Sunteți pe pagina 1din 5

2. Culturalismul (cursurile nr. 3 i nr.

4) Culturalismul constituie unul dintre curentele care a dominat sociologia american din anii 1930 pn n anii 1950. Aceast nou abordare sociologic este pus n valoare prin intermediul centrului intelectual al Universitii americane din Columbia. coala culturalist se va constitui plecnd de la o mbinare a studiilor psihanalitilor (A. Kardiner) i antropologilor (R. Benedict, R. Linton, M. Mead). Analizele acestora acord culturii statutul de element explicativ major n funcionarea societilor. Pe baza acestui postulat simplu, unii sociologi se strduiesc s demonstreze coerena societilor, precum i a anumitor segmente ale acestora orae, bande de tineri etc. Ali sociologi ncearc s testeze rolul efectiv al mass-mediei n formarea opiniilor individuale. Dar indiferent de tema abordat, acest curent pune pe primul plan integrarea social. Dar n ciuda meritelor sale incontestabile, culturalismul a fost acuzat de un determinism excesiv i nu a fost acceptat ntotdeauna ca o teorie sociologic valabil n orice context. Culturalismul este utilizat la ora actual mai mult ca un demers auxiliar al altor tradiii (marxist sau funcionalist) cu scopul de a lmuri condiiile integrrii i stabilitii sistemului social. 2.1. Fundamentele antropologice ale culturalismului Noiunea de cultur are semnificaii diferite n funcie de spaiile naionale la care ne raportm1. n Frana, de exemplu, cultura este asociat n mod tradiional cu operele spiritului. n acelai spaiu, termenul de civilizaie a fost mult timp folosit pentru a delimita grania dintre teritoriul civilizat i cel al barbarilor. n tradiia german, cultura desemneaz operele, iar civilizaia face trimitere la bunele maniere specifice unor naiuni sau grupuri sociale. n sociologie, culturalismul se inspir dintr-o a treia tradiie, antropologia cultural anglo-saxon, tradiie ce devine mai bogat prin contribuia psihanalizei freudiene. nc din secolul al XIX-lea, antropologii anglo-saxoni doreau s gseasc un termen care s explice n acelai timp coerena i variaiile vieii simbolice a fiecrui grup uman. Astfel, n viziunea acestora, cultura nu se mai deosebete de civilizaie. Edward Tylor (Primitive Culture,1871) este primul care aseamn cele dou noiuni i propune o definiie devenit clasic: cultura, sau civilizaia, luat n sens etnografic, este acel ansamblu complex care cuprinde cunotinele, credinele, arta, morala, obiceiurile i toate celelalte atitudini i uzane pe care le deprinde omul ca membru al unei societi. Aceast definiie cu caracter global poate crea confuzii ntruct identific cultura cu ansamblul valorilor fundamentale dintr-o societate. n ciuda diferendelor dintre ei privind definirea conceptului, majoritatea antropologilor anglo-saxoni au ajuns la un consens, recunoscnd opt caracteristici fundamentale ale culturii: 1) este produsul unui proces de nvare; 2) deriv din mediul biologic, psihologic i istoric n care triesc oamenii; 3) este structurat; 4) prezint mai multe faete; 5) este dinamic; 6) este variabil; 7) este suportul regularitilor ce pot fi analizate tiinific; 8) este instrumentul care permite ajustarea comportamentelor la ordinea social global. Aceste trsturi constitutive dovedesc importana conceptului de cultur i necesitatea studiului tiinific al acestuia. Culturalismul mprumut din antropologie dorina de a studia diversitatea organizaiilor sociale umane n timp i n spaiu. Sprijinindu-se pe observarea societilor primitive, culturalitii pun n eviden influena preponderent a culturii asupra personalitii indivizilor. 2.2. Cultur i personalitate coala culturalist american se va baza pe psihologie i psihanaliz pentru a gsi n componentele unei culturi aceleai elemente de sens (Ferrol, 1998, 49-50). Pentru Ruth Benedict, Margaret Mead, Ralph Linton i Abram Kardiner, o cultur nu este determinat de elementele obiective, ci de atitudini fa de via i de comportamentul afectiv al membrilor ei. Pornind de la studii aprofundate, aceti autori ncearc s arate cum fiecare societate modeleaz n felul ei, contient sau nu, personalitatea indivizilor prin sistemul educativ, prin instituii, prin ansamblul modelelor i normelor sale. 2.2.1. Ruth Benedict i modelele culturale
1

Termenul a suferit mai multe evoluii, ns accepiunea sa modern a fost fixat de-abia n ultima jumtate de secol (Ferrol, 1998, 48).

