Sunteți pe pagina 1din 63

Un martor al lui Cristos

Sadhu Sundar Singh


de Alice van Berchem Cuprins: Prefaa autorului Citate 1. Credina strmoilor lui Sundar Singh: religia sikh 2. n cutarea pcii 3. ncercri i persecuii 4. Sadhu" 5. n Tibet 6. Din nou n Tibet 7. Departe n serviciu 8. n Europa. Activitatea n Elveia 9. ntoarcerea n India. nvtura sa 10. Viaa contemplativ. Viaa activ 11. Extaze i viziuni 12. Biseric i teologie. Ultimii ani. Ultimul mister Adaos Bibliografie

Prefaa autorului
Impresia profund lsat de trecerea lui Sadhu Sundar Singh prin Elveia n 1922, nu s-a ters din memoria acelora care au avut fericirea s-l asculte. Armonia acestei figuri mbrcat n rob de sadhu" i personalitatea sa n ntregime iluminat de pace i dragoste, impunea admiraia i muli dintre asculttori gndeau sau exclamau: Cum seamn cu Cristos!" Povestirea convertirii sale, a minunatelor experiene pe care le-a avut i a celor care i-au fost date s le fac printre suferine aspre, a miraculoaselor intervenii dumnezeieti, n unele mprejurri tragice din viaa sa, par scoase din cartea Faptele apostolilor". Sundar Singh, acest mistic al timpurilor moderne, unic n istoria cretintii secolului XX, a fost n acelai timp un mare om de aciune. Exemplul vieii sale, nvtura sa, experienele sale, au o valoare etern, care nu trebuie s cad n uitare. Favoarea care ne-a fost dat, de a primi pe Sadhu n casa copiilor notri, Dr. i D-na P. De Benoit, binecuvntarea simit din contactul cu el, timp de 10 zile, ct a stat la Lausanne, posesiunea in extenso"a cuvntrilor stenografiate n Elveia, m ncurajeaz s public volumul prezent. El este destinat n special generaiei tinere, anume acelora care n-au cunoscut pe Sadhu i care auzind vorbinduse despre el, nu i-au putut face o idee exact despre viaa i mrturia acestui apostol venit din India. Aceast carte este incomplet prin fora lucrurilor i fr nc multe de spus despre un cretin de o asemenea putere spiritual. Am restrns ns aceast lucram, cci, fn zilele noastre pentru a fi citit, trebuie s fii scurt. Fie ca cei care vor adnci aceste pagini, s gseasc la rndul lor, acea pace a sufletului care ntrece orice pricepere", acea bucurie deplin, acea via de rugciune n comuniune cu Cristos, al crei secret Sadhu ni l-a descoperit.

El ne-a spus: Ar fi de prisos s ascultai vocea mea, dac nu ascultai pe Cristos. n singurtate, l vei auzi vorbind i atunci vei nelege ceea ce un om venit din India pn la voi, a aflat n El. Numai n Cristos este mntuire. Acela care triete n El, este mort fa de pcat i intr n viaa venic. ALICE VAN BERCHEM

Citate
Misticismul complet este acela al marilor mistici cretini. Concentrndu-se n ei nii, pentru a se ncorda ntrun efort cu totul nou, ei au spart zgazul: un imens curent de via i-a cuprins i din vitalitatea lor nmulit se rspndete o energie, o ndrzneal, o putere de concepie i realizare extraordinar. Marii mistici au fost brbai i femei de aciune, cretini cu un sim superior. Misticismul, cnd lucreaz strnete ecou n interiorul celor mai muli oameni. Mistica descoper o perspectiv minunat. n realitate, este vorba despre marii mistici care pot s transforme umanitatea, dndu-se ca exemplu, n primul rnd, pe ei nii. Exist bucurie unic, situat dincolo de plcere i durere, care se afl numai n sufletul mistic druit pentru totdeauna Domnului. BERGSON Les deux sources de la morale et de la religion". Capitolul I

Credina strmoilor lui Sundar Singh: religia sikh


n nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii" Faptele Apostolilor 4:12 n 1469 s-a nscut n Punjab, n nordul Indiei, un hindus cu numele Nnak. Tnr nc, el a prsit lumea i a devenit fachir (sau sadu), cutnd zadarnic mntuirea prin toate formele religiei hinduse. El i-a consacrat viaa lui Dumnezeu i semenilor si, a fcut lungi cltorii misionare, a cutreierat Indiile, Camirul, Ceylonul i chiar Mecca, cutnd s purifice budismul i islamismul i pe credincioii lor s-i uneasc ntr-o religie comun. El a spus c nu exist dect un singur Dumnezeu, prezent pretutindeni n cer i pe pmnt, c ritualurile i sacrificiile sunt de prisos, c idolii trebuie s fie distrui, adevratul cult constnd n a luda i preamri fr ncetare pe Dumnezeu i n a ne consacra Creatorului nostru trup i suflet. El a declarat c oamenii sunt egali naintea lui Dumnezeu, iar castele sunt o greeal. El a predicat dragostea i fria ntre toi oamenii. Mai mult dect smerit, el a cerut de la adepii si o supunere absolut i religia sa a devenit o autoritate, aceea introdus prin numele de Sikh", ceea ce nseamn discipol al lui Guru". Guru" este pe pmnt reprezentantul invizibilului Dumnezeu; el este sfntul nvtor. Guru" este Dumnezeu i Dumnezeu este Guru". Nu exist difereniere ntre ei. Guru" este creator. Fr el nici un om nu poate s tind spre perfeciune: Guru" este ghidul. Nnak chiar a spus: Un om a venit pentru ntreaga lume care trebuie s fie mntuit". (Oare acest cuvnt nu ne amintete ciudat de prologul Evangheliei lui Ioan?!) Guru" ca reprezentant al lui Dumnezeu, reclam onoruri divine: nchinarea oamenilor, supunerea total i smerenia necondiionat.

Totui, glorificarea unei fiine omeneti este n opoziie, pare-se cu spiritualitatea religiei sikh, precum i cu puterea magic atribuit numelui sacru de Dumnezeu: Cel care pronun numele Hari" (unul dintre numeroasele nume ale Divinitii), atinge plenitudinea nelepciunii, a mntuirii, a binecuvntrii; a murmura numele de Hari" aduce nviorare i scap de cderea n pcat i de fric. nvturile lui Nnak i ale succesorilor si, sunt scrise n versuri, formnd Granath"-ul, carte canon de scrieri sfinte, a cror citire era obligatorie. Religia sikh, uneori contradictorie, este un amestec de hinduism i islamism. ntocmai ca buditii, credincioii sikh caut rscumprarea final din pcat i suferin n cercul fr sfrit al reincarnrilor, n migrarea sufletelor care mor i trebuie s se renasc de o mulime de ori pentru a atinge Nirvana, unde sufletul purificat gsete repaosul i atingerea tuturor dorinelor. Orice contiin de sine, orice individualitate nceteaz s mai existe, nghiite, orice ar fi, de oceanul infinit al unirii cu fiina suprem. n sferele cele mai ridicate, nu exist nici bucurie nici pedeaps, nici poft, nici cuvnt; exist numai viziunea divinului; discipolul lui Nnak se contopete cu Dumnezeu. Aceast auster doctrin a Nirvanei este corectat de scrierile sikh, prin prezentarea concret a cerului mahomedan: un fel de paradis, unde credincioii sikh vor primi rsplata venic pentru credina i dragostea lor fa de Dumnezeu. Concepia despre Dumnezeu i mntuire predicat de Nnak i urmaii si, se deosebete de hinduism i islamism printr-un mare grad de spiritualitate. Nnak condamn nchinarea la idoli i recitarea mecanic a Vedelor, care contrasteaz cu adorarea n spirit indicat prin Granth". El dezaprob ascetismul rigid al brahmanilor de a expune focului unul dintre membre, de a sta mereu n ap, de a posti, de a ndura frig sau cldur mare, de a se culca pe un pat cu piroane, de a ine un bra n aer pn ce se anchilozeaz, de a rmne pe un singur picior.Toate aceste ncercri de pocin, spune Nnak, sunt lucrarea ntunericului. El merge chiar pn acolo nct pune n gard pe credincioii si fa de sihastrii ceretori. Nu v gndii tot la aceia care se numesc pe ei nii sadhu" i care cer milostenie. Numai aceia care triesc din roadele muncii lor, fac un lucru folositor i sunt pe drumul adevrului". Cteva citate din scrierile sfinte sikh, ne vor releva puritatea i grandoarea religiei lor, n noiunea de pcat i de iertare, n care aceast tem central a Bibliei i a experienei cretine, se gsete constant: Eu sunt un pctos. Tu singurul eti pur... acord-mi harul tu... ai mil ca s nu fiu nghiit ntocmai ca o piatr n adncul mrii". Iat cum se exprim Amar Das n experiena sa de mntuire: Noi pctuim fr sfrit. O, Hari! Milostivete-ne i iart-ne; sufletul meu este mpcat cu Dumnezeu i eu sunt acoperit de minunata lui iubire". Granth-ul ntocmai ca Biblia, spune c fr umilin, nu exist har i nici mntuire, c poarta salvrii este strmt, i c orgoliul l mpiedic pe om s gseasc pe Dumnezeu. Anumite maxime sunt apropiate bine de predica de pe munte. Dac un om te bate, nu-i ntoarce lovitura, ci oprete-te i-i mbrieaz picioarele. Dac sufletului tu i este sete de Dumnezeu, f-te ca iarba clcat n picioare, atunci vei intra n templul lui Dumnezeu. Cteva rugciuni sunt att de personale, nct seamn straniu cu cele din psalmi: Tu eti Dumnezeul meu, Tu eti inima mea... n toate lucrurile Tu eti ocrotitorul meu, de ce m voi teme? Tu eti ajutorul meu... Tu eti limanul meu... prin Tine toate lucrurile au fost create. Totul este al Tu, nimic nu este al nostru, o Dumnezeule!

Noi suspinm dup Tine, ne este sete de Tine, numai n Tine inima noastr gsete odihn, o, Hari! Cum un copil este mulumit cnd bea lapte, cum un om srac se ngra cnd i merge bine, cum un om leinat este deteptat de ap, aa inima mea este fericit n Tine, o, Hari! Cum o lamp strlucete n obscuritate, cum femeia, care vegheaz ateptnd pe soul ei i este fericit cnd el apare, aa se revars inima mea de iubire pentru Tine, o, Hari!" La fel, i aceast rugciune care descoper o dorin att de intens: Eu nu pot un moment s triesc fr Tine... cci sunt nenorocit fr iubitul meu... nu am nici un prieten, fiindc atunci cnd eti cu mine am toate lucrurile... Tu, o, Doamne! Tu eti comoara mea... mi-e foame i sete de Tine!" Cu toate acestea, n rugciunile care se revars de dragoste i ncredere ntr-un Dumnezeu personal, prieten i mntuitor al sufletului, se regsete un panteism universal caracteristic religiei sikh. Chiar pe buzele lui Nnak rzbat fraze din Vede: Eu sunt El, eu nsumi sunt Dumnezeu". Dup moartea lui Nnak, patru apostoli" i-au succedat. Unul dintre cei mai faimoi a fost omort de musulmanii, care persecutndu-i pe sikhi, i-au fcut s devin nite persoane rzboinice nsetate de rzbunare. Sikhii au avut sfinii i martirii lor. Unul dintre efi a dat tribului numele de Singh, adic leu, ca o mrturie a valorii sale rzboinice i a netgduitului su curaj. Sikhii din rasa arian au o nfiare atrgtoare, statur nalt i pr negru pe care nu le este ngduit s i-l taie. Cartea lor sfnt Granth"-ul, se citete n serviciul divin cu voce tare, ntocmai ca Biblia n adunrile noastre. Datoriile personale religioase ale sikhilor sunt: baia ritual de dou pri pe zi, citirea zilnic a scrierilor sfinte n sanscrit, rugciunea de diminea i cea de sear din Granth". Sikhii trebuie s se despart de tot ceea ce este necurat i ru n hinduism i s fie gata s sufere, dac trebuie pentru a apra adevrul. Idealul lor moral este foarte ridicat: loialitatea i dreptatea, smerenia i supunerea, generozitatea i ospitalitatea, promptitudine n a ierta i a suporta cu rbdare nedreptatea. Marea importan dat virtuilor familiare: fidelitatea conjugal, grija prinilor pentru copii, dragostea filial i credincioia, aaz religia sikh mult deasupra sectelor hinduiste. Totui fr voie, nvturile acestea care seamn uneori att de mult cu Evanghelia, cum ar fi credina n iertare, dragostea de Dumnezeu, lepdarea de sine, umilina, nfrirea i ntruparea lui Dumnezeu ntr-o fiin omeneasc, veritabile reflexe ale revelaiei biblice, sunt atinse de influena panteismului hindus i a fatalismului exclude, cu desvrire, doctrina rspunderii individuale. Amestecul de credine, adesea contradictorii, precum credina n reincarnarea fr sfrit, doctrina despre Nirvana, adorarea Granth"-ului, lipsete aceast nvtur de toat puterea creatoare i nu poate s rspund aspiraiilor profunde ale sufletului hindus, nsetat s gseasc pacea, acea pace att de arztor dorit i urmat deseori n via de suferinele voluntare, care merg pn la martiraj *. * Acest capitol este n mare parte extras din The Gospel of Sadhu Sundar Singh" (traducerea englez a crii germane de Friedric Heiler). CAPITOLUL II

n cutarea pcii
Sufletul meu este nsetat dup Dumnezeu, dup Dumnezeul Cel Viu. Psalmul 42:2

Dintr-un astfel de trib religios i rzboinic s-a nscut la 3 septembrie 1889 SADHU SUNDAR SINGH. Familia sa locuia din moi-strmoi ntr-o cas la Rampur, ora sikh n statul Patiala, la nordul Punjabului. Tatl su Sardar Sher Singh, era sikh din clasa instruit i conductoare. Era un om foarte bogat i considerat de ceteni ca ef al tribului. Sundar, cel mai mic din familie, a fost crescut, ca i cei doi frai i sora lor, n mijlocul luxului i a celui mai deplin confort. Pe durata sezonului cald, familia petrecea, n general, vara la Simla, n Himalaia. Viaa familiar nu era nc atins de civilizaia modern i vechile tradiii religioase erau cu strictee practicate. O nobil demnitate domnea i n acest mediu. Mama lui Sundar era o femeie remarcabil prin curia caracterului i credincioia sa. mplinind fidel datoriile religioase, anumite zile ea postea cu scopul ca rugciunile sale s fie mai demne de Dumnezeul su: tot sufletul i-l revrsa n credin. Niciodat nu era agitat sau surmenat, ocupaiile sale de stpn a casei fiind n ntregime ptrunse de preocuparea spiritual. Ea avea o afeciune cu totul deosebit pentru fiul cel mai mic, pe care l-a nvat tot ce un copil trebuie s nvee de la mama sa: de a fi curat i iubitor de adevr, brav i generos, serviabil i curtenitor cu fiecare i struitor n credincioia sa. Ea i-a transmis foarte devreme marea sa dorin de a face din el un sadhu", adic o fiin pus deoparte pentru Dumnezeu. Cei denumii sadhu" sunt oameni sfini care renunnd la toate bunurile pmnteti, merg din loc n loc, mbrcai cu o rob lung de culoarea ofranului, meditnd, predicnd, nvnd, respectai de toi i trind din milostenia ce este oferit de alii. Sundar cretea pe lng mama sa i ea i spunea deseori: Nu trebuie s fii nepstor i lumesc ca fraii ti, ci trebuie s iubeti religia, s caui pacea sufletului, iar ntr-o zi vei deveni un sadhu"! Ea este aceea care i-a vorbit despre existena unei pci a inimii - shanti", care este cea mai de pre comoar a sufletului i care nu se poate ctiga dect cutnd-o cu srguin. Ea este aceea care a deteptat n el dorina intens s gseasc perla aceasta de mare valoare. De la ea, el a ajuns foarte devreme s considere viaa de sadhu" ca fiind singura demn s fie trit. Iat ce spune el despre copilria i mama sa, pentru care a pstrat ntotdeauna o mare veneraie i o profund afeciune: Eu sunt nscut dintr-o familie sikh n care hinduismul sttea la baza educaiei. Mama mea era pentru mine o imagine concret a acestor nvturi. Ea se scula pe cnd era nc noapte i dup o baie, nainte de orice, citea crile sacre hinduse. Mai mult dect restul familiei, eu am fost influenat de viaa sa pur i de exemplul ei. De timpuriu ea a imprimat n mine noiunea c prima mea datorie dup sculare i nainte de a lua ceva n gur, este s m rog lui Dumnezeu, ca s obin binecuvntarea Lui i hrana spiritual pentru suflet. Am struit deseori ca mai nti s iau dejunul, dar mama mea cu dragoste sau severitate, a fixat ferm n sufletul meu aceast necesitate: s caut pe Dumnezeu nainte de toate. Prea tnr atunci s preuiesc aceast deprindere, iam neles importana dup aceea i mulumesc lui Dumnezeu pentru educaia i exemplul primit n acest domeniu. Mrturisirea aceasta fcut de fiul unei mame hinduse este potrivit s umple de ruine multe mame cretine, care n-au neles importana de a ntipri n copiii lor, obinuina de a citi Cuvntul lui Dumnezeu i a consacra rugciunii cteva momente nainte de nceperea zilei. Sundar Singh a fost un exemplu gritor n ce privete extraordinara influen exercitat de o asemenea deprindere care marcheaz nsui sensul vieii.

Niciodat nu voi putea fi ndestul de recunosctor lui Dumnezeu, spune el, de a-mi fi dat o astfel de mam, care din copilrie mi-a imprimat dragostea i teama de Divinitate. Ea a fost pentru mine cea mai bun coal de teologie i ct i-a fost n putin ea m-a pregtit s consacru viaa mea lui Dumnezeu. El a declarat, cu o profund emoie, c singur mama, prin rugciunile sale, l-a pstrat, pe cnd era copil aproape de Dumnezeu. Ea a fost n mod incontient instrumentul prin care el a fost adus la Isus. Dac ar fi trit mai mult, este convins c ea ar fi ajuns ntocmai ca el, la deplina cunoatere a lui Cristos. El nu putea n gnduri s despart pe iubita sa mam de dragostea Mntuitorului. Ca cea mai mare parte din brbaii i femeile cu profund convingere, temelia credinei lui Sundar a fost zidit din copilrie. Nici o alt baz de via religioas nu este att de solid ca aceasta. Eu cred, va spune el mai trziu, c toi cei credincioi au o mam credincioas. (Aceast generalizare decurgnd din propria-i experien, nu este departe de adevr). Ea, (mama) l-a instruit ct a fost mic, apoi l-a dat unui maestru, unui pundit" i la un sadhu" sikh. i unul i altul veneau dou sau trei ore pe zi, s-l iniieze n cunoaterea scripturilor sfinte. De tnr, el a nvat s citeasc i a memorat o mare parte din Granth", nu n limba sa matern urdu" ci n limba sanscrit. Aceast limb este pentru sikhi ceea ce este limba latin pentru Europa. Pe msur ce Sundar cretea, se detepta n el din ce n ce mai mult o sete arztoare, ca s gseasc acea pace Shanti", despre care att i vorbise mama sa i care este totodat pacea inimii i deplina mulumire a sufletului. Pe el nu-l atrgeau deloc jocurile copiilor de o vrst cu el ci cuta s-i sting dorina aprins a inimii, studiind crile sfinte. Adeseori, n noapte trzie, ne spune el, eu citeam nu numai crile sacre sikhi ci i pe cele ale religiei hinduse i Coranul musulmanilor, cu sperana s gsesc pacea. Tatl m mustra, zicndu-mi: Este vtmtor pentru sntatea ta; copiii de o vrst cu tine nu se gndesc dect la joac; de ce te cuprinde aceast manie att de tnr? Vei avea mai trziu, n via, cu prisosin destul timp, s te gndeti la aceste lucruri; fr ndoial, maic-ta i acest sadhu" i-au vrt n cap asemenea idei!" Maetrii mei, spune Sundar, m instruiau cu mult simpatie i mi-au mprtit experienele lor, dar n ei nu se afla veritabila binecuvntare dup care sufletul meu tnjea. Cum m-ar fi putut ei oare ajuta ca s-o primesc? Spuneam foarte adesea pudit"-ului dificultile mele spirituale, dar el mi rspundea c, atunci cnd voi fi mai mare, voi cpta experien i c aceste nedumeriri vor dispare de la sine"... Nu te tulbura cu privire la aceste lucruri, urmeaz sfatul tatlui tu" Dar, i rspundeam eu, presupune c nu triesc pn la vrsta de adult, ce mi se va ntmpla atunci? Dac un copil nfometat cere pine, dv. nu-i spunei: Mergi i joac-te i cnd vei fi mare vei putea nelege sensul real al foamei; atunci vei primi pine. Va fi el mulumit jucndu-se, dac i este foame i va putea s atepte pn va fi mare, ca s primeasc hrana de care are nevoie? El vrea acum s mnnce. Eu sunt nfometat de pine spiritual, eu acum o vreau. Dac dumneavoastr niv n-ai primit-o, v rog s-mi spunei de unde i cum pot s o iau. Pudit"-ul ns rspundea: Tu nc nu poi nelege aceste lucruri profunde i spirituale; pentru aceasta este necesar un timp ndelungat. Pentru ce te grbeti atta? Daca setea sufletului tu nu este satisfcut n aceast via ea va fi mplinit ntr-o apropiat reincarnare. El scpa astfel i problema mea nu era rezolvat. Nu te tulbura, este inutil s-i pierzi timpul cu rezolvarea acestor chestiuni; va veni vremea cnd necazurile tale se vor risipi. Eram dezamgit i nu gseam nicieri acea hran spiritual de care eram nfometat. Din cea mai fraged vrst, mama m-a nvat s m abin de la orice form de pcat i s vin n ajutorul celor czui n nenorocire.

ntr-o zi, tata mi-a dat ceva bani de buzunar. Am alergat la pia s-i cheltuiesc. n drum am ntlnit o femeie btrn, srac, creia i era frig i foame. Ea mi-a cerut de poman i eu am simit o astfel de mil nct i-am dat toi banii. Rentorcndu-m acas am spus tatlui c trebuie s procure acelei srmane femei o ptur, altfel va muri de frig. El m respinse, zicndu-mi c o ajutase i c era rndul vecinilor s dea partea lor. Cnd am vzut c refuz s-i vin n ajutor, am luat pe nevzute din portofelul su cinci rupii, cu intenia s cumpr ptura. Mai nti am fost mulumit, cugetnd c voi putea s ajut aceea femeie, dar curnd ncepu s m chinuie gndul c eram ho, cci tata descoperind seara lipsa celor cinci rupii, m ntreb dac le-am luat i eu am tgduit. Am scpat de pedeaps, dar contiina m chinuia toat noaptea i m-a mpiedicat s dorm. Cum s-a crpat de ziu, am alergat la tata, i mrturisii furtul i minciuna mea, napoindu-i banii. Greutatea care-mi apsa inima czu numaidect i tatl, n loc s m pedepseasc, m lu n brae i-mi spuse cu lacrimi n ochi: Fiul meu, totdeauna am avut ncredere n tine i astzi iat proba c nu m-am nelat. Nu numai c m-a iertat i mi-a dat cele cinci rupii pentru srmana femeie, ci a adugat una i pentru mine. Dup aceea el nu mi-a refuzat nimic niciodat din cele ce ceream i din partea mea am decis s nu mai fac vreun lucru mpotriva contiinei mele sau contra voinei prinilor. La timpul potrivit, Sundar a fost trimis pentru educaia sa la coala misiunii presbiteriene americane. Acolo el suferi o nou influen, cci n fiecare zi asculta lectura Bibliei" cretinilor. Sngele su sikh se detept i mnia fierbea ntrnsul. Pentru ce trebuia s asculte asemenea lucru? Eu sunt sikh i Granth"-ul este cartea noastr sfnt!" Toat fiina sa se revolt. El cumpr Noul Testament, dar tot ceea ce gsi n el n-a fcut dect s mreasc ura sa anticretin. Avea 14 ani cnd a avut marea durere s piard pe maic-sa att de mult iubit. Puin dup aceea i fratele su mai mare muri. A fost o mare suprare n viaa sa. Gndul c niciodat nu-i voi mai revedea, spunea el, m arunc n disperare, fiindc nu puteam ti sub care form ei vor renate, nici ghici ce voi fi eu nsumi ntr-o existen viitoare. n religia hindus singura consolare pentru o inim zdrobit ca a mea, era de a m supune i de a m prosterna naintea inexorabilei legi a Karmei*. *Karma - lege tiranic la baza doctrinei reincarnrii Dup moartea mamei sale, dorina de a gsi adevrul care exist dincolo de voalul existenei umane, deveni din ce n ce mai nvalnic. Lucrurile acestei lumi n-au putut s m satisfac, spunea el, ci trebuia s gsesc pe Dumnezeu cu orice pre". Pe lng studiile sale el nva s practice yoga" i reui s cad ntr-o stare de trans ce i-a dat o uurare trectoare, dar dup care era mult mai dezamgit ca nainte. Pe de o parte el constata totala neputin a religiei strmoeti, pe de o alt parte socotea greit cretinismul, cruia i se opunea din toate puterile. Tatl vznd c ura lui devenea din ce n ce mai violent, a hotrt s-l trimit ntr-o coal public ct mai departe de Rampur. Drumul lung ns fcut pe o cldura sufocant, nu l-a suportat i el a trebuit s revin la prima lui coal i s reaud citirea Bibliei zi dup zi. Fanatismul l puse curnd n fruntea adversarilor cretinismului. Eu uram pe Cristos; gndeam c misionarii aveau o credin fals i c veniser s strice poporul nostru. mi amintesc de ziua cnd i-am lovit cu pietre i am cerut servitorilor tatlui meu s le fac la fel. Cu toat ura feroce a lui Sundar, smna Evangheliei ptrundea n el ncetul cu ncetul, fr s-i dea seama. nvtura despre iubirea lui Dumnezeu, l atrgea fr voie. Povestirea crucificrii l impresiona profund. Unii l puneau n gard contra Bibliei: Nu citi aceast carte, i se spunea, cci exist n ea o putere magic ce ar face din tine un cretin. ntr-adevr, simea o misterioas putere degajndu-se din Cuvntul lui Dumnezeu, ntocmai ca o

atracie cereasc, dar nu voia s i se predea. Noi suntem sikhi i Granth"-ul ne este cartea sfnt; poate c exist lucruri bune n Biblie, ns ea este contra credinei noastre. n acelai timp n profunzimea sufletului su tulburat rsuna chemarea lui Cristos: Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai i Eu v voi da odihn pentru sufletele voastre". Aceast odihn a sufletului nu era oare ceea ce a cutat att de arztor? Un alt cuvnt al lui Cristos ptrunsese adnc n el: Fiindc de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct a dat pe singurul Su Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar ci s aib viaa venic. Aceste cuvinte reveneau mereu n mintea lui, fr ca s le poat sesiza ntreaga nsemntate. n credina hindus nimeni nu putuse zice: Eu v voi da odihn", i nc mai puin: Eu v voi da viaa venic". Cum oare un simplu om, Isus, ar putea da viaa venic? Cum oare un biet om Isus ar putea s o fac? El, Care nu putuse s Se salveze pe Sine, putea oare s mntuie pe alii? Hinduismul este cea mai frumoas religie a lumii, gndea Sundar i pentru c nici ea nu poate s-mi dea aceast odihn, cum ar putea s-o dea alt religie? Eram att de fixat n prerea mea i tulburarea mea luntric era att de mare, c ntr-o zi - la 16 decembrie 1904 - am rupt Biblia i am aruncat-o n foc. Tatl meu care era de fa mi zise: Pentru ce faci, fiul meu, un lucru att de stupid? Pentru c aceast religie a Occidentului este mincinoas i noi trebuie s-o nimicim. Gndisem c am fcut o fapt bun arznd Biblia, totui tulburarea inimii mele a crescut i umblam frmntat de ndoial i nelinite. Unde este adevrul? Exist un Dumnezeu? Isus Cristos n-a fost dect un om mort acum 1900 de ani. Timp de dou zile am fost foarte nenorocit. Nu am putut s ndur acest chin sufletesc i am luat hotrrea s-mi pun capt zilelor: dac nu puteam gsi adevrul n aceast via, l voi obine n viaa viitoare. Sundar nu avea dect 15 ani, ns un tnr hindus este mult mai dezvoltat dect un european de aceeai vrst. i sinuciderea nu este condamnat n India cum este la noi. Sundar merse la tatl su: Am venit s-i spun adio",mine diminea voi fi mort. Pentru ce vrei s te omori?" Pentru c religia hindus nu poate s m mulumeasc i nici bogia, nici belugul, nici alt stare i nici averea noastr. Toate acestea pot s satisfac trebuinele corpului, dar nu nzuinele sufletului meu. Am trit destul din mizerabila via, acum vreau s-i pun capt. Sundar se detept la ora trei dimineaa. Era n 18 decembrie 1904. El fcu o baie rece, apoi ncepu s se roage: Dac exist un Dumnezeu, s vrea atunci s mi se reveleze i s-mi arate calea spre risipirea tulburrii inimii mele i l voi servi toat viaa. Eram ferm hotrt, n caz c rugciunea mea nu primea rspunsul, s merg mai nainte de a se crpa de ziu, smi pun capul pe ina cii ferate, la trecerea trenului. Am rmas la rugciune o or i jumtate, spernd s vd aprnd pe Krishna sau Budha sau oricare sfnt din credina hindus, dar ei nu au aprut. Nu mai aveam la dispoziie dect o jumtate de or. M rugai i cu mai mult struin nc: O, Dumnezeule! Dac Tu exiti, descoper-mi-Te!" Deodat o mare lumin deosebit de strlucitoare inund camera, de crezui c a luat foc casa. Am deschis ua, dar afar era ntuneric. i atunci se petrecu un lucru pe care nu mi l-am nchipuit vreodat: camera se umplu de o lumin minunat care lu forma unui glob i eu vzui un brbat viu i strlucitor n centrul acestei feerii. Nu era nici Budha i nici Krishna, ci era Cristos. Nu voi uita toat venicia Faa Sa glorioas prea plin de iubire, nici

cele cteva cuvinte pe care le pronun: Pentru ce M prigoneti? Eu am suferit pentru tine, Mi-am dat viaa pentru tine, Eu sunt Mntuitorul lumii. Aceste cuvinte au fost nscrise ca i cu litere de foc n inima mea. Cristos pe Care-L credeam mort, era viu, naintea mea. Am vzut semnele cuielor; fusesem dumanul Su, dar acum am czut n genunchi n faa Lui i am nceput s-L ador. Acolo inima mea a fost umplut de o inexprimabil bucurie i pace minunat; viaa mea a fost n ntregime transformat: Sundar cel vechi a murit i un nou Sundar Singh se nscu pentru a servi lui Cristos. Cnd m-am sculat plin de bucurie, totul dispruse. Dup cteva clipe, m-am dus la tata care nc dormea; i-am povestit vedenia pe care am avut-o i i-am declarat c sunt cretin. Cum se poate, mi spuse: cu numai dou zile n urm ai ars Biblia i acum zici c eti cretin? Ai urt pe Cristos i acum vrei i-I serveti? Cum vine asta? Pentru c am vzut viu pe Cristos i I-am auzit glasul. Eu vreau i trebuie s-I consacru viaa. Aceast apariie a lui Cristos a fost punctul de rscruce al vieii lui Sundar Singh. Ceea ce nici o religie, cu toi anii de cutri arztoare i struitoare nu putuse s-i aduc, Cristos ntr-o clip i-a dat. El a rspuns deselor sale rugciuni umplndu-i inima de acea pace miraculoas, att de profund dorit pe care nici o ncercare sau prigonire nu va putea de acum nainte s i-o rpeasc. O zi nou i glorioas a luat locul ntunericului! CAPITOLUL III

ncercri i persecuii
El mi dduse harul cu privire la Cristos, nu numai s cred n El, ci s i sufr pentru El". Filipeni 1:29 Sundar Singh privete convertirea sa ca pe un lucru hotrt supranatural, o minune n toat puterea cuvntului, un dar curat al harului lui Dumnezeu. Religia hindus, zice el, nva c exist un cer i n fiecare lucru se vede voina lui Dumnezeu i eu am fcut toate eforturile pentru a m elibera de pcat. O, ct de mult am studiat crile noastre sfinte, ct de mult am luptat, m-am rugat i am cutat pacea sufletului. Am ncercat s m mntui prin mine nsumi, prin fapte bune ceea ce mi-a fost imposibil. Eram mndru de religia i filozofia hindus, dar filozofia n-a mntuit niciodat pe nimeni. n disperare de cauz, am implorat pe Dumnezeu s-mi arate calea salvrii. Ca rspuns la rugciune am vzut pe Domnul i El mi-a descoperit ceea ce eram eu nsumi. Sundar nu s-a ndoit niciodat de realitatea apariiei Dumnezeirii; aceea vedenie n-a fost o imaginaie, nici un vis. Cci nu se viseaz dup o baie rece. Unii au putut s-o pun la ndoial, s-o considere halucinaie. Pentru el ns a fost o certitudine neclintit. Cu proprii si ochi a vzut pe Cristos viu, cn propriile sale urechi L-a auzit vorbind n hindustan, limba sa matern. n momentul acela el a devenit un om nou, o creatur nou n Isus Cristos. Mai nainte el ura pe Cristos, acum era gata s sufere i chiar s-i dea viaa pentru El. Un duman al lui Isus a fost schimbat ntr-un apostol al Evangheliei. Lucrurile vechi au trecut, iat toate au devenit noi". Tulburarea inimii sale s-a ters ca un vis.

