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AMBIGUTE DE LIMAGINATION Grard FOTANA Professeur certifi, DEA de philosophie

car elle serait rgle infaillible de vrit, si elle ltait infaillible du mensonge Pascal

Ce qui appartient au registre de limaginaire nexiste bien sr que dans limagination. Pour emprunter Kant un exemple clbre, la somme de cent Euros qui existe dans limagination a les mmes caractristiques que la mme somme existant dans le rel. Mais ne la possder quen imagination cest ne pas la possder du tout. Ce qui nexiste que dans limagination nexiste quen tant que fiction, ou bien comme croyance, ou bien comme construction virtuelle de lesprit, ou bien nest quun symbole, ou bien encore nexiste plus, sinon dans le souvenir. Pourtant ce quon imagine conserve une forme dtre. Toute lambigut de limagination est l : ce quelle produit existe sans exister. Nous allons dans cet article, nous arrter sur cette affirmation qui rsonne comme un paradoxe. Dans une premire partie nous insisterons sur la nature de lanalogie entre le monde rel et celui de limagination. Dans une seconde partie nous nous efforcerons de montrer que limagination, ne constitue pas un monde simplement parallle la ralit . Limaginaire na pas seulement une structure analogue celle du rel : on peut dire que notre ralit est structure par lui. Limagination est non seulement source dinnovation mais en donnant corps nos motions elle exprime ce que la ralit de notre existence est en profondeur. Dans une troisime partie enfin nous indiquerons comment limagination transcende la raison et que ce que lon nomme linimaginable relve prcisment de limagination.
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LA VIE IMAGINAIRE Imaginer On peut dire premirement que limagination est la capacit que possde ltre humain, tout moment, de mettre lirrel la place du rel. Et cela parfois dune manire consciente, parfois non. On peut par exemple imaginer que tout se soit pass diffremment la fin des annes trente. QuHitler ait t assassin... Nous sommes dans le domaine de la fiction. Par contre quiproquos, mprises, erreurs des sens, rves , convictions dlirantes relvent de lillusion. Imaginer consiste aussi, ce sera le deuxime point, donner corps lirrel et le traiter comme si ctait le rel. On assiste cela dans la croyance. Dans de nombreuses cultures par exemple on attend la venue des morts certaines priodes de lanne. Les familles leur offrent le soir des mets quelles retrouvent intacts le matin, mais la croyance subsiste malgr le constat. Les morts sont bien venus se rchauffer et se nourrir ; mais dans limaginaire seulement. Se manifeste ici une volont collective de croire qui nest ni de lordre de la fiction, ni de lillusion mais de la foi bien sr la foi ne se rduit pas ce type de croyance . Lenfant lorsquil imagine ce quil peut y avoir derrire la colline ou lamoureux qui envisage la vie avec celle quil aime, donnent un peu de la mme faon forme une ide, cest--dire quelque chose dont ils nont pas constat directement lexistence, selon la formule on y croit ! Troisimement, limagination se caractrise comme une puissance de trouvailles . Imaginer cest constituer dans ce cas une structure intellectuelle en reliant entre eux des concepts, des notions, des paysages mentaux diffrents. Ceci la manire en quelque sorte dun puzzle. Limagination scientifique entre dans ce cas de figure. Einstein et avant lui Claude Bernard ont beaucoup insist sur ce libre jeu de limagination active par le dsir de comprendre et la perspicacit. Einstein aimait comparer le savant au clbre dtective de Connan Doyle qui, partir dindices, est capable de reconstituer en imagination, un scnario criminel. Claude Bernard, quant lui insist sur la proximit qui pouvait exister entre limagination du pote et celle du savant. Une quatrime faon dimaginer, consiste inventer des images, des scnes ou des histoires porteuses de sens. Ces productions imaginaires correspondent lintention collective ou individuelle de prsenter la vrit dune ralit humaine donne de faon symbolique. Platon a recours ce type dimaginaire. On le retrouve luvre dans les paraboles de lvangile mais aussi dans les mythes.
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Enfin, cinquimement, imaginer consiste revivre les expriences passes sur le mode du souvenir. Ainsi ce rel la retraite , comme le dsigne Sartre, se trouve-t-il mentalement intgr la ralit prsente. Ce processus est un stimulant puissant de la dynamique mentale et motionnelle. Ltre de ce quon imagine nest pas aboli. Et except le cas de la folie ou de lillusion, la distance entre limaginaire et le rel est perue par le sujet. Dans ce cas le sujet peut, disons, adhrer ce quil imagine mais il sait faire la diffrence entre limaginaire qui nexiste pas et le rel.

