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Cerebro humano

Este artculo trata sobre las caractersticas especficas del cerebro humano. Para informacin bsica sobre los cerebros, vase Cerebro.

Cerebro

Ilustracin del cerebro y crneo humanos. Latn Gray Cerebrum Tema #184 736

Sistema Sistema nervioso Arteria comunicante anterior, cerebral media Vena cerebrales, cerebelares,talamoestriada superior, basilar,coroidea, cerebrales superficiales
El cerebro humano es el centro del sistema nervioso humano siendo un rgano muy complejo. Encerrado en el crneo, tiene la misma estructura general que los cerebros de otros mamferos,

pero es ms de tres veces mayor que el cerebro de otros mamferos con un tamao corporal equivalente.1 La mayor parte la constituye la corteza cerebral, una capa de tejido neuronal plegado que cubre la superficie del prosencfalo. Especialmente amplios son los lbulos frontales, que estn asociados confunciones ejecutivas, tales como el autocontrol, la planificacin, el razonamiento y el pensamiento abstracto. La parte del cerebro asociada a la visin est tambin muy agrandada en los seres humanos. La evolucin del cerebro, desde los primeros mamferos similares a las musaraas a travs de los primates hasta los homnidos, se caracteriza por un aumento constante en la encefalizacin(en), o la relacin del cerebro con el tamao corporal. Se ha estimado que el cerebro humano contiene de 50 a 100 mil millones (1011) de neuronas, de las cuales cerca de 10 mil millones (1010) son clulas piramidales(en) corticales. Estas clulas transmiten las seales a travs de hasta 1000 billones (10 15) de conexiones sinpticas.2 El cerebro controla y regula las acciones y reacciones del cuerpo. Recibe continuamente informacin sensorial, rpidamente analiza estos datos y luego responde, controlando las acciones y funciones corporales. El tronco enceflico controla la respiracin, el ritmo cardaco, y otros procesosautnomos. El neocrtex es el centro del pensamiento de orden superior, del aprendizaje y de la memoria. El cerebelo es responsable del equilibrio corporal, coordinando la postura y el movimiento. A pesar del hecho de que est protegido por los espesos huesos del crneo, suspendido en lquido cefalorraqudeo, y aislado de la sangre por la barrera hematoenceflica, la delicada naturaleza del cerebro humano lo hace susceptible a muchos tipos de daos y enfermedades. Las formas ms comunes de dao fsico son los daos internos por un golpe en la cabeza, un accidente cerebrovascular, o una intoxicacin por ingerir diversas sustancias qumicas que pueden actuar comoneurotoxinas. La infeccin del cerebro es rara debido a las barreras que lo protegen, pero es muy grave cuando se produce. El cerebro humano tambin es susceptible de padecer enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Parkinson, la esclerosis mltiple y la enfermedad de Alzheimer. Una serie de trastornos psiquitricos, como la esquizofrenia y la depresin, se estima que son causadas al menos parcialmente por disfunciones cerebrales, aunque la naturaleza de tales anomalas cerebrales no es bien entendida.

Estructura

Diseccin de la cabeza de un hombre adulto, mostrando la corteza cerebral y la sustancia blanca subyacente.3
El cerebro humano de un adulto pesa en promedio alrededor de 1,5 kg,4 con un tamao (volumen) de alrededor de 1130 centmetros cbicos (cm3) en mujeres y 1260 cm3 en hombres, aunque puede haber individuos con variaciones importantes.5 Los hombres con igual altura y superficie corporal que las mujeres tienen en promedio cerebros 100 gramos ms pesados,6 aunque estas diferencias no se relacionan de ninguna forma con el nmero de neuronas demateria gris o con las medidas generales del sistemacognitivo.7 Los neandertales tenan un cerebro ms grande en la edad adulta que los humanos actuales.8 El cerebro es muy blando, presentando una consistencia similar a la gelatina blanda o a un tofu consistente.9 A pesar de ser conocida como materia gris, la corteza es de un color beige rosado y de color ligeramente blanquecino en el interior. A la edad de 20 aos, un hombre tiene alrededor de 176 000 kilmetros deaxones mielinizados en su cerebro y una mujer cerca de 149 000 kilmetros.10

[editar]Caractersticas

generales

Dibujo del cerebro humano, mostrando varias estructuras importantes.

