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,

f1ES IIETIIODES
EN
JlSYCHOLOGIE
MA UR/CE REUCIILI.'V
P RFSSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE
EDlTIONS DELTA

QUE S A IS-JE?
Les mthodes
en psychologie
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INTBODUCl'ION
D eet difficile d.e ne pu 6voquer, en introduisant
un expoo aur lea mhbodea de la payebologie, le
dea rapporu d'une m6tbode avec l'objet
(ou la elaaae d'objeta, lo domaine) auquel on l'ap
plique. D suffit en effet d'examiner lea adjectif
r.
ar letquelo on a coutume de 1p6cifier del psycho
ogiea pour constater quo plu1ieur1 de cel adjectifs
paraiaaent A la fois une mthode et un
domaine.
Si la psychologie eet dite exprimentale, c'eat
c en raison-do aa mthode , crit P. Fraiue. l\lais
l'oxptrimontation eat beaucoup plue facile mettre
en uvre d&nll certaina domaine do la ptychologie
que d&nll d'autres, et l'expreaeioo do psycbologio
expbimentale s'applique auui l l'en.oemble de
cu domainea privilgi6t, dont on uit quo la r6gion
centrale est constirn6e acrneUement par ln psycho-
logie cognitive. De la psychologie math-
matique r6cente Maigne Il l'vidence une mtbode,
mais aussi le domaine dans lequd rlle peut s'op
pliquer (qui ae confond pour l'casentiel avec la
r.
art.ie la plus cultive du domaine dr la psycho
ogie exprimentale), et le genre de rsultats qu'eUe
a pems d'obtenir. Faire de ln paycbologic dif!-
N'ntielle, ce peut tre adoptrr comme. mtbodr
l'observation dea atructures qui 'aperoivent dam
l111 diffroncea constate. entre deo individus com
pars l diffronta pointa do vue. Maie ce peut tre
auni d6crire comme objot1, comme lment de
connaieaance pouvant e'indgrer dana certainu
tb6oriee ou certaine pratiquet, lee dimr8DCU entre
3
garona et filles, entre enfanta i.uu.a de milie1a
diffrents, entre jumeaux monosygotes et jumeaux
dizygotes, etc. Le dveloppement de l'enfant (de
mme que, plue largement. tout dveloppement)
peut aussi conatituer soit un objet d'tude, et l'on
parlera alon de psychologie de l'enfant, soit une
mthode d'tude, et l'on parlera alors d'une psy
chologie gntique qui. notamment, c cherche a\
expliquer les fonctions mentales par leur mode de
formation, donc par leur dveloppement chez l'en-
fant (J. Piaget et B. lnhelder, 1968). De mme,
on peut considrer avec D. Lagache (1949) que la
psychologie clinique est spcifie par la mthode
clinique, qui s'applique tous les secteurs de la
conduite humaine, adapte ou inadapte ; l'expres-
sion n'en dsigne pas moins souvent une psycho-
logie dont le doa.ine est celui dea inadaptations,
des troubles du comportement. tel point que les
frontires qui sparent ce domaine du domaine
mdical sont parfois contestes.
On voit bien que cette ambigult de la termino
logie pourrait fournir un argument une pistmo
logie oprationniste. Si l'on admet, avec W. Bridg
man, que c la vraie dmition d'un concept ne se
fait pas en termes de proprits, mais en termes
d'oprations effectives (J. Ullmo, 1958), on com-
prend que le c contenu d'un domaine ne soit
dmissable que par cet ensemble d'oprations
ordonnes que constitue toute mthode et que,
par exemple, Lagache puisse crire : Ce qui sp-
cifie la psychologie clinique, c'est la mthode cli-
nique, c'est--dire la nature des oprations avec
lesquelles le psychologue clinicien approche la
conduite humaine (1949).
Sana ouvrir une discussion sur l'oprationnisme,
on peut cependant_ rappeler l'importance qui doit
&tre accorde, dana ce systwe, a\ la notion de
c contenu additionnel La description de certaines
oprations permet seule de dmir ce que noua
entendona en disant que c le quotient d'intelligence
de tel enfant est gal 120 Mais on peut coll8tater
emuite, et indpendamment, que, par exemple, les
enfants dont le quotient est gal 120 russissent
mieux dans leurs tudes, en moyenne, que ceux dont
le quotient intellectuel e8t gal 90. Cette constata
tion n'tait pas implique par la dmition opra-
tionnelle formelle. Elle ne constitue plus une conven-
tion de langage, mais bien un contenu venant
!l'ajouter cette convention. Or il se trouve que le
mme contenu additionnel (ici une possibilit de
prvision du succs scolaire) peut s'attacher des
dfinitions oprationnelles diffrentes (ici des tests
diffrents). Cette constatation permet de dire, en un
certain sens, que des oprations diffrentes peuvent
atteindre le mme contenu, ou que des mthodes
diffrentes peuvent s'appliquer au mme domaine.
On pourrait ajouter que cette recherche d'un
contenu adttitionnel commun des dmitions op-
ratoires diffrentes ne se fait pas au hasard. n
existe dans le langage commun ou dana le langage
philosophique des notions imparfaitement dmies
(la sensation, l'intelligence, etc.) qui orientent, au
moins approximativement. la recherche de ces
contenus communa. La m ~ m e fonction de drai-
nage est assure par l'existence dea problmes
pratiques qui ee posent une certaine poque et
dana une certaine culture, tels par exemple que
l'adaptation de l'enfant l'cole, le traitement des
troubles de la conduite, etc. Ces recherches, tho-
riques ou appliques, prtendent bien aborder les
mmes problmes avec des mthodes pouvant ~ t r e
diffrentes.
s
Si l'on admet aiDai qu'il existe un certain degr
d'indpendance entre une mthode et son domaine
d'application. le problme se posera de savoir
comment peut s'organiser un expos mthodolo-
gique.
On pourra dcider tout d'abord de prsenter,
pour chacune des mthodes que l'on conviendra
de distinguer, plusie11J'8 exemples d'utilisation choi
sis, autant que possible, daw des domaines diff-
rents. On peut esprer ainsi rendre plus facilement
perceptible ce qui caractrise en propre une mthode,
dont on pourrait dire qu'elle sera moiDB considre
comme une opTatWn physiquement dmie que
comme un opTaUT, comme un moyen de faire
passer des connaissances d'un tat un autre,
la transformation obtenue par l'usage d'un mmt
oprateur mthodologique gardant, en un certam
sew et jusqu' un certain point, la mme structure
logique, quel que soit le contenu concret des connais
sances auxquelles on l'applique.
n reste dfmir les conventiow qui permettront,
daw l'tat actuel de la psychologie, d'aborder
successivement des mthodes diffrentes.
C'est par rapport l'exprimentation que peuvent
se situer les mthodes d'une psychologie scienti
fique, d'une psychologie publique , fonde sur
des faits tablis objectivement, c'est--dire d'one
manire telle qu'ils puissent tre vrifis par n'im
porte quel observateur connaissant le maniement
des techniques ayant servi les tablir. On sait
que l'exprimentation, en son sew le plus fort,
suppose qu'une hypothse ait t formule prala-
blement l'exprience, l'objectif de l'exprience
tant alors de vrifier que les cowquences prvi-
sibles de l'hypothse ne se trouvent pas en contra-
diction avec les faits observs. L'exprimentation
6
au sew fort suppose aussi le souvent que l'exp-
rimentateur ait la possibilit d'intervenir dans le
droulement du phnomne observ (observation
code en une ou plusieurs variables c dpendantes ),
f'n modifiant les conditions daw lesquelles il se
clroule (le codage de ces modificatiow constituant
les variables c indpendantes ).
Les conditiow techniques, sociales, dontolo-
giques dans lesquelles se droule le travail du psy
rhologue ne lui permettent que rarement d'adopter
une dfmition aUBSi forte de l'exprimentation.
Cela est particulirement vrai en psychologie hu-
ruaine. Des affaiblissements de sew interviennent
alors en ce qui concerne: la formulation de l'hypo-
1 pralable et en ce qui concerne les possibilits
d' intervention du psychologue sur le droulement
elu phnomne. L'hypothse peut tre formule
rn termes si gnraux qu'un grand nombre de
cowquences dfrentes peuvent en tre tires, qui
n sont relies entre elles que par la conjonction ou.
f>e telle sorte qu'il est de moina en moins probable
tu'un fait quelconque se rvle incompatible avec
1 une au moina de ces consquences po88ibles. Le
Jllychologue n'intervient plus de faon active et di-
' sur le droulement du phnomne, mais se
home comparer des observatiow recueillies dam
lrs conditions qui taient dj diffrencies dam la
nature, antrieurement son tude ; de telles diff-
rrnces c invoques portent le p)us souvent sur
l'lusieurs conditiow la fois, sam que l'on puisse
tuujours savoir laquelle de ces modificatiow doit
associe de faon spcifique la modification
dans le droulement du phnomne.
A partir d'un certain degr d'affaiblissement,
nn dira que l'on emploie l'observation, et non
l'exprimentation. En eena inverse, une apflcuJcation
7
1
dM conditiou de l'oheervation trand'ormera l'oh-
eervateu ee exp&imentateur. La qui
a'kahlit fllltre eea deux peut a'illu.strer
facilement : il Nt hien rare qu'une observation ae
!aue MILl auC11De hypoth pralable, et il arrive
que l'observateur (par exemple celui qui a'int&eaae
aux murs dea animaux) certaine upecta
du milieu m d'fdairer le aeDS de aea con.atatation.a;
1 l'inverae, on parle c d'exp&iences poor voir
pour d&igner celles qui n'utilisent d'hypo-
m.U ont surtout pour objet d'en susciter.
Le mot est pria en un sen.a beaucoup
plua restreint lorsqu'on parle de math-
matiques ou statistiques.
Les ont ici essentiellement pour
fonction de fournir une langue permettant de mettre
les hypothms de l'exprimentateur aoua une forme
plu et donc phu heuristique. La
dont il s'agit ne concerne pu seulement la forme
que peuvent prendre les
prkisihlea partir ma-
Elle concerne aussi le nombre et la
de cee prrnsihlea qui, ici,
sont reli&Ja par la conjonction 81. La puiuance du
contrle empirique auquel ces peuvent
8tre aoumiaea Nt donc con.aidrable, puisque ce
contrle porte sur la raliaation conjointe de plo
sieurs prhiaion.a.
Les statiatiquell offrent d'abord une
permettant de r&umer un ensemble d'information.a
auivant dea explicites. A ce titre, elles peu
vent etre par l'observateur dea ma
descriptives. Elles peuvent auai
par pour les
divergences qu'il coDitate entre lea faite thori
quement pr6viaiblea en fonction d'une certaine
8
et les faite empiriquement ohserv& ;
e-Ues explicitent alors les critres qui permettront
cie dire que l'hypothse il s'agit es.t
ou non avec les faits. La methode atauatJque mter
VIent galement d8DI des ou dea
vation.a au cours desquelles certa1nea condition.a
ne peuvent tre et o l'on
l'Il amen orgamser leurs vanatJona de faon
telle que les effets globaux de ces variation.a sor le
phnomne soient prvisibles. .
On voit que les mthodes mathmatiques
elatistiques s'appliquent en
culiers de cette mthode plus gnerale qu est 1 expe-
rimentation (ou de sa forme affaiblie, l'observation).
On pourrait en dire autant dea mthodes utilisant
la comparaison d'tats successifs d'un d':eloppe-
ment (psychologie gntique}, la comparatson d.e
groupes diffrents d'individus ronvenahlement choJ
1i1 (psychologie diffrentielle), ou .d'animaux
pce.a diffrentes (paychologwe ammale). Ces me-
thodes ne constituent en effet que dea moyens
d'observer le phnomne dana dea conditions diff-
rentes, c'est--dire de manipuler certaines variables
mdpendantes que l'on aerait parfois bien.
cie manipuler autrement (ge, sexe, ongme so-
ciale, etc.). Dana certains cu, les plus nombreux,
cette manipulation se ramne une srie de constata
1
)ratiqus d8DI dea conditions : holu-
tion des illu11iona optico-gomtnquea au cours du
cl eloppement de l'enfant, analyse factorieUe . dea
diffrences individuelles i partir de corrlations
tests, comparaison dea mthodes employes
paz diffrentes espces animales et par l'enfant
pour rsoudre un de dtour, etc.
d'autres cas, l'exprimentateur exerce une act:Jon
dont il peut prvoir les effets sur les r&ultats de
9
aea cmparaiaona, en fonction d'une certaine hypoe
(a moina. qu'il ne a'agiaae que d'lllle c
nence pour VOU' ) : appren.tiaaage spcifique dont
on attend qu'il modif"Je l'volution habituellement
conatate au coun du dveloppement, ame d'ana
Irae- factoriellea au coun d'tm appren
dont on .attend qu 'iJ modifie l' organiaation
dea diff&encea entre individus, compli
cation de la tAche pour comparer
ete. Lea paychologiea gh6-
tique, _dff'&entielle, animale (et la paychologie pa
thologsque de Ribot), oonaid&ea comme dea m6-
thodea de la paychologie, donc dana la
expmmentale en un moment pricia : celui
o l'exprimentateur (qui peut n'&tre qu'un obaer-
vateur) doit faire varier certainea dea conditiona du
qu'il &udie.
0? voit que les mthodes gntique et diff-
rentielle, entre autres, peuvent constituer des
mthodes par une psychologie gnrale
a pour objet 1 etude des conduites sans rf-
ou un groupe particulier
d mdiVIdus : 1 evoluuon de ces conduites avec l'ge
le_s diffrences associes la moyenne de
diffrents ou les associations constates entre dif-
frences individuelles au sein d'un mme groupe
sont alors des moyens parmi d'autres d'tudier
l'dification ou l'organisation des processus gn-
raux par lesquels les conduites s'expliquent chez
tous les individus. n reste cependant que le dve-
loppement de l'enfant ou les diffrences entre indi-
vidus des domaines propres. Les pro-
cognitifs, ne sont pas les mmes
a des ges successifs et ne sont pas ncessairement
les mmes chez des individus diffrents. L'tude
des spcificits propres un ge donn ou une
10
, tgorie donne de sujets ont suscit l'dification
,,,. mthodes gntiques ou diffrentielles qui ont pu
t re utilises ensuite en psychologie gnrale.
Il serait difficile d'tablir des relations aussi
1 roi tes entre la psychologie clinique et le groupe
tl mthodes dont il vient d'tre question. La
l' ychologie clinique constitue moins une mthode
J'' une attitude mthodologique dont D. Lagache
( 1111-9) dfinit l'orientation par ce programme :
nvisager la conduite dans sa perspective propre,
1, ltver aussi fidlement que possible les manires
1l 't' tre et de ragir d' un tre humain concret et
, umplet aux prises avec une situation, chercher
"" ttablir le sens, la structure et la gense, dceler
lr11 conflits qui la motivent et les dmarches qui
tl'ndent rsoudre ces conflits Cette attitude
c lmique conduit en principe l'tude approfondie
clt ras individuels, dont chacun est constitu par
u111' personne totale c en situation , qui doit tre
, 11mprise plutt qu'explique. Cette attitude est,
des gards, assez loigne de
tnrntateur. Les hypothses que le clmiclen utilise
11111t le plus souvent trs gnrales. Concernant
111 conduite globale d'un individu, elles paraissent
i"nmpatibles avec une trs grande varit de
spcifiques, les seules malheureusement
IJIIO le psy,chologue puisse observer avec une pr-

1
aioo L'objectivit de cee obser-
vtions ne peut tre dlmie dans le m@me esprit
1
.., l'exprimentateur et par le clinicien. Un contrle
cl' objectivit fond eor l'accord d'observateurs ind-
l'"ndants n'est gure concevable dans le cadre
Jlychologie qui n'est conceme que par la
.t'un individu concret considr dans une 111tuabon
a y a nt pour lui. une profre, une
c1ui ne eaurart normalise m reprodurte. La
11
... .
psychologie clinique se pr&ente ouvertement comme
une psychologie c en aeconde penonne dana
laquelle .le s'adresse un aujet comme
un c to1 et qm. en ce sens, repose sur des relations
intersubject:ives plutt que aur des coll.ltata objectifs.
et mthode clinique pa
r&l8sent s appliquer des conduites de niveaux
diffren.u. Elles paraissent aussi constituer deux
tau successila dana le dveloppement mthodo-
logique de la psychologie. Sur le plan des appli
cations, l'attitude clinique permet d'aborder uti-
lement des devant lesquels la mthode
exprimentale serait impuiasante, -et le psychologue,
comme tant d'autres, c peut ploa qu'il ne sait
le plan thorique, les c dynamiques
qm sont volontiers utilises par le clinicien ont
suacit dana certains cas dea tra'\'aux proprement
exprimentaux (notamment de la part de K. Lewin
et de son cole). Sur ces deux plans. on pourrait
donc parler en un certain sens d'une c avance
pistmologique de la mthode clinique sur la m-
thode exprimentale. n eat vident que la mthode
clinique cesserait de jouer ce rle d'claireur si elle
considrait qu'une intuition incontrlable est f"ma
lement son seul instrument et que sa position
marginale l'gard d'une science rationnelle de
l'homme ne conatitue pu un tat toujours provisoire,
maa bien la seule position pistmologique que
puisse occuper la psychologie. Cette psychologie,
alors, ne serait plus celle dont on essaiera, dans
les pagea qui suivent, d'exposer brithrement les
mthodea.
L'OBSERVATION
On observe lorsqu'on constate des faiu tels qu'ils
1 prsentent spontanment. A la limite, on pourrait
clone pratiquer l'observation en l'absence de toute
hypothse, et cette observation pourrait porter sor
d faits singuliera, saisis globalement et immdia-
t,..ment. La psychologier:JP8me d(mie __pmme un
lll!ge,
n aurait utiliser une mthode d'observation ainsi
J (mie. On peut meme ae demander si une obser-
vation ainsi dmie est utilisable par quiconque
aouhaite pouvoir communiquer le raoltat de ses
11hurvatiow. Le seul oaage d'un langage en effet
1rnpose l'w.age d'un systme conceptuel, dont la
ltructure s'impose l'observateur comme un cadre
antrieur l'observation. Ce cadre cowtitue too-
Juura une hypothse implicite ou mal formole.
On pourrait s'en convaincre en suivant historique-
m.-nt la cowtitution do vocabulaire employ pour
traduire les obaervatiow courantes relatives aux
1 facults sous l'angle desquelles le langage commun
,Jjffrencie les individus. A une date plus rcente,
ln hypothses de Freud ont donn naissance
un vocabulaire employ par dea psychologues cli-
mciew trs attach11 une observation libre de
toute hypothse pralable. Ce sont donc, au moiw
droit, de seules diffrences de degr qui diatin-
pent le rle accord aux hypothses dana les
m6thodes d'observation. Plus exactement peuttre,
13
on pourrait dire que ce.a ne n dittinguent
cet gard que par une explicitation plut ou moins
grande des qu'ellee utilitf!nt . [: obser-
vation scientifique est celle qui utili11'l de.1 hypo-
explicite.
De l'ide qu'une observation authentique
ne peut atre que l'observation d'un (ait. tingulier
constitue un passage la limite, Toutell ln1 ten
tatives d'observation portent ur dea (alta qui
peuvent toua permettre, en un certain at:nA, la
rptition de l'observation donr dea
fait11 rptables. loign6e la pa)'f'bologie,
l'observation bergaonienne elle-mime a'khpJif' pas
: dcrivant .. propr
WtWtJVe, le philosophe use de ran dt J krivain
pour auacit,.r chez son lecteur la 1 1 Intuition,
et c'eat dans la mesure o il y ,. ....... qur. son
lecteur connattra la de .. d'::!fdoa, lA: plue
expriment dea clinicieu MNit 1 d ... rm que
le plue novice ai lea pratlqu#lea eur
chaque nouveau eujet ne r6pl&alt l
et dana une certaine un thi ohNrvationa
prcdentes, l'ini1t1DM IWCI laquelle les
cliniciens soulignent le caract ............ chaque
cas. La psychologie acieatlnr:
1
" 1 .... pour
de n'utiliser que dea obaervat e'elt-
dire contrlables. n edite ............ , ... diff-
rences de degr dana l'importaMe .....eh au ca-
rptable dea ob10"1..... Mlle, Il fncore,
il faut dire que le m6tlaodet ..... d'obAer
vation permettent aurtout de ...... a... .... p mieux
ce que l'on entend par 1 1
On suivra dana quelr ........... tloa o
il s'est exerc cet effort .... p auquel
l'observation commuoe ou pWIMIP .... acquiert
un atatut scientifique.
14
L'emploi d'instrumenta constitue. avec l'emploi
dea nombres, l'un dea critrea qu'utilise le jugement
commun pour une mthode scientifique. Ce
critm cet beaucoup trop superficiel. aurtoat en
psychologie, ai l'on entend se limiter au sens concret
du mot instrument et ne l'utiliser que pour voquer
dea dispositifs emprunts aux science.a physiques,
dispositifs qui confreraient 1 tobservation un
d'autant plus sftrement scientifique qu'ile
seraient matriellement plus complexes. L'wtrn
ment peut certes donner ace i un niveau de
sensibilit ou d
9
analyse que l'observateur ne pour-
rait atteindre autrement et il est souvent vrai que
sa complexit physique cet d
9
autant plus grande
que ces niveaux aont plus La psychologie
scientifique, fonde aur l'observation da compor-
tement et dea conduites. peut i utiliser
dana certains domaines les wtrumenta d'observa
tion que la physique moderne met la disposition dea
autres sciences. Maa, de faon plus l'instrn
ment d'observation cet un moyen de coder l'informa
tion recueillie am de la mettre sous une forme qui
facilite son emploi, qui lui confre une valeur heuristi-
que plue grande. En ce second sens. l'observation psy
chologique peut employer dana certaint domaines
des lutrumenta beaucoup mow apectaculairea .
1
T- D8In Q .lit__;- ..J. ' .li-
..-JWHID ,..y.aque -
obeerntioaa. - Des observations temporelles mea
ont toujoun t en Elles
constituaient mble. pour W. Wundt et J, McK. Cat-
tell, la psychomtrie expression qui, dana la
mesure o elle Nt toujours s'applique
maintenant IUI'tOUt A l'usage dN testa. Les obter-
15
vations temporellea portent souvent sur la me8UJ'e
du teQlps de raction , intervalle de temps spa-
rant l'apparition d'un stimulus (son, lumire) de
la raction motrice dont ce stimulus constitue le
signal convenu. Ce temps ne dpasse gure le
dixime de seconde. et sa mesure exige donc un
instrument physique prcis. Elle s'effectue l'aide
d'ordinateurs quips ou non d'un rimer (horloge).
Des procds d'inscription graphique emprunts au
laboratoire de physiologie ont permis trs tt l'enre-
gistrement simultan de plusieurs ractions organi-
ques (rythmes cardiaque, respiratoire, etc.), et donc
l'tude de leurs covariations sous l'effet. par exemple,
d'un stimulus sonore intense dont le moment d'ap-
parition est galement enregistr, avec le temps,
dans lea tudes exprimentales de l'motion. L'lec-
tronique a perfectionn t'.onsidrablement ces poly-
graphea L'avnement de l'lectronique a d'ailleura
marqu profondment l'volution du matriel d'ob-
servation et de meaure employ ao laboratoire
de psychologie. D a conaidrablement amlior lee
procds d'observation lectrobiologiques, en per-
mettant de recueillir, d'amplifier et d'enregistrer
de trs mes variations de potentiel : cellea notam
ment qui accompagneut le fonctionnement du cer-
veau (lectroencphalographie oo EEG), des mus-
cles (lectromyographie ou EMG). Les variations
de la rsistance lectrique de la peau sous l'effet
de ractiona organiques suscites par exemple par
l'motion (lectrodermographie ou EDG) sont ga
lement observes de faon prcise grAce un appa-
reillage lectronique. Toutea ces variations peuvent
tre lues snr l'cran d'un oscilloscope. En imant
cet on dispose d'un procd d'enregistrement.
Les appareils de photographie, de cinma, les
magntophonea et. plua rcemment. les magnto-
16
1 upea sont galement employa comme inatrumente
d11 l'observation psychologique. C'est ainsi que de
numbreux aspecte du dveloppement de l'enfant
( l'r.prentissage des coordinations sensorimotricea,
a marche, etc.) ont fait l'objet de ima. Dana
d'autres cas, de trs jeunes enfants ont fait l'objet
d'une observation continue ralise par une camra
prrnant automatiquement uue srie de vues spares
pnr un intervalle de temps dtermin. Ces procds
out tt largement utiliss, notamment par A. Gesell.
11! entretiens, des sances de discussion sont sou-
nt enregistrs sur bandes magntiques. De teh
nrrgistrements paraissent constituer un idal en
n qui concerne l'objectivit de l'observation. On
,DJif'roit trs vite que, s'ils constituent bien un
11111triel de hase toujours disponible et facilement
t Olllultable, la difficult essentielle consiste uti-
11. r ce matriel de faon fconde. Les enregistre-
mrntt peuvent constituer dana certaine cas un
uwyf'n d'analyse temporelle me, permettant de
111 vre de faon aussi prc1se qu'on le souhaite l'orga
n 1ation d'un geste de prhension par exemple, par
1 projection vue vue d'un filin pria vitesse
normale ou vitesse acclre. Mais ils constituent
ln plue souvent des moyens d'appliquer aux obser-
at iona primitives, dana de bonnea conditions, un
Jllllrr. d'observation compos de catgories entre
les faits enregistrs vont tre rpartis
l'"' l'observateur. On peut dire que ces ensembles
ctn cntgories constituent des inatnunentl de par-
t lion des ensembles d'observations.
2. Les imtramenta de partition d obeerYationa. -
u'tlles aient t enregistres l'aide d'un DI
troment ou recueillies directement par l'observa
tnur, dea observations brutes sont en gn&a.l inuti-
17
lisahles sous leur forme primitive. Cela est parti-
culirement vrai en ce qui conce.me les observations
qui ont port sur des conduites relativement com-
plexes et globales, telles que l'apprentissage sensori-
moteur chez l'enfant ou le droulement d'une
discussion dans un groupe. Si la description et
l'analyse de telles observations utilisent directement
le langage commun et la multiplicit de nuances
incertaines qu'il permet de suggrer, il est extr
mement peu probable que puissent compars
et articuls des discours relatifs des moments
diffrents de l'observation ou manant d'observa-
teurs diffrents. Le contrle et la cum.ulation des
connaissances s'en trouveront compromis, et donc
les progrs de ces connaissances. L'observateur
prouve donc le besoin de disposer de langages
spcialiss, n'utilisant qu'un nombre limit de
concepts dont chacun soit dfmi de faon explicite.
De tels laugages constituent bien des instruments
d'observation, ncessaires toute observation com
municable. Ce sont des ensembles de classes d'qui-
valence. Pour construire ces instruments, on doit
dcider de certains critres permettant de ranger
dans la mme classe dea observations primitives
qui peuvent diffrer bien d'autres gards. On voit
s'illustrer ici ce qui tait dit plus haut en ce qui
concerne l'usage d'hypothses ds le stade de l'ob-
servation : le choix de certains critres plutt que
d'autres se fait souvent, au moins de faon implicite,
en fonction d'hypothses sur la structure sous-
jacente aux faits observs.
Dana Le l4ngoge el lo penU. daea l'-.{0111 (1923), J. Piaget a
not toua les propoa de de.u enfanta jouant librement et a
rparti lea phruea ainai reeueilliea en boit cat68oriea : rp6-
tition, monolofue collec:til, information adapte,
critique, qoeation, rponee. On voit ici
l'eneemble de cea da- d'6quivaleuce a'oqanieer en aou.-
18
eneemblee, la c:lauification prenant la forme d'un a: arbre
linnen : lea troie premiaret counituent le aoua-
eneemble du a langage 6goeentrique , lee cinq celui
do u langqe aocialia6 . On comprend que le rle de l'hypo-
thse devient phu important Jonque le cadre d'obeervation
eat aiDai dot d'une rtruc:ture (l noter que J. Piqet a critiqu6
loi-mbne, dM 1938, la m6thode que nona rappelona iei).
Dans le cadre d'one recherche sur l'imitation et la commu
nication chez de5 enfants de 2 4 ans, J. Nadel (1986) est
amene mettre au point une grille d'observation relative
l'orientation des comportements lis l'utilisation de l'objet
en ponession de l'enfant. Elle propose trois regroupements
de comportements :
0 - Pu d'activit;
00 - Comportements orients vera l'objet ;
OS - Comportements orients aocialement.
Chacun fait l'objet d'one dfinition analytique prcise.
Prenons pour exemple le groupement des comportements
orient s socialement. dans lesquels l'enfant a une activit
ou one utiliaation de l'objet qui tient compte de la praence
de partenaires sociaux. n ae subdiviae en trois cas :
OS
1
- Sana activit engage avec le partenaire ;
OS
1
- Dans le cadre d'une activit identique engage avec le
partenaire ;
OS, - Dana le cadre d'one activit diffrente mais coordonne
engage avec le partenaire.
Pour chacun de ces cas, la grille d'observation numre le
comportementa de l'enfant observ que l'on convient de faire
figurer dahs cette catgorie.
Un ensemble de catgories eat utilit en psychologie sociale
pour obaerver les communications qui s'tablisaent entre lea
membres d'un groupe au coura d'une discusaion (catgora-
tion de Baies, 1951). Lea units de communication sont cla.ues
en douu catgories telles que : manifeste de la solidarit ,
" apporte dea augeetioiU , demande une ioformatioa
d6eapprouTe pulivemeut , etc. Cee doose cat68orie. eoot
atructnriee d'une part en aix probl.aea d'autre part en
quatre typee de r6actionu, Nactiooa eUee-mAmee reoup6ea
eu troia eonee eoc:io-6motiounellee
3. Lee te.ta. - Lea te8tl sont dea instrumenta
d'observation : ils dfmiesent avec prkision lea
19
conditio11.1 dana lesquelles sont obeerv&
ment ou simultanment dea individus diff'renta ; ils
fournissent lea moye11.1 d'exprimer ces obeervatio11.1
sou.a une forme telle que soient possibles la compa
raison de ces individus entre eux et la companiaon
de chacun avec les c normes (descriptives) de la
population laquelle il appartient. Dea procd& tna
varis d'enregistrement et de partition dea obeer
vatio11.1 sont employs d&D.I la mthode dea teata.
Dana t..u iDdividaela impliqa.ant une manipulation
d'objeta, on me.are 80UVent le tempa pour aecom
plir une t1c:he d6f"mie, ou la fraction de cette t1ehe rMJ.i.Me
en un tempa d'tei'DliD6. On peut 'P)ement :::&ter le nombre
d'-ia ou le nombre d'erreun qui ont p raecomplia-
tement de la t1c:he impo-'e. Dana lea tena comportant un
certain nombre de queationa ou de problime., on compte en
s'n-.1 le nombre dea correctee. Ce qualificatif de
correct eat appliCJU' l certaine. explicitement
d6f"miet ll'avanee, parmi lea ronae. pollihlee. Cee r6poa8M
poeaiblea aoat aouveat en nombre limit4, et aovvent mime
ofl'ertea au choix du .ujet. Dana cee eaa, la cUt.mination de
la note c:orre.pondant 8Ult Nponafll foUI'Dea eat
automatique et peut &tre conFJJ6el une mac:hiue. Cette ma daine
compare lea choix effecta par le 10jet (aoua forme dec ,ra
phitar d'une aire dont la place correepond lia nponae que
le .ujet donne pour exacte parmi qui lui aout
aux choix cone.pondant aux npoaaea correctea, et louruit-
automatiquement la note.
