Sunteți pe pagina 1din 25

Despre Sport Utility Vehicle (SUV) multe au fost spuse i mult cerneal s-a scurs pn azi, asta datorit

popularitii i controverselor nscute n jurul lor. Cei mai muli dintre noi suntem de acord ca un SUV nu este un Off-road-er veritabil, cu toate c aparine familiei vehiculelor 4x4. Generic vorbind, un SUV este un vehicul ce mbin spaiul util al unui break sau a unui monovolum cu particularitile unei maini de teren, adic gard la sol crescut i traciune integral. De aici i pn la nivelul de dezvoltare de azi exista o diferen colosal. n primul rnd, termenul de SUV este att de des utilizat nct a devenit o denumire generic pentru orice four-wheel drive, cu toate c n realitate nu toate SUV-urile au traciune integral. Spre exemplu, pe piaa american, de altfel i locul unde s-a nscut acest tip de autovehicul termenul de SUV este folosit pentru orice main de teren, cum n Anglia, de pild, un tot teren must be un four-whel drive (4WD) sau un four-by-four (4x4). Vehiculele de teren i trag rdcinile din acele mainrii militare americane i britanice folosite n cel de-al Doilea Razboi Mondial, mai exact Willys Jeep Wagon (1948) i Land Rover Series II 109 (1958). Pe baza lor au fost construite versiuni comerciale, gen Range Rover pe btrnul continent, Jeep Wrangler i Jeep Cherokee n America, iar n ara Soarelui-Rsare, Toyota Land-Cruiser. Sistemul de traciune integral mecano-hidraulic cu acionare 100% manual, prezena reductorului i a diferenialelor blocabile sunt elemente caracteristice unui tot teren autentic i ofer performane excelente n teren accidentat; pe osea ns lucrurile sunt puin diferite, iar n ceea ce privete confortul oferit este departe de ceea se gsete ntr-o main de clas medie, spre exemplu. Plecnd de la ideea c cea mai mare parte a conductorilor auto nu sunt piloi profesioniti i nu sunt motivai de ideea participrii la competiii de off-road, ci pur i simplu folosesc un astfel de bun n viaa lor de zi cu zi ce presupune att deplasri pe distane scurte n ora ct i n afara lui pe distane mai lungi, iar ieirile n off-road sunt pur ocazionale, atunci ajungem la concluzia c aceast formul de compromis nu poate dect s fie una de succes. Drept urmare, cine nu i-ar dori s conduc o main cu avantajele unui off-road-er, adic vizibilitate sporit, capacitate de ncrcare mare i traciune 4x4, n condiiile n care nu se face rabat de la calitate, confort, dotrile unei limuzine de clas medie ori mare i cel mai important aspect, s mergi att pe drumuri forestiere ct i pe osea n condiii de confort sporit? Astfel, ntr-un climat de globalizare a economiei i deschiderea altor piee nevalorificate, SUV-urile au cptat repede popularitate, iar cota de pia a crescut de la an la an. Cei mai mari juctori n industria auto au inclus n ofertele lor unul sau mai multe modele, iar colaborrile la nivel de cercetare i dezvoltare a marilor productori auto au facilitat producerea i vnzarea SUV-urilor la scar larg cu costuri reduse. Un exemplu relevant ar fi colaborarea pe parte de cercetare i dezvoltare ntre concernele VW i Porsche avnd drept scop elaborarea i promovarea unei platforme comune de SUV menit a fi vndut att pe piaa european ct i cea american. Aa au luat fiin VW Touareg i Porsche Cayenne.

