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Alguna vez has escuchado acerca de la metamorfosis de las orugas en mariposas?.

Pues bien, las rocas sufren metamorfosis tambin!. No le crecen alas como a las mariposas;pero si cambian!. Las rocas sufren metamorfosis cuando se encuentran en un lugar muy caliente y bajo altas presiones. Este tipo de condiciones se encuentran en donde se unen las placas tectnicas de la Tierra. All, las placas que chocan trituran las rocas, y las piscinas de magma las calientan a grandes profundidades. Algunas rocas slo cambian un poco, mientras que otrascambian bastante. Cuando una roca sufre metamorfosis, el cristal mineral cambia. Generalmente, durante el proceso de metamorfosis, los mismos ingredientes qumicos se usan para formar nuevos cristales. Otras veces, nuevos tipos de minerales que no estaban presentes en la roca anteriormente, crecen en ella. Con frecuencia, minerales como la mica, se alnean perpendicularmente (en ngulo recto), con respecto a la presin. Cuando los minerales de una roca metamrfica se alnean de este modo se llama, foliacin. Algunas rocas metamrficas son laminadas, mientras que otras no son laminadas. Cualquier roca puede sufrir metamorfosis. Las rocas pueden ser alteradas en pequeas reas de metamorfismo por contacto, o en grandes reas como el metamorfismo regional. El metamorfismo usualmente ocurre en el lugar donde las placas se unen; las rocas son calentadas y se encuentran bajo alta presin.

Las rocas metamrficas se clasifican segn sus propiedades fsico-qumicas. Los factores que definen las rocas metamrficas son dos: los minerales que las forman y las texturas que presentan dichas rocas. Las texturas son de dos tipos, foliadas y no foliada. Textura foliada: Algunas de ellas son la pizarra (al romperse se obtienen lminas), el esquisto(se rompe con facilidad) y el gneis (formado por minerales claros y oscuros). Textura no foliada: Algunas de ellas son el mrmol (aspecto cristalino y se forman por metamorfismo de calizas y dolomas), la cuarcita (es blanca pero puede cambiar por las impurezas), la serpentinita (que al transformarse origina el asbesto) y la cancagua. Tipos de metamorfismo Artculo principal: Metamorfismo Los principales tipos de metamorfismo dependen del carcter de la energa aportada para su puesta en marcha, que puede ser en forma de calor o en forma de via lactea presin: Metamorfismo trmico: Ocurre cuando la transformacin de las rocas se debe solo a las altas temperaturas a las que se ven sometidas. A este tipo tambin se le denomina metamorfismo de contacto. Se da en circunstancias tales como la intrusin

de magma en rocas ya existentes, como plutones, diques o diques concordantes. El mrmol es un ejemplo de roca que se forma mediante estos procesos. Metamorfismo regional: Esta es la forma ms comn de metamorfismo. Ocurre cuando ambos factores, presin y temperatura, se dan a la vez. Estos procesos se dan en mayor medida en grandes profundidades y en regiones de formacin de grandes montaas. Ejemplos de roca que se forma mediante este tipo de proceso son el gneis y la pizarra.

