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Preguntas acerca del hbito de fumar, el tabaco y la salud

Las personas tienen muchas preguntas sobre el tabaco que algunas veces pueden ser difciles de contestar. Podran tener todo tipo de preguntas sobre cigarrillos, cigarros (puros) y otros productos de tabaco de consumo oral que no producen humo, as como sobre la nicotina, la adiccin o dejar el hbito. Muchas de estas preguntas se contestan en este documento. Tambin respondemos algunas preguntas sobre cmo el hbito de fumar y el tabaquismo pueden afectar la salud de un apersona, incluyendo corazn, circulacin sangunea y pulmones. Tambin abordamos el tema sobre el efecto que el tabaquismo tiene en un beb antes de su nacimiento, as como el riesgo de desarrollar cncer y otras enfermedades.

Existe alguna manera segura de fumar cigarrillos?


No. Todos los cigarrillos son dainos para el cuerpo humano. Fumar en cualquier cantidad es peligroso. El cigarrillo es el nico producto legal cuyo uso anunciado, el fumar, se reconoce como nocivo para el cuerpo y causa cncer. Algunas personas fuman menos cigarrillos, tratando de que su hbito resulte menos daino, lo cual es algo que a la mayora de los fumadores les resulta muy difcil lograr. Lamentablemente, se ha visto en las investigaciones que incluso fumar pocos cigarrillos, como entre uno y cuatro al da, puede tener consecuencias graves a la salud, incluyendo un aumento en el riesgo de enfermedad cardiaca y un riesgo mayor de morir a una edad ms temprana. Algunas personas piensan que sustituir los cigarrillos con alta concentracin de alquitrn y nicotina por otros que posean un bajo contenido de ambos componentes hace ms seguro el hbito. Sin embargo, esto no es cierto. Cuando las personas cambian a marcas de cigarrillos con un contenido de alquitrn y nicotina ms bajo, a menudo fuman ms

cigarrillos o una porcin mayor de cada cigarrillo, a fin de obtener la misma dosis de nicotina que reciban antes del cambio. A los fumadores se les ha hecho creer que los cigarrillos "light" representan un riesgo menor a la salud y una buena opcin para dejar de fumar, lo cual no es cierto. Los estudios han encontrado que el riesgo de cncer de pulmn no es menor en los fumadores de cigarrillos con bajo contenido de alquitrn o "light". Se considera que los cigarrillos enrollados a mano son una manera ms econmica y saludable de fumar, pero en realidad no son ms seguros que las marcas comerciales. De hecho, se ha visto que existe un mayor riesgo de llegar a tener cncer de laringe, esfago (conducto que conecta la boca con el estmago), boca y faringe (garganta) entre los fumadores de los cigarrillos enrollados a mano que han fumado mucho durante sus vidas, en comparacin con los fumadores de cigarrillos empaquetados. Se han estado vendiendo unas clases ms nuevas de cigarrillos como "completamente naturales" que son anunciados como cigarrillos que no contienen qumicos ni aditivos, y que son enrollados con filtros 100% algodn. No existe evidencia de que sean ms saludables o ms seguros que otros cigarrillos, ni hay una buena razn para creer que lo sean. El humo de estos cigarrillos, al igual que el humo de todos los cigarrillos, contiene muchos agentes que causan cncer (carcingenos) y toxinas que provienen del tabaco en s, incluyendo alquitrn y monxido de carbono. Incluso los cigarrillos herbarios que no contienen tabaco, producen alquitrn y monxido de carbono, y son dainos a su salud. En conclusin, no existe una manera segura de fumar.

Son los cigarrillos mentolados ms seguros que los cigarrillos sin mentol?
Los cigarrillos mentolados no son ms seguros que los dems. De hecho, stos pueden incluso ser ms peligrosos. El mentol agregado produce una sensacin de frescura en la garganta al inhalar el humo. Tambin disminuye el reflejo de la tos y cubre la sensacin de sequedad en la garganta que los fumadores a menudo presentan. Las personas que fuman los cigarrillos mentolados pueden inhalar ms profundamente y mantienen el humo por ms tiempo. Alrededor de un cuarto (25%) de todos los cigarrillos vendidos en los Estados Unidos son mentolados. Estos cigarrillos son ms populares entre la poblacin de raza negra del pas. Los estudios recientes han demostrado que las personas que fuman cigarrillos mentolados suelen tener menos probabilidades de tratar de abandonar el hbito y de tener xito cuando tratan de hacerlo. Al menos un investigador propuso que los fumadores de estos cigarrillos pudiesen intentar cambiar a los cigarrillos no mentolados, antes de que abandonen el hbito por completo, para as mejorar las probabilidades de xito.

Son realmente adictivos los cigarrillos?


S. La nicotina en el humo del cigarrillo puede causar adiccin. La nicotina es una droga que resulta tan adictiva como la herona y la cocana: Cuando se inhala en pequeas cantidades, la nicotina produce sensaciones de placer que estimulan al fumador a fumar ms. La nicotina acta en la qumica del cerebro y el sistema nervioso central, afectando el estado de nimo del fumador. Funciona como otras drogas adictivas al inundar los circuitos cerebrales sobre la compensacin con dopamina (un mensajero qumico). La nicotina tambin provoca un "subidn" de adrenalina en una cantidad que no es suficiente como para ser notada, pero bastante como para acelerar su corazn y elevar su presin sangunea. La nicotina llega al cerebro en cuestin de segundos despus de una bocanada, aunque sus efectos comienzan a disiparse en pocos minutos. Esto es lo que con ms frecuencia causa que el fumador encienda otro cigarrillo. Si el fumador no fuma de nuevo pronto, los sntomas de abstinencia atacan y empeoran con el transcurso del tiempo. Al fumador tpico le toma alrededor de 10 bocanadas fumar cada cigarrillo. Una persona que fuma una cajetilla al da se suministra alrededor de 200 "entradas" de nicotina cada da. Los fumadores suelen volverse dependientes de la nicotina y experimentan sntomas fsicos y emocionales (mentales o psicolgicos) de abstinencia cuando dejan de fumar. Estos sntomas incluyen: irritabilidad, nerviosismo, dolor de cabeza y trastornos del sueo. Sin embargo, el indicador verdadero de la adiccin es que las personas an fuman a pesar de que saben que el fumar es perjudicial para ellos, pues afecta sus vidas, su salud y sus familias de maneras no saludables. La mayora de las personas que fuman quieren dejar el hbito. Las investigaciones estn tambin analizando si existen otros qumicos en el tabaco que ayuden a promover la adiccin. En el cerebro de los animales, el humo del tabaco causa cambios qumicos que no son explicados completamente por los efectos de la nicotina.

Qu hace la nicotina?
En altas dosis, la nicotina es un veneno que puede causar la muerte a una persona al paralizar los msculos empleados al respirar. Pero los fumadores suelen inhalarla en pequeas cantidades que el cuerpo puede descomponerla y eliminarla rpidamente. La primera dosis de nicotina hace que la persona se mantenga despierta y alerta, mientras que las dosis posteriores hacen que la persona se sienta calmada y relajada. La nicotina puede hacer que los nuevos fumadores, as como las personas que fuman habitualmente, y que reciben una dosis excesiva de nicotina, se sientan mareados o con nauseas. Las palpitaciones del corazn en estado de reposo, en los jvenes que fuman, aumentan de dos a tres latidos por minuto. Adems, la nicotina reduce la temperatura de la piel y disminuye el flujo de sangre en las piernas y los pies. Puede que desempee un

papel importante en aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca o apopleja en el fumador, pero otras sustancias en el humo del cigarrillo son ms propensas a provocar esto. Muchas personas tienen la concepcin errnea de que la nicotina es la sustancia en el tabaco que causa cncer. Esta creencia puede causar que algunas personas eviten el uso de la terapia de reemplazo de nicotina al tratar de dejar de fumar. La nicotina es lo que hace y mantiene a la persona adicta al tabaco, pero son las otras sustancias en el tabaco las causantes de cncer. Algunos estudios hechos en animales reportan que la nicotina puede que contribuya al crecimiento y propagacin de los tumores, pero no se sabe an si esto sucede en humanos y se requiere realizar ms investigacin al respecto.

