Sunteți pe pagina 1din 4

ISTORIA CEAIULUI

Arborele de ceai (Camellia sinensis), unica plant ale crei frunze le folosim n producerea ceaiului, i are originea n sudul Chinei (provincia Yunnan). Cercettorii estimeaz c butul ceaiului are n aceast ar o tradiie de peste 5000 de ani. Cu timpul, planta de ceai s-a rspndit n toat Asia i n restul lumii. Descoperirea ceaiului are la baz cteva legende. Una dintre ele este cea a mpratului chinez Shen Nung (27372697 .H.), considerat n China ca printele medicinii, deoarece a studiat i a ncercat sute de plante medicinale. Se spune c, dup o partid de vntoare, acesta a pus ap la fiert, n pdurea n care a poposit. mpratul credea c oamenii care beau apa fiart erau mai sntoi. La un moment dat, cteva frunze dintr-un arbust slbatic din apropiere au czut n vasul cu ap fiart dndu-i o culoare verde-glbuie i o arom plcut. mpratul, intrigat, a but licoarea i a constatat c are un gust plcut. Entuziasmul su pentru aceasta infuzie a crescut cnd a realizat c efectul asupra corpului a fost revigorant. Prima dovad scris a existenei ceaiului dateaz din anul 350 d.H., cnd omul de tiin chinez Kuo Po a notat primele idei despre o butur medicinal, obinut prin fierberea frunzelor. Un alt chinez, de data aceasta un nvat pe nume Tsching-Mung, care a trit n jurul anului 560 d.H. i ncheie lucrarea Od ceaiului astfel: Ceaiul nu mbat. De aceea este mai bun dect vinul. Pn n secolul V, ceaiul a fost unul din principalele produse comerciale din China, alturi de oet, orez, varz, fructe i carne uscat. n China, consumul ceaiului s-a rspndit semnificativ sub dinastia Tang (618-907). Prima carte dedicat exclusiv ceaiului, Cha Jing, a fost scris n anul 780 de ctre Lu Yu (723-804). Datorit acestui tratat, cultura ceaiului s-a propagat de la curtea imperial ctre masele populare. Ceaiul era consumat sub form de frunze uscate, compactate n bulgrai i amestecat cu alte ingrediente. Sub dinastia Song (9601279), frunzele erau mcinate fin, introduse n apa fierbinte i amestecate cu un accesoriu special din bambus. Abia sub dinastia Ming (1368-1644) ceaiul i-a regsit forma sa actual. Frunzele erau uscate i gata de a fi infuzate n ap fierbinte. Exportul n Tibet i Japonia Tibetul i Japonia au fost primele ri, dup China, care au consumat i au produs ceaiul. Sursele cele mai vechi menioneaz importul ceaiului n Tibet ca provenind din China, n secolul VII. Drumurile caravanelor prin Mongolia se numr printre cele mai vechi ci comerciale, alturi de binecunoscutul Drum al mtsii. Fiul regelui Strongbtsan-Sgam-po (629-698 d.Hr.) este cel care a avut ideea de a aduce preioasa marf din China sub forma de crmizi de frunze uscate i presate. Nomazii tibetani, care din cauza climei aspre aveau rar ocazia de a mnca legume i fructe proaspete, beau cantiti mari de ceai pentru a preveni bolile datorate lipsei de vitamine. Azi, Tibetul est ara cu cel mai mare consum de ceai pe cap de locuitor. Japonia a descoperit ceaiul verde n jurul anului 552. Clugrii buditi sunt cei care l-au introdus via Coreea. Cel mai vechi document japonez care menioneaz ceaiul dateaz din anul 729 (aa-numitul text Ogisho, unde se povestete c mpratul Shomu (724-749) a oferit ceai n palatul su clugrilor buditi venii s recite Sutras (rugciuni). Astfel a nceput cultura ceaiului n ara Soarelui-Rsare. Budismul a contribuit mult la succesul pe care l-a cunoscut ceaiul n arhipelagul nipon, mai nti n rndul elitei, apoi al publicului larg. Japonezii sunt cei care au mers cel mai departe n arta ceaiului, instituind un veritabil ritual (Chanoyu ceremonia ceaiului japonez, codificat n anii 1500 sub forma cunoscut azi).