Pentru c fiecare pia este cu particularitile ei i pe fondul dezvoltrii segmentelor ni n oferta de vehicule, SUV-urile nu fac nici ele excepie, prin urmare nu toate sunt la fel. Dac pentru cumprtorul american un SUV trebuie s aib dimensiuni considerabile, motoare de peste ase cilindri, cutie de viteze automat i toate variantele s fie benzin, europeanul prefer mai degrab un SUV compact, de dimensiunile unei berline de clasa medie, cu motorizri diesel i transmisii manuale, traciune integral permanent i consum redus de combustibil. Pe de alt parte, asiaticii au avut o alt abordare a problemei. Toyota, Mitsubishi, Nissan, Suzuki, Isuzu, Kia, productori tradiionali de vehicule de teren au reacionat rapid la cerinele pieei, iar primele modele au cunoscut un real succes in Europa i America. Toyota a deschis drumul SUV-urilor compacte cu RAV 4, ajuns acum la cea de-a treia generaie. Mitsubishi a mizat pe dezvoltarea modelului Pajero i lrgirea gamei cu alte modele, cei de la Nissan au venit pe lng un Patrol cu Terrano, urmat de X-trail, Pathfinder, Murano i Qashqai. Europenii, s-au vzut n situaia de a se adapta; i au fcut-o cu succes: Mercedes-Benz ML, GL, GLK; cei de la Land Rover au intrat n lupt cu Range Rover, Discovery, Freelander, BMW cu X5, X3, X6 (pe viitor i X1), iar Audi cu Allroad Quattro, Q7, Q5; VW cu Touareg i Tiguan, iar lista poate continua. Prin urmare, oferta pe ct de bogat, pe att de variat. S-au desprins deci, o categorie a SUV-urilor compacte cu avantaje nete n materie de manevrabilitate n oraele supra-aglomerate i cu costuri sczute de ntreinere. Dac privim puin n urm cu civa ani, piaa auto din Romnia era destul de limitat n materie de SUV. n 2005, pe fondul creterii economice i a dezvoltrii pieei auto pe toat linia, n Romnia SUV-urile aveau o cot de pia de 3,6%, asta i pe fondul cererilor tot mai mari de motorizri diesel. De tiut este faptul c aceast cot a venit prin prisma unei ascensiuni cu aproximativ 60,5% fa de anul 2004, care la rndul lui nregistra o cretere de 27,6% a cererii pentru SUV. Poziia nalt la condus i ofer vizibilitate sporit i un sentiment vdit de siguran controlezi situaia din trafic-ul urban altfel. Aceeai polivalen n utilizare i apropie i pe cei atrai de natur, de escapade la munte, tocmai prin avantajul avut fa de o berlin clasic; nu mai vorbim de aspectul util, cel al spaiului i compartimentrii interioare ce poate satisface pe deplin nevoile unei familii de minim 2+2. In cele ce urmeaza va fi prezentata o scurta istorie a celor mai consacrate 2 marci ce reprezinta cu succes tipul de SUV absolut. Land Rover Pe data de 30 aprilie 2008 s-au implinit 60 de ani de la prezentarea primului model Land Rover. Istoria Land Rover este una lunga si bogata care a inceput in anul 1948 cu un vehicul denumit simplu Land Rover si cunoscut ca fiind versatil si durabil. De atunci, numele Land Rover a devenit sinonim la nivel mondial cu vehicul avand transmisie integrala 4x4, fiecare model nou Land Rover aparut fiind proiectat si construit pentru a raspunde aceleiasi cerinte: un vehicul care sa combine excelent versatilitatea, robustetea si capacitati de trecere inegalabile in off road. Mai jos va vom prezenta cele mai importante momente din istoria marcii britanice Land Rover.