Entre croire et savoir. Prenons un exemple : un promeneur aperoit une forme dans le lointain. Il lassocie un arbre. On va dire : il imagine quil sagit dun arbre. Sa perception incertaine se trouve en quelque sorte complte par un acte de limagination. Il a parfaitement conscience de devoir se rapprocher pour que le rel puisse se substituer limaginaire. La distance ici est celle qui existe entre croire et savoir : il croit avoir affaire un arbre ; en se rapprochant il va savoir. La chose imagine est bien prsente lesprit. Mais elle entretient avec le rel un rapport qui lexclut du rel. Si ce rapport nest pas pos nous sommes dans le cas du dlire ou de lillusion. Ambigut de limagination. Si le promeneur de notre exemple prend larbre en question pour un animal, il est dit-on victime de son imagination. Dans son esprit la structure la forme, la masse, les dtails.. est associe au rgne animal et non vgtal. Cest dailleurs une caractristique de limagination de pouvoir associer entre elles des choses trs diffrentes. Voil pourquoi avec un peu dimagination tout peut tre compar nimporte quoi. Une fois que le promeneur est suffisamment prs, il sait quil a affaire un arbre et non un animal. Il y a un dmenti de lexprience. Plus derreur possible. Mais il va trouver par exemple que cet arbre ressemble une licorne. Cet tre chimrique quil aperoit dans larbre en imagination : or en tant quimage mentale cette reprsentation nest pas rien , elle est. Cest dans son rapport la ralit quelle se trouve marque du sceau de
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la fiction, autrement dit quelle na pas dexistence relle. La chose est prsente dans limaginaire en tant que non relle. Et le monde rel est en mme temps dsign comme ne la contenant pas. Il ne peut en effet contenir rien dirrel. Ce jeu de double ngation est prsent par Sartre dans Limaginaire. Mais dj au XVIIeme sicle Spinoza le mettait en vidence lorsquil crivait dans lEthique : lesprit imagine toujours les choses comme lui tant toujours prsentes, bien quelles nexistent pas, moins quil narrive des causes qui excluent leur existence prsente 1. En dautres termes Spinoza semble vouloir dire que celui qui imagine un tre de fiction a bien cette chose lesprit. Il sait quelle nexiste pas mais se complait limaginer. Par contre celui qui revoit en souvenir le visage dun cher disparu, non seulement il sait qu cette prsence nest pas relle mais, qui plus est, cette prsence est le symbole, en quelque sorte, de la terrible absence.

Analogie entre le monde rel et celui de limaginaire. On peut souligner que le rapport entre limaginaire et le rel est de nature analogique. Lanalogie consiste en quelque sorte comparer des choses de mme genre mais, disons, despce diffrente. Limage qui associe par exemple le dromadaire un navire est une analogie : le dromadaire est un vaisseau du dsert . La similitude gnrique est ici souligne : le dromadaire et le navire sont des genres de vhicules. Mais ce sont des choses despces trs diffrentes. Nous pouvons dire que ce qui se passe sur la scne de limaginaire est simplement analogue ce qui se passe dans la ralit. Analogue donc mais, essentiellement diffrent. Prenons comme premier exemple limaginaire potique : le spectateur qui assiste une pice de thtre aperoit sur la scne une vie qui est analogue la vie relle. On pourrait dire quil sy passe des choses du mme genre. Pourtant tout y est diffrent : lamant donne un genre de bais sa bien aime, les morts viennent saluer la fin. Pour y croire le spectateur a besoin de faire comme si . Il a besoin de gommer ce quil y a de spcifiquement, de profondment diffrent dans la vie relle. Dans le cas de limagination scientifique nous sommes dans le mme type de relation avec le monde physique. Le scientifique qui imagine une exprience - dans ses crits Einstein utilise lexpression exprience idalise - sefforce de reproduire en imagination des conditions analogues ce qui se passerait dans la ralit si le phnomne en question pouvait tre directement
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Spinoza. Ethique, 1677, deuxime partie. Prop. XLIV.

