora de los sentimientos morales 2.2 La riqueza de las naciones (The Wealth of Nations)

2.2.1 Preocupaciones sociales 2.2.2 Influencia

2.3 Publicaciones pstumas

3 Adam Smith y el comercio internacional 4 Vase tambin 5 Referencias 6 Bibliografa 7 Bibliografa relacionada 8 Enlaces externos

[editar]Biografa
Adam Smith Douglas Jr. naci en Kirkcaldy (Escocia), durante el ao 1723 (bautizado el da 5 de junio del mismo ao), hijo pstumo de Adam Smith Sr., oficial de aduanas, y Margaret Douglas, se desconoce la fecha exacta de su nacimiento. Poco se sabe de su infancia, excepto que a la edad de 4 aos fue raptado por una banda de gitanos, siendo rescatado gracias a la accin de su to. Me temo que no

hubiera sido un buen gitano, coment John Rae, su principal bigrafo. Aparte de este incidente, la vida de Smith fue singularmente tranquila, y su historia es esencialmente la de sus estudios y sus libros. 2 En 1737, a la edad de 14 aos, habiendo concluido su curso en la escuela local de Kirkcaldy, Smith ingres en la Universidad de Glasgow, donde fue influido por el nunca olvidado Francis Hutcheson, el famoso profesor de filosofa moral, que a la postre le valdra ser influido por la escuela histrica escocesa. Es en esta asignatura, en la que se dedicaba una parte a la moral prctica, en la cual Smith basara gran parte de La riqueza de las naciones. Luego de su graduacin en 1740, Smith obtuvo una importante beca para Oxford, donde estudi por seis aos en Balliol College, una universidad en decadencia, como sostendra en la Riqueza de las Naciones. Habiendo retornado a la casa de su madre en 1746, Smith se dedic a buscar un empleo adecuado, a la vez que continuaba sus estudios. De 1748 a 1751 fue profesor ayudante de las ctedrasretrica y literatura en Edimburgo, bajo el mecenazgo de Lord Henry Kames, quien tambin le emple como conferenciante sobre las mismas materias.2 Durante este periodo estableci una estrecha amistad con el filsofo David Hume, amistad que influy mucho sobre las teoras econmicas y ticas de Smith. En 1751 fue llamado por su propia Universidad de Glasgow para ocupar primeramente la ctedra de Lgica, y al ao siguiente, la de Filosofa Moral. Este ltimo cargo lo ejerci por 12 aos, perodo que luego describira como el ms til y por tanto el ms feliz y honorable de mi vida. Su curso de filosofa moral estaba dividido en cuatro partes: teologa natural, tica, jurisprudencia, y economa poltica. En 1759 public su primer libro, La Teora de los Sentimientos Morales, que incorporaba la segunda porcin de su curso, y que casi inmediatamente estableci su reputacin acadmica y literaria. En public un ensayo sobre La Primera Formacin de los Idiomas, que fue incluido como apndice en posteriores ediciones de los Sentimientos Morales (se publicaron seis ediciones durante su vida).2 En 1763 el poderoso aristcrata Charles Townshend ofreci a Smith una pensin vitalicia a cambio de que sirviera como tutor de su hijastro, el III Duque de Buccleuch, durante un viaje de tres aos por Suiza y Francia. En este viaje conoci a los fisicratas franceses (entre ellos, Quesnay y Turgot), que defendan la economa y poltica basada en la primaca de la ley natural, la riqueza y el orden, y se encontr con su viejo amigo David Hume. Tambin conoci a otros pensadores ilustrados, como Voltaire, Benjamn Franklin, Diderot, D'Alembert y Necker.1 En 1766 la repentina enfermedad y muerte de Hew Scott, el hermano del Duque, puso fin al viaje, forzando un repentino retorno a Inglaterra. Smith se inspir en esencia en las ideas de Franois Quesnay y Anne Robert Jacques Turgot para construir su propia teora, que establecera diferencias respecto a la de estos autores.