Ceaiul ajunge n Europa i America 1606 n Olanda 1618 n Rusia 1636 n Frana 1647 n America, la New York 1653 n Anglia Odat cu dezvoltarea relaiilor dintre Orient i Occident, ceaiul este introdus n Europa n secolul XVII de ctre comercianii olandezi. Rezervat mai nti principilor, el este apoi foarte apreciat de toi literaii care frecventau cafenelele, numite apoi case ale ceaiului. Pe la mijlocul anului 1600, ceaiul a fost introdus n Anglia, Frana, Olanda, Scandinavia, Rusia i America. n 1657, Theodor Garway, proprietar englez, a avut ideea strlucit de a oferi ceai publicului larg. Astfel, ceaiul a devenit rapid o butur popular, depind de departe vinurile i lichiorurile. Emigranii englezi i olandezi duc ceaiul cu ei spre Lumea Nou. ns chinezii, pe atunci singurii productori, practicau preuri exagerate. De aceea, pentru a face fa unui consum occidental crescnd, englezii ncep s nfiineze plantaii n India (1834) i n insula Ceylon (1857). La vremea respectiv, europenii consumau cu preponderen ceai verde, deoarece producia de ceai negru n coloniile britanice nu a luat avnt dect la nceputul secolului XX. n Anglia, ceaiul era o marf scump taxat. Peste Atlantic, colonitii erau afectai de excesiva tax pe ceai, precum i de alte restricii aplicate comerului cu acest produs n America. Astfel, un grup de rebeli deghizai n indieni nativi americani au aruncat n ap 342 de cufere cu ceai valoros, aparinnd companiei navale British East India, de pe vasele sale ancorate n portul oraului Boston. Partida de ceai de la Boston de pe 16 decembrie 1773 a declanat o serie de acte nedrepte din partea parlamentului britanic, fapt ce a constituit cauza direct a Rzboiului de Independen american (1776 - 1784). Aadar, ceaiul a stat la originea unuia din evenimentele de marc din istoria SUA. Contribuiile americane la cultura ceaiului includ ceaiul cu ghea (ice tea) i pliculeul de ceai (tea bag). La sfritul secolului XIX i nceputul secolului XX, ceaiul este plantat i n alte ri asiatice, care devin productori importani, n Africa neagr anglofon (Kenya) i recent n Argentina. Descrierea plantei de ceai Frunzele procesate ale plantei Camellia sinensis sunt ceea ce n mod comun numim ceai. Butura obinut prin infuzarea acestor frunze poarta aceeai denumire. Arbustul de ceai aparine genului Camellia sinensis (L.) O.Kuntze, ordinul gutiferelor, familia Teacee. Kaempfer a facut primul o descriere n 1712 sub numele de Thea japonense. Apoi, n 1753, Linn l-a numit Thea sinensis. n 1762, Linn a distins Thea viridis pentru ceaiul verde i Thea bohea pentru ceaiul negru. Cnd s-a realizat c ceaiul negru i ceaiul verde proveneau din acelai arbust, s-a pstrat numai numele de Thea bohea. Congresul botanic de la Amsterdam din 1935 a decis nlocuirea termenului Thea cu Camellia. Latinescul Camellia sinensis nseamn camelie chinezeasc, ceea ce este corect, deoarece planta de ceai este de fapt o specie de camelie. Camellia sinensis este o plant peren tropical i subtropical, originar din Asia, dar cultivat n mai multe regiuni din lume n scopuri comerciale. Arbustul crete la altitudini care variaz ntre nivelul mrii i 2000 m i la latitudini ncepnd cu Nordul Mrii Negre (Turcia) i pn n America de Sud. n general, planta prefer un climat umed i cald, bogat n precipitaii i cu lungi zile nsorite. Planta de ceai nu este foarte pretenioas n ceea ce privete solul, putnd crete la fel de bine i n pmnt nisipos sau argilos, cu condiia s fie bine drenat. n lume, ceaiul este cultivat pe plantaii sau n grdini de ceai, cum sunt numite n India. Dimensiunea acestora poate varia de la 15 mp cultivai de o singur familie, la plantaii-gigant, cu sute de muncitori. Pentru a produce ceai la nivel comercial, arbutii trebuie plasai la o distan apropiat unul de celalalt. Distana dintre rnduri este de aproximativ 1m, uneori acestea fiind dispuse terasat, n funcie de relieful local. Arbutii ajung la maturitate dup 5-7 ani de la