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observ. Il imagine par exemple quun wagon se dplaant sur des rails parfaitement lisses, nopposant aucune rsistance au mouvement peut se substituer analogiquement un mobile se dplaant dans lespace interplantaire. On imagine ceci quand on ne peut observer cela.

Hors du bon sens commun. Une licorne tient la fois de lantilope et de la girafe : un mlange des genres dans la fiction, des espces trs diffrentes dans la ralit. Le rel et limaginaire sont structurs dune manire analogue. Dans la tempte William Shakespeare traduit potiquement cette ide : nous sommes de cette toffe dont sont fait nos rves . Il nen demeure pas moins que gnralement nous sommes en mesure de distinguer entre le rve et la ralit. Certes la vie relle est souvent envahie par limaginaire mais une ligne de dmarcation existe bien. Comme lcrit Spinoza : les oprations qui produisent les imaginations se font selon dautres lois toutes diffrentes de celles de lentendement . La diffrence entre limaginaire et le rel rsiderait dans le degr de rationalit quexige la vie relle et la socit qui en est un lment essentiel. Le travail, laction, la cration se font sous lgide de la raison. Lducation en particulier constitue le passage entre la vie imaginaire de lenfance et lge adulte soumis au principe de ralit . En gnral la classe, lquipe structure lindividu. Et nous sommes dune manire gnrale plus rationnels en collectivit organise que dans lisolement. La vie imaginaire mme si limaginaire collectif existe - ne spanouit vraiment que dans la solitude. Le rveur se rend compte quil rvait aprs le rveil. Cest de retour sur terre , parmi les autres, que nous prenons le plus souvent conscience des lucubrations de notre imagination. Hors du temps ordinaire et des chemins battus. Or cest dans la solitude prcisment que nous echappons au temps. Le temps de limaginaire nest pas le temps de la vie sociale. Ce dernier est celui dun monde qui sorganise collectivement pour durer ; il sagit de prvoir, tout doit tre autant que possible rgl lavance. Le temps de limagination nous place demble hors du modle de ce temps ordinaire. Cest au sens vrai le temps de lextraordinaire o tout peut arriver. Voil pourquoi la libert dans
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limaginaire nest pas la mme que dans le rel. Dans limaginaire tout est indfiniment transformable au gr de la fantaisie. Dans la vie relle la libert se limite au choix. Comme lcrit si justement Descartes la libert y est soumise au temps : les actions de la vie ne souffrant souvent aucun dlai.. 2 il est impratif de dcider, cest--dire de choisir. Autre temps, autre espace, la vie imaginaire ne nous situe pas dans lespace rel. Elle nous propulse dans un royaume imaginaire, ou bien dans un monde idal, ou bien au pays de nos souvenirs. Octave Mannoni parle dune Autre Scne .3 Cette possibilit de sabstraire du temps et de lespace rel est une composante essentielle de la puissance cratrice de limagination. Cette puissance consiste en particulier susciter des motions nouvelles en composant partir des souvenirs anciens, des paysages mentaux dune vitalit extraordinaire. Le clbre pisode de la petite Madeleine de Marcel Proust en est un bel exemple. Il nous montre que non seulement limaginaire se structure comme la vie relle mais que cette dernire est continuellement structure par notre imagination. Et cela non seulement parce quelle est le fait dchappes, de rveries, de rves, dillusions, mais bien parce quelle repose sur une base qui ne relve que de la loi de limagination. Sans cette dynamique de limagination, le rel serait sans profondeur et sans vrit. Dans le clbre pisode de la petite Madeleine, travers une chappe de limagination, le narrateur atteint ce que sa vie a dessentiel et celui quil est en profondeur. Ce qui constitue la vrit de sa vie, son prix. Mais cest sur un autre texte que nous allons nous attarder. Il est de Sren Kierkegaard. 4 Il peut nous aider mettre un peu plus en lumire lide directrice de cet article : limagination naccompagne pas la vie relle, elle la fonde. Voil pourquoi dune part lorsque cette vie relle seffondre, cest limaginaire qui se dchane. Mais dautre part quand cette vie se construit cest limagination quon trouve luvre tout au long et tout au fond.