Durante los siguientes siete aos Smith vivi con su madre en Kirkcaldy, dedicando la mayor parte de su tiempo a su siguiente libro, La Riqueza de las Naciones. Este perodo tambin lo describi como feliz (Quiz nunca estuve (tan feliz) en toda mi vida).2 En 1773 viaj a Londres, llevndose su manuscrito consigo, y durante cinco aos vivi en Londres, donde su crculo de amigos inclua a Edward Gibbon y Edmund Burke. En esa poca muri su amigo David Hume, motivo que llev a Adam a publicar la "Carta a William Strahan" a modo de obituario. Debido a sus libros especialmente crticos a la religin, los elogios a Hume provocaban grandes protestas en todo el Reino Unido. Smith habra de anotar despus: Una simple e inofensiva hoja de papel... me caus diez veces ms vituperios que el violento ataque que realic en contra de todo el sistema comercial de la Gran Bretaa. Fue nombrado director de Aduana de Edimburgo en 1778, puesto que desempe hasta su muerte el 17 de julio de 1790 a causa de una enfermedad, viviendo con su madre y su prima, Miss Janet Douglas, en Edimburgo. En 1787 fue nombrado Rector Honorfico de la Universidad de Glasgow, sirviendo hasta 1789. Lleno de honores, Adam Smith muri a la edad de 67 aos.2 3

[editar]Obra
Su clebre obra sistematiza de manera cientfica las bases del capitalismo moderno, y present su justificacin terica en una forma que marcara el pensamiento de los ms influyentes economistas del siglo XIX (a favor y en contra) y que en parte sigue inspirando a los defensores del mercado libre, incluso hoy en da. Sin embargo, pese a su importancia para la historia de la ciencia econmica, es importante recordar que Smith no era nicamente (ni acaso principalmente) un economista; de hecho, en sus tiempos la economa an no se haba desarrollado como disciplina independiente. La amplitud de sus intereses, que abarcaban no solo economa, tica, filosofa poltica, y jurisprudencia, sino tambin literatura (antigua y moderna), lingstica, psicologa, y la historia de la ciencia, destaca tanto por su variedad como por su profundidad analtica. El profesor Julio Harold Cole, de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Francisco Marroqun,4 dice de Adam Smith: "En esta poca de excesiva especializacin, no pueden dejar de impresionarnos la amplitud y profundidad de la erudicin de Smith, fiel y genuino representante del espritu de la Ilustracin Escocesa. Sin embargo, por mucho que admiremos sus logros en campos tan variados, no puede negarse tampoco que la posteridad ha decidido recordarle principalmente por sus contribuciones a la ciencia econmica, y su fama siempre se basar mayormente en su obra maestra, La Riqueza de las Naciones. Aunque escrita en ingls en el siglo XVIII, ahora pertenece al mundo y a todos los tiempos.

Smith separ definitivamente la economa del restrictivo marco de referencia mercantilista, que negaba los beneficios del libre comercio entre las naciones, e hizo de ella el estudio del orden social espontneo (y generalmente no-intencionado) que surge de los intercambios voluntarios entre individuos que producen beneficios para todas las partes involucradas, sean domsticas o extranjeras. En tanto sobreviva en este mundo el amor por la libertad, los hombres libres seguirn inspirndose en Adam Smith, autor de La Riqueza de las Naciones."2

[editar]Teora
Artculo principal:

de los sentimientos morales

Teora de los sentimientos morales

La Teora de los sentimientos morales de 1759 empieza por la exploracin de todas las conductas humanas, en las cuales el egosmo no parece desempear un papel determinante, como aseguraba Hobbes. Sin embargo s confiere razn a los postulados de Thomas Hobbes en que la primera tendencia del ser humano es la del amor hacia s mismo. De ah que se vea obligado a controlar y dominar su egosmo, elemento fundamental para que la vida en comunidad no se convierta en una guerra de todos contra todos. Lo que se expone entonces es el proceso de simpata (o empata), a travs del cual un sujeto es capaz de ponerse en el lugar de otro, an cuando no obtenga beneficio de ello. Adam Smith lo explica por la influencia de la necesidad de ser aprobado por los dems. Con esto se busca criticar a la concepcin utilitarista, como aparece en Hume. El desarrollo de la obra lleva al descubrimiento del espectador imparcial, la voz interior que dictara la propiedad o impropiedad de las acciones. A lo largo de la obra el autor explica el origen y funcionamiento de los sentimientos morales: el resentimiento, la venganza, la virtud, la admiracin, la corrupcin y la justicia. El resultado es una concepcin dinmica e histrica de los sistemas morales, en oposicin a visiones ms estticas como las determinadas por las religiones. En trminos filosficos, la naturaleza humana estara diseada para avanzar fines o causas finales que no necesariamente son conocidos por los sujetos, que se guan por las causas eficientes.1 5