Tomografa IRM del cerebro humano de un adulto normal.


Los hemisferios cerebrales forman la mayor parte del cerebro humano y se encuentran por encima de otras estructuras cerebrales. Estn cubiertos de una capa cortical con una topografa sinuosa.11 Por debajo deltelencfalo se encuentra eltronco enceflico, semejante a un tallo en el que est unido el telencfalo. En la parte trasera del cerebro, debajo del telencfalo y detrs del tronco enceflico, est el cerebelo, una estructura con una superficie surcada horizontalmente que le hace parecer diferente de cualquier otra rea del cerebro. Las mismas estructuras estn presentes en otros mamferos, aunque el cerebelo no es tan grande en relacin al resto del cerebro. Por regla general, cuanto menor sea el telencfalo, menos rugosa es la corteza. La corteza de una rata o un ratn es casi completamente lisa. La corteza de un delfn o una ballena, en cambio, es ms sinuosa que la corteza de un ser humano. El rasgo dominante del cerebro humano es corticalizacin. La corteza cerebral en los seres humanos es tan grande que eclipsa cualquier otra parte del cerebro. Unas pocas estructuras subcorticales muestran alteraciones que reflejan esta tendencia. El cerebelo, por ejemplo, tiene una zona media conectada principalmente a las reas motoras subcorticales, y una zona lateral conectada principalmente a la corteza. En los humanos la zona lateral ocupa una fraccin mucho ms grande del cerebelo que en la mayora de las otras especies de mamferos. La corticalizacin se refleja en la funcin as como la estructura. En una rata, la extirpacin quirrgica de toda la corteza cerebral deja un animal que todava es capaz de caminar e interactuar con el medio ambiente.12 En un ser humano, daos comparables en la corteza cerebral producen un estado de coma permanente. La cantidad de corteza de asociacin, en relacin con las otras dos categoras, aumenta dramticamente a medida que se pasa de mamferos simples, tales como la rata y el gato, hasta los ms complejos, como el chimpanc y el humano.13

Circunvoluciones y surcos mayores en la superficie lateral de la corteza.


La corteza cerebral es esencialmente una capa de tejido neuronal, plegada de tal manera que permite a una gran superficie caber dentro de los confines del crneo. Cada hemisferio cerebral, de hecho, tiene una superficie total de alrededor de 1200 centmetros cuadrados .14 Los anatomistas llaman a cada pliegue cortical un surco, y a la zona lisa entre los pliegues una circunvolucin. La mayora de los cerebros humanos muestran un patrn similar de plegado, pero hay bastantes variaciones en la forma y el lugar de los pliegues que hacen a cada cerebro nico. Sin embargo, el patrn es lo suficientemente consistente para que cada pliegue principal reciba un nombre, por ejemplo, la "circunvolucin frontal superior", el "surco poscentral", o el "surco transptico". Las caractersticas del plegado profundo en el cerebro como la interhemisfrica, la cisura lateral, y la corteza insular estn presentes en casi todos los sujetos normales.

[editar]Divisiones

corticales

Lbulo frontal Lbulo temporal Lbulo parietal Lbulo occipital Visin lateral de los lbulos cerebrales.

Los huesos del crneo humano.