Elev a printelui antropologiei americane, Franz Boas, ale crui viziuni egalitariste asupra antropologiei le va mpri, Ruth Benedict (1887-1948) pune bazele unui relativism cultural legat mai ales de modul cum este conceput moralitatea n diferite civilizaii (Patterns of Culture, 1934). Nu este nicio ndoial pentru ea c fenomenele culturale sunt colective, fiind folosite de indivizi pentru a-i ameliora poziia n ierarhia social, sau c formele culturale pot servi la identificarea i distingerea grupurilor, i implicit la apartenena indivizilor la anumite colectiviti. n acelai spirit culturalist, Ruth Benedict consider c problema funciilor sociale este mai puin important. Ceea ce o intereseaz este mai degrab diversitatea normelor i valorilor pe care societile le aleg i mecanismele prin care aceste valori devin ale indivizilor nii. tiina culturii devine o tiin a moralei, altfel spus a experienelor morale. Culturile mprumut cu siguran caracteristici particulare unele de la altele, dar integrarea acestor particulariti n ansamblurile respective le modific n mod profund 2. Astfel, a nelege o cultur pentru Ruth Benedict, att n starea sa prezent ct i n relaiile sale dinamice cu alte culturi, nseamn a nelege caracterul su moral particular, direcia psihologic proprie sistemului de valori cu care se identific. Teza lui Ruth Benedict este c sistematizarea cultural este orientat ctre producerea unei anumite tendine psihologice fundamentale, care este locul veritabil de unificare a acestei culturi. Prin urmare, o particularitate cultural (fie ritul cstoriei, fie atitudinea fa de rzboi sau fa de moarte etc.) este n acelai timp un produs i un factor de consolidare a ceea ce Ruth Benedict propunea s se numeasc un pattern al culturii. Fiecare cultur se caracterizeaz printr-un pattern specific: o anumit configuraie, un anumit stil, un anumit model. Termen care implic, inevitabil, ideea unei totaliti omogene i coerente. Cultura urmrete scopuri fr tirea indivizilor dar prin intermediul instituiilor (educative etc.), care vor modela comportamentele lor n conformitate cu valorile dominante care i sunt caracteristice. O cultur nu este o simpl juxtapunere de trsturi culturale ci o manier coerent de a le combina. n plus, fiecare cultur ofer indivizilor o schem incontient pentru toate activitile vieii. Pentru a pune n eviden pluralitatea modelelor culturale, Ruth Benedict compar dou societi Zuis i Kwakuilt cu caracteristici culturale opuse. Comparaia sa se refer i la individ i la cultur n termeni de interdependen, de adaptare, de ajustri mai mult sau mai puin reuite, de frustrri. Ea identific dou modele culturale: tipul appolonian specific populaiei Zuis, care valorizeaz contemplaia, nelepciunea i armonia ntre om i natur; tipul dionisiac propriu populaiei Kwakuilt, care ndeamn la competiie, opoziie, agresivitate i dominare. Aceste modele culturale reprezint, pentru Ruth Benedict, uniti semnificative, configuraii speciale i totaliti orientate n direcii diferite. Iar ntre cele dou extreme ale arcului cultural exist tipuri intermediare. Pattern-ul determin astfel modurile de comportament admise de o societate, individul fiind format prin aceast amprent analitic selectiv a mediului de apartenen. Dincolo de aceast viziune determinist, n care fiina uman nu poate fi dect rezultanta expresiei matricilor semnificative situate ntr-o singur realitate obiectiv analizabil, contribuia acestei tradiii este esenial n transformarea modului de a nelege aceste fenomene. 2.2.2. Margaret Mead i transmiterea cultural Pentru a observa i descrie att micro-comportamentele individuale ct i marile echilibre sociale, Margaret Mead (1901-1978) a realizat anchete etnografice n societile din Insulele Samoa, Noua Guinee, Bali etc. Influenat de teoria psihanalitic, ea va studia relaiile dintre structura familial i psihologia copilului, problema integrrii individului n societate i, n particular, riturile iniiatice de trecere la adolescen. Margaret Mead i orienteaz cercetrile spre maniera n care individul primete cultura societii sale i consecinele pe care le antreneaz n formarea personalitii. Procesul de transmitere cultural i de socializare a personalitii se afl n centrul anchetelor sale.