Dana toua le. eaa qui pncdent, l'obeervation r6aliMe l
l'aide du tMt te traduit par une note et la diatribution de cee
notea au teiD de la population peut en poaJ kre couidWM
comme continue, bien que de. claaael puiaMnt
&tre ici conatitu ai l'on ehoiait nne convention pour en cWfi.
nir lea limitea. Lea problnea de partition lea pl01 cliffio1ea M
poeent ici au niveau de la con.ltnletion d'un tMt compo-' de
qaeetiona. ll faut en effet ripartir l'enMmble dea queetiona
pouvant &tre poM. l un en an certain nombre de
aoua-enaemble. dont on dira en an eena dMini que chaCUD
contient queetiona et peut par coJUqueat
CIODftituer nn tMt bomoPae oa nn aoua-enaemble de tMtl
homopae. 6quivaJenta. L d'un teat compo-M de
quMiona Mt parfoia cW'inie par limple inapection de cee
20
queltiona : on admettra qu'une -'rie d'add.itiona, par exemple,
constitue un teat homopae. Une d66nition plua pric:ilfl a
par J. LoeviDpr (1947), eeloa un modllle tril voiain
de celui dea de Guttman : DD tfllt eat homopne ai
tout correctement l ane queatio11 de difli.
p par la proportion de nponaea fauaeea dana la
populatio11 ripo11d correctement l lea quea-
tloaa d'une mf'"-re l p. L'uaqe corrilatio111
permet de dKur en an autre eena queationa
d'011 tee!- (dont on peut exipr par exemple que chaCUDe aoit
en corrilation Qe* avee la aomme de t.outea lea queationa) ou
d'un de t..u au teD d'UD
naemble plua !arp (analyte faet.orieDe).
Dana quelque. eaa, le problee te poae de ripartir en 011
nombre de non ordo1111 lea
recueillie. au coan de l'application d'nn teat. Par exemple,
dana le teat de. tache. d'encre d'H. Ronchach, lea interpri-
t.ationa fourn.iea par le aujet peuve11t ttre duMet en
ca"'orie. Mlon utiliaent la tache dana aon eDMmble
ou aenlement l'nn de- dMaila ; de.fonnea,
dea moavemeuta, de. couleura ; qu'eDe. lui auribaeat 011
contenu humaiD, animal, s'olnphique, etc.
4. Lee t11Mf11klla. - Certaines de psy
chologie sociale ou de paycho-aocio-pdagogie peu
vent utiliser et sur les sujet&,
on nombre usez grand d'instrumenta d'observation
diffrents : testa de difierenta types, questionnaires
rdatifa aux projeta ou aux attitudes, informatio11.1
recueillies d&D.I un cadre df ... ni et selon dea conven
tiona prciaea sur l'habitat, la famille, l'tablisse-
ment la rgion (dana certains de aea carac
gographiques et conomiques), histoire de
la scolarit de l'enfaDt, etc. Toutes cee observations
peuvent utilises de faon conjointe, puis
qu'elles ont t pratiques toutes sur lee
eujeta, de teUe aorte que l'eneemble du diepoaitif
mis en uvre au cours de peut co11.1i
dr comme on inatrument unique. GrAce aux m-
thodes modernes de traitement automatique de
21
l'information, on peut utiliser au cours de tellea
plusieurs centainea de variables observes
sur plusieurs millius de eujets (voir, aux Etats-Unis
le Pr_ojet Talem de J. C. F1anagan ; en France:
certaillea enqutes de l'Institut National d' Etude
du Travail et d'Orientation Profeseionnelle).
n. - La eyfllhntiaatioa tle l'o .. erntioJI
lorsqu'elle tend vere
un .etatut et vera l'exprimentation,
devtent plue systmatique. On sait que cet adjectif
peut entendu de faon pjorative, pour vo-
quer une attitude qui conduit faire prvaloir sur
lee empiriques, un systme co011tru't
l'avance, Il slectionner ou gauchir lea faits obser-
ve pour entrent, bon gr mal gr, dans
un thonque pos ca prJri. Cl. Ber-
nard dJa condamnart cette attitude et dplorait
que l'on vtt souvent lea bommee systmatiques
se placer au-deasus dea exprimentateur& 1 . Quel-
c:ondeacendance l'gard de la psychologie
&tCJentifique peut encore e'observer chez certains
philosophea.
Ce n'est. en ce sens, bien entendu, que l'on
voquera ICI la syematiaation de l'observation
de dire que l'observation
plue eyetmatique loraqu'elle accorde
d ,la cohrence dea procdure
11
cr elle utiJ!se et des reaultats qu'elle obtient, ce qui
, 1 .a mettre en uvre ses techniquea dans
dea conditions bien dCmiee pour tre
rptables. Cee conditions de l'observation peuvent
aJon modifies dlibrment pour couvrir
l'ensemble dea conditions po11iblee.
1. la .Widea - _ .. ..._ - ............ - La p.,.-
cholope de Jenfant rourrait offrir toute uoe 1amme de tra
vaux dan. leaquela lea cuocfjtiooa de 1obeervatioo aout d""lDiea
avK ODe rifueur croiuante. Daoa lea tenue par
lee parente. il ect 6videot que cee cooditiooa eoot auaai mal
d6itDiea que poaaible : le dea faite relev6. eat dict6 aeu-
lement par leur caracre apparemmeot uceptioDDel ou pu
la valeur affective qu.i ay attache ; lea eoocfjtiooa daoa 1-
quellea ila ae eoot produite De eoot napport.Me eo-mAmea que
dana la meeure ellea puai-ut ajouter quelque cboae
ce carac:te. l cette valeur ; cee cooditiooa De eoot jamaia
de faon d61ib6rie en YUe de mettre en 6vidence le
aena dune liveotuelle 6volution. C.rtaioa p.ychoiOfUea ont
cependant utilia61eun proprea enfanta comme mat6riel d6tude
en pro<:Mant dea obaervation1 dau dea condition coDtr6-
16ea et doue r6p6tablea : au mAme moment de la jouro6e, dan1
lea mAmet c=ircoDataocee, en ut.iliaaot lea mimee objeta ou lea
mlmea queatioua, etc. Parmi lea plue aocieua dea de
ce type, il faut citer du W. (1881).
A. Binet (1890). P. Guillaume (1925). J. Pi .. et (1936. 1937).
eotre atttrM, ont publi6 dea obaervationa aiDai recueilliea.
Maa on compreod bien que le milieu familial Daturel ne
peut ae prlter ODe d6finitiou ltricte dea eoDditioDa de Job-
.... v.tiou. lA p.,.cboiOfUe doit y jouer eoD r6le de pareot.
CJUi implique uoe autre attitude que ceDe de l'obaervateur.
Le cadre mat6riel et lorraoitatioo de la vie de famme oe peu
veDt pire ltre modif"J6. eo foDetioo dea 1iaencea de l'obeer-
vation. Et, aurtout, le uombre dea enfaota obaerv'- MaDt
toujoun tria limit6, il ueat pu de
d6fioir et de coDtr61er lee coDditiooa de l'obaervation qui eont
r.
ropreal cee enfaota putieulien et qui limitent par cooa6queot
port6e dea que le p.,.cholocue peut fonouler.
Il aemble bieo que ce eoit A. C...U qui ait coutribu6 de la
faoo la plut roarqu6e reo.foreer la d6finitioo et le cootr6le
dM coocfjtion danaleaquellea dea enfanta peuveut ltre obaerv6a
(l putir de 1919, li'Univerait6 Yale). Dea diapoeitif mat6riela
permetteot l 1obaervateur de aucuoe iolluence,
f6t-ce pu .. aeule pr6eeoce muette. aur le comport.emeot de
l'eofant (6cran de viaion l aeu uoique Job.-.
valeur de voir l'eolaot tout eu reclallt lui-mAme invi.aible;
lM circuila de t616viaion teodeDt 1 remplacer ce ditpoaitil).
Oo remuquen combien eea aoucia de 1obaervateur 1'6loIDent
ctDDe p.,.cholope clinique eu aecoode pereoDue lA matmel
oll'ert l toUl lee eolaota eat le mbe (eubea, anneaux. etc.)
et il leur eet ofFert daoa lea mimee CODditiona. Lee thmlea
d'ob.ervatioa -t cUiinie l l'a?aDee, et vtilM tou lUI' tou
lea enfauta (poaMer avec: - pieda, utiliaer lea proaoau, lea
plariela, le pau6, compter jaaqv'l quatre, boutonner -
vkemeata, ete. : ISO tbmea ea tout couc:eruaat la mo1ric:i
le iaaaaae, l'adaptation, lea r6aetiooa l 1'6prd dea penonoee):
Lee e:umeu aont l dea prk et ila portent
IV no p11d nombre d enlaata.
Cette pr6eiaioo daaa la dM"mition dea covditiona de l'obaer-
vation Nt 6videmment pouu6e l un desri 61ev6 daaa l'exp6-
rimeotation proprement dite, et nou en reparlerou au cha-
pitre auiva.nt. Let premien auteun de teata out tou commeoc6
l travailler au laboratoire (CatteU, Binet, ete.) et eela explique
aau doute fie ce ao_it la m6thode _dea teata qui cooltitne
la m6thode d obaervaboa ayaat d6fint avee le plua de n,uea.r
- condition d'applieatioo. Toutea lea condition de l'examen
100t explicit6ea et d6finiea. Le matiel utilie6 eat oorma.l6
de pr6ci.ee : on a pu coutater que le m6tal lltJ1ie6 ponr
rondeUea l avait noe incideoee (par aon
potch ap6cif"tqoe) IV la rapid.it6 avec: laqueUe la tJche pouvait
&tre accomplie; que l'ordre daaa lequel 6taient pr6aent6ee
lee entre le aujet devait faire no choix
pouvut aqmeoter ou diminuer la proportion dea 6cbeca ; ete.
Tout ce que l'applieatenr doit dire aa.a njeta eat d6t.miD6
par dont il ne peut 'karter. n faut ici 6viter
aa malentendu qui coJUUten.it l peuer que le c:hoix d'no
eertain m6tal, d'na eertain ordre de pr6eentatioo dea
d'li.De eertaDe phrue d.e la con.pe connreot aa.a n-.ltata
du teat noe pifieatiou particulim. Ce qui importe .urtout
eet ici que cea coaditioaa de l'obaervation, quelle. qu'eUea
eoient, reneot lea mlmea pow to111 lea njeta m de permettre
dea conatatatiou t'D6nlea fond6ea IV l'eu-t>le dea dono6ea
reeaeilliee, et dea compa.raiao.ua interiodivicluellea.
2. .,._.tifrae ia ehamp d'olteer
?atioa. - La df'mition prkiee dea conditio11.1 de
n'eat souvent qu'un moyen permettant
d'explorer un certain champ &8D.I y laiseer de
tout au moina une certaine khelle. Certaine dea
exemplea dji fournie pourraient servir iJluetrer
u de l'observation scientifique en pey
chologte : peut conaidre comme un
instrument d'observation nnitaire , parce que
chacune dea technique& particu.liree qu'elle utilUe
eat snft'isamment bien df'mie pour pouvoir kre
applique de la (aon tous lea sujets et (our
oir ainai des raultata auxquels peuvent ueocia
sana ambigutt ni lacune lee rsultata fournis par
une autre technique ; la normalisation dea
dwes d'observation de l'enfant permet de rpter
u.n mme examen dea intervalles de tempe rgu
lirement laa tout au long du dveloppement et
de recueillir ainai des donnes comparables et sam
lacune (i dlmie par l'intervalle de tempa
choisi). On trouverait facilement d'autrea exemplea
d'exploration systmatique d'un champ
Dao le domaioe dea enqukea p.ychoaocialea oa p.ycho-
aocio-p<aJosiquea, on Jait extraire d'aue populatiou trop
6tandue pour que l'eoqu3te porte aur l'eDMmble de-
QD 6chaotilloo plu reatreint maI qui repr6aeote rtdl.lement
la population : il oe comporte par rap_port l aat'111l biaia,
e'eet-l-dire aucnne lacnne ayat6mattque (voa chap. Ill). Ua
autre prob,_e, qui eet eu no eertain M1U II)'IDMriqae da pr6-
CI6deul, eat poe6 par le choix dea tecluliquea partieuliirea (tem,
cpeetioDDairea, etc.) qui vout &tre uti!U6ea daaa l'eoqufte.
Ellea auui doivent 3tre cboiJiea parmi no nombre plu lf'Uid
de tecbniquea qui ponrraieat 3tre employ6ea et il eet JOuhai-
table que ce cboi.Jl a'opire lui alllli Jaal lacune
Mai.a ou eat beaucoup moiua avauc6 dao 1'6tude de ee Je<:Ood
problae (dit de l' 6cbantilloanaae dea nriablea ) qu'ou
oe l'Nt daaal'6tude du premier ( 6chautillounqe dea mjeta).
Il Nt meatioon6 ici parce qu'il coac:erue -tiellement
l'obtervatioo, et m6me aae ob.ervation qui, faute d'laypot!Mee
eur le (aiu ob.erv6a, limite ae ambitioo1 l obtenir noe des-
cription a oui exhauative pollible . d'no eertai':'
l..or&qUe des hypothse pretaes apparataeent. eUea le
l'bamp des variables pouvant tre utilieet. Cependaat. mme
ln ces cas. le diCficile problme de dea
veriables continue ee poser. L'exprimentateur qui tudie,
par exemple, l'apprentissage, dispoae d'un grand nombre de
variables pouvant tre conaidrea comme dea oprationua-
lisations acceptables de ee proceasw. D elt amen faire
(ntre eUes no choix qui eat souvent diCficile.
Voic.i , dan no tout autre domaiue, an exemple d'exploration
yat6m.atique d'no Ctain champ d'obMrvatioll. n d'noe
portant I1U vivacit6 d'imqea 6voqu6ea.
Oo demande IUJet queUe Nt 1 tmqe la plua vive et la plue
nette dea liDAie 6voqo6ee par deuJI deaeript.ione verbaJee
t.ellee que la couleur d'une roee et le bourdonnement
d'noe abeille Si doit porter a.ur lea ima,ee
6voqo6ea dili deacriptione de ce type, la m6thode de
compar&Ja.on pairea coneiete (eoua u forme la plua
to':ltet lee paire diff6rentee poaaiblea
avec cet dax deaenptione (il y a 45 de cee pairea) et poaer la
mme queation au a.ujet pour chaenne d'eUes. Le caractre
ayat6matique de l'exploration, qui est ici trt apparent, permet
nn contr6Je d'noe teDe oba.ervation interne .. S'il
elOite en effet noe dimenaion de. vivacit6 dea imqes 6voquee
le_ lo.lll de laqueUe les diff6reutea 6vocationa ae ai tuent de faon
d.istmcte et stable, lee pr6l6rencea exprimes par le sujet
tre transitives : a.i l'imqe A eat d6clare plua vive
que l'unqe B dana la comparaiJon AB et a.i 8 eat d6clar6e
plue vive que C dana la comparaieon 8-C, le sujet devra d6cla
rer: que A est plw vive que C Jonque lui aera pr6wnt.6e la
p&Ire A-C. ayst6matique r6alia.6e par la m6thode
pan-ee uvoir dana queUe mea.ure
il en eat b1en &JntJ,.de 1 ordre dana lequel lee ilna,ea
clueent chez nn mdiVIdn et mbue, eD poaaut cert.a.iuea con di.
bouaauppl6meutairea, de d6f"mir dea dittaDcea entre ce a imqea.
d'un champ d'observation peut
tre systmatise non plus seulement en fonction
dea conditions dana lesquelles l'observation ae
droule ou du sur lequel eJJe porte, mais
aussi en fonction des diffrents rsultats prvisibles
qu'eUe peut fournir. En effectuant une observation
ainsi aytmatiae, on apprend lequel dea raultau
poaaiblea est en fait vrifi, et J'on obtient ainsi
l'information que J'tude avait pour but de fournir.
ee situe alors ai pre
de 1 expnmentatJon qu ') peut parattre arbitraire
de l'en distinguer. L'tude dea murs dea animaux
offre pluaieure exemples de ce type d'observation.
Comme le d6veloppemeut de l'enlant,lea mun dea
ont fait de nom!'renaea deacriptiona pratiqu6ea dana
dea conditlona non d6fimea et non ayat6matiquea, et beaucoup
26
d'6c:rita ou d'imagea publi& a.ur ce thme n'ont que l'iut6rt
d'un divertiaaement. C'est cepeudaut daua certaiDt aeeteun
de la paychologie auimale, qui ont connu un grand d6veloppe-
ment noe date plut rcente aow te riom d'thologie objec
tiviat.e (K. Lorens). que l'on rencontre le plue d'exemplet
d'une obaervation pratiqu6e en milieu naturel , maa orgauia.6e
de laoD fournir une r6ponae une queatioo pr6alable de
l'obaervateur. Uoe a6rie de aut6rieure, exemplairee
cet 6gud, avait eu pour thme le retour de certaine
au lieu de leur habitat: un Mollua.que mariu,la PateUe, revient
exactement ae raxer du rocher dunt le relief a
11 coquille, la Fourmi rentre a.on nid apna dee "xplorationa
qui l' en ont 61oiu6e d' une diuine de mtrea, etc. H. Pi6ron
a largemeut cootribu6, au dbut du aicle, l'ellplication de
cee faite partir d'obaervationa ayat6matiquea. L'influence
6ventueUe de tracee olfactivea laiu6ee l'aDer ut 6limio6e
par nn lavqe du parcoun. L'bypothee d'une m6moriaatioo
dea particularit6a du relief de ce parcoure eet 6galemeot
kartM : ai l'obaervateur modifie ce relief, le retour continue
l 'effectuer. Le r61e d'noe mmoire motrice eat mie eu 6vi
deoce eD d6plaant J'auimal peudaut Je trajet de retour : il
et cherche a.on nid lora.qu'iJ a effectu6 le trajet qui l'y
aUT&t effectivement conduit G le d6placement n '6tait pu inter
venu. Le r61e de la poation du eoleil eet 6galement mie en 6vi-
deoce eu 6clairaut l'auimal avec nn miroir alora qu'il 1e trouve
dana une soue d'ombre : il 1e r6oriente par rappPrt la oou
velle a.ource de lumire (voir H. Pi6roo, 1958). L'6cole d'lt.bolo-
,., de Loren el Tiubersen a t.rtllarpmi'DI utilia6 une m6thode
d'observation qui peut, eur certaina poiDta, 1e ayet6matiaer
pour d6terminer quel 1ipal ( ,..__) d6cJenche un certain com
portement matioetif (nourriaaqe dea jeunPa, parade leJIUeUe,
prfparation au combat, Let r6aultata dea obaervationa
10ot v6rifiablea par l'emploi de leWTM srouiere ne prMeD
taut pre en commnn avec l'objet naturel qu'ile remplacent
que ce aipal prkia (tache d'une certaine couleu(, vibration
aa6cao.ique, etc.). On a dkouvert dea centaiDee de tele
, ........
3. Crit:4(Dee d'nne obeenation peyeholosique .,.
1'-aatiM. - Certaine psychologue craignent que
d.,. procdures trop ri,Odea dforment
If! contenu m@me de l'information recueillie et
d6toument l'observateur de faiu important. et
27
aign"JCatiCa doat l'apparition pu pm-u.
par le diapoaitif utilis.
Cee daDpn 8011t peru par eertaIUI p.ycbollli'Uee ayaat
utiliM dee d'obMrvatioa ri(OW"eueemeat dM"uaiel
et ay.mati86ee. Ce fat le eu d'A. BU.et. Plua pri. da aoaa.
c'eet auui le eu d'A. GeeeU qui krit par exemple (afte
F. L Ile. L'.,Y0111 cl. 5 4\10 w,1961) : L'etprit et lateebaiqae
de aoa mMhodea oat "' diaiquea plut6t que ttatiatiquea et
ri(oareuMmeot exp6rimeataus._ Tout comme daaa lea exa-
meOI cliniquM babituela, uou1 a'noa pu ma.ioteou lea mAmee
proccUe l toua let leM, ma.it aoUt en avou
fait varier le couteau et \'importaace pow coucon:ler avec le
conteau cbaDpaat et lM momeata importaata du d6veloppeo
ment. Now avow adap aoa teehoiquea a111 variatiou de
l' ea&nt en fo.actioa de aa Dau aae recherche-
L'-lwyolop dt. C:OJIIPO,.._.., (IMS), il dklare : Noue
m6thode d'obeervatioo 6tait avaat tout aatura.Liatee, et alr'11111a
que lM d6ain maoif811tN par - jeuaM aujeta 6ta.ieat toujoan
n.pec:tN, lonque l'ua d'ewt t6moiJne d'aae forte
teadance l 'eavelopper daat dM couverture eoa.fortablee
alon que GeeeU eoahaite-recueillir dee dona6ee pbotopapbqa.
..,..umatiquM IRII' la poeitioa de - membrea.
Cbn d'autrea iJ a'qjt d'uae critique ll'6prd
da IIMtbodM qu'w a'emploieat pu oa a'emploieut phu.
C'ect aiDai que J. Piqet tipale, dM 1926, lM U.coav6aienta
!fU'il aperoit lia m6thocle dea tMta: ae founr qu'aue aaa.ITM
iuu'aaa.ate dM r6eultata, rquer de l'orientat.ioa
d'eeprit de l'mant que l'oa iaterrop. Eo l'employant, oa
rUque de l ea dM queatiou -ntieJlM, dM DtWti
lpODtaMe et dM ci4aaarcbM primitivee. Le jeaae K. Lona.a.
app,_aat la p.yebolope aaimale, t'Moooe de l'iporaace qu'il
dkoavre, ebea dM c:laerebean utiliaaat le Rat comme mat.6riel
d'exp6rieucee oqaaiMee .ur l'appreotaap,
aa aujet dM mun de cet animal dao - coaditioaa aaturellea
de vie. EA matiire d'enqukea, l'DAp de proc*lune oormaJi.
Mel et .,-.t6matit6ee eet reje par eertaiu p.ycholotfaea
oa IDciolopee. C'eet aIUI que A. Vediard 6erit l propoa dae
m6tbodM d'obeervatioa qu'il a adopt6e1 daae 80D eaquate
aar lA docluanl (19S7) : La IIMthocle d'iaveatiaatioa
1
telle
qu'elle Mt cWr.rite, p ... te le flaac l de aombreu8M eritiqaea.
Lee exam..u ae 80Dt pu bomocanea, lee aujeta a'oat pat 6
loal IOWil es.aetement awt 6preavM et daat dea
coaditiou ideatiquee. Nou.a avou d6 adapter le type d'es.ame:a
28
aoe flljeta plut6t que d'qer toujoan la mbae atti:
htd.-. Cee d6faull 80Dt flalftllla mau 011 peut M Il
.. .. loveatiation de ee pme peot kre atandardie6e et 11, ea
le
1
taodardiaaDt, l'on ne ri8que pu de p--.- l c6 de
- -otieJe. Eo confrontallt la m6thocle upie que nou.a
nn d6 euivre avec lea m6thoclea ri(oW'eu- 80UIDMI l aae
..... iplioe matb&natique, on M poae la queatioo : ne vautil
,., mieu.s parfoie riaquer de commettre. quelquM
,eut6l que d'iJnorer lM exp6rienee- bUJDaJnee lea pl01 np-
l6toativM qui ne peuvent pu 6tre dkoup6et, dkompoeea,
T Toutea cee eritiquM ou queetion1 e'inapireot, l
... titrea et ea dea MDl difl'6reata, de l'attitude clinique.
dioque, M doanaat pour objet la
... ..._ction d'ua 6tre bama.ia coaent et complet awt pnMI
aK une IItaation ae 'accommode que difficilemeat d'une
tiMiauioa p*lable ri(oureuee de cette IItaation. qui,
1arder une apifieation au:1 yeas de chaque IU)et, dort l
pau pr" o6ceaaairement d'ua eujet l l'utre et d'ua
..... at l aa autre. Uae m6tbode qui M fonda tW' l'es.amen
approfondi de ea individuel n'Mt pa ven la eytt-
.. llaatiou, au moiaa dan le MDl et au u1veau ol\ eUe a 6t6
"-1'- plua haut.
Ou voit que cea ou cee critiques, qui ae
t.nnuleat nrtout i l'gard du caracte plue aya-
l,matique d'une d'observation voluant
.,,. l'exprimentation, coaceraeat lea rapporta
tro le groupe dea mthodes exprimentales et
1111lul dea mthode cliniques.
ni. - La f'onnalatioa de. obeerYatioaa
fJII DD iaapp ...-utitatif
l.'uaage de mthodes quantitatives eu
ouvre dea poaaibilita et pose dea qu1 ae
actnt t>aa apcifiquea i l'observation. Ou eu reportera
donc l'examen garaJ au chapitre III. Ou ae
l10ruora ici i quelques remarquee liea
l'holutioa dea mthodes d'observation.
29
1. Le dveloppement de la quantaeadoa .._
l'obaervadoo ecientif'"aque. - Les rsultat. de l'ob-
servation s'expriment de plue en plue souvent sou
une forme numrique lorsque cette obeervatioa
utilise davantage d'instrumenta, devient plu ey.-
rmatique : l'usage d'un langage quantitatif par
l'observateur suppose en gnral qu'tl ait eu cou-
traire ou emprunter des instrument. appropri6a
lui permettant de mesurer, ordonner, compter et
q!l'il ait pu en systmatiser la mise en uvre. Plu-
sieurs exemples dj cits illustrent cette remarque.
Lea instrumenta de meaure ou d'analyae pbyaiquea foumia-
aent dea quantitatives au psychologue. Il en eat aina,
de faon immdiate, pour la mesure du temps. Des tracs lee
tro-encpbalographiques peuvent faire l'objet d'une anai}'M
physique complexe distinguant les diffrentes frquences qui,
se composant en des proportions donnes, fournissent un trac6
identique celui qui a t enregistr.
Lea inatrumenta permettant la partition dea q
claaaea d'quivalence permettent de compter combien d'61
mente (seatea obaerv6a au coure d'un teat , interve.ntion aa
coure d'une diacuaaion) a.aa chacune de cee c:Jueee
l l'iaaue de la d'obaervation.
Une d6linition pr6ciae dea condition de l'obaervation e.t a
ceaaaire pour qu'il y ait un aena l compter eombien d'enfa.nta
d'un 'se donn maniteatent tel comportement da.na telle
aituation. 11 est naaaire que dea sroupea d 'e.nlanta d''cel
diffrente 1t0ient con.t:itu6a en auiva.nt de ayatmatique
lee f'slea de l'chantiJJonnase atatiatique pour que prenne 1111
aena la comparailtOn de tele dcomptea pntiqu6a l dea A&ee
aacceuila.
Les rserves ou les critiques qui ont t relevel
propos de la systmatisation de l'observation
sont trs souvent associes des rserves ou dea
critiques l'gard d'une observation psychologique
quantifie. Selon certaines opinions, le langage nu
mrique aurait une prcision incompatible avec
l'imprcision invitable (voire souhaitable) des ob
servations psychologiques. Ce aerait auui un langage
30
vide de tout contenu psycholo-
alque. Disons quelques mot. Il l'gard de ces deux
dont l'examen devra repria.
2. Qoantifieatioo et prei.sion. - Les nombres
11a 10nt qu'un langage que l'on peut utiliser pour des
au.ssi prcise ou ausei imprcises qu'on
la ouhaite.
lin payc:hologue obeerve que, plat devant u.n certain
rW, dea e.nlanta d'n.n Ap dtermm ma.nifem.nt n.n gra.nd
-bre de comportement. d.iffrenta. La aipification pay
...IUJique que prend lcet Ap la aituation dfmie par ce
rW "l donc (o.ndamutalement ambi&u, et tout prona.tic
... le comportement d'n.n enfa.nt particulier mcertaiD.
c:.. leita peuvent Atre traduite en la.qqe qua.ntitatiC : il
Ire de conatituer dea cta- d'6quivalence l partir dea
""'"nta comportementa obeerv6a et de compter combien
''enfanta peuvent 6tre clual, l cet 'card, da.na chacune de
Nil cluaea. on comprend bien que cette quantification
rien l l'mcertitude inhrente l cette aitaation.
.. l'une de cea cluaea contient n.n nombre d'obaervationa
.. pttu plue 61ev6 que lee le p.ycbolosue pourra certea
.... que ce comportement eatle plaa probable. Maa le Cait
pe d'1utrea comportement. 1t0iut l peme moinl probable.
le&Nera l ce prono.tic, m&ne a'il e8t exprim6 ItOU. Corme
... ntitative,le dep-6 d'incertitude qui caneriM la lituation.
I.e langage numrique prsente seulement l'avan
ta d'expliciter l'incertitude du psychologue, maiB
t avantage peut grand. C'est le ca.e notamment
lurec1u'on procde au contrle d'une observation
tilla rptant. Le degr d'accord entre observauurs
lad,.pendants n'est clairement peru que s'il est
1licit sous forme quantitative. On le vrifie
lnrequ'on compare plusieurs notations, pratiquea
d'une srie de travaux
lf'nlairee (docimologie). Un bref rsum statistique
d11 Cf!8 donnes modifie souvent l'impreuion opti
lte des correcteurs ayant particip l'exprience.
Uaoa les exemples prcdents, l'incertitude ioh
31
rente l certaiDe. en tra
duite en langage quantitatif (pour qui entend ce
lanp.ge). Sur un plan diffrent.. on .peut galement
eouper que le langage quantitatif, correctement
ut.ilia, traduit en l'explicitant la faiblesse dea
moyena de me81ll'e dont dispose le psychologue.
Par exemple, un psychologue capable d'ordoDDer dea
sujets en uaaDt d'un test, ou d'ordoDDer les rponsea
d'un sujet interrog sur la vivacit de ses imagea
mentalea, n'eat pas pour autant de
lee intervalles, les distances, sparant cee IUJetl ou
ces images. Une formulation quantitative permet
d'expliciter les postulau qu'il est ncessaire de
poser, c'est--dire lee conventiona de langage qu'il
est d'adopter, pour que l'on puisee, dana
cee caa, parler en un seDI dfmi de distancee entre
les obaervationa.
3. Formulation quantitative et eooteou psycho
- La formulation quantitative facilite
co01idrablement le constat objectif d'ventuelles
rgularits dans les observatioDI, rgularits qui ne
peuvent tre attribues dea causes fortuites et
appellent donc une interprtation en termea psycho-
logiques. Gesell cherche recueillir dea
tioDI qui, voluant rguliement avec la cro11sance
de l'enfant, eoDitituent dea gradienta . D conaide
qu'il eat plus vraisemblable d'attacher une aigni
fication psychologique de telles observations qu'
d'autres qui fluctueraient au hasard. Mais on ne peut
constater l'apparition de telles,
que par la mise en uvre de moye01 d observat1on
permettant une description quantitative prcise de
l'volution des conduites tudies.
