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paradoxes / LNA#60

Paradoxes
* Laboratoire dInformatique Fondamentale de Lille, UMR CNRS 8022, Bt. M3 extension

Rubrique de divertissements mathmatiques pour ceux qui aiment se prendre la tte Par Jean-Paul DELAHAYE Professeur lUniversit Lille 1 *

Les paradoxes stimulent lesprit et sont lorigine de nombreux progrs mathmatiques. notre but est de vous provoquer et de vous faire rflchir. Si vous pensez avoir une solution au paradoxe propos, envoyez-la moi (faire parvenir le courrier lEspace Culture ou ladresse lectronique delahaye@lifl.fr). LE PARADoXE PRCDENT : GAGNER AU LoTo Si lon admet que les organisateurs des jeux de Loto ne trichent pas, alors toutes les grilles ont la mme probabilit dtre tires et cela chaque tirage qui sera indpendant des prcdents. En particulier, il est inutile de noter les numros dj tombs lors des tirages passs et de les viter (si lon pense quayant dj t tirs ils le seront moins) ou de les jouer de prfrence aux autres (si lon pense que ce sont des numros chanceux dont il faut tirer parti). Tout comportement tentant dexploiter des informations sur les numros dj tombs est une forme de superstition. Y succomber est certes un penchant naturel et cest une forme de paradoxe que de nombreuses personnes ayant suivi des cours de probabilits basent leurs martingales pour le Loto sur les numros anciennement tombs. Cependant, ce nest pas de ce paradoxe psychologique dont nous voulons parler ici. Le paradoxe qui nous intresse est que : - mme si les organisateurs du jeu ne trichent pas et que le pass des tirages na donc pas la moindre influence sur les prochains, il est faux den dduire que lon doit jouer au hasard et que les numros choisis quand on coche une grille sont sans importance. Certaines grilles sont meilleures que dautres pour une raison srieuse qui ne contredit en rien les lois admises des probabilits. Pourquoi ? Solution Merci aux nombreux lecteurs qui mont fait parvenir leurs analyses et rponses. Ce sont dans lordre darrive : Jef Van Staeyen, Virginie Delsart, Nicolas Vaneecloo, Jean-Paul Krivine, Herv Moritz, Grard Petit, Jean-Jacques Devulder, Olivier Sirven, Pierre Behague, Christophe Vieren. Contrairement aux loteries o les montants gagns sont fixs, le Loto, tel quil se pratique en France et dans de nombreux autres pays, distribue les sommes gagnes et les rpartit entre les joueurs ayant coch les bonnes grilles. Si une grille gagnante a souvent t joue, les gagnants recevront moins dargent que si elle a t peu joue, car ils doivent se partager la somme gagne par la grille. Lintrt dun joueur est donc de jouer les grilles les moins souvent joues. En choisissant une grille que personne dautre ne joue, un joueur naugmente pas sa probabilit de gagner, mais il augmente la somme dargent quil gagne le jour o il gagne. Son esprance de gain la somme moyenne quil gagne chaque fois quil joue augmente donc. Assez curieusement, la Franaise des Jeux, qui organise le Loto en France, publie les numros tombs aux tirages passs, mais ne publie pas la frquence avec laquelle les numros sont jous et encore moins le dtail pour chaque grille possible du nombre de joueurs layant joue (ce qui serait possible grce Internet). Cest assez trange et malsain, puisquen se comportant ainsi la Franaise des Jeux encourage les comportements superstitieux et dcourage les comportements rationnels. Si elle publiait les donnes des numros jous et des grilles joues, cela ne lempcherait nullement de gagner de largent, puisquelle distribue une somme dargent fixe lavance (un peu moins de 55 % des sommes joues) et quil lui est donc compltement indiffrent que les joueurs organisent leurs choix de grilles en fonction dune mthode rationnelle, ou non. Une explication de lattitude de la Franaise des Jeux pourrait tre que certaines des personnes ayant accs ces donnes utiles et secrtes les exploitent leur profit. Le secret sur les donnes utiles engendre lgitimement des soupons. Outre que ne redistribuer que moins de 55 % des sommes joues est scandaleux les casinos en redistribuent plus de 90 % , il y a l une trs bonne raison de ne jamais jouer au Loto de la Franaise des Jeux. Ceux qui ne peuvent pas se passer du plaisir de rver que lon prouve en remplissant une grille, et qui voudraient rendre leurs mthodes de jeux plus rationnelles, doivent rf lchir aux grilles les plus joues pour les viter (par exemple, ne pas jouer des numros qui se suivent comme 10 11 12 13 14 15) et chercher connatre plus gnralement les numros que les joueurs cochent le plus frquemment. Pour connatre les numros jous prfrentiellement, on peut faire appel au bon sens psychologique. Les joueurs
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composent assez souvent leurs grilles partir de dates. Cela favorise les nombres entre 1 et 12 (les numros des mois), les nombres entre 1 et 31 (les numros des jours), et le 19 et le 20 ( cause des annes rcentes qui commencent par 19 ou par 20). On sait aussi que les numros pris dans le monde rel sont souvent soumis la loi de Benford qui favorise les nombres commenant par un 1 par rapport ceux commenant par un 2, ceux commenant par un 2 par rapport ceux commenant par un 3, etc. Lhypothse que les petits numros sont plus jous que les autres peut tre confirme trs simplement en considrant le nombre de gagnants des diverses grilles et en vrifiant que les grilles composes de petits numros ont plus de gagnants que les autres. Les tests statistiques mens dans ce sens donnent des rsultats trs nets. On trouve par exemple que (a) la moyenne des numros des grilles pour lesquelles il ny a eu aucun gagnant de rang 1 est 26,91 ; (b) la moyenne des numros des grilles ayant eu 8 gagnants de rang 1 est 23,68 ; (c) la moyenne des numros des grilles ayant 16 gagnants de rang 1 est 21,66. Plus la moyenne des numros dune grille est faible, plus elle a de gagnants, et moins elle rapporte. Dernire confirmation lmentaire de la prfrence pour les petits numros : le plus petit gain obtenu par des gagnants de rang 1 la t le 27 aot 1994 pour la grille 4-5-7-14-15-17 qui ne comporte aucun numro au-del de 17.