[editar]La

riqueza de las naciones (The Wealth of Nations)


La riqueza de las naciones

Artculo principal:

En 1776 A. Smith public su obra Una investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (o simplemente La riqueza de las naciones), despus de ms de diez aos de trabajo,1 por la cual es considerado por muchos especialistas el padre de la Economa Poltica. Esta obra representa el intento por diferenciar la economa poltica de la ciencia poltica, la tica y la jurisprudencia. Un elemento fundamental para esta diferenciacin fue la crtica al mercantilismo, corriente heterognea que vena

desarrollando nociones econmicas desde el siglo XV, ms vinculada a los imperios coloniales que a la naciente revolucin industrial. l mismo consideraba esta serie de volmenes como una exposicin parcial de una obra ms amplia sobre Los principios generales de la ley y del gobierno, y de las diferentes revoluciones que en stas se han producido en las diferentes pocas y periodos de la sociedad, obra que deseaba escribir pero que nunca lleg a completar. Ms an, incluso en La Riqueza de las Naciones, para Smith la ciencia econmica era mucho ms que la teora de precios, produccin y distribucin, moneda y banca, finanzas pblicas, comercio internacional, y crecimiento econmico, campos que hoy en da se consideran como especialidades en si mismos. Todos estos temas se discuten en el libro, pero tambin incluye detalladas discusiones sobre tpicos tan diversos como historia eclesistica, demografa, poltica educacional, ciencias militares, agricultura, y asuntos coloniales.2 Segn la tesis central de La riqueza de las naciones, la clave del bienestar social est en el crecimiento econmico, que se potencia a travs de la divisin del trabajo y la libre competencia. Segn esta tesis, la divisin del trabajo, a su vez, se profundiza a medida que se ampla la extensin de los mercados y por ende la especializacin. Por su parte, Adam Smith considera la libre competencia como el medio ms idneo de la economa, afirmando que las contradicciones engendradas por las leyes del mercado seran corregidas por lo que l denomin "la mano invisible" del sistema.1 Una particularidad de la obra es el planteamiento de que, gracias a la apelacin al egosmo de los particulares se logra el bienestar general.6 Al respecto, Adam Smith afirmaba que "el hombre necesita casi constantemente la ayuda de sus semejantes, y es intil pensar que lo atenderan solamente por benevolencia (...) No es la benevolencia del carnicero o del panadero la que los lleva a procurarnos nuestra comida, sino el cuidado que prestan a sus intereses".1 Esto es muchas veces interpretado de forma imprecisa, como que simplemente el egosmo lleva al bienestar general. Sin embargo, pasajes tanto de esta obra como de los sentimientos morales dejan en claro que en un sistema econmico el inters personal no es la nica motivacin, ya que si as fuera, toda negociacin resultara imposible. El ser humano es capaz tambin de comprender el inters personal de su compaero y de llegar a un intercambio mutuamente beneficioso.1 La empata con el egosmo del otro (en donde acenta la siguiente frase: dame lo que necesito y tendrs lo que deseas) y el reconocimiento de sus necesidades es la mejor forma de satisfacer las necesidades propias. El pensador y economista escocs subraya que la mayor parte de estas necesidades humanas se satisfacen por intercambio y por compra.1 La obra incluye una filosofa de la historia, donde la propensin a intercambiar exclusiva del hombre se convierte en el motor del desarrollo humano, porque permite la suficiente creacin de riqueza y

generacin y acumulacin de capital para poner en prctica la divisin del trabajo. Debido por tanto a la empata y la divisin del trabajo se potencia el crecimiento econmico, clave del bienestar social.1 Esta obra constituye tambin una gua para el diseo de la poltica econmica de un gobierno. Los beneficios de la "mano invisible" del mercado solo se obtendrn en una sociedad bien gobernada. Entre sus aportes ms importantes se destacan:

La diferenciacin clara entre valor de uso y valor de cambio. El reconocimiento de la divisin del trabajo, entendida como especializacin de tareas, para la reduccin de costos de produccin.