Nu trebuie s se cread c acest curent implic obligatoriu considerarea culturilor ca entiti nchise: dimpotriv, culturalismul a acordat un interes deosebit fenomenelor inter-culturale.

Abordarea culturalist se remarc n studiul asupra adolescenei din insulele Samoa 3 (Coming of age in Samoa, 1928), precum i n rezultatele anchetelor ntreprinse ntre 1932 i 1935 de Margaret Mead n rndul populaiilor Arapesh, Mundugumor i Chambuli, trei societi tradiionale din Oceania (Sex and temperament in three primitives societies, 1935)4. Prin intermediul acestor anchete, ea caut s arate c trsturile de caracter i comportamentul brbailor i al femeilor rezult din condiionrile sociale5. n felul acesta, Margaret Mead demonstreaz existena evident a modelelor culturale, precum i a unor raporturi coerente ntre aceste pattern-uri, modele de educaie aplicate, i tipurile de personalitate dominante. Margaret Mead compar modul n care trei popoare primitive atribuie trsturi caracteristice diferite personalitii fiecrui sex: Populaia Arapesh are o natur calm, iar acest comportament este datorat educaiei primite: bieii i fetele nva, nc din fraged pruncie, s capete simul solidaritii, s evite atitudinile agresive, s se ngrijeasc de nevoile i dorinele celuilalt" (Mead, 1963, 251). Margaret Mead insist mult pe faptul c nu exist posesie material la aceast populaie. Totul este comun: un bun este pus n serviciul tuturor (ceea ce face s nu existe anumite reacii precum gelozia). Nu se concep relaii sexuale n afara cstoriei. Tinerii Arapesh urmeaz lungul proces de inculcare care le este destinat. Ei trebuie s asculte de regulile care formeaz baza societii lor. Populaia Arapesh are o natur agreabil i non-violent, iar acest caracter este specific tuturor membrilor; Populaia Mundugumor s-a dovedit a avea, indiferent de sex, un temperament brutal i agresiv, de o sexualitate exigent: ei nu trdeaz niciun sentiment tandru sau matern (Ibidem). Mundugumorii sunt pesonaje violente, fr scrupule sau compasiune, adepi ferveni ai canibalismului. Dumnia, moartea fac parte din riturile de ucenicie. Agresivitatea este deci dezvoltat foarte devreme. i aceast specificitate atinge toate domeniile: raporturile interumane, legturile familiale, sexualitatea. Acest caracter afecteaz n egal msur brbaii i femeile. Ceea ce constat cercettoarea este un lucru uimitor: nici populaia Arapesh, nici Mundugumor nu au instituit vreo diferen ntre cele dou sexe. Cu alte cuvinte, un brbat Arapesh blnd i sensibil se va cstori tot cu o femeie blnd i sensibil, n schimb, brbatul Mundugumor, violent i agresiv, i va cuta o femeie la fel de agresiv i violent; Populaia Chambuli este organizat, oficial, n manier patriliniar. Astfel, ansamblul indivizilor, de acelai sex, avnd acelai nume, i care au aceleai origini, formeaz un clan. Chambulii sunt poligami i i cumpr femeile. Totui, n aceast societate, femeile posed adevrata putere social (se ocup de tot ce ine de economie: schimburi comerciale, cumprturi, vnzri). n schimb, brbaii se ocup de sculptat, decorat, lefuit, mpletit. La Chambuli, femeia este partenerul dominator; ea ine hurile; n comparaie cu ea, brbatul este mai puin capabil i mai emotiv. Ct despre sexualitate, ea se rezum la obinerea de ctre brbai a favorurilor de la femei. Se poate observa c la Chambuli, spre deosebire de Arapesh i Mundugumor, distincia dintre sexe a fost fcut. Educaia social a fost deci adaptat n funcie de sexul copilului. Rolurile par s fie inversate: brbaii se consacr artei i femeile pescuitului i trocului. Margaret Mead constat c unele atitudini ce sunt atribuite n mod tradiional femeii (sensibilitatea, pasivitatea, dragostea pentru copii) pot fi la fel de valabile i pentru brbaii unui trib, n timp ce n altul, aceste atitudini sunt respinse att de brbai ct i de femei. Concluzia este evident: nu mai avem niciun motiv s credem c acele atitudini sunt irevocabil determinate de sexul individului" (Ibidem, 252). Aceast concluzie este confirmat i de inversarea rolurilor la populaia Chambuli (o imagine rsturnat a ceea ce se ntmpl n societatea noastr). Pentru M. Mead, comportamentele brbailor i femeilor din cele trei comuniti apar nendoielnic ca fiind rezultatul unei condiionri sociale". n felul acesta, se explic de ce copii Arapesh devin aproape n unanimitate aduli panici, pasivi i nencreztori, n timp ce tinerii Mundugumor se transform n fiine violente, agresive i tulburate. Pentru M. Mead, este evident c numai societatea, prin amprenta pe care i-o pune asupra copilului, este capabil de a genera asemenea contraste. Nici rasa, alimentaia sau selecia natural nu pot oferi explicaii plauzibile. Cercettoarea a constatat c diversele reguli, prohibiiile de tot felul, adic procesul educativ n ansamblul su modeleaz caracterul i conduita copiilor. Din momentul n care acetia devin aduli, ei se conformeaz modelului cultural, model ce cuprinde orientrile de baz ale societii respective. Pe de alt parte, trsturile de caracter feminine sau masculine depind mai puin de sex 6, i mai mult de distribuia rolurilor impuse de un model dat. Prin urmare, personalitatea individual nu se explic prin caracterele
3

