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LOGSTICA INVERSA Por Ingeniero Especialista Luis Mercado Hoyos Cuando apenas estbamos siendo concientes de la nueva visin

de la logstica como herramienta integradora y factor de competitividad de toda organizacin, aparece en el mbito empresarial un nuevo concepto, el de logstica inversa. A diferencia de la logstica tradicional, la logstica inversa es la responsable de la gestin del flujo de materiales y de su informacin asociada desde el cliente final hasta cualquiera de los eslabones de una cadena productiva (proveedores, productores, distribuidores) con el propsito de adecuar los productos en el lugar indicado y crear valor econmico, ecolgico, legal o de imagen. Incluye actividades como: devoluciones, arreglos, reventas, remanufacturas, reciclaje, ecodiseo y reutilizacin. La aplicacin de logstica inversa en las empresas, implica cambios en las fases de produccin, comenzando desde la misma etapa de investigacin ,desarrollo y diseo del producto, donde se debe pensar y crear productos y envases que se puedan nuevamente reutilizar en el proceso productivo; en la etapa de produccin, donde se deben hacer rediseos de procesos de tal forma que sea factible recibir nuevamente las partes de los productos reutilizados y adems que permitan la fabricacin de estos nuevos productos; en la etapa de distribucin, donde se debe disponer de los mecanismos para recepcionar los productos y/o partes devueltas. En el mbito mundial existen ejemplos empresariales como el de Xerox que busca que el cien por cien de las partes de sus productos se recuperen nuevamente, IBM posee un programa de gestin de recuperacin de productos en varios pases europeos desde 1990, y adems tiene nueva lnea de ordenadores fabricados con componentes recuperados a bajo precio, llamado ETN, General Electric Medical Systems (GEMS) posee un programa voluntario de retorno de viejos equipos hacia un centro de reciclaje en Milwaukee (USA) , donde son inspeccionados y desensamblados, Digital, Procter and Gamble y Canon estn trabajando para mejorar la reciclabilidad de sus productos, empleando la aproximacin de las 6R (Reciclado, Recuperacin, Renovacin, Reprocesamiento, Reventa y Reutilizacin). En ciertos pases como en Taiwn la logstica inversa es vital, donde existe una legislacin bastante fuerte en materia de recuperacin de productos utilizados. En Colombia los casos mas conocidos son los de bateras MAC, quien recupera el componente de plomo de sus bateras usadas y el de las bateras de la competencia; la empresa Ofipaim, que reenvasa los cartuchos de tinta para impresora de todas las marcas para luego venderlos como producto propio; otro caso es el de Tetrapack Colombia, que fabrica madera sinttica con los envases de tetrapack utilizados. Las prcticas de la logstica inversa varan segn la industria y su posicin en la cadena productiva. Las industrias donde los retornos suponen una gran proporcin de los gastos operativos tienden a tener implantados mejores sistemas y procesos de logstica inversa. Es seguro que en el futuro cada vez ms empresas prestarn atencin a este tema. Para reducir el costo las empresas necesitan centrar la atencin en la mejora de varios aspectos de los flujos inversos:

- Mejora de la tecnologa de entrada de retornos en el canal inverso - Implementacin de sistemas de crdito parcial de los retornos - Facilitar las decisiones de destruccin / colocacin de los retornos - Agilizar el procesamiento y acortar los tiempos de ciclo de los retornos - Mejorar la gestin de la informacin. Una de las vas ms sencillas de reducir los costos del flujo logstico inverso es reducir el volumen de productos. Hay que tener en cuenta dos aspectos. En primer lugar, evitar la entrada de los productos que no puedan ser aprovechados. En segundo lugar, una vez que los productos estn dentro del flujo, deberan ser reutilizados o reaprovechados lo ms rpidamente posible. La logstica inversa se convierte en una nueva y gran oportunidad como opcin para iniciativas de emprendimiento de negocios y tambin brinda la posibilidad de presentar un escenario donde se pueda aplicar todo el potencial de la ingeniera industrial.