Por qu las personas comienzan a fumar?


La mayora de los personas comienza a fumar en su adolescencia. Quienes tienen amigos y/o tienen padres que fumen son ms propensos a comenzar a fumar que las personas que no estn rodeados de fumadores. Algunos adolescentes indican que "slo queran probar", o que fumar les pareca atractivo. Los anuncios de la industria tabacalera, las ofertas especiales y otras actividades de promocin de sus productos son una gran influencia en nuestra sociedad. La industria tabacalera gasta miles de millones de dlares cada ao en la creacin y mercadeo de anuncios que presentan el acto de fumar como algo emocionante, glamoroso y no peligroso. A pesar de que los anuncios de marcas de cigarrillos fueron prohibidos en las pelculas mediante el acuerdo estipulado en el Tobacco Master Settlement Agreement de 1998, los cigarrillos aparecen en tres de cada cuatro pelculas de taquilla exitosa. Ms de un tercio de las pelculas en las que aparecen cigarrillos son pelculas clasificadas para una audiencia juvenil. Y los estudios han reportado que los jvenes que ven el hbito de fumar en las pelculas tienen una probabilidad mayor de comenzar a fumar. Los anuncios televisivos relacionados con el hbito de fumar han estado vetados durante muchos aos, pero las pelculas que muestran marcas de productos del tabaco son mucho ms propensas a tener escenas en las que se est fumando como parte de sus cortos promocionales para la televisin. Esto parece abatir el propsito del veto de publicidad televisiva.

Quines son ms propensos a hacerse adictos?


Cualquier persona que comienza a fumar puede hacerse adicto a la nicotina. Los estudios han comprobado que las personas que empiezan a fumar durante la adolescencia son ms propensas a formar un hbito. Entre ms joven sea la persona cuando comienza a fumar, mayor probabilidad existe que se vuelva adicto a la nicotina. Aproximadamente 90% de los fumadores adultos fumaron por primera vez a los 19 aos o antes.

Cuntas personas fuman cigarrillos?


El hbito de fumar cigarrillos entre la poblacin adulta de Estados Unidos ha disminuido del 42% en 1965 a 21% en 2009 (ao en el que las ms recientes cifras estn disponibles). Se calcula que alrededor de 46 millones de estadounidenses adultos fuman cigarrillos. Alrededor del 24% de hombres y 18% de mujeres eran fumadores en 2009. El grado de estudios est asociado con un menor ndice de fumadores entre personas con un mayor nivel acadmico.

Es comn el hbito de fumar entre los jvenes?


S. El consumo de tabaco, incluyendo fumar cigarrillos, productos de uso oral e inhalar tabaco en polvo (rap), es comn entre los jvenes en los Estados Unidos, segn las encuestas ms recientes del gobierno. A pesar de la reduccin en los aos recientes, aproximadamente uno de cada tres (30%) hombres y una de cada cinco (22%) mujeres en sus aos de estudiante consumi algn tipo de tabaco en 2009 durante el mes anterior a la encuesta. Aproximadamente uno de cinco estudiantes (20%) fue considerado como fumador de cigarrillos. Ms de la mitad de estos estudiantes (51%) reportaron que ellos han tratado de dejar de fumar durante el pasado ao. El fumar cigarros (puros) tambin era comn entre los estudiantes de escuela preparatoria (cerca del 14%). Adems, alrededor del 7% de mujeres estudiantes y 10% de hombres estudiantes de escuela secundaria consumieron alguna forma de tabaco, siendo el cigarrillo la ms comn (alrededor del 5%). Tanto en escuela a nivel medio (secundaria) como a nivel medio-superior (preparatoria), el consumo de tabaco fue mayor entre los hombres estudiantes que entre las mujeres estudiantes. Otros problemas se han asociado con el hbito de fumar. Los estudios han mostrado que los estudiantes que fuman tambin tienen ms probabilidad de consumir otras drogas, involucrarse en peleas, portar armas, intentar suicidarse y participar en actividades sexuales de riesgo.

Qu es lo daino del humo del cigarrillo?


El humo de cigarrillo es una mezcla compleja de qumicos generados por la combustin (quemado) del tabaco y de sus aditivos. El humo de cigarrillo contiene alquitrn, el cual est compuesto de ms de 4,000 sustancias qumicas, incluyendo ms de 60 que se sabe causan cncer. Algunas de estas sustancias causan enfermedades cardiacas y respiratorias que pueden resultar fatales. Usted se asombrara al saber cules son algunas de las sustancias qumicas encontradas en el humo de cigarrillo:

Cianuro Benceno Aldehdo frmico Metanol (alcohol de madera) Acetileno (el combustible utilizado en las antorchas) Amoniaco Adems, el humo del cigarrillo contiene los gases venenosos monxido de carbono y xido de nitrgeno. El ingrediente que produce el efecto que las personas buscan es la nicotina, una droga adictiva. Las hojas de tabaco usadas para hacer los cigarrillos contienen materia radiactiva; la cantidad depende de la tierra y los fertilizantes usados durante el crecimiento de las plantas. Es as que el humo de cigarrillo contiene pequeas cantidades de sustancias radiactivas que los fumadores introducen a sus pulmones a medida que inhalan el humo. Estas partculas con radiacin se acumulan en los pulmones, y con el tiempo pueden conformar una gran dosis radiactiva. Este puede ser otro factor clave en fumadores que llegan a tener cncer de pulmn.

Causa cncer el hbito de fumar?


S. El consumo de tabaco es causante del 30% de todas las muertes por cncer en los Estados Unidos. El hbito de fumar causa aproximadamente un 87% de las muertes por cncer de pulmn. Fumar tambin causa tumores cancerosos en laringe, boca, faringe (garganta), esfago y vejiga. Tambin se ha asociado al desarrollo de cncer en el pncreas, cuello uterino, rin y estmago, as como algunos tipos de leucemia. Los cigarros (puros), las pipas y los productos de tabaco de uso oral tambin causan cnceres. No existe una manera segura de usar tabaco.

Cmo afecta los pulmones el humo del cigarrillo?


El dao a los pulmones comienza temprano en los fumadores, y las personas de una misma edad que fuman cigarrillos tienen un nivel ms bajo en el funcionamiento de los pulmones que las que no fuman. La funcin pulmonar contina deteriorndose a medida que la persona fuma, pero puede que tome aos para que el problema sea los suficientemente notable para que se diagnostique la afeccin pulmonar. El hbito de fumar cigarrillos causa muchas enfermedades pulmonares que pueden ser casi tan graves como el cncer de pulmn.

Enfermedad pulmonar obstructiva crnica


Ms de 12 millones de personas en los Estados Unidos sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC o COPD por sus siglas en ingls), un nombre para la

enfermedad a largo plazo de los pulmones que incluye tanto bronquitis como enfisema. Esta condicin es la cuarta causa de muerte en este pas, causando ms muertes en mujeres que en hombres. El factor de riesgo principal de esta enfermedad es fumar. Ms del 75% de las muertes por EPOC son originadas por el hbito de fumar. Con el transcurso del tiempo, la EPOC puede dificultar la respiracin, limitar la actividad y causar serios problemas de salud. La ltima etapa de la enfermedad pulmonar crnica es considerada como uno de los problemas mdicos ms lamentables para una persona, al ocasionar que la persona tenga necesidad de estar jadeando todo el tiempo para poder respirar. Siente como si se estuviera ahogando.

Bronquitis crnica
La bronquitis crnica es una enfermedad en la que las vas respiratorias producen demasiada mucosidad, lo que obliga al fumador a toser para expulsarla. ste es un problema comn para los fumadores. Las vas respiratorias se inflaman (dilatan) y la tos se hace crnica, y no mejora ni desaparece. Las vas respiratorias se bloquean por tejido cicatricial y mucosidad. Esto puede resultar en infecciones pulmonares graves.