L'emploi de procds quantitatifs d'observation
est encore plus ncessaire dans les eu o seule une
32
analyse atatit:que aues eomplexe permet _de
mettre hventuellement en mdence dea rgularita
qui, se situant l un niveau d'abstraction phu lev,
Dt! pourraient &tre perue. par examen direct dea
dnnn6es brutes. C'eat le eu notamment lonqu'on
analyse lea eorrl.ationa entre phuieun variablea
pour dkeler une tendance hventuelle
de certaines d'entre ellea l prsenter dea variationa
1&6ee. D est naturellement tout l fait impouible
da JH"rcevoi.r cea tendances,lonqu'ellea exietent, par
..... lecture directe de centaines de notee obtenues,
par exemple, dana plnsienn te1t1 pua& par le
me groupe de sujets.
Le critre de la valeur acientifique d'une mthode
.t'obeervation restera ncessairement le caractre
eonll'6lable dea raultata qu'elle fournit. Ce contr6le
a-plique une poaDbilit de qui peut \
tllleer dea modal.ita cliff'&entea : dana
le temps, eomme dana la mthode de comparaison
par paires ou lee mthodes de dtennination des
eeulla semoriels (ces exemples montrant bien l
tpelles conditiona une observation interne peut
Mn ou dana la dtermination de la
des testa par teat-retelt ; lUI'
dN individus diffrents pour l'observation de ph-
ou de mcanismes dont on peut penser
cp 'ile sont identiques chea tons les individns ;
rtp6tition grlce l des obaervatenn diffrents placs
almultanment devant le fait; rptitiona
d l'observation dana dea situationa juge identi-
'JUfll, comme d&DI certaim autres procde de dter
mlnation de la fidlit des testa (par tests paralllea
ou par partage d'un test homogne). La diversit
d cee modalits mnage en principe dea po11ihilita
d conttle l tous les niveaux et dana tous lee
domaines o.l'observationelt utiliae en psychologie.
33
L'EXPiRIMENTATION
C'est par un c renforcement dea conditiom qui.
impoaea une mthode lui confrent
un statut scientifique, que l'on paese de l'obaervatioa
l'exprimentation. L'aspect essentiel de ce reD
forcement conce.me la formulation d'une hypo-
thMe pralable. On peut dire que l'on exprimente
chaque foie que l'on contrle une hypothse ea
comparant ses co4Bqueaces prvisibles dea ob-
servations spcialement recueillies cette fin.
L' hypothse dont il s'agit porte sur une relatioa
ou un ememhle de relatiom. Elle permet l'exp'-
rimentateur de prvoir que, s'il modifie de telle
faon une certaine condition de l'obaervatioa
(variable c indpendante }, il constatera telle autn
modification dana le rsultat de l'observation (va
riable dpendante ). En psychologie, on obaern
des comportements, dea conduites, et lee variablee
dpendantes qui lee dcrivent sont souvent daie
gnea de faon gnrale par R (comme ractio
ou rpome). Les hypothses du psychologue porte
sur dea relations entre les conduites obaervabl
et dea variables dcrivant la peraounalit (P) et
situation (S). Lorsqu'on cherche une formulatio
trs gnrale dea problmes relevant de l'exprime
tation en psychologie, on adopte souvent celle-ci
R =f(P, S).
Cette formulation ac home i noncer que
conduite d'un organisme est fonction de l'tat
.,., organisme (en y bien la
ultante actuelle de aea expriences anrieures)
t de la situation d&JU laquelle il se trouve plac.
1Jne telle formulation est videmment tr sim-
l
:llri#-e . . Parmi les variables !? et S, il en est que
llllJ)6nmentateur peut mampuler sa guise (au
Muln11 entre certaines limites), et ce sont elles qui
f1ftnl ituent les variables indpendantes. Ainsi, la
un,luite d'un rat ayant franchir un labyrinthe
l""ar trouver de la nourriture {conduite dcrite
, .. , variable_ dpendante R telle que le temps
pour le trajet) aera fonction du besoin
da nourrit ure (variable indpendante P dcrite par
la nnmbre de jours pendant lesquels le rat aura t
1rh,ll .de nour?tw:e) et l'intemit de la dcharge
61ar1r1que qw lw sera lDlpose en un point du
earrtun (variable indpendante S mesure en
" physiques). Mais parmi lee variables P et S,
Il an r 1t qui chappent de faon plue ou moiJU com-
..... au contrle de l'exprimentateur. Elles n'en
ru moins une influence sur la conduite R, et
Ml fl""t dire qu'elles constituent dea variables
traeit es Dans notre exemple, la constitution
tla rat particulier le rendra plus ou moiJU sen-
une certaine privation de nourriture ; les
laisses dans le labyrinthe par le passage des
sujet s d'exprience pourront comtituer,
l .. n u d'un exprimentateur ngligent, dea repres
ncllfiant la conduite de l'animal observ. Comme
I' .. Yttntbse porte sur la relation entre variable(s)
tl&f"'ntlante(s) et variable(s) indpendante(s), le
nltlrle de cette hypothse suppose bien entendu
'f'l la rsultante globale des effets pr?duits par les
..ariables parasites soit, d&JU toute la mesure du
r-alble, annul6e ou prise en comidration de faon
ie.dacte.
35
..
On _parle aa.ui, eD ce eeu, d'ua clee Tariablee
parurt.ee. Ce mot cootr61e a doue au moiaa troia eeue
uae obeervatiou eet coob'61able n elle eat par
dea modalit qui ODt 6t6 rappel6ee la nu du chapitre I.
UDe bypotbee eet coott6J6e D - cooe6queocee De IODt
eD coutndictioo. avec lea faita obeerv6a (ou, eu ua eeu beau
coup fort, u aueuoe autn hypothee oe permet de privoir
lea faita obeerv6a); uae variable paraaite eet coott6le ai la
r6eultaDte slobele de - efleta aur .. variable d6peodallte
eet &DDul6e oa d6termiDable.
L'hypothae de l'exprimentateur peut comporter
de. . pl ua ou moins prvisibles, le.
vanablea mdpendantea peuvent manipulea
d.e faon plus ou moins prcise, les variables para
aatea peuvent tu contr6lea avec plus ou moins de
afiret. D en rsulte que l'exprimentation, tout en
conservant la forme gnrale qui vient d'tu e.qui8-
plus ou moins de rigueur,
c est--dire founut dea rsultats qui sont entach&
d'une incertitude plus ou moins grande.
aux exprimentateurs l'ide ou \e sentiment qu'ils
atteignent des rsultats ne comportant aucune
marge d'ineertitude, c'est se mprendre gravement
sur l'eapri! et certaines critiques de la
expenmentale ne que par
cette. Tout au on peut dcrire
les differentes tches de 1 exprimentateur en dis-
tinguant dana la valeur de ses hypothses,
dana la precaaaon de ses manipulations et de ses
contrles. Cette descr iption sera fa ite dan s le sous-
chapitre 1, et suggrer a peut-tre l'ide que le 11 ren-
11 qui conduit de l'observation l'expri-
mentation se prolonge au sein mme de celle-ci.
Mais quel que soit le niveau de rigueur avec
lequel l'exprimentation est mise en uvre elle
doit constituer, ce niveau, une dmarche
rente. Une dmarche incohrente peut conduire
36
l'flxprimentateur payer inutilement, en un mo-
ment particulier, le prix requis par un niveau de
qui n'est pas justifi, compte t enu du
tuvea o de prcision atteint dans les autres moments
ci e sa recher che. Elle peut le conduire rpondre,
Il 110n insu, une question diffrente de celle qu'il
., pose. Elle peut l'amener une imputation causale
"rrone. Assurer la cohrence de la dmarche exp-
rimentale est une tiche difficile, qui n'a t dfinie
cluirement qu' partir des travaux de R. Fisher.
l A" principes de l'organisation des exprience.
( plans d'exprience ) peuvent s'appliquer non
eru]ement des expriences tra diffrentes quant
l leur degr de rigueur, mais encore certaines
furmes d'observation. lls seront voqus plus loin,
cl an le sous-chapitre II.
1. - Lee tiebee de texp&mentatear
l. Emettre une hypothee. - L'exprimentateur
n'a pas fournir de justification quant rongiM
clr l' bypothae qu'il met. Le plus souvent, une
la ypothse est suggre par une observation ant-
rtl'l ure, qui peut tu fortuite ou systmatique sans
1ue la qualit de cette observation prexprimentale
ait ncessairement une incidence sur l'intrt que
l' lcypothae prsente ni sur la valeur de l'exprience
tui va se proposer de la vrifier.
Une activit6 pratique peut l'of'De d'uDe hypothMt!
1lu1 ou moiDa globale et iatuitive qui pourra, eoua UDe forme
1lue (et par auite plue limit6e), faire l'objet d'ua
ruotrOle de type exprimental. U en eat aiDai par exemple
ct... obaervatione pratique faite. aar la liaieoo ppa.reDte
I'Dlre lea Rlultata acolairee obteoua par p.o eolaot et le niveau
enc:io-culturel de la famille. Dea obaervationaiJ)'8t6matiquemeDt
nocueiJlM cette no permetteot d'6tablir l'exiat.eDce et l'im
portaoce de cette liaieoo. Eo pratiquaut eea obeervatiou
MU dea P'OUpM De di.ff6raot que par UD -.J car&CR, OD peut
37
pr6eMr daJu ne certaizae menre 1 6e .
compte de cette l' " ID:IDJem reudaat
18UOD,
Une ac:tivitA upfrimentaJ
peut 6tre l'oecaaioo 111r.
1111
certain problae
l!lative ua tout autn problme. hypotee
8UJ' la difeetioo lonqu'iJ ob Ja&Jt. de. exp6-
boDI peuvent Atre d6dea-L1- eervl e que llcrio
. . non pu a aournture eUe- ._
mau par uae etimulation quelconnne m"?'e
pendant ua eena , _ ., ...... rement AlaOciM
hypoth.>.--- . ID tempe cette nourriture . il en tire 1
....,. qu1 de poitat d d"- ' "
I:ee lW le coaditiouaemeat. e vyart eee travaux clu-
peut 101cit'- .
matiNe ap&:ialement OI'Jani* direu une 'Yt-
Oa peut, comme l'a fait Th exphience po':U voir
tea:te vari'- un u . uratone, appiJquer de
exiate de. IUJe:te. pour rechercher 1iJ
1e peu pr de e au dMUJ deequele lee tu jeu
Oa examine aJon cet t-- po e ahon .han toute. let
v.. ur c erc er nne) ,
mun pa.raft 1u1ceptible d'epl' ,- caract .. re co-
Le
- 1quer cette
contrle de cette hypothe . .,
veaux tee:te n'a yant en commn:nutera conetruire de nou-
qu'i ee reouperout en ua 10 que ee caractre et
exp6rieaee noaveUe au coun d'une
, L'hypothee peut. galement au li d'" . .
d obeervat ions tre dduite d'' eu mdwte a partir
ou mow gfnb-aJe. C'est ainsi une constru.ctlon thorique plw
frustration, introduites par la que

nollons de conflit et de
hypothaes contrlables R B analyse, ont impir des
ont pu v6rifier K. Lewin (1941)
(de. enfan:te aout empch6 on ria-
d atteindre .Jet j ouet. attra par. une ciOJ'?n tran.-pa.rente
meat entraiDe une yan: qui _leur ava1ent 6t6 un mo-
atructuration et de difr6re . tigre.don dan, le niveau de
ljvraient avant de aubir lruonlr jeux auxquele ila M
atJon.
Les seules hypothses utiJiaahles par l'exp .
tateur sont ceUes , nmen-
vrif, hl A presentent des consquences
a es. cet egard il
diffrences d'une . hypoth' eXJster de larges
se a une autre
Il exiate dee
1
'
lablea. Oa cooatate ar que eur forme meme rend incootr-
demande d'interpr6:'er aujete auxquela on
contenu. On ;: r;o;;::'a: dea
ovyvD-et pouV&Jeat provenir de IUJ' ete _.__ que
..........,.,....,Jeur
38
Yie IIIIX1Jelle - de 111je:t1 ayut dee JDCIIan trie la... r.a..me
Il eat biea difficile eu ua tel domaine de ae pu ac:eepter de
ree intermUiairw,oa ee trouve devant plutiean cou6qaea.cee,
11r6ea de l'hypothaee, relMee pu la coajoac:tioa et qai
rouvrent toute la m&I'Jtl dee fai:te ob.rvablee. D eet doue
jrapoalible formellemeat qu'uae teUe 10it cl6meatia
par lea fai:te : elle eet iDcoatr6lable.
L "hypoth eeloa laqueDe lee diaaoc:iatioae lamilialee -t
116ee dft diffieult'- d'adaptatioa de l'eufant a'eet 'ririliable
IJUe dan la meeure cm l'ou ee donne, avant d'eatnpNDdre le
rootrle, une dMiaitioa opW&toire de ce que l'o.a eateadra pu
diuoc:iation familiale et pu diffic:ult'- d'adaptatioa
Oo peut l'hypothMe qu'ua ton eera pera -
proveaant d'uae IOUJ'ce ItaM lathalemeat Jonque lee deas
oreUe. ltimW. ea dee momen:ll Wsaremeat d6caWe
dana le tempe (ce d6ealJ11e 6tant, daJu 1 .. cooditio0111C1r1D81ee
de vie, tuacitA pu la dilf6reuce dan la loDpeur dee traje:te
devant ltre pareoUI'UI pu le ton proveaaut d'uae aouree
letale et 1e propapant juequ'aux deux oniDee). Cette
llypoth eet parfaitement Ua diapoeitif appropri6
permet de reproduire utificiellemeat le pWaomoe. Ea faiant
vener l durie du d6eaiJ11e, oa conatate qu'elle eet ti6e 1IIHI
,.ruption plua ou moulathale de la 10111'C8.
Noue exa.minero01 au chapitre III, l propoe du r6le dee
atb6matiqu .. eu peycholope, l'iDtArft que pN.entent lee
ltypotM.ee exprim6ee toue forme matWmatique, du poiat de
.... de leur contrle. Oa peut d6duire eu effet de eette fwmula-
Uon meth6matique dilfSe.otea co016qaencee priviaiblee devant
teutee 1e vm!'Jer la foie. Si, daJu le pucoiD'I d'ua labyrinthe
T,l'un dea choix eat correct et l'autre enou, uae hypothee
lanneli* permettra de pr6voir, pour ua p-oupe de 111je:t1 :
le nombre moyeu d'e:rniUJ'e avant que le toit coDitallt
., l raq moyen du premier eeaai correct ., le moyen de
1'-i au COID'I duquel eera ra et le DOmbre
-reo de e6queacee choix correct-choix enoo4 ete. Oa
"noit que la v6rifieatioo limultauM de toutel cee pmi.Gou
rend trie improbable le earacre erroa' de la formulatioa
ltypotWtique lUI' laquelle eU .. ee fondent. Oa ee trouve donc
1 .. 1 daaa une litaation exactement oppo* l ceDe qai 6tait
tUfrite daua le premer exemple.
n est rare que le contrle d'une soit
N)neidr comme le terme d'une recherche. L'intret
aentiel de ce contr&le ..&ide au contraire dana le.
39
suggestions qu'il apporte pour des recherches nou-
velles, dans les progrs qu'il permet et qu'il amorce.
On dit de ce point de vue que toutes les hypothNe.
n'ont pas la valeur heuristique.
. 1.- permettaut de privoir dea li&Uoa. .tat..
tlquea entre le mveau 80cio-culturel de la famille et la "'uaate
KOlaire de l'enlant, oa entre lee raultata dea t5ta diBWenta
ane vaJew; beurirtique que lonquene;
accompqDent _d_hypotbMea (coatr61ablea) aar le m6eaniame
par lequel liauona peuvent 'expliquer. d'hypo-
tw.e. formalia6ea matWmatiquement poae peuWtre -
dea termea diB6reata, le mme problme. En revanche: lee
hypotheee portant 1111' lea mbniamea en jeu ont en Pn'-
ral ane valeur pla. Jl'Ulde. C'eat le cu dea
hypotWaea dea paychophyaiolop.t.ea 'tudiant le condition-
nement pavloviea. Ce aerait le caa dea hypotheea paycha-
ai t-
1
Jea Maient phu facilement coatr6lablea. Oa
vott que le caractre contr61able d'une hypothae (qui conatitue
condition n:euor. aon uaqe) peut 6U:
relativement de la valeur heurirtique potentielle
de cette hypotht\ae.
2 .. lee variablee indpeadantee. - La
modification de certaines variables indpendantes
ne peut rsulter d'une intervention directe de
l'exprimentateur sur les sujets. D en est ainsi
pour l'Age, le sexe1 le milieu social, etc. Dans ces
cas, home comparer les
valeurs pnaea par la vartable dpendante dans dea
groupes qui diffrent systmatiquement sous l'angle
de l'une de ces variables indpendantes. On dit
parfois cp;t'_il u?Use alors des variations invoques
nt:iJ!.satton pose dea problmes mthodolo-
CJ1;11. seront au chapitre IV. On se
JCJ dlibrment provo-
quees 11 par 1 expenmentateur manipulant direc
tement les variables indpendantes. Certains auteur
que l'exprimentation proprement dite
se limite aux cas pour lesquei. cette manipulation

cl irecte est possible. Noua n'adopterons pas cette
"'atriction.
1-a oariaW.. la rituarion.. - Le
lahoratoire de p.ycholose exp&imeatale offre une aaaea srande
.. n6t6 de moyeu. techaiquea pour modifier de faon
u1rtaioea de variablea iad6peudantea : appareill-,e per
tDettanl de coatr.ler la loDpeur d'onde et la brillance d'une
... uree lumioeuae utilise pour stimuler le eujet. ordinateur
lu pr6aentanl ua mat6riel pendant ua tempe tri. p"'-
rill6menl d6liai, labyrinthe pouvant atre parcourue par dea
ru el compoiN d'uait6a permettaDt dea uaembl-,ea vari6e
at l"utiJiaatioa de linanx bien d6termia6e, lunettea priaaati-
quea projetant aur la "'tine du aujet qui lea porte une
lnvera6e laqu.elle il doit adllpter le coatr61e de - ceatea
at de aea d6placementa, etc. Loraque lea aujeta atiliaa aout dea
animaux, lee modification de la aituation peuvent atre encore
plue aombreaaea et plue importaatea.
Si ce laboratoire 'tend aoa la paycholoc:ie aociale,
Il pourra atiliaer d'abord certaiaea dea modalit6a de
..rupubtion. Par exemple, dea exp6rieacea aar la perception
tiliaenl certaiaa diapoaitifa entraiDant dea d6formatioaa appa-
notea dea objeta perue (chambrM d6formantea, lentillea).
On peut coa.tater que dea fa.milien (conjoint),
ou repr6eeatant une autorit6, ne aubi.ueat pu eea d6formatioaa
de la m6me faon que d'autrea peraonnqea. Maie le laboratoire
de p.ycholoc:e aociale peut 6(alement utiJiaer dea techaiquea
propret pour manipuler dea variablea iad6pendantea. Lea
cooditioaa dana leaquellea dea aujeta peuvent commaniquw
aool coatr616ea par ua diapoaitil comportant piiUieura box.
Lee occupent lee box P'rtph6riquea maie, par exemple,
doivent khanpr leura meaaapa par l'iaterm6diaire da box
central, oceuP' par l'expWimeatateur, qui peut eonpatnr
ou m6me eea aeloa lea beaoiaa de l'a:phience.
De dimata aocianx difr6renta peuvent atre cri6e expUimen-
talement al"m de conatater lea effeta de cee 1111' le
comportement d'ua croupe, comme dana une
rience de K. LewiD, R. Lippitt et R. K. White (1939). Dea
peuvent adopter, aa aeia d'ua poupe rwtreiat,
a.ae attitude et ua comportement dM"mia l'avance par l'exP'o
rimentateur, qui modifie aiuai certainea dea condition dana lea-
quelleaaetrouvent plac6e, danalecroape,leou lee aujeta aalla.
La ..now.. ror&-'-e -
aituGricm. - Sur dea aajeta bumaiaa,l' utiliaation de Yariatioa.
provoqe. eat .- limit.M. Oa peut cepeadant
41
modifier l'attitude da mjet par 1111e colllipe appropri6e (lai
par exemple de ee A percevoir 1lD mmulaa
oa brea d.e ee pr6parer A r6qir A ce etimulue). On peut, clau
me.ure, modif"Jer eoa 6tat de motivation : oa peut
lier, a. IDODU ea l'octroi d'lllle NIDilllatioa et la
r6uurte da RI Jet a a coan de l'exp6rieac:e oa peut Caire
dea mmulatioae d'ordre eocial. L'6tat de Catcue
RIJet .peut modili6 eatn eertainea liitee. Lee
mterveaboa. ehirarpc:a.ln portant aar le cerveau de eertaina
taaladee, l'a.eap th6rapeatiqae de dropee aearoleptiqaee
oat _oflet! dea oec:uioa. d'obeerver lee effeta de certaiaee
IDodific:aboDa profoadea apporee A l'ol'Ja.aieiDe.
Mau mr l'animal qae l'expriJDeatatear
peut !e librement lee variable ind6peadaatee
1 D peut parfoie atteindre mr ee
mathiel cet id6al qar re.te li eoaveat bon de l'atteinte du
P'Yc:bolope: A voloat6 la conduite qu'il cherche l
C'!"' amn qae l'excitation Qectriqae clirect.e de
certamee Nplae da par dea 61eetrodea implaat6ee
A loq terme et dea rad.iottaalatean a permie de eueciter
A voloat6 dea et Or'J&D868 variant
eeloa .Nsioa (-'queaeee de
coadwtee de ete.).
n n'a pas daru le bref expos qui
une gradati.on dans le niveau de prcision
qw peut tre attemt dans la manipulation de
telle ou telle variable ind6peudante. Le
se pose pourtant, comme en t6moigne cette remarque
de R. S. Woodworth (daru l'Introduction de sa
Psycho/op uplrirrunlak) : L'inatituteur et le
psychothrapeute seraient des exprimentateurs eu
psychologie, s'ils 6taieut capables de dire exactement
ce qu'ils font et o commence et cesse exactement
leur action sur l'individu. On pourrait en dire
peu. du psychologue qui, utilisant une
c mvoquk , compare les observations
pratiques sur des groupes d'enfants classs eu
eu fonction du mtier de leur Cette
globale, le mtier du pre,
mtei'Vleut certamemeut par une multiplicit de
42
variables 1 dimitiou moins large, telles que le
lieu de rsidence, le niveau des ressources familiales,
1., niveau culturel. A leur tour, chacune d' elles peut
lt4'l traduire eu plusieurs variables encore plus pr-
l'lmeut dimies. L'exprimentateur doit toujours
r boisir, dans cet arbre , un niveau plus ou moina
analytique d'intervention. On conoit bien que
rertaines interventions soient dimissables avec plus
cie prcision que d'autre, encore que cette notion
cie prcision soit elle-mme, dans ce contexte,
auez difficile expliciter. Mais on doit admettTe
c1u'il n'existe probablement aucun niveau one
variable dont on serait sftr qu'eUe
agisse sur le sans utiliser dea variables
intermdiaires moins directement contrles par
l'exprimentateur. n faut aussi considrer que la
nature du problme abord par l'exprimentateur
lui impose un certain niveau de prcision dans la
manipulation des variablea
3. lee Yariablee paruitee. - Le pro
du contrle des variablet1 paraaite11 fait partie
intgrante do gnral consistant orga
niser les expriences de faon telle que les variations
ob11erves dans le (variable dpendante)
puissent interprtes sans erreur et de faon
aussi prcise que possible. Ce aou.-chapitre aura
donc surtout pour objet d'introduire le suivant.
Certaines variables para11itea peuvent susciter
une variation de type alatoire de la variable
observ6e : tout se passe comme 11i un soos-eoaemhle
d'carts petits, nombreux, de signe oppos, et ind-
pendants, taient, l'occasion de chaque me8UI'e,
extraite au hasard d'on ensemble de tela 6cart.s, et
ai la somme des carts ainsi extraite 6tait ajoute
la meiDJ'e vraie t
43
Vexp6rimeutateur Nt pu dUmition dane l'impouibilit6
phyaique d'analyeer et de ln microeourcee de varia-
tioll IUacitant cee efl'ete. Cependant, la forme dn variatiou
obeerv6ee eur la variable dpe11da11te peut le conduire euppo-
eer qu'ilt en pr6eence de tele efl'ete : certaiou valeur eeront
beaucoup plue fr6queotea que lee autrer, lee 6cart.a cu valeure
'tant d'autant plue raree qu'ile aout phu importante, aelon
la loi o. normale de Laplace-Cau ... C'eat le cu pour certaine.
.siee de meeurn de eeuile eeneoriele, ce qui conduit peuer
que, au coure de cee mNDrN, Wl Jrand nombre de micro-
facteun internee ou e:rternee varient de faon alutoire.
D'autre part, l'eP'rimentatear peut nP'rer que certaine.
dee variation qu'il conatate aoot bien alutore. e'il a pu
mettre en uvre certaine. teelmiquee de choi. dee
meeurer. Par eemple, ln multiple. microfacteun de varia-
tion qui peuvent dielDuer deUJ[ 1arone une
de trowme auront dee effete al'atoiree eur une variable
d'pendante cee 1arone n ln enfante obeervN ont
' etraita au huard de la population de cee "nee de troi-
me. n faut entendre paru extraction au huard une pro-
dure rifoureuee de choi. miN en uvre, telle
que toue lee SUODI de la population couid4rie aient la me
probabili d'kre choia (voir chap. III).
Le de cette de variable. paruitee cona-
ten dee conditiou exP'rimentalee teD que le nom
bre de cee microfacteun de variation aoit aulli faible que
pouible. On procdera &lU meeuree de eeuil dan. de pice.
parfaitement ieoUee de tout bruit esrieur (o. chambree
aourdee) ou en l'abeeoce de toute aource lumi.neuee paruite;
on faera tne e .. ctement la poeition du eujet eo el[j)rience,
011 lui demalldera d'avaler .. aalive avant chaque etimulatioo
aonore, on l'entralnera mattriaer lOD attention, etc. Cette
ai..mple mumuatioo .uft"tt montrer qu'il e.Hte dea de&
d&lll la r,ueur de cee et dan. le nombre dn aourcee
de variation paruitee que l'on tente de contrler ainei. Lee
m .. dep'61 e.eteot d&IUJe dn IODrCN de variation
pouvant diff'rencier dee enfante qui aout toue dee de
troiaime : on pourra lee choir du Ace, de la mme
ca.rie aocio-profellionneUe, de la etc. On
diminuera a.inai la dieperaioa dee (dan un teet par
uemple), au Min du sroape d'enfante. Du mme
coup, la population dee enfante &Dl[quele pounont 'ten-
duee ln conclu.ou de l''tude ee reetrei.ndra, ee epkifiera.
Cette deroie remarque 'applique aulli, en dee termee diff'-
reute, &Q][ effete d'un plue ziaoureiU d'une uphience
eo laboratoire : l'eDMmble de1 condition pour leequeD ou
peut aasuri de la validit' de la loi Mablie eera d'autant
plue pkifi' que le nombre de1 variable aura
plua ,rand. Cette dernire remarque, relative aU][ variable.
parasita, ut rapprocher de celle qui terminait le -
chapitre 2, propoe dee variable i.ndpendantea.
La moyenne d'une srie de valeurs de la variable
dpendante observes en prsence de variables pa"
rasites alatoires est trs voisine de la moyenne
qui serait obtenue en l'absence de ces variablea
parasites (et l'on peut prciser l'expre111ion c trs
voisine ). n n'en est plus ainsi lorsque dea variables
parasites systmatiques sont en jeu. Celles-l ne
lt'ndent paa ncessairement, comme le font lee
variables alatoires, rendre les rsultat de l'ex
prience plus flou Elles conduisent
mentateur obtenir un
diffrent de celui qu'il obtiendrait en l'absence de
ces variables parasitee.
Voici Wl uemple qualitatif bien connu. Van Omm (1906)
croyait avoir appr ua cheval effeetuer dee op4ntioua
mplee poM.. verbalemeat. L'ani6af
dait en frappant du pied le nombre de coupe COITelpOndant
au rieultat. L'eltpWience khoua lonque aucune peraoDDe
(eP'rimentateur on epectateur) ne fut plue vUible pour le
cheval. En fait, au moment ri le nombre de coupa atteachu
avait ' fnapJM, dee mimique. d'attente, de teuioa, appara.-
eaient au:r le vase dee epectateure et l'arrtt dea coupe 6tait
dklencW par ce a,n.I. Le r61e dee trace. olfaet.Yel laMea
par lee anmaDJ[ parcourant an labyrinthe a 6t6 cWjl 'voqM.
De. etimnli dkroaant de fac;on ordoau6e un -u
abaolu i.nfmear celui qui Nt obtenu en atiiI&Dt dM atimati
ordouM. croaantl. Deux poapea de eajetl
difl'uant quant l leur pror...ion d.ifRreat 1011Ye1lt aiUii, -
moyeuoe, qu&llt leur niveau d'uclee, Yon leur habitat.
et en variabl peuvent jouer le r6le de variabJ.. paruitel
yet,matiquee ll''rard de la profe.ioa. qui
meurent relativement jea.nee peuveut difHrer de fap .,..U.
matique, IOUI l'anpe de pl111iean euaerN, dea .,..._..
qui out une Yie plua loque, et la pro.toiope (1'6bade da YieiJ.
liaeement) doit 11 cW&r de - a.oc:iatiou .,......_Qqa..
On IUll doute dM clau lM poeaibilie de
contr6le, et dM cliff6rencee duu lalipilieation de cee contr61M.
Duu eertaiDa cu, - meilleure OI'JULUOn ma*ielle de
l'exp6rieoce IUftit l 6clairer DcontMtablement le .. ua de -
n-ltat. : on eoaatra.it 1 .. tpeetat.eun l la 'Ylie da cheval
ou cl6eodore lelabyrintlle. On peut a1U8i prieenter dM timull
d'iDteut61 cliff6rentM duu - ordre .U.toire ( I!Mthocle
conltante) au lieu delea pr6eenter en l6riee ordoDM ( m6o
thode dM limitai); mail on commence l voir ici qu'il 'qit
alor;a d'- autre m81111'8 de .. llil qae d'aae m81111'8
IDJ8QX contr6Ue da mame MIII. 0 elt tri. difficile de di.o-
d! facteun. qui y eont IUIOciN, et cette
dileociabon, lonqa elle eat poaible, peut conduire l atru-
co- terme de comparaon dM I"'apM de exception-
nell (ceux pour luqael1 an 1"01 dcalace eDite
entre leur a1veau caJtarel et le niveau caJtarel qui elt habituel
duu la profeaon qu'ill exercent), diJftrant par cooa6qaent
l de 6(ardl de la population pa6rale l laquelle
on 6tendre le r6ealtat de l'exp6rience. On ne voit
de moyeu d'6viter le fait que, ltatilt..iquement, lM
ho- ne meurent probablement pu aa huard.