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Ren Descartes. Discours de la mthode, troisime partie. Octave Mannoni.Clefs pour limaginaire ou lAutre Scne. 1969. 4 Sren Kierkegaazrd.. Stades sur le chemin de la vie. 1845.

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UN ETRANGE RITUEL Lhistoire (voir a la fin de larticle, le texte de Kierkegaard prsent en annexe) Un homme, parvenu au soir de sa vie, avait pris lhabitude, en reproduisant la voix de son pre, de prononcer les mots dune mme phrase quil rptait rgulirement. Ctait une sorte de confidence triste que ce pre trs aimant adressait autrefois son fils. Elle disait, cette phrase, combien le pre se sentait coupable de la solitude de lenfant : Pauvre enfant, tu vas dans un tranquille dsespoir . Le fils se sentait alors coupable de la tristesse du pre. Toute sa vie le fils avait port en lui lnigme de cette confidence, avec le sentiment, nous dit Kierkegaard, que seul son pre lavait compris . Pourtant il ntait jamais entr dans la confidence. Disons quelle lui tait demeure extrieure, conservant son tranget. Un peu comme limage du visage dune personne qui sobserve dans un miroir. Les miroirs rflchissent trop (J.Cocteau) On le sait, le miroir est une mtaphore de la vie imaginaire. Le conte est prcd dun court prologue qui voque une anecdote concernant le grand Swift. Lauteur des voyages de Gulliver aurait dit-on fini ses jours dans une maison de fous . L il avait pris lhabitude, la manire dune femme trop coquette, dobserver son visage dans un miroir. Il se regardait longuement et disait : Pauvre vieux . Ce visage aperu dans le miroir nest pas le visage rel. Cest une image. Est une image galement tout ce qui apparat autour et en arrire fond du visage. De mme dans lacte dimaginer la personne accde-t-elle un monde qui nest pas le monde rel. Ce dernier nest pas ananti proprement parler. Il est comme mis distance. Le fait dentrer compltement dans le miroir pourrait constituer une mtaphore de la folie. Cela quivaudrait la perte du rel. Mais, la folie mise part, limaginaire demeure bien extrieur et tranger la vie relle. La phrase que rpte le fils devenu vieux en imitant la voix de son pre a bien le caractre dune image. Il la prononce mais cest son pre quil entend. Elle lextriorit de cette sorte de double, danalogon de nous mme, quon aperoit dans le miroir.