La prediccin de posibles conflictos entre los dueos de las fbricas y los trabajadores mal asalariados.

La acumulacin de capital como fuente para el desarrollo econmico. La defensa del mercado competitivo como el mecanismo ms eficiente de asignacin de recursos.

[editar]Preocupaciones sociales
Contrariamente a lo que le achacan algunos crticos debido a los extremos a que el neoliberalismo lleva sus ideas, Adam Smith conoca los peligros que conllevaba su ecuacin econmica. Estaba convencido de que un hombre que pasa toda su vida para completar unas pocas operaciones simples cuyos efectos son siempre los mismos, no tiene tiempo para desarrollar su inteligencia ni para practicar su imaginacin. El resultado es la prdida del hbito de ejercer sus facultades y la alienacin del individuo. Por ello recomend al Estado que impulsara la educacin pblica de las clases trabajadoras.1 De hecho, Adam Smith critic las vidas miserables que sufran muchos de sus compatriotas y advirti que "ninguna sociedad puede ser prspera ni feliz si la mayor parte de sus miembros son pobres y miserables".7

[editar]Influencia
En Marzo de 1776 se public finalmente La Riqueza de las Naciones. La obra tuvo un xito inmediato y duradero: la primera edicin se agot en seis meses, y durante la vida de Smith se publicaron cinco ediciones (1776, 1778, 1784, 1786, y 1789). Adems, en cuestin de tres dcadas se haba traducido a por lo menos seis idiomas extranjeros: dans (1779-80), tres versiones francesas (1781, 1790, y 1802), alemn(1776-78), italiano (1780), espaol (1794) y ruso (1802-06).2 La investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones ha estado sujeta a todo tipo de interpretaciones, entre ellas:

David Ricardo: realiza una crtica a la obra, desarrollando ms la teora del valor trabajo y conceptos tales como el capital y la reproduccin[cita requerida].

Karl Marx: Sigue la lnea de que el trabajo es la esencia del ser humano, pero discrepa en cuanto a la intervencin del Estado en los mercados[cita requerida].

Milton Friedman y Rose Friedman: se centra en temas como La mano invisible y el papel del Estado. Milton y Rose Friedman escriben La libertad de elegir basados en la doctrina smithiana del libre comercio[cita requerida].

Amartya Sen: lectura renovada de Smith que retoma la Teora de los sentimientos morales, libro de gran importancia en el campo de la tica, la teologa y la moral. Amartya Sen destaca la importancia del sentimiento de la simpata en la obra de Smith y cuestiona la estrecha interpretacin friedmaniana que atribuye al egosmo la armona del mundo[cita requerida].

[editar]Publicaciones

pstumas

En 1795, los ejecutores literarios de Smith, Joseph Black y James Hutton, editaron y publicaron una coleccin de Ensayos sobre Temas Filosficos que inclua un juvenil ensayo sobre la Historia de la Astronoma que aparentemente formaba parte del proyecto ms amplio de una historia de las ciencias liberales y artes elegantes. La ms conocida edicin moderna de estos ensayos es la de J. R. Lindgren (ed.), The Early Writings of Adam Smith (Nueva York. Kelley. 1967), que tambin incluye su ensayo sobre la formacin de los idiomas. Antes de su muerte, Smith haba ordenado la destruccin de la mayora de sus otros manuscritos inditos, entre los cuales probablemente se encontraban sus conferencias sobre religin natural y sobre jurisprudencia, lo mismo que sus lecciones sobre retrica. La mayor parte de este material probablemente se perdi para siempre, aunque ciertas partes han sido recuperadas indirectamente en la forma de apuntes tomados por sus estudiantes en los aos 1762-64. En efecto, en 1895 el Prof. Edwin Cannan, de la London School of Economics, se enter de la existencia, en manos de un abogado de Edimburgo, de un manuscrito que identific como los apuntes de clase, tomados por un estudiante, de un curso sobre jurisprudencia dictado por Smith poco antes de su viaje a Francia. (Posteriormente se logr establecer que estas conferencias fueron efectivamente dictadas durante la porcin del ciclo acadmico de 1763-64 que precedi su partida). Cannan edit estos apuntes y los public bajo el ttulo de Lectures on Justice, Police, Revenue and Arms, delivered in the University of Glasgow by Adam Smith (Oxford. Clarendon Press, 1896). En 1929, la Biblioteca Clements de la Universidad de Mchigan adquiri una coleccin de documentos que haban pertenecido a Alexander Wedderburn (Lord Canciller del Reino Unido entre 1793 y 1801), entre los cuales se encontraba un manuscrito que el Prof. G. H. Guttridge identific como