Enfisema
Fumar cigarrillos es tambin la principal causa de enfisema, una enfermedad que destruye lentamente la capacidad respiratoria de la persona. El oxgeno llega a la sangre al atravesar un rea de superficie extensa en los pulmones. Normalmente, miles de sacos diminutos componen esta superficie. En un enfisema, las paredes entre los sacos se desintegran y crean sacos ms grandes, pero en menor nmero, por lo que la cantidad de oxgeno que llega a la sangre disminuye. Esto disminuye el rea superficial del pulmn, lo que reduce la cantidad de oxgeno que llega a la sangre. Con el tiempo, el rea de la superficie pulmonar puede reducirse a un punto en el que la persona con enfisema debe jadear para poder respirar. Las seales de que el enfisema est empeorando (especialmente cuando la persona se acuesta) incluye tos leve persistente (que a menudo se pasa por alto como "tos del fumador"), cansancio y algunas veces prdida de peso. Las personas que tienen enfisema tienen un riesgo de muchos problemas que causan una funcin pulmonar deficiente, incluyendo pulmona. En las etapas finales de la enfermedad, los pacientes slo pueden respirar sin malestares mediante la ayuda de un tubo de oxgeno colocado en la nariz. El enfisema no es curable ni reversible, pero puede calmarse, especialmente si la persona deja de fumar.

Por qu los fumadores tienen esa "tos de fumador"?


El humo del cigarrillo contiene sustancias qumicas y partculas que irritan las vas respiratorias y los pulmones. Cuando un fumador inhala estas sustancias, el cuerpo trata de protegerse al producir mucosidad y al toser. La conocida tos maanera de los

fumadores se produce por muchas razones. Normalmente, las formaciones parecidas a diminutos vellos (llamados cilios) se proyectan hacia fuera y expulsan los materiales nocivos de los pulmones. Pero el humo de cigarrillo debilita la accin purificadora, por lo que algunos venenos del humo permanecen en los pulmones y la mucosidad se queda en las vas respiratorias. Mientras un fumador duerme, algunos cilios se recuperan y comienzan a funcionar nuevamente. Al despertar, el fumador tose porque los pulmones estn tratando de eliminar los irritantes y la mucosidad acumulados del da anterior. Los cilios dejarn de funcionar completamente despus de la exposicin prolongada al humo. Esto causa que los pulmones del fumador estn an ms expuestos y propensos a infecciones e irritaciones.

Existe algn peligro si se fuma sin inhalar?


S. Dondequiera que el humo toque las clulas vivas, causa dao. Aunque los fumadores no inhalen el humo, estn respirando el humo de segunda mano y aumentan su riesgo de llegar a tener cncer de pulmn. Incluyendo los que fuman puros y pipas, quienes a menudo no inhalan el humo, tienen un mayor riesgo de desarrollar cncer de labio, la boca y la lengua, as como otros tipos de cncer.

Fumar cigarrillos afecta al corazn?


S. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de padecer de enfermedades del corazn, las cuales representan la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Los siguientes son factores de riesgo de enfermedad cardiaca: fumar, hipertensin arterial, alto colesterol, inactividad fsica, obesidad y diabetes. Pero el mayor factor de riesgo de muerte sbita de ataque al corazn es el hbito de fumar cigarrillos. Entre las personas que han tenido un ataque cardiaco, los fumadores tienen ms probabilidades de morir dentro de la hora a partir del ataque que los no fumadores. El humo del cigarrillo puede causar dao al corazn a niveles muy bajos, aun cuando la cantidad es muy poca como para causar enfermedad pulmonar.

Cmo afecta el fumar a las embarazadas y a sus bebs?


Las mujeres embarazadas que fuman arriesgan su propia salud y la de su beb no nacido, y la mayora de ellas procuran dejar de fumar cuando se enteran de su embarazo. Las estadsticas muestran la existencia de una relacin directa entre el fumar durante el embarazo y los abortos espontneos, partos prematuros, bebs de bajo peso, partos en los que el beb nace muerto, la mortalidad entre recin nacidos y el sndrome de muerte infantil sbita (SIDS, por sus siglas en ingls). Si las mujeres embarazadas no hubiesen fumado, hasta el 5% de las muertes infantiles podran ser prevenidas. Cuando una mujer embarazada fuma, lo hace por ambos ella y su beb. La nicotina, el monxido de carbono y otras sustancias qumicas peligrosas en el humo entran al torrente

sanguneo, ingresan al cuerpo del beb y le impiden obtener los nutrientes vitales y el oxigeno que necesita para su crecimiento. La lactancia es una manera buena de alimentar a un recin nacido, pero si la madre fuma, el beb queda expuesto a la nicotina y a otras sustancias en el humo a travs de la leche. La nicotina puede causar sntomas indeseables en el beb, tales como intranquilidad, palpitaciones aceleradas, vmito, periodos ms cortos al dormir o diarrea. Es mejor no fumar durante el periodo de lactancia. Pero las mujeres que no pueden dejar el hbito de inmediato pueden asegurar que sus hogares estn libres del humo del cigarrillo, fumar despus de haber amamantado al beb y no antes, y reducir su consumo de cigarrillos tanto como les sea posible. Puede que la lactancia sea ms saludable para el beb que la alimentacin por bibern, incluso si la madre fuma. Algunas investigaciones tambin han sugerido que los nios cuyas madres fumaron durante el embarazo o quienes estuvieron expuestas al humo de segunda mano, incluso en pequeas cantidades, pueden tener problemas de aprendizaje en la escuela. Adems, estos nios pueden ser ms pequeos que los nios de las madres no fumadoras. Estos nios tambin tienen ms probabilidad de fumar cuando sean mayores.

Cules son algunos de los efectos a corto y largo plazo de fumar cigarrillos?
Fumar causa muchos tipos de cncer. Pero los cnceres representan slo aproximadamente la mitad de las muertes relacionadas con el hbito de fumar. Mantener este hbito por un largo plazo tambin es una causa principal de enfermedades cardiacas, aneurismas, bronquitis, enfisema y apoplejas. Adems, ocasiona que la pulmona y el asma empeoren. Fumar est relacionado con alrededor de la mitad de los casos de enfermedad de las encas en los Estados Unidos, lo cual implica una mayor incidencia de prdida de los dientes y de cirugas bucales. Las heridas toman ms tiempo para sanar y el sistema inmunitario puede que no funcione tan bien en los fumadores como en los no fumadores. El fumar tambin causa dao a las arterias. Es por eso que muchos cirujanos vasculares se niegan a operar a los pacientes con enfermedad arterial perifrica (pobre circulacin de la sangre en los brazos y las piernas), a menos que ellos dejen de fumar. Adems, los hombres fumadores tienen un riesgo mayor de llegar a tener impotencia sexual (disfuncin erctil) mientras ms tiempo fumen. La verdad es que los fumadores de cigarrillos mueren ms jvenes que las personas que no fuman. De hecho, segn un estudio de los Centros para el Control y Prevencin de las Enfermedades (CDC) realizado al finales de la dcada de 1990, el hbito de fumar acort las vidas de los hombres fumadores por 13.2 aos y las vidas de las mujeres fumadoras por 14.5 aos. En comparacin con las personas que nunca han fumado, los hombres y las mujeres que fuman tienen ms probabilidades de morir durante una edad mediana (entre las edades de 35 a 69 aos).

Fumar tambin ocasiona muchos otros efectos a corto plazo, como pobre funcin pulmonar. Por esta razn los fumadores a menudo les falta la respiracin y sufren de tos molesta. A menudo se fatigan rpidamente durante la actividad fsica. Algunos otros efectos comunes a corto plazo incluyen disminucin en la capacidad de los sentidos del olfato y el gusto, envejecimiento prematuro de la piel, mal aliento y dientes manchados.