Acolo, va spune el, Cristos mi-a dat pacea, acea pace care depete orice nelegere, nu pentru cteva clipe, ci pentru totdeauna. Nu exist cuvinte n limbaj omenesc s descrie bucuria incomparabil care a umplut inima mea; nu fac dect s mrturisesc realitatea ei: este cerul pe pmnt". Sundar separa limpede frecventele sale viziuni ce le avea n meditaie i contemplare interioar, de aceast apariie cu totul neateptat a lui Cristos. El a declarat diferena absolut ntre o revelaie spiritual i aceast apariie.Eu am vzut n timpul extazelor mele numeroase viziuni, dar pe Isus nu L-am vzut dect o dat. Sundar nu s-a flit niciodat cu aceast manifestare a lui Cristos ca un subiect de glorie personal. El s-a smerit adnc n inima sa din pricina sentimentelor de nimicnicie i de revolt contra lui Isus care-l stpniser n trecut. El urse pe Cristos, combtuse credina cretin, arsese Biblia naintea tuturor i cu toate acestea n timp ce era animat de acest spirit de ur, fusese cucerit de iubirea care iart. Cnd Cristos mi s-a descoperit, atunci am vzut c eram un pctos i c el era Mntuitorul. Sundar a cunoscut fundamental ntreg harul lui Dumnezeu revelat prin moartea lui Cristos pe cruce i inutilitatea eforturilor proprii de ajungere la mntuire. Prin aceasta aparine gndirii apostolului Pavel, gndire nprtit de orice om, pentru care chestiunea pcatului i iertrii prin har este problema central a vieii. Exist fericii, spunea el, care n-au pctuit ca mine i nu s-au mpotrivit pe fa lui Isus Cristos. Exist alii care din copilrie au trit cu Cristos t n-au nevoie de o mrturie exterioar pentru ceea ce au avut de primit n interior. n toat umilina, Sundar lua loc la picioarele ultimului dintre ucenicii Mntuitorului i se considera nedemn de dragostea pe care Dumnezeu i-a artat-o. O revelaie exterioar nu este esenial, zice el, cunoaterea harului lui Dumnezeu este la fel de important chiar i fr s fie nsoit de miracole. Fericii cei care n-au vzut i au crezut". Sundar ns era convins c n situaia sa personal n-ar fi gsit niciodat mntuirea fr aceast direct revelaie. ntocmai ca Toma a fost nencreztor i greoi la credin, motiv pentru care, spunea el, va fi pe ultimul loc n mpria lui Dumnezeu. Aceste mini, va zice cu umilin, au ars Cuvntul lui Dumnezeu i l-au transformat n cenu. Sunt minile unui pctos pe care numai dragostea lui Dumnezeu l-a rscumprat. Unica baz a iertrii mele este crucea lui Isus Cristos, Mntuitorul meu. Faptul de a fi fost un duman al lui Isus rmne ca o achie n carnea mea, gndul acesta m smerete pn n pulbere. i pentru c el era att de sigur de dragostea lui Cristos i de iertarea Sa, socotea imposibil s se ierte singur. Parc l auzim spunnd mpreun cu apostolul Pavel: Eu nu sunt vrednic s fiu numit apostol, pentru c eu am persecutat biserica lui Dumnezeu", sau nc: Isus Cristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cei dinti sunt eu. De aici nainte Sundar Singh era unit cu Cristos pentru totdeauna. Departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Cristos, prin care lumea este rstignit fa de mine, i eu fa de lume. Dup convertirea mea, spunea el, am petrecut ntr-un loc singuratic trei zile n rugciune, pentru a cere iertare i a-mi mrturisi pcatul. Eu ziceam lui Dumnezeu: Iart-m, cci am fost orb spiritual, de aceea nu nelegeam Cuvntul Tu. Acolo am primit asigurarea iertrii: Tu erai orb, acum i-am deschis ochii i vei merge s depui mrturie. Dup aceea comunicasem familiei mele ceea ce vzusem i c eram cretin. Unii gndir c nnebunisem, alii c visasem; cnd ns au vzut c nu pot s m clinteasc, au nceput s m persecute; dar toate acestea nu puteau s se compare cu starea nenorocit n care fusesem mai nainte.

Cam tot n vremea aceea trei tineri au voit s devin cretini. Doi dintre ei au renunat la acest lucru din cauza pedepselor la care prinii lor i-au supus. Al treilea a fost botezat. Tatl lui ns pretextnd o grea boal a mamei, l-a fcut s vin acas, unde n scurt timp a murit, fr ndoial otrvit. Timp de 9 luni Sundar nu prsi casa printeasc. El trebui s suporte handicapul lipsei de pricepere, mpotrivirea i persecuia. La nceput tatl i-a vorbit cu dragoste, rugndu-l s nu dezonoreze familia. Cum se putea ca un sikh dintr-o ramur mndr i influent s fac parte dintr-o sect a cretinilor i s renune la viitorul care se deschidea naintea lui: onoruri, bogii, situaie strlucit? A fost pentru Sundar o mare ispit, fiindc ideea c-i atrgea defimarea celor pe care i iubea, l zdruncina. Dar el a auzit vocea lui Isus: Acela care iubete pe tatl su i pe mama sa mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine. Inima sa se sfia vznd lacrimile tatlui su, totui el nu s-a putut mpotrivi vedeniei cereti i chemrii lui Cristos. Un unchi, demnitar i foarte bogat, ncerc la rndu-i s-l abat de la credin. El l-a dus n splendida sa locuin i l-a fcut s coboare ntr-o cript a crei u o ncuie. Deschiznd o mare lad de fier i art nepotului uluit bogii nemaipomenite, bijuterii de mare valoare, pietre preioase, bilete de banc, aur i argint n mare cantitate. Toate acestea sunt ale tale dac renuni s devii cretin i nu dezonorezi numele nostru. naintea attor splendori, Sundar se simi un moment cltinat, fiind micat, de asemenea, i de duioasele rugmini ale venerabilului su unchi. n acel moment ns inima sa a fost umplut de atta iubire pentru Cristos, i de un sentiment att de viu c este primit de El, nct nu i-a fost greu s nlture ispita. Nu avea atunci dect 15 ani. El tia bine c pentru un biat de vrsta sa a se declara cretin, nsemna o neiertat insult pentru rude i c prin acest act era lezat autoritatea tatlui su de cap al familiei. El era singur. Nimenea care s-l neleag sau s-i dea un sfat. Nici o simpatie pentru dnsul, ci numai o crncen dumnie. Propriul su frate deveni cel mai nverunat vrjma, cei mai buni prieteni l chinuiau i populaia oraului se ridica mpotriva lui cu indignare. Directorul misiunii presbiteriene a fost acuzat c a exercitat presiune asupra elevilor si pentru a-i face cretini. ns Sundar i un amic sikh, care s-a convertit, de asemenea, n aceea perioad, au depus mrturie n faa magistrailor despre nevinovia profesorului lor. n timpul acesta, ca urmare a tuturor agitaiilor, mai muli cretini au trebuit s prseasc oraul i curnd nsi misiunea n-a mai fost tolerat i a trebuit s-i nchid porile. Sundar, a crui via era n pericol, a neles c nu era posibil s rmn mai mult n casa printeasc. El prsi Rampurul i se refugie la casa colii misiunii presbiteriene americane din Ludiana. Aici misionarii l primir cu mare bucurie i buntate, dar, spune el, am fost surprins i scandalizat de felul de via al unor biei. Eu aveam ideea c cei ce urmau pe Cristos, trebuiau toi s fie sfini, dar, cu tristee, m-am nelat. Dac n-a fi vzut acea apariie a lui Cristos i n-a fi primit de la El o via nou, poate m-a fi rentors i a fi rmas un duman al cretinismului. Sundar se hotr s prseasc aceast coal i pe acei cretini cu numele pentru a se rentoarce la ai si. Familia vzndu-l revenind, gndi c lepdase ideile sale stranii, dar cnd vzur c era mai hotrt ca oricnd, asuprirea deveni i mai violent nc. Mai nti au cutat s-l conving s devin cretin n secret, fr a mrturisi deschis credina sa. Aceasta a fost o adevrat ispit, cci puteau fi invocate unele raiuni plauzibile: el nu avea nc vrsta legal ca s fac ce vrea i nu putea oare s atepte majoratul? Vocea interioar ns era hotrtoare: Pe acela care M va mrturisi naintea oamenilor i Eu l voi mrturisi naintea Tatlui Meu care este n ceruri.

A fost condus apoi la maharadjahul, care cunotea istoria sa. Acesta l duse naintea Durbarului", adunarea de stat, care l soma s-i explice atitudinea. I s-a oferit din nou bogie, situaie frumoas; maharadjahul a fcut apel la orgoliul rasei, nu era el oare un sikh, un leu i voia ntr-adevr s cad att de jos, s-ajung un cretin adic un cine. Nimic din toate acestea nu putu s-l clatine. El fcu un pas n plus i a rupt ultimele legturi care puteau nc s-l in alipit de credina poporului: i tie prul lung, semnul vizibil al adevrailor discipoli ai lui Nnak i de care sikhii sunt att de mndri. Atunci acest curajos martor al lui Isus a fost inta celor mai crude persecuii, tratat ca o lepdtur, un paria", unul de neatins. El a trebuit s-i procure hrana singur i s doarm afar din cas ca un lepros. mi amintesc, va scrie mai trziu, de seara cnd am fost alungat din cas. Nu voi uita acea noapte petrecut sub un copac, pe un timp friguros. La o asemenea prob nu mai fusesem supus. Gndeam: nu mai departe dect ieri, triam nconjurat de tot luxul casei; astzi ns tremur de frig, mi-e foame, mi-e sete, sunt fr adpost, lipsit de vemnt cald i fr hran. Am rmas toat noaptea sub acel copac i o bucurie i o pace miraculoas mi potoleau sufletul: simeam prezena Mntuitorului meu. ineam Noul Testament n mn i aceasta a fost ca prima noapte petrecut n cer. Comparam fericit starea mea prezent cu viaa luxoas de altdat. n mijlocul belugului i confortului nu puteam gsi pacea; astzi prezena Mntuitorului mi schimb suferina n veselie. De atunci, am simit continuu prezena Lui. Urt de tatl su, el trebui s prseasc definitiv casa. Plec numai cu vemintele uoare ce le avea pe el i cu atia bani ct costa trenul pn la staia vecin. n suferin i aminti c la Ropur triau cretinii ce au trebuit s fug de persecuii i s prseasc Rampurul. El se duse acolo i se ndrept spre casa unui pastor hindus. Abia sosit, srmanul biat czu grav bolnav. Un medic chemat declar c Sundar a fost otrvit. Era clar c otrava fusese amestecat n hrana preparat anterior plecrii sale, n sperana c el ar muri nainte de a atinge inta cltoriei. Era preferabil s moar, dect s dezonoreze familia. Soia pastorului a stat tot timpul la capul patului. Doctorul declarnd starea disperat, a promis s vin a doua zi pentru funerarii. Sundar suferea crud, ns cu toat extrema sa slbiciune, era convins c Dumnezeu nu-l va lsa s moar mai nainte ca s poate face ceva pentru cauza Mntuitorului. El ceru doctorului s-i citeasc povestirea nvierii lui Isus dup Evanghelia lui Marcu. Medicul care nu era cretin, i btu joc de absurditatea acestei istorisiri. Cum s-a fcut diminea Sundar se simi att de bine, c s-a sculat i a ieit la soare n faa casei. Medicul stupefiat de faptul c l-a gsit trind n ciuda prognosticului su, fcu stnga mprejur fr a-i spune un cuvnt. Civa ani mai trziu, atunci cnd Sundar lucra la Burma, cineva veni la el: M recunoti?" Da, rspunse Sundar, ultima dat cnd v-am vzut, eram la porile morii. Atunci doctorul i povesti c miraculoasa lui vindecare fcuse att de mare impresie asupra sa c a cumprat o Biblie i a nceput s o citeasc. El deveni cretin, fu botezat i ntreprinse o lucrare misionar n Burma. Cnd Sundar s-a restabilit, se duse la amicii si de la misiunea american din Ludiana. Prinii fcur mai multe ncercri s-l rpeasc cu fora. Tentativa cea mai dureroas a fost aceea a tatlui su venit s-i adreseze un ultim apel. El nu putu s-i rein lacrimile vznd durerea tatlui, care rvit de mhnire i vorbindu-i cu emoie de iubirea mamei sale, de fericirea vieii de familie, l ruga fierbinte s revin acas. A trebuit s susin i aceast lupt mai grea dect persecuia. Ultimul sacrificiu era fcut i Sundar se gsi iar singur, dezmotenit de tot, renegat de ai si, ns unit cu o dragoste indisolubil de Mntuitorul su. Pentru dragostea Lui el a pierdut tot ajutorul lumii.

Cu scopul de a-l feri de atacurile perfide ale dumanilor si, a fost trimis la Sabatu, o mic localitate nu departe de Simla, unde locuia Reverendul Redman, un cretin vrstnic care i-a fost ca un tat i a crui cas i era deschis ori de cte ori trecea prin Simla. Reverendul Redman era directorul lui Church Missionary Society". El l examina cu grij i a fost izbit de cunoaterea lui extraordinar n ce privete viaa i nvtura lui Isus, precum i de experienele lui personale. Sundar i-a spus c este sigur c Cristos l chemase s-i fie martor i c botezat sau nu, el trebuie s vesteasc Evanghelia. n ziua de duminic 3 septembrie 1905 n vrst de 16 ani, Sundar Singh a fost botezat de Reverendul Redman la Simla dup ritul bisericii anglicane. Primul verset din Psalmul 23, citit n timpul serviciului divin, i-a constituit motto-ul" vieii pe care trebuia s o triasc: Domnul este Pstorul meu, nu voi duce lips de nimic. Acest psalm al Bunului Pstor ca i capitolul 53 din Isaia au fost pasajele favorite ale lui Sundar. Ele i-au marcat viaa. A doua zi dup botez, el se rentoarse la Sabatu, cu inima plin de bucurie. Toate luptele i suferinele trecute se risipir ca fumul naintea marii bucurii de a purta numele lui Cristos i a-I aparine pentru totdeauna. CAPITOLUL IV

Sadhu"
Ba nc, i acum privesc toate aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui Cristos Isus, Domnul meu. Pentru El am pierdut toate i le socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe Cristos". Filipeni 3:8 Mama sa i spusese de mai multe ori: ntr-o zi ai s fii un sadhu". Niciodat el nu pierduse din vedere aceast dorin profetic a aceleia care-l nvase s dea lui Dumnezeu primul loc din viaa sa. Dup convertire, el auzise cu claritate porunca divin: Tu mi vei servi ca martor. Sosise momentul s se supun acestei chemri. Oare dac ar iei s predice Evanghelia ntr-o rob de sadhu", considerat ca sfnt n India din timpuri imemoriale, n-ar gsi o poart deschis? ntr-adevr aceast rob, simbol al unei viei ascetice, de renunare la lume, de smerenie, i va deschide intrarea n toate casele i chiar uile gineceului. Decizia fu luat. Treizeci i trei de zile dup botez, la 3 octombrie 1905, acest tnr cretin de 16 ani mbrc vemntul galben ca ofranul al credincioilor sadhu". El a fcut dintrnsul un om consacrat existenei de monah rtcitor, fr un loc unde-i odihni capul. Am fcut jurmntul s-mi consacru ntreaga via lui Cristos Mntuitorul meu i prin harul Lui, eu nu-l voi clca niciodat; n ziua cnd devenii un sadhu", am mbrcat acesta rob pe via i att timp ct aceasta va depinde de mine nu o voi schimba. Sundar Singh voia s nfieze poporului su istoria lui Isus n felul cel mai potrivit, adic ntr-un mod cu totul hindus. Felul de vieuire al cretinilor constituia o dificultate pentru hindui. ntr-adevr mbrcmintea lor, obiceiurile lor de via, totul era diferit i contrar obiceiurilor i mentalitii hinduse. Sundar nsui considerase altdat pe cretini ca nite strini, introducnd obiceiuri ciudate. Chiar dup convertirea sa, i era uneori greu si stpneasc simmintele fa de aceia pe care att de mult i dispreuise. Sngele sikh prea s protesteze, dar comuniunea cu Cristos pe care a tiut s o capete, triumf asupra orgoliului de ras, att de pronunat la sikh, i a produs n el acea extraordinar umilin fa de toi oamenii. Apa vieii, spunea el, a fost oferit sufletelor nsetate din India n cupe europene i nu n vase hinduse. El ilustra acest fapt prin povestirea urmtoare: Am ntlnit cnd mergeam n Radjputana un brahman dintr-o cast nalt. Acesta se grbea s ajung la o staie de cale ferat. Toropit de cldur, el czu sleit pe peron. eful grii doritor s-l ajute, i ddu s bea dintr-o ceac occidental de porelan. Brahmanul nu voi s-o ating cu toate c-i era foarte sete. Nu pot s beau aceast ap, a zis, prefer s mor de sete, dect s-mi pierd casta i sunt gata s mor. Cnd ns apa i-a fost oferit n propria sa cup de bronz, n-a mai obiectat ci a but-o cu lcomie. Era aceeai ap, dar turnat ntr-un vas hindus.

Cu picioarele goale, fr bani, conformndu-se ntocmai instruciunilor date de Isus Cristos ucenicilor, Sundar Singh nu lu cu sine dect o nvelitoare i Noul Testament n limba urdu. El plec din Sabathu s mearg din sat n sat, din ora n ora i s vesteasc poporului dragostea lui Isus Cristos. Nu era el oare un martor viu al harului Su? El nu cerea niciodat. Da, fiul unui bogat i mndru sikh, depindea n ce privete hrana sa, de ceea ce i se ddea de bunvoie. Dac ar fi fost un sadhu" predicnd hinduismul ar fi fost tratat cu cele mai mari atenii i nimic nu i-ar fi lipsit, cnd ns se descoperea c este cretin i c predica pe Isus, porile se nchideau naintea lui i i se refuzau adpostul i hrana. El a trbuit s se mulumeasc s triasc cu fructe slbatice, cu rdcini i frunze i s gseasc adpost n popasuri de caravane urt mirositoare, n peteri sau sub arbori. Deseori scuipat i njurat, el era gonit i trebuia s-i gseasc refugiul n jungl, cu tot pericolul erpilor cobra i al leoparzilor. La nceput, struitorul su apel a primit un rspuns slab. El rspndea smna cea bun n terenuri tari, pietroase, n mijlocul unor greuti mari i ncercri de toate felurile, dar tia c Isus era cu sine i niciodat nu se descuraja. Ca prim cmp de lucru a ales trgul su natal. Astfel parcurse strzile Rampurului, mrturisind puterea Mntuitorului i vorbind tuturor despre fericirea pe care a gsit-o n El. Unii l ascultau, alii se ndeprtau cu dispre. n acelai timp a putut ptrunde n familii i ntr-un ora vecin, o doamn hindus adun la dnsa aizeci pn la aptezeci femei de bun condiie. Acestea dup ce l-au ascultat au spus ntre ele: ceea ce vestete este adevrat, noi credem fiecare cuvnt al lui, Isus este adevratul Mntuitor. Prsind Rampurul, Sundar a mers din loc n loc, traversnd astfel o mare parte din Belucistan, Afganistan i minunaii muni ai Camirului. El a suferit mult n aceast prim cltorie misionar, nfrunta frigul, ploile toreniale, foamea, setea oboseala. n oraul Jalalabad din Afganistan, a fost ntiinat de ctre un om mai bun la suflet dect tovarii si, c s-a urzit un complot contra lui. El ascult prevenirea i se refugie pentru noapte n singurul loc posibil, un popas de caravane plin de insecte i de nari. Spre diminea aprinse un foc ca s-i usuce vemintele nmuiate de ploaie. n acel moment se ivi o trup de pathaus", trib musulman, fanatic i crud. Spre marea mirare a lui Sundar, eful bandei czu la picioarele lui. El i explic faptul c ntr-adevr avusese intenia s-l omoare, dar vznd c frigul intens al nopii nu i-a fcut nici un ru, au fost cuprini ntr-att de mirare i de fric, nct gndir c Allah l protejeaz. Ei i cerur s vin s-i instruiasc. Sundar petrecu o sptmn n mijlocul lor, vorbindu-le de Isus Cristos, Protectorul i Prietenul su. Sundar reveni la Katgarth, mic localitate lng Simla n Himalaya, la ase mii picioare altitudine, loc care deveni la fiecare napoiere din cltoriile sale, punctul de legtur cu restul lumii. Acolo el ntlni la sfritul anului 1906 pe M. Stokes. Acesta era un american bogat, care prsind averea i bunul trai pentru vestirea Evangheliei n India, o lu pe drumul lepdrii de sine i al smereniei, urmnd exemplul sfntului Francisc de Asissi, al crui discipol nfocat era. mbrcnd la rndu-i roba de sadhu", se uni cu Sundar i odat forele lor contopite, ntreprinser o cltorie periculoas n traversarea munilor i a inuturilor nesntoase. Ei au suportat mari suferine. Sundar epuizat de accesele mari de friguri i de dureri violente de stomac, czu ntr-o zi aproape fr cunotin la marginea drumului. Eram ngrijorat de soarta lui, scrie M. Stokes, cci eram singuri i timpul era foarte friguros iar durerea se citea pe faa lui Sundar. tiam c nu se plngea niciodat, totui aplecndu-m la urechea lui, l ntrebai cum se simte. Sunt foarte fericit! Ct este de bine s suferi pentru dragostea lui Cristos!" murmura el cu o voce aproape imperceptibil i cu un surs pe faa-i tras. Aceast bucurie n suferin s-a manifestat de nenumrate ori n ncercrile sale. Ea a fost o trstur aparte a caracterului su de cretin i unul dintre secretele influenei sale. M. Stokes reui s conduc pe Sundar nu fr trud pn la locuina unui european, care i primi cu cea mai mare buntate. Acel om care niciodat nu se gndise la Dumnezeu i la mntuirea sufletului, a fost att de izbit de senintatea, dragostea i rbdarea lui Sundar c ncepu s se gndeasc serios i puin dup aceea primi pe Mntuitorul oaspetelui su. n 1907 cei doi amici lucrar mpreun la leprozeria din Sabathu, apoi la Lahore ntrun lazaret de ciumai, unde fr team de mbolnvire, zi i noapte se consacrar ngrijirii bolnavilor i

muribunzilor. Ei adunar, de asemenea, dup instruciunile Evangheliei copii infirmi, chiopi, schilozi, orbi, sau prini leproi i organizar pentru prini tabere la munte n aer curat. Printre ei parc vedem pe Cristos: Eram strin i M-ai primit... eram bolnav i M-ai vizitat". Se poate uor imagina bucuria acestor copii dezmotenii de a avea parte de atta ngrijire i dragoste. Cnd n 1908 M. Stokes plec n vacan n America, Sadhu se gsi singur. El atunci se hotr s dea urmare unui proiect pe care-l avea mai de mult n gnd: o cltorie de-a lungul Nepalului i Tibetului ale cror pori erau n ntregime nchise oricror lucrri misionare. * * n cap. V i VI redm diverse ntmplri din aceste cltorii De la 1 909 la 1910, cednd solicitrilor amicilor si, Sadhu consimi s fac studii de teologie. Prea util s capete cunotine mai ntinse n vederea lrgirii sferei sale de influen, altfel limitat la evanghelizarea pgnilor i de a o extinde i asupra comunitilor cretine propriu zise. El ddu examenul pentru primul an i intr n anul II la colegiul teologic din Lahore. n timpul vacanelor continu campaniile sale de evanghelizare. Studiile au adugat puin lucru pietii sale simple i directe. Din contr, pare c ele i-au strnit o anumit aversiune pentru intelectualismul teologic, despre care adesea va vorbi n predicile sale. Acolo, ntocmai ca la Ludiana, se simi strin printre studenii care se pregteau pentru slujba sacr. n calitate de sadhu", nivelul vieii sale spirituale depea cu mult pe al lor, iar deprinderile lui religioase erau de o alt natur dect acelea ale vieii de seminar. Astfel el i petrecea timpul n camer singur, n afara orelor de curs, a celor fixate pentru rugciune i pentru mas. Studenii se simeau fr vorbe, condamnai n prezena lui, cu toate c Sundar a fcut tot posibilul s evite tot ce putea fi considerat ca un blam, din partea sa. El atepta cu umilin s ajung la acest lucru. ntr-o zi, unul dintre studeni, deosebit de ostil lui Sadhu, l vzu stnd sub un arbore. Acesta se apropie de dnsul fr s fie zrit. Spre marea lui surpriz l gsi pe Sundar n lacrimi, revrsndu-i inima naintea lui Dumnezeu ntr-o arztoare cerere, tocmai pentru acel student venit fr s-l simt. El se ruga anume c, dac exist vreo nedreptate din partea sa, Dumnezeu s binevoiasc s-l ierte i o veritabil pace s se poat stabili ntre ei. Auzind aceast fierbinte rugciune, tnrul brbat a fost zguduit i ceru iertare numaidect lui Sundar iar din aceea zi ei devenir prieteni intimi. Chiar acel student a scris aceast carte despre Sundar Singh. Sadhu a fost foarte nenorocit n aceast coal de teologie. Prea c este o pasre de pdure captiv, btnd din aripi ntre barele cutii sale. Suspina dup libertatea de sub cerul albastru i pentru singurtatea munilor din Katgarth. n 1910 primi diploma de predicator al bisericii anglicane. Cnd a neles c fiind preot consacrat nu ar putea s predice i n alte biserici nici s propovduiasc Evanghelia pretutindeni unde Dumnezeu l-ar trimite, consider c aceste opreliti nu se mpcau cu misiunea sa de sadhu". Dup multe rugcini nelese clar c nu trebuie s se ataeze la nici o organizaie exterioar. El rug respectuos episcopul care fusese n mod special bun cu dnsul, n tot decursul studiilor, s binevoiasc a-i anula diploma de bacalaureat n teologie. Episcopul nelegnd vocaia lui Sadhu i accept demisia, dar ea nu-l excludea din biserica anglican de care aparinea prin botez. Relaiile cu amicii si anglicani au rmas tot att de cordiale ca i nainte. De atunci niciodat nu s-a alipit de vreo organizaie omeneasc, dac nu cumva se alipise de Biserica Cretin Universal. El zicea: Rurile i au izvoarele n munii nali ai Himalaiei, de unde i croiesc drum n cmpie, aducnd apa proaspt i curat a nlimilor. Este o imagine a vieii cretine, care depinde de nsui Cristos, izvorul de ap vie. Atunci cnd aceast ap atinge cmpia, ea se desparte n canale i prin mijloace omeneti irig terenurile secetoase, aducnd n ea atta ml c-i tulbur puritatea. Canalele acestea au utilitatea lor, dar pentru ca s fie constant alimentate, au nevoie de ap pur, care nete din piscurile nalte.