UNE STATISTIQUE SECRTE, MAIS CoNNUE ! Malgr le secret de la Franaise des Jeux concernant les frquences avec lesquelles les numros sont effectivement jous, les statisticiens russissent les connatre. En effet, deux tudes concordantes, fondes sur le nombre de gagnants aux divers rangs et utilisant des techniques destimations statistiques indirectes, ont conduit proposer une loi de prfrence des numros. La science statistique russit faire parler les donnes disponibles et en tirer des informations qui semblaient inaccessibles ! Sans surprise, le numro 7 est le numro favori des joueurs et il est jou 1,7 fois plus quil ne le serait si les joueurs menaient leurs choix au hasard. Les cinq numros prfrs sont dans lordre 7, 9, 11, 12, 13. Les numros les moins jous sont 32, 38, 39, 40 et 41.

Voici la courbe indiquant les numros les plus jous par les joueurs du Loto de la Franaise des Jeux. Chaque numro, a priori, devrait tre jou avec une probabilit de 1/49. Cependant, parce que les joueurs choisissent des dates ou des numros provenant de donnes relles ou parce que certains numros ne plaisent pas (le 2 par exemple), les probabilits se trouvent parfois au-dessus de 1/49 ou en dessous. La Franaise des Jeux ne publie pas ces donnes. Elles ont t calcules par des mthodes destimations statistiques indirectes. Deux mthodes diffrentes ont t utilises. Le fait quelles concident presque en tout point assure quelles sont proches des donnes relles gardes secrtes. On remarque que le numro 7 est le plus populaire et quune tendance gnrale est que plus un numro est grand, moins il est jou, ce qui est conforme aux explications invoquant lattrait des joueurs pour les dates et une incidence de la loi de Benford.

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NoUVEAU PARADoXE : UN MoNDE MATHMATIQUE IMMoBILE Le principe de rcurrence est lun des outils les plus puissants du raisonnement mathmatique. Il consiste, pour tablir une proprit gnrale du type pour tout n, P(n) , prouver deux affirmations : (i) P(0) est vrai (ii) si P(n) est vrai pour n = 0, 1, ... k alors P(k + 1) est vrai. Dans un raisonnement par rcurrence, malheureusement lintuition est un peu perdue, aussi des erreurs deviennent possibles. Voici un exemple de raisonnement par rcurrence conduisant une absurdit. Nous allons dmontrer quen mathmatiques rien ne bouge, plus prcisment, nous allons tablir que toutes les fonctions x > xn (n un entier fix) sont des fonctions constantes. (i) Cest vrai pour n = 0 car x 0 = 1 (par convention) et que la drive dune constante est la fonction nulle. (ii) Supposons que cest vrai pour n = 0, 1, ..., k, cest--dire que la drive de la fonction x > xn est nulle : (xn) = 0 pour n = 0, 1, ..., k. Utilisons maintenant la formule de drivation dun produit (uv) = uv + uv. On a : (xk+1) = (x. xk ) = x.xk + x.(xk)

Le fait que ces numros les moins jous aient t publis peut avoir une influence sur les prochains tirages, mais elle sera probablement assez faible et donc une grille utilisant des numros parmi les moins jous dans le pass a toutes les chances dtre une grille peu joue dans le futur. Noubliez pas cependant que, mme en utilisant les donnes statistiques des numros jous par les parieurs, il apparat quasiment impossible de rattraper le pourcentage pris par la Franaise des Jeux et quelle ne redistribue pas. Autrement dit, il semble quau Loto aucune mthode ne conduise des stratgies de jeux o lesprance de gains soit suprieure largent dpens pour jouer. Il vaut mieux ne pas jouer ! Lexcellent livre Lotomania : une approche scientifique du jeu et du comportement des joueurs 1 vous sera dune grande utilit pour comprendre les aspects probabilistes, conomiques et psychologiques des jeux de loterie.

On obtient 0 car, daprs lhypothse de rcurrence, on a x = (x1) = 0 (on utilise lhypothse avec n = 1) et (xk) = 0 (on utilise lhypothse avec n = k). Nous avons donc (xk +1) = 0, ce que nous souhaitions. Quest-ce qui cloche ?

Patrick Roger, d. Village Mondial, Pearson Education France, 2005.

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