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Narcisse, solitaire, victime de limagination. Narcisse, exemple symbolique, croit faussement voir un autre jeune homme que lui-mme dans le miroir de la fontaine. Cette illusion est bien naturelle. Celui qui marchant dans la rue aperoit soudain son image dans une glace ne se reconnat pas immdiatement. Il lui faut un bref instant de rflexion pour raliser . Swift lui se reconnat bien sr. Mais cette sorte dapitoiement sur soi-mme que manifeste son pauvre vieux voque la dramatique solitude de Narcisse repli sur lui-mme, comme la fleur printanire qui porte son nom. Car vivre cest non seulement respirer et manger mais aussi aimer. Le drame du jeune hros grec cest prcisment dtre incapable daimer. Lamour suppose la rciprocit. Pour avoir t incapable daimer il est condamn voir dans son image un autre jeune homme. Cet tat de confusion entre le mme et lautre , lidentit et laltrit rend impossible la rciprocit et lamour. Loin du temps ordinaire . Mais le fils dans le conte nest pas victime dune telle confusion. Le thme du miroir est dailleurs expressment banni. Il est certes vrai que le pre est un miroir pour le fils qui entrevoit ce quil doit devenir. Inversement le fils est un miroir pour le pre qui revoit ce qua pu tre sa propre enfance. Pourtant, crit Kierkegaard ils se regardaient rarement ainsi lun lautre ; . Ils vivaient : car lenjouement dune conversation pleine dentrain charmait chaque jour leur entretien . Les deux tres taient immergs dans la vie, la parole et le temps. Cest le temps en effet qui permet lamour et la rciprocit dclore et de se dvelopper. Limage, elle, est fige hors du temps comme le monde imaginaire du conte : Il tait une fois La phrase rpte elle aussi chappe au temps ; Elle est comme une image du pass, un souvenir qui revenant la surface tire la conscience vers une autre scne . Le monde du souvenir, en effet, nest pas le monde rel. Ce dernier est rgi par le temps du travail et de laction ; par le temps de la vie sociale grce auquel la collectivit sorganise pour durer. Le temps de limagination nappartient qu lindividu. Il sagit dun temps suspendu. En effet il nest pas concern par les contraintes quimpose toute organisation o il sagi imprativement danticiper et de prvoir. Cest un temps qui ne passe pas, quon ne mesure pas. On ne pas dire de lui : le temps passe trop vite ou bien on naura pas assez de temps .

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Un pays natal. Il sagit dun temps au contraire vers lequel on peut dire retourner. Ce temps de par son immobilit a les caractres dun lieu. Il est ailleurs, dans limaginaire. A la mort de son pre le fils simmergea dans la vie et connu le vaste monde. On comprend quil vcut intensment, profitant comme on dit de la jeunesse qui passe et de la vie. Mais pourtant il lui fallait continuellement schapper de cette existence riche et trpidante pour retrouver le pays de son enfance : le fils vit et entendit beaucoup de chose, il en vcu beaucoup et connut des tentations diverses ; mais une seule chose lemplissait de dsir, une seule lanimait : ctait cette parole et la voix de son pre quand il la prononait . Cette voix disions-nous, est une image certes sonore mais trs certainement imprgne de visualis. Il revoit certainement le visage triste de son pre. Elle a dune part le caractre en quelque sorte matriel et extrieur de toute image, et dautre part elle est faite pour projeter le fils dans un autre temps et dans une ralit qui nest plus, qui est ailleurs : non pas dans le monde rel, mais dans limaginaire. Imagination prophtique. Il arrive quavec les annes, lemprise de limaginaire soit de plus en plus grand sur la vie relle. Cela peut aller jusqu la dngation de la ralit. Swift dans sa maison de fous semble avoir bascul de cette faon hors de la ralit. A trop vivre ailleurs on finit par devenir tranger son propre pays. Devenu vieux le fils ne cesse de retourner son ide fixe et poussant la ressemblance de sa voix avec celle de son pre au point de ne plus y trouver dillusion , il rpte la phrase que disait son pre. Il serait bien sr absurde dinsister sur lanalogie avec la scne dcrite dans le prologue. Lauteur souligne un contraste, non une similitude. Il met en vidence ainsi la puissance ambigu de limagination. Son rle est aussi grand quant une personnalit se fissure et seffondre, que lorsquune personnalit trouve en elle assez dnergie pour construire et se construire. Le fils disonsnous, ne semble pas ici menac par la folie. Il ne semble pas que nous ayons affaire un comportement ftichiste par lequel il essaie de sassimiler lidentit du pre par une sorte de rituel cannibale. Cest tout le contraire quil fait. Il donne corps la parole de son pre, et ce corps cest cette voix qui la profre. Cest ce corps qui est imaginaire, parce quil est la voix de quelquun
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qui nest plus. Loin dabolir lidentit du pre en lassimilant, en quelque sorte, le rituel du fils maintient cette identit. Il sauve du nant la relation de rciprocit et laltrit. Et cest l un effet de la force de lamour . La vrit de limagination. En effet lidentit est ce qui par dfinition ne se partage pas. On peut partager ce quon a. On ne peut pas partager ce quon est. La vrit de cette confidence : pauvre enfant, tu vas dans un tranquille dsespoir , cest davoir t reu par le fils, mais en mme temps de lui avoir chapp, prcisment parce quil nest pas son pre et quil ne peut partager ce quil a t en profondeur pour ce pre bien aim : car, explique le texte, seul son pre lavait compris, et cependant il ne savait pas sil lavait compris . Cette voix quil reproduit la perfection est le corps qui contient la vrit de la tendresse, de lamour qui a uni les deux tres. Et cest cet amour que le fils ressuscite chaque fois par son rituel. Il ne peut tre question ici de folie ou dillusion. Cette singulire anecdote nous situe au-del de lillusion. Elle met en scne la puissance de limagination et lnigme quelle constitue. Loin de signifier la perte de la ralit, elle peut contribuer rendre ltre humain plus lucide sur sa propre ralit. Mais cela par dautres voies que celle de lanalyse, du raisonnement et des ides claires et distinctes !