Sundar recunotea c o organizaie de rspndire a Evangheliei n mase este util, dar gndea c anume consacrarea sa fa de Mntuitorul, l conducea pe un drum individual, solitar, dependent numai de Dumnezeu. El avea nevoie de toat libertatea. ntr-o zi era aici, n urmtoarele zile era departe. Dimineaa cu mult nainte de rsritul soarelui pleca ntr-o nou cltorie fr s ntiineze pe nimeni, lsnd doar vorb c auzise dispoziia lui Dumnezeu, dup care aprea pe neateptate, cine tie unde. Eliberat de orice legtur eclesiastic, el continua s depun mrturie ca sadhu" vestind Evanghelia pretutindeni unde mergea.Oricine l ntlnea, auzea c Isus a venit n lume pentru a mntui pe cei pctoi. Sadhu, mai mult ca de orice, se temea de viaa absorbit de o prea mare activitate, nelsnd timp deloc rugciunii. El iubea singurtatea din tot sufletul, ns spre deosebire de idealul hindus care predica gsirea lui Dumnezeu prin prsirea societii omeneti, nelese c a sluji oamenilor este una din cile principale de a servi lui Dumnezeu. Dorina sa arztoare, de a fi la dispoziia lui Cristos, l fcea s ias din cele mai profunde meditaii, astfel c dragostea fa de cei care sufereau i aveau nevoie de ajutorul su, nvingea. O via predat Domnului este totdeauna i o via consacrat oamenilor. Reverendul Redman care vzu pe Sundar dup doi ani de la botezul lui, a fost profund impresionat de maturitatea trsturilor lui cretine. El nu mai era biatul de atunci, ci un brbat tnr, clit n credin, cu toate c avea abia 19 ani. Influena tcut a vieii sale fcea o mare impresie. Cretini sau necretini veneau la el s gseasc ajutor i sfat i reputaia sa se ntindea din ce n ce. Parcurgnd tot nordul Indiei el a fost chemat s participe la adunrile cretine. La sfritul lui 1912, dup o activitate necurmat, hotr n fine s-i realizeze proiectul de mult nutrit, anume acela de a posti 40 de zile ntr-un loc singuratic. Gndea c prin aceasta devine i mai mult asemenea lui Isus Cristos n viaa luntric. Poate c, fr s-i dea seama, era influenat de ascetismul hindus. Cu tot avizul negativ al unui medic franciscan, care lucra cu el i cruia i mrturisise intenia, la 25 ianuarie 1913 i pune planul n execuie. El se retrase n jungl, predndu-se meditaiei i rugciunii. Ca s tie ct timp a trecut, n apropiere, a pus o grmad de 40 de pietre. n fiecare zi arunca una la o parte, ns forele l prsiser repede i deveni att de slab, c a fost incapabil s mai fac aceea micare. Viaa sa spiritual din contr se mri n claritate i libertate. El intr n lumea supranatural printr-un fel de extaz. n timp ce viaa organic se ncetinea pn la punctul, c nu mai putea distinge obiectele nconjurtoare, prin vederea spiritual, contempla pe Cristos crucificat, minile i picioarele Lui strpunse i Faa Lui ntiprit cu o dragoste inexprimabil. n timp ce corpul su era inert, insensibil, sufletu-i gusta cea mai profund pace i cea mai minunat bucurie. Mai nainte de a atinge 40 de zile, tietorii de bambus l gsir din ntmplare n jungl i-l duseser la DehraDun. Acolo civa rani cretini l identificar datorit numelui scris pe Biblia sa. Ei l transportar cu un car n orelul cretin Annfield, unde ngrijit cu dragoste se restabili repede. Vestea morii lui se rspndise pretutindeni, fr ndoial prin mijlocirea medicului catolic, cruia Sundar i dduse adresa amicilor si. Telegrafic, acesta le anunase decesul lui, care prea confirmat de lunga lui absen. Un serviciu funebru fu organizat la Simla de Reverendul Redman i moartea lui a fost publicat n jurnalele misionare, nsoite de o not necrolog. Sundar reveni la Simla unde amicul su, Reverendul Redman, l fcu atent de pericolul unei asemenea experiene. Sadhu ns rmsese convins de rezultatele fericite ale acestui post. Mai nainte, ajunsese s se plng nuntrul su, pentru c Domnul nu intervenea, cnd suferea de foame i de sete, fiindc i dduse porunca s nu ia bani cu sine. Dup acel post, el gndea: Este dorina Tatlui Ceresc, poate c am fcut ceva care I-a displcut.

Adeseori eram ispitit s prsesc viaa de sadhu", s m rentorc acas la tatl meu, s m cstoresc i s triesc n belug. Oare nu puteam s fiu i aa bun cretin i s duc o via de comuniune cu Dumnezeu? Dar cu toate c nu este pcat pentru alii s triasc n confort, s aib avere, eu am neles c Dumnezeu m chemase s urmez o alt cale. Adevrata mea cstorie era cu Cristos. Toate aceste ispitiri momentane i ndoieli care uneori l tulburaser, au disprut cu desvrire. tia doar c fusese noit i ntrit nuntrul su. El ajunsese la certitudinea c sufletul este independent de corp, ntrebare care deseori l fcuse s rmn perplex. Mai presus de orice era acum ncredinat c pacea de care se bucura, nu era o experien subiectiv a unor fore ascunse, ci rezultatul obiectiv al prezenei lui Dumnezeu n el. Sundar Singh intr n contact cu membrii misiunii cretine Sannyasis", care se considerau ucenici ai lui Cristos asiaticul. Rspndii prin toat India, n numr de cteva sute de mii sannyasiii" aparineau n general claselor cultivate. Ei aveau obiceiul de a se ntlni dis de diminea, foarte devreme, ntr-o cas de rugciune care seamn cu templele hinduse. Foarte adesea Sadhu fusese ajutat de ei. De multe ori, el i ndemna s ias din cretinismul lor secret i s vesteasc pe Cristos pe fa, ns ei rspundeau: Cristos ne-a chemat s fim pescari de oameni. Un pescar nu trebuie s fac zgomot, altfel petii fug de la nvod. Iat pentru ce noi lucrm n tcere i cnd nvodul ne va fi plin, lumea va vedea ceea ce am fcut. n anii urmtori Sundar fcu cunotin cu Susil Rudra, directorul universitii cretine Sf. tefan", colegiul din Delhi. Ei se legar prin aceeai consacrare n serviciul lui Cristos i Sundar l iubi ca pe tatl su. Pentru Susil Rudra, a crui inim era deseori ntristat de felul de vieuire al multor cretini hindui, a fost o mare bucurie s gseasc un discipol att de complet predat Mntuitorului. Numeroase probleme se puneau bisericii cretine din Punjab i printre tinerii studeni, venii din toate prile la colegiul Sf. tefan, pentru educaia lor universitar, se iviser unele greuti. Unii dintre ei erau destinai s devin leader" * n stat sau n biseric. * conductor, ef. Atunci cnd europenii cutau s uureze viaa material a tinerilor hindui i ei nii triau destul de lumesc, mesajul Crucii era acoperit ochilor lor i nu prindea ntr-o astfel de atmosfer. Noi lucram, spunea directorul S. Rundra, nconjurai de prea mult confort exterior, i nu-mi prea posibil s ies din acest cerc vicios i s ne schimbm felul de via. Atunci, iat c Sadhu a venit n mod incontient n ajutorul nostru, aducnd mrturia sa studenilor care timp de ore ntregi se adunau n jurul lui i-l ascultau pn noaptea trziu. Simpla nirare a cltoriilor i a suferinelor lui n Tibet, povestite de el nsui, nflcra inima lor. Ei au fost cuprini de spiritul de renunare al lui Sadhu i dorir s vin la Katgarth pentru a tri lng el o via de sacrificiu i renunri. Ceea ce n colegiu nimeni n-a putut s fac, Sundar, un om mai tnr ca ei, a reuit prin exemplul lui personal i nu prin cuvinte. Schimbarea care s-a produs n numeroi studeni a fost nsemnat i muli s-au consacrat unei viei predate cu desvrire lui Dumnezeu i semenilor lor. Cum se explic aceast minune? Sundar renunase la propria lui via. Astfel crucea n-a fost numai predicat, ci trit. i aici st toat diferena! CAPITOLUL V

n Tibet
Eu i voi arta ceea ce trebuie s sufere pentru Numele Meu Faptele Apostolilor 9:16 De la nceputul activitii sale misionare, Sadhu a avut marea i periculoasa lucrare s duc Evanghelia n Tibet, n aceast fortrea a budismului, n aceast ar inaccesibil, ndeprtat de regiunile vecine prin situaia ei geografic, nchis fa de cretinism i de orice influen strin.

Frumuseea impresionant a munilor si acoperii de gheuri venice, bogia mnstirilor care ascund comori i manuscrise rare, necunoaterea moravurilor i mentalitii acestui popor pe care civilizaia european nu l-a atins nc, fac din Tibet o ar misterioas i stranie, desprit de restul lumii prin frontierele sale nchise. Sundar nu cunotea nici ara, nici poporul, nici limba. El tia numai c va trebui s ndure mari greuti, dar n zelul i iubirea sa pentru Cristos nu ovia n faa nici unui pericol sau suferine. Oare nu era el un sikh", adic un soldat la ordinele Mntuitorului? Oare nu-l alesese Cristos pentru aceast misiune periculoas tocmai pentru c avea nevoie de un martor fr fric? Oare nu avea Dumnezeu un mare numr de slujitori ca s vesteasc mntuirea de-a lungul Indiei, n timp ce nimeni nu era dispus s nfrunte pericolul acestei ri neglijate i ostile? Crescut nu departe de munii cei nali ai Himalaiei, Sundar, adeseori, lsase gndirea s zboare de cealalt parte a frontierei ctre acea populaie cufundat n ntunericul pgnismului i care niciodat nu auzise vorbindu-se despre iubirea lui Dumnezeu. Tibetanii sunt foarte religioi, dar cea mai mare parte sunt foarte ignorani i superstiioi. Lama-lele" stpnesc ara i pstreaz poporul n netiin cu scopul s nu piard influena asupra lui. Ei triesc n mnstiri sau lamaserii i-i petrec cea mai mare parte din timp studiind crile lor sfinte. Cei mai muli dintre ei caut n mod sincer adevrul i nzuiesc dup sfinenie. Cealalt parte dintre ei care dein bogia i puterea, sunt cruzi, fanatici, stricai. Poporul zace n fric i atribuie rugciunilor lamalelor, puterea protectoare contra zeilor i dumanilor fr numr de care se crede nconjurat i pe care i-i nchipuie c sunt geloi, dominatori, rzbuntori. Ca s domoleasc mnia zeilor i s scape de farmecele lor, tibetanii aduc daruri lamalelor, cu scopul de a obine intervenia lor. eful tuturor lamalelor, este Dalai-Lama sau marele preot, care guverneaz ara cu o putere absolut. El locuiete ntr-un palat mre, construit pe vrful unei stnci Patala" i care domin Lassa, cetatea sfnt. Templul este consacrat lui Budha. Zidurile sunt masive, terasele i fortificaiile sale se ridic vertical din cmpie; el este mpodobit cu o cupol scnteind de aur i pietre preioase. La picioarele lui, oraul Lassa putrezete n murdrii. Tibetul este ara morilor de rugciuni pe care btinaii le mic n mod mecanic. n vnt flutur drapele de rugciuni. n anumite lamaserii, cilindri coninnd milioane de copii dup rugciuni se nvrtesc fr ncetare. Tibetanii cred c prin aceast repetare continu, vor obine iertarea pcatelor i binecuvntarea zeilor lor. Sadhu n-a fost primul misionar care a ncercat s intre n aceast ar neospitalier. Misiunile cretine au o remarcabil istorie despre care ar fi prea mult s vorbim aici. Cea mai recent misiune este cea a frailor Moravi care lucreaz la frontiera Tibetului i a putut uneori ptrunde pan n interiorul rii. * * Aceasta a fost situaia pn n anul 1934, cnd s-a scris aceast carte n urma greutilor de nenvins ns, porile au fost nchise nu numai din ordinul tibetanilor, ci i din al guvernatorilor englezi. Aceasta autoriz misiunea morav s-i continue lucrrile, cu condiia s-i limiteze activitatea la teritoriul aflat sub mandat britanic. Se spune despre cretinii hindui, care au ptruns n Tibet ca negustori sau ca ascei, c au murit martiri. La fel a fost cazul cu tibetanii care au acceptat pe Cristos ca Mntuitor al lor. Sundar Sadhu n-a povestit numai o dat despre martiriul unuia dintre concetenii si, Sikhi-Karter-Singh, a crui istorie seamn foarte mult cu a sa. Crescut ca i dnsul n lux, el gsi n cretinism rspunsul profundelor sale aspiraii sufleteti. Persecutat de familia care concentrase asupra-i toate speranele ca unic motenitor al numelui, el a avut de suferit foarte mult. Gonit de ai lui, a predicat mai nti n India, apoi s-a ndreptat spre munii Tibetului i a ajuns pn n inima rii. S-a ncercat a-l izgoni de acolo, dar nu a ncetat s vesteasc mesajul mntuirii, pn n ziua cnd a trebuit s apar naintea lui Lama de la Tsinhan. nvinovit de ptrundere interzis

n Tibet i de a fi propagat aici o religie strin, a fost condamnat la moarte. El ascult n tcere sentina i se ndrept spre locul de chin, neovielnic, struind nc o dat asupra mulimii ce-l nconjura, s caute fr ntrziere mntuirea care este n Isus Cristos. La locul de execuie, Karter, a fost dezbrcat de veminte i cusut ntr-o piele crud de yack, care strmtndu-se la soare, provoac celui pe care l nfoar cele mai crncene suferine. Timp de trei zile ct a durat supliciul, el n-a scos nici un vaiet. Spre sear nainte de a muri, mulumi lui Dumnezeu pentru toate mngierile Lui i sfri cu aceste cuvinte pe buze: Doamne Isuse primete duhul meu". Primul secretar a lui Lama, viu impresionat de ceea ce vedea, lu Noul Testament al lui Karter s-l studieze i n curnd o limpezime se svri n inima sa. ntr-o zi a declarat lui Lama c i predase inima lui Cristos. Pentru dnsul era moarte sigur i ntr-adevr trebui s sufere acelai supliciu ca i Karter, agravat ns prin alte cruzimi: i se nfipser achii de lemn sub unghii, l scoaser din pielea de yack ca s-l trasc pe uliele oraului, ca dup aceea, crezndu-l mort, s i se arunce srmanul trup nensufleit pe o grmad de murdrii. Printr-o minune nenorocitul i reveni n fire i s-a putut tr mai departe. Clii lui au fost ngrozii s-l vad n picioare i vindecat de rni. ncredinai c avea ntr-nsul o putere supranatural, n-au mai ndrznit s-i fac vreun ru i a putut astfel continua s predice. Chiar el nsui a povestit lui Sundar Singh istoria sa, cnd acesta l ntlni n cursul cltoriilor sale. Un englez cretin care cunotea, ca nimeni altul, indescriptibilele greuti ale lucrului n Tibet, a scris: Un miracol va fi necesar pentru a nvinge aceast colosal idolatrie, susinut de tot felul de mijloace diabolice. Cum vom putea, oare, s luptm contra mulimii lamalelor, nebuni de furie pe aceia care nu sunt de o religie cu ei? Vor trebui mari sfini ca s se deschid drumul n aceast ar a superstiiei. Tremur cnd m gndesc la toate suferinele ce vor avea de ndurat, dar puterea lui Dumnezeu este fr margini. Acesta a fost cmpul de misiune cel mai dificil din toate, pe care tnrul hindus de 19 ani l-a ales ca sfer de activitate. Fr sprijin, fr mijloace, fr pregtire special, ncredinndu-se numai n harul lui Dumnezeu i gata s-i dea viaa pentru cauza lui Cristos, Sundar se hotr s nfrunte aceast lucrare supraomeneasc. Cnd ajunse n 1908 la Poo, staia misiunii morave, gsi aici sprijinul cel mai zelos. El a putut s se familiarizeze cu primele elemente ale vorbirii tibetane i un tnr evanghelist Thanyat-Ali, i-a fost dat ca nsoitor. n fiecare an primvara cnd se deschideau drumurile blocate de zpad i gheuri, Sadhu prsea Kotgarthul (mic orel nconjurat de pduri i posednd o biseric, un modest spital i o coal a misiunii), ca s ating frontierea Tibetului. De acolo drumul traversa la nceput un pmnt cultivat, apoi cobora n zig-zag, traversnd pduri dese de unde neau izvoare scpnd spre cmpie, unde la patru mii de picioare mai jos curge Sutlejul. Cldura acestui inut ncadrat de muni nali, este sufocant. Este una din ultimele vi ale Indiei hinduse. Dincolo de ea ncepe Asia Central Budist. Puin cte puin, tipul mongol predomin. Cultura hindus dispare i o nou civilizaie ncepe. Drumul Tibetului se ridic abrupt. Periculos adeseori, el devine din ce n ce mai greu de urcat. Ca s poi suporta pe orice vreme oboseala i primejdiile acestor drumuri trebuie o vitalitate, o trie i un curaj neobinuit. Sadhu adesea, oprit de autoritile engleze chiar, n-a putut s treac frontiera; alteori ns a ptruns pn n centrul rii. Primirea ce i se fcea nu era totdeauna dumnoas i roba sa de sadhu" i deschidea multe pori. Uneori a fost fericit s gseasc n aceste locuri neospitaliere, prieteni gata s-l ajute, ntre alii un tnr tibetan numit Thapa, care i-a servit ca interpret i pe care-l botez. De cele mai multe ori s-a gsit complet singur n faa unor mari pericole. El n-a inut un jurnal al cltoriilor sale, astfel c nu este posibil s se fixeze datele stricte ale drumurilor lui. n povestirile cltoriilor sale din nordul Indiei, din Nepal, din Tibet, adesea fragmentare, enumera numeroase pericole la care a fost expus: frigul intens care domnete n aceti muni, printre care a trebuit s treac vrfuri depind 5.000 metri nlime, vnturile furioase care mtur podiul nalt al Tibetului, ruri i torente care trebuiau trecute cu piciorul sau not cu apa rece ca ghiaa i cu riscul s fie trt de curent, foamea i setea a crui prad era n inuturile sterpe sau prin refuzul locuitorilor de a-i da cea mai mic mbuctur, oboseala lungilor maruri prin aceast ar stncoas i pustie, fr un adpost unde s-i petreac noaptea, sau dac era primit de oamenii locului, inimaginabila murdrie a caselor lor i a obiceiurilor lor.

Fiarele slbatice i erpii veninoi erau un pericol constant, la fel ca i tlharii care pustiiesc locurile i dezbrac i omoar pe nefericiii cltori. Pe de alt parte, Sadhu a avut de suferit i violenta dumnie a lamalelor" i grozavelor persecuii pe care le aplic cretinilor. Toate aceste pericole i suferine au dat ocazia unei predri mree n mna morii care uneori prea sigur: Cnd m ndrept spre Tibet, nu mai ndrznesc s sper n revenire, de fiecare dat gndesc c este ultimul meu drum; fr ndoial voina lui Dumnezeu m-a pstrat. Ca Pavel el putea s spun: Dar eu nu in numaidect la viaa mea, ca i cum mi-ar fi scump, ci vreau numai s-mi sfresc cu bucurie calea i slujba, pe care am primito de la Domnul Isus, ca s vestesc Evanghelia harului lui Dumnezeu ". La nceputul lui iulie, povestete Sadhu, am plecat spre Tibet, lund cu mine pe tnrul cretin Thanyia. nainte de a atinge frontiera Tibetului, vestirm Evanghelia n trgurile din calea noastr. Apoi muli kilometri, n-am vzut dect pstori i nici o locuin. Cltoria continua n ciuda faptului c, pe timpul nopii, frigul devenise aproape insuportabil. Respiraia la acea nlime se fcea greu, ns prin buntatea lui Dumnezeu noi am apucat s trecem dincolo de acea periculoas strmtoare". Cnd ajunser la trguorul Mudh, au fost primii cu buntate de eful localitii, care invit pe Lama s ia parte la mas cu ei. Cum acesta nelegea puin hindustana, el auzi cu bucurie mesajul mntuirii i alii au fost dispui s asculte Evanghelia. De acolo, cei doi cltori au ajuns la mnstirea tibetan de la Kee-Gunpa cu 400 de lamale". Ei au stat dou zile pe lng eful lamaseriei, care nu le-a fcut vreun ru, dar care avu cu Sadhu vii discuii controversate. Dimpotriv prin trgurile strbtute dup aceea, au avut de ntmpinat cea mai violent opoziie. ntr-una din cltoriile sale, nu departe de orelul Garhwal, Sadhu vzu doi oameni, dintre care unul dispru pe neateptate. Sundar ajunse din urm pe acela care rmsese singur, care-l opri artndu-i un trup nvelit ntr-o pnz. Este prietenul meu, i-a zis acela, care chiar acum a murit, eu sunt strin aici, ajut-m cu ceva ca s-i pltesc ngroparea. Sundar nu avea dect dou monede ce-i fuseser date s aib cu ce s plteasc dreptul de a trece pe un pod. El scoase banii i-i ddu. Puin dup aceea a fost ajuns din urm de acelai om, care alerga ntrun suflet, cu faa tulburat spunndu-i c ntr-adevr prietenul su era mort. Sadhu l ntreb ce voia s-i spun i sfri prin a nelege istoria urmtoare: de muli ani aceti doi neltori o fceau pe rnd pe mortul, ca s fure pe trectori. De data aceasta ceretorul ntors la prietenul su, l strig n zadar i ridicnd pnza vzu c ntr-adevr murise. El implor pe Sadhu s-l ierte fiindc era sigur c era n faa unui sfnt pe care l jefuise i c zeii n furia lor, i pedepseau. Sundar i vorbi de singurul Dumnezeu i de iertarea pentru cei ce se ciesc de faptele lor. Cuprins de o sincer pocin, vinovatul primi cuvntul mntuitor. Sadhu ls pe acest om s-l nsoeasc o bucat de vreme, apoi l trimise la staia misionar de la Garhwal, unde mai trziu a fost botezat. Sadhu mpreun cu un nsoitor tibetan traversa munii, ntr-o zi, pe un timp de ninsoare i foarte friguros. Amndoi sufereau i pierduser ndejdea s ajung la captul drumului. Sosii lng o prpastie, ei gsir un om zcnd nensufleit la baza unei pante ngheate. Sundar propuse s-l transporte pn la un adpost, ns tibetanul l refuz. Voind nainte de toate s-i salveze propria-i via el trecu mai departe. Sadhu ridic muribundul cu mare greutate l puse pe spate i apoi cu un pas lent plec mai departe cu greaua sa sarcin. n timpul acesta, efortul nu ntrzie s-l nclzeasc i cldura sa s se transmit srmanului om, care se rensuflei la rndu-i. Puin dup aceea, rentlni pe nenorocitul su prieten tibetan ntins la marginea drumului. Era mort de frig, n timp ce Sundar ajungea la inta cltoriei sale mpreun cu cel cruia i scpase viaa. Acela care vrea s-i scape viaa o va pierde, dar acela care o va pierde pentru Mine, o va ctiga. - zise Isus. La Narcanda, n munii dintre Simla i Kotgarth, Sadhu a trecut pe lng civa oameni care coseau n cmp. El se apropie s vorbeasc cu ei. Cu toate c i-au dat puin atenie, aceia se mniar auzind vorbindu-li-se de o religie strin. Unul dintre ei l afurisi i lund o piatr, i-o arunc n cap, de-l rni. ndat apoi acest lucrtor a fost apucat de o durere violent de cap i el a trebuit s se lase de lucru. Sadhu ridicndu-i coasa, lu n primire bucata-i neisprvit. Vznd aceasta, ceilali cosai i schimbar atitudinea fa de el i cnd lucrul a fost terminat, l invitar s mearg cu ei. El primi fericit, c putea s vesteasc Cuvntul nainte de a prsi localitatea. Dup plecarea lui cnd aceti oameni msurar recolta obinut n ziua aceea constatar cu mirare c era mult mai mare dect de obicei.

O mare fric i cuprinse: se vede c strinul a fost un sfnt; aceast superb recolt era de la el un semn sigur. Ei ncepuser s-l caute, dar n zadar. Omul care azvrlise piatra, el nsui, trimise aceast relatare la un jurnal din nordul Indiei, rugnd pe Sadhu, dac aceste rnduri i-ar cdea sub ochi, s revin la el. Sadhu a ntlnit deseori n ascensiunile sale din Himalaia, pe unii din acei celebri sihastri tibetani care se nchid solitari n peteri naturale. Izolai de restul omenirii, lipsii de lumina soarelui, nconjurai de ntuneric, ei se hrnesc cu alimentele depuse de trectori ntr-o deschiztur lsat anume pentru acest scop. Cufundai n profunde meditaii i nvrtind fr rgaz o moar de rugciuni, aceti ascei sper s ating Nirvana, nimicul, adic stingerea tuturor dorinelor. Sadhu a putut adesea s introduc cteva file din evanghelii n nchisorile lor, spernd c le vor citi cnd vor iei din acele morminte. ntr-o zi urcnd un munte stncos, a dat ntr-o grot, peste un om n rugciune. Ca s lupte contra somnului, acela i fixase lungile plete de bolta grotei i ceas de ceas implora iertarea pcatelor sale i cerea pace pentru sufletul su. Ai gsit pn acum aceast pace?" - l ntreb Sundar. Sracul tibetan i rspunse c pn n prezent el n-a primit-o. Atunci Sundar i povesti viaa lui Isus, Care a spus: Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai i Eu v voi da odihn. Omul asculta cu atenie, inima i se deschidea la lumin i el strig: Acum eu am gsit aceast pace, condu-m la El, vreau s-I fiu ucenic. Sundar l invit s vin pn la o staie misionar ca s fie instruit n credina cretin i s primeasc botezul. Am primit o mare lecie de la aceti sihastri, zice Sundar, cci ei, voluntar, se predau la toate acele suferine numai s ating Nirvana, care nu conduce dect la pierderea vieii i nu ofer vreo speran pentru cea viitoare. Cu ct mai mult trebuie s fim noi gata s slujim lui Cristos i s-I purtm crucea. El care s-a jertfit pentru noi i ne-a adus viaa venic!" O povestire de-a lui Sadhu dintre cele mai remarcabile cu privire la cltoriile sale n cutarea acelor sihastri, a fost ntlnirea sa la Kailash cu Maharisi. n vara anului 1912, Sundar epuizat de eforturile zadarnice n cutarea acelor sfini solitari, i-a pierdut pe neateptate echilibrul de pe o stnc i a czut la intrarea unei peteri. Cnd i-a revenit din lein, a fost surprins s vad un om straniu i a crui vrst era imposibil de a fi determinat, care ieind din profunda lui meditaie, arunc spre el o privire strpungtoare. Spre marea sa mirare, nu se gsea n faa unui pustnic tibetan, ci a unui cretin, care l invit s ngenuncheze i s se roage cu el, ncheindu-i rugciunea de mijlocire prin rostirea Numelui lui Isus. El deschise un voluminos exemplar din Evanghelii, n grecete i citi cu voce tare cteva versete din Predica de pe munte", dup care povesti lui Sundar viaa sa. Fusese nscut la Alexandria din prini musulmani. La 30 de ani a intrat n ordinul dervitilor, ns nici rugciunile i nici studiul Coranului nu i-au dat pacea. n marea sa suferin s-a dus la un cretin venit anume din India n Egipt, ca s vesteasc aici Evanghelia. Acesta era un nepot al Sfntului Francois Xavier i el citi aceea chemare a lui Cristos: Venii la Mine, voi toi cei trudii i mpovrai i vei gsi odihna sufletelor voastre. Aceste cuvinte, aceleai care mai trziu trebuiau s izbeasc i pe Sundar, l-au adus la Cristos. i-a prsit geamia, a fost botezat i a plecat s vesteasc Evanghelia. Dup o lung perioad de lucru misionar, cnd ajunse la vrsta de 100 de ani, el se retrase din lume i Domnul l-a ntiinat c-i va mai lsa nc muli ani de trit cu scopul s se roage mijlocind pentru sfinii rspndii pe pmnt. i n munii Kailashului el i-a petrecut viaa, n meditaie i rugciune. Dumnezeu i-a acordat mari revelaii i glorioase viziuni apocaliptice asupra lumii de dincolo. El primi apoi o cunoatere vast a plantelor i a calitilor lor curative. Astfel ddu lui Sundar, ptruns de frig, cteva frunze, care imediat ce le-a mncat, l nclzir i-l nsufleir ntrun mod delicios.