In anul 1947, Anglia se afla in plin proces de reconstructie dupa sfarsitul celui de al doilea Razboi Mondial iar pentru ca materiile prime erau aproape epuizate, guvernul de atunci acorda destul de greu aprobari pentru reluarea productiei de automobile, o conditie obligatorie fiind aceea ca o mare parte din productie sa fie exportata. Fratii Maurice si Spencer Wilks care conduceau firma englezeasca Rover inca din anii '30 si pe care au reusit sa o rentabilizeze, au remarcat in acea perioada de dupa razboi o cerere mare de vehicule 4x4 utilitare (ex-militare) mai ales din partea agricultorilor. In primavara anului 1947, cei doi frati Wilks au demarat proiectul unui automobil utilitar cu transmisie integrala pe care l-au denumit Land Rover. Inginerul Olaf Poope - directorul fabricii Rover din Solihull, a venit cu ideea ca sasiul noului vehicul utilitar sa fie construit ca un cadru directional, fiecare componenta din acesta trebuia sa fie sudata comun din 4 bucati de tabla, in acest fel nefiind necesara achizitionarea de profile scumpe. Deoarece aluminiul si vopseaua de culore verde se gaseau in stocuri mari in fostele fabrici de avioane de lupta dinAnglia, s-a luat urmatoarea decizie:caroseria sa fie realizata din aluminiu si vopsita in culoarea verde deschis. Un prim prototip a fost finalizat in a doua jumatate a anului 1947 fiind realizat pe un sasiu de Jeep Willis. Acesta dispunea de o caroserie "deschisa", avea echipat un motor pe benzina de 1,6L (50CP) si cutie de viteze cu 4 trepte imprumutate de la modelul Rover P3, transmisie integrala iar postul de conducere era amplasat pe mijloc. Conducerea firmei Rover a hotarat trecerea la productia de serie fiind realizate 50 de exemplare "preserie"..

Lansarea oficiala a versiunii de serie Land Rover a avut loc pe data de 30 aprilie 1948 la Salonul auto de la Amsterdam unde s-au primit cateva sute de comenzi ferme, primele comenzi find onorate in luna iulie in acelasi an. Pretul pentru versiunea de baza cu caroserie "deschisa" era de 490 lire sterline,potentialii clienti puteau opta contra unei sume suplimentare si pentru versiuni de caroserie cu acoperis textil sau metalic dotate cu portiere. In ambele cazuri ampatamentulmasura 2.032 m. Land Rover avea echipat un motor de 1,6L (50CP), transmisie era integrala permanenta fiind asigurata de o cutie de viteze cu 4 trepte (doar a III-a si a IV-aerau sicronizate) plus o cutie de transfer cu 2 trepte. Suspensia fata/spate era cu axa rigida, arcuri lamelare si amortizoare hidraulice. Sistemul de franare era prevazut cu tamburi la ambele punti iardirectia era de tip cu recirculare debile. Pana la sfarsitul anului 1948 au fost fabricate 1.758 de exemplare, destinate in mare parte exportului. In anul 1949, este lansata o noua varianta de caroserie denumita Station Wagon. Conceput de carosierul englez Tickford - partener traditional al firmel or Rolls Royce si Lagonda, noua caroserie era realizata pe un cadru de lemn si putea oferi pana la 7 locuri. Ca dotari erau oferite: tapiteria din piele, parbrizul laminat, sistemul de incalzire la interior, roata de rezerva acoperita etc. Datorita pretului ridicat de achizitie aceasta noua varianta de caroserie nu s-a bucurat de un mare succes comercial, fiind fabricata in doar 641 de exemplare.

In 1950 a fost realizata o importanta modificare tehnica, regasita pana si la modelele 90/110din anii \'80: amplasarea pe langa maneta deja existenta, a doua noi manete de cuplare: una pentru cuplarea rotilor din fata cu comutarea concomitenta pe translare mai lent si una pentru cuplarea rotilor din fata mai rapid la transmisie. Tot in 1950 farurile au

fost amplasate in fata grilei radiatorului.

In 1952, singurul motor disponibil pana atunci de 1,6L (50CP) este inlocuit cu unul nou de 2L. In acelasi an au fost montate manere pentru portiere la exterior. In 1954 sunt oferite doua noi versiuni pentru ampatament care masurau 2,184 m si respectiv 2,718 m, ambele inlocuind singura versiune disponibila pana atunci. Tot in acel an este lansata o noua varianta de caroserie: pick-up. Incepand cu anul 1956 este disponibila o noua varianta de caroserie cu 5 usi si 10 locuri denumita Station Wagon si oferita in versiunea cu ampatament mare (2,718 m). Spre deosebire de primul Station Wagon realizat de firma Tickford, acesta noua varianta era construita pe un cadru metalic mult mai simplu si cu dotari interioare mai putine. Ca noutati pe lista de dotari se inscriu trapa si luminile la interior. Tot in acel an varianta cu 3 usi avand ampatament scurt putea oferi pana la 7 locuri. Datorita cererii tot mai mari de vehicule cu transmisie integrala, Land Rover a lansat noi versiuni cu ampatament variabil si noi variante de caroserie pentru a imbunatati flexibilitatea. In 1957 este prezentata in premiera versiunea de motorizare diesel. Noul motor avea capacitatea de 2L si dezvolta 52 CP la 4000 rpm. Tot in acest an sunt lansate doua noi versiuni de baza pentru ampatament: 88 (2,235 m) si 109 (2,769 m).