un memorando sobre El Problema Americano escrito por Adam Smith en 1778. Este manuscrito fue editado por Guttridge y publicado en la American Historical Review, n 38 (1933), pp. 714-20. Finalmente, dos juegos adicionales de apuntes de clase fueron descubiertos por el Prof. John M. Lothian en 1958. Uno de estos corresponda a un curso de retrica y letras, dictado por Smith en Glasgow en la sesin 1762-63. Estos apuntes fueron editados por Lothian y publicados bajo el ttulo Lectures on Rhetoric and Belles Lettres (Londres. Nelson, 1963). El segundo juego de apuntes, correspondiente al curso de jurisprudencia dictado durante la misma sesin, no fue publicado sino hasta 1978, como parte de la Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith (Oxford University Press, 197683).2

[editar]Adam

Smith y el comercio internacional

La teora clsica del comercio internacional tiene sus races en la obra de Adam Smith que plantea la interaccin entre comercio y crecimiento econmico. Segn los principios establecidos en sus obras, los distintos bienes debern producirse en aquel pas en que sea ms bajo su costo de produccin y desde all, exportarse al resto de las naciones. Por tanto define la denominada ventaja absoluta como la que tiene aquel pas que es capaz de producir un bien utilizando menos factores productivos que otros, es decir, con un coste de produccin menor. Defiende adems el comercio internacional libre y sin trabas, para alcanzar y dinamizar el proceso de crecimiento econmico, y este comercio estara basado en el principio de laventaja absoluta. Asimismo aboga por favorecer la movilidad internacional de los factores productivos.

[editar]Vase

tambin

Adam Smith vino al mundo en Kirkcaldy, pequeo pueblo escocs de pescadores, cercano a Edimburgo, en un da primaveral de fecha desconocida del ao 1723 y fue bautizado el 5 de junio del mismo ao. Hijo nico del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de aduanas, y de Margaret Douglas, qued hurfano de padre a los tres meses bajo la tutela de su madre, hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneci muy unido. A los cuatro aos vivi lo que parece haber sido la nica aventura de su vida: fue raptado por unos gitanos. Tras una desesperada bsqueda por parte de la familia, el nio fue hallado en un bosque en el que haba sido abandonado por sus raptores. Luego, sin trauma alguno, continu siendo un nio bueno, aunque dbil y enfermizo, de carcter dulce, prodigiosa memoria y amor al estudio, excelente alumno de la escuela elemental de Kirkcaldy.