Sadhu a vizitat de trei ori pe btrnul sihastru i a primit de la el o inspiraie nou pentru viaa interioar i pentru misiunea sa. n public el dezaprob curiozitatea provocat de aceast povestire, condamnnd multele inexactiti care se rspndiser. Eu n-am fost chemat s predic pe Maharishi, spunea Sundar, ci pe Cristos. Existena acestui pustnic a fost confirmat de membrii sectei Sannyassis" i de un inginer american cltor prin aceste locuri, niciodat clcate de albi, care nainte de a muri, a vorbit despre un misterios eremit cretin, foarte vrstnic, existent n munii de mai sus. Negustorii tibetani nii povesteau c vzuser un veritabil rishi" trind nu departe de zpezile eterne. i cnd noi nine am ascultat pe Sadhu vorbind n timpul ederii sale n Elveia despre vizitele lui fcute lui Maharishi, nu ne putem ndoi de adevrul acestei ntmplri. CAPITOLUL VI

Din nou n Tibet


Eu sunt gata nu numai s fiu legat, ci nc s mor pentru Numele Domnului Isus". Faptele apostolilor 21:14 n primii ani ai lucrrii sale, Sundar Singh a ajuns ntr-un trg numit Donigwala. Cu totul epuizat de lungul mers, avea mare nevoie de hran i mai ales de repaus. El cut un adpost pentru noapte, dar de ndat ce au neles c era cretin, orice ajutor i-a fost refuzat. Ploua i era frig. Foarte obosit ca s mearg mai departe, i gsi adpost ntr-o biat colib pctoas fr u i fereastr. Intinznd ptura n colul ce i s-a prut mai puin umed, dup ce mulumi lui Dumnezeu pentru adpost, a adormit nfometat. Cnd se detept n zori, deodat observ pe ptura sa n penumbr o mare pat negricioas i rotund. Privi cu mult atenie: era un enorm cobra, ncolcit aproape de dnsul. Atunci se ridic repede, iei afar i reintr fr s fac zgomot i apucnd ptura dintr-un capt scutur de pe ea marele arpe veninos, care deteptat cu bruschee, merse lene s se ncolceasc ntr-un alt col al colibei, fr s se sinchiseasc de acela care l-a tulburat. Sundar binecuvnta pe Dumnezeu care-l aprase n timpul somnului. Odat, povestete un elev de la Colegiul teologic din Delhi, cnd stm mpreun cu Sadhu la Barevi, aproape de Kotgarth, am vzut nainte de a ne culca micndu-se lumini n vale. Fr ndoial erau oameni n urmrirea unui leopard. La miezul nopii Sundar se detept i iei afar cobornd pe scara de lemn ale crei scrieturi le auzi. tiind c deseori Sundar i petrecea orele nopii n rugciune, nu am fost surprins, dar vznd c trece timpul i amintindu-mi de leopardul care da trcoale prin mprejurimi, am devenit nelinitit. M-am sculat i am privit marginea pdurii prin fereastr. Sadhu se gsea la mic distan de cas cu privirea ndreptat spre valea ntunecoas. Noaptea era splendid, stelele scprau pe cerul fr nori i un vnt uor fcea s foneasc frunzele arborilor. Eu fixam silueta linitit a lui Sadhu, cnd deodat privirile mi-au fost atrase de ceva care se mica la dreapta sa. Un animal se apropia de el: un leopard. ngrozit am rmas nepenit, incapabil s strig. Atunci Sadhu se ntoarse spre animal i-i ntinse mna cu un gest tcut. ntocmai ca un cine credincios, leopardul se culc nu departe de el, plecndu-i capul, subjugat de o putere nevzut. A fost o scen stranie pe care niciodat nu voi putea s o uit. Puin dup aceasta Sadhu se rentoarse i se culc numaidect. Eu ns am rmas treaz ntrebndum cine ddea acestui om o astfel de putere asupra slbticiunilor. Dimineaa, tnrul brbat ntreb pe Sadhu dac n faa fiarei nu a fost nfricoat. Pentru ce acest leopard mi-ar fi fcut ru, i rspunse Sadhu, cci eu nu-i eram duman, i adug: att timp ct m ncred n Isus Cristos, n-am motiv s-mi fie fric". i i-a istorisit n continuare, cum altdat a simit c-i nghea sngele n vine cnd, trezindu-se brusc din somn n grota n care se adpostise, a observat un leopard de proporii nspimnttoare dormind n imediata lui apropiere. ns i reveni din ocul respectiv dup cteva clipe i iei imediat afar, mulumind lui Dumnezeu c l-a pstrat n via. Gonit dintr-o localitate, se aez pe o stnc i acolo, cufundat n meditaie nu zri marea panter neagr, care se apropia trndu-se, gata s sar asupra-i. Cnd o vzu, cu inima btnd dar plin de ncredere n Dumnezeu se scul n linite i se ndeprt. Rentorcndu-se n acel trg, a povestit aventura sa; ea umplu pe trgovei de mirare fiindc acea panter doar omorse pe muli de-ai lor. Acest sadhu", trebuie s fie un brbat sfnt i din

acel moment i-au schimbat total atitudinea fa de el. Ei se strnseser n jurul lui, bucuroi s aud despre Acel Isus, care este totdeauna cu robii Si i care iubete pe toi oamenii. Niciodat un animal slbatic nu mi-a fcut cel mai mic ru" va spune Sundar mai trziu. Tibetul posed pisici slbatice, tigri, leoparzi, linci, yacki. Dac yackul, cnd este domesticit, este un animal foarte util ca purttor de samar, nesuferind de ru de munte precum calul sau catrul, n schimb n stare slbatic este foarte periculos. Sundar a fost atacat odat de un yack slbatic care se npusti asupra-i. El i gsi scpare pe vrful unei stnci pe care o escalad cu agilitate. Cnd nsoitorul su tibetan vzu animalul la picioarele stncii, ncepu s rcneasc, ceea ce fcu s se abat acolo o band de tlhari. Acetia omorr yackul, apoi jefuir pe cei doi cltori de tot ce aveau i i duser n ascunztoarea lor. Acolo Sadhu prinse momentul s vorbeasc despre Dumnezeu n slujba Cruia era. Ei au fost viu impresionai, napoiar tot ce le-a furat i le oferir hran i un adpost. Tibetanii beau un ceai de culoarea ciocolatei cu sare i unt care difer de al nostru. Ei i cur farfuriile i cetile lingndu-le. Cunoscnd acest obicei Sadhu le zise: Voii s-mi dai voie s-mi dur cana? Atunci unul dintre ei lundu-i-o nainte, scoase o limb lung i mare cu care ajunse fr osteneal la fundul castronului. Nu mai era nimic de fcut dect s atepte ca operaia s fie terminat. Cnd ceaiul a fost turnat, Sadhu n loc s bea, se folosi de prilejul de a cura la rndul lui blidul aceluia. Tibetanii foarte mirai, ncepur s rd, gndind fr ndoial c oamenii acetia sunt foarte ciudai. nsoitorul lui Sundar le explic faptul c un hindus nu poate s bea dintr-o ceac ce n-a fost purificat, la care tlharii rspunseser c dac trebie s spele cnile i farfuriile, acelai lucru ar trebui s-l fac n fiecare zi cu stomacul lui, ceea ce nu se putea. Casele tibetanilor, construite din piatr i vltuci, sunt foarte mici i murdare. Vemintele lor, cu toate c sunt fcute din ln alb, sunt complet negre, nefiind niciodat curate. ntr-o zi pe cnd Sadhu i nsoitorul su tibetan i splau hainele ntr-un pru aproape de oraul Kiwa, locuitorii se adunar foarte curioi s vad un lucru att de extraordinar. Lama" din partea locului i mustr zicndu-le: mieii nu fac ceva ru s-i curee hainele, ns pentru sfini ntr-adevr, lucrul acesta este foarte duntor. Este lucru uor de imaginat ce chin a fost pentru un brbat obinuit cu o curenie rafinat s triasc n mijlocul acestui popor de o murdrie indescriptibil. Tlharii erau ntotdeauna un subiect de temut. Ar trebui s pori o arm, i se spunea lui Sadhu, o sabie sau o puc, cci foarte muli oameni au fost omori n aceste regiuni. Am Biblia i o ptur, rspunse el; Cuvntul lui Dumnezeu este sabia mea, cci Domnul Vieii este cu mine i El m va scpa. ntr-adevr, aceti tlhari care svriser attea omoruri, mulumit lui Dumnezeu, venir la noi, dar nu ne fcur nici un ru. Cci n ciuda violenei i a felului lor de trai, tibetanii au inima bun i sunt din natura lor foarte religioi: fiul cel mai mare al fiecrei familii este destinat s devin lam". Atunci cnd predica ntr-un ora tibetan numit Rasar, a fost prins ntr-o zi i condus la eful lamalelor. Acuzat de a fi predicat cretinismul, el a fost declarat vinovat i condamnat la moarte. Un fel de execuie a unui criminal, fr s fie ucis direct, altfel, se clca legea budist, consta n aruncarea lui ntr-un pu i a-l lsa ncet s piar n mijlocul osemintelor i cadravelor putrezite. Sadhu urmat de o mulime turbulent i avid de un asemenea spectacol, a fost condus la marginea unui pu adnc de 40 de picioare i nconjurat cu un zid circular. Cu o mare cheie se deschidea greaua poart ce astupa gura gurii i apoi, ca s nu existe nici o posibilitate pentru prizonier s ias, mai nainte de a-l arunca n groap, i se frnse braul stng. Cele dou pori, aceea a zidului mprejmuitor i aceea a puului, au fost nchise cu grij i Sadhu a fost prsit n ntunericul acestui oribil mormnt, al crui miros greos i ntorcea maele.

Am rmas trei zile fr s mnnc i s beau, iar suferinele pricinuite de frngerea braului erau crncene, ns n fundul acestei nchisori, am fcut cunotin cu o pace i o bucurie inefabil, cci prezena Mntuitorului mi schimb infernul acela cu cerul nsui. Gndeam c Dumnezeu m va lua la El. A treia zi ns Sundar auzi o cheie nvrtindu-se n broasc i o und de aer proaspt ptrunse pn la el. O voce i porunci s apuce coarda care i fusese lsat. Apoi el se simi uor dar cu trie ridicat i scos afar din pu. Se ntunecase i el n-a putut recunoate pe salvator, pe care-l lu drept un soldat tibetan venit s-l duc la un nou supliciu. Greul capac a fost pus la loc i ncuiat cu cheia cea mare. Cnd Sadhu sri peste zidul mprejmuitor nu vzu pe nimeni. El atept n zadar i simi c o via nou l cuprindea, iar durerea braului dispruse cu desvrire. Tot ceea ce a putut face a fost s mulumeasc lui Dumnezeu pentru miraculoasa sa scpare. Oare nu-i trimitea Dumnezeu ngerul dup vechile promisiuni ale Cuvntului Su? Sadhu reintr n Rasar i n ziua urmtoare rencepu s predice pe strzile oraului. Cnd locuitorii l vzur viu naintea lor pe acela pe care l credeau mort, au rmas stupefiai. Extraordinara veste a fost iute raportat la Lama care gndi c un trdtor l-a eliberat pe condamnat. El porunci ca Sundar s fie adus la el, care la rndu-i povesti ceea ce se ntmplase. Unul dintre ei a fost trimis s verifice dac puul era ncuiat. Totul era n perfect ordine. Singura cheie care exista se gsea ca de obicei legat la centura lamalei. Acesta nu se mai simea n largul lui i-i ceru lui Sundar s-i arate braul. El l ntinse fr greutate i-i aminti c la ieirea din pu Salvatorul su i pusese mna pe bra i c fusese vindecat. Atunci Lama i zise: Dumnezeul tu este un Dumnezeu puternic, El te-a ajutat i noi nu mai vrem s-i facem vreun ru; pleac din locurile noastre ca blestemul s nu ne loveasc. Oare nu credem c citim Faptele apostolilor i auzim pe Sadhu spunnd ntocmai ca Petru, scpat din nchisoare: Acum vd cu adevrat c Domnul a trimes pe ngerul Su, i m-a scpat din mna lui Irod i de la tot ce atepta poporul iudeu". Timpul minunilor nu a trecut spunea Sundar, ci numai timpul credinei. Nici unul dintre cei ce au avut privilegiul s-l asculte nu s-a putut ndoi c Dumnezeu face minuni chiar i-n zilele noastre. n foarte multe ocazii, Dumnezeu ntr-o manier supranatural, a venit n ajutorul credinciosului Su. Astfel n localitatea Kamyan, nimeni nu prea doritor s-l asculte i nici o bucic de pine nu i-a fost dat. Cnd nnopta, obosit i flmnd, nu gsi nici un adpost s doarm i nici fructe slbatice s-i potoleasc foamea. El se culc sub un arbore i aipi. La miezul nopii a fost deteptat de o uoar atingere i vzu doi oameni stnd n picioare de o parte i de alta a sa, oferindu-i mncare i ap. Gndind c erau doi trgovei mai comptimitori dect alii, el lu cu recunotin ceea ce i se oferise, ns cnd a voit s mulumeasc binefctorilor si, acetia au disprut misterios fr urm. Altdat predicnd la Khantzi n Nepal, oamenii au fost att de furioi contra lui, c prinzndu-l l legar strns n ptura sa i-l azvrlir afar din trg. Un strin trecnd pe acolo, a avut mil de el i-l ajut s se dezlege. n ziua urmtoare, Sadhu se rentoarse n acelai loc predicnd pe Cristos ca i mai nainte. De data aceasta locuitorii exasperai i legar minele i picioarele i-l fixar solid de un copac. Orele se scurgeau i Sundar slbea, epuizat de strnsoarea membrelor sale i de foame. Deasupra lui atrnau fructe, ns i era imposibil s le ating. Noaptea sosi, i istovit de oboseal a adormit. La deteptare spre marea lui mirare, el se pomeni culcat la picioarele copacului, eliberat din legturi. Cineva i tiase funiile iar, pe pmnt, cteva fructe i erau aezate la ndemn. ntr-o zi, anunat c unii doresc s aud spusele sale, el plec s-i ntlneasc. Mergnd ns ntr-o direcie greit se rtci n jungl. Ajuns la malul unui ru nu-l putu trece din cauza curentului prea repede. Se nsera i n pdurea apropiat ncepeau s se aud fiarele ieite n cutarea przii. Ce putea s fac singur i dezarmat, dect s-i reverse inima naintea lui Dumnezeu printr-o fierbinte rugciune? Atunci, o dat cu ultimele lumini ale zilei, el distinse de cealalt parte a apei un brbat care-l strig: Vin n ajutorul tu".

Omul acela se azvrli n ap, not iute pn la el, lu pe Sadhu pe spate i-l trecu pe malul cellalt. Acolo un foc zdravn era aprins i Sadhu putu s-i usuce vemintele. Deodat ciudatul su salvator dispru i el rmase singur, la adpost de slbticiuni, minunat nc o dat de dragostea i ngrijirile Dumnezeului su. Gonit dintr-un loc unde ncercase s predice Evanghelia, a gsit adpost ntr-o peter. Torturat de foame i de sete, el a cerut ajutorul lui Dumnezeu, dup care a gsit n apropiere cteva buruieni care i-au prut cea mai delicioas mncare gustat vreodat i care i-a redat forele. Puin dup aceea a vzut o ceat de oameni narmai cu ciomege i pietroaie apropiindu-se de refugiul su. Reculegndu-se, el se rug: Fac-se voia Ta, n minile Tale mi ncredinez duhul". Curnd se fcu linite n jurul lui, deschise ochii i vzu gloata ndeprtndu-se. Oare ce se ntmplase? El se culc i adormi. A doua zi aceeai mulime de 50-60 ini reapru, dar de data aceasta fr ciomege i fr pietroaie, acum gndea c voiau s-l ucid. Iat-m, sunt fericit s-mi dau viaa pentru Mntuitorul, facei din mine ce voii!" Un brbat se apropie i ncepu s-i vorbeasc: Am vrut s te omoram asear ns astzi am venit s te ntrebm ceva: noi am vzut pn acum oameni din multe ri: chinezi, hindui, europeni. Pe toi i deosebim, dar aa oameni ca aceia care nconjurau ascunztoarea ta nu cunoatem. Am vrea s tim din ce ar sunt? Niciodat n-am vzut fpturi mai minunate. Ei stteau roat mprejurul peterii tale i nu atingeau pmntul, astfel c nu am avut curajul s ne npustim asupra-i". Atunci Sadhu nelese c Dumnezeu trimise ngerii Si s-l pzeasc. El nu-i vzuse, dar n ochii mulimii au fost vizibili. Aceti oameni invitar pe Sundar s vin la dnii, l rugar s-i nvee despre Dumnezeul lui i mai muli au fost adui la Cristos. Ura contra cretinismului i n general contra tuturor strinilor, de asemenea, se ntlnete i n afara Tibetului, n statele limitrofe Indiei. Cu riscul vieii Sundar ptrunse n Nepal, netiind c poate nu va mai iei afar. Nepalul este o vale lung ntinzndu-se ntre dou iruri nalte de muni ale lanului himalaian. Ea este locuit printre alii i de mndrul trib al ghikailor. Pretutindeni Sadhu a ntlnit o aprins dumnie. De puin timp sosit n oraul Ilom i se ordon s tac. El nu se supuse i a fost atacat de un indigen foarte iritat cruia i dduse un exemplar din Evanghelia lui Marcu. Acesta rupse broura i merse s denune pe Sundar la poliie. Arestat, el a fost condamnat la ase luni nchisoare. Aruncat n temni la un loc cu hoii i ucigaii, Sundar gsi pe aceti oameni dispui s asculte viaa Aceluia Care S-a numit Prietenul pctoilor. Pacea lui Dumnezeu cobor n acest loc de mizerie i smna aruncat de-a curmeziul durerii, a produs un seceri bogat. Muli au acceptat pe Cristos ca Mntuitor al lor. Temnicerul vznd schimbarea care se producea prin predicarea lui Sadhu, i porunci s nu mai vorbeasc. N-am s pot, cci trebuie s m supun Stpnului meu i s aduc vestea bun, orice suferine m-ar atepta. Temnicerul se ntoarse atunci ctre osndii i-i opri s mai asculte pe Sundar, dar ei i rspunser c au fost nchii cu scopul s devin mai buni. Sadhu, prin nvtura dat, deteptase ntrnii adevrata cin pentru faptele lor rele. Cum ar putea s constituie acestea o injurie? Temnicerul deveni perplex. Netiind ce s rspund se duse la guvernator. Acesta i ddu ordin s transfere pe Sundar ntr-o nchisoare unde s fie singur. Nu se gsi dect un grajd cu o singur u i fr fereastr. n acest loc infect i urt mirositor Sundar a fost despuiat de veminte i ferecat cu minile i picioarele legate de un stlp. Pentru a mri i mai mult chinul, un oarecare om a adus din jungl lipitori i acoperi cu ele corpul gol al lui Sundar. Aceste lighioane lacome i supseser sngele. n suferinele sale nl inima ctre Dumnezeu i o mare pace l ptrunse. Cu voce tare el intona o cntare de laud. Poporul se adun la ua grajdului i el a putut s vesteasc pe Isus. n aceast mulime se gsea acela care-l denunase i atrsese asupra lui toate aceste persecuii. Uimit de ceea ce auzea el zise temnicerului: Ce gndeti despre acest om care este att de vesel n ciuda chinurilor?" Trebuie s fie un nebun", rspunse temnicerul. Dac nebun fiind, poate avea o pace att de profund, atunci eu a vrea s fiu la fel i nu numai eu, ci i toi locuitorii pmntului ar trebui s fie, deoarece acest fel de nebunie ar schimba lumea ntreag ntr-un paradis". Temnicerul din ce n ce mai tulburat i mai intimidat se rentoarse la guvernator. Am sperat ca pe omul acesta s-l facem s sufere i s-l mpiedicm s predice, ns noi n-am reuit dect s-i mrim bucuria: scopul nu ni l-am atins". Este un nebun, zise guvernatorul, lsai-l s plece".

Sadhu a fost eliberat. El era foarte slab pierznd atta snge. Cu toate acestea gsi puterea s cutreiere oraul vestind mesajul Crucii cu o nfocare nou. O mare ncurajare i-a fost dat. Omul care i se artase cel mai nverunat duman, l ntreb dac nu-i este ruine s mai predice Evanghelia care i aducea astfel de suferine. Cnd eram un hindus ca dumneata, nu mi-a fost ruine s rup Biblia, deci cum m-a ruina astzi s spun ceea ce Cristos a fcut pentru mine?" Atunci acela i ceru un alt exemplu din Evanghelia pe care o rupsese, pentru ca s cerceteze el nsui secretul pcii i bucuriei ce se manifest de-a lungul celor mai mari ncercri. n Noul Testament al lui Sundar s-au gsit aceste cuvinte: Nepal, 7 iunie 1914. Prezena hri Cristos mi-a transformat nchisoarea ntr-un cer veritabil, atunci cum va fi n mpria Lui? Binecuvintez pe Dumnezeu, pentru c m-a ales din tineree, nedemn cum eram, s pun la dispoziia serviciului Su zilele puterii mele. La botezul meu am cerut lui Dumnezeu s-mi arate drumul i El care este Calea, Adevrul i viaa, m-a chemat s-i slujesc ca Sadhu" i s predic Numele Lui Sfnt. i acum cu toate c am suferit foamea, frigul, cldura, temnia, nenorociri, beteuguri, persecuii i ruti fr numr, eu l binecuvintez pentru c prin harul Lui, inima mea este totdeauna prea plin de bucurie. Dup 10 ani de experien repet fr cea mai mic ovire i anume: Crucea poart pe cei ce o poart. CAPITOLUL VII

Departe n serviciu
Cci mie nu mi-e ruine de Evanghelia lui Cristos; fiindc ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede". Romani 1:16 n vastele solitudini ale Himalaiei, Sadhu a petrecut luni ntregi n tcere i comuniune cu Dumnezeu. El a strbtut singur regiuni rar vizitate de oameni i a contemplat n natur operele splendide ale Creatorului. Acolo Dumnezeu i ntipri talentul su divin i i acord, n momentele de extaz, viziuni spirituale asupra lumii invizibile care i-au iluminat viaa. El a primit putere n vederea slujbei ce i se ncredinase n cuprinsul Indiei i pentru cltoriile misionare de-a lungul lumii. Numele su deveni n curnd celebru i toate porile se deschiser naintea acestui slujitor a lui Cristos, despre care se vorbea cu atta uimire i admiraie. Nimic ns nu-l abtu de la chemarea lui de sadhu". i mereu arta aceeai umilin, aceeai dulcea, aceeai simplitate n viaa sa de renunri. Sufletul su, totdeauna ndrgostit de linite i de unire cu Dumnezeu, suferea din cauza linguirii oamenilor i nzuia cu struin s regseasc solitudinea munilor. n 1918 Sundar a venit la Madras i de aici mult mai la sud, ca s lucreze pentru un timp printre comunitile lipsite din cauza rzboiului, de misionarii germani. Atunci a ntlnit pe soii Benoit, venii n India s ajute pe misionarii elveieni rmai fr adpost, ca urmare a expulzrilor fcute de guvernul englez, a misionarilor de mai sus. Pretutindeni Sadhu ndemna pe cretinii hindui s continue munca misionarilor europeni i s nu lase a se pierde lucrarea nceput. El ilustra ndemnul su prin pilda urmtoare: Un om avea o grdin magnific; plantele i arborii erau foarte bine ngrijii de el i fiecare le admira. Acel om trebuind s plece pentru un timp ndelungat, s-a gndit: fiul meu este aici, el va pstra totul n ordine pn la ntoarcerea mea. Dar fiul nu s-a ngrijit de grdin i nici altul nu i-a purtat de grij, poarta ei a rmas deschis, vacile vecinului au intrat acolo i au pscut florile i verdeaa. Nimeni nu a udat plantele i curnd totul s-a ofilit i s-a uscat. Trectorii se mirau de neglijena acestui fiu indolent i trndav. Oh, rspundea el, tatl meu a plecat fr s-mi spun ce s fac!" Voi, cretini indieni, voi suntei ntocmai ca acest fiu: misionarii votri au trebuit s plece i vor fi departe mult timp, iar voi nu facei nimic s continuai opera lor. Dac voii s fii fii adevrai, trebuie s v mplinii datoria, fr s ateptai un ordin special de la tatl vostru".

Zi i noapte Sadhu predica n numeroase adunri. Niciodat cineva nu atrsese n gradul acesta atenia i simpatia bisericilor din India. La dnsul veneau din toate prile. Sfaturile, pe care le ddea, erau ntotdeauna pline de nelepciune, de bun sim i bine chibzuite. Exemplul pioasei sale mame i educaia, pe care i-o dduse, reveneau constant n convorbirile lui cu femeile: Dac o mam pgn a putut s fac att pentru fiul ei, cu ct mai mult voi, mame cretine, putei s facei pentru copiii votri!" Foarte adesea, ntocmai ca Nicodim, muli veneau s-l vad n timpul orelor tcute ale nopii i s caute adevrul. l rugau fierbinte s viziteze bolnavii, s binecuvinteze copiii. Legiune era numrul acelora care cereau rugciunile sale i foarte muli au gsit uurarea ateptat. Vestea vindecrilor lui lu o asemenea proporie, nct el a fost nevoit s refuze a rspunde la foarte multe chemri pentru bolnavi. Hinduii atribuie voluntar o putere magic unui brbat sfnt. La Ceylon, un cretin de bun familie avea un copil, care se gsea n pragul morii. Medicii l condamnaser i mama lui m-a rugat fierbinte s vin, s-mi pun minile i s m rog pentru el. I-am spus: aceste mini n-au nici o putere, ci singure minile strpunse ale lui Cristos pot s tmduiasc. Cu toate acestea am consimit, n sfrit, s merg la spital i s vd pe tnrul bolnav. M-am rugat pentru el i am pus minile pe capul lui. Trei zile mai trziu l-am vzut aezat lng mama lui, n spatele unei sli unde predicam. n ciuda eforturilor mele, n-am putut convinge pe oameni c vindecarea nu era obinut printr-o putere supranatural, ci c era acordat mamei, de Cristos, ca rspuns la rugciune. Astfel, struiau s m priveasc ca pe un fctor de minuni i eu am neles c era folositor s nu ncurajez o superstiie care abtea atenia de la Evanghelie. Sadhu a participat la o mare adunare a bisericii siriene, unde 20.000 de cretini au fost prezeni. Aceast comunitate cretin i pretindea obria de la apostolul Toma, venit, se spune, s predice Evanghelia n India. Dar n afara acestei tradiii, adevrat sau nu, stabilit este c aceast biseric exista n secolul al III-lea al erei cretine. Sundar se duse la unul din congresele ramurii Mar Thomas", n Travancore. n fiecare an, n sezonul uscat, se construia un vast hangar pe o insul de nisip format n albia secat a unui fluviu mare. Acolo timp de o sptmn se ineau adunri de evanghelizare. n fiecare diminea naintea aurorei, un brbat strbtea cantonamentul strignd: Ludat fie Dumnezeu, ludat fie Fiul lui Dumnezeu!" i de pretutindeni se intonau rugciuni cntate pe vechi melodii siriene. Astfel se nla ctre cer, printr-un crescendo constant, invocarea ce trebuia s duc la, coborrea binecuvntrii peste adunrile din cursul zilei. Datorit prezenei lui Sundar, n anul acela, venise mai mult lume dect de obicei. Nu mai puin de 32.000 auditori erau aezai pe nisip, n timp ce doi episcopi ai bisericii siriene, n rob de mtase roie, cu bru de aur i acoperii cu turbane neobinuite prezidau ntrunirile. Ali predicatori, printre care i Sadhu, erau aezai pe estrad n felul indian. Cnd episcopul indica un subiect de rugciune, un murmur se ridica i mergea crescnd pn ce devenea asemenea unei rostogoliri de talaz oceanic. Sundar a vorbit deschis acestui mare auditoriu, spunndu-le c o deosebit favoare le-a fost acordat prin cunotina ce o aveau despre Evanghelie, dup attea secole. El i-a rugat s se ntrebe serios pentru ce vestirea lui Cristos rmsese att de mult limitat, numai la aceast mic parte a Indiei. Din cauza neglijenei lor, Dumnezeu a trebuit s trimit misionari strini din Europa i din America, pentru ca s fac lucrarea ce le fusese lor ncredinat. Sadhu i ndemna cu struin s rspund, n fine, la apelul divin i s aduc lumin milioanelor de hindui ce mureau n ntuneric. Sadhu niciodat n-a atacat violent religia n care se nscuse. El primea pe toi cei ce aveau principii religioase i nu cuta s angajeze controverse, voia doar s construiasc nu s drme. Prin dulceaa sa, prin smerenia sa, prin acceptarea linitit a umilinelor i insultelor, i nc mai mult, prin mrturia tcut a vieii sale, dect prin cuvinte, el ctiga inimile care vedeau n el nsi dragostea lui Dumnezeu. Viitorul credinei cretine n India, a scris C.F. Andrews n cartea lui despre Sadhu Sundar Singh, este centrat pe idealul pe care Sadhu l-a aezat n faa cretinilor. Cristos va fi gsit de hindui, numai dac ei cei ce se numesc cretini, n-au ntunecat prezena Lui".

Dac toi cei ce lucreaz la mrirea mpriei lui Dumnezeu pe pmnt, ar aparine exclusiv lui Cristos, spune Sundar, de mult timp lumea ntreag ar fi devenit cretin. i trebuie s mrturisesc, n timp ce necretinii, care caut adevrul, sunt gata s sufere pentru a-l gsi, biserica cretin n cea mai mare parte nu i-a fcut datoria". Sundar a lucrat ase sptmni n Ceylon, unde ederea sa fost pregtit de misionari i laici de toate felurile. Mahomedani, buditi, hindui, catolici, protestani, toi venii de departe, se nghesuiau n preajma locurilor de adunare, cu mult nainte de ora fixat. La Colombo, sute de oameni n-au putut ajunge mcar pn la uile cldirii unde vorbea. Numele lui era pe buzele tuturor. Vzndu-l att de calm i de blajin n mijlocul acestor mulimi care l urmreau i n clipele de odihn, nimeni nu se ndoia de suferina provocat lui de aceast popularitate i ct era de departe aceast activitate clocotitoare de viaa pe care i-o dorea! El a vorbit sever asculttorilor despre ceea ce considera ca fiind cele mai mari obstacole n rspndirea Evangheliei: pericolul bogiei i luxului i lepra spiritului de cast care se observa chiar printre cretini. Niciodat n timpul nostru, populaia Indiei n-a fost scuturat din toropeala ei, cum a fost atunci, prin mesajul simplu al lui Cristos Cel Rstignit i nviat. Sadhu se afla atunci n culmea popularitii sale, i aici i are loc urmtorul fapt: ntr-o zi, cnd se dusese n jungl, ca s se roage, un ins plin de cucernicie se apropie de el: Iertai-m, c v tulbur singurtatea i v ntrerup rugciunea, dar, oare, nu este o datorie s caui binele altora? Viaa dv. curat i de renunare m-a impresionat adnc, la fel ca pe cei muli ce caut pe Dumnezeu. Cu toate c v-ai consacrat sufletul i corpul pentru binele aproapelui, totui nu ai fost suficient de recompensat. i iat ce vreau s v spun: dup ce ai devenit cretin, influena dv. s-a ntins peste sute de oameni, ns ea rmne limitat. N-ar fi mai bine pentru dv. s devenii ca hindus sau musulman un lider" al poporului? Dac consimii la acest lucru, curnd vei vedea milioane de oameni c v urmeaz i v ador ca pe un guru" al lor. Cnd Sadhu auzi aceste cuvinte, rspunse imediat: napoia mea, Satano, eu tiu c eti un lup mbrcat n haine de miel. Tu doreti s renun la a urma calea cea strmt a vieii care este nsi calea suferinei, a crucii, pentru a apuca pe drumul mare care duce la moarte. Rsplata mea este nsui Domnul, Care i-a dat viaa pentru mine i fericirea i datoria mea este s m druiesc Lui cu tot ce am. Pleac de la mine, cci eu n-am de-a face cu tine". Sundar plnse i se rug mult. Terminnd rugciunea, el vzu drept naintea sa cereasca Fiin Glorioas. Lacrimile tulburau vederea lui Sadhu, dar un fluviu de iubire inund inima sa. El respinse ispita de a deveni un guru" hindus, asemenea lui Nnak, onorat de toi i unind cretinismul i toate religiile Indiei ntr-un sistem, care fceau pe Isus egalul lui Mahomed sau Budha. Nu! Pentru Sundar Singh exista un singur Mntuitor, Isus Cristos; o singur Evanghelie, adic bunavestire a harului lui Dumnezeu ce este n Cristos, Acelai ieri, astzi i n vecii vecilor. Pretutindeni remarcabila personalitate a lui Sundar strnea un interes extraordinar i ddea o mare putere cuvintelor sale. Acest interes se degaja dintrnsul ca o emanaie de energie spiritual, care l fcea numaidect recunoscut, ca pe un trimis al lui Cristos, investit cu un mesaj special. El a provocat n toat populaia o trezire, creia este imposibil s-i preuim importana. Nu ncape ndoial c predicarea sa a produs roade din belug i c a fcut s se nasc un sentiment mai viu i mai profund despre ceea ce trebuie s fie viaa cretin. Din Ceylon, Sundar a mers la Calcuta i la Bombay. Aici el se molipsi de grip, boal care tocmai bntuia prin India. Dumnezeu mi-a dat prin aceasta un timp de repaus pe care nu-l puteam avea n Sud", spunea el. Apoi a urmat plecarea n prima sa cltorie n afara Indiei. El a fost chemat s vin n Birmania la Rangoon, la Madalay, la Singapore. Ca s evite greutile traducerii, ncepu studiul limbii engleze. El nu lu cu sine nici un ban, rmnnd fidel cuvintelor lui Isus: Nu fii ngrijorai de viaa voastr, adic ce vei mnca i ce vei bea i cu ce v vei mbrca... Tatl vostru Cel Ceresc tie de ce a vei nevoie". La Renang, un sikh l invit s vorbeasc n templul sikhilor i guvernatorul a dat o jumtate de zi concediu funcionarilor din poliie ca s-l poat asculta. Ce contrast fa de dumnia cu care fusese ntmpinat de poporul su i de oraul su natal!