n cartea ce a rezultat din acest studiu, Margaret Mead descrie o societate tolerant i fericit n care adolescenii, mai ales, se dedau unei sexualiti naturale i agreabile. Publicarea n anii 20 a acestui studiu, ntr-o Americ extrem de puritan, a avut efectul unei bombe i i-a determinat pe detractorii si s considere c acord un credit mult prea important, plecnd numai de la cteva anchete, mitului libertii i fericirii n Polinezia. 4 Cele dou lucrri sunt incluse n traducerea francez, Moeurs et sexualit en Oceanie. 5 Am putea spune astzi c a fi brbat sau a fi femeie este o construcie social.

biologice ci prin modelul cultural al unei societi date care determin educaia copilului. nc din primele momente de via, individul este impregnat de acest model, printr-un sistem de stimulri i interdicii formulate explicit sau nu, care-l determin o dat ce ajunge adult s se conformaze incontient principiilor fundamentale ale culturii. 2.2.3. R. Linton, A. Kardiner i personalitatea de baz Ralph Linton (1893-1953) a asociat ntr-un mod i mai sistematic societatea, cultura i individualitatea. n lucrarea The study of man (1936) prezint cultura ca o motenire social transmis copilului, care are funcia de a adapta individul la societate i pe aceasta la mediul su. Exist n interiorul unei culturi un ntreg repertoriu de roluri care definesc modul cum individul trebuie s se comporte n societate. n aceast lucrarea, Linton a aprofundat relaia existent ntre personalitatea unui individ (definit ca ansamblu organizat i relativ stabil de deprinderi) i cultura societii creia i aparine. Cultura societii include mai multe sisteme de valori care sunt n egal msur semnificative. Toate culturile par s comporte un anumit numr de centre de interese, n raport cu care se organizeaz tot attea grupe de elemente culturale. Totui, majoritatea acestor focare trimite la un mic numr de interese majore ce domin astfel totalitatea configuraiei. n msura n care aceste interese majore sunt mprtite de membrii unei societi date, mpreun cu gndurile, sentimentele i modurile de aciune ce le sunt asociate, este posibil ca din ele s se creeze nucleul unei personaliti de baz. Ea a fost conceptualizat iniial de Abram Kardiner. n The Individual and his Society (eseu de antropologie psihanalitic, 1939), Linton a explicitat noiunea de personalitate de baz pe care o consider ca fiind derivat din conceptul psihologic de personalitate. Ea reprezint constelaia caracteristicilor personalitii ce apar ca fiind congenital legate de ansamblul instituiilor unei culturi date. Ideea de personalitate de baz, susine Linton, sugereaz un tip de integrare interioar ntr-o cultur bazat pe experienele comune ale membrilor unei societi i pe trsturile de personalitate pe care aceste experiene ar trebui, n mod normal, s le produc". n Fundamentul cultural al personalitii (1945), Linton definete i mai precis noiunea personalitate de baz (basic personality), pe care o va numi mai trziu personalitate modal. n viziunea sa, antropologul nu reine de la individ dect ceea ce, din punct de vedere psihologic, este comun tuturor membrilor aceluiai grup. Linton numete acest aspect comun al personalitii, personalitate de baz, determinat n mod direct de cultura creia i aparine individul. El nu ignor varietatea psihologiilor individuale ci ceea ce variaz de la o cultur la alta, predominana cutrui sau cutrui tip de personalitate. Linton caut s demonstreze (prin anchete de teren n Marquises i n Madagascar) c fiecare cultur privilegiaz, dintre toate tipurile posibile, un tip de personalitate care devine tipul normal (socialmente recunoscut ca normal): personalitatea de bazsau, altfel spus, fundamentul cultural al personalitii. Fiecare individ l achiziioneaz prin sistemul de educaie propriu societii sale. Linton admite c n aceeai cultur pot coexista mai multe tipuri normale de personalitate, cci n culturi coexist mai multe sisteme de valori. Niciun individ nu poate sintetiza n el ansamblul culturii sale de apartenen. Fiecare individ nu cunoate din cultura sa dect ceea ce l intereseaz pentru a se conforma diverselor statute (de sex, de vrst...): personaliti statutare de baz 7. Individul nu este depozitarul pasiv al culturii sale. Fiecare individ are propria manier de a interioriza i de a tri cultura sa. Abram Kardiner (1891-1981) va studia cum se formeaz personalitatea de baz la individ prin intermediul unui ansamblu de instituii perene care au funcia de a socializa indivizii. Toi oamenii beneficiaz de un material natural identic (instinctele), crora instituiile le imprim o marc specific ce include o personalitate comun tuturor membrilor unei societi la care se adaug variaiile individuale (Lindividu dans sa socit, [1939] 1969, 300-301). Kardiner distinge ntre: instituiile primare (structura familial, modul de alimentaie, educaia cureniei, interdiciile sexuale) ce contribuie la formarea unei personaliti de baz i stabilesc raportul pe care l vor avea copiii cu prinii lor;

Aceast cercetare inaugureaz domeniul studiilor de gen i pune n lumin variabilitatea raportului de gen i a sistemelor de norme care i sunt asociate. 7 Pentru a formaliza modurile eterogene de socializare n societile structurate n clase sociale, Linton creeaz conceptele de statut i rol.

instituiile secundare (religii, mituri, sistemul politic, economic, tiina) ce sunt produsul frustrrilor provocate de instituiile precedente i pot fi analizate ca proiecii simbolice compensatorii. Prin urmare, personalitatea de baz la individ se formeaz prin intermediul instituiilor primare i, n schimb, aceast personalitate de baz reacioneaz asupra culturii grupului producnd instituiile secundare, determinnd cultura s evolueze.