2

plantare i pot fi tri peste 100 de ani. Arbustul de ceai este retezat sau tuns n mod repetat pentru a stimula creterea frunzelor i a mpiedica nflorirea. De obicei, un arbust este meninut la nlimea de 1 m, pentru a facilita culesul. Pentru a obine 1/2 kg de ceai, este nevoie de 2 kg de frunze proaspt culese. Exist dou mijloace de a nmuli planta de ceai: direct din semine i prin altoirea plantei-mam. Aceasta metod se mai numete nmulire vegetativ. Varieti Exist dou mari varieti ale plantei Camellia sinensis din care este produs ceaiul: Camellia sinensis sinensis este varietatea din China. Aceasta are frunze mai mici i aspre, ns cu o mai mare toleran la frig. Folosit n general la plantaiile de altitudine, d un ceai aromat, cu gust fin. Dac nu este tuns, planta poate ajunge la o nlime cuprinsa ntre 3 i 4 metri. Camellia sinensis assamica are frunza mai mare i mai supl. i-a luat numele de la provincia n care a fost descoperit: Assam, nordul Indiei. Aceasta varietate este viguroas i prolific, ns are o mare sensibilitate la nghe. De aceea, va fi ntlnit n general n plantaiile de altitudine joas, cu cerine de producie ridicat. n slbticie, poate atinge nlimi de pn la 12 m. Exist i alte subtipuri ale acestor dou varieti majore, fiecare prezentnd diferene n arom. De-a lungul timpului, s-a descoperit c anumite varieti ale plantei de ceai pot fi preferate pentru un anumit tip de ceai, dar n principiu orice frunz de ceai poate deveni oricare dintre cele 5 tipuri deja cunoscute (alb, negru, verde, oolong i puerh). Pentru a aprecia un ceai, n afar de factorii organoleptici, un profesionist va trebui s ia n considerare tipul arbustului de ceai plantat, locul recoltei (natura solului i altitudinea), condiiile climatice, tipul de tratament folosit pentru obinerea produsului final, politica productorului (raportul calitate/pre) etc. Culesul Culesul reprezint o operaie foarte important. Cele mai bune frunze sunt cele tinere, deoarece sunt mai bogate n substane active. Anumii productori prefer s culeag mugurele (numit pekoe) plus patru-cinci frunze dup mugur. Cu ct se coboar pe ramur, cu att frunzele sunt mai btrne i mai srace n substane. Culegerea lor reduce numrul de muguri necesar pentru a face un kilogram i crete volumul de frunze, n detrimentul savoarei. n plus, produsul final poate conine buci mici, lemnoase, provenind de la tulpina pe care sunt prinse frunzele sau de la nervura central a frunzelor mari i btrne. n general, recoltele de ceai se clasific astfel : - recolte excepionale: numai muguri - recolte imperiale: mugur plus o frunz - recolte fine: mugur plus dou frunze - recolte medii (comune): mugur plus trei-cinci frunze - recolte de egalizare: frunzele joase i mai btrne n ceaiurile negre provenind din recolte imperiale sau fine, mugurii, destul de numeroi, capt o culoare aurie sau argintat n urma oxidrii. Este un indiciu al calitii. Culesul se face: manual (destul de rspndit, mai ales pentru recolta de primvar, recolta fin sau atunci cnd ceaiurile se vor de cea mai nalt calitate) sau mecanizat (n plantaiile moderne, destinate produciei industriale). n Japonia, unde mna de lucru este scump, culesul mecanizat a devenit din ce n ce mai rspndit, mainile folosite fiind extrem de performante. Aceasta metod ns nu permite culesul selectiv, prin urmare calitatea va fi medie. Condiiile ideale pentru un arbust de ceai
3

cinci ore nsorite pe zi (lumin natural), nopi rcoroase; ploi frecvente, de preferin nocturne (minimum 1,5 m pe an); o umiditate a aerului cuprins ntre 70 i 90%; vnturi periodice i aride; fr perioade nnorate; temperaturi fixe: la valori peste 30oC i sub 10oC creterea lui este compromis; un sol nici calcaros, nici argilos, permeabil, fr pietre, bogat n azot, acid fosforic i potasiu, cu un PH cuprins ntre 3,9 i 7,1; un teren poziionat ntre 43o latitudine nordic i 27o latitudine sudic.