De la Singapore, el primi s mearg n China i n Japonia. S-au vzut trenuri oprindu-se n staiile intermediare i vapoare ntrziindu-i plecarea numai s-l ia la bord. Pretutindeni o primire entuziast l atepta i mesajul su aducea lumin i via. El predic n catedrala din Pekin, unde un pastor metodist i-a servit ca interpret. La Hankow, fiul lui Hudson Taylor, a fost cel care l-a tradus n chinezete. n Japonia, a fost dureros impresionat de materialismul, pofta de bogie, imoralitatea i indiferena religioas. n China, a fost impresionat s vad n ce msur absena castelor uura accesul convertiilor n biserica cretin, ceeea ce nu era cazul n India. n vara anului 1919, Sadhu se rentoarse la Sabathu i de aici n pmntul chemrii sale. Inima sa era totdeauna alipit de Tibet i nc o dat el intreprinse periculoasa cltorie n regiunile ninse ale Himalaiei. ntorcndu-se n octombrie, dup ce a traversat Punjabul, s-a dus la Rampur, oraul natal. Tatl su care nu-l vzu de 14 ani, l primi cu bucurie i buntate i i ceru s-i arate calea care duce la Cristos. Mari au fost emoia i recunotina lui Sadhu, vznd struitoarele sale rugciuni ascultate. El a recomandat tatlui su s citeasc Biblia i s se roage. Acesta se supuse i puin dup aceea a spus lui Sundar: Am gsit pe Mntuitorul tu, El a devenit i Mntuitorul meu. Ochii mei spirituali au fost deschii prin tine, iat pentru ce doresc s primesc botezul din minile tale". Sadhu ns care refuzase s boteze mii de persoane, n-a putut s consimt la aceast mictoare rugminte. Cristos m-a trimis nu s botez, ci s propovduiesc Evanghelia, precum odinioar marele apostol Pavel. Alii au slujba botezului; eu nu sunt dect un martor al harului lui Dumnezeu i al pcii care este n Isus Cristos". De muli ani Sundar avea mare dorin s viziteze Palestina, ara unde Cristos a trit, a suferit i i-a jerfit viaa, ns n-a putut obine paaportul i a trebuit s renune. ntr-o noapte, spune el, n timp ce m rugam, am primit de la Dumnezeu o chemare pentru Anglia. n meditaie, voina cereasc a devenit clar pentru mine. Am neles c trebuie s vizitez inuturile denumite cretine i c acolo, de asemenea, va trebui s-L mrturisesc pe Cristos mai mult dect oriunde n alt parte. Cheltuielile acestei prime cltorii n Europa au fost suportate de tatl su. n februarie 1920, Sundar sosi la Liverpool, vizit Manchesterul, Birminghamul, Oxfordul i predic n multe colegii. La Londra, mari mulimi de oameni de diverse denumiri, au venit s-l asculte. La catredala din Westminster, el se adres la 700 de clergymen anglicani, printre care i episcopul de Cantebury i ali episcopi. El vorbi, de asemenea, la Cambridge i n diverse reuniuni misionare. Invitat de Asociaia Misionarilor din Paris, a stat un timp scurt n acest ora, apoi rentors n Marea Britanie a vizitat Irlanda i Scoia. n mai, se mbarc pentru America, unde L-a mrturisit pe Domnul la New York, Brooklin, Baltimore, Philadelphia, Chicago i San Francisco. El a combtut influena unor hindui i buditi care ctigau numeroi adepi pentru religia Indiei. Activitatea nentrerupt, zgomotoas i trepidant a marilor orae americane, contrast cu natura calm, oriental i contemplativ a acestui mare prieten al singurtii. Cnd americanii mndri de civilizaia lor, gndeau s provoace admiraia lui Sundar prin splendidele lor invenii tehnice, el i fcu s neleag c opera lui Dumnezeu l interesa mai mult dect opera oamenilor. Decepionai, ei declarar c fiind numai n trecere prin mijlocul lor, el nu putea n cteva zile s cunoasc i s aprecieze geniul american. La acestea Sadhu a rspuns n limbajul su

nflorit: n botanic, trebuie mult timp s studiezi structura unei flori i diversele sale organe, dar ca s-i simi parfumul nu trebuie dect o clip"... El nu vorbea ca s plac oamenilor, ci spunea numai adevrul i fcea acest lucru cu iubire. De aceea le-a mai spus: Cristos ar fi zis aici: Venii la Mine voi toi cei ncrcai de aur i Eu v voi despovra". El gndise despre Occident c datorit cunoaterii lui Cristos, aceste naiuni s-au transformat, dar vznd pretutindeni iubirea de argini, luxul, traiul bun, goana dup plceri i toate lucrurile pe care lumea le poate oferi, a fost profund decepionat. Chiar la aceia care i spuneau cretini, el afla foarte mult micare, zgomot i agitaie i foarte puin timp dat lui Dumnezeu pentru meditaie. Occidentalii erau att de ocupai, nct au ndeprtat rugciunea din viaa lor zilnic. El a gsit, cum de altfel i s-a spus la plecare, c aa-numitele ri cretine s-au corupt i nu mai sunt cretine n asamblul lor. Cu toate acestea a ntlnit muli slujitori credincioi Domnului i ntors acas, a spus prietenilor si hindui c, dac n Occident a descoperit mult materialism, India are nc nevoie de misionarii trimii din Europa i din America. nsemntatea ce o au misiunile este fora i viaa bisericilor cretine din Occident" a spus Sundar. n iulie s-a mbarcat pentru Australia. Un uragan, n timpul traversrii oceanului i-a sugerat imaginea urmtoare: n fiecare diminea am primit tiri proaspete. ntr-o zi s-a produs o brusc tcere i oprire! Am ntrebat care s fie cauza i mi s-a rspuns c furtuna, adic perturbrile atmosferice, mpiedic telegrafia fr fir s recepioneze mesaje. La fel cteodat din cauza pcatului, atmosfera spiritual este tulburat i contactul nostru cu Dumnezeu este ntrerupt. Aceast furtun nu poate s nceteze de la sine, Singurul Care calmeaz este Isus. El poate cu autoritate s porunceasc vntului i mrii s se domoleasc. Cnd totul n interior este calm, atunci i auzim vocea i avem bucuria prezenei Lui n inim". Sidney, Melbourne, Perth, Adelaiada, Freemantle au primit vizita lui Sadhu. Pretutindeni i mereu, influena sa binefctoare unea ntre ele diversele comuniti cretine. De care biseric aparinei?" l-au ntrebat adesea. Nici uneia, le rspundea el, eu aparin lui Cristos, ceea ce mi ajunge i ntr-un sens larg aparin tuturor bisericilor unde se gsesc adevraii cretini". Eu nu cred n uniunile obinute prin mijloace omeneti; unirea exterioar n-are nici o importan. Singuri cei care sunt legai prin Cristos, care sunt una cu El, vor fi unii n Cer. Cum oare vor putea sta mpreun, pentru venicie, n cer, acei cretini care nu pot s triasc n armonie anii scuri ai vieii lor pmnteti?" Dup luni de necurmat activitate, Sundar se regsi cu bucurie la Sabathu i petrecu cteva luni n linite, nainte de a relua n 1921 lucrul n Tibet. El depusese mrturie n numeroase ri, vestind Evanghelia n biserici nesate de oameni, nconjurat de mulimi entuziaste. Acum el rencepu cltoriile n inuturile singuratice i vesti aceeai Evanghelie n orae i trguri vrjmae mrturiei sale. n 1922, accept numeroase invitaii venite diri Europa i a putut n fine s-i realizeze dorina arztoare de a vizita Palestina. Acolo a trit chiar n prezena lui Isus. l simea pretutindeni cu sine i strbtnd aceste inuturi unde Mntuitorul a lucrat i a suferit, inima sa se umplea de bucurie i recunotin. Vizitnd ara Sfnt, Biblia i-a fost ca iluminat i i-a devenit nc mai scump. Ceea ce izbete un suflet sensibil, adic mulimea turitilor, reclamele, zgomotul autoturismelor, rivalitile sectelor religioase, toat micarea i vulgaritatea vieii umane, nu pare s fi produs asupra lui vreo penibil impresie. i aceasta fr ndoial pentru c el tria n spirit, att de complet, n comuniune cu Cristos, nct era contient de prezena Lui. n templu, la Ierusalim, prea c distinge cuvintele lui Isus: Eu am venit ca s avei viaa i nc din belug". El credea c-L aude pe Domnul spunndu-i, precum odinioar ucenicilor: Pace vou! Cum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi". El tia c fusese trimis s slujeasc drept martor n mijlocul lumii. Betleem, Emaus, Betania, Muntele Mslinilor, Capernaum, Sfntul Mormnt, drumul Calvarului, Nazaretul, Lacul Galileii, toate erau un comentariu viu al Evangheliilor, toate i vorbeau de viaa Mntuitorului despre marea dram de pe Cruce i despre biruina nvierii. Fntna lui Iacob, lng care s-a oprit, i-a sugerat gndirea urmtoare: Aceia care vorbea din aceast ap, a spus Isus, vor fi nc nsetai, dar acel cate va bea din Apa vie pe care i-o voi da Eu, niciodat nu va nseta". Adevrat

este: am but ap din aceast vestit fntn, totui seara setea mea nu era stins. Dar iat sunt mai bine de 16 ani de cnd Cristos mi-a dat Apa Sa vie i pot spune cu toat umilina i recunotina c sufletul meu a fost adpat pentru totdeauna: El este adevratul Izvor de via!. Pe malurile Iordanului, a spus n continuare, am privit apa proaspt i dulce care se revars continuu n Marea Moart i care rmne moart pentru c ea oprete aceast ap vie, fr s-i dea drumul mai departe. Acelai lucru se ntmpl i cu bisericile moarte, cu cretinii mori, pentru c acetia pstreaz pentru ei apa vie pe: care o d Isus. Nu fii asemenea Mrii Moarte. Facei parte i altora din binecuvntrile pe care le-ai primit. ntrebuinai darurile voastre, nvtura voastr, serviciului pentru Cristos, atunci vei primi binecuvntri totdeauna mai mari. Eu am fcut experiena c dac am fcut ceva pentru Cristos, am primit n schimb de o mie de ori mai mult. Fii gata s lucrai pentru Mntuitorul vostru i s ajutai pe aproapele vostru". Din Palestina Sadhu a mers la Cairo, unde a predicat n biserica copt. Dup o sptmn, el debarc la Marsilia i de acolo plec direct n Elveia. ntr-o luni, 27 februarie 1922, Sadhu a sosit la Lausanne. CAPITOLUL VIII

n Europa. Activitatea n Elveia


Cci n-am voit s tiu ntre voi altceva dect pe Isus Cristos i pe Acesta rstignit". 1 Corinteni 2:2 n gara Lausanne, Sadhu a fost primit de membrii Biroului Misionar pentru India. Tnrul pastor, Francisc Joseph, fusese trimis n ntmpinarea lui, ntre Marsilia i Geneva, i-i sttea la dispoziie ca secretar pe toat durata ederii lui n Elveia. Sundar Singh purta ca n India, galbena sa rob de sadhu" ce cdea n pliuri pn la picioarele goale nclate cu sandale. Pe cap avea turban de aceeai culoare, iar tot bagajul, un sac mare de piele galben. Zvelt, de o statur destul de nalt, de o frumusee fizic remarcabil, el avea o fa cu un ten msliniu, nconjurat de pr i de barb neagr, caracteristic rasei sale, din care era unul dintre cei mai nobili reprezentani. inuta sa armonioas, micrile sale un pic lente, privirea adnc, senin i binevoitoare, reflectau pacea sufletului su. Personalitatea sa att de aparte, atrgea imediat atenia i strnea, cnd trecea, admiraia tuturor. Un automobil l-a condus la Chailly (Lausanne), unde casa soilor Benoit i-a fost deschis. Acetia se gseau atunci ntr-o lucrare misionar n India i au cerut d-lui i d-nei Van Berchem * s-i nlocuiasc pentru a primi pe Sadhu n cminul lor. A fost un foarte mare privilegiu pentru noi, cci este imposibil s fii n contact cu un om care triete att de mult n comuniune cu Dumnezeu, fr ca s nu primeti de Sus o binecuvntare" a spus doamna Benoit. * D-na Alice van Berchem este autoarea acestei cri. Cnd am vzut prima oar pe Sadhu intrnd n salonul de la Chailly am fost izbit de extraordinara lui radiere. Frumoasa lui fizionomie, nfiarea lui calm i demn, pacea profund a privirii care las s se ghiceasc puritatea sufletului, umila lui simplitate, dragostea lui vdit, fceau s te gndeti la Mntuitorul pe Care l slujea. Cci nu mai sunt eu cel care triesc, ci Cristos triete n mine". Nu mai era necesar s le auzi de pe buzele lui, cci totul n el chema imaginea Aceluia cu Care tria ntr-o constant intimitate. Muli n Elveia sau n alt parte, mici sau mari, au fost izbii de sfinenia ce emana din acest brbat care semna att de mult cu Mntuitorul. Iat dou mrturii semnificative:

n Anglia, mergnd ntr-o vizit la o doamn, Sadhu sun la u i spuse numele su servitoarei care a venit s-i deschid. Tnra fat l privi cu mirare, apoi alergnd ctre stpna sa, a zis: Doamn, cineva dorete s v vad: numele su nu l-am neles, ns el seamn cu Isus Cristos". n America, n cursul unei adunri, o feti de patru ani aezat pe prima banc, n-a putut s-i dezlipeasc ochii de la acest misterios personaj cu lunga lui rob de culoarea ofranului. i cnd el a sfrit de vorbit cu vocea clar, mica feti a ntrebat pe mama ei: Este Isus?" Pentru noi, continu doamna Benoit aceast impresie de prim moment nu s-a ters. Chiar n seara sosirii sale, Comitetul Misiunii s-a strns s spun lui Sadhu planul de evanghelizare pregtit cu grij: dou adunri aici, trei dincolo; cele zece zile prevzute erau egal umplute. Sundar ddu din cap. Nu pot s accept dect o adunare pe zi, dou poate duminica, nici una smbta. Trebuie foarte mult rugciune nainte i dup evanghelizare, dac ntr-adevr se vrea atragerea unei binefaceri spirituale. Mi-ar fi tot aa de uor s mulesc reuniunile, precum arunc scrisorile la pot, ns nu vei avea din aceasta nici o binecuvntare". Organizatorii se privir foarte perpleci. Totul fusese organizat, anunat n jurnale i slile erau reinute. n acelai timp era imposibil s se insiste. A trebuit s se revin, s se telegrafieze, s se dea peste cap programele. Din momentul venirii, Sadhu m-a rugat s nu primesc pentru dnsul nici o vizit; ar fi fost peste msur de prins i n-ar dispune de nici un moment pentru sine. i chiar aa era foarte ocupat s rezolve cu secretarul su numeroasa coresponden care i sosea zilnic. Ct decepie pentru toi aceia care ar fi vrut s-l vad i care adesea au venit de departe! ntr-o zi o doamn a insistat; ea ar dori s-i pun o ntrebare ce-i sttea pe inim: ce gndea el despre misiunea femeii? M-am oferit s-i transmit ntrebarea de ndat ce voi avea ocazia. Spunei-i, a rspuns Sundar, c cel dinti mare mesaj misionar al nvierii a fost ncredinat femeii, de ctre Isus. Cnd o femeie a primit o revelaie din partea Domnului, ea are dreptul i datoria s o vesteasc. Dar, a adugat cu ironie, exist ns unele care vorbesc prea mult"... O alt ntrebare i-a fost pus cu privire la revenirea Domnului: Cine vor fi aceia care vor fi rpii n vzduh n ntmpinarea Lui?" conform textului 1 Tesalaloniceni 4:16-17. Vor fi toi cei ce au primit iertarea pcatelor, sau cum gndesc civa cretini, numai biruitorii de care se vorbete n epistolele celor 7 biserici din Apocalipsa? Vor fi cei ce au primit plintatea mntuirii pe care Cristos a adus-o prin moartea Sa pe Cruce, adic iertarea i eliberarea din pcat, sau cei ce vor fi sfinii n ntregime, spirit, suflet i trup i pstrai desvrii, conform textului 1 Tesaloniceni 5:23? Sundar a rspuns printr-o imagine: Cnd apropiai un magnet de un ac, el este atras numaidect i irezistibil printr-o for invizibil, pentru c fora magnetului este de aceeai natur cu a acului. La fel cnd Cristos va veni, El va atrage la Sine pe toi cei ce vor fi primit natura divin, adic viaa lui Cristos n ei. Aceia vor fi ridicai n aer n ntmpinarea Domnului, printr-o irezistibil atragere. Nimic nu va putea s-i rein pe pmnt". n timpul lungilor zile solitare din Himalaia, imaginaia lui Sadhu a fosf foarte bogat. El i reprezenta cu intensitate lucrurile cereti i trind marea dram a Apocalipsului vedea Cetatea cea Sfnt (Noul Ierusalim) cobornd din cer. Nu este deci de mirare c a luat ad literam", Cuvntul lui Dumnezeu, n ce privete revenirea lui Cristos. Iat, El vine pe noii i to ochii l vor vedea i toi cei care L-au strpuns". Cnd oamenii vorbesc despre venirea lui Cristos, declar c este un lucru absurd. La fel, sute de muncitori au lucrat la construirea corbiei lui Noe, fr s ia n serios judecata ce-i ateapt. Cnd Cristos va reaprea, va fi ca pe vremea lui Noe; ci dintre lucrtorii care construiesc barca, simbol al Bisericii, n-au nicidecum dragoste s aud despre aseast venire i gndesc c Cristos a i sosit spiritualmente"! Dar Biblia spune clar: Acest Isus, care S-a nlat la cer din mijlocul vostru, va veni n acela fel cum L-ai vzut mergnd la cer". Revenirea Lui este aproape: putem chiar s deosebim semnele timpului. Mai nainte de asta ns, omenirea va trece prin mari suferine. Rzboiul (1914-1918) n-a fost dect o pedeaps slab. O mare nenorocire va fi peste lumea ntreag i n special peste Europa". Aceste cuvinte au fost pronunate de Sadhu, n Elveia, n 1922.

Sadhu, sculat naintea zorilor, sttea foarte mult timp n rugciune i n meditaie. Dragostea de singurtate provenea din dorina profund, ce o avea sufletul su, s fie singur cu Dumnezeu. El ceruse s fie chemat la ora mesei; era desigur o constrngere la care se supusese n Europa, dar pe care n India nu o cunoscuse. Absorbit cum era n propriile-i gnduri, efectul unei observaii din partea sa era cu att mai izbitor prin tcerea care o precedase. El vedea toate lucrurile din punct de vedere spiritual i admira frumuseea naturii mai mult dect opera oamenilor. ntr-o zi dup mas, stnd pe tereasa dinaintea casei, a auzit un avion care trecu pe deasupra capetelor noastre cu zgomot mare. Dup un moment de tcere zise: Ai auzit zgomotul pe care l-a fcut acest avion? Este opera oamenilor. Observai ns zborul unei psri, creterea unei flori: este opera lui Dumnezeu. Aceasta este tcut, pe cnd a oamenilor, este zgomotoas". ntr-adevr, vocea lui Dumnezeu este un sunet dulce i uor" ce nu poate fi perceput dect n singurtate i n linite. n Europa noastr agitat, glgioas, unde attea voci discordante se fac auzite, pentru ca s asculi pe Dumnezeu este greu s gseti un loc calm. De aici se nelege nostalgia ce o avea Sadhu dup trecerea marilor solitudini. n conversaiile directe, ntr-un cerc de amici, Sundar ne-a vorbit cu dragoste despre opera sa din Tibet, de mica coal de evanghelizare pe care a putut s o formeze acolo i pe care o purta n suflet. El ne-a povestit despre vizitele sale la eremitul din Kailach i despre viaa de rugciune a acestui om al lui Dumnezeu care mijlocete pentru sfinii rspndii n lume i pe care Dumnezeu l face s vad prin duh. naintea sosirii lui Sadhu la dnsul, el l-a cunoscut printr-o revelaie divin. Cele de aici pot s par stranii mentalitilor noastre actuale. Absorbii cum suntem n attea lucruri fireti, n attea mii de preocupri ale vieii moderne, noi rmnem insensibili la cunoaterea direct prin spirit. Totui vederile nguste i materialiste ale ultimului secol asupra universului, ncep s se lrgeasc i un orizont mult mai ntins se deschide naintea ochilor notri, fa de legile spirituale care depesc priceperea noastr i ncepem s admitem c Dumnezeu poate s dea viziuni celor care detaai de pmnt i de contingenele lui, se adncesc n lucruri spirituale. Nu numai o dat, Sundar ne-a vorbit despre moartea sa. El avea intuiia c va sfri ca martir n Tibet. ntr-una din predicile sale a spus urmtoarele: Nici o team nu ncerc la gndul de a muri n Tibet. Cnd acea zi va veni, eu o voi primi cu bucurie. Poate chiar anul viitor vei primi veti c mi-am dat viaa acolo. S nu gndii: el a murit, ci s spunei: el a intrat n ceruri i n slav venic, el este cu Cristos n viaa desvrit". Dintre toate rile pe care le-a vizitat, Elveia se pare s fi fost cea mai aproape de inima lui Sadhu. Panorama munilor cu zpezile lor eterne, i amintea de Himalaia. El a petrecut o zi n oberlandul bernez. Zpada acoperea valea i un tren special a adus pe muntenii din inutul Enhant, care se grupau gravi i reculei n mica biseric din Gerenay. Acolo, Sadhu pare c s-a simit ca la el acas, mai mult ca oriunde. El prefera simplitatea satelor n locul marilor adunri din orae. Pretutindeni prezena lui atrgea masele i auditorii erau ctigai imediat. Bisericile erau nencptoare. La Tavannes, n Jura, cu toate c era numai la 1 martie, au trebuit s se adune sub cerul liber. Veniser sute de oameni, directorii fabricii de ceasuri dnd concediu pentru ziua aceea. Apoi de ndat ce mulimea s-a risipit o fulguial de nea veni s nlbeasc inutul. n oraul Morges localul a fost nesat, oamenii alergnd din toate mprejurimile. La Lausanne, a trebuit s se prseasc biserica Sf. Francisc i s se improvizeze o adunare de mai mult de 4000 de oameni n piaa Montbenon. Marea sal de la Trivoli i-a nchis porile i sute de ini ascultar de afar. Tcerea era impresionant. Vocea lui Sadhu i aceea a traductorului su, pastorul F. de Rougemont, se auzea de oriunde. Vocea mea, spunea Sadhu, nu va fi de vreun folos, dac rentori la casele voastre, nu vei asculta vocea Mntuitorului".

n catedral, una din cele mai vaste din Elveia, cele mai mici coluri erau ocupate i a fost impresionant s auzi pe acest hindus, n roba sa de sadhu", proclamnd de pe nlimea amvonului mesajul mntuirii. Ne este imposibil s urmrim pe Sadhu pe tot parcursul. Dup Lausanne, a fost la Geneva, Neuchtel, Jura, Bemois, La Chaux de Fonds, Le Locle, apoi Elveia german, Zrich, St. Gali, Aaran Schafhouse, Thoune, Berhornde, Berna, Bale, etc, unde pretutindeni a fost primit cu acelai zel. Sundar Singh a vorbit cu admiraie i cu mult afeciune despre misionarii, pentru care India are o mare datorie de recunotin: Aceti brbai i aceste femei sunt sarea pmntului i recunotina mea pentru ei este profund. Am vzut pe civa venii din Elveia s lucreze n India. Ei au fcut acolo o frumoas lucrare. Unii i-au dat viaa s aduc pe pgni la Cristos, alii au dat pe fiii sau fiicele lor. Nimeni n aceast lume, nu va putea s le redea ceea ce au pierdut pentru noi; singur Dumnezeu poate s-i rsplteasc". Exist poate printre voi egoiti care nu se gndesc dect la propria lor salvare i nu le pas de mntuirea aproapelui lor. Adevrat este, nu putei toi s mergei ca misionari, ns toi putei s v rugai pentru acetia i s dai ceva din banii votri. Lumea este o mare familie. Trebuie s ne ajutm unii pe alii. Dac iubii pe Isus, avei datoria s susinei pe slujitorii Lui n lucrul lor. Numai cu aceast condiie noi meritam s fim numii ucenici ai Aceluia Care i-a dat viaa pentru mntuirea lumii". Impresia pe care Sadhu a lsat-o n Elveia a fost foarte profund i cei ce au avut fericirea s-l aud, nu vor uita mesajul lui. Era un lucru unic s asculi pe acest profet al rii Vedelor, cum proclama cu putere pe Isus, care este Calea, Adevrul i Viaa; s-l auzi recunoscnd deschis c scrierile sfinte ale rii sale nu pot s dea pacea, c numai Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu i c prin rugciune noi gsim drumul Cerului. Nici o mirare deci c a fost ascultat de atta mulime atras din toate clasele sociale. Un pastor a scris: El mi-a fcut o profund impresie, adevrat zis, cea mai puternic impresie primit n viaa mea". i muli nc pot spune acelai lucru. Teologii, anticipat reinui de o anumit rezerv fa de el, au fost ctigai de la prima ntlnire. Oameni indifereni sau ostili cretinismului, au fost schimbai prin puterea personalitii sale. n Anglia, un profesor agnostic i-a zis: Ceea ce m-a convertit nu este predica, ci nsi persoana dumneavoastr. Suntei att de asemntor lui Cristos, n atitudine i n spirit, c dv. un hindus suntei un martor viu al Persoanei Mntuitorului". Mii i mii de inimi din Europa, erau atinse prin predica sa. Pretutindeni el ls o impresie de neters, un stimulent pentru o via cretin rennoit. Din Elveia, Sadhu merse n Germania, apoi vizit Suedia unde a fost oaspetele episcopului Soederblom, apoi n Norvegia, Danemarca, Olanda, vorbind n toate marile orae. n cteva localiti auditoriul imens i aducea aminte de adunrile bisericii siriene din India. Invitaiile struitoare fcute din Finlanda, Rusia, Grecia, Romnia, Serbia, Italia, Portugalia, America, Noua Zeeland i alte cteva ri le-a refuzat. n iulie, a debarcat n Anglia, dar a refuzat s vorbeasc, afar numai la Keswich, i aceasta ca s-i in o promisiune de mult fcut. El era peste msur de obosit de activitatea nencetat i de felul de via att de deosebit de cel pe care l ducea n India. Avnd o mare nevoie de repaus i linite, a rmas ctva timp la nite amici n insula Wight. Acolo i-a fost foarte posibil s-i refac puterile nainte de a se mbarca n august 1922 pentru rentoarcerea acas i reluarea lucrrii sale n nordul Indiei.