Adam Smith

A los catorce aos abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow. En este centro se apasion por las matemticas y recibi la influencia de Francis Autcheson, afamado profesor de filosofa moral y hombre de fuerte personalidad, cuyas ideas econmicas y filosficas fueron decisivas en la formacin de Smith, aunque slo fuese por su posterior y profunda discrepancia respecto de ellas. Tres aos despus se graduaba, obteniendo una beca para estudiar en el Balliol College de Oxford. A los veintitrs aos de edad concluy brillantemente los estudios haciendo gala de un profundo dominio de la filosofa clsica y de la de la poca. A continuacin regres a Kirkcaldy con su madre para empezar a buscar trabajo. En 1748, gracias a un amigo de su familia, el filsofo y jurista lord Henry Kames, se le present la oportunidad de dar una serie de conferencias en Edimburgo. Lejos de desaprovecharla, durante los dos aos siguientes disert sobre diferentes temas, desde la retrica a la economa y la historia, y se dio a conocer con xito como escritor con la publicacin de algn artculo en la Edimburgh Review. En esta poca conoci al filsofo David Hume, quien se convertira en su amigo ms ntimo. Con las conferencias cosech un xito tal que en 1751 le ofrecieron un puesto de profesor de lgica en la Universidad de Glasgow. Tras un ao en este puesto, cambi las clases de lgica por las de filosofa moral, que adems de resultarle ms interesantes estaban mejor remuneradas. Para Adam Smith, se trataba de una etapa de gran creatividad que l definira luego como el perodo ms feliz de su vida; pareca decidido a seguir la carrera docente e incluso en 1758 fue nombrado decano de la facultad, se revel como un profesor excelente cuya fama traspasaba las fronteras, y se deca que Voltaire, desde Francia, le enviaba alumnos deseosos de asistir a sus clases y embeberse en su sabidura. En Glasgow formaba parte de un selecto crculo integrado por intelectuales, cientficos y, sobre todo, por destacados comerciantes dedicados al comercio colonial desde que en 1707, a raz de su unin con Inglaterra, ste quedara abierto para Escocia. Sus ideas y opiniones sobre el comercio y los negocios representaron una informacin de primera mano para el futuro economista y, en contacto con dicho crculo, conform las tesis que cristalizaran ms adelante en su obra. La moral y la economa El primer libro de Adam Smith, The Theory of Moral Sentiment (Teora de los sentimientos morales), su obra maestra desde el punto de vista filosfico, se public en 1759. En ella expona los principios de la naturaleza humana que guiaban el comportamiento social del hombre, y hablaba por vez primera de la mano invisible que sin saberlo y sin proponrselo orientaba el egosmo humano hacia el bien de la sociedad.

En 1763 recibi una nueva oferta de trabajo que le haba de resultar mucho ms lucrativa que cualquiera de las tareas que haba realizado hasta el momento: preceptor del joven duque de Buccleuch. Renunci a la docencia y en 1764 parti hacia Francia en compaa de su pupilo. En Toulouse pasaron dieciocho meses, en cuyo transcurso Smith combati el aburrimiento provinciano con la redaccin de una nueva obra. Los viajeros se dirigieron despus a Ginebra, ciudad en la que pasaron dos meses; Smith aprovech dicha estancia para conocer personalmente a Voltaire, por quien siempre sinti una gran admiracin. Sigui luego una breve pero provechosa estancia en Pars; su amigo Hume, secretario de la embajada britnica, le introdujo en los ms selectos salones de la capital; entre otros, conoci a Franois Quesnay, mdico y economista, fundador de la escuela fisiocrtica, que fue la primera que atribuy de forma coherente a la naturaleza el origen de la riqueza. Los fisicratas eran acrrimos seguidores de la mxima de Le Mercier de la Rivire, Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme, que hicieron suya. Parece que influyeron en Adam Smith lo suficiente como para que pensara dedicar a Quesnay el libro que estaba escribiendo, pero la muerte del francs antes de que fuera publicado le hizo cambiar de idea. En 1767 el repentino fallecimiento del hermano menor del duque de Buccleuch, que se haba reunido con ellos en Toulouse, les oblig a un precipitado regreso a Londres.

Busto de Adam Smith

En la primavera de ese mismo ao, Smith se instal en Kirkcaldy, donde, sin perder contacto con sus amigos de Glasgow, se entreg en cuerpo y alma a la redaccin de la obra comenzada en Toulouse, An Inquiry into the Nature of the Wealth of Nations (Ensayo sobre la riqueza de las naciones), que lo ocupara an seis aos y public finalmente en Londres en 1776. La obra, sntesis original de gran nmero de elementos preexistentes en el pensamiento econmico anterior, fue pionera en muchos campos y pronto se convirti en su trabajo ms difundido. Representaba el primer gran trabajo de economa poltica clsica y liberal. En ella se aplicaban a la economa, por vez primera, los principios de investigacin cientfica, en un intento de construir una ciencia independiente. Continuacin del tema iniciado en su obra filosfica y en base a la misma, mostraba cmo el juego espontneo del egosmo humano bastara para aumentar la riqueza de las naciones, si los gobiernos dejasen hacer y no interviniesen con medidas reflexivas. El libro alcanz de inmediato un xito extraordinario, y a partir de entonces, como si hubiera puesto punto final a una obra casi perfecta, en 1778 se retir a Edimburgo, de donde apenas sala, salvo para