Qu probabilidades hay de que fumar pueda ocasionarle la muerte?


Aproximadamente la mitad de las personas que continan fumando morirn debido al hbito. En los Estados Unidos, el consumo de tabaco causa casi una de cada cinco muertes, matando alrededor de 443,000 personas cada ao. Fumar es la causa individual de muerte que ms se puede evitar en nuestra sociedad. De acuerdo con el patrn actual, fumar matar alrededor de 650 millones de personas en el mundo que actualmente viven. Si estos patrones continan, para la dcada del 2030, se espera un incremento a escala mundial en las muertes causadas por el tabaco, de aproximadamente los 5.4 millones por ao que hay en la actualidad a ms de 8 millones por ao. La mayora de estas muertes va a ocurrir en los pases en vas de desarrollo.

Cules son los peligros que causa el humo de tabaco ambiental (humo de segunda mano)?
El humo de tabaco ambiental (ETS, por sus siglas en ingls) tambin es conocido como humo de segunda mano. El fumar pasivamente (inhalar el humo de segunda mano) ocurre cuando una persona que no fuma respira el humo de tabaco de otra persona. Esto incluye el humo principal, (humo que inhala y exhala al aire por los fumadores), y tambin el humo secundario que se emite directamente al aire el tabaco de los cigarrillos al quemarse. El humo de tabaco ambiental contiene las mismas substancias qumicas dainas que las que inhalan los fumadores. Existe evidencia contundente que indica que el humo de tabaco ambiental causa graves daos a la salud del ser humano. Cada ao, alrededor de 3,400 adultos no fumadores mueren por cncer de pulmn y 46,000 aproximadamente mueren por enfermedades del corazn a causa de respirar el humo de segunda mano. Tambin les puede afectar causando asma y otros problemas respiratorios, irritacin de los ojos, dolor de cabeza, nusea y mareos. Los nios que tienen padres fumadores son ms propensos a sufrir de asma, pulmona, bronquitis, infecciones del odo, tos, resuello, mucosidad y aumento en la produccin de mucosidad. Los nios de padres fumadores tienen ms riesgo de morir del sndrome de muerte sbita infantil. Las mujeres embarazadas que estn expuestas al humo de tabaco ambiental tienen un riesgo de tener un beb de bajo peso, y tambin pueden tener un

riesgo de parto prematuro (nacimiento antes de la fecha calculada) y de aborto espontneo.

Puede el humo de segunda mano causar cncer de seno?


An se estn realizando estudios para determinar si el humo de segunda mano pudiera aumentar el riesgo de cncer de seno. Tanto el humo directo que aspira el fumador como el humo de segunda mano contienen alrededor de 20 qumicos que, en altas concentraciones, causa cncer de seno en roedores en pruebas de laboratorio. Los qumicos en el humo del tabaco alcanzan el tejido del seno, los cuales han sido encontrados en la leche materna. Cualquier asociacin entre el humo de segunda mano y el riesgo de cncer de seno en los estudios con humanos es objeto de debate, en parte ya que no se ha demostrado que el riesgo de cncer de seno aumenta en los fumadores activos. Otra posible razn para esto consiste en que el humo del tabaco puede tener diferentes efectos en el riesgo de cncer de seno de los fumadores y de aquellas personas expuestas al humo de segunda mano. Un informe de la Agencia de Proteccin Ambiental de California concluy en 2005 que la evidencia asociada con el humo de segunda mano y el cncer de seno es "consistente con una asociacin causal" en mujeres jvenes. Esto significa que el humo de segunda mano acta como si pudiese ser una causa de cncer de seno en estas mujeres. El informe de la Direccin General de Salud Pblica de los Estados Unidos The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke, emitido en 2006, concluy que en este momento la evidencia es "sugerente, pero no suficiente" para establecer el vnculo. En el ao 2007, la Agencia de Proteccin Ambiental de California realiz otra revisin y concluy que "la exposicin habitual al humo ambiental por la combustin de tabaco est casualmente relacionada al cncer de seno diagnosticado en mujeres jvenes, principalmente entre mujeres premenopusicas" y que dicha relacin no es propensa a explicarse por cualquier otra causa. Los investigadores an estn analizando esto, pero de todas maneras, las mujeres quizs quieran saber que este posible vnculo con el cncer de seno es otra razn para evitar el humo de segunda mano.

Estoy en riesgo de padecer cncer de pulmn debido al olor del humo que se impregna en la ropa o al olor que queda en una habitacin donde se ha estado fumando?
No existen informes de investigacin mdica sobre los efectos causantes de cncer que estn presentes en el olor al humo del cigarrillo. Sin embargo, la investigacin indica que el humo de segunda mano puede impregnarse en el pelo, la ropa y otras superficies. Algunos investigadores identifican esto como "humo de tercera mano" para referirse a las partculas que permanecen en superficies del entorno una vez que el humo ya no pueda

ser visto. Estas partculas pueden volver a desplazarse por el aire, o pueden recibirlas otras personas (especialmente bebs y nios pequeos) que tienen contacto con estas superficies e impregnan sus manos y cuerpos con dichas partculas. Aunque se desconocen, los efectos que causaran cncer son propensos a ser mnimos en comparacin con los efectos que causa la exposicin directa al humo de segunda mano, como cuando se vive con alguien que fuma, pero esta es un rea de investigacin sobre el tabaco que se est llevando a cabo. Para ms informacin, consulte nuestro documento Humo de segunda mano.

Qu se est haciendo para proteger a las personas de los peligros del fumar?
Las etiquetas del tabaco
Tanto en el sector privado como en el sector pblico se estn tomando medidas para ayudar a disminuir el nmero de muertes y enfermedades relacionadas con el hbito de fumar en los Estados Unidos. Desde 1966, se requiere que todas las cajetillas de cigarrillos tengan las advertencias para la salud de la Direccin General de Salud Pblica, y, desde 1987, todos los productos de tabaco que no producen humo deben tambin tenerlas. Desde el ao 2001, los siete principales fabricantes de cigarros en los Estados Unidos han estado incluyendo cinco advertencias de salud que constantemente rotan en sus etiquetas para cigarros. Estas etiquetas son muy parecidas a las que se incluyen en las cajetillas de cigarrillos.

Publicidad
En 1971, el Congreso prohibi en la televisin y la radio los anuncios de publicidad de los cigarrillos y en 1987 el de los productos de tabaco que no producen humo. La American Legacy Foundation, y muchos estados, han producido mensajes de servicio pblico en contra del hbito de fumar en la televisin, la radio y carteleras publicitarias. Algunas compaas de tabaco han creado sus propios anuncios, los cuales parecen enviar un mensaje contra el hbito de fumar, pero en realidad parecen promover una actitud ms favorable hacia la industria del tabaco.

Las nuevas leyes afectarn la forma de mercadeo del tabaco


La ley sobre prevencin familiar de fumar y control del tabaco ( Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act) entr en vigor en octubre de 2009. Esta ley faculta a la Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA) para que controle los productos de tabaco en los EE.UU. Uno de los objetivos de la ley es restringir el mercadeo y publicidad de los productos de tabaco. Los anuncios coloridos y los exhibidores para las tiendas ya quedaron prohibidos. Se admitirn los anuncios slo con texto en blanco y negro y a partir del ao 2010, se deslegaliz la colocacin anuncios de

productos de tabaco al aire libre dentro de un rango de aproximadamente 300 metros (1000 pies) de distancia de alguna escuela o zona de recreacin infantil.

Impuestos
En aos recientes, los impuestos a los cigarrillos han aumentado en muchos estados. Esto ha desalentado a los jvenes a comenzar a fumar, y ha motivado a los fumadores a dejar de fumar. A partir de finales del ao 2010, el impuesto federal para los cigarrillos es de $1.01 USD por cajetilla. Los impuestos estatales al tabaco varan desde 17 centavos (en Missouri) hasta $4.35 el paquete (en Nueva York).