Succesul extraordinar pe care Sadhu l-a obinut n Europa, elogiile presei, adulaiile mulimii care-l considerau sfnt, ar fi putut trezi n el oarecare satisfacie personal. Dar el domin aceast tentaie i profunda sa umilin rmase intact. Cci n-am venit s predic n Europa; avei destui predicatori; eu nu vreau dect s fiu martor al puterii i dragostei Mntuitorului". Un prieten l-a ntrebat dac nu este mndru de a fi celebru i de a primi mari onoruri. El i rspunse: Cnd Isus a intrat n Ierusalim, poporul i-a aezat vemintele pe drum i mergea pe un asin, dar picioarele Sale nu atingeau drumul mpodobit n onoarea Lui; cel ce a mers pe veminte i pe ramuri a fost asinul i ar fi fost foarte nesbuit s se mndreasc cu aceasta. Aceeai nesbuire ar fi i pentru cei ce vestesc pe Cristos oamenilor, dac ar reine pentru dnii onoarea ce nu se cuvine dect lui Dumnezeu". n Europa Sadhu n-a cutat s plac auditorilor si: Cnd m gndesc la atia cretini cu numele, m ntristez. Ei tiu foarte multe lucruri despre Isus Cristos, dar nu-L cunosc pe El. Muli nu-L cunosc dect prin teologie sau din punct de vedere istoric ns n-au deloc timp s stea cu El". Sadhu n-a ezitat s-i exprime dezamgirea cu privire la lipsa de cretinism a Europei i s vorbeasc sever despre goana dup bani, cutarea plcerilor, bunul trai, luxul, indiferena religioas, a celor mai muli. n Elveia latin a adugat printre altele: Ceea ce vreau s v spun nu v va plcea ns trebuie s m supun contiinei i s v expun mesajul pe care l-am primit. Vznd dragostea fa de Dumnezeu n inima celor ce au adus Evanghelia n India, gndeam c locuitorii pmnturilor voastre sunt oameni admirabili. Cltorind ns printre voi, am gsit lucrurile altfel. Este adevrat, am ntlnit slujitori sinceri ai lui Cristos. Cei mai nobili cretini se gsesc n Europa i n America, ca i n India i eu doresc s m aez la picioarele lor. Un mare numr ns nu sunt cretini dect cu numele. i stau s compar pe locuitorii rilor pgne cu cei ai rilor aa-zise cretine: unii sunt pgni fiindc ador idolii fcui de mini omeneti, ceilali cu o idolatrie mult mai rea, ei se ador pe sine. M-am convins c nici o parte din Europa nu poate cu adevrat s fie numit cretin i c nu exist dect cretini individuali". n India mi se zicea adeseori: dv. numii rile europene, ri cretine? n acelai timp Cristos a zis: s v iubii unii pe alii i tocmai n aceste ri popoarele se rzboiesc cumplit. Aadar nu cretinismul este falimentar n Europa, ci cea mai mare parte dintre cretini, pentru c ei nu au neles cretinismul. Nu pe Cristos s-L dezaprobm ci pe aceia care numindu-se singuri ucenici ai Lui, nu vor s-L urmeze ca Mntuitor". Arhiepiscopului din Upsala i-a spus: Oamenii numesc pgni pe cei din India. Cum, mama mea a fost pgn? Dac ea mai tria ar fi fost cu siguran o cretin. i chiar cnd a inut de religia strmoeasc, ea era att de religioas, c vorba de pgn m face s surd. Ea se ruga, slujea i iubea pe Dumnezeu mult mai profund dect un mare numr de cretini. Att ct mi-am putut da seama, exist n India mult mai muli oameni dect n Europa care duc o via religioas, cu toate c nu cunosc pe Isus Cristos. Ei triesc cu lumina pe care Dumnezeu le-a dato. Aici n Europa, dv. avei pe Soarele Justiiei, ns unde sunt cei care se sinchisesc de El? Cretinii au primit un dar fr putin de preuire: Isus Cristos. i n acelai timp muli dintre acetia nu vor s renune la viaa lor monden, ca s-L gseasc. Inima i minile lor sunt ncrcate cu lucrurile pmnteti. V gndii s satisfacei toate poftele inimii voastre. Ai descoperit tiina i filosofia. Ai nvat s v servii de electricitate i s zburai n aer. Ei, hinduii care n-au primit comoara Evangheliei, caut cu zbucium adevrul timp de ani ntregi i cu preul unor mari suferine. Ei sunt gata s prseasc lumea i s renune la sine, numai s primeasc pacea. Voi ns, cretinii de aici, numai dup zece minute de rugciune, n cutarea lui Dumnezeu, v simii deja obosii. Amara decepie ce o simea acest trimis al dragostei divine, a fcut dintr-nsul un profet al judecilor lui Dumnezeu! Popoarele occidentale care au primit attea binecuvntri de la cretinism, le-au pierdut pentru c i-au pus ncrederea n lucrurile materiale i n tot ce poate oferi lumea. Iat pentru ce n Ziua Judecii, pgnii care n-au auzit vorbindu-se de Cristos vor fi tratai mai puin aspru, dect locuitorii acestor inuturi care au auzit buna-vestire i au aruncat-o. Timpul este aproape cnd Cristos va reveni i cnd va spune: pentru c voi nu M-ai cunoscut, nici Eu nu v cunosc. Atunci cnd l vei vedea n toat slava Sa, v vei lamenta din pricina

necredinei voastre i de a v fi lsat ntori de la El de ctre cei necredincioi, de intelectualii ngmfai care neag Divinitatea. Atunci va fi prea trziu s v mai pocii. Acum este ocazia oferit vou. i poate c n acea zi l vei mai auzi zicndu-v: Un om a venit la voi dintr-o ar pgn, el M-a mrturisit experimentnd puterea Mea i cu toate acestea n-ai vrut s venii la Mine. Sadhu vedea c ntr-o larg msur europenii respinseser mesajul lui Cristos; prini cum erau ntr-o munc necurmat n urmrirea bunurilor pmnteti, ei n-aveau nici timp i nici dorina s se apropie de Dumnezeu, s gseasc viaa adevrat. Sadhu prsi Europa cu hotrrea ferm de a nu mai reveni aici niciodat: Este pentru prima i ultima oar cnd m auzii" a spus-o el de mai multe ori asculttorilor si. De acum nainte el se va ntoarce la poporul su i va relua periculoasele cltorii n Tibet, fericit s se jertfeasc pentru vestirea dragostei nestrmutate a Aceluia Care a venit s caute i s mntuiasc pe cei pierdui. CAPITOLUL IX

ntoarcerea n India. nvtura sa


El le vorbea n pilde despre multe lucruri. Matei 13:3 Care a fost motivul, care l-a determinat pe Sadhu, s prseasc lucrarea sa din India i s vin n Europa? Mai nainte de toate a fost un act de simpl supunere: A trebuit s ascult, cci Dumnezeu m-a trimis contra voinei mele. Eu nu sunt n largul meu n oraele mari, nici n India, nici n alt parte. Apoi Sundar a vrut personal s vad dac acuzaia unor hindui era justificat: Europa mai este oare cretin? Na pierdut oare seva Evangheliei i influena n lume? Ca rspuns la o ntrebare ce i-a fost pus la Geneva cu privire la subiectul acesta, a spus: Venind aici, primul meu scop a fost s depun mrturie despre Isus Cristos i despre puterea Lui. Apoi am dorit s mulumesc adevrailor cretini pentru ceea ce au fcut pentru ara mea. Hinduii nu sunt ingrai. n fine am vrut s pot combate pe studenii notri venii s studieze n Europa i care nentlnind adevrai cretini la rentoarcerea lor n India, atac cretinismul i defimeaz munca misionar. A afirma despre cretinism, c n-a izbutit n Europa i n America, este o mare eroare, ce nu se bazeaz pe o cunoatere real. Totodat n cltoriile mele n Occident am gsit oameni att de ocupai cu munca, afacerile, biroul, negoul lor, c ei nu mai au timp s se roage i s primeasc binecuvntrile Evangheliei. Unii mi-au mrturisit c viaa le-a devenit att de complicat i de aglomerat, c sunt obosii. Dac un om a devenit anemic din cauz c n-a mncat i n-a but, putem s zicem c greeala se datoreaz alimentelor? Desigur c nu! Singur neglijena acestui om este cauza slbirii sale. ns europenii, care din toat inima lor au acceptat cretinismul i au primit binecuvntri, au deteptat lumea din somnul de moarte i au lucrat pentru mntuirea ei. Este interesant s mai cunoatem impresiile a doi hindui necretini, care cunosc Occidentul: Rabindanath Tagore i Gandi. Primul a declarat: Voi (occidentalii) nu putei predica cretinismul nainte de a deveni asemenea lui Cristos. Cnd vei fi astfel, nu vei mai predica cretinismul ci dragostea lui Dumnezeu pe care ne-o descoper El". Gandi rspunse celor care-l ntrebar la Lausanne ce trebuia s ntreprind pentru ca i cretinismul s devin o for n India: Trebuie ca voi, misionarii, s trii cum a trit Cristos. Cretinismul este bun, ns foarte muli cretini sunt ri". Sadhu, vorbind despre aceti doi brbai pe care i cunotea personal, a spus: Tagore i Gandi ar fi devenit probabil cretini, dac ei n-ar fi vizitat Europa. n India nu ducem lips nici de religie, nici de coli teologice sau filozofice, dar ceea ce lipsete n viaa i conduita lor este Cristos. India nu tie ce s fac cu misionarii care nu vd n Cristos dect un Mare Maestru i nu cred n Divinitatea Lui. Pe acetia pstrai-i la voi i nu v lsai rtcii de modernism i de critica biblic".

Dac Sadhu nu este un inamic al nvturii biblice, apoi s-a ridicat cu energie contra acelora care vor s-i dea primul loc i contra intelectualismului religios. El nu este primul care a descoperit c: lucrurile acestea sunt ascunse nelepilor i nvailor dar descoperite pruncilor". Inima este mai presus de raiune. Eu nu condamn tiina teologic, nici pe toi teologii dintre care cei mai muli sunt sfini. Eu nu m opun soluiilor, ns acelea fr via ntunec viziunea spiritual. O teologie fr rugciune este o fntn fr ap. Am nvat multe lucruri utile n studiile mele, dar cunoaterea duhului am primit-o la picioarele Mntuitorului". Rentors n India, Sundar a venit la Sabathu. Tatl su insist s-i construiasc o cas, lucru care a modificat viaa sa de sadhu" prin aceea c poseda de acum nainte un loc unde s-i poat odihni capul. El cumpr o veche cas a misiunii, nvecinat, de o parte, cu un cartier aglomerat, murdar i zgomotos, iar de alt parte, cu dealurile dimprejur i cu o vedere mrea n deprtare. Aceast locuin era ca i simbolul vieii lui Sundar, n contact, n acelai timp, cu lumea profan, deseori murdar i cu singurtatea naturii, calm i inspiratoare. Casa mai era ocupat de unul din prietenii si, un medic lucrtor la azilul leproilor din Sabathu. Sadhu se bucura acolo de viaa de familie. Una din trsturile sale era dragostea pentru copii i lui i plcea s se joace cu micuii doctorului. El se gndea la primirea pe care Isus a fcut-o celor mici, dndu-i ca exemplu: Dac nu vei deveni ca nite copilai, cu nici un chip nu vei intra n mpria cerurilor. Oricine va fi smerit ca un copil va fi cel mai mare n mpria lui Dumnezeu". Camera lui Sundar, foarte sobr, coninea o mic bibliotec cu cri de mistic, psihologie i tiin mpreun cu fotografiile amicilor si. A. F. Andrews, prieten intim a lui Sadhu, ne d detalii despre aceast perioad din viaa lui. n timpul lunilor linitite pe care Sundar le-a petrecut la Sabathu, a scris mai multe dintre crile sale, traduse din urdu n englez i unele n francez: La picioarele Mntuitorului", Viziuni din lumea spiritual", Meditaii asupra diferitelor aspecte ale vieii spirituale". De ndat ce engleza i-a devenit familiar, a citit mai mult. Un volum de tiin modern, subliniat cu grij, mrturisete interesul su pentru lectur. A fost o revelaie pentru prietenii si, foiletnd paginile att de minuios adnotate, s descopere una din prile nc necunoscute ale sufletului su. El pstra ntotdeauna o atitudine de spirit umil i simpl, dar puterea sa intelectual se dezvoltase i se maturizase. El se strduise s ptrund n acest alt domeniu al gndirii umane, att de diferit de al su. i avea o mare admiraie pentru inteligena oamenilor i nu combtea valoarea raionamentului i descoperirilor lor, ns credea cu fermitate n legile ignorate ale domeniului spiritual. El a rmas fidel principiului fundamental care dicta aciunile sale: ntreaga sa dependen de Cristos, nceputul i Sfritul a toat tiina, Taina lui Dumnezeu n Care sunt ascunse toate comorile nelepciunii i tiinei". Biblia era pentru el chiar Cuvntul lui Dumnezeu. Ea este ndrumtorul, lumina, hrana sufletului meu. Experiena a dovedit c nu exist o alt carte n lume, care s poat rspunde nevoilor spirituale omeneti. Greutatea limbii originale, a traducerilor, critica textelor, n-au putut s-mi acopere adevrurile care le conine, nici s micoreze influena sa asupra sufletului meu, pentru c unicul ei scop este s ne fac s cunoatem pe Cristos". Deschiznd Biblia, am gsit bogii nemsurate i eterne, iar mprindu-le cu alii n-au fcut dect s creasc pentru mine i pentru ei. Fr aceast Carte, eu n-a fi cunoscut niciodat iubirea cea infinit a lui Dumnezeu descoperit la Cruce. Puterea de atracie a Bibliei nu este simit dect de cei care o studiaz cu sinceritate i cu rugciune. Foarte muli oameni citesc lucrri despre Biblie, n loc s o citeasc pe ea nsi". Sundar avea ntotdeauna cu sine Noul Testament n urdu. Timp de ani ntregi a fost singura carte pe care a citit-o. El vorbea mereu despre bogia intens pe care o simea citind aceast carte i tia pe dinafar Evangheliile. Istoria lui Isus era un viu exemplu naintea sa. El cuta s se supun ad-literam" instruciunilor date ucenicilor. Cnd Cristos a zis: Vulpile au vizuini, psrile cerului au cuiburi, dar Fiul omului n-are unde s-i plece capul" Sundar gsea n aceste cuvinte confirmarea vieii sale de sadhu". La porunca: Nu luai nici pung, nici toiag,

nici hain" el se supunea la fel, cltorind n lumea ntreag fr s ia cu sine vreun ban. Noi vedem Biblia din viaa sa, nu numai predicat ci i trit cu toate severitile, bogiile i miracolele ei. Ceea ce poate s ne apar un ideal intangibil, se gsete ntr-un fel, puin obinuit, realizat de acest umil discipol al Mntuitorului. Natura era, de asemenea, pentru el o carte deschis, scris de Duhul Sfnt ntr-un limbaj spiritual. Elementele: apa, focul, norii, rurile, munii, arborii, plantele, animalele, ca i scenele diferite ale vieii omeneti sunt tot attea parabole, ilustraii, imagini care nsufleesc predica sa. n obositoarea lui via, el gsea o mare odihn s contemple natura i s descopere pretutindeni noi nvturi. Acolo a citit, scrise cu litere mari, dup expresia sa, operele Creatorului. Cerurile arat gloria lui Dumnezeu i ntinderea lor fr sfrit, lucrul minilor Lui. Sundar avea o credin ca de copil n protecia divin i credea c o putere ngereasc l nconjura n momente primejdioase. El a fost subiectul unor mari salvri miraculoase pe care deseori le-a povestit n predicile sale cu scopul s ntreasc credina cretinilor n atotputernicia lui Dumnezeu. Muli oameni declar c minunile sunt poveti i refuz s le cread, pentru c neavnd cunotinele necesare, ei nu neleg miracolul. Astfel, n sudul Indiei, niciodat nu este frig. Vorbind locuitorilor acestor inuturi, eu le-am povestit c am vzut o punte de ap" deasupra apei. Imposibil! mi-au rspuns ei. Atunci le-am explicat c suprafaa lichid fiind ngheat, se putea merge pe ea cu toat greutatea i c nu era ntr-aceasta nimic contra legilor naturii. Locuitorii rilor cu clima rece neleg faptul, ns cei care n-au prsit niciodat regiunile tropicale, cum vor sesiza lucrurile oare? De asemenea cei care triesc dup felul lumii, seamn cu acei oameni, care nu s-au ridicat niciodat pe nlimile de unde pot fi vzute aceste puni extraordinare. Numai cei care duc o via de rugciune pot urca i pricepe. Cnd m ntreab cineva despre minuni, rspund c le-am experimentat. Eu tiu c Cristos este o For". Desigur nu vei vedea minuni ducndu-v la teatru. Dac ntr-adevr dorii s cunoatei minunile puterii lui Dumnezeu n vieile voastre, consacrai din timpul vostru pentru rugciune. Cristos nu face nimic n scopul satisfacerii curiozitii cuiva, ci vrea numai s rspund sufletului care n fiecare zi se apropie de El i se supune voii Lui". Toate miracolele exterioare, chiar i izbvirile cele mai inexplicabile sunt de ordin inferior n comparaie cu mntuirea unui suflet care prin naterea din nou a trecut din moarte la via". Ceea ce depete toat priceperea este cum se face c un biet suflet pctos, murdar, mizerabil, fr odihn, primete iertarea, desctuarea i pacea. Aici se afl miracolul central al cretinismului. Dac un om a trit aceasta nu se mai mir de nimic. El tie c totul este cu putin lui Dumnezeu". Vorbind de salvarea sa din puul de la Razar, Sundar a zis: Poate c un nger era cel care m-a eliberat sau chiar Isus nsui, ns cel mai mare miracol n acelai timp a fost pacea care mi-a umplut inima pe durata celor trei zile petrecute n aceast groap oribil. Ea a fcut din nchisoarea mea un cer veritabil, n unele momente prezena lui Cristos era strlucitoare ca soarele la amiaz i acest sentiment s-a nlat uneori pn la o triumftoare bucurie. Nici o ndoial n-a putut s-mi strbat sufletul". Acesta pace dinuntru este imposibil de descris. Eu nu gsesc cuvinte s o exprim. Este pacea care depete orice pricepere, despre care vorbete apostolul Pavel". Evocnd acele ntmplri, figura radiant a lui Sadhu era o predic vie i oricine vedea ce comoar gsise el n Cristos. n contact cu pcatul i suferina, sufletul su era dureros micat, dar n miezul fiinei sale pacea sttea nemicat. Inima mea este ca marea: la suprafa pot s bntuie furtuni i s se nale talazuri. n strfunduri ns domnete o pace inalterabil. Inima noastr a fost creat s primeasc aceast pace. Iat pentru ce ea nu poate fi linitit mai nainte de a fi gsit-o".

Dac nu toat lumea poate s mearg n Tibet, s fie legat de un copac, sau aruncat ntr-o groap, fiecare ns poate gsi odihna pe care am gsit-o n Cristos. Ea nu depinde de vreun lucru pmntesc, putere sau bogie, cci altminteri toi oamenii bogai ar fi fericii i satisfcui". Puini dintre cretini au dobndit o cunoatere att de profund i au mrturisit-o cu atta certitudine, ca acest apostol venit dintr-o ar n care cutarea pcii sufleteti a fost timp de secole scopul suprem al religiei. Cei care au vzut interminabilele iruri de pelerini mergnd spre un oarecare loc sfnt, nu pot s uite intensitatea dorinei acelora de a gsi pe Dumnezeu. Sadhu nu ngduia compromisul. Sarea din el nu-i pierduse gustul. n nvtura sa insista foarte des asupra necesitii pocinei i asupra certitudinii judecii dup moarte. Exist foarte muli oameni care se asigur gndind: Dumnezeu este dragoste; El ne va salva i ne va rscumpra n ultimul moment. Cei ce vorbesc aa vor fi pierdui. Ascultai ce spune Mntuitorul: Dac aude cineva cuvintele Mele i nu le pzete, nu Eu l judec; cci Eu n-am venit s judec lumea, ci smantuiesc lumea. Pe cine M nesocotete i nu primete cuvintele Mele, are cine-l osndi: Cuvntul, pe care l-am vestit Eu, acela i va osndi n ziua de apoi". Odat am ridicat o piatr mare ce acoperea nenumrate insecte. ndat ce ddur de lumin, ele fugeau ngrozite n toate prile, prad unei agitaii neateptate. Punnd piatra la loc ele se linitir. Cnd Soarele Neprihnirii Se va ridica pentru voi, aceia care triesc n ntunericul pcatului vor privi, scoase la lumin, greelile pe care le-au svrit n ascuns. Cci nu exist vreun secret ce nu va fi descoperit i nici un ascunzi necunoscut". Noi tim ce este puterea pcatului i fora lui Satan, ns Mntuitorul este mult mai puternic. ntr-o zi, aezat pe o stnc, am vzut sub mine o psric zburnd din ce n ce mai ncet. Lund seama la micrile ei, am zrit un arpe care o privea. Atras n gura morii, mica zburtoare era fr putere de rezisten. ncercai s-i salvez viaa aruncnd cu pietre, dar inutil. i am asistat la scena tragic n momentul cnd psric s-a apropiat de gura reptilei i dintr-o dat a fost nghiit. Tot astfel Satan, arpele cel btrn, atrage la el tineri i btrni. Nimeni nare n sine atta putere s reziste rului i noi mergem de-a dreptul la moarte. Dar s privim la Cristos Isus, Care poate s ne trag spre El i s ne scape de Satan". Tu nu eti departe de mpria cerurilor, a spus Isus unui om. El trebuie s fi fost ncntat c a auzit acest cuvnt adresat lui fa de toi. Totui ar fi trebuit s se ntristeze cunoscnd c nu poate intra n mpria cerurilor cci a fi aproape de ea nu nseamn mare lucru. Gndii-v la fecioarele nelepte i la cele nenelepte. Acestea din urm stteau la poarta slii de nunt, dar nu puteau s intre acolo. A fi aproape mntuit, este tot una cu a fi pierdut! ntr-o jungl deas din statul Butham, se vneaz tigrii. Vntorii au cu ei cheia unui refugiu construit anume ca s le serveasc de adpost n caz de pericol. ntr-o zi unul din vntori lu puca i plec la vnat. Zrind un tigru, l ochi, trase dar grei inta. Animalul ncepu numaidect s-l urmrasc. Omul creznd c poate s ajung n coliba salvatoare, arunc puca. Pe pragul refugiului cut cheia, dar o uitase acas. Atunci tigrul sri asupra-i i-l sfie. ntre colib i vntor nu mai era dect grosimea uii. Cu toate acestea omul i-a pierdut viaa datorit lipsei de grij. i orict de departe sau aproape de caban ar fi fost, tot ar fi murit. Nefiind departe de mpria cerurilor muli dintre semeni i neglijeaz cheia" care este pocina i rugciunea struitoare". Exist pericolul de a pierde darurile i binecuvntrile ce le-am primit. Dac n-ar fi aa, Domnul nu ne-ar fi adresat acest avertisment: Eu vin curnd. Tu pstreaz bine ceea ce ai, ca nimeni s nu-i ia cununa ". Iat pentru ce este spus: Vegheai i rugai-v". Dumnezeu este dragoste. El ne d prilejul pocinei, dac dispreuim prilejul, nu vom avea un altul dup moarte. Cristos n-ar fi cobort pe pmnt, dac ne-ar fi fost oferit o ans s fim mntuii mai trziu. El ar fi rmas n ceruri". Sadhu a insistat de nenumrate ori asupra imposibilitii cuiva de a se mntui prin propriile-i puteri. Nici un efort personal, nici o fapt bun nu poate s obin harul iertrii. Justificarea i pacea sufletului sunt din partea

ndurrii lui Dumnezeu daruri nemeritate, pe care trebuie s le primim pur i simplu prin rugciune n umilin, pocin i credin. Iertarea pcatelor nu este ns mntuirea complet. Nu ajunge numai s tai crengile unui copac ca s-l distrugi. Ci trebuie s-l smulgi din rdcin i tot pmntul din jurul lui s fie curat. Mntuirea implic transformarea general a fiinei noastre; este o total natere din nou. Altfel se poate ntmpla ca dup ce am cptat iertarea, totui s murim n pcate. De aceea mai mult ca orice, lucrul esenial este de a fi smuli de sub stpnirea pcatului. Isus Cristos n-a venit numai s ne ierte, ci s ne i elibereze". O tnr fat strica n fiecare zi n camera ei pnza unui pianjen. Draga mea, i s-a zis, la nimic nu-i folosete ndeprtarea acestor ae care mereu se refac! Dac omori pianjenul, nu vei mai vedea pnza la loc. Tot aa nu ajunge ca pcatele noastre zilnice s fie fr ncetare iertate, ci trebuie s omoram n noi pe omul cel vechi, care le comite. Foarte muli dintre credincioi se nal creznd c este suficient s fie iertate pcatele lor, pentru ca s fie mntuii. Ct timp nsi natura lor vinovat n-a fost transformat, ei sunt pierdui. Scopul ultim al ntruprii Dragostei divine este s fac pe om asemenea Fiului lui Dumnezeu. Fii desvrii cum Tatl vostru cel Ceresc este desvrit". A crede n Cristos este a te mbrca n Cristos, a deveni una cu El, a tri viaa Lui. Exist unele insecte, a cror culoare i form seamn pn ntr-att cu frunzele arborilor pe care triesc i cu care se hrnesc, c te poi nela asupra lor. n acelai timp aceia care triesc legai de Isus Cristos, sunt transformai dup chipul i asemnarea Lui". Satan seamn ndoial n inima copiilor lui Dumnezeu, dar prin grija Celui de Sus, cel neprihnit scap de sub aceast influen. Ascultai urmtoarea povestire: nainte de a fi convertit, un brbat comisese mai multe crime. Dup aceea ns, el a slujit fr ncetare Domnului i a dus o via sfnt. Dar cnd a ajuns pe patul morii, Diavolul i desfur lista pcatelor lui din trecut, zicndu-i: iat tot ce ai fcut; nu eti vrednic s intri n cer, locul tu este n iad. Muribundul i rspunse: Mntuitorul meu nu va arunca afar pe acela care vine la El. Dac ne mrturisim pcatele, El este Credincios i Drept ca s ne ierte i s ne cureasc de toat nelegiuirea. Cu toate acestea Satana continua s-l tulbure. Sfntul ns struia mai cu ardoare n rugciune. Atunci apru un deget care trase o linie de a curmeziul listei pcatelor lui. Satan nu se ls i-i zise din nou: nu te bucura prea mult, tu poi s atingi cerul, ns pcatele tale vor fi mereu vizibile tuturor ochilor i te vei ruina fa de toi cei de acolo. Sfntul ns se rug din nou. Atunci o pictur din sngele lui Cristos czu pe list, se prelinse n toate prile tergnd slovele de aducere aminte i fcu hrtia iari alb. Iar muribundul cuprins de o pace deplin, putu s se prezinte naintea Dumnezeului su". Ct timp un om se afl pe pmnt, nu nelege gloria supremei fericiri cereti, care este destinul su nemuritor. Acesta este ca puiul din goace care nu poate s-i nchipuie frumuseea lumii n care va intra. Dac declar c nu este nimic n afar de coaja sa, mama lui i-ar rspunde: Ce vorbeti? Afar sunt cmpii, muni, un cer albastru. El nevznd nimic nu poate s cread. Cnd ns goacea se va sfrma, va vedea c mama sa a avut dreptate. Acelai lucru se ntmpl cu noi care nu putem deosebi nici cerul nici infernul. Cnd se va sfrma ns nveliul nostru de lut, ceea ce ne este invizibil va deveni vizibil". Totui unele lucruri ne permit s ntrezrim viitoarea noastr stare. ntocmai cum puiorul are ochi i aripioare, de care numai cnd va putea iei din coaj se va folosi, la fel n noi se afl dorine i aspiraii, care nu vor fi mplinite n viaa de aici. Trebuie deci s existe o via viitoare unde acestea se vor realiza. i exist viaa cea venic. ns cum pasrea trebuie s fie inut la cald pe durata aflrii sale n goace, la fel ct timp noi suntem pe lume trebuie ca prezena i focul Duhului Sfnt s ne acopere i s ne nfierbnte". CAPITOLUL X

Viaa contemplativ. Viaa activ


Cci dragostea lui Cristos ne strnge; fiindc socotim c, dac Unul singur a murit pentru toi, toi deci au murit". 2 Corinteni 5:14

Comuniunea cu Dumnezeu n izolare era dorina profund a lui Sundar, ns el se simea din ce n ce mai constrns s ias din singurtate i s intre n serviciul frailor si din mijlocul lumii zgomotoase. El vedea marea sarcin pe care cretinii trebuiau s o mplineasc pe durata scurtei lor viei pmnteti. Dei tia c va fi izgonit dup propovduirea Cuvntului lui Dumnezeu, socotea, totui, de datoria sa s vorbeasc urechilor nchise i inimilor mpietrite i era gata, dac trebuia, s pecetluiasc mrturia cu suferina, persecuia, nchisoarea, torturile i chiar moartea. Ce dar deosebit este s fii un martor al lui Cristos, avantaj pe care ngerii nu-l au pentru c nepctuind vreodat, ei nu cunosc mntuirea i nu pot astfel mrturisi despre puterea rscumprtoare a lui Cristos. Numai pctoii mntuii prin har pot s aduc Vestea cea Bun! O, ct dragoste ne-a artat Dumnezeu refuznd aceast onoare ngerilor i dndu-ne-o nou" spune el. Pentru Sadhu, atunci cnd tria cu Domnul, viaa din ceruri a nceput de pe pmnt: Cerul, spunea el, nu const numai dintr-o promisiune de suprem fericire viitoare, ci i ntr-o posesiune prezent. Cel ne care crede n Mine, a spus Isus, are viaa venic. Pentru a fi ntr-o zi cu Cristos n lumea de dincolo, trebuie s fi trit cu El pe pmnt. Cerul pe pmnt" aceast realitate scump lui Sadhu nu este o beatitudine egoist, ci trebuie neleas ca o iubire arztoare pentru alii i ca o lucrare fr odihn pentru a-i aduce la Cristos. Sadhu petrecea zilele i nopile n comuniune cu Dumnezeu, cptnd de aici fora s depun mrturie n lumea ntreag. naintea zorilor el sttea n rugciune la picioarele Mntuitorului, apoi de-a lungul zilei predica Evanghelia mulimilor, lund seama la sufletele care veneau la el cu greutile sau nemulumirile lor. Brbatul de rugciune care mereu spunea celorlali: Rugai-v nencetat", nu de mai puine ori i chema s se druiasc fr rezerve n ajutorul semenilor lor. El unea ntr-o perfect armonie viaa contemplativ i viaa activ. Una nu merge fr cealalt. Noi avem doi plmni, spunea Sadhu, care deopotriv trebuie s funcioneze. Rugciunea i lucrul pentru Domnul nu trebuie s se despart n viaa noastr zilnic. Dac Cristos ar fi rmas n slava cerurilor, noi am fi fost pierdui. Dac suntem egoiti i trim comod fr s ne ocupm de alii, n-am neles exemplul Lui. Cei mai muli ocrsc pe aceia care i dau sntatea, puterea, averea, pentru semeni i-i numesc nebuni. Totui acetia sunt cei care contribuie la salvarea sufletelor. Nimeni s nu gndeasc vreodat c ceea ce a dat este puin lucru, orict de infim ar fi acesta; ceea ce Cristos pretinde este credincioia noastr n cele mai mici detalii i n cele mai mici servicii". Ca s fii un martor al lui Cristos nu este nevoie s fii un predicator elocvent. Unul ca acesta nu este totdeauna un martor. Nimeni ns, fie el brbat sau femeie, tnr sau btrn, bogat sau srac, lucrtor sau patron, dascl sau elev, om de afaceri sau preot, nu poate s se numeasc cretin adevrat dac el nu depune mrturie pentru Isus. Nu este nevoie s le predice de pe nlimea amvonului sau la rspntii, s ai o coal biblic, o coal de duminic sau o adunare cretin. Acetea nu sunt dect nite forme. Ci, la birou ca i la magazin, n viaa de familie ca i n societate, prin viaa curat, caracterul integru, sinceritatea cuvntului, entuziasmul credinei, bogia dragostei, toi cretinii s fie martori ai Mntuitorului". Dai i vi se va da. mprtirea intim cu Dumnezeu nu cere nici o calitate excepional i nu pretinde s renunam la datoriile noastre. Ea se dezvolt n slujba dragostei pentru alii i se stinge dac urmrim numai satisfacia noastr. Un misticism care se limiteaz numai la o pur ntmplare, omoar adevrata comuniune cu Dumnezeu. n ceruri ne vom bucura fr capt, dar aici pe pmnt nu dispunem dect de puin timp ca s slujim pe semeni. Iat pentru ce noi trebuie s sesizam aceast unic ocazie". Sadhu ilustra aceast druire de sine printr-o serie de pilde:

Petii cufundai n adncimile oceanului pierd unele din facultile lor. n Tibet am vzut un clugr budist stnd de 5-6 ani ntr-o groap. Mai nainte el avea vederea normal, dar din ce n ce ochii i slbir i sihastrul deveni orb. Struul n-are putere s zboare pentru c nu i-a ntrebuinat aripile. La fel se ntmpl cu noi. Dac nu ntrebuinm darurile pe care le-am primit de la Dumnezeu pentru slava Lui, riscm s le pierdem pentru totdeauna". Pentru foarte muli credincioi pare uor, din dragoste pentru Cristos s mori ca martir, dar Cristos are trebuin de martori care zilnic s se ofere ca un viu sacrificiu spre mntuirea semenilor". Suferina este drumul care duce la comunicarea cu Dumnezeu. Crucea este ntocmai ca nuca: coaja are gust amar, ns miezul excelent. Se poate ntmpla ca ntr-un cutremur de pmnt izvoare de ap proaspt s neasc din solul uscat i steril, fertiliznd locurile acelea. Tot aa i suferina poate s fac s apar un izvor de via ntr-o inim omeneasc deprtat nc de Dumnezeu". ntr-o zi un om zri un vierme de mtase luptndu-se s ias din gogoaa sa. El voi s-l ajute s se elibereze. Insecta fcu dup aceea cteva micri, dar dup cteva clipe era moart. Omul nu-l ajutase ci i mpiedic creterea". Un altul se gsea n aceeai mprejurare, ns nu a fcut nimic s ajute viermele de mtase tiind c din acesta lupt insecta va iei mai puternic pentru viaa cea nou. La fel i noi, suferinele i nenorocirile ne pregtesc pentru gloria venic". Din momentul cnd a vzut pe Domnul, Sundar a avut dorina pasionat s urmeze pe Cristos i s poarte crucea Lui, pn acolo nct s moar pentru El. Pentru c m simt fericit s mprtesc suferinele lui Cristos, att timp ct sunt n via, nu mi-e sete s vd ntoarcerea Lui. A dori mai degrab s iau drumul pe care L-a urmat, cu scopul s neleg ceva din ceea ce a nsemnat pentru Isus moartea Sa pentru noi". Nimic nu este comparabil n Cer i pe pmnt cu crucea lui Isus. Prin ea, Dumnezeu i-a artat dragostea fa de omenire. Noi am fi rmas mereu netiutori fr aceast jertf. Dumnezeu dorete ca toi copiii Si, la rndul lor, s poarte aceast grea i dulce povar. Este singurul mijloc prin care dragostea noastr poate s se manifeste pentru Dumnezeu i pentru oameni. Gndii-v la cuvintele lui Isus: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea n Gecare zi, i s M urmeze". Puterea divin ce s-a desfurat n viaa lui Sadhu, fie la convertirea sa, n extazele sale, n suferinele sale ca martor al lui Cristos sau n izbvirile sale n ceasul marilor pericole, i au izvorul n viaa de rugciune. Dumnezeu poate s fac mari lucrri printr-un om de rugciune", i plcea s spun. Secretul vieii sale, ca i acela al tuturor oamenilor lui Dumnezeu, const n comuniunea lor cu Cristos. De acolo, acceptrile oricror sacrificii, pacea i bucuria n suferine. Cum am spus, n fiecare diminea, foarte devreme, Sundar studia Biblia mai multe ore cu rugciune. Adesea i se ntmpla s-i consacre o noapte ntreag ntr-un loc singuratic, pentru a se ntreine cu Dumnezeu. De acolo revenea cu faa plin de o senintate vizibil pentru toi. Dumnezeu nu poate s dea binecuvntrile Sale cele mari dect n rugciune". n natur exist lucruri frumoase, de exemplu: psri i flori. ns ca s gseti perle, trebuie s cobori n adncul mrii. Tot astfel, dac dorim s avem perle spirituale, trebuie s ne cufundm n adncimile tainice ale contemplrii i rugciunii". Cele mai mari taine ale vieii cretine, precum ntruparea lui Isus Cristos, divinitatea Lui, moartea Lui pe cruce, nvierea, nlarea glorioas la Cer, prezena Lui necurmat n inimile credincioilor, nu pot s fie dezvluite printr-o oper intelectual sau studiu teologic al Scripturii, ci sunt revelate prin spirit aceluia care n meditaii ateapt lumin de la Dumnezeu".

Noi descoperim foarte multe lucruri despre Isus n Biblie, ns pentru a nva s-L cunoatem, trebuie s consacram timp rugciunii. Dac v retragei n singurtate cu Dumnezeu, acolo vei auzi vocea Aceluia Care Singur poate s v ajute. Dac citii din Cuvntul Lui i v rugai fie numai o jumtate de or pe zi, El vi se va descoperi; voi l vei ntlni personal i El v va da putere, pace, bucurie. Oamenii de rugciune vorbesc lui Dumnezeu cum un om vorbete amicului su. Pentru a sublinia aceast necesitate, Sadhu a comparat-o cu respiraia: n rugciune sufletul se deschide pentru Duhul Sfnt; Dumnezeu trimite atunci n suflet ca un suflu i el devine un suflet viu. Acela care nceteaz s respire n rugciune este mort spiritual". Un prieten mi zicea: pentru ce s ne rugm? Este inutil i fr speran, nu primim nimic! n ceea ce m privete, foarte adesea m-am rugat n tcere, pn ce m-am simit slbit, fizic sau spiritual; i deodat o putere ptrundea n toat fiina mea. Nici o schimbare exterioar nu se produsese, ci n cteva secunde o via clocotitoare mi umplea sufletul". Dar pentru Sadhu, adevrata rugciune n-a fost cererea a tot ce putem noi s dorim. i n-a fost nici acel penibil efort ca s cptm un ajutor n diversele noastre nevoi. Rugciunea lui consta nainte de toate n cutarea proprie a lui Dumnezeii. Iat unde se ascunde suprema binecuvntare. Dac Sadhu privea comuniunea cu Dumnezeu ca scop principal, totui el acorda o valoare real i rugciunilor naive i copilreti care cer binecuvntri pmnteti. El considera acest stagiu ca o pregtire. Sufletul vine cu toate dorinele sale la Dumnezeu. n prezena Lui el se schimb treptat i se ncredineaz Voinei Divine. Dumnezeu refuz uneori s rspund cererilor limitate ale copiilor Si cu scopul ca ei s nvee a cuta lucruri mai bune. Timp de doi sau trei ani dup ce am venit la credin, aveam obiceiul s solicit graii particulare. Acum cer cu struin chiar pe Dumnezeu nsui". Presupunei c exist un pom ncrcat cu fructe. Dac poftii s mncai, suntei obligai s le cumprai de la propietar sau s-l rugai s vi le druiasc. Mergnd la el n fiecare zi, i cerei una sau dou fructe. Dar dac v e posibil s dobndii pomul nsui, toate fructele v vor aparine. La fel, dac avei pe Dumnezeu, bunurile cerurilor i ale pmntului, vor fi ale voastre. Iat pentru ce nu trebuie s cutai bunurile ci pe nsui mpritorul lor. Dac posedai Izvorul Vieii, vei avea toate lucrurile". Sadhu respingea cu energie ideea c prin rugciune putem s schimbm planurile lui Dumnezeu. Ea nu este un mijloc s ctigm pe Dumnezeu pentru cauza noastr, ci ea ne nva s cunoatem voia Lui. Este posibil ca voina Divinitii s fie contrar cu a noastr i s ne aduc suferine, nevoi materiale sau boal. Consolarea noastr este s spunem ntodeauna: Fac-se voia Ta!" Pentru cretini aceasta este prima rugciune. Acela care i-a potrivit viaa dup voia lui Dumnezeu, a gsit plintea pcii i bucuriei. Oricare ar fi vederile lui Dumnezeu, El lucrez spre binele celor ce-L iubesc pe El. Cnd am realizat aceasta, murmurul i teama dispar ca prin minune. Sadhu a insistat asupra necesitii de a sta linitii n ateptarea lui Dumnezeu. Pentru a gsi pe Dumnezeu trebuie s se fac tcere. n agitaia i febra vieii cotidiene, El tace. Pentru a primi marile binecuvntri ale Duhului Sfnt, este necesar o pregtire. Apostolii au ateptat zece zile botezul la Rusalii". Dojana pe care Sadhu o face cretinilor este c sunt prea absorbii de munca lor i c neglijeaz rugciunea. Un oarecare l-a ntrebat: Ce spunei de omul de afaceri att de grbit, care dejunnd n goan, alearg iari la biroul lui?"

Gndesc c rugciunea este pentru el tot att de important ca i dejunul", rspunse Sadhu. De ndat ce va intra n obiceiul lui s se roage, el se va simi att de bucuros c va gsi timpul necesar". Trebuie s tii s suprimi multe din lucrurile secundare ca s gseti timp de rugciune. Se apropie ora cnd toi va trebui s murim. Moartea nu va atepta ca noi s ne terminm munca. Nu preuiete oare mai mult s facem astfel nct de astzi s intrm n intimitatea Aceluia Care Singurul ne va putea ajuta n momentul morii i ne va introduce n viaa venic?" Un ceretor mergea regulat la un om pios. El primea hrana cerut dup care pleca bucuros. ntr-o zi, mncarea nefiind nc gata, omul lui Dumnezeu rug pe nevoia s atepte cteva momente. Ei ncepur s vorbeasc despre credin i mntuire i ceretorul nelese. ntr-o jumtate de or viaa sa fusese transformat. El ntreb pe credincios pentru ce nu-i spusese mai devreme despre mntuire. Altdat nu veneai dect s ceri de poman i plecai numaidect; de ast dat ns ai rmas lng mine i te-am putut nva". Comentnd textul: N-ai putut s vegheai o or cu Mine? Vegheai i rugai-v ca s nu cdei n ispit", Sundar a spus: Pentru ce Domnul adresase acest avertisment lui Petru? Pentru c dac Petru ar fi fost n rugciune n acel moment, el nu s-ar fi lepdat de nvtorul su cteva ore mai trziu". Sadhu a struit, de asemenea, asupra miracolelor care pot s fie svrite prin rugciune, ca i cum Dumnezeu ar voi s ne asocieze la realizarea planurilor Sale de dragoste i ar avea nevoie de mijlocire pentru a le executa. Ceea ce este socotit imposibil pentru oameni, devine posibil prin rugciune. Slujitorii lui Dumnezeu vd producndu-se minuni pe care nelepii acestei lumi le declar contrarii legilor naturale. Cea mai mare dintre minuni, i Sadhu a amintit-o de multe ori, este pacea profund pe care Dumnezeu o d sufletului ntr-o cumplit nenorocire. n ce privete rugciunea de mijlocire, Sadhu i acord o mare importan: Eu am dou-trei sute de fini. N-am uitat numele lor i cnd sunt n singurtatea Himalaiei, mijlocesc pentru fiecare din ei. Pentru o persoan m-am rugat opt ani n ir mai nainte ca ea s se fi predat Domnului". Sadhu, la rndu-i, dorea pentru sine rugciunile amicilor si. Astfel, la Londra, se ngriji s-i informeze despre o important adunare ce trebuia s o in cu scopul ca ei s poat mijloci n favoarea sa. Adeseori putem s facem mult mai mult bine prin rugciune dect prin cuvnt. O influen ascuns se degaj din mijlocire i strbate atmosfera spiritual ntocmai ca un mesaj de telegrafie fr fir care transmis prin unde invizibile, atinge prin comunicri misterioase contiina acelora pentru care noi ne rugm. Rugciunea celui neprihnit are un mare efect. Eu v rog fierbinte gsii-v timp pentru rugciune. Cristos va putea face atunci mari lucruri pentru dumneavoastr i prin dv. i nu vei fi ruinai i ndeprtai n ziua venirii Sale". Un cretin dintre amicii lui a spus: Sadhu ne-a nvat cum s ne rugm. Rugciunile noastre sunt astzi diferite de ceea ce erau nainte". n istoria rugciunii, Sundar Singh, ocup un loc cu totul special, nu numai prin energia cu care afirm importana ei n practica cretin, dar i prin luciditatea i profunzimea concepiilor sale n ce privete acest subiect central. CAPITOLUL XI

Extaze i viziuni
Cerurile s-au deschis i eu am a vut vedenii dumnezeieti. Profetul Ezechiel 1:1

S vorbim acum despre viziunile ce i-au fost acordate lui Sundar Singh datorit acestei viei de rugciune i consacrare. Cu toate c mintea majoritii oamenilor concepe cu greutate realizarea acestor extaze, nu ne este permis nici s tcem n privina lor, nici s ne ndoim de ele. Un prieten povestete c intrnd n camera lui Sadhu (n India), l gsi eznd surztor, cu ochii mari deschii. El l ntreb ceva dar nu primi rspunsul, Sundar prnd c nici nu-l vede, nici nu-l aude. Atunci amicul lui nelesese c Sundar era n extaz. Aadar, ntocmai ca apostolul Pavel, Sadhu avea viziuni i revelaii din partea Domnului. El a fost rpit pn la al treilea cer, urcat pn n paradis, unde a auzit cuvinte care nu pot fi exprimate i care nu sunt permise unui om ca s le rosteasc... n cuvntrile sale publice, niciodat n-a fcut aluzie la viziunile sale. Despre ele n-a vorbit dect unor prieteni intimi, a cror discreie o cunotea. Eu nsumi am publicat deseori aceste lucruri, ns n-am spus c eu le vzusem, fiindc nu m nelegeau". El i-a amintit de tcerea Sf. Pavel i ar fi vrut s in ascunse aceste revelaii pn la moarte. Cednd ns rugminilor ctorva amici, a publicat o carte mic, care a fost tradus n englezete sub titlul Viziuni din lumea spiritual". Aici descrie vedeniile sale ce i-au fost acordate n momentele de extaz. Sf. Ioan n-a ntrebuinat cuvntul extaz", ci n duh", ceea ce nseamn acelai lucru. Sundar mai mult ca nimeni, respingea cu trie ideea de a-i vedea cuvintele puse pe aceeai treapt cu Scriptura, ns el socotea c experiena sa spiritual este nrudit cu aceea a autorului Apocalipsei. Eu neleg ce a vrut Pavel s spun: dac am fost n trup sau fr trup nu tiu". Atunci cnd m-am gsit i eu n acest loc, impresia mi era c aveam un corp obinuit, ns fcut din lumin. Cnd am vrut s-l ating nu l-am simit. Aceasta este ceea ce Pavel numete corp spiritual". n ceruri nu se va vedea cu ochii crnii, ci cu ochi spirituali i mi s-a zis c oamenii vor vedea la fel, cnd va fi lepdat corpul lor muritor". Toate viziunile lui Sadhu se desprind din acelai fond i ntr-aceasta const proba convingtoare a caracterului lor esenialmente centrat pe Cristos. n centrul viziunii se gsete totdeauna apariia inefabil, indescriptibil a lui Cristos pe tron. Faa Lui, aa cum am vzut-o n timpul extazului, seamn foarte mult cu aceea pe care am privit-o n momentul convertirii mele. Cicatricele Lui nu sunt urte la vedere, ele sunt strlucitoare i frumoase. Barba i prul Lui sunt ca aurul, iradiind lumin. Chipul Lui este ntocmai ca soarele ns nu orbete privirile. Este un obraz adorabil, mereu surztor, un surs iluminat de dragoste i nu inspir vreo team. De jur mprejurul tronului pn n profunzimea infinitului, se gsete mulimea de fiine glorificate. Unii sunt sfini, alii ngeri. Deosebirea este fr importan, mi s-a spus, cci toi sunt una i par s fie frai mai tineri ai lui Cristos. Cu toii sunt n slav, ns slava lui Cristos o depete infinit pe a lor. Vemintele acestora sunt fcute dintr-o lumin dulce, colorat n nuane infinit mai variate dect acele ale pmntului. Lumea noastr n-are nicieri ceva asemntor, nici diamante, nici pietre preioase. Cnd aceste fiine vorbesc, ntr-o clipit gndurile lor ptrund n inimi. Astfel se ntmpl uneori s se cunoasc gndirea unei fiine mai nainte ca ea s vorbeasc. Eu n-am avut nevoie s nv limbajul lumilor de dincolo. Cnd prsim trupul nostru i ptrundem n lumea spiritual, noi vorbim acest limbaj tot att de uor precum un copil nou-nscut ncepe s respire la natere". n cursul acestor viziuni am avut conversaii miraculoase. ntr-aceasta const veritabila comuniune a sfinilor. Noi am vorbit lucruri spirituale i probleme a cror soluii nu se cunosc aici pe pmnt. Glorioasa societate a aleilor lui Dumnezeu le rezolv cu uurin. Acolo exist lucruri pe care am putut s le vd i s le aud, s le pricep cu claritate n spiritul meu, dar pe care nu le pot exprima, cci i-ar pierde frumuseea; ns i amintirea perfect a acestor lucruri este venic cu mine".

n timp ce aici pe pmnt oamenii se plictisesc dup cteva ore de repaus i de pace complet, n aceast lume spiritual niciodat nu te simi obosit sau s doreti altceva n schimb. Ceea ce m-a izbit, mai mult, este c aici m-am simit n largul meu i pe deplin fericit: nimic nu m apsa. Cnd dou persoane vor s se regseasc, oricare ar fi distana care i separ, ajunge fulgerul unui gnd ca s-i uneasc. Acela care a stat n aceste locuri fie i numai o secund, gndete: aici mi-am lsat inima; aici am gsit mulumirea absolut, aici nu exist nici suferin, nici povar, ci dragoste, valuri de dragoste, bucurie perfect. i aa este pentru vecie. Nimeni nu pretinde nimic pentru sine. Toi spun: iat, este Patria noastr. i, cum nu exist cuvinte care s poat reda aceasta, iat pentru ce Sf. Pavel a scris c a auzit cuvinte inefabile". Foarte multe lucruri corespund cu ceea ce este frumos pe pmnt, ns ele sunt lipsite de orice imperfeciune Munii, arborii i florile pmntului nostru nu sunt dect o reflectare a celor pe care le-am putut vedeacolo Sus". Totul, chiar obiectele nensufleite par s fi fost create pentru a mulumi Creatorului i printr-un plan unitar" Vederea se duce pn la milioane de leghe, nici case, nici ziduri nu pot s-o opreasc. Acelai lucru este n mijlocul mulimilor totul este transparent i privirea strbate fiinele din toate prile. Nimeni nu ascunde iubirea sa i ceea ce are pe inim. Acolo realizm nu numai aspiraiile noastre de aici, ci nc i gsesc mplinirea i acele dorine ce n-au fost n contient. Totul este o ncntare. Acolo se afl adevrata noastr Patrie". Tatl Ceresc vrea s devenim asemenea Lui. n ceruri nu exist gelozie, ci o ierarhie fr nici un dezacord. Fiecare st departe de vecinul su i cei care urc primele trepte sunt mndri de grandoarea celor care i precedeaz". Apostolul Ioan zice c numele Mielului este nscris pe frunile sfinilor. Eu i-am privit; nu exist nici o inscripie, ns faa lor seamn cu aceea a lui Cristos i am neles c aceasta era ceea ce voise apostolul s spun: transformai n aceeai imagine din glorie n glorie". nainte de a ajunge cretin, de fiecare dat cnd vedeam murind pe careva, eram nspimntat de acel ciclu al morii i al reincarnrilor, conform doctrinei hinduse a peregrinrii sufletelor. ns prima dat n extaz, cum am ptruns n ceruri, am i avut certitudinea de a fi intrat ntr-o lume unde nu se afl moarte". Unde de lumin i de iubire iradiaz din Cristos n care se gsete ntrupat toat plintatea Divinitii. Acestea sunt cele ce dau ntr-un fel misterios viaa creaturilor de orice gen. Materia i micarea nu pot s-o creeze; singur Viaa nate via. Aflai c aceste unde erau DUHUL SFNT. Cum luna pare totdeauna aezat deasupra noastr n orice loc ne gsim, acelai lucru este cu Cristos n ceruri, vizibil din toate prile. Am privit o mulime de fiine glorificate ce ziceau: El este aproape de mine, El este aproape de mine!" Din cartea lui Sadhu: Viziuni din lumea spiritual", evideniem printre altele urmtoarele pagini: La Kotgarth, sunt 14 ani de atunci, n timp ce m rugam, ochii mei se deschiseser la o viziune cereasc. Tot ceea ce contemplam era att de real, nct gndii c am murit i sufletul meu intrase n mreia cerurilor. De-a lungul scurgerii anilor, aceste viziuni au continuat s-mi mbogeasc viaa. Eu nu pot s le provoc dup voin, ci n general, cnd m aflu n rugciune i meditaie, ochii mei se deschid, uneori de 8-10 ori pe lun. Timp de o or sau dou vd cerul i merg cu ngerii i duhurile sfinilor. Rspunsurile lor mi-au procurat materialul a mai multor scrieri de ale mele. i indescriptibilul extaz al acestei comuniuni spirituale m face s suspin dup clipa cnd voi intra pentru vecie n fericirea i societatea rscumprailor. Unii poate vor gndi c aceste viziuni nu sunt dect o form de spiritism. ngduii-mi s afirm c exist o diferen esenial ntre aceste experiene i spiritism. Spiritismul pretinde c aceste tiri i semnale din partea spiritelor dispruilor, tiri att de fragmentare i de neinteligibile (adesea mincinoase), vin de la ei. Dar ele mai degrab abat de la adevr pe adepii si dect s-i conduc acolo. Din contr, n viziunile mele, eu vd clar toate detaliile lumii glorioase de dincolo i particip la comuniunea real i binefctoare cu sfinii, n mijlocul splendorilor cerului devenit vizibil. Aceast comuniune a sfinilor este un fapt att de real n practica bisericii, nct ea face parte integrant din articolele de credin cunoscute sub numele de simbolul apostolilor".

ntr-una din viziunile mele am cerut o prob biblic n ce privete aceast comuniune a sfinilor. Mi s-a rspuns c fusese clar dat de Zaharia 3:7-8. C aceia care n text sunt numii cei ce stau aici" nu erau nici ngeri, nici oameni n carne i oase, ci sfinii glorificai. Cu condiia ca s se fac voia Sa, Dumnezeu a promis lui Isus s-L lase s mearg cu sfinii prezeni, adic cu spiritele acelora care au devenit perfeci i cu care El va avea prtie n duh". Pe lng descrierile lumii de dincolo ce i-a fost dat s-o contemple, Sadhu, n cartea sa, descrie moartea ctorva persoane. Citm din ntmplare moartea unui filozof, a unui muncitor i a unui sceptic; a unui om cinstit i a unui ho; a unui preot mndru i a unui credincios umil. Dintre aceste episoade, am voi s scoatem dou n relief: moartea unui copil i a unui om drept. Prima pentru c este un izvor de mngiere pentru multe mame, a doua pentru c ea corespunde acelor care au s se vad la patul morii, a celor a cror via a fost ascuns n Cristos. Un copila a murit de o pneumonie i un grup de ngeri veni s-i conduc sufletul n venicie. A fi vrut ca mama lui s poat asista la aceast ceremonie minunat. n loc s plng ea ar fi cntat de bucurie vznd ngerii purtnd grija copilului cu o dragoste i o gingie pe care nici o mam n-ar putea s le aib. Auzii un nger care spunea: Iat ct se tnguie mama asta de scurta desprire! n puini ani fericirea de a fi mpreun cu copilaul ei i va fi redat. Atunci ngerii conduser sufletul n mreaa i luminoasa parte a cerului rezervat copiilor. Acolo ei se ngrijesc i i instruiesc n toat nelepciunea cereasc, astfel c acetia devin treptat-treptat asemenea lor". Ceva mai trziu, mama, de asemenea, a murit. Copilaul ei, devenit asemenea unui nger, a venit mpreun cu dnii s-i primeasc sufletul. Cnd el i-a spus: Mam, m recunoti? Eu sunt fiul tu!" inima mamei a fost inundat de bucurie. Ei se mbriar cu o voioie nespus. Apoi tot mergnd, el art, explicnd mamei sale, ceea ce vedeau. Pe durata n care ea trebuia s rmn n starea intermediar, el a stat cu ea. Cnd s-a terminat instruirea necesar, a dus-o n sfera superioar, unde el nsui locuia. Din toate prile se zreau peisaje magnifice unde stteau nenumrate fiine care odinioar pe pmnt suferiser pentru Cristos i apoi ctigaser gloriosul lor loc de onoare. De jur mprejur, se vedeau muni frumoi i proaspete izvoare de ap, iar grdinile erau pline de tot felul de flori, frumoase i de fructe delicioase. Acolo se gsea tot ceea ce inima poate s doreasc. Fiul spunea: n lumea fizic, care nu este dect o palid reflectare a acesteia, iubiii notri ne plng, ns spune-mi, aici este moarte sau adevrata via dup care fiecare suflet rvnete?" Mama i rspunse: Fiul meu, aici este adevrata via i, dac a fi tiut adevrul n privina cerului, niciodat nu a fi plns moartea ta. Ce pcat c locuitorii pmntului sunt att de orbi!" Cu toate c Domnul Isus a explicat clar mreia cerului, c Evangheliile vorbesc mult despre gloria etern a Tatlui, nu numai ignoranii nu cunosc nimic din ea, ci i muli credincioi sunt la acelai nivel. Fac Dumnezeu ca toi s ajung ntr-o zi n acest fericit loca". i iat i a doua povestire: Un nger mi-a povestit despre moartea unui cretin adevrat, care timp de 30 de ani, a slujit pe Isus din toat inima lui. Puine clipe nainte de a se sfri, Dumnezeu i deschise ochii spirituali. El vzu un grup de ngeri i sfini care veneau s-l primeasc. Mntuitorul i ntindea mna. El scoase un strigt de bucurie, care fcuse s tresar pe cei ce-l asistau. Ce frumoas zi pentru mine, strig el. De mult atept s m bucur vznd pe Mntuitorul meu i s merg la El: O, prieteni! privii Faa Lui strlucind de dragoste i vei vedea pe aceti ngeri care au venit n ntmpinarea mea! Eu plec spre adevrata mea cas. Nu v ntristai, ci veselii-v!" Unul dintre cei care l ncojurau, a spus: Spiritul su slbete. El ns replic: Nu, eu sunt cu totul contient; a vrea numai ca s putei vedea ceea ce vd eu! mi pare ru c aceasta v este ascuns. Adio! Ne vom ntlni Acolo Sus. Apoi nchiznd ochii, adug: n minile Tale mi ncredinez duhul". n extazele sale, Sadhu are viziune direct i linitit a lumii invizibile. El vede toate lucrurile n imagine. Misterul ascuns n Dumnezeu, din toate timpurile, este revelat sufletului su. Facultile spiritului su sunt deteptate la maxim i astfel gsete rspunsul la problemele care-l preocup. Contemplnd minunile indefinibile ale acestei lumi cereti, inima i este umplut de profund pace i de indescriptibil bucurie. Cnd el revine la

starea normal de cunotin, mrturisete c i vine greu s neleag pe omul comun, ordinar, absorbit de lucrurile pmnteti. Adeseori, spunea el, cnd extazul s-a terminat, mi pare c oamenii sunt orbi de nu vd ceea ce eu vd, fiindc totul mi pare att de real, att de evident!" Pentru sine, extazul nu nseamn numai orele de beatitudine n comuniune vie cu Dumnezeu, dndu-i o idee despre slava ce va veni, ci extazul i este, de asemenea, o surs de energie i de mprosptare luntric. El se simte ntrit i rennoit pentru lucrarea de predicator al Evangheliei. Darul extazului pe care Dumnezeu mi l-a acordat, este cu mult mai de pre dect un palat aici jos i dect ceea ce pmntul ar putea s-mi ofere. ntrnsul gsesc o bucurie att de mare, nct ea depete toate celelalte. n timpul vieii mele de sadhu" au existat momente cnd chinul foamei, al setei, al persecuiilor ar fi putut s m fac s renun la acesta existen de suferine, dac n-a fi primit darul extazului atunci. N-a dori s-l schimb pentru lumea ntreag. Cu toate acestea Sadhu gndete c drumul normal al comuniunii cu Dumnezeu este practicarea simplei rugciuni i nu cutarea extazului. Acesta este doar un dar care se primete i nu-i cerut pentru sine. Invocarea i meditaia ns sunt pentru fiecare. Dac cineva este chemat s mearg mai departe, Dumnezeu nsui i va descoperi. Alminteri, el trebuie s se mulumeasc cu harul decurgnd din rugciune". n rest, spune el, se apropie timpul cnd toi vom pi n aceast lume spiritual i vom vedea aceste lucruri cu proprii notri ochi. Dar nainte de a prsi acest pmnt pentru eterna noastr Patrie, trebuie cu ajutorul lui Dumnezeu i prin harul Sau, s ne ndeplinim cum se cuvine misiunea pe care El ne-a ncredinat-o. Numai astfel vom realiza scopul existenei noastre terestre i vom intra fr umbr de regret n fericirea fr sfrit din mpria cerurilor". Noi n-avem aici jos pe pmnt o cetate permanent, ci cutm pe aceea care va veni". CAPITOLUL XII

Biseric i teologie. Ultimii ani. Ultimul mister


Pentru mine, a tri este Cristos i a muri este un ctig" Filipeni 1:21 Biserica de care era alipit inima lui Sadhu nu era deloc o instituie vizibil. Eu aparin Trupului lui Cristos, spunea el, care este veritabila Biseric, format din toi cretinii mntuii prin Isus Cristos i mai ales aceia care triesc aici jos i cei care intrai n lumea de lumin fac parte din Biserica triumftoare". Prin botez, Sundar era membru al bisericii anglicane a Indiei i ntodeauna i-a exprimat respectul pentru brbaii care aveau responsabilitatea ei. El i recunotea autoritatea, cernd misionarilor s boteze pe cei ce se converteau prin mijlocirea sa. Cu toate c el nsui a fost independent de orice autoritate din afar, stabilit n biseric, el i recunotea valoarea pedagogic. Supunndu-se poruncii lui Cristos, ori de cte ori avea ocazia, participa la actul frngerii pinii" (Sfnta mprtanie) i aceasta n toate bisericile cretine cu excepia celei catolice. Prin aceast participare, el obinea binecuvntare i putere. Sadhu tria cu gndul unitii cretine, dar pentru o unitate esenialmente luntric-sufleteasc i bazat pe Cristos. El nu credea ntr-o federalizare exterioar a diferitelor biserici, nici n unirea catolicilor cu protestanii.