LIMAGINATION HUMAINE EST UNE ENIGME. Enigmatique imagination En effet, celui qui raisonne et procde au moyen de concepts est conscient et contrle les tapes du processus. Do la possibilit des mthodologies. Limagination, elle, chappe compltement ce type dautocontrle. Lessentiel se passe en dessous de la ligne de flottaison. Limagination livre ses inventions sans mode demploi. Cest ce quexplique prcisment Spinoza dans son Trait de la Rforme de lEntendement, lorsquil prsente lImagination comme une terre inconnue, une fonction difficile dfinir. Elle impose ses productions lesprit humain qui les reoit passivement : Dailleurs, quon
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entende ici par imagination ce quon voudra, pourvu que ce soit quelque chose de diffrent de lentendement et par quoi lme est passive 5 Rappelons-nous ce que Platon faisait dire Socrate propos des esprits imaginatifs par excellence, les potes : Je reconnus donc bien vite que les potes aussi ne sont point guids dans leurs crations par la science, mais par une sorte dinstinct et par une inspiration divine, de mme que les devins et les prophtes, qui, eux aussi, disent beaucoup de belles choses mais sans se rendre compte de ce quils disent 6 Linimaginable. Mais Spinoza insiste sur une autre caractristique de limagination, celle daller plus loin, toujours plus loin que la raison. Il explique prcisment que les prophtes de lAncien Testament sont des imaginatifs inspirs : Comme les prophtes ont saisi les rvlations divines avec le secours de limagination, il nest pas douteux quils ont pu percevoir beaucoup de choses dpassant les limites de lentendement 7 Par un jeu constant dassociation, de mots et dides, en combinant les images, en intgrant le pass au prsent, puisquelle est libre du temps, limagination produit continuellement des paysages mentaux nouveaux associs de puissantes motions. Le texte de Kierkegaard nous met en prsence dune telle dynamique : Comme lamour dcouvre tout, il apprit par son nostalgique dsir, non arracher une indication au silence de lternit, mais pousser la ressemblance de sa voix avec celle de son pre au point de ne plus y trouver dillusion . Laspect insolite de la scne vient galement de ce quelle constitue une sorte de transgression. Certes il ny a rien de bien morbide en elle. Les morts dorment en paix. Nous ne sommes pas dans le contexte dltre dun Heathcleaf par exemple, ce personnage dEmily Bront qui va jusque dans la tombe contempler le visage de la chre disparue. On ne vas pas chez les morts comme Orphe. On ne traverse pas les miroirs. On garde les pieds sur terre. Pourtant une vrit prophtique prend corps : celle qui nonce peut-tre que lternit nest pas une notion vide et que la relation entre deux tres, lorsquelle a pour principe lamour, ne peut tre abolie. Que la mort ntablit pas dquivalence entre ne plus tre et ne jamais avoir t : mais telle tait la confidence quelle resta la mme dans la mort comme dans la vie du pre .
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Spinoza.Trait de la Rforme de lEntendement. 1661. 84 Platon. Apologie 22 b, 23 b 7 Spinoza Trait thlogico-politique . 1670. chapitre I.