[editar]Cuatro lbulos
Exteriormente, la corteza cerebral es casi simtrica, con hemisferios izquierdo y derecho. Los anatomistas convencionalmente dividen cada hemisferio en cuatro lbulos, el lbulo frontal, el lbulo parietal, el lbulo occipital y el lbulo temporal. Esta categorizacin no se debe realmente a la estructura de la propia corteza: los lbulos llevan los nombres de los huesos del crneo que los recubren. Hay una excepcin: la frontera entre los lbulos frontales y parietales est desplazada detrs del surco central, un pliegue profundo que marca la lnea en donde la corteza somatosensorial primaria y la corteza motora primaria se unen. Tambin es preciso sealar, que en las profundidades convergentes de la cisura de Silvio y la cisura de Rolando y separando el lbulo frontal del lbulo temporal, se encuentra una estructura cnica que se conoce con el nombre de lbulo insular.

[editar]Divisiones funcionales
Los investigadores que estudian las funciones de la corteza la dividen en tres regiones categoras funcionales o reas. Una consiste en las reas sensoriales primarias, que reciben seales de los nervios sensoriales y las envan a travs de ncleos de relevo en el tlamo. Las reas sensoriales primarias incluyen el rea visual del lbulo occipital, el rea auditiva en partes del lbulo temporal y lacorteza insular, y el rea somatosensorial en el lbulo parietal. Una segunda categora es el rea motora primaria, que enva axones hasta las neuronas motoras del tronco enceflico y la mdula espinal. Esta zona ocupa la parte posterior del lbulo frontal, justo delante del rea somatosensorial. La tercera categora se compone de las partes restantes de la corteza, que se denominan reas de asociacin. Estas reas reciben informacin entrante de las reas sensoriales y partes inferiores del cerebro y estn implicadas en el complejo proceso que llamamos percepcin, pensamiento y la toma de decisiones.

La clasificacin de Brodmann para las reas de la corteza.


Diferentes partes de la corteza cerebral estn involucrados en diferentes funciones cognitivas y del comportamiento. Las diferencias aparecen de varias maneras: los efectos del dao cerebral localizado, los patrones de actividad regional que son expuestos cuando el cerebro es examinado mediante la utilizacin de tcnicas de imagen funcional, la conectividad con las reas subcorticales, y las diferencias regionales en la arquitectura celular de la corteza. Los anatomistas describen que la mayor parte de la corteza (la parte que llaman isocortex) tiene seis capas, pero no todas las capas son evidentes en todos las reas, e incluso cuando una capa est presente, su espesor y organizacin celular puede variar. Varios anatomistas han construido mapas de las reas corticales(en) basados en las variaciones en la apariencia de las capas que se observan bajo el microscopio. Uno de los esquemas ms utilizados proviene de Brodmann, quien dividi la corteza en 51 reas diferentes y asign un nmero a cada una (desde entonces los anatomistas han subdividido muchas de las reas de Brodmann). Por ejemplo, el rea 1 de Brodmann es la corteza somatosensorial primaria, el rea 17 de Brodmann es la corteza visual primaria, y el rea 25 de Brodmann es la corteza cingulada anterior.

[editar]Atlas

del cerebro

Ms de 100 millones de datos, que estn accesibles libremente a travs de internet, componen el nuevo atlas del cerebro presentado en Seattle (EEUU) por el Instituto Allen de Ciencias Cerebrales.15Un proyecto que permitir a cientficos de todo el mundo indagar en los secretos del rgano ms desconocido del cuerpo humano. Con una financiacin de 55 millones de dlares, este proyecto es el fruto de cuatro aos de trabajo y estar disponible a partir de ahora de manera gratuita a travs de la web16 Este nivel de detalle, "simplemente no exista", seala Allan Jones, director ejecutivo de este organismo dedicado al estudio del cerebro y las patologas neuronales. Para llevarlo a cabo, sus autores han contado con la donacin de cerebros realizada por dos varones al instituto estadounidense, que han permitido analizar qu genes estn 'encendidos' en cada regin. Con la ayuda de tcnicas de imagen, gentica y potentes ordenadores para el procesamiento de datos, el