On voit ainsi se poser, propos de ce contr6le
dea variables parasites , dea logiques
Condamentaux dont R. Fisher (1935) a eu le grand
mrite d'clairer la formulation gnrale.
II. - L'orpn.iut:ion oa c plan .Je l'expiriea
et Je eontrle .Je l'bypothiiee
Une observation systmatique et quantifie peut
Cort bien ininterprtable, et le temps n'est pl11.1
o l'on pouvait esprer que, d'une accumulation
minutieuses, il sortirait toujoun
quelque chose L'emploi de la statistique ne permet
en aucune faon de ralUer ce paresseux :
l'observateur (qui eat padou ici un praticien)
apportant au statisticien un volumineux enaem
ble de donnes et lui demandant ce qu'on pourrait
en Caire risque bien de 'entendre rpondre : Lea
mettre au panier. Saulle cu dee exprience pour
voir prliminaires, des ne peuvent
8tre utiles l'exprimentateur que si elles ont t
pratiques en fonction d'hypothses pralables
(pouvant, nous l'avona dit, tre plus ou moins sp
cifiques). Ces hypothses imposent une certaine
Corme de systmatisation et de quantification au
cours de l'observation, une certame organisation
aux diffrentes tches assumes par l'exprimenta
teur. C'est alors seulement que le traitement sta
tistique peut avoir un sens. Toutes les mthodes
d'organisation des expriences, qui peuvent prendre
un hautement technique, reposent sur
cette ide gnrale simple que la question pose
par l'exprimentateur, et aussi les moyens dont il
dispose, lui imposent une certaine stratgie globale
rendant troitement solidaires tous les moments
de sa dmarche, y compris le m!lment essentiel
au cours duquel il traite les donne!> recueiles am
de formuler une rponse constituant la conclusion
de l'exprience.
1. Lee procde antrieure Fiaher. - Cette
ide est si simple et si gnrale que les exprimen
tateurs n'ont pas attendu Fisher, bien entendu,
pour s'en inspirer de faon plus ou moins ctire.
Dl le d6but du cle, on procde eo paychoiOJie l d ..
exp6riencea utiliaaot deux groupe de 1ujet. pouvant
conaid6r6. co- a 6quivalent. , au moina cou l'llJllle de
eertainea variable qui poarnient, peoae-t-oo, avoir un effet
IDr la variable d6pendante. n peut 'agir par exemple de deux
I"'up81 compo3l de la mme faon quant au Mxe, l'Ige,
au uiveau caJt.arel, etc. Lei deux groupM reoivent trai
temenu difl'reot., par exemple deux m6thode1 d'enMiJne-
ment difl'6re.ate1. Ou bien l'un de1 groupea (Jroupe a exp6-
rimental ) reoit un certain traitement, par un
exercice de IIMmoriaation cuppl6meotaire dau une exp6rience
IDr la m6moire, aJon que l'autre voupe (I"'ape cootr6le)
oe reoit pu ce traitement. La difl'6reaee entre lea valeun
moyenaM obeerv6.. l l'iuae de l'es.p6rience car la nriable
d6peudante en attrib11M 1 la eeule diff6rence introduite duu
lea traitement.. Un eu limite elt ici par la mithocle
du a: jwnean moD Un couple de jumeaiiX identique. e1t
en effet coJUt:itn6 par deux iDdividua allM exactement com-
pouible. Si l'un dea deux eeuleme.nt reoit un
certam a: (par exemple a' il e1t aylt6mat:iqnement
entrafn6 1 monter CtDq marc:hea, de l' ie de 46 aemainea 1
l'ip de 52 aemainea), la diff6rence conatae entre lea deiiX
jwneaiiX a prie le traitement pourra aider 1 en pr6ciaer lea effeta.
Un antre type de prod6e d'organiaat:ion dea exp6rieneea
de psychologie elt galement ant6rieur 1 Fiaber. n COIUate 1
impoaer eertainea reatriet:iona duu l'ordre dea traitementa
(mthodea de a: rotation on de a: contre-balancement ).
Pour comparer un traitement A et un traitement B (par
ple deiiX m6thodea d'apprent:iuqe d'une a6rie de .,.o.bea),
on peut lea appliquer aneceuivement aa ma-ne poupe et
comparer lea r6aaltata. Haia a'ila aout dana l'ordre A,
B, on peut ae demander ai lea Naultata obaerv6e en B ne anbia-
aent pu une i.nf'laenee de l'apprent:iuqe A. On at:iliaera donc
l'ordre A, B anr an poupe de anjeta et l'ordre B, A IRll' un antre
poupe, et l'on comparera l'eDMm.ble dea rn.ltata A 11'enaem
ble dea rn.ltata B. Un antre exemple un pen plna eomptiqa6
e1t offert par un prod6 at:ilia6 pour comparer lea r6po-
obaernea 1 deiiX ltimnli S. et S.. On peut nt:ili.r ane a6rie
de pairea de aajeta, au aein de ebaeune deaqnellea le premier
aujet reoit lea ltimuli duu l'ordre S.. S. alon que le
aeeond aajet lea reoit duu l'ordre S.. S,., S,., S..
On rapprochera eea deiiX typee de proc6d6e dea deux
thodea par Fiaber aona lea tennea de c plaJU
faetoriela et c plaJU en earr6 latin
2. I..ee priDeipee C"aaherieua. - DaiUI la mesure
o l'on d8118leslimites de ce modeste ouvrage,
en donner nne intuition exacte, on pourra dire que
les principe. de Fisher se ramnent rinsrer
constamment danJI une structure logique cohrente,
qui donne Il l'exprience son wt et son sens,
l'ensemble des questions que se pose l'exprimenta-
teur, des moyens dont il dispose pour y rpondre,
des tAches successives qu'il accomplit pour mettre
ses moyens en uvre, et la rponse qu'il fournit
Il l'inne de l'exprience.
C'est ainsi que, danJI la de Fisher, l'en-
semble des variables auocies Il la variable dpen-
dante offre une structure beaucoup mieux
et beaucoup pins mobile que celle qui opposait
de faon que l'on a de c
une variable indpendante unique nn ensemble
de variables paruites. On distingue parfois ainsi
les expriences organises selon
des plaiUI fisheriens, aux variables univaries
ou bemardiennes Fisher utilise en effet plusieurs
variables indpendantes dont chacune prend pin
sieurs valeurs an cours de l'exprience. Les obser-
vations de la variable dpendante sont effectues
pour toutes les combinaisons possibles de ces valeurs
ou bien seulement (an prix d'une perte d'informa
tion explicitement dmie) pour certaines de ces
combinaisons. Les variables qui n'ont pas reu
dans une exprience le statut de variables indpen
dantes ont des effet s sur la variable dpendante.
Les dmarches de l 'exprimentateur (tirage au
hasard des sujets mesurs ou de certaines condi
tions de la mesure) sont organises de faon telle
que le statisticien puisse estimer J'amplitude pro-
bable de ces effets. On peut continuer, avec Fisher,
parler d' c erreur pour qualifier ces effets. Mais
le mot prend ici nn sens parfaitement conventionnel :
ce peut tre un choix dlibr (justifi par la ques
tion pose et les moyens dont on dispose) qui place
une variable danJI le groupe des variables indpen
dantes on danJI le groupe des variables d'erreur.
qui s'attache l'usage simultan de plu
sieurs variables indpendantes est multiple :
nomie de moyens permettant d'obtenir plus d'in-
formation utile Il partir des possihilita
matrielles, observation systmatique dc;s !ariationa
ventuelles de la forme d' une loi tablie IOWI cer
taines conditions lorsque ces conditions varient
(c interaction ), possibilit de gnraliser plus
largement les rsultats obtenus, etc.
En voquant ainsi la ltrUcture cohrente que
constitue, dans la pense de Fiaher, l'ensemble des
variables, on a suggr que les actes de l'expri-
mentateur et les traitements effectus sur les
rsultats (ventuellement par le statiaticien) cons-
tituent galement une structure cohrente. C'est
un aspect trs important des principes fisheriens.
Par exemple, le fait que l'exprimentateur renonce
observer la variable dpendante pour certaines
combinaisons des variables indpendantes interdit
au statisticien de dissocier certains effets possibles
de ces variables. Le fait que l'exprimentateur
parvienne des mesures plus prciaes, c'est--dire
faire pauer une variable du groupe des c erreurs
au groupe des variables indpendantes, n'a d'in-
trt que si le statisticien utilise simultanment
un modle mathmatique d'analyse dans lequel
l' c erreur 11 sera dmie de faon plus restrictive,
pour tenir compte formellement de la dmarche
concrte de l'exprimentateur. Bien entendu, l'ex-
primentateur ne peut choisir ses dcisions que
parmi un certain nombre de dciaions possibles
dlimit par les questions qu'il se pose et les moyens
dont il dispose. La nature des rponses que l'on peut
attendre du traitement statistique de ses rsultats,
et le degr de certitude de ses rponses, dpendent
leur tour des dcisions choisies. La planification
fisherienne, en explicitant cette cohrence, formalise
des vrits de simple bon sens, qu'une conception
plus vague de l'exprience tend obscurcir (parfois
chez ceux-l mmes qui la mthode exp-
rimentale) : pour des moyens donns, certaines
dmarches (stratgies) exprimentales sont meil-
50
leures que d'autres en ce eena qu'elles apportent
plus d'information pour le mble ou une
information s'appliquant mieux ila question po* ;
certaines questions peuvent recevoir une riponse de
l'exprience, et d'autres non (ce qui ne aigaifae pu
ncesaairement que ces demima puissent recevoir
un autre type de rponse).
3. Deus typM tle plaM - On se
bornera 1 illustrer de faon tout fait schmatique
deux types de plans fuherieiLI : le plan factoriel 1,
dans lequel la variable est obaerrie
pour toutes les combinaisons de valeurs varia-
bles indpendantes ; le c plan en carr latm , pour
lequel il n'en est pas ainsi.
Plan/:WrWI (1).-Oa te propote de vWifier, pour -e popa
latioa d'61ive. de d-de .wae, l"hypothMe teloD laquelle
la riuuite dana DD teet verl>al (variable d'Pendante) Mt li6e
ll'habitat urb&iD oa nuai (prem.Hn variable uWpeadante).
lAa moyeu d'eaqa6te doat on C8poM permettent de
bler apar6meat la r6.ult.ata pour cfe. prou et poli! de.
et l'on d6cide d'atiliter le aexe co-e aecoade variable md6-
peadaate. Oa extrait aa huard, par aae proc6dare appropri6e,
100 saroaa arbaina (GU) de l'eaaemble d.e la population, et
de la m6me faon 100 saroua raraax (GR), 100 f'ille. arbaiDe.
(FU), 100 fille. nuale. (FR). 0a apr::e le teet vwball CM
400 enfanta, et le. qaatn p-oape., .l'ordre ol ila ont 6d
6aam'"- plaa baat, obtieaaeat dana ce t.t
lea moyeaae. (1) "'t"" -.. "'t (voir tableau 1).
Uae r6pouae l la qae.tioa poe6e pourra ltn obteaae l
partir de la comparaoa de. n.alt.ata obtenu par l'eatemble
de. arbaia.a aux r61alt.ata obteaaa par 1'-.ble de. raraax.
Si la diB6reaee ("'t + -.)- ("'t + 111.} Mt egffjmmeat
61oip'- de 0, oD coadm:e qu'il Mt peu .Probable qae
cette diB6reuce ae 101t pu attribuable l l'habitat et l tou
le. laet.ean qai y .oat U80ci6a (le at.atiaticieD
(1) D lM faut pu tahllr de rapport cltrect 111tn plan fact..W
et &JalyM factonelle
(2) OD pourrait aablnDimeat -s-rw ._ - aa.l 111-.
que a.....,.,.,_,
51
TOLKU 1
Urbailu Ran.1a
Gvou ....... lOO GU lOO GR

..
FDe. ... lOO FU 100 FR
.... ... .
par rapport ll'aatre lea eiiiUI dea deux apnllioucluff"uam-
ment etc pea probable : voii- daap. ill).
Qaela ODt lea anntqea de l'emploi d'nne eec:onde vuia-
b]e iDcl6peadaote, le eeu t On en citera tro. Tout d'abord,
la eomparailcln entre nrbailu et ruraux n'a pu affec:t6e
par le eae. En eecoad liou fournit aaJLI cUpeue
mppWmentaire une com_pua.oa eDtre I&I'OIU et fillea, iDcl6-
pend.ante de l'habitat : ("'J + -.) - . <-. + J. Enfin l'np6-
rieace pennet de Mvoir ai la cliff4nnce entre arbaiu et ruraux
nrie oa non ane le eae : (m.--.)-("'a- -J. Si cette
denire clBreace ut voIDe de 0, oa aura v4rif"l6mr une bue
empirique plu 1arp (lea cleax eaea eouicUr6. 16par6ment) la
relation coutat6e entre l'habitat et le te.t verbal. Si cette
cl.ifNnace eat avflfipmment 6loipl6e de 0, OD dira qu'il y a
c iDt.aeticm entre I.e eae et l'habitat (on 6crit: eeu X habi-
tat). On ae pourra phu aJon l 1'--.ble de la
population la relation tr'cMIWe pour chaque eae entre l'habitat
et le te.t. Maie lea variatiou de cene relation avec le eae
..... ont peat-re dea bypotw... mr le nMcan..me pu
lequel la relation '6tablit.
bau l'exemple )ric6deat, deux variablea iDcl6peadaotea
6taient atilil6ea, poav-t pnndre chaeane deus valeon
dBrentea : il a'..-.n d'un plan factoriel 2 X 2. Sappoeoaa
qpe 1'6tade de l'bypotWee condniM l atiler nne trowee
variable iacl6pendante poavant prendre elle Dili deus valeun,
par eumple la variable c EtabliaMment aeolaire cl.i.atiquant
1 an.. dea lyc6ee (L) dea 61nee dea co1Jipe (C). Pour faire
aiDai pa-. cene variable da p-oupe dea variablea d' erreur
dont le coatrele 6tait tU' le tinp aa huard dea 6lnee
l eehai dea variabJea Dd6peDdaatea, OD pourra atiJil. un plan
factoriel 2 x 2 x 2 et bait pvapel d'Qnee. On
pon au.i .contin- l que quatre poupee en
atilaat - cam latin .
52
PrGt .. e-"lots (1).- Le tableau 2 reproduit le tabl- 1
l one importante clifHnmee piW : le lfOOpe dee lOO 'arona
urbau a extrait au huard dana le aeule population dea
coDa,.. (GU, C) ; celai dea lOO JU'ODI ran.a:x de. le MOle
populetion dea lyc:Mu (GR, L). Lee lOO rillu arbainea pro-
vieaneat toutu de lyc:Ma {FU, L) alon que lee _100 fillea ran.lea
proviennent toutu de coll ... (FR, C). On vo1t que a., lettree
L et C rlpl'eDt chacune nne foie et une foie aealement
chaque tiple et chaque colonne.
TOLKU 2
Urbaine Ruraux
Garona ... . . . lOO GU,C 100 GR, L
"'t
""
Fillea .. ........ lOO FU, L 100 FR, C
""
m,
VhypothMe d'une relation entre l'habitat et le n.ultet
au teat verbal pourra de oouveaa kre 6prouv6e eu obaerv-t
le valeur priee par la cliifW.uce <-. + -.)-(""a + mJ .. Par
rapport aa plu factoriel, oa remarquera que le
Etabli...meot , au lieu d'6tre cootr6Ue p-lce an
au huard dea aujeu qui 'salait lea chaaeea d'appanttoa
dea L et dea C dao lea deux termea, eet mainteoaat devenue
une variable iacUpeudaate : il y a exactement 50 % de L et
SO % de C daoa chaque terme. On peut. ici eomme le
P'- factoriel. comparer ... JU'ODI et lea rillea eo utihaaat
la cliif6reoee ("'t + -.)- ("'a + mJ, la m6me remarque
'appliquant au de le var!able Etabli...meot "!'
Maialea deux plana diverreot eoawte. Le P'- eu earri latm
permet de comparer lea 61"ea dea coUiaea l ceux dea l_yc6ee
iacUpeadammeat de l'effet 6veatuel dea deux autrea variablea
iacUpeudaatea. Il auff'Jn d'utiliaer la (m,. + mJ-
(m. + ma). Cette diff6reuce eat ceDe qaJ permettait, le
S3
pl.- la .,n.eace "-ataelle d'11De Dtene-
t:ioD habitat X eue. Le plan eu cam latiu De permet phu
d'iloMr l'effet 6veutuel d'UDe te0e lteraeboD, pu pliU que la
pr6eeuce 6veutaeDe dea deux aatna mteraetiow limplee
(habitat X 6tahti.emeut, eue X et de l'iD
t.aetiou double (habitat X eue X 6tabliMemeut) qui
a'6tablir entre troia variablee iDcUpeudautee. Ua plan
factoriel 2 X 2 X 2 permettrait d'6proUTer cea quatre inter
aetioDL
Ou voit eu CJGO eouUteut iei lea eboix offerta l llD exp6ri
meutatear ne dpoea.Dt que dea moyeu ll'exam.eu
de quatre poupee, eboix qui .. ramaueut daw ee eu lllDft
alteruative : ou bieD il Mra iulorm6 8111' l'iutenaetiou habi
tat x eue (il doit aJon adopter le plau factoriel 2 x 2) ;
ou bieD ilMra iulorm6 8111' la relation 6veutue0e entre 1'6tablia-
-eut et le teat (il doit aJon adopter le earri latin). n ..
dkidera eu fonetiou du eoutexte daw lequel il 'eat poa6 la
qaeetiou de la relation entre l'habitat et le teet, e'ert-l-dire
dv pme d'incertitude qui a'aera le moll l'iuterpr6tatiou
de la r6po- qu'il va doDDer. Si lea moyeu de eet exp6rimen-
tatear aapeuteut, a'il devient par uemple eap,bfe d'ua
miner huit poupee au liea de quatre,-
teut L'DDe de eeOee qa'il pourra ehoir eowiate,
on l'a va, l a'iafonner 8111' lea relation lweutaeOee entre la
variable d6peudaute et ehaeUDe dee troia variablee md6peu-
dautea et, limultau6meut, 8111' lea quatre mteraetiow polli.blu
(il devra, 'il fait ce eboix, adopter llD plan factoriel 2 X 2 X 2).
On aent peutftre, travers c:ea trs schmatiquea
illustrations, combien la logique de l'exprimenta
teur a volu depuia c. Bernard. n est vident que
la problmatique de R. Fisher ne met nnllement
un terme. cette volution. Une tape ultrieure
conduira peut-etre approfondir lea
poaa par le choix dea variablea (l' 1 chantillonnage
dea variablea conatitue aana doute un
mthodologique fondamental en psychologie) et
1 relativiaer 1 la distinction entre variablea dpen-
dante& et indpendante& (le psychologue peut
apprendre quelque choae aur la structure dea
variablea indpendantes i partir d'obaervationa
faites aur lea variablea dpendante&).
CB.U"ITU rn
LES Mt'I'BODES STATISTIQUES,
MATBtMATIQUES ET INFORi\fATIQUES
Si l'on dmit lee mathmatique comme l' enaem-
ble dea sciences qui ont pour objet le nombre,
l'ordre ou l'tendue, on pourra penser que ata
tiatiquea font partie intgrante dea
et que le titre de ce chapitre est mal cho1a1. f&Jt,
une dmition plue spcifique et plus fidle dea
mathmatiques eat celle qu' en. offre E. :
1 De plua en plue, les mathmanquea
comme la science qui tudie lea relatlona entre
certaine tres abstraite dmia d'une manire arbi-
traire sous la aeule condition que ces
n'enn:atnent paa de 1
d' al.gbriste et, la limite, de logJCien, qw eat adoptee
par les mathmaticiena modemea peut dM lora
s'loigner beaucoup de l'attitude beaucoup plus
1
raliste 1 du statisticien dont l'objet d'tude reste
au moine en partie celui que dJnisaait dj Cournot :
1 Recueillir et coordonner dea faite nombreux dana
chaque espce, de manire obtenir dea rapporta
numriquea aenaiblement indpendants dea anoma-
lie du hasard et qui dnotent l'exiaten<' .e de cauaea
dont l'action a'eat avec celle
dea causee fortuitea. 1 En paychologte, mthodes
statistiques et mthodes mathmatiqu.ea
ou logiatiquea rempliaaent dea fonct1ona b1en di.a-
SS
tinctee, qui ont dj t voques et qui vont tre
exposes un peu plus systmatiquement. On a
accord la prsance aux statistiques non pas seu-
lement parce que leur usage est beaucoup plus
ancien, mais surtout parce qu'il est beaucoup plus
gnral en matire d'observation et d'exprimen-
tation psychologiques : il intervient ou devrait-
intervenir fois que des faits nombreux sont
rsums, chaque fois que les consquences dduites
d'une hypothse sont compares aux faits; alors
que les mathmatiques offrent un moyen prcieux,
mais limit, de formaliser certaines hypothses afin
notamment d'en faciliter le contrle (qui, mme
dans ces cas, reste hien entendu statistique).
Ce qui prcde montre en outre que les mthodes
statistiques et mathmatiques ne se situent pas
au mme niveau que l'observation ou l'exprience.
Elles se limitent remplir certaines fonctions qui
s'insrent dans le cadre logique gnral de ces
mthodes. Mais on peut considrer que ces fonctions
sont essentielles pour ces mthodes qui seraient le
plus souvent inutilisables si elles ne pouvaient
intgrer certaines dmarches statistiques ou ma-
thmatiques.
Bien que les mathmatiques modernes puissent
devenir qualitatives, hien que les statistiques puis-
sent porter sur des attributs non quantifis, un
problme prliminaire fort important reste ici, dans
la plupart des cas, celui de traduire sous une forme
numrique les observations devant tre traites.
On dira qu'il s'agit du problme de la mesure
en psychologie, en prcisant hien que ce mot sera
pris dans une acception trs gnrale et donc
trs faible : il sera employ chaque fois que l'on
attribuera des nombres aux choses selon certaines

56
1. - La lllfJB1U'e flll psychologie
Lee qu'il convient de respecter si l'on veut
effectuer une mesure consistent toujours tablir
une correspondance entre certaines proprits des
nombres et certaines proprits des choses. Si l'on
y parvient, on peut prvoir, en ce qui concerne ces
proprits, le rsultat d'une opration effectue sur
des choses partir d'une opration effectue, de
faon beaucoup moins coteuse, sur des nombres.
Si, comme on le fait ici, on dcide d'employer
le mot mesure en un sens large, on pourra adopter
des procde de mesure n'utilisant pas toutes les
proprits des nombres. Des nombres considrs
seulement comme des symboles diffrents pourront
tre attribus aux classes constituant une chelle
de mesure nominale . Des nombres considrs
comme des symboles diffrents et ordonns seront
employs dans les chelles de mesure ordinales .
Des nombres considrs comme des symboles diff-
rents, ordonns, et spars par des intervalles com-
parables seront utiliss au niveau des chelles de
mesure dites << chelles d'intervalles .
1. Les cheUee nomiDales. - Dans le chapitre
sur l'observation, il a t dcrit des instruments de
partition des observations. n s'agit essentiellement
de critres permettant de savoir si une observation
appartient ou non . une classe d'observations appar-
tenant elle-mme un ensemble de classes. Toutes
les observations places dans une mme classe sont
semblables, pour ce critre. A chaque classe, on peut
faire correspondre un symbole, des symboles diff-
rents tant associs des classes diffrentes. Des
nombres, considrs seulement ici comme des sym-
boles diffrents, comme des matricules, peuvent
57
&tre utiliss. Le traitement des observations ne
porte pas sur ces symboles dsignant les classes,
mais sur le nombre d'observations dans chaque
classe (effectif).
On a d6j signal6 (p. 21) que les classifications de ce type
ont en g6n6ral une structure en arbre. S'il s'agit par exemple
de classer des personnes selon leur profession, deux branches
possibles (parmi d'autres) seront : commerants et ouvriers
en m6canique. Les commerants pourront se subdiviser en
et d6taillants et ces derniers en boulangers, 6pi
c1ers, etc. Les ouvriers en m6canique pourront se subdiviser
en fraiseurs, ajusteurs, etc. Ce serait une erreur dfl croire que
subdivisions ont seulement pour cons6quence une << pr6-
C181on plus grande de l'information. En fait, les critres
utilis6s des niveaux successifs ne sont pas n6cessairement
<<de mme naturen. On peut essayer d'expliciter cette dernire
expression en montrant par exemple que les variables qui
distinguent les commerants des ouvriers ne sont pas n6ces-
celles qui distinguent les diff6rentes cagories d'ou-
vnera. Les propri6t6s des choses utilis6es des niveaux
diff6rents de la partition sont en g6n6ral des propri6t6s
diff6rentes. Le choix d'un certain niveau ne d6pend donc pas
seulement d'un souci de pr6cision ou de raisons de commo
dit6 : il d6pend de la nature de la question que se pose le psy
chologue. Cette remarque doit tre rapproch6e de remar-
ques de mme forme pouvant tre faites, en psychologie,
au sujet de problmes m6thodologiques trs diff6rents.
2. Les chelles ordinales. - Les classes d'qui
valence dont on vient de parler peuvent, dans
certains cas, tre ordonnes. Il faut pour cela dis
poser d'un critre permettant de dire en un certain
sens que la classe A est suprieure B. Si ce mme
critre, appliqu aux classes B et C, conduit dire
que B eat suprieure C, il doit alors, appliqu aux
classes A et C, conduire dire que A est suprieure
C. Si l'on dcouvre un te] critre (transitivit),
on sait ordonner les classes. On pourra alors attri
buer des nombres ces classes en utilisant la pro-
prit qu'ont les nombres d'tre ordonns. On
pourra par exemple associer aux classes A, B et C,
58
reapectivement, lea nombrea 1, 2, 3 ou bien les
nombres 7, 72, 86 ou n'importe queUe autre srie
croissante de trois nombres.
Si l'on woumet an mjet deux stimuli dont l'intensi
phynque est diff6rente (sources sonores ou lumineuses, poids
soulever, etc.) on peut lui demander queUe est la plus
intense des deux 11e11sations ainsi IUSeiea. Ce dispositif
permet de conlltater que les r6pon1e1 du snjet sont correcte-
ment ordonn6es, aussi longtemps que la diff6rence entre les
deux stimulations reste la l'int6rieur d'une certaine marge.
On constitue des ordonn6es de sujets la partir
dea reultats qu'ile obtiennent dans un test, en plaant dana
la m&ne catgorie tous ceux qui ont fourni le mme nombre
de riponses exactes ou edcu une tiche dMinie dans le m&ne
temps.
On dispose 6galement de plusieurs m6thodes permettant
d'ordonner dea attitudes. L'une des plus importantes est
ceDe des 6cheUes hi6rarchiques de L. Guttman. Supposons
que les trois questions suivantes aient 6 propos6es aux
mAmes snjets :
a) Souhaiteriez-vous qu'an de vos parents 6pouse un Noir 1'
6) Inviteriez-vous an Noir dtner ches yous ?
c) Permettries-vous un Noir de voter ?
Suppo1001 que l'analyse dea r6ponses observ6es permette
de constater les faits suivants : les sujets qui ont ripondu oui
la question a ont-tous ripondu oui aux questions b et e ;
les sujets qui ont ripondu oui la la question b ont tous ripondu
oui la la question e. On pourra alors se reprisentel les attitudes
exprim6es par les riponses comme trois degris ordonn6s sur
ane mme ligne : si l'on atteint le point b, on a nkessairement
d6pass6 le point e situ6 avant ; si l'on atteint le point a,
on a nkessairement d6pass6 les points b et e.
L'DI&ge de cette repmentation (plusieurs points situs
sur une ligne unique) permet d'6voquer de faon g6n6rale le
problme du nombre des dimensions devant tre utilis6es
pour dkrire et 6ventueUement mesurer des observations. Ce
peut s'illustrer dans l'exemple suivant. Un sujet
est pri6 de comparer deux deux des 6chantiUons d'6criture1
en disant, chaque fois, laquelle des deux kritures il pr6fre
(m6thode de 11 comparaison par paires ). Il pourra fournir
des riponses intransitives telles que : Je prllfre A B;
8 la C ; C la A. Une zthNe possible est que l'expre11ion
11 je prfre ait 6 u par lui en dea sena diffmntl an
coure de troia comparaiao111, et que - ripoD.IN aient ea
. en fait contenue IUVante : Je juge A plu1 liaible que B ;
B plue lisible que C ; C plu l6gante que S'il en elt ainli,
on pourra ordonner le r6pon1e1 du IUJet de deux faon
diffrentes, dont chacune respectera le crire de tranlitivit41 :
l'une de cee ordinations concernera la li!bilit41 et l'autre
l'l6gance. Ce du nombre de1 dimension devant
&tre utiliaea 1e pose dana toue lee domaines de la p.ychologie
diffrentielle et gnrale (attitudes, capacit41a mentale HD
aationa, etc.), toua lee niveaux de la mesure et il conduit
l'emploi de technique (chelle multidimenlion
nelles, analyse factorielle, etc.).
. 3. Lee chelles - DaD8 certaine
cas, on peut comparer (ajouter, retrancher) lee
intervalles (ou diffrences) sparant les classee
ordonnes dont il vient d'tre question. C'est un
droit que l'on s'accorde trs aisment en matire
de notation scolaire. Si, dans un premier devoir,
Jean a obtenu 8 points et Pierre 10 points et si
dans un second devoir Jean a obtenu 15 points et
Pierre 13 points, on n'hsitera gure procder
aux additions permettant d'affirmer que les deux
lves ont obtenu le mme total, 23 points. Cette
affirmation arithmtique n'a cependant un contenu
pdagogique que si l'intervalle sparant l note 8
de la note 10 est bien quivalent pdagogiquement
l'intervalle sparant la note 13 de la note 15.
Pour savoir quel contenu peut avoir, pour le pda-
ou le une addition arithmtique,
il faut convemr d un critre applicable aux choses
mesures et dfinissant ce que l'on entend par
galit de deux intervalles. Si l'on parvient
trouver un tel critre, on dit que l'on a tabli une
chelle d'intervalles. On pourra alors attribuer aux
choses mesures des nombres dont les diffrences
arithmtiques auront un sens. Dana l'exemple pr-
cdent, on _avait utilis pour le premier devoir lee
nombres 8 et 10 qui, si l'chelle utilise est seulement
60
une chelle d'intervalles, peuvent incliinrem"'
ment remplace par 1 et 3, 86 et 88, etc.
D est difficile, en psychologie, de trouver UD
critre permettant de df'mir l'galit de deux inter
vallee. Certaines tentatives ont surtout utilis des
oprations ou des con!tatations effectues par l'ex
primentateur; d'autres tentatives utilisent surtout
des conventions de langage df'mies statistiquement.
D8D.I la premift JH!tsJHictive, on a demand dee sujets
de r6gler un atimulue variable de faon telle que la aelll8tion
qu'il IUICite paraiaae 6galement distante de ceDee qui eont
nacit6ea par deux ltimuli fixee donn6e (travaux anciene
de J. L. R. Delbuf, psychophysique nouvelle de S. S. Stevens).