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Limagination a donc le pouvoir datteindre la vrit de notre ralit humaine en donnant corps, sur la scne de limaginaire, ce quil y a de plus profondment subjectif. Le texte de Kierkegaard indique un au-del du rel qui est la vrit du rel. On pourrait lappeler hyper-ralit . Mais un mot existe dj , forg par le pote Guillaume Apollinaire : le rcit anecdotique de Sren Kierkegaard relve de la sur-ralit. Sur-rel ne signifie pas au-del du rel, au sens mtaphysique du terme. Mais ce terme voque lide dun dpassement qui est une faon daller plus loin, de transgresser les limites tablies. Le sur-rel est au-del comme la nature est au-del des limites : celles des villes, des jardins, des champs. Comme lcrit Spinoza : avec des mots et des images, on peut composer beaucoup plus dides quavec les seuls principes et notions sur lesquels est construite notre connaissance naturelle . Limagination est premire, sauvage, nave, primesautire nave mais pas innocente. Nave en ce sens quelle ignore les rgles du rationnel comme du raisonnable. Il est difficile de rsister la tentation dimaginer. Limagination va toujours trs loin, trop loin. Jusqu linimaginable. Elle donne la forme de nos angoisses ce qui na pas de forme. Aux tnbres, la mort, au nant, linfini. Mais si la vie ne sabme pas dans linertie de linconscience, cest aussi cause de limagination. Elle est lalchimiste qui transmute le contradictoire en ralit. La dynamique de limpossible rside en elle. Ce que lhomme a ralis dans son histoire, au-del mme de ses rves : de changer leau en lumire ; Le rve en ralit ; Et les ennemis en frres 8 il le doit limagination.

ANNEXE

Devenu vieux, Swift entra dans une maison de fous qu'il avait lui-mme fait construire en sa jeunesse. Et l, dit-on, il se tenait souvent devant un miroir et il s'y complaisait avec la vanit et la coquetterie d'une femme, sinon avec les mmes penses. Il se regardait et disait : Pauvre vieux ! . Il y avait une fois un pre et un fils. Un fils est comme un miroir o se voit le pre, et le pre est aussi un miroir o le fils se voit dans l'avenir. Pourtant,
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Paul Eluard

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ils se regardaient rarement ainsi l'un l'autre, car l'enjouement d'une conversation pleine d'entrain charmait chaque jour leur entretien. Quelque-fois, cependant, le pre s'interrompait ; le visage triste, il se tenait devant son fils ; il le regardait et disait : Pauvre enfant, tu vas dans un tranquille dsespoir. Jamais ces mots ne reurent d'autre explication, jamais ne fut examine leur vrit. Et le pre se croyait coupable de la mlancolie de son fils, et le fils se croyait la cause de la tristesse de son pre mais jamais ils n'changrent un mot ce sujet. Puis le pre mourut. Et le fils vit et entendit beaucoup de choses ; il en vcut beaucoup et connut des tentations diverses ; mais une seule chose l'emplissait de dsir, une seule l'animait : c'tait cette parole et la voix de son pre quand il la prononait. Puis le fils son tour devint vieux; mais comme l'amour dcouvre tout, il apprit par son nostalgique dsir, non arracher une indication au silence de l'ternit, mais pousser la ressemblance de sa voix avec celle de son pre au point de n'y plus trouver d'illusion. Alors, il ne se regarda pas dans un miroir, comme le vieux Swift, car le miroir n'tait plus l, mais il se consola lui-mme dans la solitude en coutant la voix de son pre : Pauvre enfant, tu vas dans un tranquille dsespoir. Car seul son pre l'avait compris, et cependant il ne savait s'il l'avait compris ; et il n'avait eu d'autre confident que son pre ; Mais telle tait la confidence qu'elle resta la mme dans la mort comme dans la vie du pre.
Sren Kierkegaard Stades sur le chemin de la vie ; 1845. uvres compltes. Editions de lOrante. Tome IX. Pages 185-186.

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