nuevo atlas on line ofrece tanto imgenes en tres dimensiones del rgano, como de la estructura de los nervios que lo componen, las caractersticas de sus clulas o su actividad gentica en las distintas localizaciones. "La identificacin de los genes que estn o no activos es crucial para comprender el mecanismo de ciertas enfermedades", ha sealado al diario The New York Times otro de los participantes en el proyecto, el doctor Jeffrey Noebels, profesor del Departamento de Gentica Molecular y Humana delBaylor College de Houston. Desentraando todos los misterios posibles de los dos cerebros de los voluntarios, el atlas ha localizado por ejemplo 1.000 regiones anatmicas que posteriormente se cruzaron con la informacin sobre los miles de genes que deberan estar normalmente activos. Para su sorpresa, explican, descubrieron que la similitud entre ambos era del 94%.17

[editar]Topografa

Topografa de la corteza motora primaria, mostrando qu parte del cuerpo es controlada por cada zona.
Muchas de las reas cerebrales de Brodmann definidas tienen sus propias estructuras internas complejas. En varios casos, las reas del cerebro estn organizadas en "mapas topogrficos", donde secciones contiguas de la corteza corresponden a zonas contiguas en el organismo o de alguna entidad abstracta ms. Un ejemplo sencillo de este tipo de correspondencia es la corteza motora primaria, una franja de tejido que se extiende a lo largo del borde anterior del surco central. Las reas motoras que inervan cada parte del cuerpo se derivan de una zona distinta, con partes del cuerpo adyacentes representadas por zonas adyacentes. La estimulacin elctrica de la corteza en cualquier punto provoca una contraccin muscular en la parte del cuerpo representada. Sin embargo, esta representacin "somatotpica" no se distribuye proporcionalmente. La cabeza, por ejemplo, est representada por una regin alrededor de tres veces ms grande que la zona para toda la espalda y el tronco. El tamao de una zona se corresponde con la posible precisin del control motor y la discriminacin sensorial
[cita requerida]

. Las reas para los labios, los dedos y la lengua

son particularmente grandes, teniendo en cuenta el tamao proporcional de las partes del cuerpo que representan.

En las reas visuales, los mapas son retinotpicos(en), es decir, reflejan la topografa de la retina, la capa de neuronas activadas por la luz que recubre la parte posterior del ojo. Tambin en este caso la representacin es desigual: la fvea, la zona en el centro del campo visual, est extensamente sobrerrepresentada en comparacin con la periferia. Los circuitos visuales en la corteza cerebral humana contienen varias decenas de mapas retinotpicos diferentes, cada uno dedicado a analizar el flujo de informacin visual de una determinada manera. [cita requerida] La corteza visual primaria (el rea 17 de Brodmann), que es el principal receptor de informacin proveniente de la zona visual del tlamo, contiene muchas neuronas que son activadas| muy fcilmente por bordes con una orientacin particular movindose a travs de un punto concreto en el campo visual. Las reas visuales ms inferiores obtienen informacin, como el color, el movimiento y la forma. En las reas auditivas, el mapa principal es tonotpico(en). Los sonidos son analizados de acuerdo a la frecuencia (es decir, los tonos altos contra los tonos bajos) por reas auditivas subcorticales, y este anlisis se refleja zona auditiva primaria de la corteza. Al igual que con el sistema visual, hay una serie de mapas corticales tonotpicos, cada uno dedicadado a analizar el sonido de una manera particular. Dentro de un mapa topogrfico a veces puede haber niveles ms finos de estructura espacial. En la corteza visual primaria, por ejemplo, donde la principal organizacin es retinotpica y las respuestas principales son el movimiento de los bordes, las clulas que responden a las diferentes orientaciones de borde estn espacialmente separados unos de otros.[cita requerida]

[editar]Lateralidad
Artculos principales: Lateralidad de la funcin cerebral y :en:Lateralization of brain function.

Ruta de las seales neuronales desde los dos ojos hasta el cerebro.