En r6ptant l'opration aur chacun dea deux intervalles ainsi
tablie, on peut df"mir exprimentalement une chelle d'in
tervallea. La fid6lit41 et la coMrence dea r6ponaee ne .ont pu
toujoun On peut utiliter la m&me mthode ou
del mthode voiaine en remplaant lee ltimulatioD.I phy
liquee par d'autre atimulatione, lellee que dee opinione ou
de jugements. On demande par exemple une lrie de juge ..
de cluaer en cinq catgorie dea fichl!l ur c..hacune deaqueUea
une opinion relative un donn eat lllcrite. Cee
catgories doivent &tre choiaiee de faon telle que lea inter
vallee lea sparant (quant au plu ou moine favora
ble de l'opinion exprime) apparaiaaent au juge comme
6gaux (chelle d'intervalles apparemment 6gaux deL. L. Tbun-
tone). On carte lee phriUCia suscitant de trop large diver
gencea entre lee jugee. Lee autres constituent une chelle
type que l'on peut utiliaer Pn demandant dea
de cee opinions expriment le mieux leur attitude 1 6gard
du problme conaidr6.
La dfinition dea intervalles de aenaation par G. T. Fechner
constitue plus clairement une convention de langage et c'est
en ce aena que l'on parle du postulat fechnerien . Il consiste
convenir de dclarer 6gaux toua lea intervalles .parant,
diffrente niveaux d'intensit41, lea deux tenaationa lea plus
voiainea que le sujet parvient diffrencier. La de ce
eat en gnral suprieure la fidlit41 dea r6ponaea
obtenues dana lee oprations d'quipartition.
Dana la aeconde dea deux perapectivea que noua avona
distingues, lee conventions de langag" que l'on utilite reoi-
vent une dnition 1tatiatique, partir d'une 6chelle ordinale.
61
Au eein d'un groupe de aujeta d'apd1leun riponeea
l un telt, on peut conatituer, par exemple, dix catgories
contenant ehacune 10 % de ces eujeta et l'on peut convenir
de dire que la distance deux catgories con*utivea
est la mme tout au long de cette chelle (a d6cilage ). Une
telle convention revient dire que les mesures extrmes
sont exactement auaai friquentea que les mesures au
milieu de l'chelle. Souvent l'on conaidi!re que cette faon
de voir est peu vraisemblable, que le langage d6fini par une
telle convention est probablement mal adapt aux faits.
Beaucoup de psychologues, depuis F. Galton, considrent que
lee valeurs centrales d'une chelle de mesure bien construite
doivent tre observ6es plus friquemment que les valeurs
extrmes, par analogie avec ce que l' on observe pour les
variables mesurables par des grandeurs fondamentales, comme
la taille. Si l'on partage cette opinion, on pourr11 par exemple,
partir d'une ordonn6e de sujets, constituer cinq classes
contenant aucce11ivement 7 %, 24 %, 38 %, 24 % et 7 %
de ces sujets (par r6frence la distribution a normale de
Laplace et Gauss). On conviendra de dire que la distance
entre deux classes de cette a 6chelle normalis6e
est la mme tout au long de l'chelle. Lorsqu'un dcilage ou
une chelle normalis6e sont construits partir dea rsultats
d'un test appliqu un chantillon reprsentatif d'une popu
lation on dit que ce test est n talonn pour cette
population. Connaissant le rsultat obtenu par un sujet dana
ce test, on peut estimer la proportion dea sujets de la popula-
tion capables d'obtenir un r6sultat suprieur au sien.
II. - Le8 mthodes statistiques
n a t dit plus haut que le traitement des obser-
vations, en particulier leur traitement statistique,
ne pouvait aboutir une conclusion que si ces
observations avaient t recueillies en suivant un
certain plan. Le sous-chapitre prcdent permet
d'ajouter que le traitement des nombres traduisant
une observtion quantifie n'a de sens qu' l'int
rieur de certaines limites : les seules proprits
des nombres pouvant tre utilises sont celles
auxquelles l'opration de mesure a fait correspondre
certaines proprits des choses mesures. Cette
62
importante restriction sera illustre propos de
mthodes statistiques simples permettant d'obtenir
une description rsume des observations.
1. La description rsume des obsei'Tations.
La ncessit d'obtenir une description rsume des
observations s'impose trs souvent pour deux rai
sons au moins. Une srie de mesures ne peut tre
utilise sous sa forme brute parce qu'elle est trop
volumineuse et qu'elle ne pourrait, sous cette forme,
s'intgrer dans un raisonnement susceptible d'abou
tir une conclusion. En outre, le rsum statistique
permet de dgager les caractres systmatiques ou
stables des phnomnes qui n'apparaissent pas, ou
de faon subjective et incertaine, si l'on se borne
une inspection directe de l'ensemble des observa-
tions primit ives.
On peut tout d'abord se proposer de remplacer
plusieurs classes d' observations par une classe
unique, choisie de faon reprsenter aussi fidle-
ment que possible l'ensemble des classes primitives :
mode (chelles nominales), mdian (chelles ordi-
nales) ou moyenne (chelles d'intervalles) .
Deux sries de mesures peuvent avoir le mme
mode ou la mme moyenne et diffrer par un autre
caractre : la dispersion plus ou moins grande des
mesures autour du mode ou de la moyenne. Le
rsum statistique d'une srie de mesures comporte
en gnral un second lment d'information, concer-
nant cette dispersion.
La dispersion a t dfinie dans un sens trs gnral, pou-
vant tre utilis ds le niveau des chelles nominales, par la
thorie de l'information de C. E. Shannon et W. Weaver (1949).
Cette thorie utilise cette fin la notion d'entropie. L'entropie
prend une valeur leve dans une chelle nominale comportant
un grand nombre de classes dont les effectifs sont peu prs
gaux. Mme ai cett e chelle pr6aente un lger mode, l'incer-
63
titude reitera grande, une fois ce mode connu, 11111' la position
daal'6cheUe d'une obtervation particulire. Cette incertitude,
et l'entropie qui la traduit, diminueront ai le nombre de claue1
diminue ou ei la cluee modale comporte une proportion de
meii1U'el beaucoup plus 61ev6e que lee autre claetee. Au niveau
dea 6cheUee d'intervalle oo peut r6eumer ce que l'on IIt dea
6carte la moyenne (coneid6r61 en valeur abeolue) en calculant
la PGTiance ou l'kart aype.
Dallll les cas o l'on dispose de deux sries d'ob-
servations pratiques par exemple sur la mme srie
d'individus (deux test!! appliqus un mme groupe),
la question se pose souvent de savoir dans quelle
mesure on peut considrer que ces deux sries
d'observations sont associes. On a recours dall8 ces
cas une autre famille de techniques statistiques
fournissant des rsums descriptifs de cet ensemble
c bivari
Exiete-t-il one a110ciation entre la cat6gorie de loisirs pr6-
f6r6e par un enfaat et la profession de eon pre ? Pour r6pondre
cette 4fUeetion, il faut r6eomer lee donn6ee contenue daae
un tableau dont lee lignee correspondront aux dift'6rente1
cat6gorie1 de loisirs et lee colonnes aux dift'6rentes profeeeiona,
c'est--dire deux 6cheUes nominales. On d6terminera l'en
tropie de la distribution dea loisin pour chacune dea profeuione.
Cette entropie peut 8tre en moyenne plus faible que l'entropie
de la dietribution dea loisir pour l'entemble de la population
toutes profeuione m816ea. S'il en est ainsi, on conetatera que la
connaiuance de la profession du pre att6nue l'incertitude sur
lee loisirs pr6f6r6e de l'enfaat, qu'une certaine quaatit
d'information a se traasmet de l'une l'autre des deux
variables consid6r6es. Une question de m8me forme peut se
poter au niveau ordinal : le fait de savoir que, dana une pre
mire 6preuve scolaire, 1'6lve A a obtenu une note sup6rieure
ceDe de 1'6lve B permet-il un meilleur pronostic sur l'ordre
dans lequel A et B se classeront daa1 une deuxime 6preuve ?
On calcule dans ce cas une corr6lation par rangs. Le coefficient
de corr6lation le plue connu est celui de Bravais-Peareon qui
'applique eoua certaines condition dea entemblee bivari6s
d6finia par deux 6cheUes d'intervalle, par exemple deux testa
" et y. Lorsque ce coefficient n'est paa nul, la variaace dea
notee observ6e1 en y pour un groupe de eujeta ayaat toue la
m&me note en "elt plue faible que la vuiaace totale de y.
Lee moyennes en y de tou lee groupee aui conltitu6e (pour
d ~ 1 valeon croiuante1 de ") eont one fonction lin6aire
de s.
Dallll certaill8 cas, on dispose de plusieurs varia-
bles, par exemple de plusieurs tests, observes sur
la mme srie d'individus. On a souvent se deman
der s'il n'existe pas une structure au sein de cet
ensemble de variables, c'est--dire s'il n'existe pas
des sousell8embles de variables au sein desquels
les associations entre paires seraient plus fortes
en moyenne que les associations entre variables
appartenant des sous-ensembles diffrents. On
aura recours alors une autre famille encore de
mthodes statistiques dont les plus connues sont
les mthodes d'analyse factorielle (chaque c facteur
pouvant tre df'mi par l'un des sousell8embles).
Les mthodes d'analyse factorielle s'appliquent au
niveau des chelles d'intervalles et des niveaux
infrieurs. Au niveau nominal, on COillltitue souvent
des groupes de variables (ou grappes, ou clusters)
par des procds techniques plus sommaires.
2. De la de8Cription la prvision. - Tout ce qui
prcde s'applique la description d'une srie
d'observatiollll, cette description ne valant que pour
cette srie. n arrive souvent que le psychologue
souhaite pouvoir utiliser de telles descriptiollll pour
df'mir ce qui est normal11 au sein d'une population
dont tous les lments n'ont pas t mesurs, le
mot o: normal s'appliquant alors ce qui est pro
bablement le plus frquent au sein de cette popu
lat ion. C'est en ce sell8 que peut tre df'mi le rsultat
normalement obtenu par les enfants de dix all8
dall8 telle chelle de niveau mental. Si un enfant
de dix ans obtient d81l8 cette chelle le rsultat
65
... ........ II'M
qui est normalement celui des enfants de neuf ans,
on dira que son Age mental est de neuf ans, qu'il
a une anne de retard dans son dveloppement
(A. Binet), que son quotient intellectuel (quotient
de l'Age mental par l'ge chronologique) (1) est de
neuf diximes ou, d'aprs une convention trs
rpandue, de 90 (W. Stem). Le psychologue peut
souhaiter galement utiliser la description de la
corrlation entre deux variables pour mettre un
pronostic i.Bdividuel : connaissant le rsultat obtenu
actuellement dans un test par un sujet, il cher-
chera par exemple prvoir le rsultat que ce sujet
obtiendra dans un examen scolaire qui interviendra
dans deux ans. Le psychologue fondera ce pronostic
sur la corrlation entre le test et l'examen, dcrite
partir des observations pratiques antrieurement
sur un groupe de sujets.
On comprend bien que l'on ne pourra ainsi utiliser
les rsultats obtenus sur un groupe pour estimer
ceux que l'on obtiendrait dans une population qui
n'a pas t et ne sera jamais examine exhaustive
ment qu' certaines conditions. Il faut que le groupe
constitue un chantillon reprsentatif de la popula-
tion, c'est--dire que tous les lments de la popu-
lation aient la mme probabilit d'tre inclus dans
l'chantillon. La moyenne (par exemple) des mesures
pratiques sur l'chantillon (moyenne estime) ne
sera pas pour autant gale en gnral la moyenne
que l'on obtiendrait si l'on examinait effectivement
tous les lments de la population (moyenne vraie
ou paramtre). Mais les carts faibles entre l'esti
mation et le paramtre seront plus probables que
les carts importants, et la dispersion des estima-
(1) Le quotient Intellectuel a reu dans certaines chelles une
autre dtlflnltlon dont la discussion aortlralt du cadre de cet ouvrage.
66
t.lons autour du paramtre sera d' aut ant plus faible
que le nombre d'lments inclus dans l' chant illon
ta plus grand.
L'extraction reprsentatif d'une population
opration trs simple dana son principe. Il suffirait
tl a,voar la liate complte dea lments de la population, d' ex-
au hasard le d'lments que l'on souhaite
amal?'er et de ces examens. Pratiquement, les
op6rataona 1 extraction d'un 6chnntillon repr-
n.tatif complexes et cotlteuaes, et les enqutes psycho-
Jo aques utilisant de tels chantillons sont rares.
. Une, autre statistique d' abord descrip
1 aussi des prvi-
ons, mais des prvtsJOO:s dun autre type. Si l'on
oons.tate, au cours d''?ne recherche descriptive, que
plusieurs tests fourmssent des rsultats beaucoup
Jllus cohrents entre eux que ne le sont les rsultat s
cl' autres t ests, on recherchera les caractres communs
ces tests, et absents chez les autres qui sont
usceptibles d'expliquer ce fait. Si l'on par
xemple que tous les tests ainsi regroups, et ceux-l
Ululement, impliquent l'emploi de nombres on
mettra l'hypothse qu'un nouveau test
que appliqu aux mmes sujets et inclus dans l'ana-
lyse va fournir des rsultats voisins de ceux qui
caractrisent dj le groupe, le cc facteur num-
rique. On voit en quoi une telle dmarche impliquant
l'mission puis le contrle d'une hypothse peut
tre rapproche de la dmarche exprimentale.
La gnralisation une population de sujets
d'une constatation de ce type faite sur un chantil-
lon n'e.st videmment possible, l aussi, que si cet
chantillon est reprsentatif de la population. Mais
l'analyse. poser un autre type
de problemes d echantillonnage : ceux qui conc r-
uent l'chantillonnage variables. Une anal
factorielle ne peut porter en effet que sur un nombre
limit de variables. Pour pouvoir esquisser, partir
de ses rsultats, la structure d'un ensemble de
conduites, il faudrait que les variables utilises
constituent un chantillon reprsentatif de cet
ensemble de conduites. n faudrait par exemple
qu'une srie de tests d'intelligence analyss soient
un chantillon reprsentatif de l'ensemble des
conduites intelligentes. L'tude des problmes rela-
tifs l'chantillonnage des variables est beaucoup
moins avance que celle qui concerne l'chantil-
lonnage des individus, et les polmiques entre
sur structure des aptitudes hu-
mames ,, ont partie cette difficult pour origine.
On peut mentiOnner cependant lee tentatives de
R. B. Cattell pour dfinir de faon opratoire la
sphre de personnalit ,,, et les rflexions de H. Ho-
telling et de L. Guttman sur ce problD;le. Le mme
problme se pose en psychologie gnrale. Pour
gnraliser une loi portant, par exemple, sur la
de ingalement loigns,
il faudrait avoir etabb cette loi dans une varit
de conditions constituant un chantillon reprsen-
tatif de .1 des conditions dans lesquelles la
s exerce Cette conception,
tres elmgnee de la conception bernardienne du trai-
tement des variables parasites , a t dfendue
et illustre par E. Brunswik.
d'hypothses. - Dans un exemple
u!Il.Is.e chapttre (p. 53), on souhaitait
venfier 1 hypothse d une relation entre le rsultat
observ dans un test verbal et l'habitat urbain ou
rural. Pour prouver cette hypothse, le statisticien
la .mettra sous la forme d'une hypothse nulle
qu1 pourra se formuler ainsi : la moyenne observe
68
ciRns le test sur un chantillon reprsentatif des
nfants urbains (mu) est gale la moyenne observe
aur un chantillon reprsentatif des enfants ruraux
'"n) :
mu - mB. = 0 (1)
'i les observatioru conduisent considrer que
1 tte hypothse est peu vraisemblable, on pourra
c onclure, dans une exprience correctement orga-
n e, que le rsultat au test n'est probablement
pa indpendant de l'habitat. n sera bien entendu
trmement rare que les moyennes mu et mB.,
1 ulcules chacune, par exemple, sur 200 enfants,
oient exactement gales. Le problme est donc
cl savoir partir de quelle valeur .de la diffrence
1111 admettra que l'hypothse nulle devient peu
vraisemblable. Le principe de la soluti()n de ce
problme est le suivant.
Si l'on avait tir des paires d'chantillons d'en-
fants urbains (ou des paires d'chantillons d'enfants
ruraux), les deux moyennes obtenues sur chaque
I
)Oire n'auraient pas non plus t gales. En faisant
ur diffrence, et en rptant un grand nombre
de foi s cette extraction de paires d'chantillons,
on aurait obtenu un tableau fournissant l'ordre de
grandeur des diffrences pouvant tre observes
Qtre les moyennes de deux chantillons de 200 en-
fants de mme habitat. Si la diffrence observe
ntre enfants urbains et enfants ruraux est de mme
Importance que celle que l'on observe souvent lors-
IJU'on compare des enfants de mme habitat, on
ne rejettera pas l'hypothse nulle. Par contre, si
la diffrence observe est d'une ampleur qui ne
s'observe qu'exceptionnellement (par exemple 1 fois
(1) Dana les conditions otJ l'on se plaait p. 54, l'hypothse nulle
aerait :
(m
1
+ m
1
)- (m, +m.)= O.
69
sur 100) entre chantillons d'enfants de mme habi-
tat, on rejettera );hypothse nulle (en prcisant qu'on
prend cette dcision au seuil de 1 pour 100 ,
ce seuil dfinissant donc le risque que l'on court
de rejeter l'hypothse nulle alors qu'elle est vraie).
Une preuve d' hypothse de ce genre constitue
en gnral la dernire tape d'une exprience orga
nise selon un plan fisherien. L'usage de telles
preuves d'hypothses s'tend un grand nombre
d'autres cas : comparaison de plusieurs moyennes
(analyse de la variance), de deux ou plusieurs fr-
quences, de deux ou plusieurs corrlations, etc.
On prouve de la mme faon l'hypothse selon
laquelle une certaine estimation serait nulle : si
l'on peut rejeter l'hypothse que la corrlation
entre deux tests est nulle, on dira qu'il existe entre
ces tests une corrlation significative .
L'usage ou l'interprtation de ces preuves sta
tistiques donne souvent lieu des erreurs. Mme
lorsqu'elles sont correctement employes, leur
intrt prsente des limites dont les psychologues
prennent progressivement une conscience plus claire,
et que l' on mentionnera brivement. n est difficile
de savoir si les conditions d'emploi sont remplies
ou non. n devient de plus en plus probable qu'une
hypothse nulle soit rejete ( un seuil donn)
lorsque le nombre des sujets utiliss dans l'exp
rience augmente. L'interprtation du psychologue
porte en gnral non pas sur une seule comparaison,
comme dans l'exemple, mais sur un faisceau de
constatations diffrentes qui peuvent tre dites
cohrentes ou convergentes dans un cadre hypo
thtique plus gnral ; il est alors hautement im-
probable que cette cohrence soit due au hasard,
quelle que soit la signification statistique de chacun
des constats lmentaires entre lesquels elle s'tablit.
70
1 ,, fin, les constatations faites sur ie contenu des
ul. rvations sur lesquelles portent des preuves
111 tistiques formelles peuvent lever des
ul rentes ces preuves : les corrlations rebant
,1 tests tendant _ se regrouper en un facteur peu
v nt tre, statistiquement, peine suprieures
, Il s qui s'tablissent entre d'autres tests; la
,. Knification de ces corrlations n'en sera pas moins
111 1 probable pour le psychologue qui constatera
'l" tous les tests entre lesquels on les observe
cm un caractre commun (leur nature numrique
un leur nature verbale, par exemple) qu'on ne
1 trouve dans aucun des autres tests.
es rserves quant l'intrt des preuves sta-
tiques d'hypothses devraient tre nuances et
,1 cutes. De telles preuves ont la grande utilit de
m ttre le psychologue en garde contre une inter
pr tation nalvement arithmtique de ses rsultats
numriques. Mais elles ne doivent pas elles-mmes
1re mises en uvre sans esprit critique.
III. - Les mthodes mathmatiques
1. La formalisation mathmatique. - Les m
1 hodes mathmatiques sont essentiellement, en psy
, hologie, des mthodes de formalisation. Elles consis
1 nt utiliser cette u langue bien faite que sont les
m thmatiques pour exprimer les hypothses du
pychologue, pour en dduire de faon
a goureuse des consquences nombreuses et rusement
v rifiables. Il s'agit bien pour l'exprimentateur de
pt rler une certaine langue, et l'usage de cette langue
n confre lui seul aucune espce de garantie sur la
( ondit psychologique des hypothses mises sous
c1 tte forme, sur la valeur du contenu psychologi-
'lue des interprtations finalement proposes. Mais
71
l'usage du langage mathmatique n'en prsente pa1
moins, chaque fois qu'il est possible, d'importante
avantages.
qu'une th6orie fait intervenir plusieura procenua
payehologiquea en interaction, il devient vite impoaaible
de partir des toutea lea
consquences v6rifiables, si l'on se home utiliser un langage
verbal. Dana ce caa, en effet, de multiple paraia-
aent toujoun acceptables, et lee complexee reatant
aoua forme verbale peuvent dea observation
lea plus diverses, ce qui leur te bien entendu toute
d'in\Mt. Il n'en va plue de mme lorsqu'une telle th6orie
est mise aous forme La formalisation math6-
matique a le grand avantage d'obliger le paychologue
sa peniM de l'obliger expliciter le contenu des
qu'il avance. Cette formalisation impose dea
atrictea et fournit dea moyens puiasanta pour un grand
nombre de consquences d'une th6orie ainsi Elle
permet aouvent des quantitatives, ce qui interdit
au payehologue d'user de l'argument facile et consistant
dire que lei de la th6orie avane se
pf'ut-tre un dep trop faible pour donner lieu une obser-
vation. La formalisation de deux
p'tychologiquea rivales permet de aavoir si lee
pouvant tre de l'une ne se confondent pas
en fait avec les pouvant tre de
l'autre. Elle par l que ne aoient d faux problmes.
Lorsqu'une th6orie se incompatible avec les faits obser-
il est plus facile au paychologue de modifier ses hypothses
initiales si ces ont La responsa-
de chacune d'el.ies dans les est en
effet, dans ce cas, dMiniasable.
2. La mise en uvre des mthodes mathma
tiques. - Pratiquement, les mthodes mathma
tiques ne peuvent tre utilises que dans des do-
maines ayant dj fait l'objet de recherches exp
rimentales suffisamment nombreuses, et propos
desquels des thories non formalises ont t dj
mises. Ces recherches et ces thories permettent
en effet d'effectuer certains choix entre les innom-
brables 1 modles mathmatiques qui pourraient
72
t r envisags a priori dans un domaine inexplor
mt mal explor. Cette remarque initiale pratique
vnque en fait les problmes pistmologiques fon-
cl mentaux qui peuvent tre poss propos de
l'c mploi des mthodes mathmatiques. n n'existe
u effet, en droit, aucune communaut de nature
1tre, d'une part, les faits observs, les thories
l"'ychologiques non formelles, substantielles ,
c{ui visent les expliquer et, d'autre part,. l'ensemble
c 'uxiomes qui constitue le modle servant de point
cl dpart l'laboration dductive du mathma-
ien. Les faits observs et les thories substan-
tl Ues vont dcrire ou voquer des situations, des
thnuli, des rponses en termes de temps de raction,
cl gouttes de salive, de frquence de choix d'un
ouloir, des tats ou des transformations de l'orga-
nisme, etc. De toutes ces donnes rellement ou
laypothtiquement observables, concrtes, on exi-
l( ra qu' elles soient aussi prcisment dfinissables
c1ne possible par un observateur convenablement
que toute confusion entre elles soit impossi-
ble. Les axiomes sont, tout au contraire, compl-
t ment abstraits. On sait en effet que le mot a perdu
liOn sens de vrit vidente pour acqurir celui
cl proposition non dmontrable , devenant ainsi
11ynonyme de postulat. Si l'on nonce plusieurs
propositions de ce genre, on peut rechercher si
les consquences que l'on en tire par une srie de
dductions purement formelles ne conduisent pas
il des noncs contradictoires ; on peut ainsi se
demander si le modle constitu par cet ensemble
de propositions satisfait au critre de la consistance
interne. Mais c'est le seul problme qui concerne
le logicien ou le mathmaticien en tant que tel.
Savoir si ce modle exprime , 1 reprsente ,
une situation exprimentale ou une autre, une
73
thorie substantielle ou une autre, est un problme
qui ne concerne pas le logicien ou le mathmati-
cien. Il semble bien, au contraire, que ce problme
soit le problme essentiel pour le psychologue qui,
moins qu'il ne change de mtier, est d'abord
concern par ces faits et ces thories et ne s'intresse
aux rgles purement formelles de la dduction logique
ou mathmatique que comme des outils de pense.
Si des rrtcherches exprimentales ou des thories
substantielles prliminaires rendent plus vrai-
semblable un certain modle, c'est que le psycho-
mathmaticien utilise ds cette tape initiale des
rgles smantiques (ou rgles de correspon
dance 11, rgles d'interprtation , etc.) d'aprs
lesquelles il fait correspondre chaque terme du
modle un vnement observable. Il peut alors
s'engager dans une dmarche de mme forme que
celle qui a t dcrite, un niveau infrieur de gn
ralit, en ce qui concerne la dfinition et l'usage
de la mesure en psychologie. Les dductions logiques
ou mathmatiques tires du modle conduisent
des noncs formels. Les rgles smantiques initia
lement adoptes permettent de transformer ces
noncs en prvisions vrifiables. L'exprience
fournit des donnes de fait qui, statistiquement
compares al ces prvisions, conduisent des conclu-
sions (pouvant ventuellement consister reconnai-
tre la ncessit de modifier le modle ou les rgles
smantiques).
3. Diffrents usages de modlisations math-
matiques. - Ces principes gnraux ont t appli-
qus de diffrentes faons en psychologie.
On a pu formaliser de faon prcise des thories
psychologiques inspires d'abord par les rsul-
tats d'observations ou d'expriences et exprimes
74
cl'abor d de faon verbale par rfrence directe
donnes empiriques et des processus psycho-
logiques hypothtiques susceptibles. de le_s
Il en a t ainsi, pendant une certame perwde, pour
les thories de l ' apprentissage. On voque souvent
c: genre de r echerches lorsqu' on parle de psycho-
logie mathmat ique )). .
Mais on utilise aussi en psychologie des modles
c
1
ui ne sont pas la traduction formelle d' une thorie
11 substantielle)) prcise. Par exemple, dans l'analyse
factori elle << classique l l , on pose seulement mo-
cl le trs gnral selon lequel chacune des
nbserves s' explique )) par des contributiOns
plus ou moins importantes d'un certain nombre de
ariables hypothtiques sous-jacentes, les facteurs ;
ee qui revient dire que les indi":iduelles
etui sont observes dans les variables effectivement
mesures peuvent s'exprimer sous la forme d'une
fonction linaire des diffrences individuelles dans
ccs variables sous-jacentes. Le modle de la rgres-
ion multiple suppose qu'un certain nombre de
ariables observes, les prdicteurs )), peuvent
' xpliquer de la mme faon une autre
le critre )), exprim sous la forme d'une fonction
linaire des prdicteurs.
Ce type de modles se complique et se spcifie
clans l' analyse des pistes causales n. Si l'on a une
hypothse sur les effets qu'exercent. certa?tes
ariables sur certaines autres pour exphquer fma-
lclment un certain cr itre ll, on peut crire une
rie d' quations de rgression dans lesquelles
chacune des variables s'explique en partie par
c Iles qui la prcdent. Ce modle de pistes causales
p ut prendre des formes plus gnrales .. On parle
nlors de modles st ructuraux )) qui peuvent
Ullmettre des effets rciproques entre variables
75
du systme, intgrer des variables hypothtiques
aussi bien que des variables observes, fixer la
valeur assigne certains paramtres, etc. Le plus
utilis de ces modles structuraux est actuellement
le modle LISREL.
L'emploi de ces modles implique l'excution
de calculs volumineux et souvent compliqus. Il
ne serait gure envisageable si les chercheurs
n' avaient leur disposition de puissants moyens
de traitement automatique (ordinateurs) et des
programmes (logiciels) dterminant le droulement
des calculs. Ce n'est l qu'un des apports de l'infor
matique aux recherches en psychologie.
IV. - L'utilisation de l'informatique
L'introduction massive du matriel et des logi-
ciels informatiques a boulevers les mthodes de
la recherche psychologique et celles qui sont
employes dans certains secteurs d'application.
Un ordinateur peut cc grer une exprience ou
l'application d'une preuve mieux que ne pourrait
le faire le plus attentif des oprateurs. Il peut en
particulier adapter les essais ou les questions pro-
poss un sujet en fonction des rponses fournies
par ce sujet dans les essais ou questions prcdents.
Un matriel informatique appropri peut enre-
gistrer plusieurs paramtres des rponses du sujet
(temps ncessaire la rponse et exactitude, dans
un exemple simple) et fournir emuite l'expri-
mentateur tous les rsums statistiques dont il
peut avoir besoin, pour chacun d'eux ou pour
n'importe laquelle de leurs combinaisons.
Dans les enqutes, qui peuvent avoir traiter
un nombre considrable de donnes d'observation,
l'usage de l'ordinateur est pratiquement indispen-
76
Hable : il peut fournir immdiatement toutes les
distributions uni- et plurivaries et tous leurs para
mtres (moyennes, carts-types, corrlations, etc.).
Nous avons vu plus haut que l'utilisation de
formels complexes impliquait des qui ne
pourraient gure tre sans,
Mais l' informatique a aussi apporte a la psycho:
logie un cc modle >> en un autre sens de ce qm
n comporte beaucoup. Les tapes du
des donnes par un ordinateur ont constitue une
Aource d'hypothses relative aux processus par
1 squels le cerveau humain <<. !:information .
}est le caractre le plus ongmal dune psych?-
logie cognitive qui s'est
depuis les annes 50, mme si se
aussi par la redcouverte d plus
unciennes (intrt l'gard de processus
non directement observables) ou de paradigmes
1;xprimentaux qui avaient , par les
psychologues des dates anteneures (etude de ces
processus par une analyse temporelle fine des
conduites du sujet).
77
CJUPITRB IV
LES MtTHODES COMPARATIVES
1. - Caractres gnraJU
dee mthodee comparatives
. 1. Mthode exprimentale et mthodes compara.
- Dans l'Introduction, les mthodes compa
ratives ont t prsentes dans le cadre de la m-
thode exprimentale. Elles sont en effet d'abord dea
moyens de faire varier certaines des conditions
lesquelles une fonction psychologique est tu-
diee ; en plus techniques, elles sont des
moyens certaines variables indpen
dantes. S1 1 expenmentateUl' souhaite faire varier
le se:ce des sujets ou origine sociale, il ne pourra
le fa?'e qu en comparant des observations
pratiquees sur des groupes diffrant sous l'angle de
ces (et, si possible, de ces facteurs seule-
ment). n pourra tre galement amen comparer
observations faites sur des enfants d'ges
diffrents, sur des animaux dots d'une organisation
nerveuse plus ou moins dveloppe, sur des sourds
et sur des entendants, etc. On peut convenir de dire
que le psychologue utilise, dans tous ces cas une
mthode comparative, sans rserver ce t;rme
comme on le fait parfois, aux mthodes fonde;
sur des comparaisons entre animaux d'espces diff-
. ou entre l'homme et une espce animale.