Leyes que prohben fumar


Existen leyes en todos los 50 estados y el Distrito de Columbia que prohben o restringen fumar en ciertos espacios pblicos. Estas leyes van desde simples restricciones, tal como reas designadas en edificios gubernamentales, a leyes que prohben fumar en todos los lugares pblicos y lugares de trabajo. En los edificios del gobierno federal controlados por la rama ejecutiva, incluyendo la Casa Blanca, no se puede fumar. Por otro lado, esta ley federal no requiere que los departamentos del congreso ni que los tribunales sean lugares donde no se pueda fumar, aunque en muchos de estos sitios no se permite fumar por otras razones. Un nmero de otras agencias federales tambin prohben fumar en sus edificios. Adems, el fumar est prohibido en todos los vuelos nacionales. De acuerdo a la Direccin General de Salud de los EE.UU., las polticas que prohben fumar en todos los espacios cerrados para que permanezcan sin humo conforman la nica manera de asegurar que la gente no est expuesta al humo de segunda mano en los lugares de trabajo y otros lugares pblicos.

Son los productos de tabaco de uso oral alternativas seguras a fumar cigarrillos?
Se usan muchos trminos para describir los productos de tabaco que se colocan en la boca, tal como tabaco oral, productos de tabaco que no producen humo, mascar tabaco e inhalar tabaco en polvo (rap). El uso de cualquier clase de producto de tabaco oral constituye un riesgo principal a la salud. Es menos mortal que fumar cigarrillos, pero algo que sea menos mortal dista mucho de ser algo seguro. La cantidad de nicotina que se absorbe es usualmente ms de la cantidad que produce un cigarrillo. Generalmente, las personas que inhalan o mastican reciben aproximadamente la misma cantidad de nicotina que las personas que fuman regularmente. Las sustancias ms dainas en los productos de tabaco de uso oral causantes de cncer son las nitrosaminas especficas del tabaco, las cuales se han encontrado a niveles 100 veces ms altos que las nitrosaminas permitidas en el tocino, la cerveza y otros alimentos. Estos cancergenos causan cncer de pulmn en animales de laboratorio, incluso cuando son inyectados, en lugar de inhalados.

El jugo de los productos derivados del tabaco que no producen humo es absorbido directamente a travs del revestimiento de la boca. Esto causa llagas y manchas blancas (llamadas leucoplaquia) que a menudo producen cncer de la boca. La gente que consume tabaco para masticar y otros productos de tabaco que no producen humo aumentan en gran medida su riesgo de llegar a tener cncer incluyendo los de boca, garganta (faringe), esfago (el conducto que conecta la boca con el estmago), estmago y pncreas. Otras consecuencias de los productos de tabaco de consumo oral incluyen el mal aliento crnico, las manchas en los dientes y empastes, las enfermedades de las encas, el deterioro, el desgaste y la prdida de dientes, as como la prdida del hueso de la mandbula. Adems, los fumadores tambin pueden tener problemas de alta presin sangunea y puede que estn a un riesgo mayor de enfermedades cardiacas. Para ms informacin, refirase al documento (disponible en ingls) Smokeless Tobacco.

Qu es el "snus"? Es seguro?
El snus es un tipo de rap hmedo usado por primera vez en Suecia. A menudo viene con sabor a especies o frutas, y usualmente es empacado en bolsas delgadas parecidas a las bolsas de t. Tambin se vende sin empaque, como un polvo hmedo. Como el tabaco en polvo y los otros productos de tabaco de uso oral, el snus se coloca entre la enca y los tejidos de la boca donde el jugo es absorbido y llega al cuerpo. Debido a que es calentado durante su elaboracin, el snus sueco tiene menos nitrosaminas especficas del tabaco que se sabe que causan cncer (consulte la seccin anterior "Son los productos de tabaco de uso oral alternativas seguras a fumar cigarrillos?"). Los consumidores de snus en Suecia que no fuman presentan tasas menores de algunos tipos de cncer en comparacin con los fumadores suecos. Debido a esto, algunas personas creen que el snus es ms seguro, pero los consumidores en realidad tienen un riesgo mayor de cncer de pncreas que quienes no lo consumen. Adems presentan llagas o manchas en la boca (lesiones), especficamente donde se coloca el snus. Tal parece que los usuarios del snus padecen de cncer de la boca con ms frecuencia que las personas que no lo usan, aunque se necesitan ms estudios para confirmar esto. Puesto que en Estados Unidos no se requiere que los vendedores de tabaco indiquen lo que contienen sus productos, sera difcil saber cmo comparar las versiones de snus en los Estados Unidos con las versiones en Suecia sin haber hecho estudios aqu. Debido a que el snus an es novedad en los Estados Unidos, se desconoce qu otros problemas podra originar, aunque s se sabe que no es una alternativa segura en lugar de fumar.

Cules son los riesgos a la salud que implica fumar puros o pipas?
Muchas personas ven el fumar cigarros (puros) como ms civilizado y sofisticado, as como menos daino que fumar cigarrillos. Sin embargo, tan slo un cigarro grande puede contener tanto tabaco como una cajetilla completa de cigarrillos.

La mayora de las substancias cancergenas de los cigarrillos tambin se encuentran en los cigarros. Adems, la mayora de los cigarros tiene tanta nicotina como varios cigarrillos. Cuando los fumadores de puros inhalan, la nicotina es absorbida tan rpido como cuando se fuman cigarrillos. En las personas que no inhalan el humo, la nicotina es absorbida ms lentamente a travs de la membrana de la boca. De cualquier modo, la nicotina puede causar adiccin. El fumar puros o cigarros causa cnceres de pulmn, labios, lengua, boca, garganta (cavidad oral), faringe, esfago y probablemente cncer de vejiga y de pncreas. Adems comparados con las personas que no fuman, los fumadores tienen ms riesgo de morir de cncer de boca, laringe o esfago. El riesgo de muerte por cncer de pulmn no es tan alto para los fumadores de puros en comparacin con los fumadores de cigarrillos. Sin embargo, ese riesgo sigue siendo muchas veces mayor que el de los no fumadores. Los fumadores de cigarros que inhalan profundo y fuman varios puros al da tambin tienen mayor riesgo de llegar a tener enfermedades cardiacas o enfermedades crnicas pulmonares. Los fumadores de pipas tienen un riesgo mayor de morir de cnceres de pulmn, garganta, esfago, laringe, pncreas, colon y recto. Adems, tienen un riesgo mayor de morir de enfermedades cardiacas, ataques al cerebro, y enfermedades crnicas del pulmn. El nivel de estos riesgos parece ser aproximadamente el mismo al de los fumadores de puros. Fumar solamente puros (cigarros) o pipas no es una alternativa saludable a fumar cigarrillos. Para ms informacin, refirase a nuestro documento Los cigarros (puros) y el cncer.

Y qu de otras formas exticas de fumar tabaco, como los cigarrillos "clove", "bidis" y "hookahs"?
En aos recientes, muchas formas de tabaco con sabor se han vuelto populares, especialmente entre los jvenes. Los cigarrillos "clove" (tambin conocidos como kreteks), "bidis" y "hookahs", a menudo atraen a las personas que quieren probar algo diferente. Tambin les proveen a los jvenes otra manera de experimentar con el tabaco. La imagen falsa de que estos productos son limpios, naturales y ms seguros que los cigarrillos tradicionales parece atraer a algunos jvenes que de otra manera no empezaran a fumar. Sin embargo, estos productos tienen muchos de los mismos riesgos que los cigarrillos comunes y otros productos de tabaco. Adems, cada uno tiene otros efectos particulares de ese producto. A partir de octubre de 2009, entraron en vigor nuevas leyes federales en los Estados Unidos que prohben los cigarrillos con diversos sabores. Poseerlos o fumarlos no es ilegal, pero comercializarlos en los Estados Unidos s. Las compaas tabacaleras ya

estn buscando alternativas al producir cigarros (en lugar de cigarrillos) con saborizantes como un producto sustituto a los cigarrillos con sabor.