In 1958 este lansata o noua generatie denumita Seria a II-acare prezenta o serie lunga de modificari de ordin tehnic si stilistic. Din punct de vedere mecanicprincipala noutate o reprezintaintroducerea unei noi motorizari pe benzina de 2,25 L care dezvolta 72 CP si care a devenit motorizarea standard cea mai comercilizata pana la mijlocul anilor \'80 atunci cand motorizarea diesel a devenit mult mai ceruta. Din punct de vedere estetic sunt remarcate

capota motorului rotunjita, un cant longitudinal pe lateral si pragurile de sub portiere. Cele doua variante de baza pentru ampatament au fost pastrate. In 1959 de pe linia de productie a iesit exemplarul cu numarul 250.000. Anul 1961 aduce o noutate importanta prin prezentarea Seriei II A care se diferentia prin mici modificari de ordin stilistic si prin introducerea unei noi motorizari diesel de 2,25L.

Din 1967 este oferit un nou propulsor pe benzina cu 6 cilindri de 2,6 L care dezvolta 90 CP. Pentru aceasta motorizare este oferit in standard sistemul de franare servoasistat. In acelasi an, firma Rover din care facea parte si Land Rover, devine o parte a grupului Leyland Motors LTD mai tarziu denumita British Leyland (BL).

Incepand din 1968, farurile sunt amplasate la exteriorul aripilor iar portierele au un nou design. Seria II A este considerata de multi specialisti cel mai reusit model de pana atunci a lui Land Rover, iar in perceptia publicului in general e tipul de Land Rover "clasic" asta si datorita numeroaselor aparitii in filme si documentare TV din Africa. Succesul comercial a fost si el pe masura popularitatii. In perioada 1969 -1970 vanzarile anuale depaseau 60.000 de exemplare comparativ cu modelul Defender (urmas al Seriei III) din anii \'90 care se comercializa in circa 25.000 de exemplare pe an. Datorita cresterii continue a cererii de vehicule cu tractiune integrala si a diversificarii cerintelor venite din partea potentialilor clienti, firma britanica a inceput dezvoltarea inca de la inceputul anilor \'60 a unui nou model care sa ofere acelasi nivel de confort atat pe sosea cat si in off road, proiectul numindu-se Road Rover.

Noul model a fost lansat in mai 1970 si a fost denumit Range Rover. Lansarea noului model a fost considerata un succes decisiv si considerat de catre specialisti ca primul model veritabil de automobil multifunctional. Noul model Range Rover era disponibil in varaianta de caroserie de tip break cu 3 usi si 5 locuri si prezenta o serie de noutati tehnice: motor V8 de 3,5L (135CP) din aluminiu, transmisie integrala permanenta, sasiu din elemente de aluminiu, suspensii cu arcuri elicoidale, sistem de franare servoasistat prevazut cu discuri. Performantele erau si ele de inalt nivel pentru vremea respectiva: viteza maxima 153km/h si acceleratia 0 - 100km/h in circa 15 sec. La toate acestea se adauga o finisare mai ingrijita si materiale de mai buna calitate.

In cursul anului 1971 este prezentata Seria III, ca inlocuitoare a Seriei II A si care a fost cea mai longeviva si construita din cele 3 serii, fiind fabricata pana in 1985 in peste 440.000 de exemplare. Noua Serie III se distinge la exterior prin micile retusuri si noua grila fata din material plastic iar la interior se remarca noua plansa de bord cu instrumentele plasate pe partea postului de conducere si nu central ca la seriile precedente. Din punct de vedere tehnic merita mentionate raportul de compresie marit de la 7:1 la 8:1 pentru motorul pe benzina de 2,25L precum si noua cutie de viteze cu 4 trepte sincronizate.