Durata medie de via a unui arbust de ceai este ntre 50 i 70 ani. n unele grdini din Darjeeling gsim ns arbuti care au ajuns pn la 150 ani. n Taiwan, ca regul general, arbutii din plantaii se schimb la un interval de 15-20 ani. Gradul de umiditate este important. n unele plantaii de ceai din Japonia se aplic metode de vaporizare cu pulverizatoare speciale i se ventileaz cu mori de vnt pentru a menine o temperatur ambiental constant (aprox. 20oC). Iarna, ventilaia servete la ndeprtarea aerului rece de la baza arbutilor de ceai, mpiedicnd astfel ngheul. n regiunile cu mult soare din India sau Africa, pe plantaiile de ceai se intercaleaz anumite varieti de arbori care nu au nevoie de mult ap i nu i pierd frunzele iarna. Ei au rolul de a umbri i de a proteja de vnt. Producia de ceai Toate tipurile de ceai : alb, verde, oolong, negru i puerh pornesc de la o frunz verde pe ramura unui arbust. Tipul de ceai rezult din modul n care frunza este procesat. Etapa procesrii care definete tipul de ceai produs este oxidarea i anume gradul de oxidare al frunzei. n procesarea ceaiului, enzimele din frunz se expun la aer prin ruperea structurii celulelor frunzei n timpul procesului de rulare. Enzimele care sunt eliberate iniiaz procesul de oxidare. Cu ct frunza este rulat i strivit mai mult, cu att se va nnegri mai tare. Oxidarea este oprit prin nclzirea frunzelor de ceai. Acest proces se numete ardere. nclzirea enzimelor anuleaz abilitatea lor de a susine procesul de oxidare. Putem observa n cadrul celor 5 tipuri de ceai diferenele dintre acestea, n funcie de oxidare. Gustul acestor ceaiuri este bazat pe patru savori eseniale: acru, amar, dulce, srat. Ceaiul alb uscat n totalitate, n esena neprocesat i neoxidat Ceaiul verde chinezesc ars/rumenit, neoxidat Ceaiul verde japonez nbuit la abur, neoxidat Ceaiul oolong parial oxidat Ceaiul negru oxidat n totalitate Ceaiul puerh procesat sub form neoxidat, dar i oxidat i apoi fermentat i pus la maturare Compoziia ceaiului n general, avem 5 grupe de componente care se gsesc n toate frunzele de ceai: 1. uleiuri eseniale sursa aromei delicioase a ceaiului 2. polifenoli antioxidani care ofer gustul acrior i multe beneficii pentru sntate 3. nutrieni mici cantiti de vitamine, minerale i aminoacizi 4. enzime cele mai importante sunt cele care provoac oxidarea frunzei 5. metilxantine familie a alcaloizilor, din care face parte i cafeina