Cigarrillos "clove"
Los cigarrillos "clove", tambin llamados kreteks, son principalmente importados de Indonesia. Contienen de 60% a 70% de tabaco y de 30% a 40% de especias molidas, aceite de especias, y otros aditivos. Los qumicos en los "kreteks" han sido asociados con asma y otras enfermedades del pulmn. Los consumidores a menudo tienen la nocin errnea de que fumar cigarrillos "clove" es una alternativa segura a los cigarrillos convencionales. Sin embargo, estos cigarrillos son productos de tabaco con los mismos riesgos a la salud que los cigarrillos comunes. De hecho, han mostrado que emiten ms nicotina, monxido de carbono y alquitrn que los cigarrillos normales.

Bidis
Los cigarrillos de sabores "bidis" o "beedies", son importados principalmente de India. stos son enrollados a mano en una hoja de tabaco sin procesar y amarrados con cordones de colores muy vivos en las puntas. Su popularidad ha crecido en los ltimos aos debido en parte a que estn disponibles en muchos sabores dulces (fresa, vainilla, regaliz, uva) y por que suelen costar menos que los cigarrillos comunes. A menudo pueden provocar un rpido efecto (toxicidad) en el fumador. Aunque los "bidis" contienen menos tabaco que los cigarrillos comunes, administran niveles ms altos de nicotina (la sustancia adictiva en el tabaco) y otras sustancias dainas, como alquitrn, amoniaco y monxido de carbono. Debido a que son ms delgados que los cigarrillos comunes, se requiere aproximadamente el triple de fumaradas por cigarrillo. Estos cigarrillos no contienen filtro. Los bidis parecen tener todos los mismos riesgos, o ms, que los cigarrillos comunes. Los riesgos de ataques al corazn, bronquitis crnica, y algunos cnceres son mucho ms altos en los fumadores de bidis que en los no fumadores.

Hookahs (pipas de agua)


Fumar hookah tuvo su origen en el oriente medio. Los consumidores queman tabaco con saborizantes (conocido como shisha) en una pipa que contiene agua e inhalan el humo a travs de una larga manguera. Recientemente, esto se ha vuelto a popular entre los jvenes, especialmente en los campus universitarios. Por lo general, fumar hookah es un evento social que permite que los fumadores pasen tiempo juntos y conversen mientras pasan la pipa. Los hookahs han sido considerados como una alternativa segura a los cigarrillos debido a que el porcentaje de tabaco en el producto es bajo, y la gente cree que el agua filtra las toxinas. Esto es falso. El agua no filtra muchas de las toxinas. De hecho, el humo de hookah contiene ms toxinas, tal como nicotina, monxido de carbono, alquitrn y otras sustancias peligrosas en comparacin con el humo del cigarrillo. Varios

tipos de cncer han sido asociados con fumar hookah. Adems, el uso de hookah est relacionado con otros riesgos nicos que no estn asociados con el hbito de fumar cigarrillos. Por ejemplo, las enfermedades infecciosas pueden propagarse al compartir la pipa o mediante la manera en que se prepara el tabaco. Todas las formas de tabaco son peligrosas. Incluso si los riesgos a la salud fueran menores para algunos productos del tabaco en comparacin con otros, todos los productos de tabaco contienen nicotina, lo que puede causar un aumento en su uso y adiccin. No crea que el tabaco es seguro en ninguna cantidad o forma.

Qu puedo hacer con relacin a cualquier dao que pudo haber ocurrido como resultado de fumar?
Si usted ha usado cualquier forma de tabaco ya sea en el pasado o en el presente infrmeselo a su proveedor de atencin mdica para que pueda asegurarse de que usted reciba los servicios de salud preventiva adecuados. Es bien sabido que el consumo de tabaco pone la salud en riesgo con ciertas enfermedades. Esto significa que parte de su atencin mdica debe enfocarse a lo relacionado con las pruebas de deteccin y medidas de prevencin que contribuyan a mantenerle tan sano como sea posible. Por ejemplo, querr tener la certeza de someter a revisin el interior de su boca en busca de cualquier cambio, y tener un examen bucal por su mdico o dentista en caso de que encuentre algn cambio o problemas. La Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda que las revisiones de rutina deban incluir exmenes de la boca (cavidad bucal). Mediante esto, los consumidores de tabaco podrn identificar temprano cambios bucales y leucoplasia (manchas blancas en las membranas bucales). Puede que esto ayude a prevenir el cncer oral. Debe tener en cuenta tambin cualquiera de las siguientes seales: Cualquier cambio en la tos (por ejemplo, nota que hay ms flema en su tos que lo normal). Tos nueva. Tos con sangre. Ronquera Dificultad para respirar Menor resistencia al hacer ejercicio (sentir que falta el aliento con ms facilidad). Respiracin sibilante. Dolores de cabeza. Dolor en el pecho.

Prdida de apetito. Prdida de peso. Cansancio general (sentirse cansado todo el tiempo). Infecciones respiratorias frecuentes o repetitivas. Cualquiera de estos cambios pueden ser signos de cncer de pulmn o de alguna condicin pulmonar, y deber acudir al mdico inmediatamente. Aunque estos cambios pueden ser signos de algn problema, muchas personas no notan los sntomas de cncer pulmonar hasta que ya estn en una etapa avanzada y se han propagado a otras partes del cuerpo. Recuerde que los consumidores de tabaco estn adems a un riesgo mayor de otros tipos de cncer, dependiendo de sus hbitos de consumo de tabaco. Usted puede saber ms sobre los tipos de cncer a los que pudieran estar en riesgo al consultar nuestro documento que proporciona informacin sobre el tipo de tabaco que consume (por ejemplo, Los cigarros (puros) y el cncer). Puede que otros factores de riesgo para estos tipos de cncer sean ms importantes que su consumo de tabaco, pero debe conocer los riesgos adicionales que podran aplicar a usted. Si tiene cualquier inquietud sobre su salud que pueda estar relacionada a su consumo de tabaco, por favor consulte a su proveedor de servicios de salud tan pronto como sea posible. Cuidar de s mismo y obtener el tratamiento para los problemas iniciales le darn la mejor probabilidad de un tratamiento exitoso. Aunque la mejor manera de cuidar de s mismo y de reducir su riesgo de problemas pulmonares que atenten contra su vida es dejar de consumir tabaco.

Cmo afecta el uso del tabaco a la economa?


La industria tabacalera es uno de los negocios ms lucrativos en este pas, produciendo miles de millones de dlares al ao. Sin embargo, los costos del hbito de fumar son mucho ms altos que los ingresos provenientes de las ventas de cigarrillos. El hbito de fumar causa ms de $196 mil millones (USD) cada ao en costos relacionados con la salud, incluyendo el costo de la prdida de productividad causada por las muertes que provoca el fumar. Los costos mdicos relacionados al hbito de fumar promediaron a ms de cien mil millones (USD) cada ao entre los aos 2000 y 2004. Esto se traduce a $2,247 USD adicionales para cada adulto fumador por ao en los EE.UU. La prdida en productividad relacionada con la mortalidad causada por los trabajadores que fuman tambin le cost casi $97 mil millones (USD) al ao (promedio para 2000-2004) a la economa de los Estados Unidos.

Por cada cajetilla de cigarrillos vendida o regalada en 2004, $5.50 fueron gastados en atencin mdica debido al hbito de fumar, ms $5.32 por prdida de productividad, para un total de $10.82 por cajetilla (cifras en USD).

Puede el dejar de fumar realmente prolongar la vida del fumador?