In 1975 datorita dificultatilor financiare compania British Leyland este nationalizata iar Land Rover care facea parte impreuna cu Rover din aceasta, se separa si devine parte din noua divizie de vehicule comerciale denumita Land Rover British Leyland Grup. In anul 1976 de pe benzile de montaj a iesit exemplarul cu numarul 1 milion fabricat de firma britanica. Un an mai tarziu sunt oferite optional pentru modelul Range Rover directia servoasistata si overdriver-ul. In 1979 a fost lansata o noua versiune pentru Land Rover Seria III Station Wagon denumita110. Aceasta avea echipat motorul V8 de 3,5L de pe Range Rover dar care dezvolta in acest caz 91CP iar transmisia era integrala permanenta. In acelasi an si in 1981 modelul Range Rover obtine doua pretioase victorii in raliul Paris-Dakar la clasa 4x4. Anul 1980 aduce numeroase imbunatatiri motorizarilor precum si transmisiei in scopul cresterii performantelor, scaderii consumului si imbunatatirii capacitatilor de trecere in off road. In acelasi an au fost aduse unele imbunatatiri la suspensiile modelului Range Rover prin coborarea garzii la sol cu 2 cm si intruducerea barelor anti-ruliu. Un an mai tarziu in luna mai este lansata varianta de caroserie cu 5 usi pentru Range Rover. In 1982 este prezentata o noua versiune de echipare denumita County pentru Land Rover Station Wagon. In acelasi an sunt oferite pentru modelul Range Rover cutia de viteze manuala cu 5 trepte si optional o cutie automata cu 3 trepte de origine Chrysler.

In cursul anului 1984, Seria III a fost inlocuita cu o noua serie de modele denumita90/110/127 (in functie de lungimea ampatamentului exprimata in inch) care a beneficiat de importante modificari tehnice si stilistice. Din punct de vedere tehnic au fost introduse: un nou motor diesel de 2,5L (68CP), un nou sistem de tractiune integrala derivat din cel de la Range Rover, suspensia cu arcuri elicoidale, sistemul de franare servoasistat si directia servoasistata oferita optional. Din punct de vedere stilistic a fost realizata o noua parte frontala care se integra mai bine in aspectul general si interiorul complet redesenat. Tot in 1984 firma JRA Limited din Australia - o filiala a grupului British Leyland a demarat asamblarea modelului Land Rover 110. In 1985 este lansata o noua motorizare pe benzina de 2,5L (81CP) disponibila pentru Land Rover 90/110/127. In aprilie 1986 este disponibila in premiera o noua motorizare turbo diesel cu 4 cilindri de 2,4L (114CP) realizata de producatorul italian VM Motori si care era disponibila pe ambele modele. In acelasi an este realizat un prim facelift modeluluiRange Rover. Acesta a beneficiat de mici retusuri la exterior si interior precum si introducerea sistemului de injectie electronica de benzina puterea crescand la 168CP, transmisia automata cu 4trepte si noi accesorii pentru imbunatatirea confortului. Tot in acelasi an British Leyland PLC devine Rover Grup iar doi ani mai tarziu acesta se privatizeaza si devine o parte din British Aerospace acum fiind denumit simplu Rover. In 1987 are loc primul export oficial al modelului Range Rover in Statele Unite ale Americii. La mijlocul anilor '80, firma britanica a demarat dezvoltarea unui nou model, proiectul fiind denumit Project Jay. Modelul final a fost prezentat in premiera in 1989 cu ocazia Salonului de la Frankfurt a fost botezat Discovery si se diferentia complet din punct de vedere al designului fata de modelele anterioare. Forma complet noua includea multe trasaturi de design distinctive precum aspectul exterior vertical, linia "umerilor" coborata, acoperisul in trepte, hayonul cu deschidere laterala si suprafata vitrata generoasa. Realizat pe baza modelului Range Rover, noul model Discovery a beneficiat de un nou sistem de tractiune integrala permanenta precum si de un sistem revolutionar de control la coborare in panta denumit HDC (Hill Descent Control) ca dotare standard. De la inceput, noul

Discovery a fost disponibil in varianta de caroserie cu 3 usi iar ca motorizari un V8 pe benzina de 3,5L(170CP) precum si unul turbo diesel de 2,5L (125CP) produs de firma italiana VM Motori. Tot in 1989pentru modelul Range Rover sunt oferite doua noi motorizari: un V8 pe benzina de 3,9L(182CP) precum si un turbo diesel acelasi de pe Discovery.