.Ainsi prsentes, les mthodes comparatives appa-
cmn.me catgorie de techniques qui
sera1ent tOUJOurs mtgres dans le cadre d'u
th d , . ne
m o e expenmentale entendue au sens strict.
78
fait, ce n'est pas sans raison queT. Ribot avait
d6nomm sa chaire au Collge de France . (dont la
r6ation en 1888 marqua le dbut en France de
l'enseignement de la psychologie scientifique) chaire
de Psychologie exprimentale et compare. Ce titre
marque bien la solidarit . de la mthode expri-
mentale et des mthodes. comparatives ; il souligne
aussi que les deux adjectifs ne sont pas purement
et simplement des synonymes.
Les mthodes comparatives font intervenir en
gnral des variations beaucoup plus globales,
beaucoup plus molaires, que celles qui sont suscites
en laboratoire. Ce sont de telles variations que l'on
trouve dans la nature. Si l'on accepte ce caractre
global (qui n'est pas sans prsenter des inconv-
nients), on peut accder l'tude des faits, tels
qu'ils se droulent dans des conditions naturelles 11.
On sait que Ribot tait surtout intress par les
faits psychologiques observs dans ces conditions,
qu'il n'tait gure un homme de laboratoire, et qu'il
donna ou essaya de donner la mthode de la
psychologie sientifique franaise une orientation
beaucoup plus comparative qu' exprimentale au
sens strict : la mthode pathologique telle qu'il la
pratique et l'enseigne est essentiellement une
mthode comparative ; son influence s'exerce sur
A. Binet qui abordera dans une perspective com-
parative le problme du diagnostic des tats
infrieurs de l'intelligence ; et l'on trouve claire
ment bauch, dans l'Introduction de La psychologie
anglai&e contemporaine que Ribot publie en 1870,
tout un programme d'application de mthodes com
paratives les plus diverses.
Cette orientation mthodologique n'est pas oppo-
se l'orientation strictement exprimentale :
Claude Bernard admet que l'on puisse employer,
'79
de c provoque par l'exprimen
tateur, dea expriences c invoques utilisant de1
variations naturelles dea conditions d'observation.
Mais il est clair qu'Il ses yeux et aux yeux d'au
tre1 (notamment, en psychologie,
R. S. Woodworth) ces expriences c invoques 1,
ces observations comparativea, ne constituent qu'un
pi1-aller. Les inconvnients prsents par ces m
tbodea comparatives sont en effet importants et
peut se demander s'il n'existe pas fmalement
une diffrence d'attitude considrable entre l'ex
p6rimentateur qui limite sa recherche aux domaines
dana lesquels une mthode suffisamment rigou
reuae peut &tre employe et le c comparatiste 1
qui, pour 6largir son champ d'investigation, accepte
d'8tre parfois beaucoup moins exigeant.
En fait, les deux problmea majeurs auxquels
se heurtent les mthodes comparatives existent bien
aussi pour la mthode exprimentale au sena strict.
Mais ils ne s'y posent pas aussi clairement, et
l'exprimentateur cherche les rsoudre par d'au
tres moyens.
2. Lee ftriablee et l'analyee. - Le premier de
cea problmea consiste Il savoir ce que l'on entend
par c variable 1. La difficult n'apparatt gure
lora.e cette variable est, par exemple, constitue
par a longueur d'une ligne observe par le sujet.
Personne ne contestera que le sujet plac devant
une ligne de 3 cm, puis devant une autre de 5 cm,
n'observe deux valeurs dijflreniU d'une mime gran
deur variable et que l'on ne puisse par cons-
quent d.iff'rencier ou plus gnralement comparer
ses riponaea en toute clart. Cette dialectique du
c diff6rent 1 et du c m8me 1 sur laquelle repose la
notion de variable ne joue pas toujours aussi clai-
80
ment mme en restant dans le domaine de la
' . p
1
,. chologie exprimentale au sens stnct .. ar exem
1'1 , un stimulus dont la croit
lll(ulirement peut mettre en JeU successivement
,1, 11 systmes sensoriels diffrente .
111 me qu'il ne deVIenne .douloureu?t, plus
,J, mment encore ce seuil. La _motivatiOn suscitee
l' ''r un nombre rgulirement cr?issant de de
l" ivation de nourriture en JeU
,J,
11
mcanismes de rgulation et des categories de
rnnduites qui peuvent tre de
1 l'on peut toujours dans ces cas decnre les condt
1 nos de l'exprience en considrant .comme
nriable indpendante l?hysique du . st!
mulus (ou le nombre de JOurs de Jene), les diffe
nces que l'on pourra constater ou,les
pte l'on pourra faire entre les reponses du SUJet
uront un sens beaucoup plus prcis si l'on se limite
une certaine marge de cette variable indpendante.
Le problme devient manifeste si l'on passe de
la mthode exprimentale aux mthodes compara
tlves. L'ge d'un enfant parait constituer une de ces
Mrnndeurs qui ne changent pas de nature tout en
pt nant des valeurs diffrentes. En fait, et plus
tlairement encore que pour la grandeur physique
tl'un stimulus, .une telle variable ne permet gure
,
1
ue de dcrire certaines conditions de l'exprience.
P ui-on en effet, pour comparer le degr de dve-
loppement intellectuel de l'enfant de 5 ans de
l' nfant de 12 ans, utiliser la mme situatiOn ?
C rtainement pas, et il faut donc chercher imagi-
n r des situations qui, tout en tant
diffrentes, constituent en un sens difficile a defmu
la mme ,, situation. Le fait qu'il faille ainsi changer
opratoirement la nature de la variable dpend.ante
montre bien le caractre htrogne de la variable
81
indpendante Age et les difficults. d'interprta
tion que va rencontrer l'utilisateur de cette mthode
comparative. Ce problme se pose l'vidence
pour les autres mthodes comparatives : en quel sens
les diffrences observes au cours de comparaisons
entre animaux d'espces diffrentes, entre malades
et normaux, et mme entre hommes et femmes
peuvent-elles tre rapportes, dans c h a c ~ n de ces
cas, une variable indpendante unique ?
Le second problme qui est pos de faon plus
marque par les mthodes comparatives que par
la mthode exprimentale a t dj voqu : il
concerne les possibilits d'analyser les modifications
effectivement introduite!! par le passage de la varia
ble indpendante d'une valeur une autre. Mme
en laboratoire, l'exprimentateur << ne sait pas tou
jours exactement ce qu'il fait lorsqu 'il modifie l'in
tensit physique d'un stimulus. Mais cela est beau
coup plus vrai encore de celui qui utilise les rsultats
de comparaisons opres sur des enfants d'ges dif-
frents, des animaux d'espces diffrentes, des sujets
issus de milieux socio-conomiques diffrents, etc.
A ces problmes, beaucoup d'utilisateurs des m
thodes comparatives cherchent une solution dans
une direction qui ne parait pas tre adopte souvent
par les exprimentalistes. Plusieurs de ces compara
tistes contesteraient sans doute que l'on puisse dire
qu'ils sont engags dans la mme voie, celle d'un
certain structuralisme. Nous pouvons le prtendre
ici, condition de rester au niveau de trs grande
gnralit qui est celui de ce petit ouvrage, et
notamment condition de dgager le terme << struc
turalisme ,, de toute rfrence une cole spcifie.
L'exprimentateur peut dfinir avant 'J'exprience
les variables qu'il utilisera. Le comparatiste est
souvent amen passer par une tude prliminaire
82
l"'rtant sur l'organisation cr naturelle des faits
11u'il se propose d'tudier. Ainsi, un enfant d'un
1 rtain ge est capable d'oprations intellectuelles
1111i ont un certain niveau et un certain type d'orga
n aation. Cette organisation se traduit par l'organi
tion de la dmarche suivie par cet enfant pour
aoudre des problmes pouvant ,tre matriellment
furt diffrents les uns des autres: Elle va voluer
c le dveloppement de l'intelligence. Ce qui est
1 umparable alors, dans cette perspective, ce ne sont
l""' les rponses particulires fournies dans un mme
l' oblme ou dans des problmes diffrents par des
nfants d'ges diffrents. Ce sont les structures
ntellectuelles successives que manifeste l'organi
tion de ces rponses, leur comparaison permettant
1l'6tablir la filiation de ces structures. Dans un
prit diffrent, l'analyse factorielle peut montrer
'(ue le mme systme de relations s'tablit entre
1 a tests appliqus dans d e ~ populations diff
r ntes, c'est-dirP que ces tests constituent dans les
1l ux populations les mmes sous-ensembles d'preu
v s. C'est cette autre constatation structurale qui
fondera la comparaison des deux populations
l'aide de ces tests, plus que l'identit matrielle
tles preuves utilises. Cette dmarche compara
ive est trs loigne ici de. celle de l'exprimen
ta teur qui dfinit l'apprentissage ou la vitesse de
perception par un certain type de situations, mme
"i des sujets identiques placs successivement dans
plusieurs de ces situations s'y comportent de faons
trs diffrentes.
En ce qui concerne l'analyse des modifications
Introduites, par exemple, en substituant des enfants
i sus d'un certain milieu socioconomique des
nfants d'une autre origine, des lments d'infor
mation peuvent tre apports par une description
83
analytique de ces deux milieux. Cette description
utilisera des variables diffrentes dont les corr
lations seront fournies. On substituera la
variable milieu socio-conomique ., une srie de
sous-variables '' dont on dcrira l'organisation,
en un sens la structure. Cette description ne rsou
dra certes pas le second des problmes poss plus
haut. Elle seulement une approximation
meilleure. Elle permettra d'viter certains piges
techniques (effets de rgression) au comparatiste
qui, dsireux d'aller plus loin dans l'analyse, cons
tituera avec ses sujets des sous-groupes dont la
composition sera choisie expressment pour neu
traliser l'effet de certaines des cc sous-variables dont
la rsultante constitue la variable milieu socio
.
3. Les mthodes comparatives et le dveloppe
ment. - On doit . remarquer ici que la plupart
des mthodes comparatives font rfrence un
processus de dveloppement et que plusieurs d'entre
elles se nomment ou pourraient se nommer des
mthodes gntiques 11. C'est bien entendu le cas
pour la mthode consistant comparer des enfants
d'ges diffrents. Mais on peut comparer aussi des
observations fournies par l'histoire des dates
successives( psychologie historique11 d'l. Meyerson),
des socits ingalement avances sur la voie du
dveloppement conomique et social, des espces
animales ayant atteint des degrs diffrents dans
l'volution, des groupes de sujets de mme ge mais
qui ne sont pas parvenus au mme niveau de dve
loppement intellectuel, affectif ou moteur, etc. Cet
ordre qui s'tablit ainsi entre les diffrentes ven
tualits des variables indpendantes manipules par
le comparatiste parait rapprocher le statut de ces
nriables du statut de celles que manipule l'expri
mentateur, l'intensit physique d'un stimulus par
emple. Ce rapprochement serait assez formel, car
1 comparatiste gnticien tablit ou imagine, entre
le 11 tats successifs de ses variables indpendantes,
cl s relations beaucoup plus fondamentales que celles
etui peuvent exister stimuli
physiques diffrentes. Decouvnr ces relations, savotr
omment se fait le passage du moins dvelopp au
plus dvelopp, construire des thories du dvelop
pement, sont des objectifs que se ceux,
clui utilisent des mthodes comparatives gentiques.
Un danger possible de d_irections de travail,. dont
la fcondit n'est plus a demontrer, est de fane du
dveloppement, au singulier, un processus unique
qui pourrait s'observer l'aide des mthodes com
paratives gntiques les plus diffrentes, et des
chelles de temps les plus ingales. C'est ainsi que
ertains ont cru un moment que l'observation du
dveloppement de l'enfant (ontogense) tait une
mthode propre informer sur le dveloppement
de l'espce (phylogense), l'ontogense reproduisant
la phylogense une chelle temporelle beaucoup
plus brve. D'autres psychologues, beaucoup
rcemment, esprent tre informs sur certains
aspects du dveloppement d'un individu partir
dt"s observations faites, sur une priode de temps
trs brve, quant la faon dont ses perceptions
s'tablissent et voluent dans une situation exp
rimentale (cc gense actuelle 11). C'est toujours cette
hypothse d'un processus de uni'l?'e
qui est l'origine de mthodes comparatives consis
tant rapprocher l'enfant, l'arrir mental, le
primitif l'animal. Certains de ces rapprochements
ont t 'fconds dans la mesure o ils ont conduit
prendre en compte, dans les thories explicatives, non
85
seulement ressemblances mais aussi et peut-tre
surt:>ut les les processus volutifs.
L observatiOn du developpement constitue
une d'explication en
, 1 uvre de Piaget et de son cole montre assez
peut tre sa valeur. Mais, entre des mains
dveloppement peut n'tre qu'un
rnnclpe exphcatlf pure forme, n'ajoutant rien
a la Simple descnpt10n de faits successifs.
On enfin que l'emploi de mthodes
9enet1ques se situe parfois dans une
philosophique aussi large que la notion
de developpe.ment. Quelle que soit sa dfiance
a. 1 de la philosophie, T. Ribot, aprs avoir
d1t 1 un des avantages de la mthode objective
(essentiellement comparative) qu'
1
'1 '
h 1
. , . precomsa1t en
o etait d'introduire l'ide de progrs,
d evolutiOn ou de dveloppement con: ... .
L d wnue ainSI :
!! a. octnne du vieil Hraclite est revenue mais
confume par l'exprience de vingt tout
coule, . tout change, tout se meut, tout devient.
11
On sait que le grand psychologue gnticien que
fut H. Wallon considrait que 11 le mate'n'ali
d'al . l' . . sme
1 ect1que est... exphcat10n la plus rationnelle
pour la psychologie >> et qu'il crivait ailleur
propos de ce matrialisme dialectique de Hegels e:
Marx : .TI est sans doute seul capable de traduire
le des ides, l'volution de la connais-
sanceAhumame des sciences, mais c'est parce que,
du coup, Il est exactement conforme l'exis-
tence meme des choses, qui est devenir et mou-
vement.
d'hypothses aussi gnrales peut-
. une mthode de la psychologie ?
S1 on 1 admet, Il faut accorder au mot mthode
un tout autre sens, et ne plus attacher au contrle
86
,1 telles hypothses l'importance que nous lui avons
ccorde jusqu'ici. La mthode comparative devient
une faon de montrer qu'il est possible d'exprimer
rtaines observations sur le dveloppement sous
une forme telle qu'elles ne contredisent pas un
1chma thorique extrmement gnral. On se situe
j lors beaucoup plus prs du style de pense du phi-
losophe que du style de pense de l'exprimentateur
manipulant une variable indpendante.
II. - Quelques Ulustrations
1. La ..-yebologie g6niitique comme mthode. - Les observa-
tions pratiquiies sur l'enfant peuvent tre utilisiies pour tenter
d'expliquer par leur mode de formation les fonctions mentales
que la psychologie giiniirale iitudie sous leur forme acheve.
On peut utiliser une miithode transversale ou une mthode
longitudinale . Dans la mthode transversale, on rsume,
par des procds statistiques appropris, les observations
faites sur plusieurs chantillons d'enfants. Par exemple, on
tudiera une illusion optico-gomtrique sur un groupe d'en
fants de 7 ans, sur un groupe d'enfants de 8 ans, etc., et on
comparera les rsums statistiques dont chacun dcrit l'tat
des faits dans une population d'ge donn. Ces groupes peu-
vent tre constitus par une srie d'chantillons diffrents,
dont chacun soit reprsentatif de la population d'un certain
ge, ou bien par les mmes enfants examiniis plusieurs fois
au cours de leur diiveloppement. Dans ce second cas, les
variables parasites sont contrliiea de faon plus rigoureuse
que diUls le premier cas, et certains auteurs parlent dj de
miithode longitudinale. En un sena plus iitroit et en tout cas
diffiirent, on parlera d'iitude longitudinale seulement lorsqu'on
iitablira, pour chaque individu d'un groupe, une courbe ou
loi de diiveloppement et que le rsumii atatistique des faits
portera sur les enseignements tirs de la comparaison de ces
courbes individueUea. La distinction entre mthode transver-
sale et mthode longitudinale se retrouve dans d'autres do-
maines, notamment propos de l'tablissement d'une courbe
moyenne d'apprentissage pour N individus effectuant
n essais.
La mesure du changement observ au cours du temps sur
des personnes observiies pluaieura reprise pose dea problmes
87
et difficile.. Signalon
1
notamment
1 effet de r6gre1110n n. Deux mesures pratiqu6ee ancceui-
:vement. ftur les mmes sujets sont toujours en corrlation
Dana ces conditions, la mesure du changement
n est du niveau initial: les individus dont la
ntale est sup6rieure la moyenne vont en moyenne
:VO'! .cette note bailler ; les individus dont la initiale e.;
?!eneure la moyenne en moyenne, voir cette note
.. Le problme d 1nterpr6tation consiste d'une part
a determmer quel est le rle jou6 par les erreurs de mesure
part savoir si l'on dsire ou non faire
du niveau initial dans la mesure du changement
Nghger ces problmes de technique peut conduire asaeoh.
des .mterprtations psychologiques parfois trs g6n6rales sur
s1mples artefacts, ou en tout caa aur dea sources de variation
n ayant pas de rapport avec l'interpr6tation propoae
Un problme plus gnral (supposant le pr6cdent correc-
rsolu) se pose l'utilisateur de la mthode gntique.
Il consiste rechercher comment le dveloppement s'organis
se .structure, afin de savoir par exemple en leMJUels de s::
pomts des transversales prsentent le plua d'intrt
ou vanables peuvent tre utilises au cours d'tude;
On. peut multiplier les observations effectues
des ages su.ccessifs et adopter comme" variablesn celles de
ces .qui constituent des sries chronologiques
crmssantes (ou dcroissantes). C'est ainsi que
A. Gesell lorsqu'il cherche mettre en vidence des
re gradients n.
On J?eut aussi, sans pour autant nier l'unit du processus
de le problme en termes plus gnraux,
amb1t1eux, et s mterroger sur l'existence de 11r00e11 dans Je
dveloppement de telle ou telle fonction, voire dans le dvelop-
pement global de l'enfant. Un grand nombre de systmes
de stades ont t proposs, dont les dsaccords proviennent
sans doute, entre autres raisons, du fait que la notion mme
de stade n'est pas comprise de la mme faon par tous
Wail on ,la notion de stade peut tre drive d'une
du ce qu'est tout dveloppement
pour le d1alectique. L'explication de tout dve-
loppement rs1de dans l'histoire dea interactions qui s'exercent
entre contradictoires, entre forces contraires. Ces
produisent d'abord des changemente quantita-
tifs latents. Mais changements quantitatifs progressive-
ment cumuls susc1te?t certains points du dveloppement
des changemente quahtatifs brusques faisant succder l'tat
88
ancien dea choses un 6tat nouveau qualitativement diffrent.
Pour Walll"n, le dveloppement de l'enfant suit bien ces rgles
jJnralea : Dans le champ restreint du dveloppement
peyehique les conflits sont vidents Ils peuvent &tre recounua
non comme la ngation, mais au contraire comme le fondement
des procs qui tendent au plus complet dveloppement de
l'&tre ou de la conuaiasance. L'opposition dialectique qui
joue le rle essentiel dans le dveloppement de l'enfant eat
elle qui oppose et unit la fois l'enfant et son milieu, le
racteura biologiques aUl( facteurs soeiaUl(, l'individu la SO
cit. Cea conflits rendent la croiaaance discontinue, et c'est
ici que l'on voit le schma de penae gnral dont Wallon se
eert l'aider introduire la notion de stades: Il y a dea moments
de l'volution psychique o lea conditions sont teUea JU'un
ordre nouveau de faits devient poaaible. Il n'abolit paa lea
formes pr6cdentea de vie ou d'activit puisqu'il en procde,
mail avec lui apparaft un mode diffrent de dtermination
qui rgle et dirige lea dterminations plua lmentaires dea
aystmes antrieurs .. Ces mutations exigent, pour se produire,
des priodes de latence ; elles rendent la croissance discontinue,
la divisent en 6tapea ou en Ages, qui ne rpondent plus, instant
par instant, l'addition des jours, des mois et dea annes .
Ces r6volutions d'Age en Age ne sont paa improviaes par
chaque individu. Elles sont la raison mme de l'enfance qui
tend la r6alisation de l'adulte comme exemplaire de l'espce.
Le matrialisme dialectique joue donc, dana la mthode
de penae de WaUon, le rle d'un ach6ma g6n6ral qui, appliqu
A des domaines diffrents du dveloppement de l't'Infant
(1'6motion, le jeu, l'intelligence, etc.), lui permet d'organiser
de faon cohrente les innombrables observations raliaes
sous une forme verbale, non quantifie, non formaliae, au
cours d'une longue carrire de psychiatre de l'enfant et de
psychologue clinicien.
Piaget, lui aussi, va utiliser des sch6maa applicables dea
activits trs diffrentes quant leur contenu. La filiation
de ces sch6maa, pour lui au11i, va tre orient6e par la n6ee11it,
pour la pense enfantine, d'atteindre 1'6quilibre de la penae
adulte. Mais, sous ces analogies trs g6nrales, la m6thode de
Piaget s'inscrit en fait dana un univers intellectuel compl-
tement diffrent de celui de Wallon. L'emploi de la formalisa-
tion logistique, tant pour formuler les hypothses et en d6duire
les cons6quences par l'usage d'algorithmes appropri61 que pour
exprimer la structure commune dea conduites diff6rentea,
donne la' m6thode de Piaget une rigueur formeUe tout fait
trangre la tradition franaise dea mdeeina-philoaophea,
89
laqaeDe le ll'Yie de peu6e de w.ncm doit eertaiDa de -
tniu. Aa-clelill de eea conaid6ratioaa qui pourraieat lue-jupe.
aealemeat teelmiqaea, ae poae la qaeation de voir poarqaoi
la lQiiqae peat fournir dea applicablea ill 1'6tude de
la .peaHe dana 80D d6veloppemeat r6el. A ce aecond aiveau,
la m6thode de Piaget dbouche aur ane 6piatmno1Qiie, 1'6pia-
t6molose gntique qu'il a fond6e (lea inttta 6piat6molo-
giquea tant en fait premien, dana la biotvaphie et dana la
pene6e de Piaget).
Pour Jjaget, le d6veloppemeat inteUeetael peut &tnl d6erit
en termea de atadea paree que l'ordre de aaeeellion dea
aitione eat coDitaDt (et non leur ehronolCJ8e, variable d an
enfani ill an autre), paree que lea atraetarea eonatruitea ill
an ige deviennent partie int6grante dea ltnletarea de l'Age
111.vant, maie aurtout paree que l'on peut conatater au conn
du dveloppement dea formea d'6quili.bre constituant dea
ltrUetarel a achev6ee D earact6riaant fea stades. Le mot ltnJC
tare est ill prendre ici dana le aena tout ill fait pricia et formel
qu'il a en logistique. a Ces ltrocturea , crit Piaget, a peuvent
tre earact6rie6ea par lean loia de totalit, de teUe 80rte qu'on"
foie atteinte une telle structure, on peut dterminer toutea
lee opration qu' eUe recouvre. On aait aiDai, tant doan
que l'enfant atteint telle ou . telle structure, qu'il eat capable
d'une multiplicit d'op6rationa distinctes, et parfoia sana
aucune parent visible entre eUes au premier abord. C'est lill
l'avantage de la notion de structures : lorsqu'eUes 80nt com
plexea, eUes permettent de r6duire ill ane unit aup6rieare une
a6rie de op6ratoirea sana liena apparenta entre eux :
c'est alora la structure d'ensemble comme telle qui est carac-
tristique du atade . Conatater que l'enfant est capable de
certaine oprations peut donc conduire ill une hypothm aar
la structure d'enaemble au aein de laquelle cea op6rationa
s'ingrent. Le calcullogiatique utilisant lee proprits de cette
structure permet alora de pr6voir que certaines autrea op6ra
tiona doivent tre poaaiblea l'enfant , pr6viaion qu'une obaer
vation, puia une exprience appropri6ea permettent de vrifier.
Le de la filiation dea atructurea prend dana ane
telle dmarche ane grande importance, puisque le m6caniame
du dveloppement intellectuel se au m6caniame de
cette filiation. U encore, la mthode consiste ill comparer lea
filiations r6ellea ou natureUea , observ6ea concrtement,
avec dea gnalogies abstraites ou formeUea conatruitea par
le logicien. La poaaibilit de plueieara conatructiona logiquea
diffrente (L. Apoatel) conduit rechercher par l' ooservation
et par l'exp6rienee a'il n'exiate pu d' aut:re filiation r6eUea
90
que celles qui ont t d' abord obaerv6ee, et aouel'effet de quelle
conditiona du dveloppement r6el certaine seulement de cee
gnalogies formeUea possiblea ae trouvent effectivement r6a-
lia6es. Cea recherches sur la filiation des atructures illustrent
bien, aur un point euentiel, la formule bien connue par laquelle
Piaget dfinit sa mthode de pene6e auaai qu'il
est possible : a La logique eat une axiomatique de la raiaon
dont la psychologie de l' intelligence est la science exprimentale
correspondante.
2. La paychologie ditrreotielle comme mthode. - Lora
qu'on compare des individua ou dea groupes d'individua en
utilisant un moyen de mesure, on peut ordonner ces individus
ou lea moyennes de ces groupes, on peut parfois calculer lea
diffrences (au sens Arithmtique du mot) qui a'tablissent
entre eux. Ce style de travail, qui est celui de la psychologie
diffrentielle, se rattache aux mthodea comparativea. La
psychologie diffrentielle offre certaines aolotiona aux pro
poas plus haut concernant la dfinition des variables
et lea posaibilits d'analyse.
Pour dfinir lea variablea, les mthodea diffrentielles
adoptent, elles auui, une certaine attitude atructuraliste.
Le mot a atructure est ici aouvent dfini par la mthode
atatistique d'analyae qui permet de mettre en vidence cer
taines particularita dana l'organiaation dea donn6ea.
Si plusieurs tests classent un groupe de sujets peu prs de
mme faon, fait que l'analyse factorielle mettra en vidence,
on pourra considrer qu'ils ne constituent pas psychologi-
quement plusieurs variables, mais une seule, un facteur com-
mun tous ces tests.
Les atructures de variables lmentaires peuvent tre recher-
ch6ea par d'autres moyens. On peut par exemple a61ectionner
deux groupee d'individus diffrents aousl'angle d'un earac
donn et rechercher par l'observation directe quela sont
les autres qui dilf6rencient ces deux groupee.
La cohrence d'un enaemble d'observations permet ausai
de donner une dfinition oprationnelle pr6cise d'un
tel que l'intelligence, dont une dfinition verbale impr6ciee
existe dans le langage commun. Une a6rie d'preuves est cons-
titue, toutes paraiasant correspondre au sena commun du
mot. Appliqu6ea toutes aux mmes eujeta, elles doivent lee
clauer de faon voisine. S'il n'en est pas ainsi, lea preuvea
divergentes sont cartes, ce qui permet de ramener aon
contenu cohrent l'acception commune du mot.
Toua ces exemples illustrent, dana le style m6thodologique
91
diff6rentiel, une d6marche pMiiminaire qui avait 6t6
l. propoa de la m6thode et qui est commune A plu
ueurs m6thodea comparatives. Elle coneiate A d6terminer
par l'observation lee de variablee, de conditions et
de sujets pouvant 8tre utili* dane lee comparaison aux-
on souhaite une seconde 6tape. Il s'agit
b1en Il, en un certam sena,. d une d6marche analytique. Maie 1
le probll)me central de l'analyae concerne lea relations entre
variable d6pendantea et variablee ind6peudantea.
, Les et statistiques (analyse de la
pstes causales, modles structuraux, etc.)
qw ont, ete au III sont le plus souvent
employees en utilisant les differences entre individus comme
source de variation.
d'analyae exigent que lea l
101ent recueilhea amvant un certain plan (lur
IUJetl certaines conditions). Ellea
CODitJtuent dea applications de cee m6thodee d'organisation
dea , exp6riencee au ont 6t6 au
Il,' COnVJentiJ mamtenant de mieux pr6-
ce diff6renc1e ces cea exp6-
nencea , de 1 au aena strict.
Loreque l'exp6rimentateur constitue deux groupee de rata 1
dont l'un va 8tre aoumia un traitement A, l'autre un trai-
8, il peut (et il doi9 utiliser dea situations qui ne
diffrent de faon ayat6mat1que que par le traitement il 1
peut et doit en outre attribuer chaque rat l'un dea
Il a'aaaure ainsi que toua lea caractre
1
1
aaaoca6a la vanable d6pendante ont lee mmes chancee d'in
tervenir sur les deux groupes, dont la comparaison rvlera
donc esaentiellement l'effet 6ventuel dea traitements. Cee
possibilits n'existent paa au m8me degr6 pour !ea mthodes
comparatives, en particulier pour les m6thodea diffrentielles.
Les enfanta urbains ou ruraux qui peuvent tre observe et
compars diffrent ayat6matiquement non eeulement aoua
de a':lsai aoua l'angle d'un grand nombre
d autres caractnatJquea mluctablement lioa l'habitat
(activits conomiques dominantes, quipement culturel, etc.).
On pourra seulement mesurer un nombre ausai grand que poe
1
sible de ces variables, et tenir compte de cea mesuree dan
1
l'interpr6tation dea rsultats de l'exprience Maie
1
n'est l qu'':ln palliatif imparfait et coteux. Il est vrai que i
1 1 on peut auss1 se demander quel sens on pourrait accorder,
dans de t els domaines, tine di8sociation exprimentale de
sources de variations inluctablement lies dans les conditions
92
habituelles. Plus gnralement, la dtermination de l'effet
d'une variable indpendante sur une variable dpendante,
toutes les autres variables tant maintenues constantes
mme si elles interviennent de faon conjointe dans les condi-
tions habituelles, n'informe pas ncessairement sur ce que
devient cet effet lorsque ces autres variables sont laisses
libres.
Les remarquee 'appliquent bien entendu
l'tude du problme relatif aux influencee respective des
facteurs h6rditaires et dea facteurs de milieu : aucun paycholo
gue ne peut, partir d'un lot d'enfanta nouveau-n6a, aaeigner
au hasard chacun un habitat urbain ou un habitat rural. La
dissociation exprimentale ne peut s'envisager que sur dea ani
maux, par constitution de lignes systmatiquement a6lection-
nes en fonction de diff6rences individuelle dana une
conduite telle que le franchiuement d'un labyrinthe, et
dana dea conditions de milieu rigoureusement identiquea.
En psychologie humaine, on a pu cependant utiliser dea aujets
pr6sentant un intrt m6thodologique exceptionnel : dea
jumeaux<t vrais, c'est--dire iaaua du mme ovule, et qui sont
gn6tiquement deux exemplaire du mme individu. Lee
diffrence entre jumeaux vraie, pour leaqueUea
n'intervient pas, out t compares aux diff6rencea entre
jumeaux fraternel (iaaua de deux ovules diff6rente), entre
frl)rea ou surs ns dea datee diff6rentea, entre enfanta
appartenant dea familles diff6rentea (m6thode dea jumeaux).