Cada hemisferio del cerebro interacta principalmente con la mitad del cuerpo, pero por razones que no estn claras, las conexiones se cruzan: el lado izquierdo del cerebro interacta con el lado derecho del cuerpo, y viceversa.[cita requerida] Las conexiones motoras desde el cerebro hasta la mdula espinal, y las conexiones sensoriales desde la mdula espinal hasta el cerebro, ambas cruzan la lnea media al nivel del tronco enceflico. La informacin visual sigue una regla ms compleja: los nervios pticos de los dos ojos se unen en un punto llamado el quiasma ptico, y la mitad de las fibras de cada nervio se separan para unirse a la otra. El resultado es que las conexiones de la mitad izquierda de la retina en ambos ojos, van hacia el lado izquierdo del cerebro, mientras que las conexiones de la mitad derecha de la retina van hacia el lado derecho del cerebro. Debido a que cada mitad de la retina recibe la luz procedente de la mitad opuesta del campo visual, la consecuencia funcional es que la informacin visual desde el lado izquierdo del mundo va al lado derecho del cerebro, y viceversa. As, el lado derecho del cerebro recibe informacin somatosensorial del lado izquierdo del cuerpo, e informacin visual del lado izquierdo del campo visual, una disposicin que, presumiblemente, ayuda a la coordinacin visomotora.

El cuerpo calloso, un haz de nervios que conecta los dos hemisferios cerebrales, con los ventrculos laterales justo por debajo.
Los dos hemisferios cerebrales estn conectados por un ramillete nervioso muy grande llamado elcuerpo calloso, que cruza la lnea media por encima del nivel del tlamo. Hay tambin dos conexiones muy pequeas, lacomisura anterior(en) y la comisura del hipocampo, as como gran nmero de conexiones subcorticales que cruzan la lnea media. Sin embargo, el cuerpo calloso es la avenida principal de comunicacin entre los dos hemisferios. l conecta cada punto de la corteza hasta su punto equivalente en el hemisferio opuesto, y tambin conecta a puntos relacionados funcionalmente en diferentes reas corticales. En muchos aspectos, los lados izquierdo y derecho del cerebro son simtricos en trminos de funcin. Por ejemplo, la contraparte del rea motora del hemisferio izquierdo que controla la mano derecha es el rea del hemisferio derecho que controla la mano izquierda. Hay, sin embargo, varias excepciones muy importantes, que implican el lenguaje y la cognicin espacial. En la mayora de las personas, el hemisferio izquierdo es "dominante" para el lenguaje: una lesin que dae un rea clave del lenguaje en el hemisferio izquierdo pueden dejar a la vctima incapaz de hablar o entender el habla, mientras que un dao equivalente en el hemisferio derecho podra causar slo una ligera incapacidad en las habilidades del lenguaje.

Una parte importante de nuestra comprensin actual de las interacciones entre los dos hemisferios ha llegado a partir del estudio de pacientes con cerebro dividido(en), personas que se sometieron a la transeccin quirrgica del cuerpo calloso en un intento de reducir la gravedad de las crisis epilpticas. Estos pacientes no muestran un comportamiento inusual que sea inmediatamente obvio, pero en algunos casos pueden comportarse casi como dos personas diferentes en un mismo cuerpo, con la mano derecha realizando una accin y luego la mano izquierda deshacindola. La mayora de estos pacientes, cuando se les muestra brevemente una foto en el lado derecho del punto de fijacin visual, son capaces de describirla verbalmente, pero cuando la imagen se les muestra a la izquierda, son incapaces de describirla, an as pueden ser capaces de dar una indicacin con la mano izquierda de la naturaleza del objeto mostrado. Cabe sealar que las diferencias entre hemisferios derecho e izquierdo son muy exageradas en gran parte de la literatura popular sobre este tema. La existencia de diferencias ha sido establecida slidamente, pero muchos libros populares van mucho ms all de la evidencia en la atribucin de caractersticas de personalidad o inteligencia a la dominancia del hemisferio derecho o izquierdo.[cita requerida]