In 1990 seria de modele 90/110/127 este inlocuita cu un model complet revizuit, botezatDefender. In acelasi an debuteaza primul export al modelului Discovery in Japonia sub denumirea de Honda Crossroad. Tot in acelasi an este prezentata varianta de caroserie cu 5 usi pentru Discovery.

In 1992 este oferit un nou motor turbo diesel de 2,5L cu injectie directa care furniza 107 CP. Dezvoltat si fabricat de Land Rover, noul motor a fost disponibil pe toate cele 3 modele. In acelasi an este disponibil pe versiunea cea mai luxoasa denumita HLS a modelului Range Rover un nou motor V8 pe benzina de 4,2L si un nou tip de suspensie reglabila pe inaltime. La inceputul anului 1994, grupul Rover din care facea parte si firma Land Rover, este achizitionat de catre firma BMW. Tot in acel an este realizat un prim facelift modelului Discovery, acesta aducand noutati de ordin tehnic si stilistic.

In noiembrie 1994 este lansata o noua generatie a modelului Range Rover, productia primei generatii continuand inca un an in pararalel cu cea noua sub denumirea de de Range Rover Clasic. Noua generatie dispune de o caroserie mult mai spatioasa si aerodinamica (Cx = 0,38 - foarte bun pentru clasa off road), suspensie si sistem de transmisie integrala permanenta de conceptie noua. Gama de motoare cuprindea doua V8uri pe benzina de 4L(190 CP) si 4,6L (225 CP) precum si un "6 in linie" turbo diesel de 2,5L (136 CP) de origine BMW. Ca dotari de serie pentru siguranta erau oferite ABS-ul si dublu airbag. Cu aceasta noua generatie au fost atinse doua obiective: luxul si confortul ridicat in off road.

In 1997 la Salonul auto de la Frankfurt este lansat un nou model denumit Freelander. Noul model face parte din clasa SUV compacta care era pana atunci dominata de modele japoneze. Noul Freelander dispunea de caroserie autoportanta, suspensie indepedenta pe ambele punti, transmisie integrala permanenta, sistem de control al tractiunii precum si de un comutator (plasat pe maneta schimbatorului de viteze care ajuta la urcarea sau coborarea in panta) prin care raportul de transmisie al primei trepte este marit, viteza maxima limitandu-se la 9km/h. De la inceput Freelander a fost disponibil in 3 variante de caroserie: station wagon cu 3 sau 5usi si cabrio soft-top, iar ca motorizari un "4 in linie" pe benzina de 1,8L (120CP) si un turbo diesel de 2L (97CP).

In 1998 a fost oferit un nou motor turbo diesel cu 5 cilindri de 2,5L (125 CP) pentru modelul Defender precum si o versiune speciala aniversara al aceluiasi model dotata cu motor V8 de 4L, transmisie automata si aer conditionat. In octombrie 1998 este lansataa doua generatie Discovery. Desi exteriorul si interiorul au fost complet reproiectate si au fostmodificate numai putin de 720 decomponente, aerul dezinvolt si aspectul inedit s-au pastrat. Datorita maririi dimensiunilor caroseriei, la interior spatiul pentru pasageri a crescut fiind oferite acum 7 locuri. Noul Discovery

eraoferit intr-o singura varianta de caroserie cu 5 usi iar ca motorizari disponibile un V8 pe benzina de 4L(200CP) si un turbo diesel cu 5cilindri de 2,5L (135CP). Tot atunci au fost oferite pe Discovery noisisteme: ARC (Active Ride Control), ACE (Active Cornering Enhancement) care controleaza si reduce ruliul in viraje abordate cu viteza mai mare si HDC (HillDiscent Control) preluat de la Freelander. In prima parte a anului1999, BMW renunta la grupul Rover iar firma Land Rover care facea parte din acesta estevanduta de BMW catre Ford Motor Company contra sumei de 2,5 miliarde $. In vara anului 2001 pe modelul Freelander sunt oferite doua noi motorizari: un V6 pe benzina de 2,5L (170 CP) si un turbo diesel de 2,5L (140 CP) precum si o noua cutie automata Comand Shift.