Il faut remarquer que, dans beaucoup de cas, la
mthode diffrentielle a pour objectif d'apporter
une contribution la psychologie gnrale. Les
structures qu'elle met en vidence sont supposes
avoir la mme forme (sinon les mmes paramtres)
chez tous les individus.
3. lA peycbologie pathologique comme mthode. - Le pey
cbologue utilisant la m6thode pathologique se propose de tirer
profit d'obaervlltions faites aur dea malades (ou dea infirmes,
ou des bleaa6s) pour expliquer le fonctionnement de l'organiame
normal. Il n'est paa n6ceaaairement concem6 par le diagnoatic
des maladies ni par leur traitement. L'esprit de cette mthode
et les problmes qu'elle pose s'illustrent par dea exemples
historiques dont les plus anciens aont antrieurs l'apparition
d'une psychologie scientifique. C'eat ainei qu'en 1861 un chi
93
rargien Bickre, P . prend en charge nn malade quj
ftriaentait une anomalie b1en apcifique : d'utiliaer
e langage, 118111 qu'il y ait retard inteUectuel ni paralyaie dea
OJ'8anea de la phonation. A la mort du malade, Broca constate
que eon cerveau priaente une lsion bien localis6e au pied de
la circonvolution &ontale de gauche.
ll en conclut que, chez le normal, l'usage du langage est r6gi
par. un crbral occupant cet emplacement. Dea obaer-
vations. ll;evaient nuancer, 118111 l'infirmer, cette
:lee et la comprhen-
IJOn du langage foot Intervenu de faon intgre .pluaieur
1
centree crbraux.
La mthode repose sur un principe formul
par C: Bem.u:d, le,uelle fonctionnement pathologique
ne faJt d. autres lois que le fonctionnement
normal. Ribot, qu1 a faJt de la psychologie &anaiae naia-
une psychologie pathologique, empruntfl au physiolo-
giste B. et de plus. gnrale au philosophe
B. Spencer,l1d6e que la maladie ral1se une diuolution ordon-
n6e dea fonctions psychologiques. Cette dissolution affecte
les fonctions les plus complexes, les plus diffrenci6ea,
qw tien?ent sous .leur contrle, dans l'organisme normal,
pl!l' 11mples, plus globales, plus anciennes dans
1 de 1 D'o de la mthode patholo-
qu1 peut, seule, rvler 1 ex11tence de ces fonctions plue
anc1ennea, et la structure hirarchise gnrale de l'difice.
On retrouve quelque chose de cee principes dans les mthode
1
emplo>:6es par P. Janet et par S. Freud. En effet l'id6e d'un
dynamJsme psychologique inconscient, diffuse par J .-M. Char-
cot, a t. accepte et intgr6e dana les dernires dcennie
1
du XJXi' non seulement par Ribot mais auui par les
de la suivante, Janet et Freud. Ce dyna-
mJame est constamment en jeu dana la conduite
normale. Mau c surtout en observant et, ici, en traitant
malades que 1 on peut mettre dea sur aea
lots. La paychRnalyae est une mthode d'investigation qui
d'abord. tra!tement des dsordres nvrotiques:
a ,conduit 1 dif1cat10n d thorie psychologique gnrale.
C est donc, en UJ;t sens trs diffrent de la mthode de Broca
ou de ceDe de R1bot, une mthode pathologique
dea de la mthode
re1de dana le fan que le11 cond1t1ons des expriences ralises
par gnral difficiles dcrire de faon
prcJse : JI est diff1cile de localiser exactement une lsion
crbrale suffisamment limit6e dans son tendue et dana cee
94
naquencea, d'numrer toutes lee incidences d'une privation
n est plue difficile encore 118111 doute de dterminer
!fUel vnement prcis de la vie du sujet est l'origine de tel
ymptme nvrotique.
Une autre raide danal11 fonctionnement hautement
ntgr du systme nerveux, et spcialement du cortex crbral.
IJne lsion ne produit jamais une simple soustraction qui
rendrait immdiatement vident le rle normal de la rgion
16s6e. Elle ewcite plus souvent le d'un mode de fonc
1 ionnement un autre, moins efficace 118DI doute, maie en
lout cas diffrent. On pourrait rpter ce qui prcMe en l'appli
!JUant aux conduites observables. La conduite du malade,
1le l'infirme, du bless, constitue un nouveau mode d'adapta
lion qui tend autrement lee po11ibilite restant
11 l'organisme afin den faire le meilleur ueage pouible.
Ces difficults n'avaient pae chapp C. Bernard ou
T. Ribot auui qu'on le dit parfois. Elles sont
lairement perues par lee utilisateurs actuels de la mthode
pathologique, qui 'efforcent de lee pallier dane la meeure du
pouible.
Il est clair que lee d'interprtation provenant du
raractre du fonctionnement nerveux et de la conduite
valent non seulement pour cette mthode comparative qu'eat
la mthode pathologique, mais auui pour une mthode plue
1trictement exprimentale consistant dtruire certain centre
nervewt chez l'animal pour dfinir leur rle. On trouve donc
lee mmes rserves chez lee chercheurs actuel utili11811t l'noe
ou l'autre de cee mthodes. Par exemple, S. de Schonen (1968),
utilill811t dea sujets porteurs de tumeurs et de malformationa
vasculaires crbralel pour tenter de mettre en vidence
de faon distincte deux proce11ua mnaiquea (indexation et
recherche), formule cette mise en garde :a: Il faudra ae garder
de gnrali118tiona abusives : il se peut en effet que, lee mca
nismes mnsique tant perturbe chez noe aujetl, ce dernien
utilisent dee proce11u1 diffrents de proceuua normaux.
Cette mise en garde fait cho celle de J. Delacour qui, april
avoir une revue sur le rle de quelque 1tructure1
crbrales dans lee procenua de conditionnement (1966),
:D'un point de vue plua gnral,l'uaage de diffrente
m6thodea par leaquellea une atructure e1t mise bon jeu, de
faon d6finitive ou temporaire, ne ae juatifie pleinement q\le
si les relation entre les diffrentes partie du cerveau aont de
type additif. Le hautement int&r du fonctionnement
du nerveux central permet de euppoaer, au
que l'limination de l'un de aea 6lmentl entraiDe une certaine
95
rorganisation de l'ensemble des autres. ce que les
de supplance semblent prouver. .
On peut signaler un effort mthodologique de systmati-
sation dans Je recueil et l'interprtation des observations
faites sur les blesss du cerveau. La blessure se rapproche
plus que la maladie. certains gards. des conditions de l'exp
cimentation, B. L. Teuber compare 232 ble88s du cerveau
un groupe contrle. Il classe ses sujets de deux faons :
daprs la localisation de la lsion crbrale et daprs lee
symptmes observs dans ll!le srie dpreuves analytiques.
Il peut ainsi dterminer quelles localisations sont
ment associes un symptme donn. quels symptmes sont
rgulirement associs une localisation donne.
Ce souci dtablir un bilan analytique prcis des anomalies
ou des dficits observs dans la conduite se manifeste aussi
chez P. Olron dans un tout autre domaine. P: Olron (1957)
apporte une contribution au dea rapports entre
le langage et la pense en procdant ltude comparative
prcise dun groupe denfants sourds-muets et dun groupe
contrle denfants entendant. Chez les sourds. l'absence de
langage est produite seulement par la surdit et non par une
cause organique susceptible davoir altr simultanment les
potentialits intellectuelles (comme cest le cas danalaphasie).
On peut donc tudier dans de bonnes conditions .lee cons-
de cette absence de langage sur le dveloppement
mtellectuel. dans une srie de domaines bien spcifis par
1emploi dpreuvea analytiques.
Y. Hatwllll (1966) utilise la thorie opratoire du dve-
loppement de lintelligence propose par Piaget. Chez l'enfant
n_ormal. les oprations support concret prcdent les opra-
tions mpport verbal. Y. Hatwell peut mettre en vidence.
sur dea enfants aveugles. une di111ociation dea deux typee
mme une inversion dana l'ordre dacqui
111t1on : chez 1 aveugle les processus aacclrent au niveau
concret lorsque certaines structures logiques verbales ont t
constitues.
96
CHAPITRE v
LA MTHODE
Contrairement ce que l'tymologie pourrait
laisser croire, la mthode clinique n'est pas nces
sairement celle que le psychologue utilise auprs
du lit du malade . Elle est en gnral tout fait
distincte de la mthode pathologique comparative
dont il a t question au chapitre prcdent. Elle
est, certes, la mthode de choix (mais non la m
thode exclusive) employe en psychologie patho-
logique par les psychologues cliniciens, c'est--dire,
selon P. Fraisse, par les psychologues appels
travailler en collaboration avec des mdecins, dans
les diffrents hpitaux, dans les consultations d'hy-
gine mentale et dans les
giques . Mais les psychologues chmCJens considrent
&ouvent que la mthode clinique s'applique aussi
bien aux conduites adavtes qu'aux dsordres de
la conduite, qu'elle est une mthode de recherche
propre accrottre nos connaissances gnrales en
psychologie, et non pas seulement la mthode d'une
certaine catgorie de praticiens. .
Cependant, la mthode clinique a hien emprunt
ce qui fait son unit la pratique : 1!'
conviction que, seule, une tude approfondie d mdi-
vidus particuliers, dont l'individualit est reconnue
et respecte, qui sont considrs en situation et en
6volution , peut permettre de comprendre ces
individus et peut-tre, par eux, de comprendre
97
1(, UUulf
l'homme. Mais cette unit de la mthode clinique
est toute relative. Il convient d'voquer les contexte
trs diffrents dans lesquels les psychologues ont
procd et procdent l'tude de cas individuels
'il l . '
qu s emp otent ou non, cette occasion, l'expres
sion mthode clinique .
1. - Usages et df"mitions
d'une mthode clinique
Il est sans doute conforme l'esprit mme de la
clinique de personnaliser quelque peu ses
diffrents usages et ses diffrentes et
de ne tenter une gnralisation qu' partir de ces
constatations individualises.
L'expression de << mthode clinique en psycho-
logie >> a t utilise pour la premire fois en 1896
par L. Witmer, psychologue amricain, lve de
W. Wundt et successeur de J. McKeen Caell a
l'Universit de Pensylvania. La mthode clinique
a d'abord, pour lui, des fins pratiques : prvenir et
traiter les dficiences et les anomalies mentales
d'individus particuliers. n s'occupe surtout d'en
fants prouvant des difficults anormales.
Les techniques d'examen qu'il utilise sont proches
de celles que Cattell et lui-mme avaient pu appren
dre chez Wundt. Il se propose d'analyser les diffi-
cults prouves et leurs causes probables en foca
son investigation sur le domaine cognitif.
S1 des causes mdicales paraissent devoir tre invo-
ques, ce sont d'abord des causes neurologiques,
Pour lui, des gnralisations sont possibles a partir
de ces examens individuels. Elles prennent surtout
la forme de classifications, cette taxonomie servant
de base aux conseils individuels.
Une psychologie clinique oriente de faon nota
98
blement diffrente va se aux Etats-Unis
partir de 1909. Le pionnier est ici W. Healy, un
psychiatre, qui dirige a partir de cette date une
mstitution pour jeunes dlinquants. Son orienta
tion mthodologique est assez diversifie, puisqu'il
adapte et talonne des tests et s'ouvre l'influence
de la psychopathologie franaise. Mais il parait
surtout influenc par S. Freud, et la mthode
clinique qu'il pratique se fonde surtout sur l'tude
des motivations, de l'affectivit. Elle est dj une
mthode dynamique . Il aborde les aspects mdi-
caux des problmes individuels en se plaant de
prfrence sur le plan psychiatrique.
L'tude approfondie de cas individuels a t sou
vent utilise comme mthode de recherche dans le
domaine du dveloppement de l'intelligence.
Dans le chapitre sur l'observation, nous avons
dj mentionn (p. 25) les travaux des psychologues
prenant leurs propres enfants comme sujets. A. Bi-
net, qui a utilis cette mthode sur ses deux filles,
n'emploie pas l'expression . mthode clinique .
Il parle seulement d' observation . Mais il oppose
cette mthode a d'autres mthodes qu'il a prati-
ques aussi (et qu'il prfre, ses heures) : l'exp-
rimentation et la mthode de la statistique .
Et, dans cette opposition, il met en valeur des
caractres mthodologiques qui dfinissent souvent
la mthode clinique. Il souligne (notamment dans
de l'ineelligence, 1903) la nces-
sit d'une observation prolonge (il a regard
vivre ses filles, il les a scrutes pendant plu-
sieurs annes ) ; la ncessit de bien connaitre
l'ensemble des conditions de vie du sujet ; la nces
sit de rapporter chaque rponse faite par le sujet
sa disposition d'esprit du moment (Pour bien
comprendre le aens dea rponsea, il faut aavoir
99
quel elle11 t. faitee, 11i le sujet 6tait
seneux moqueW:, .s il a pns une attitude paesive
ou contramte, ou cnt1que ... ) . Binet utilise une srie
d'preuve!! dont les conditions de prsentation sont
soigneusement prcises et fixes. Ces preuves ne
sont pas talonne statistiquement 11ur une popu
lation. ont pour fonction de rvler l'obser
vateur demarche de la du sujet, auquel est
souvent un effort d mtrospection syst
matque.
La mthode d'A. Gesell a galement t mention
ne dans le Jer (p. 25 et 30). On y retrouve
les deux onentatJOns, en partie contradictoires de
Binet. D'une part, en effet, Gesell insiste

la
normalisation des procdures d'examen. D'autre
part, il se rclame explicitement de la clinique
(L'esprit et la technique de nos mthodes ont t
cliniques plut&t que statistique!! et rigoureueement
exprimentaux) et souligne le fait que ses preuves
ont t adaptes aux enfants, dont l'individualit
a t respecte. On juge souvent que sa contribution
essentielle r11ide dana des relevs de comportement
trs finement tablis. Mais il 11e dfend avec beau-
coup d'autres cliniciens, d'avoir eu' l'intention
d'tablir del! norme11 de dveloppement,
dire des talonnages fournissant une description
statistique des observations faitel! surunepopulation
dfinie. Les besoins de la pratique ont conduit
d'autres psychologues tablir de telles normes
partir des preuves de Gesell.
J. Piaget consacre l'Introduction de son livre
sur Lo du monde ches renfam (1926)
exposer et justifier la mthode clinique qu'il
a utilise ce! ouvrage et qui continue dfinir,
avec certams affmements et 11pcificationa l'orien
tation des procde utilise dana son de
l OO
chercheurs pour la collecte des donnes (Vinh-Bang,
1966). Piaget, en 1926, situe la mthode clinique
par rapport la mthode des tests et par rapport
l'observation pure. Aux tests, il reproche de ne
fournir qu'une analyse insuffisante des r11ultats
et surtout de fausser l'orientation d'esprit de l'en
fant qu'on interroge, ou du moins de risquer de la
fausser . Pour lui, chaque question pose par
l'adulte suggre l'enfant certaines rponses. Le
seul moyen d'viter les erreurs systmatiques est
de faire varier les questions, de faire des contre
suggestions, en bref de renoncer tout questionnaire
fixe . L'observation pure, consi11tant ne poser
aucune question, ne permet pas en effet de tenir
compte de l'gocentrisme intellectuel de l'enfant
qui, spontanment, tait ses explications ; elle ne
permet pas de discerner, chez l'enfant, le jeu de la
croyance (cf. la disposition d'esprit chez Binet).
La bonne mthode est celle de l'examen clinique,
employe par les psychiatres.
Ainsi, l'examen clinique participe de l'exprience, en ce
aens que le clinicien se pose des problmes, fait des bypothae1,
fait varier lea conditions en jeu, et enfin contrle chacune
de 1e1 hypoth1e1 au contact dea riactions provoqu6es par
la conversation. Mail l'examen clinique participe au11i de
l'observation directe, en ce sens que le bon clinicien ato lai1111
diriger tout en dirigeant, et qu'il tient compte de tout le
contexte mental, au lieu d'8tre victime d'a erreura aystma
tiques comme c'est souvent le caa du pur exprimentateur
(cf. la thse dfendue ultrieurement par D. Lagache dans
L'uraili de lo psycholdgie).a L'essence de la mthode clinique,
dit encore Piaget, a est au contraire de discerner le bon grain
de l'ivraie et de aituer chaque rponse dans son contexte
mental. L'aequiaition de cette mthode clinique est essentiel
lement affaire de pratique.
L'essentiel de cee options mthodologiques rela-
tives aux techniques mmes de l'interrogatoire va
tre conserv. La mthode clinique est qualifie
101
ultrieurement de critique pour sur un
aspect. jug du dialogue avec le sujet :
la en question s>:stmatique des rponses du
SUJet de mettre JOUr la structure logique de
raisonnement. Une mthode << concentrique
climque_ est employe avec M. Lambercier. C'est
dans laquelle lea
sont en f?nction des rponses pr
du SUJet. La dfiance l'gard des relevs
stat1st1ques et des consignes ,, exprimentales
!rop standardises galement (avec, cet
egard, de sympathiques variations intragroupes
entre les de Il arrive que de;
statistiques .fournis, par
et Inhel.der, ma11 dana '!lD espnt paratt
parfois loign de celui qui prside habituelle
ment. la vrification statistique
e:xpnmentales (Introduction de L'image mentale
chez l'enfanl, 1966). Ces difficults dans l'usage de
la statistique se retrouvent chez d'autres cliniciens.
Il faut peuttre les rapprocher de cette faon de
poser le problme du contrle, que l'on retrouve
(parfois en d'autres sens) chez plusieurs
: cc le caractre propre d'une thorie
sCJ.entifique ?st d tre rfutable. Mais la rfutabilit
eXIge que SOient labors les instruments appropris
de la (Vinh-Bang, 1966). Nous aurons
. revenu sur ce pomt.
Binet, Gesell, Piaget sont essentiellement des
chercheurs qui n'ont pas pour premier objectif.
dans les travaux qui viennent d'tre cits de fourni;
une m.thod: destine aux praticiens. . Rey, au
contraue, s adresse davantage eux dans son
sur L'examen clinique en psychologie (1958).
Pour lUI, la psychologie clinique est une testologie
organise en fonction du problme pos par le
102
ujet . Ce sont tests et
c{Ui permettent d abord de dcnre de faon prcise
les diverses insuffisances du comportement. Une
1mamnse minutieuse du sujet, les renseignements
que peuvent apporter son maintien, son introspec
tion, ses confidences spontanes et provoques,
permettront de faire des hypothses sur les causes
de ces insuffisances, hypothses qui seront contr
les autant que possible par l'application de nou
veaux tests. Pour dfinir cette conception de la
mthode clinique, on pourrait employer l'expres-
sion analyse exprimentale progressive du com-
portement individuel . cc Il s'agit de comprendre
et d'expliquer l'tat et le fonctionnement .Psycho-
logiques d'un individu en rduisant progressivement
ses particularits les plus videntes des phno
mnes plus simples et leurs causes dcelables.
Les besoins de l'individu, les satisfactions qu'il
recherche et obtient figurent bien dans les objectifs
de cet examen clinique. Mais la capacit d'appren
tissage, ses insuffisances et leurs causes possibles
sont mentionnes d'abord. Les exemples de tech
niques psychologiques appliques la clinique qui
sont fournis concernent des preuves de vocabu
laire, de perception, de mmoire.
L'importance mthodologique d'un examen pro
long et portant sur l'individu considr son
ensemble est bien entendu beaucoup plus anCienne
dans la tradition mdicale et spcialement psychia-
trique. A la suite de bien d'autres, P. Janet prati
quait de telles tudes de cas, prolonges pendant
des annes sur quelques malades, dont les pseudo
nymes (Lise, Maria, Madeleine, Irne)
dans ses livres comme des personnages famJiiers.
Dana la d'entretien qu'il utilisait, on trouvera
dea traita de l'attitude clinique. Cette m'thode a dkrite
103
par scn a tecritaire H. Pi6ron, avec quelque malice (quj
peut-tre, au-del de Janet, vise d'autres utiliaateun de la
m6thode clinique) : Je fus appeltS prendre les observation
au coun de aea interrogatoire qu'il dirigeait avec une 6ton
nante maestria, arrivant faire tout dire aux patienta, lu
- sana psychanalyse - et reconstruire lean
n6vrol!fla sous cette forme tSI6gante o on peut les retrouver
dana ses livres. D Janet, en tout caa, refuse de con1i
d6rer comme originale et propre aux psychanalystes une
m6thode fond!Se aur l'examen prolong6 et complet de cu
individuels.
116crit dana Lu rndit:ofklm p.ychologiquu (1919) : H61aal
ce n'est pas l quelque chose de bien original : d'innombrable
observateurs parmi lesquela je doia me compter ont perdu
dea he-ures et dea heures, le jour et mAme la nuit, observer
de pauvres malades, les retourner dana toua les sena san
parvenir y rien comprendre. Il vaut mieux ne pas insister,
on pourrait nous ripondre comme fait le Misanthrope quand
il 6coutv le sonnet d'Oronte :
AU.s, Moruieur, le Umpa ,.. fou r.ra A l'a/foire.
M. Freud inaiate sur des conaeila qu'il est fort juste de rip6-
ter sana celte mais qui ne peuvent pritendre l'originalit6:
il d6montre aprs bien d'autres qu'il faut connattre toute la
vie de son malade pour pouvoir comprendre ses trouble
actuels. Lea paychosea ne peuvent Atre conaid6riea comme de
accidenta momentan6a et locaux que l'on peut 6tudier et traiter
en eux-mmes sans s'occuper de toute l'histoire psychologique
qui les a pric6d6a. Pour bien connattre cette vie ant6rieure
du malade, nos anciens mattrea r6J16taient qu'il faut recueillir
des renseignements de toue lee c6t6a, qu'il faut comparer lea
d6tails racont6a par les parents et lea amis avec ceux que donne
le malade lui-m8me et qu'il faut savoir surtout 6couter le
malade.D
Ce qui oppose Janet et Freud, ce n'est pas l'emploi
d'une mthode d'observation de cas individuela
auui prolonge et xhauetive que possible. c est
l'ide de Freud selon laquelle, au sein du psychisme,
des forcee entrent en conflit, alors que Janet
n'invoquait qu'une force psychique dont l'ineuft
sance entralnait lee troublee. D'o earu doute l'im
portance de la notion de conflit daru la df"mition
104
de la mthode clinique en psychologie et de ses
objectifs par un psychologue orientation psy
chanalytique comme D. Lagache, qui a introduit
cette mthode daru l'enseignement 'de la psycho
logie en France, l'iuue de la seconde guerre
mondiale.
Pour D. Lagache de la 1949),
la psychologie clinique se spcifie par une attitude
mthodologique : Envisager la conduite daru sa
perspective propre, relever aussi fidlement que
pouible lee manires d'tre et de ragir d'un tre
humain concret et complet aux prisee avec une
situation, chercher en tablir le sene, la structure
et la gense, dceler les conflits qui la motivent et
lee dmarches qui tendent rsoudre ces conflits,
tel est en rsum le programme de la psychologie
clinique. Cette df"mition est reprise la mme anne
dans un article de L' EtJolurion paychiolrique, avec
un accent particulier plac sur l'unit de l'organisme,
sur la ncessit de saisir la totalit de ses ractions.
La mthode s'applique au sujet normal comme au
malade, une psychologie normale l'tat pur
tant d'ailleurs une fiction. Cependant, puisqu'il
veut rester daru le cadre de situations concrtes ,
le psychologue clinicien ne peut examiner que des
individus prouvant concrtement le besoin d'un
examen parce qu'ils se trouvent devant une situa-
tion problme. Cee fondements concrets peuvent
prfaitement servir de bue dea gnralisations
considres comme scientifiques (et l'on retrouve
l une ambition de Witmer). Cet envieagement
dynamique de la conduite et de ses troubles
procde directement de la psychanalyse, c'est--dire
d'une technique clinique. La technicit de la
psychanalyse est seulement plue pousse et plue
coneciente d'elle-mme (1949). c Si la psychologie
105
clinique est l'tude approfondie des cu individuels
la psychanalyse devrait tre dite ultra-clinique ;
(1966). Les rapports entre psychologie clinique et
psychologie font l'objet de L'uniU
de la psychologie. Elles se compltent, elles conver-
entre elles (( est un moment dpass
de 1 h1stoue de la psychologie .
ce, dernier point, J. Favez-Boutonier, qui
a son tour, un peu plus tard, la psychologie
met quelques rserves.' vingt ans aprs
1 ouvrage de Lagache : (( Les fa1ts ne lui ont p&a
donn_ de dmenti vritable depuis vingt ans. Mais
le de':eloppet_Dent la psychologie a cependant
prouve que SI la methode exprimentale et la m
thode clinique apportaient l'une et l'autre dea
co;'ltributions importantes au progrs de la disci
plme dont elles relvent, ce n'tait pas en se confon-
en un cl.ectisme ,mthodologique douteux,
maJa au contraire en s affirmant indpendantes
voire parfois inconciliables )) (1968). Dans
sur L:entretien clinique (1983), C. Chiland
methode dans le cadre d'une psycho-
climque dont elle prcise les principaux carac
tres de la faon suivante. C'est une activit thra-
peutique, mais son champ est plus large que celui
de la psychopathologie et du traitement des troubles
men!aux . relation clinique peut tre
aussi une relation d a1de ou de conseil. Ce qui est
commun aux termes de soins, aide, conseil, c'est
que le psychologue clinicien est au service d'autrui.
0? .se la psychologie
a porte a lmdiv1du. Psychologie de
la quotidienne, la psychologie clinique se trouve
aussi proche de la psychologie de sens commun ce
qui constitue un attrait, mais rend plus difficil; la
conqute de connaissances scientifiques.
106
II. - Unit et D1UIIleell de l'attitude clbqae
Les psychologues qui viennent d'8tre cits (et
quelques autres) ont ainsi contribu a crer une
attitude mthodologique dont on peut maintenant
essayer de parler en termes gnraux, sans rattacher
ncessairement chacun de ses caractres a tel ou
tel contributeur. Si cette attitude clinique prsente
une certaine unit, elle n'en est pas moins riche
d'un grand nombre de nuances que l'on ne saurait
dissimuler sans mutiler sa complexit.
L'tude prolonge de cas individuels constitue
bien le caractre essentiel de la mthode. La dure
effective sur laquelle porta l'tude peut tre, en
fait, extrmement variable. Elle peut 8tre limite
au temps qu'il faut un enfant particulier pour
effectuer tous les essais ncessaires la rsolution
d'un problme exprimental et l'explicitation de
son raisonnement. Elle peut embrasser la vie tout
entire d'un adulte prsentant des troubles dont
l'origine est recherche dans la premire enfance.
Le fait mme de prendre comme objets d'tude des
individus particuliers ne suffit pas df'inir pour
tous les psychologues la mthode clinique. Ainsi,
une mthode d'observation normalise et quantifie
applique plusieurs f'ois au mme enfant au cours de
son dveloppement f'oumira des donnes indivi
duelles longitudinales pouvant s'exprimer sous la
forme d'une courbe. Une telle mthode ne sera pas
ncessairement reconnue comme relevant de la
mthode clinique, ou au moins comme suffisant
la caractriser.
Il va sana dire, cependant, que l'iodividu &e ee rume pu
en quelques courbee... Il faudra en.core la fine intuition du
clinicien, aa recherche dea mobiles inconacienta, u aenaibilit6,
pour deviner comment ont jou6 lee relation l l'iorieur de
107
la famille et pour quelles raison ce climat affectif a
le d6veloppement de l'enfant; il faut entendre ce qui
n'est pas dit, reuentir les tensions et les attirances, expliciter
lee phantasmes )) (G. Boulanger-BalleYiUer, 1968).
L'attitude clinique con'fluit limiter ou mme
rejeter l'emploi de techniques normalises four
nissant des rsultats quantitatifs. L'orientatioa
commune parait consister ici prendre l'individu
lui-mme comme cadre de rfrence. Ceci peut,
pour certains psychologues, entralner la ncessit6
d'adapter sans cesse les techniques aux ractiona
de cet individu, et, du mme coup, peut ter toute
iignification aux traitements statistiques rassem
blant des donnes recueillies sur des individus diff6-
rents. L aussi, des nuances trs marques appa
raissent. L'emploi de tests normaliss et talonn6a
est souvent considr comme un moment essentiel
de l'examen clinique, puisqu' il permet de prciser
le problme individuel pos au clinicien. Pour
certains, ce moment caractrise mme essentielle-
ment la dmarche du psychologue. Chez d'autre
cliniciens, l'emploi de nombres et l'usage de la
statistique, quelque fin que ce soit, dclenchent
une raction de rejet immdiate.
Beaucoup de cliniciens expriment l'intention de
n'utiliser qne des situations d'observation ou d'exa
men qui s9ient naturelles ou concrtes , par
opposition aux situations d'exprimentation ou de
test. Cette intention se concrtise en procdure
largement diffrentes. Chez les psychologues de
l'intelligence se rclamant de la mthode clinique,
il. peut s'agir de proposer des tches trs loigne
de celles de la vie courante, pourvu que les condi
tions d'excution n'en soient pas trop rigidement
fixes. Cependant, chez ces psychologues, le << rai
sonnement naturel parait constituer un thme
108
d' tude distinct d'autres thmes abords, eux aussi,
J)ar une mthode qualifie de clinique (16e volume
des Etudes d'pistmologie gntique, 1962).
les psychologues d'inspiration psychanalyt1que,
l'existence d' un conflit chez le sujet parait cons-
tituer l ' un des caractres essentiels permettant de
reconnatre une situation naturelle, concrte. .
Chez beaucoup de cliniciens, on relve. le souC1,
aauvegarder J'unit de la personne le
d'employer des hypothses L de 1 m
telligence tudie par une se
traduit en termes de structures logiques qui ont,
certes leurs lois de totalit , mais sont trs exac
explicitables, formalisables et mme cal-
culables. Il y a sur ce point beaucoup
nuance entre les conceptions de
l'intelligence et les chruciens
s'inspirant d'une psychologie dynamique, La psy
chanalyse fournit ces derniers des hypothses
globales " :
La psychanalyse contribue donc la substituer la un ensemble
d'observations fragmentaires une bypothilse globale C?ncer
nant la situation de l'enfant inadapt et la mettre en 6':1dence
l'unit de
18
personne travenlea viciuitudea de eon emtence
qui ont abouti la phase critique actuelle (J. Faves-Bou
tonier, 1958).
L'attitude globaliste des cliniciens se rattachant
lus ou moins directement ce courant de pense
:eut s'inspirer galement des constructions tho
riques de psychopathologistes de. langue
tels que le neurologue K. Goldstem ou le psychiatre
K. Jaspers.
K Goldatcin appartient l'Ecole de la Forme. Sa th6orie
totalltaire (ou globaliate, bolistique) ae fonde aur de obser
vations neurologiques portant aur lee de . de
guerre et
1
ur l'apbaaie. Pour lui, l'organume fonctlonne tou
109
jolll'l comme uu tout. Cette attitude 1loba!Ute coultitae
.alemeut l'un dea upectl de la peu-'e de K. Jupera qui
fut d'abord an paychiatre et dont la P.yclaopotlaologi. ginblll.
a'ou'"'!' aur cette affirmation :u paychiatrie pratique
eDVll&p toUJOIII'I IOtal ... D Maa K. Jupera fut auui
uu philosophe exiateutialiate et c'eat auui ce titre que
10
u
iuflueuce a'eat exerc:M aur l'attitude c:liuique.