S. Nunca es tarde para abandonar el hbito. Cuanto ms temprano se deja de fumar, menores sern las probabilidades de llegar a tener cncer y otras enfermedades. El cuerpo empieza a restablecerse a partir de minutos de haber fumado el ltimo cigarrillo. 20 minutos despus de abandonar el hbito Su ritmo cardiaco y su presin sangunea bajan.
(Effect of smoking on arterial stiffness and pulse pressure amplification, Mahmud A, Feely J. 2003. Hypertension:41:183)

12 horas despus de abandonar el hbito El nivel de monxido de carbono en la sangre se reduce hasta el valor normal.
(US Surgeon General's Report, 1988, p. 202)

De 2 semanas a 3 meses despus de abandonar el hbito Su circulacin mejora y su funcin pulmonar aumenta.
(US Surgeon General's Report, 1990, pp.193, 194,196, 285, 323)

De 1 a 9 meses despus de abandonar el hbito Disminuyen la tos, la congestin nasal, el cansancio y la dificultad para respirar; los cilios (estructuras parecidas a vellos pequeos que eliminan el moco de los pulmones) empiezan a recuperar su funcin normal en los pulmones, lo que aumenta su capacidad para controlar las mucosidades, limpiar los pulmones y reducir el riesgo de las infecciones.
(US Surgeon General's Report, 1990, pp. 285-287, 304)

1 ao despus de abandonar el hbito El riesgo excesivo de presentar una insuficiencia coronaria se reduce a la mitad del que tienen los fumadores constantes.
(US Surgeon General's Report, 2010, p. 359)

5 aos despus de abandonar el hbito Los riesgos de cncer en boca, garganta, esfago y vejiga se reducen a la mitad. El riesgo de cncer cervical disminuye a de una mujer que no fuma. El riesgo de ataque cardiaco puede descender al nivel de una persona que no fuma despus de dos a cinco aos.

(A Report of the Surgeon General: How Tobacco Smoke Causes Disease - The Biology and Behavioral Basis for Smoking-Attributable Disease Fact Sheet, 2010; Tobacco Control: Reversal of Risk After Quitting Smoking. IARC Handbooks of Cancer Prevention, Vol. 11. 2007, p 341)

10 aos despus de abandonar el hbito El riesgo de morir por cncer de pulmn es aproximadamente la mitad al de una persona que an fume. El riesgo de cncer de laringe y pncreas disminuye.
(A Report of the Surgeon General: How Tobacco Smoke Causes Disease - The Biology and Behavioral Basis for Smoking-Attributable Disease Fact Sheet, 2010; and US Surgeon General's Report, 1990, pp. vi, 155, 165)

15 aos despus de abandonar el hbito El riesgo de padecer de insuficiencia coronaria es el mismo que el de una persona que no fuma.
(Tobacco Control: Reversal of Risk After Quitting Smoking. IARC Handbooks of Cancer Prevention, Vol. 11. 2007. p 11)

stos son tan solo algunos de los beneficios de dejar de fumar para siempre. Dejar de fumar disminuye el riesgo de desarrollar diabetes, permite un mejor funcionamiento de los vasos sanguneos y es beneficioso para el corazn y los pulmones. Abandonar el hbito cuando se es joven reducir an ms los riesgos contra la salud, pero dejar de fumar a cualquier edad puede aadirle aos a su vida que dejara de tener al seguir fumando.

Dejar el tabaco tiene algunos beneficios que podr notar inmediatamente?


Dejar de fumar ofrece algunas recompensas que usted notar inmediatamente y algunas que se notarn lentamente con el paso del tiempo. Estos beneficios pueden mejorar mucho su vida diaria: Los alimentos tendrn mejor sabor. Su sentido del olfato se normaliza. Su aliento, cabello y ropa huele mejor. Sus dientes y uas dejan de tener un color amarillento. Las actividades que usualmente realiza le dejan con menos dificultad para respirar (por ejemplo, subir escaleras, quehacer domstico, etc.). Dejar de fumar tambin detiene los efectos dainos del tabaco en su apariencia, incluyendo arrugas prematuras de su piel y enfermedades de las encas.

Supongamos que fumo durante un tiempo, y despus dejo de fumar, qu sucede en ese caso?
Fumar empieza a causar daos de inmediato y es altamente adictivo. Hay estudios que han determinado que la nicotina es tan adictiva como la herona, la cocana o el alcohol. Es la forma de drogadiccin ms comn en los Estados Unidos. Resulta mucho mejor no empezar nunca a fumar cigarrillos, ni convertirse en adicto a la nicotina, que fumar con la intencin de dejar el hbito ms tarde. Al igual que el alcohol, la herona y la cocana, la nicotina crea una tolerancia en el cuerpo y promueve la dependencia psicolgica. Esto causa que sea mucho ms difcil dejar de fumar, aunque con el apoyo adecuado se puede lograr. Cuando un ex fumador vuelve a fumar un cigarrillo, incluso aos despus de haberlo dejado, el cuerpo reacciona de la misma forma que cuando estaba fumando, lo que puede causar que la persona quiera volver a fumar. No piense que usted puede fumar por un corto periodo de tiempo y dejar el hbito cuando usted quiera; casi nunca es as de fcil.

Cmo logra la gente dejar de fumar exitosamente?


Dejar de fumar no es fcil, y algunas personas lo intentan muchas veces antes de que puedan dejar el hbito para siempre. Existen muchas maneras para dejar de fumar. Por ejemplo, algunas personas pueden dejar de fumar de forma abrupta, participando en El Gran Da de No Fumar (Great American Smokeout) o usando otros mtodos. Independientemente de los mtodos utilizados, el empleo de ms de un mtodo es necesario. Es necesario tratar los sntomas fsicos que surgen con la abstinencia de la nicotina, lo cual perdura entre algunos das a un par de semanas. Pero tambin es necesario tratar el aspecto emocional, psicolgica y mental de esta dependencia. Las personas que logran dejar el hbito para siempre encuentran la forma de sobrellevar la presin, el estrs y el malestar emocional sin recaer en este vicio. Las parte mentales o psicolgica de las ansias por fumar puede causar una recada aos despus, lo cual es un indicio de cun adictiva es la nicotina. No hay una manera perfecta de abandonar el hbito. Dejar de fumar definitivamente puede requerir el empleo de muchos mtodos, incluyendo el uso de manuales sobre tcnicas por etapas, la asistencia a grupos de autoayuda o sesiones de orientacin, ayuda a travs de lneas telefnicas gratuitas con base en programas de orientacin, los recursos de apoyo en Internet y/o el uso de terapias de reemplazo de nicotina u otras medicinas (refirase a la prxima pregunta). Los fumadores tal vez necesiten hacer cambios en su rutina diaria que les ayude a abandonar el hbito. Algunas personas pueden encontrar til el apoyo a largo tiempo como el que ofrece Nicotine Anonymous. Para mejorar sus probabilidades de xito, trate de emplear dos o ms de estos mtodos para ayudar a dejar el hbito.

Qu son las terapias de reemplazo de nicotina?


Las terapias de reemplazo de nicotina son medicamentos que ayudan a disminuir o detener los sntomas de abstinencia del fumador ya que proveen una dosis controlada de nicotina sin los dems qumicos dainos del humo de cigarrillo. La terapia de reemplazo de nicotina se vende en forma de gomas de mascar (chicles), parches, aerosol o pastillas de nicotina para chupar (grageas de nicotina). La Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado la venta de todos stos como productos para ayudar a las personas a dejar de fumar. Puede adquirir gomas de mascar (chicles), parches o pastillas de nicotina para chupar (grageas de nicotina) sin receta mdica, pero se requiere de una receta para los aerosoles nasales y los inhaladores. Estos productos funcionan al ayudar a los fumadores a controlar sus respuestas fsicas a medida que dejan de fumar. Para mejores resultados, los fumadores deben usar las terapias de reemplazo de nicotina junto con los programas de cambio de comportamiento que son diseados para ayudar a los fumadores a romper su dependencia psicolgica (mental) de los cigarrillos. Para ms informacin sobre tales programas, llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345. No todas las personas pueden usar la terapia de reemplazo de nicotina. Aquellas que padecen de ciertas condiciones mdicas y las embarazadas slo deben usarla con la supervisin de un doctor. Siempre es una buena idea buscar la opinin y el apoyo de un doctor cuando se toma la decisin de dejar de fumar. El mejor tiempo para comenzar la terapia de reemplazo de nicotina es cuando usted empieza a tratar de abandonar el hbito. Muchos fumadores se preguntan si es posible comenzar a usar un programa de reemplazo de nicotina mientras an estn fumando. Existe algo de investigacin con fumadores que usan la terapia de reemplazo de nicotina mientras fuman, pero los resultados an son muy prematuros para saber con certeza si esto es peligroso para la salud. Lo ms importante es asegurarse de que usted no est recibiendo una sobredosis de nicotina, lo que puede afectar su corazn y en su circulacin sangunea. Si usted desea tratar de fumar y usar la terapia de reemplazo de nicotina mientras va disminuyendo el uso de cigarrillos, lo ms seguro es estar bajo el cuidado de un doctor. Para ms informacin, consulte nuestro documento sobre Pasos para dejar de fumar.