In noiembrie 2001 este lansata a treia generatie Range Rover. Noul Renge Rover beneficia de caroserie autoportanta, motoare complet noi de origine BMW: un V8 pe benzina de 4L (280 CP) si un turbo diesel de 3L (184 CP), cutie de viteze secventiala, suspensie independenta controlata electronic si un sofisticat sistem de tractiune integrala permanenta. Noul Range Rover era capabil sa urce pante de 45 grade si traversa portiuni cu inclinatie transversala de 35 grade. La momentul aparitiei, a treia generatie Range Rover a fost cel mai scump proiect din istoria industriei auto britanice.

In 2004 in cadrul Salonului auto de la Detroit a fost prezentat concept carul Range Rover Stormer care prefigura un nou model in gama Land Rover si inaugura un nou concept de design.Tot la inceputul anului 2004 este realizat un prim facelift modelului Freelander.

In vara anului 2004 este lansata atreia generatie a modelului Discovery. Noul Discovery dispunea de caroserie autoportanta, suspensie independenta reglabila, transmisie integrala derivata din cea a modelului Range Rover. Camotorizari erau oferite doua pe benzina un V6 de 4L (216 CP)si un V8 de 4,4L (295 CP) precum si un turbo diesel V6 de 2,7L (187 CP). Au fost oferite trei noi sisteme DSC, 4ETC, HDC. Denumit LR3 in Statele Unite, Discovery III a obtinut douapremii: North American Truck of the year 2005 si Sport Utility of the year 2005 decernat de catre publicatia Motor Trend. In 2005 la Salonul auto de la Geneva este prezentat un nou model (al 5-lea ingama) denumit Range RoverSport. Realizat pe mecanica luiDiscovery III si cu un design inspirat de la concept car-ul Stormer, noul model este oferit cu 4 motorizari: doua V8-uri pe benzina de 4,4L (295CP) si de 4,2L supra-alimentat (390 CP) precum si doua turbo-diesel de 2,7L (187 CP) si V8 de

4L (272 CP). Pentru toate moto-rizarile este disponibila o transmisie automata cu 6 trepte. In acelasi an este operat un face-lift modelului Range Rover iar motorizarile de origine BMW sunt inloc uite cu motorizari de origine Jaguar.

In toamna anului 2006 este lansata a doua generatie a modelului Freelander. Considerat un SUV premium, Freelander II era disponibil intr-o singura varianta de caroserie cu 5 usi, avea un design elegant, oferea un spatiu interior mai mare si o lista lunga de dotari standard si optionale. Erau disponibile doua motorizari: unul pe benzina cu 6 cilindri de 3,2L (233 CP) si un turbo diesel de 2,2L (160 CP). Motorul pe benzina era oferit

in standard cu o cutie automata cu 6 trepte iar cel turbo diesel cu o cutie manuala cu 6 trepte, cea automata fiind oferita optional. Ca noutate merita mentionat sistemele: Terrain Response cu 4 programe si DSC pentru controlul stabilitatii.

Pe data de 8 mai 2007 a fost fabricat exemplarul cu numarul 4 milioane, un Land Rover Discovery III, care a fost donat fundatiei Born Free Foundation. Tot in 2007 productia totala anuala a depasit pentru prima oara in istoria firmei 200.000 de exemplare. In primavara anului 2007 a fost realizat un nou facelift modelului Defender care a beneficiat de unele retusuri la exterior si interior, imbunatatirea calitatii fabricatiei si introducerea unor sisteme de siguranta. Tot acum a fost introdus pentru acest model o noua motorizare turbo diesel cu 4 cilindri de 2,4L care dezvolta 122 CP. Pentru acest propulsor a fost oferita o noua cutie manuala cu 6 trepte.