Les psychologuea effectuant dea recherches aur
l'intelligence par une mthode qu 'ila qualifient de
clinique se donnent pour but l'explication du dve
loppement intellectuel, et la mthod" qu'ila em
ploient repose, d'aprs eux, sur lea mmes fonde
mente gnraux que lea mthodes des autres sciencea
de la nature, notamment la biologie. Les psycho
logues cliniciens s'intre888Dt surtout la dynami
que dea motivations peuvent adopter une attitude
pistmologique foncirement diffrnte : ils peuvent
se proposer de comprendre l'homme plut6t que de
rupliquer. La distinction paratt de nouveau em
prunte la philosophie allemande. C'eat W. Dil
they qui dfend, la fin du sicle dernier, l'ide que
la mthode employe par les sciences de la nature
ne peut s'appliquer la psychologie. La vie psychi
que eat inexplicable en termea de caUieB et d'effeta.
On peut seulement la comprendre, l'observer et
la dcrire en termea de totalits donnes dana
l'exprience vcue. C'eat en ce sens que la mthode
clinique relve, pour certains psychologues, d'une
pistmologie humaniste s'opposant l'pist
mologie naturaliste qui sert de fondement la
mthode exprimentale. Cette attitude comprhen
sive de certains cliniciens 1 'insre, de faon plua
gnrale, dans le cadre d'une phnomnologie em
tentialiate laquelle K. Jaspera a apport la contri
bution majeure. Les liens directa entre la phno
mnologie de Jaspera et ce qui constitue, pour
certains psychologues, l'essentiel de la mthode
llO
clinique apparaissent bien dana ces lignes extraites
de la Psychopatlwlogie :
u Il faut d'abord commencer par se repnsenter tout ce qui
se palle rellement dans le malade, ce qu'il donnes
de sa conscience, son humeur, etc. On ne doit se repnsenter
que ce qui est rellement dans la conscience. Tout le reste
n'existe pas.
u Ce qui importe en c'est moins de
cu innombrables que la comprhension intuitive et profonde
de quelques cas particuliers.
L'importance accorde l'intuition est aussi un
caractJ:e qui tend distinguer la mthode clinique
dana son ensemble, mais qui distingue galement
de faon marque dea cliniciens diffrents. La
mthode exprimentale attribue son rle, un rle
temporaire, un processus de dcouverte dont le
mcanisme n'est gure e:xplicitable, notamment au
moment de l'mission d'une certaine hypothse,
dont on peut dire qu'elle relve d'une intuition
u prospective . Le praticien de la psychologie,
auquel la thorie psychologique ne fournit jamais
toutes les rgles rationnelles qui seraient ncessaires
son action, est bien oblig de parier, et ne aerait
pas toujours en mesure d'expliciter les raisons
qui le conduisent prfrer tel pari tel autre. Mais
l'intuition peut recevoir un statut mthodologique
tout diffrent dana le cadre de la mthode clinique.
Certains cliniciens considrent en effet que l'objet
auquel leur mthode s'applique, ce n'est ni le
psychologue lui-mme (psychologie en premire
personne 11 caractrise par l'usage de l'introspec-
tion), ni l'individu examin considr comme un
objet extrieur (psychologie<< en troisime personne,
caractrise par l'emploi de mthodes empruntes
aux sciences de la nature), mais bien l'individu
examin dans ses rapports, dana sa rencontre
(F. J. Buytendijk), son dialogue, avec le psycho-
Ill
logue (psychologie en seconde personne D). Le
champ d'application de la mthode clinique est
alors celui d'une intersubjectivit . Comme
chaque individu peut tre considr comme incom
parable, irrductible tout autre, certains clini
ciens peuvent tre amens voir dans l'intuition
le seul mode de connaissance possible de leur inter
locuteur, adoptant en cela la dfinition que H. Berg
son propose pour l'intuition : Nous appelons ici
intuition la sympathie par laquelle on se transporte
l'intrieur d'un objet pour colncider avec ce qu'il a
d'unique et par consquent d'inexprimable D (La
peme el k mouvant). Les psychologues dclarant
utiliser la mthode clinique peuvent adopter des
positions usez diffrentes quant l'importance
qu'ils accordent l'intuition dans leur dmarche
mthodologique et plus encore quant au statut
pistmologique qu'ils lui reconnaissent. Le pro
blme mthodologique essentiel poa' par l'usage
de .l'intuition est celui du contrk auquel doit pou
vou se soumettre toute mthode scientifique. C'est
un problme central dont nous dirons quelques
mots dans la conclusion.
III. - Lee teclmiquee de la mthode clinique
La mthode clinique se caractrise sans doute
davantage par l'adoption d'une certaine attitude
que par la mise en uvre de techniques spcifiques.
Certains cliniciens se dfient mme de ce qu'ils
appellent le technicisme comme ils ae dfient,
un autre niveau, de ce qu'ils appellent le scien
tisme D.s croient apercevoir, dans la complexit
technique, le danger de s'loigner affectivement
de leur aujet, de le traiter comme un objet et non
comme un c toi Da croient y apercevoir une illu-
112
sion : celle de prtendre comprendre un individu
par la mise en uvre
qui ne sont leurs yeux
Mais, l encore, il est diff1cile de defJDJr une op
nion et des pratiques qui seraient tous
les cliniciens. Tout d'abord, le mot techmque peut
tre pris dans des sens trs divers : les tec:hniques
utilises dans les investigations psychanalytiques (1)
ne font pas l'objet des rticences qui viennent d'tr.e
voques ; au contraire, certains paraissent les consi
drer comme une sorte de modle ,, dont les tech
niques du psychologue clinicien doivent s'inspirer.
En outre les nuances sparant les conceptions des
' l' . d
diffrents psychologues en ce qui concerne att1tu
clinique se manifestent bien entendu en ce qu1
concerne les techniques qu'ils mettent en uvre :
les investigations psychanalytiques ne constituent
certainement pas un modle mthodologique .pour
les chercheurs qui tudient ,le
lectuel en se rclamant d une methode climque,
alors que l'usage des algorithmes de la logistiqu.e
est tout fait ignor des praticiens ou des thon-
ciens s'intrssant surtout la dynamique des
motivations humaines. En fait, ces diffrences sont
telles que l'on ne saurait parler ensemble des tech
niques employes par ces deux groupes de psycho-
logues. Les modes d'activit du premier, par
J. Piaget, ont t dj voqus. Noua hm1te
rons ici dire quelques mots de certames des
techniques utilises par le second.
1. L'entred-. - L'entretien du psychologue avec le aujet
eat aouvent consid6r6 comme la technique clinique par
lence. Il exiate diffrentes conceptions des buta de l'entretien
(1) Voir, dana la collection Que aata-je? ' D. LAoAcBB. lA
Pll/cltanalJiu.
113
et de l'attitude que le psychologue doit adopter l du
sujet.
On peut concevoir l'entretien comme le moment o peut se
produire la" rencontre, au sena du pey
chologue et du aujet, on peut s'tablir ce champ d'intenub-
jectivit qui est, pour certains, le domaine d'application de
la mthode clinique. Dana cette perspective, les raction
motionnelles du psychologue deviendraient un moyen pour
lui d'apprendre quelque chose sur le sujet. Il est n6ceaaaire
que le psychologue contrle les manife,tationa de cea raction
et c'est un dea nombreux cas o certains cliniciens considrent
que la mthode clinique, ainsi comprise, n'est utilisable que
par des psychologues ayant t eux-mmes psychanalyss.
On peut galement envisager l'entretien dana une pers-
pective non directive (C. Rogers). En principe, le psychologue
se borne ici couter le sujet en l'encourageant s'exprimer,
sans mettre aucun jugement de valeur ni aucune apprciation,
saM essayer de donner l'entretien aucune eapl\ce de struc-
turation. L'objectif est ici de permettre au sujet de dcouvrir
lui-mme, au cours de cet entretien, lee informations ou le1
solutions qu'il venait chercher auprs du paychologue.
Le psychologue peut au contraire aborder l'entretien avec
un canevas, une srie de questions sur lesquelles il souhaite
obtenir deR rponsea du sujet. L'application de ce canevas ne
prend jamais, bien entendu, la forme d'un interrogatoire de
type administratif, et c'est au cours d'une conversation
gardant une large libert d'allure que aout introduit. lea
thmes dont l'tude parait ncessaire. Le paychologue apprend
ne pas suggrer les rponses du sujet, directement ou indi-
rectement. Les informations apportes par le sujet prennent
plus d'importance dans cette conception<< directive, struc-
ture D de l'entretien.
Cette technique de l'entretien s'apprend essentiellement
par la pratique. L'tudiant commence par assister dea entre
tiens raliss par un psychologue expriment (avec l'aide
ventuelle du magutophone, du film, de la tlvision en circuit
intrieur et du magntoscope, permettant dea audition
rptes, dea commentairea, dea exercices, etc.). Il ralise
lui-mme aea premiers entretiens aoua le contrle d'un pey
chologue responsable. L'esprit de ces modalits d'appren
tissage ae retrouve pour les autres techniques de la mthode
clinique.
Le problme de contrGler teehniquement un entretien ne
peut tre pos dana la perspective phnomnologique. Si l'on
voit dana l'entretien une source d'information ou une bue
114
de pronostics, certains contrlee deviennent pouiblea. On a
pu constater que dee entretieDI effectu par deux jurya
diffrent. aur lee mmea aujeta euacitaient aur chaque sujet
deux jugementa largement diffrente. La valeur pRdictive
d'un entretien, en ce qui concerne une ruaaite acolaire ou
profeuionneUe ultrieure, est l'lll'ement suprieure l la valeur
pRdictive de testa clauiquea. Dana la pratique psychologique,
il arrive souvent .que l'entretien ne soit utilis ni dana une
perspective purement phnomnologique, ni comme un moyen
de stricte information. Il est beaucoup plus difficile aJon de
savoir ai et comment pourrait tre pos le problime du contrle
du rle qu'il joue dana l'laboration dea concluaiona du
psychologue. (Voir l'ouvrage sur l' emreaien clinique dirig par
C. Cml.AND (1983)).
2. L'olleenation. - L'entretien peut constituer une occa-
sion d'observer la conduite du sujet dana cette situation
concrite que constitue l'examen psychologique. On pourrait
reprendre, l propoe de l'entretien clinique en psychologie, ce
que D. Lagache crit du matriel recueilli par le psychanalyste:
cr Au sena dea paroles se mlent le style, l'locution,la mimique
vocale; l l'expreuion verbale s'ajoutent les mimiques mo-
tionnelles, lea attitudes et les gestes, lea ractions et lea im-
preuiona viscrales, lea actions bauche ou accomplies
avant, pendant et apriala aance .o L'observation peut dpae-
aer ce cadre de l'entretien et porter par exemple sur la conduite
d'un j eune inadapt plac dana un Centre d'observation
ou, de faon plus gnrale, d'un live A l'cole. Le
a'inaire souvent, dana cea cas, dana une quipe (enaeipant,
ducateur, aaaiatante sociale, mdecin) et il utilise alor1 dea
tmoignages et dea documenta qui ont t recueillia par aee
coUiguea. Lea parente, lea camarade peuvent contribuer l
enrichir le dos1ier paychologique qui s'organise, dan toute la
meeure du pouible, selon une perspective historique, lea obser-
vations actueUea ne tre comprises que comme
dcrivant un moment dUne volution qu'il faut aaiair dana son
dynamisme. L'application de teltl peut, comme l'entretien,
fournir l'occasion de pratiquer des observations.
a. te. teltl - Le clinicien qualifie
volontiers de paychomtriqueiD lea teltl dont il a t que1tion
au chapitre Jer (p. 22), c'est-A-dire ceux dont lea condition
d'application sont auffiaamment normaliaea pour qu'il poil-
sent donner lieu l la conatruction d'talonnqea atatiatiquea
permettant de aituer l'individu examin dana la poet:!ation
llaqueUe il appartient. Comme on l'a dit, nombre de ciena
us
attachent une eertaine importance ll'emploi de eea 6pl'e1nrtll
dana leur perspective payehom6trique, ne aerait-ce que poar
dfinir les donnes da problmne individuel qu'ils ont A risondre,
pour tayer lee bypotbMel qu'il peuvent 6mettre aar -
origines, pour le aider l choisir, entre diff6renta conseils
possibles, celui qui paratt avoir le plu de ehaneea d'Atn
efficace. Noua laisserons de l'emploi dea teata dan le
domaine de la clinique psychiatrique, ai ee n'est pour dire
qu'il peut relever de la mthode clinique, mail auui de
mthode atatiatiquea (analyse faetorieUe et fonctions dileri
minantes ont notamment employes en France par P. Pi
ebot et J. Pene). Il fant aoaligner par contre que ee teltl
psychomtrique (et surtout, bien entendu, lea testa individuel.)
sont souvent considrs par les elinieiena comme dea aitnationt
favorablea A l'observat ion da comportement du sujet. Ou
recommande de relever soigneusement toute les riaetion1
du 1ujet devant la tAche qui lui est propoa6e, aa faon de
l'aborder, le commentaire qu'il 6met, aon attitude ll'6tard
de l'examinateur, ete. Le problt\me du contr6le ae poae daDa
les m&mea terme qu' propo de l'entretien. Si 1'6preave 11
droale devant pluaieura obaervatean, d'aaes larges daae
corda exiltent en gn6ral aar les apprciations qu'il portent
et meme sur lea faits qu'ils peroivent. De plua, la partie
cohrente de eea observations n'ajoute que trt\a pen d'inforo
mations l eeUe qui est fournie par le raaltat cr mtrique D du
telt.
4.. la pnjeetiYN. - Le principe aar leaqaet.
ae fondent lea 6prenvea projective sont trt\a diff6renta de CeDll
qui sont la base dea teata payehomtriquea. On priaentl
an anjet un aUII pen 1traetur6 que pouible (tachee
d'encre dana 1'6prenve de Ronehaeh, aet\nea cm de penon
nagee mal df"m sont dana dea aitaation1 ambigus dan le
T.A.T. (1) de Murray, ete.). On lai demande de 1trueturer
ee r,ar exemple en dieant tout ee que l'on pourrait
voir, d'aprt\a ui, dana le taehe1, on en racontant une hiltoire
eur chacune de aet\ne1. On mppoae aJon que la ltrnetan
de aee riponeea traduit la atrueture de aa par IID
m6eaniame de projection . L'interpritetion dea riponaea
peut pueer, dane certain eu, ru une tape statistique 1
on peut savoir, par exemple, que e1t le poureentare moyen,
dana UDe population dfinie, de riponsea interpritant teUe
(1) Tllmacrtle Apperceptlon Tai on Test d'apeil'ptloa d tb6mel,
116
tache comme un eue en mouvement ; on peut donc savoir
1
i l'individu que l'on examine, appartenant cette
produit une proportion de riponaeacr mouvement
lement leve. La elt de savoir comment mterpriter
de tels faite. Ronehaeh croyait pouvoir atrarmer, par exemple,
que les individus chez lesquels les riponees voquant des
mouvementa taient moins nombreuses que les riponsea
voquant des couleurs taient dea extratensifs chez lesquels
pr6domine l'affectivit imm6diate, qui ont avec autrui un
contact affectif aia6 et superficiel, ete. Le contenu dea Mponsea
peut fournir matit\re une . symbolique,
s'apparente plus directement l1nterpritation psyehanalyt1
que, et pour laquelle une psy.chanaly.se du
Iogue parait neesaaire certams ap6e1aliatea. L
du T.A.T. est plus dlicate encore: la phase est 1e1
impossible, et les thoriciens du fourn1uent ela
d'interprtation qui sont eontradictoll'es. On ne l&lt pu,
notamment si les conduites que le sujet prte au hros
de aon rcit 'correpondent dea conduite habituelles du sujet
ou au contraire dea conduit,. imaginaires. '
Le contr6le dea indications tir6ea par le clinicien des preuves
projective conai1te A comparer ce A
sources d'informations concernant les memes suJets. Il fourmt
le plus souvent de. rsultats beaucoup de pyeho-
loguea mettre dea rserves quant la de eea
Les modalits mme de tet. eontr6les sont parfo11 JUge
inadquates par les psychologues cliniciens ap6eialiaa dan
les preuves projectives.
117
CONCLUSION
. On peut essayer, l'issue de ce trs rapide expoall
VIsant seulement suggrer ce que sont les mthodes
de la psychologie, d'ajouter quelques nuances au
prsent dans l'introduction.
L de la conduite dea hommes appa-
bten comme l'activit (certainement trs pri-
et trs commune) partir de laquelle lee
dea psychologues et leurs mthodes
ciftques se sont diffrencies. A la limite, le psycho-
logue peut bomer ses ambitions n'tre qu'un
Mme dans ce cu, il ne peut viter
de chotstr certaines rgles auxquelles il dcide de
ses propres conduites, il ne peut viter
de chotstr une mthode d'observation. Ce choix le
d'abord devant une alternative qui, pistfl
mologtquement, est majeure, mme si les mthode
effectivement . pratiques .ne se diffrencient pas
de ausst tranche : il s'agit de savoir si l'on
ou non les conduites observes comme dea
obJets pouvant et devant tre apprhends indll
pendamment de l'observateur.
Si l'on rpond affirmativement cette question
on l'emploi de mthodes objectives:
le cntre essentiel de cettt: objectivit rsidant
enA d'observateurs diffrents appliquant lee
memes methodes un mme objet. Dans cette
orientation gnrale, le psychologue pourra aller
plus ou moins loin. Il pourra adopter des mthodes
qui bien relies entre elles par cette continuit
que l'mtroduction soulignait, mais entre lesquelles
sont apparues d'importantes nuances quant aux
118
postulats spcifiques qu'elles adoptent et quant aux
domaines auxquels elles s'appliquent. Les observa
t eurs pourront user d'instruments largement diff-
rents, systmatiser plus ou moins les conditions
dans lesquelles ils les emploient. L'usage d'une hypo
thse pralable n'est certes qu'un renforcement
des mthodes de l'observateur, mais on peut voir
dans cet usage une absolue ncessit, on peut consid
rer qu'une observation pratique sans hypothse est
indterminable dans ses techniques et qu'elle ne peut
fournir que des donnes inutilisables. L'observateur
vrifiant une hypothse devient un exprimentateur.
ce niveau, et sous la continuit pistmo
logtque fondamentale caractrisant toute cette
orientation, de nouvelles diversifications spcifiques
apparaissent. Elles distinguent notamment des m
thodes dans lesquelles le contrle des donnes empi
riques et le contrle des hypothses font largement
appel la statistique, de mthodes dans lesquelles
on prfre recourir des analyses plus fines des
conditions de l'exprience. Une attitude plus ou
moins rceptive l'gard des progrs raliss dans
l'organisation, la planification , des expriences
parait associe, certains gards, l'attitude pr
cdente. L'usage des mathmatiques pour formaliser
les hypoth11es et les dductions vrifiables qui
peuvent en tre tires introduit galement entre les
utilisateurs de la mthode exprimentale une diff-
renciation partiellement indpendante de celles qui
viennent d'tre voques. On reste toujours dans le
domaine gnral des mthodes objectives, et mme
dans celui d'une exprimentation comprise au sens
large, lorsqu'on utilise une mthode comparative.
Comparer des enfants d'Ages diffrents, des garons
et des filles, des malades et des normaux, n'est-ce
pu modifier dlibllrment les conditions dans les-
119
quelles 'effectue une obaervation pouvant
une certaine ? En fait, dea nou-
veaux viennent parf'oia a'irucrire ici aur la trame
commune toutes lee mthodes objectives : ce sont
chez certains psychologues, le dsir d'observer e;
ai possible d'expliquer les conduites plus molairea
d'un homme observ dans des conditions de vie
habituelles; chez d'autres, le recours dea
thoriques gnraux pour justifier (ou rejeter)
dana leur principe les comparaisons proposes, pour
' expliquer les donnes qu'elles permettent de
rauembler. Ce dernier caractre noua amne la
limite dea mthodes objectives : l'adhlion de
l'obaervateur l'un ou l'autre de ces
thoriques peut le conduire percevoir les fait
et les expliquer en dea termes diffrents de ceux
qu'un autre obaervateur emploierait, sans que ni l'un
ni l'autre accepte l'ide qu'une simple traduction for
melle permette de passer d'une terminologie l'autre.
Certains philosophes, et leur suite quelque
se rclamant d'une certaine concep
tton de la mthode clinique, ont rejet l'ide que le
psychologue pouvait tre un observateur indpen
dant de la ralit qu'il obaerve. Pour eux, la ren
contre du psychologue et de son sujet cre une
intenubjectivit au sein de laquelle le psychologue
comprend le sujet par intuition. D est clair qu'il
existe une discontinuit pistmologique foncire
entre cette mthode et les mthodes objectivee.
Fonder la psychologie aur la subjectivit et l'intui
tion, c'est la priver de toute possibilit de contrble.
La cohrence d'une srie d'intuitions par
le mme psychologue, le sentiment d'vidence qui
11'impose lui, ne peuvent en aucun caa constituer
des modalits de contrle, ds lon qu'un autre psy
chologue peut prouver dana lea m&me1 circonatance.
120
d'autrea cohrentes, qu'il peut reaaentir
d'autre vidence. Or le contrle est vrification
dana le aens le plus fort que ce mot puiaae prendre.
La vrification. est la procdure par laquelle la vrit
se construit, exactement comme la vinification
est la procdure par laquelle le vin ae fabrique. La
vrification n'est pas une procdure seconde qui
pourrait s'appliquer ou non dea propositions dont
la vrit aerait antrieure cette et
fonde autrement que par elle. Fonder la connais
18Dce psychologique sur l'intuition, ce n'est donc
pu la placer aur le terrain de 1 aciencea humaines
qui aeraient fondes autrement que lea 1 aciences de
la nature C'eat la situer hon du domaine de la
acience. Ce domaine ne ae caractriae pas ncellai
rement par l'emploi de complexes, par
l'emploi dea nombre ou par la recherche d'un niveau
Qev de prciaion. D eat aeulement dlimit par l'en
aemble des propoaitions dont il est poasible d'tablir
publiquement qu'ellea aont vraies ou fauaaes.
On voit bien quelle 1eraient lea consquences
d'un dweloppement, en psychologie, de mthodes
incontrblablea : le corpa dea conn&II8Dcea gnrale
ceaaerait de a'accroltre, puilque rien ne permettrait
plus 1 un chercheur de savoir a'il doit carter ou
non aon hypothae initiale, rien ne permettrait plua
de cumuler lee apporta de chercheun diffrentl ;
pratique du psychologue intervenant
Concrtement 1ur lOD prochain aerait bien difficile a
justifier; la psychologie dana aon ensemble a'of&i-
rait 100ialement a tOUl lee usagee, toutea lei
manipulations.
L'ide qe la n'a d'autre exiltence que
celle que la lui accorde entratne des
mthodologique ou techniques im
portantee et prcilel. C'est ainli qu'il para!t diffi.
121
cile, a p r ~ 1 avoir reconnu que le caractJ,re d'un
thorie ecientique eet d'&tre rMutable, d'en reporter
la rfutation ventuelle A une date ultrieure, l
laquelle auraient t labore lee inetrumente ncee
eairee A la rfutation. La rfutation n'eet qu'une
dea ieeuee poeeiblee de la vrification, dont la charge
premire incombe, non pas d'ventuell critiquee,
mais l'auteur m&me de la thorie dont il s'agit,
qui ne eaurait &tre qualifie de scientifique si elle
n'est prsente avec le compte rendu d'une pro
cdure de vrification lui faisant encourir o priori
des risques suffisants. De mme, l'adhsion l'ide
qu'on ne saurait rien atimner sur un fait incontd-
lable entraiDe techniquement l'acceptation d'une
certaine normalisation des procdures par lesquellea
ce fait a t tabli. Contrler la gnralit d'une
observation pratique sur quelques sujets exige
l'emploi d'chantillons qui soient non seulement
assez larges mais encore et surtout raisonnablement
reprsentatifs. Contrler les consquences d'une
hypothse ne peut se faire que par un traitement
statistique permettant de prciser le risque d'erreur
que l'on prend en tenant pour non significative
les divergences, empiriquement invitablee, entre
les prvisions et les observations ( tant entendu
que ce contrle statistique doit se situer au niveau
de mesure correspondana. celui o l'hypothee
elle-mme se situe, et qu'il peut par consquent inter
venir au niveau des chelles nominales ou ordinales
aussi bien qu'au niveau des chelles d'intervalles).
Aprs avoir affirm aiDai la ncessit pistmo
logique du contrle des faits et des hypothses,
seul moyen possible de vrification, et aprs avoir
marqu les consquences mthodologiques et tech
niques de cette ncessit, il faut rappeler que lee m
thodei du psychologue ne sauraient etre les m&mes
122
en des moments diffrents de sa dmarche, ni au
cours des dmarches orieutes vere des objetl
d'chelles diffrentes.
Rptolil donc qu'il n'y a pas lieu d'exiger une
explicitation contrlable du processus (intuitif si l'on
veut) par lequel une hypothse est conue par le
chercheur, pourvu que cette hypothse ait des
consquences qu'il puisse contrler. U n'est pas
toujours possible d'exiger une explicitation contr6-
lable du processus par lequel un psychologue pra
ticien agit de telle faon plutt que de telle autre
l'gard d'un sujet donn, pourvu que ses modalits
d'action apparaissent comme suffisamment justi
fies dans leur ensemble par des donnes recueillies
de faon contrlable.
Des mthodes diffrentes se situent dea niveaux
diffrents d'observation, ou plutt dmissent de
tell niveaux. U serait incohrent d'appliquer
des thories et des prvisions relatives des condui
tes molaires des moyens de contrle adapts des
conduites de niveau molculaire. Le diagnostic d'un
certain niveau d'intelligence ou d'un certain tat
conflictuel peut tre vrifi par l'apparition de
conduites effectives trs diffrentes les unes des
autres. On ne saurait mettre en doute le caractre
contrlable d'un tel diagnostic pour cette seule
raison que le psychologue qui l'met n'est pas
capable de prvoir laquelle de cee conduites se
ralisera effectivement. Mais encore faudratil que
ce psychologue soit capable de dmir explicitement
lee caractres communs l'eneemble des conduite.
observables dont il prvoit l'apparition.
Peut-tre est-ce par u n ~ forme approprie d'axio-
matisation que pourront progresser les mthode.
de la psychologie, et spcialement de cette psycho-
lo,e qui 'affirme concrte.
123
BLIOGRAPHIE
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124
IV. - Les mthodes comparatives :
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Conclusion :
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125
TABLE DES
lln'aODtJCTION , 3
CuA.Prr:u: PiuDoBB. - L'oheenatlon . . . . . . . . . . . . . 13
I. d'inltrumonta d'ob10rvation . . . . . . . 15
1. Loa lnatrumenta d'eJllellatrement physique dea
observations, 15; 2. I.ea Instrumenta de partition dea
obaervaUons, 17; 3. Loa teata, 20; 4.. Loa enquetoa, 21.
II. La IJYImatiaation do l'ob10rvation . . . . . 22
1. La d6fln1Uon dee condiUona de l'obMrvaUon
1
23 ;
2. L'exploration ayst6maUque du champ d'ooaer-
vatlon, 24 ; S. Crltlquea d'une obaerration peycho-
loglque ayat6mat1*, 27.
III. La dea observation en un langage
quantitatif . . . . . . . . . . . 29
1. Le dmloppement de la quauUflcaUon dana
l'obaervaUon aclentlflque, SO ; 2. QuauUIIcaUon et
prclalon, 31 ; S. FormulaUon quauUfaUve et contenu
PIYCholoctque, S2.
CJi.uornm II.- .. ..... ...... ... 34
I. Le1 tAche de ... , . . . . . . 37
1. Emettre une hypoth6ML S7 ; 2. Manipuler lea va-
rlablea lnd6pondautoa, 4.0 ; 3. Contr61er Jea varlablee
parultoa, -&3.
II. L'organiation ou plan de et le
do l'hypothase .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .&6
1. Loa p""*!6s aut6rl.un il Flaher, 4.7 1 2. Loa prin
clpoa flaherlena, 48 1 S. Dewt types de plana ap6rl-
mentawt, 51.
CHAPITRE - stati.atiqu., mathawi
1(1101 et .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 55
I. La m01ur0 en p.,-c:hologie................... 57
1. Lei 6chellee nomlnaleaJ. 57 1 :1. Lei 6cheU. ordl-
naloa, 58 1 S. Lei 6choU. a'lntervallel, 80.
II. Le. m6thode1 1tatiltiqun , 62
1. La dOICrlpUon rii1IJMe d oblerftUona, 831
2. De la l la pr6't'lllon, 85 1 s. L'6pl'n't'l
d'hnlotb6MI. IfS.
III. Le m6thode1 math6matique . . . . . . . . 71
1. La formalisation math6matlque, 71 ; 2. La mlae
en uvre des mthodes mathmatiques, 72 ; 3. Dl1l-
renta usages de modlisations mathmatiques, 74.
IV. L'utilisation de l'informatique . . . . . . . . . . . . . . . . 76
CJlAPITU IV. - Lei n*laoi01 eompuati't'OI 78
I. Caractke g6n6rawt dea m6thode comparative. 78
1. M6thode exp6rlmentale et m6thodea compara-
tm., 78 ; :1. Ln 't'Brlablea et l'aualyle, 80 1 S. Loa
m6thodea comparatl't'ea et le dmloppement, 84.
II. Quelque illustrations . . . . . . . . . . . .. . . . .. . .. . 87
1. La paycbolocte dn6Uque comme m6thode, 87 ;
2. La ptycholocte dllf6rentlelle comme m6thode, 91 ;
S. La psycbololle pathologique comme m6thode, 94.
CJuprru: v. - La n*hoie elinipe . . . . 97
1. Usagee et d6finition d'une m6thodo clinique... 98
L. Wltmer, 98; W. Healy, 99; A. Binet, 99;
A. Gesell, 100; J . Plaget
1
100; A. Rey, 102; P. Ja
net, 103; D. Lagache, 10:>; J. Favez-Boutonler, 106.
II. Uni et nuances de l'attitude clinique....... . 107
L'6tude prolong6e de caa lndlvlduela
1
107 ; Loa
tecbnlquea normalla6oa et 108; Loa al
tuatlooa concNtea, 108 ; L unlt6 de la personne hu-
maine, 109; &pllcaUon et comprihenalon, 110;
L'Intuition, 111.
III. Les technique de la m6thodo clinique . . . . . . 112
1. L'entretien, 113 ; 2. L'obaer't'Btion 115 ; S. Loa
teats paychom6trtquea o, 115 ; 4.. L;; 6preuvea
projecUvea. 116.
CoNCLOIJON , , , , , , , , , , 118
8JBLJOGBAPBD . .. . .. , .. , , , . . .. , , ... .. , ..... 124
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COLLECTION SNCYCLOl'DIOUE
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