Rocas metamrficas son productos del metamorfismo o es decir de la transformacin de una roca por recristalizacin y por cristalizacin de nuevos minerales estables bajo las condiciones metamrficas manteniendo el estado slido. La transformacin es causada por un aumento de la temperatura y/o por deformacin (deformacin puede producir calor de friccin). Meteorizacin y diagnesis o es decir la solidificacin de una roca sedimentaria no pertenece al metamorfismo. Generalmente los procesos metamrficos actan en profundidades relativamente altas con respecto a la superficie. Casos especiales del metamorfismo con respecto a su posicin son el metamorfismo por ondas de choque (catclasis) causadas por el choque de grandes meteoritos con la superficie terrestre y el efecto calorfico de un corriente de lava a la roca encajante. Grado metamrfico, zonas metamrficas y facies metamrficas son los conceptos bsicos y comunes para describir y clasificar los procesos metamrficos. Los factores, que contribuyen al metamorfismo Los factores principales son las variaciones en la temperatura y en la presin, el esfuerzo elstico (de compresin, deviatoric stress) y la migracin de los fluidos. Estos factores son factores externos y pueden efectuar cambios en la mineraloga, en el quimismo de los minerales y en el quimismo total de la roca. Un otro factor importante es el quimismo total de la roca. Puesto que la misma combinacin de factores externos causar distintos cambios en rocas de diferente composicin qumica. La temperatura es el factor ms importante en procesos metamrficos, puesto que la mayora de las reacciones metamrficas se debe a variaciones de la temperatura. Las variaciones de temperatura hacen necesario un aporte calorfero a la roca. La fuente calorfera puede ser un cuerpo intrusivo cercano, un arco magmtico relacionado con una zona de subduccin o una fuente calorfera regional profunda como el calor derivado del manto por ejemplo. Adems la descomposicin radioactiva de elementos influye la estructura trmica de la Tierra. La presin de carga es el segundo factor importante, es causado por la masa de las rocas sobreyacentes y depende de la profundidad y de la densidad de las rocas sobreyacentes. Por ejemplo una pila rocosa de 1km de potencia de - granito ejerce una presin de carga de 264bar,

- basalto ejerce una presin de carga de 294bar, - peridotita (ultramfica, de olivino, tpica para el manto superior) ejerce una presin de carga de 323bar, - agua ejerce una presin de carga de 98bar. Las rocas metamrficas son aquellas que se han formado a partir de otras rocas que han experimentado altas presiones y/o altas temperaturas. Este proceso se denomina metamorfismo. Las rocas metamrficas pueden originarse a partir de rocas gneas, sedimentarias o incluso de otras metamrficas. Se clasifican en funcin de la presencia o ausencia de foliacin y en la composicin mineralgica

La gneis : Roca metamrfica de grano grueso compuesta por los mismos minerales que el granito (cuarzo, feldespato y mica) pero con orientacin definida en bandas. Su estructura presenta capas alternas de minerales claros y oscuros (foliacin o bandeado gnesico). El nombre de paragneis se utiliza para indicar que procede del metamorfismo de rocas semdimentarias. Se utiliza como material de construccin para hacer bordillos, adoquines, etc. Cuarcita: Roca metamrfica de origen sedimentario, de gran dureza formada por la consolidacin con cemento silceo de areniscas cuarzosas. La mayora de las cuarcitas de la pennsula Ibrica se formaron en el periodo Ordovcico (Paleozoico) Mrmol: Roca metamrfica compacta formada a partir de rocas calizas. El componente bsico del mrmol es el carbonato clcico, los dems componentes son los que dan la gran variedad de mrmoles existente. Puede ser traslcido, de color blanco, marrn, rojo, verde, negro, gris, azul o amarillo. Se utiliza principalmente en la construccin, decoracin y escultura. Granito: Rocas metamrficas que han sufrido altas temperaturas. Uno de los lugares donde aparecen granulitas son las dorsales ocenicas. Las granulitas son parecidas a los gneis, aunque estos ltimos poseen un tamao de grano menor y suelen poseer una foliacin ms burda. Suelen presentar granates. l desarrollo de la temperatura y presin (factores p-t) Metamorfismo progrado Si una roca de partida es llevada desde condiciones inferiores de T y p tpicas para su formacin a condiciones elevadas de T y p tpicas para el metamorfismo, se habla de un metamorfismo progrado. El metamorfismo progrado est acompaado por la liberacin de los constituyentes voltiles de la roca como de H2O, CO2, O2 y S expresndose en reacciones de deshidratacin y descarbonatizacin. Por ejemplo el metamorfismo de un basalto formado en la superficie terrestre, que mediante de la formacin de la cordillera haya sido transportado a grandes profundidades terrestres. A partir de 12km de profundidad y a T = 300C se transforma en una pizarra verde y con un descenco mayor hasta ms de 35km de profundidad se convierte en una