Existen otras medicinas o vacunas que ayuden a dejar de fumar?


S. Algunos medicamentos que no contienen nicotina ya han sido aprobados como auxiliares para dejar de fumar. El bupropin (Wellbutrin) era usado primero como un antidepresivo, y luego fue aprobado por la FDA (bajo la marca comercial Zyban) para ayudar a las personas a

dejar de fumar. Esta medicina no contiene nicotina y usted necesita una receta para poder obtenerla. Este medicamento acta sobre los agentes qumicos del cerebro que estn relacionados con los deseos de fumar. Puede usarse por s solo o junto con la terapia de reemplazo de nicotina. Contrario al reemplazo de nicotina, usted comienza a tomar esta medicina una o dos semanas antes de dejar de fumar. Los nuevos medicamentos pueden ayudar a los fumadores (o ex fumadores) a evitar que obtengan placer fsico al fumar. Los medicamentos parecen funcionar evitando que la nicotina estimule el celebro, ya sea bloqueando los receptores del cerebro a los que normalmente se adhieren la nicotina, o previniendo que sta llegue al cerebro (como en el caso de las vacunas). Uno de estos medicamentos, la vareniclina (Chantix), ha sido aprobado por la FDA para ayudar a dejar de fumar. La vareniclina es una pastilla que se toma dos veces al da, comenzando al menos una semana antes de la fecha que fij para dejar de fumar. Una vez en el organismo, se adhiere a los receptores de nicotina en el cerebro reduciendo los efectos placenteros que se consiguen al fumar mientras que tambin reduce los sntomas de la abstinencia. Muchos estudios han reportado que la vareniclina puede incluso ms que duplicar las probabilidades de dejar de fumar. Debido a que la vareniclina es un medicamento ms reciente, an no se ha llevado a cabo la investigacin para determinar si su uso es seguro junto con los productos de reemplazo de nicotina. Sin embargo, la compaa que produce vareniclina not que las personas que usan esta medicina junto con la terapia de reemplazo de nicotina presentan ms efectos secundarios, tal como nuseas y dolores de cabeza. Para las personas que no han podido dejar de fumar usando la terapia de reemplazo de nicotina, el bupropin o la vareniclina, o quienes no pueden usar estos medicamentos, algunos mdicos recetan medicinas que han sido aprobadas por la FDA para otros fines aparte de dejar de fumar. Por ejemplo, la nortriptilina es un medicamento que se usa para tratar la depresin y la clonidina se emplea para tratar la alta presin arterial. Ambos medicamentos tienen restricciones sobre quin puede usarlos con seguridad. Y las personas que toman estas medicinas necesitan observacin mdica debido a efectos secundarios que pueden presentarse rara vez, pero que son graves. Sin embargo, los estudios han demostrado que estas medicinas pueden hacer ms fcil dejar de fumar en algunas personas, a pesar de que no han sido aprobadas por la FDA para este propsito. Entre otros medicamentos an bajo estudio se incluye la naltrexona, la cual tambin se administra en forma de tabletas. Esta siendo utilizada junto con otras medicinas como bupropin y la terapia de reemplazo de nicotina para ver si puede reducir las ansias de fumar. Tambin se estn probando vacunas contra el hbito de fumar que se administran en una serie de inyecciones. Los resultados de las pruebas de estos tratamientos nuevos han sido promisorios. Hasta el momento parecen ser seguros, y pueden ayudar a algunos fumadores a dejar el hbito o mantenerse sin fumar. Sin embargo, se necesitan estudios ms abarcadores para mostrar que estos tratamientos son eficaces antes de que puedan ser aprobados por la FDA. Actualmente se estn realizando estudios de gran alcance de estos tratamientos. Si se llega a ver que s funcionan, uno o ms de estos mtodos podran ser aprobados dentro de los prximos aos.

No es probable que cualquiera de estos medicamentos funcionar en todas las personas. Por esta razn el uso de distintos productos al mismo tiempo es an la mejor manera de aumentar sus probabilidades de xito. Para ms informacin sobre cmo dejar de fumar y las medicinas que se pueden usar, vea el documento Pasos para dejar de fumar.

Dnde puedo obtener ayuda adicional?


Dejar de fumar es difcil, pero usted puede lograrlo! Se calcula que 48 millones de personas que viven en los Estados Unidos han logrado dejar de fumar por siempre, y ahora existen ms ex-fumadores que fumadores. Muchas organizaciones ofrecen informacin, consejos y otros servicios sobre cmo dejar de fumar y a dnde puede ir para solicitar ayuda. Su mdico, dentista, hospital regional o empleador tambin son otros recursos buenos donde puede encontrar ayuda.

Si usted desea dejar de fumar y necesita ayuda, pnganse en contacto con alguna de las siguientes organizaciones.
Sociedad Americana Contra El Cncer Telfono sin cargo: 1-800-227-2345 Sitio Web: www.cncer.org Centers for Disease Control and Prevention Telfono sin cargo: 1-800-232-4636 Telfono sin cargos de ayuda para dejar de fumar: 1-800-QUIT-NOW (1-800-784-8669) Informacin sobre el tabaco: www.cdc.gov/tobacco/quit_smoking/index.htm Ayuda para dejar de fumar: www.cdc.gov/tobacco/quit_smoking/how_to_quit/index.htm Instituto Nacional del Cncer Telfono sin cargo: 1-800-422-6237 - Asistencia disponible en espaol sobre cncer. Telfono sin cargos de ayuda para dejar de fumar: 1-877-448-7848 Pgina principal: www.cancer.gov Dejar de fumar: www.smokefree.gov Nicotine Anonymous Telfono sin cargo: 1-877-879-6422 Sitio Web: www.nicotine-anonymous.org American Heart Association Telfono sin cargo: 1-800-242-8721 Sitio Web: www.americanheart.org American Lung Association Telfono sin cargo: 1-800-586-4872 Pgina principal: www.lungusa.org Programa en lnea para dejar de fumar "Freedom from Smoking Online" en www.ffsonline.org

Recursos adicionales
Ms informacin de su Sociedad Americana Contra El Cncer
La informacin a continuacin puede tambin serle de utilidad. Los siguientes materiales pueden solicitarse llamando a nuestra lnea de ayuda sin cargo. Datos sobre el uso del tabaco en los nios y adolescentes Los cigarros (puros) y el cncer Los cigarrillos y el cncer Double Your Chances of Quitting Smoking Pasos para dejar de fumar Helping a Smoker Quit: Dos and Don'ts Consejos para lidiar con las ansias y las situaciones difciles que surgen despus de dejar de fumar El humo de segunda mano Las mujeres y el fumar Independientemente de quin sea usted, nosotros podemos ayudarle. Pngase en contacto con nosotros durante horas de oficina para obtener informacin y apoyo. Llmenos al 1800-227-2345 o vistenos en www.cancer.org.

Referencias
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Last Medical Review: 11/14/2010 Last Revised: 11/14/2010 2010 Copyright American Cancer Society