algn viaje ocasional a Londres o a Glasgow, sus nicos contactos con el mundo. Llevaba una vida plcida y tranquila mientras revisaba y correga sus dos obras capitales. En 1784 la prdida de su madre, de noventa aos de edad, le result un golpe tan duro que su propia salud comenz a declinar, de tal manera que cuando tres aos ms tarde fue nombrado rector de la Universidad de Glasgow, ni siquiera pudo pronunciar el discurso de apertura. En lo sucesivo su vida transcurri en una soledad asistida por la enfermedad y, pese a ser objeto de honores y del reconocimiento general, no fue ms que una larga espera del fin inexorable. El 17 de julio de 1790, a los setenta y siete aos de edad, falleca en Edimburgo, en cuyo cementerio de Canongate fue enterrado.

Adam Smith (1723-1790)


La publicacin del libro "Investigacin sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones" de Adam Smith en 1776, es considerado el origen de la Economa como ciencia. Los clsicos escribieron en una poca en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. Su preocupacin principal fue el crecimiento econmico y temas relacionados como la distribucin, el valor, el comercio internacional, etc. Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban an muy extendidas en su poca. Para Adam Smith, el Estado deba abstenerse de intervenir en la economa ya que si los hombres actuaban libremente en la bsqueda de su propio inters, haba una mano invisible que converta sus esfuerzos en beneficios para todos. Naci en Kirkcaldy, Escocia. Su padre, inspector de aduanas, muri poco antes de su nacimiento. A los 14 aos ingresa en la Universidad de Glasgow donde se convierte en discpulo del profesor de filosofa moral F. Hutchison. Despus ingresa en la Universidad de Oxford donde permanece seis aos. En 1748 ocupa

un puesto de profesor de literatura en la Universidad de Edimburgo y en 1751 pasa a la de Glasgow donde substituye a Hutchison en la ctedra de Filosofa Moral. Adam Smith estaba inicialmente interesado en la tica. En el libro "Teora de los Sentimientos Morales" se encuentra la base de su filosofa liberal y su definicin del orden natural de la sociedad. Consigue el puesto de preceptor del hijo del duque de Buccleugh con el que inicia en 1763 un viaje de ms de dos aos por el continente europeo que le permite conocer a F. Quesnay y R.J. Turgot. En 1768 consigue el empleo de Comisario de Aduanas (como haba sido su padre) en Edimburgo, puesto que ocupar el resto de su vida y que no pareci estar en contradiccin con su espritu librecambista. Es precisamente en esta poca, ya alejado de la vida acadmica, cuando escribe "La Riqueza de las Naciones". En su obra se detecta la influencia de su amigo personal Hume y de R. Cantillon. Vea tambin la entrada Smith en el Diccionario BZM en este mismo CD-ROM o sitio web

ESTAS FUERON SUS PALABRAS


Pero es slo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria; por tanto, siempre se esforzar en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes... En esto est, como en otros muchos casos, guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intencin. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido as. Al buscar su propio inters, el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. Adam Smith, "La Riqueza de las Naciones", Libro IV, Cap. 2

Lea estos textos en castellano, incluidos en este CD-ROM o sitio web


Fragmentos de La a de los sentimientos morales Adam Smith - Condorcet: Compendio de "La Riqueza de las Naciones" "El Libro del Desarrollo" por Alfredo Vergara "Adam Smith: economista y filsofo" por Julio H. Cole (formato PDF. Requiere Acrobat Reader) Elies Furio Blasco: ADAM SMITH. Smith y el crecimiento econmico. El anlisis del valor y de la distribucin. La poltica econmica en Adam Smith.