In 2008 cu ocazia implinirii a 60 de ani de la prezentarea primului model de serie Land Rover, la Salonul auto de la Detroit a fost prezentat concept car-ul LRX. Realizat pe

un sasiu scurtat al modelului Freelander, LRX prefigureaza design-ul si unele solutii tehnice care vor fi folosite pe viitoarele modele ale constructorului britanic iar in primavara acestui an a fost prezentata o editie jubiliara denumita SVX a moelului Defender cu ocazia implinirii a 60 de ani de la lansarea primului model Land Rover.

Pe data de 26 martie 2008, concernul american Ford vinde cele doua firme britanice Land Rover si Jaguar care faceau parte din Premier Automotive Group (PAG) catre concernul indian Tata Motors.

Jeep Daca ar fi sa cautam insa automobilul care a influentat in mod decisiv acest segment, ar trebui sa ne uitam peste Ocean, unde Willys Overland a inceput, in 1941, in colaborare cu Ford si American Bantan, productia clasicului Jeep. Dupa razboi, modelul a continuat sa fie produs, insa simplitatea sa nu era suficienta pentru a fi pe placul publicului larg. Willys a inteles asta si a oferit modele din ce in ce mai civilizate. Prima incercare, din 1946, este Wagon, care oferea un acoperis, dar si o bancheta detasabila, roti inguste si o suspensie inaltata faceau ca drumul sa fie confortabil, insa aripile din spate trebuiau atent pozitionate daca se doreau roti mai mari.

Hayonul Jeepului Wagon este modelul suprem al acelei epoci, spatele acestui model avand stopuri mici, inutile insa foarte originale. Interiorul este simplu, fara accesorii de lux, avand insa radiou inclus in bord. Volanul in doua spite se asorteaza perfect cu modelul de bord ales.

Desavarsirea acestui concept o gasim in 1963 cand, pe modelul Wagoneer, au fost oferite optiuni pana atunci specifice doar automobilelor de sosea: servodirectie, aer conditionat, suspensie independenta in fata pentru un comportament superior pe asfalt sau transmisie automata.

Spatele acestui extraordinar automobil arata impecabil tipic acestor ani, cu bara spate si cele doua bare longitudiale de pe plafonul masinii de culoare metalizata, avand stopurile mult mai interesante decat la Jeepul Wagon.

Scaunele sunt de tip bancheta atat in fata cat si in spate, avand un bord simplist cu volan in 2 spite la fel ca modelul precedent.

Grand Cherokee SRT-8 Este vorba despre versiunea de performan a modelului Grand Cherokee, aceasta fiind cel mai performant Jeep produs vreodat de constructorul american. Odat cu noul Grand Cherokee SRT-8, fanii SUV-urilor foarte rapide se vor putea bucura de o nou alternativ la clasicul Porsche Cayenne Turbo sau la noul BMW X5M, modelul american urmnd s "fac" 0-100 km/h n doar 4.8 secunde, cu 0.1 secunde mai lent dect cele dou SUV-uri germane amintite anterior. Motorul este un HEMI V8 de 6.4 litri, 470 de cai putere i 630 Nm care este oferit standard mpreun cu o cutie automat i cu un sistem de traciune integral dezvoltat de celebrul constructor de peste Ocean. Atenia la detalii i evoluia tehnologic fac ns ca cel mai puternic Jeep de serie din istorie s afieze un consum cu 13% mai mic dect cel al versiunii SRT8 a generaiei precedente Grand Cherokee. Mai precis, rezervorul de 77 de litri i ofer modelului american o autonomie maxim foarte ridicat, de 720 de kilometri cu un singur plin de carburant. La fel ca versiunea "normal" a lui Grand Cherokee, SRT8 beneficiaz de selectorul botezat de americani Selec-Track, prin care cel de la volan poate opta pentru modurile Normal i Sport, dar i pentru alte trei setri destinate rulrii n off-road.