eclogita, que se compone principalmente de omfacita (piroxeno mixto de jadeita y augita) y granate. Metamorfismo retrogrado Si una roca de partida es llevada desde condiciones superiores de T y p tpicas para su formacin a condiciones metamrficas inferiores de T y p, se habla de un metamorfismo retrogrado. Por ejemplo la transformacin de una peridotita de olivino y piroxeno formada en el manto superior bajo condiciones de formacin elevadas en una serpentinita principalmente de diferentes minerales del grupo de la serpentina como el crisolito y la antigorita, cuya temperatura de formacin es limitada a T = 500 a 600C por la descomposicin trmica de la serpentina. Metamorphic p-T-path El grado metamrfico (por ej. los grados metamrficos segn WINKLER) nombra las condiciones de temperatura y presin mximas, que han influidas en la roca. Pero metamorfismo no es esttico, ms bien es caracterizado por condiciones de temperatura, presin y estrs (esfuerzo elstico) cambindose. La historia de las condiciones de temperatura y presin, que han actuado en la roca durante un evento metamrfico, se llama en ingles metamorphic p-T-path. Este puede indicar varios parmetros como las fuentes de calor, que causan las variaciones de temperatura, la posicin estructural local de la roca y el gradiente del transporte tectnico.

La fuerza elstica (esfuerzo elstico o deviatoric stress) se refiere al componente de presin dirigido, que no es del mismo valor en todas las direcciones. Normalmente el esfuerzo elstico tiene valores pequeos de 5-10bar hasta 100bar. El esfuerzo elstico puede deformar la roca, en que acta: puede alinear los minerales, formar la foliacin o la esquistosidad de la roca metamrfica o causar rotaciones de minerales. Por consiguiente el esfuerzo elstico produce las texturas dirigidas (fabric) de una roca metamrfica como de un esquisto, de un gneis o de una milonita. Adems los fluidos, que pasan por la roca, la presin, que ejercen estos fluidos y la interaccin de los fluidos con los minerales o con la roca son factores importantes. El quimismo total o la composicin qumica de la roca expresado por los contenidos en xidos de elementos tambin es de importancia. Puesto que en rocas de diferente composicin qumica cristalizarn distintos minerales metamrficos bajo las mismas condiciones de temperatura y presin. Por ejemplo con una temperatura T = 550C y una presin p = 5 kbar (+/- 15km de profundidad) una roca arcillosa se convertir en un esquisto micaceo, mientras que una caliza se convertir en un mrmol. La cuarcita compuesta de SiO2 puro puede derivarse de una arenisca de puro cuarzo, como puede encontrrselo en la playa o puede derivrsela de un silex, lo que es una roca sedimentaria de precipitacin de slice. Los esquistos de cuarzo y feldespato o el gneis se componen principalmente de SiO2 Al2O3 - CaO - K2O - Na2O - H2O. La roca de partida puede ser una arenisca con feldespato, una arcosa, una grauvaca o una roca magmtica cida, es decir de composicin grantica o granodiortica. Las pelitas son de composicin SiO2 - Al2O3 - FeO - MgO - K2O - Na2O - H2O. A

grado metamrfico medio se convierten en esquistos micaceos, a grado metamrfico alto se convierten en gneises. En pelitas calcreas y en margas cristalizan minerales metamrficos ricos en calcio como coisita, lawsonita y margarita. El proceso metamrfico se realiza en estado slido, es decir las transformaciones se producen sin que la roca llegue a fundirse. La mayora de las rocas metamrficas se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. Esta estructura caracterstica que denominamos foliacin se ve muy bien en rocas como las pizarras, los esquistos y los gneises. Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliacin muy recta, paralela y prxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso. Presentan foliacin algo deformada y los fsiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamrfico. El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. Sus principales minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. Otras rocas metamrficas muy comunes son: El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico. La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas. El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres, por ejemplo a ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales que hay por encima y a las grandes temperaturas. Tambin se produce metamorfismo en los bordes de las placas tectnicas debido fundamentalmente a las grandes presiones que actan y tambin en los alrededores de los magmas gracias a las grandes temperaturas reinantes.