Cnd amestecai dou culori, obinei una n plus, pe a treia. Acelai lucru se va ntmpla i aici, cci vei vedea ivindu-se noi secte. Numai cei ce sunt unii n Cristos sunt una n cer". Dac n-a putut s prind plintatea semnificaiei Bisericii, greeala nu este a lui Sadhu, ci mai mult a diversitii cultelor cretine. Fr ndoial, poziia lui fa de biseric a fost voit de Dumnezeu. Aa cum scrie profesorul Heiler: Faptul c acest apostol umil, iubitor i cu inima larg, Sundar Singh, n-a putut s se ataeze fr rezerve la nici o biseric, arat fr tgduire ct de mari sunt lipsurile cretinismului actual". Ceea ce este mbucurtor, este c un ucenic al lui Cristos, ca Sadhu, a putut s vorbeasc liber n nu are importan care adunare i c predica sa a fost bine primit de toi. pentru c nu aparinea de nici o biseric cretin, nu exista pentru el nici o biseric eclesiastic. n toate comunitile unde Cristos este iubit, spune Sadhu, eu m simt n mijlocul frailor mei. n Cristos, toi cretinii sunt una i vorbesc aceeai limb. Nu exist dect un singur Dumnezeu, atunci de ce sunt attea biserici i atta mprire?" Sadhu niciodat n-a ncercat s formeze o micare din aceia care au fost adui la credin prin predica sa. O dat patru sute de tineri i-au cerut s devin ucenicii si, dar el n-a vrut! Eu nsumi sunt un ucenic, cum a putea face pe alii ucenicii mei?" El spunea celor ce doreau s-l urmeze: nainte de a v drui acestei slujbe ce seamn cu un ocean agitat de valuri, nvai s plutii n lacul vostru. n jur exist multe suflete care pier. ncepei prin a le salva". Dac nu iubesc organizaiile, (religioase) n schimb iubesc ordinea; Dumnezeul nostru este un Dumnezeu al ordinei. Exist o mare diferen ntre ordine i organizaie, care adesea nu-i dect un mecanism rigid". Voi ntocmii programe, cu scopul de a arta lui Dumnezeu cum trebuie s conduc treburile lumii i pe ale Bisericii! Eu nu aparin vreunei societi misionare i nu depind de nici un comitet. Poate unii oameni m socotesc puin practic. Pretutindeni ns unde am fost, Dumnezeu mi-a acordat binecuvntri i acestea fr nici o organizaie. Am vzut rezultate mree, nenumrate convertiri, nu fcute de mine, ci de Duhul Sfnt. Dumnezeu Singur este Cel Care ntoarce sufletele. Cu miile se numr cei care ar fi dorit ca s-i botez, dar eu nam fost chemat la acest lucru i nici de a ntocmi vreo grupare. Altora le este dat s-o fac, fiindc exist organizaii inspirate de Dumnezeu. ntruct m privete, lucrarea mea este s predic Evanghelia i s dau mrturie". Cu toate acestea el formase o mic adunare de cretini tibetani. Acetia erau pentru dnsul subiectul unei mari recunotine, fiindc, dei se aflau izolai i fr ca cineva s-i ndrume, ei rmseser credincioi. Sundar spera ca unul din acetia s poat veni n India ca s fie instruit, iar apoi s nvee pe propriul su popor. Cu Sundar Singh ncepe o nou coal misionar n India, zice Dr. Five, un misionar presbiterian. Sadhu a exercitat asupra cretinilor sau necretinilor, asupra tinerilor i btrnilor o influen care niciodat n-a fost depit, el ocup un loc unic n nordul Indiei. Nu exist dect un singur Sundar Singh. n toat istoria misionar, puini brbai au avut o att de mare sfer de activitate predica lui a atins att pe cretinii occidentali ct i pe hindui i pe buditi. Personalitatea i mesajul lui au acoperit greelile i superficialitatea att de evident a aazisei cretinti. El a readus n centrul ateniei esena cretinismului, formulnd la adresa cretinilor; un apel de a se ntoarce la Cristos, unicul lucru necesar". Cretinismul din Occident s-a rtcit mereu n lucruri exterioare, adic n forme dogmatice, n organizaii religioase, n importana exagerat acordat culturii intelectuale. Epoca actual ns nu este bogat n sfini. Exist teologi capabili i nvai, brbai bisericeti pricepui, reformatori sociali ci vrei, dar ct de puini oameni ai lui Dumnezeu exist, pentru care Cristos este totul i care pot s arate semenilor dreptul comuniunii cu Dumnezeu?

Oamenii n Europa, spune Sadhu, sunt att de savani n tiin i filozofie, dar att de ignorani n realitile divine, nct nu sufer s cerceteze toate regiunile cunoaterii afar de acelea ce privesc bineneles condiia lor intelectual. Ei sunt lacomi s tie cnd va avea loc o eclips de soare sau de lun sau ce este cu petele din soare; dar de norii pcatului din viaa lor nu se nelinitesc deloc!" Muli teologi au nlturat viaa de rugciune i de meditaie i ncearc s acopere goliciunea cretinismului lor prin frunzele de smochin ale tiinei teologice". Dac Sadhu a fost att de sever n ce privete teologia, se datoreaz faptului c a venit n Europa cnd negarea divinitii lui Isus Cristos i critica biblic erau foarte rspndite. De atunci noi asistm la o evoluie a nvmntului teologic care devine mai pozitiv i mai biblic. De altfel nsui Sadhu a prezis declinul acestei grave erori: Seamn cu o epidemie de grip care va trece, a spus el, ns nu fr a fi fcut multe victime". Pe profesorii de teologie i-a sftuit s suspende cinsprezece zile pe lun cursurile i mpreun cu studenii lor s evanghelizeze regiunile apropiate. ntr-o zi pe cnd vorbeam n India cu un amic, chimist distins, el fcu analiza unei eprubete cu lapte indicnd cantitile de ap, de zahr i alte substane coninute n lichid. I-am spus: Un copil este incapabil s analizeze laptele, dar experiena l nv c este bun i c l hrnete. El nu va ti s explice cum, ns de tiut o tie. Copilul este mult mai nelept dect chimistul. La fel exist oameni care analizeaz fr ncetare laptele lor, dar pe care nu-l beau niciodat... Numeroi sunt aceia n zilele noastre care tiu cine este Isus Cristos, vorbesc despre El i posed o cunoatere vast intelectual; dar puini din ei pot s spun: Eu tiu n Cine am crezut; l cunosc deoarece El locuiete n mine". Un candidat n teologie la Oxford, adnc impresionat de predicile lui Sadhu, a gsit fr rost s mai obin cunotine intelectuale. De ndat ce voi fi dat primul examen, a spus el, voi merge ca misionar, fr s mai studiez teologia". Sundar pus la curent cu acest incident a rspuns: Nu, n-am voit s spun aceasta; predicatorii trebuie s studieze, dar s o tie c fr via n duh sunt ntocmai ca un schelet uscat. n principiu eu nu m opun tiinei, dar protestez cu toat puterea contra tendinei actuale care i exagereaz valoarea. Limbajul Bibliei este spiritual; pentru a-l nelege, att profesorul ct i studentul, trebuie s fi fost nvai de Duhul Sfnt". Unii predicatori au fost stabilii de biseric i nu prin Duhul Sfnt. Numai acetia din urm ctig suflete. Nu este suficient s fii membru ntr-o biseric, ci trebuie s fii mdular al lui Cristos. John Wesley i generalul Both, n opoziie cu biserica, au urmat ordinele lui Dumnezeu i se nelege c au avut dreptate". Un pastor elveian a declarat: Sadhu a diagnosticat bine boala noastr: Voi v gsii ntr-o mare grab i nu avei timp de rugciune i via spiritual". Unui alt pastor care l-a ntrebat ce trebuia s fac pentru ca lucrarea sa s fie mai eficace, Sundar i-a rspuns simplu: Mai mult rugciune". n acest domeniu, a spus episcopul Soederblom, Sadhu are pentru noi un mesaj, care nu vine din India ci din Evanghelii: Activitatea profund din ce n ce mai mare a cretinilor din Europa, nu poate s compenseze slbiciunea vieii lor luntrice". Sadhu este mai demn dect noi toi, cei care am studiat teologia, spune nc un pastor elveian. Noi am pctuit contra adevrului, dac refuzm s admitem aceasta. Cnd un teolog ncepe s adnceasc o via att de bogat dotat de harul lui Dumnezeu, contiina lui este rsturnat din strfunduri". Un alt preot elveian vorbete astfel despre ntlnirea sa cu Sadhu: Cnd l-am vzut naintea mea i l-am auzit vorbind despre viaa sa spiritual, n timp ce era nconjurat de teologi savani, o ntrebare s-a ivit n spiritul meu: Ce scop intim prin studiile noastre? Pentru ce trebuie s nvm attea lucruri de mic importan, n timp ce,

lucrului esenial nu-i acordm locul cuvenit? Brbai, ca de pild acest hindus, pot s clatine naiuni, dar noi ce am fcut pn acum?" Este imposibil s nu fii izbit de asemnrile ntre experienele cretine ale lui Sadhu i ale apostolului Pavel. Convertit printr-o minune foarte asemntoare cu cea de pe drumul Damascului, Sadhu ntocmai ca marele apostol, dup ce a urt pe Cristos i I-a persecutat ucenicii, a devenit cel mai fidel slujitor. i unul i altul au primit Evanghelia nu din gura oamenilor, ci printr-o revelaie direct a Mntuitorului, devenind puternicii Lui martori. Cuvintele lui Isus despre Pavel: Acest brbat este o unealt pe care am ales-o s duc Numele Meu pn la captul pmntului, i Eu i voi arta ct trebuie s sufere pentru Numele Meu", pot foarte bine s se aplice i lui Sadhu. Sundar, la rndul su, a putut s vorbeasc despre suferinele sale n aceiai termeni ca i Pavel: Adesea, n pericol de moarte, de multe ori n cltorie, am fost n primejdie pe ape, ori n primejdie din cauza tlharilor, n primejdie din partea celor din neamul meu, n primejdie n orae, n primejdii n pustiuri. Eu am fost n lucru i-n osteneal supus foamei i setei i am rbdat posturi nenumrate". Sadhu, ntocmai ca Pavel, a renunat la tot i a privit toate lucrurile ca o pagub, fa de desvrirea cunoaterii lui Isus Cristos, Domnul su. ntocmai ca Pavel, el a primit aceast pace, care ntrece orice nelegere. La rndul su avea ncredinarea c nici moartea nici viaa, nici lucrurile prezente i nici cele viitoare, nici alt creatur nu-l va putea despri de Dumnezeu, manifestat n Cristos Isus. ntocmai ca Pavel, Sadhu a fost rpit n extaz i nlat n paradis, unde a auzit cuvintele pe care nu i-a fost posibil s le exprime. Ca i el, Sadhu putea s spun cu toat dreptatea: Am fost rstignit mpreun cu Cristos i triesc, dar nu mai triesc eu, ci Cristos triete n mine". naintnd n via, comuniunea lui Sundar cu Mntuitorul devenea din ce n ce mai intim. Evanghelia lui Ioan i n special ultimele cuvntri cu rugciunea lui Isus Cristos pentru Sine, pentru apostoli i pentru toi credincioii, aveau un profund rsunet n sufletul su. Eu n ei i Tu n Mine, ca s fim una, desvrii", era o fuziune a ntregii sale fiine cu Cristos. Unui cretin din Elveia, i mrturisi ntr-o zi c i venea greu s cnte cntarea binecunoscut Mai aproape de Tine, Doamne" aceasta fiindc putea s nsemne c Cristos sttea n afar, separat de el, n timp ce n realitate El era ntrnsul, adic n omul luntric: nu doi, ci unul. Sadhu primise de la Isus Cristos n profunzimea vieii sale luntrice acest izvor de ap vie care nete pn n venicie. n toate lucrurile el a fost condus de Duhul lui Dumnezeu. Viaa lui a fost o via de ascultare. Supunndu-se, el plec n Tibet, i nfrunt greuti i pericole, fa de care cei mai bravi dduser ndrt. Numai unul ca acesta a crui via i-o petrecea n lumea supranatural a rugciuniii, inspirat de o iubire pentru Dumnezeu mai puternic dect oricare alt iubire pmnteasc, putea s priveasc n fa teribilele ncercri ce-l ateptau. Pentru a se pregti s nfrunte riscurile unei astfel de ntreprinderi, el n-a luat nici o msur dect plecnd singur ca un sadhu", ncredinndu-se cu totul n harul lui Dumnezeu, gndind c se afl pe linia voinei Lui. De asemenea prin ascultare, cu scopul de a mrturisi despre Isus Cristos, el prsi India, ca s ntreprind lungile cltorii misionare n lumea ntreag. n viaa lui zilnic, el se supunea imediat la cele mai mici indicaii ale Duhului Sfnt. Astfel, ntr-o sear n timp ce se afla n rugciune, auzi ceva, ca i cum un apel venea din vale. Cu siguran cineva dorea ajutorul lui. A fost rugat struitor s atepte zorile i s nu se expun noaptea pericolelor din pdure. Sadhu ns insist s plece chiar n acel moment. ndeplinindu-i misiunea el reveni dup cteva zile de absen. ntr-adevr, o persoan grav bolnav avusese nevoie urgent de ajutorul lui. Apelul neateptat al Duhului Sfnt n timpul unei nopi de rugciune tcut i rspunsul imediat al lui Sadhu, fr a se ngrijora de pericol, este o trstur caracteristic a slujbei sale. Sntatea lui Sadhu devenise ubred. Suferinele ndurate n Tibet, munca grea, lungile i obositoarele cltorii, zdruncinar constituia lui puternic. El suferea de o slbiciune a plmnilor i a gtului, de tulburri ale cordului

i ale stomacului. n vara lui 1925, a fcut mpreun cu un amic o expediie misionar prin satele aflate la nord de localitatea Sabathu. Pe negndite se declana o boal la un ochi, care se transform n curnd ntr-o ulceraie, ceea ce i provoc mult suferin i duse la pierderea ochiului. De atunci renun la marile reuniuni, refuznd 56000 de invitaii ntr-un singur an. El i consacr timpul rezolvrii vastei corespondene ce-i venea din lumea ntreag i scrierilor sale. De altminteri, spunea el, oamenii m cunosc i pot s m vad ori de cte ori doresc". O umbr de tristee, prilejuit fr ndoial de suferinele sale, aprea uneori pe obrazul lui. Aceast slbiciune fizic este ghimpele meu n carne, ca s m in n umilin". Cu toate acestea nu era deloc orgolios; ba chiar se mira c Dumnezeu l-a ales tocmai pe el ca s svreasc o lucrare mondial. Dac oamenii ar cunoate slbiciunea mea, n-ar avea atta admiraie pentru mine; eu am nevoie de rugciunile voastre", spunea el amicilor si. El avea presimirea c nu va tri mult timp i dorea s moar ca s fie cu Cristos, ceea ce cu siguran, este cea mai mare fericire". Cristos umplea viaa lui i era n centrul tuturor gndurilor sale. Pentru mine a tri este Cristos... Niciodat n-am vzut vreun altul, va spune un amic, pentru care Cuvntul lui Dumnezeu s fie att de literalmente luat n consideraie i privit ca absolut adevrat". Existena lui Cristos n viaa lui nu era o concepie intelectual ci o profund realitate. El se adncea ore ntregi, n lumea spiritual i ieea de aici rennoit. Bucuria lui n Cristos rmnea nevtmat i domina suferinele sale. N-a fost numai bucuria n suferin ci chiar suferina nsi transformat n bucurie", a spus el. n 1924, a mai inut cteva adunri publice. Aproape n toate cazurile, dup terminarea acestora avea crize de inim fiind incontient ore n ir. Cu toat starea sa att de precar, n aprilie 1927 a vrut nc o dat s plece n Tibet. El a mers pe jos pe drumul lung al pelerinilor pn la locul socotit sacru din Babrinath. nainte de a atinge inta cltoriei, avu o violent hemoragie. Credinciosul tibetan care-l nsoea, l conduse pn la o localitate de unde a putut lua trenul care-l readuse la Sabathu. Cu ncetul prinse din nou putere i-n 1928 lu parte activ la o ntrunire cretin. n toamna acestui an, cei ce-l ntlnir la Kotgarth, se alarmar de slbiciunea lui crescnd, n plimbrile sale zilnice trebuia s se opreasc mereu ca s-i trag sufletul. Respiraia i devenise greoaie i efortul unui urcu i provoca bti de inim. n ciuda acestei stri, el proiecta pentru primvar o nou expediie n Tibet. Cltoria aceasta n munii nali, cu trectori dificile i periculoase, nu poate fi fcut dect de ctre un muntean viguros. Amicii lui au fcut totul ca s-l ntoarc de la aceast hotrre, fiindc era clar c, n starea de slbiciune n care se afla, i risca viaa. Dar nici o putere omeneasc nu era n stare s conving pe Sadhu s prseasc lucrul, pentru care el simea o chemare divin. Intenia lui era s plece cu tibetanul care-l nsoise ultima oar i s urmeze acelai drum al pelerinilor pn la o rspntie ceva mai la rsrit. Drumul trebuia s-l conduc la Niti-Pass, la mai mult de 5000 metri altitudine. Mai nainte de a putea atinge interiorul Tibetului, Sundar voia s viziteze o familie cretin care tria foarte izolat, n apropierea lacului Mama Sarowa. El promisese amicilor si i ndeseobi D-nei Parker, pe care o considera ca o mam spiritual, s le dea de tire ndat ce va putea i s-i previn n caz de boal. Gndea apoi s se ntoarc napoi pe acelai drum n toamn, dac Dumnezeu i ngduia. Un amic, Dl. Watson a fost nsrcinat s-i primeasc corespondena i s rspund scrisorilor urgente. n cazul cnd nu s-ar fi ntors, a lsat instruciuni la doi executori testamentari. El ddea tot ce avea pentru lucrarea misionar n Tibet i pentru ncurajarea educaiei cretine a copiilor. Privind moartea n fa, el trimise amicilor si nainte de plecare, pasajul din Faptele Apostolilor 20:22-24-25, unde Pavel i ia adio de la btrnii din Efes legat prin Duhul Sfnt, n-am fcut caz de via ca i cum mi-ar fi scump... i acum iat eu tiu c nu vei mai vedea faa mea, voi toi printre care am stat predicnd mpria lui Dumnezeu".

Sundar a plecat din Sabathu la 18 aprilie 1929 dup ce i-a luat rmas bun de la fiecare. i de atunci nici o tire. Tcerea este absolut. Lunile trecur una dup alta. Amicii lui se nelinitir. Doi dintre dnii organizar o caravan, plecar n cutarea lui i fcur o periculoas cltorie pn n Tibet. Nici o urm de a lui Sadhu n-a fost descoprerit. Nimeni nu l-a vzut. Nimeni n-a auzit vorbindu-se de el. Autoritile Indiei au ntreprins, la rndul lor, cercetri oficiale, examinnd nregistrrile pelerinilor la diferite halte. Toate cutrile s-au dovedit zadarnice i au trebuit s fie abandonate. n 1933 o scurt noti aprut n ziarul Times" i reprodus de numeroase ziare, zicea c nefiind nici o tire despre Sadhu Sundar Singh de la plecarea lui spre Tibet n 1929, autoritile Indiei l considerau mort. Cu toate acestea pentru muli din amicii si, problema rmnea deschis. Dou eventualiti erau n discuie. Unii credeau cu trie c Sundar se retrsese ntr-o paragin din Himalaya, ca s duc acolo departe de lume o via de rugciune. Alii care l cunoteau mai bine, gndeau c era totui mort. Nu promisese oare s dea un semn de via? Ei erau siguri c el i-ar fi inut cuvntul. Patru ani se scurseser astfel. Ei i aminteau apoi despre spusele lui Sundar: Dumnezeu nu ne-a creat ca s trim singurateci, ci s vieuim printre oameni cu scopul s-i ajutm. Dac noi suntem n Cristos nu putem face altfel dect s servim pe fraii notri". Este uor s ne gndim c poate Sundar a murit pe lungul drum al pelerinilor, unde bntuia atunci o violent epidemie de holer. Oare trupul i-a fost aruncat n ap cu attea altele, fr s fie identificat de nimeni? Sau oare s fi disprut n marile singurti ale Himalaiei, departe de orice locuin omeneasc? Din cauza vederii slabe i a sntii sale gingae, un accident putea cu uurin s i se ntmple de-a lungul pantelor ngheate i pe acele crri mrginite de rpe adnci. El putea s fi czut ntr-o prpastie fr s lase urme. Totdeauna sperase s moar martir. Pare puin probabil c a putut atinge Tibetul i s piar din mna omului. Toate aceste ntrebri rmn fr rspuns i nu ne putem dect nclina fa de acest mister, pe care Dumnezeu a vrut s-l lase s dinuiasc. Oare Sundar nu ne-a zis el nsui: S nu gndii: el este mort, ci s spunei: el a intrat n ceruri i n gloria venic; el este cu Cristos n viaa desvrit". Fie c Sadhu a terminat printr-o moarte violent, fie c a plecat fr suferine, cuvntul pronunat odinioar n Genez despre Enoh ne vine n minte: El a mers cu Dumnezeu pe pmnt; apoi n-a mai fost vzut, pentru c Dumnezeu l luase la El". Sundar Singh nu mai este. Exemplul su i predica sa ns rmn. S nu fim oare ateni la vocea acestui martor al lui Cristos?

ADAOS
Am voit s scoatem aici n eviden, dintr-un mare numr, cteva pilde, ilustrri, nvturi sau expresii, pe care Sadhu le-a luat din natur i din evenimentele vieii cotidiene i care sunt n legtur cu personalitatea sa. Lui Sundar Singh i s-a spus: Este de mirare c nu v mndrii cu laudele i cu popularitatea al cror obiect suntei". ntr-adevr adulaia bisericii constituie poate un pericol mai mare dect dumnia lumii. Eu depun mrturia pe care Dumnezeu mi-a ncredinat-o, iar laudele sau ocrile nu m ating. Luai de exemplu o monede de 20 de franci. Dac cineva spune: ct e de frumoas! asta nu-i schimb valoarea, ea nu va preui 21 de franci. Dac altul va striga: aceast moned e urt! valoarea ei nu va fi sczut cu nimic.

Oamenii nu pot s schimbe prin ceea ce spun, valoarea mrturiei noastre. Trebuie s urmm pe Cristos cu urechile astupate i cu ochii int la El. Altminteri, riscm s auzim pe de o parte cuvinte de flatare care ne fac s fim ncrezui, iar pe de alt parte cuvinte de critic nemeritat, care ne descurajeaz". Sadhu, niciodat nu lua cu sine bani. O singur dat i numai urmnd sfatul amicilor si, a consimit s ia o mic sum; curnd ns a renunat la acest lucru. Nu-mi place s-mi pun ncrederea n buzunar, unde pot s existe guri i pentru care sunt i hoi. Cnd m ncredinez n mna lui Dumnezeu m aflu n toat siugurana". Un american bogat, mirat c Sadhu poate s umble fr bani, s-a oferit s-i dea. El a refuzat. Eu cltoresc n mpria Tatlui meu Ceresc, Care are grij de toate trebuinele mele. Am strbtut lumea fr ca vreodat s-mi lipseasc ceva". Unui prieten care l-a ntrebat, pentru ce nu se cstorete, i-a rspuns: Eu sunt unit cu Isus Cristos i gust o fericire mai mare cu dragostea Mntuitorului meu". Bazndu-se pe cuvintele apostolului Pavel, prea c-l ncearc teama ca nu cumva mariajul s-l poarte acolo, nct s caute s plac soiei sale, mpiedicndu-l astfel de a consacra toate forele lui Dumnezeu. Dar el nu a sftuit pe nimeni la celibat i adeverea c se poate sluji lui Dumnezeu cu aceeai credincioie i fiind cstorit. De-a lungul suferinelor i lepdrii de sine, Sadhu a ctigat acea dulcea admirabil i acel spirit de umilin, pe care l-a manifestat ntotdeauna. ntocmai ca Moise, el nvase la o aspr coal, s fie omul cel mai blnd de pe pmnt. Dar cnd direcia luntric a vieii sale i spunea c un lucru era drept, el tia s fie i poruncitor, dup mprejurare. El mtura atunci cu hotrre orice mpotrivire; alteori se altura imediat la prerea amicilor si. Sperase s moar la vrsta la care Isus a fost crucificat. El n-a vorbit despre aceasta dect la civa amici intimi i o umbr de tristee prea c l-a cuprins cnd a vzut c Domnul ntrzia s-l ia la El. Nu sunt nici filozof, nici teolog, ci un umil servitor al lui Dumnezeu, a crui bucurie i plcere este s mediteze la dragostea i la marile minuni ale creaiunii Lui". Sundar Singh a fost convins din plin despre minunata putere a Bibliei. Eu am probat c ea este, ntr-adevr, Cuvntul viu al Domnului". n cltoriile sale misionare, Sundar ducea cu sine totdeauna un numr de exemplare din Noul Testament i fragmente din Evanghelii, mprindu-le celor pe care-i ntlnea, precum i sihastrilor buditi retrai n grotele Himalaiei, crora spera s le dea astfel o mic lumin. ntr-o cuvntare inut la Societatea biblic din Londra pentru Anglia i Strintate, Sadhu a povestit urmtoareantmplare: n cursul uneia din cltoriile mele n India, am vestit necredincioilor pe Mntuitorul i am ncheiat vorbirea ntrebndu-i dac nu le-ar plcea s citeasc ei nii cartea, care vorbete despre Isus Cristos. De fa, se gsea un mare duman al religiei cretine. Plecnd, el cumpr un exemplar din Evanghelia lui Ioan, din care citi 2-3 pagini. Apoi rupnd-o ntr-o mie de bucele, o arunc afar pe ua vagonului de cale ferat n care se afla. Dup doi ani am aflat urmtoarele: chiar n momentul cnd lectorul furios aruncase Evanghelia, un brbat trecea pe peron. Era un suflet ce cutase adevrul timp de apte ani, fr s-l fi gsit. Observnd aceste fragmente de hrtie, culese de pe jos unul i citi: viaa venic". Pe un altul: pinea vieii". Dorind s tie ce nseamn aceasta, el art aceste cuvinte unui trector. Acela i rspunse: Este o carte cretin; nu o citi, deoarece vei deveni necurat Brbatul ns nu se ls nicidecum oprit, ci merse s cumpere un Nou Testament. El l citi cu lcomie, gsi pe Mntuitorul su i o dat cu El, pacea i bucuria. Iat cum aceste file sfiate de primul, au devenit pentru al doilea o adevrat pine a vieii".

ntr-o zi, cnd mergeam printr-un inut pustiu, obosisem i o mare sete m ardea. M-am urcat pe o colin i am privit n jurul meu cutnd ap. Vederea unui lac la oarecare distan m-a bucurat: n fine, foarte curnd, puteam s-mi potolesc setea! De acolo, am mers mult timp, fr s ajung la ap i eu nelesei c aveam de a face cu un miraj, cu o simpl aparen cauzat de refracia luminii. La fel, n ce privete mntuirea, am cutreierat pmntul n cutarea apei vii. Bunurile acestei lumi, adic avere, situaie, onoruri, tihn, mi apraser ca un lac din care s-mi potolesc setea sufletului. Dar niciodat n-am putut s gsesc ntrnsele o pictur de ap n stare s-mi astmpere setea. Cnd mi se deschiser ochii spirituali, am vzut un fluviu de ap vie, care nea din coasta strpuns a lui Cristos! Eu am but din El i am fost potolit. De atunci m adp totdeauna din acest Izvor i n-am mai cunoscut setea din deertul lumii. Inima-mi este un imn de bucurie". Prezena lui Cristos mi d o pace care depete orice pricepere i acest lucru n toate mprejurrile. Cnd persecuiile m loveau, El era acolo. Cu El, nchisoarea devenea cer i crucea era schimbat ntr-un subiect de binecuvntare. n mijlocul pericolelor, ispitelor, pcatelor i tristeilor acestei lumi, eu am fost mntuit de Acela, Care i-a dat viaa pentru mine". Dac voim s auzim ceea ce ne spun alii, trebuie s ncepem prin a tcea i pentru a-i nelege, trebuie s le dm toat atenia. Pentru a percepe voia i vocea Tatlui Ceresc trebuie acelai lucru; este neaprat necesar s pstrm tcere naintea Lui i s ne astupm urechile la vocea lumii. Spiritul i inima noastr trebuie s rmn fixate n El, deoarece El nu Se descoper dect acelora care l caut cu adevrat. Maria s-a mulumit s se aeze la picioarele Domnului i s asculte Cuvntul Lui. Ea i-a ales partea cea bun care nu i-a fost luat. Un pastor se mbolnvi. Culcat pe patul de suferin el auzi vocea lui Dumnezeu: acum vei avea timp s vorbeti cu Mine. n plin sntate erai att de ocupat s vorbeti altora, nct n-ai avut timp s M asculi". Cum izvorul de ap umple vasul aezat dedesubt, pn l face s se reverse, astfel Duhul lui Dumnezeu umple inima aceluia care se apleac s-L primeasc". Dup ce ne-am nlat pe muntele singuratic al rugciunii, datoria noastr este s ne rentoarcem ntre oameni i s desfurm aici puterea ce am primit-o, cu scopul s mplinim lucrarea ce ne-a fost cerut. Apostolul Pavel a zis: Dumnezeu a fcut s stm cu Cristos n locurile cereti. El nu ne-a spus c stm numai dup moarte, ci c stm chiar n timpul vieii pmnteti. ntr-o zi m gseam pe un munte nalt, cnd deodat se isc o furtun grozav. Nu m amenina nici un pericol, deoarece uraganul bntuia dedesubtul meu. Eram la adpost n calmul limpede al nlimii, n timp ce fulgerele brzdau norii negri. Pentru copiii lui Dumnezeu se ntmpl acelai lucru. Att timp ct ei se gsesc cu Cristos n locuinele cereti, Satan nu poate face nimic. Cnd ns ei prsesc nlimile acestei comuniuni, atunci ispita i pcatul pot s aib efect asupra lor". Nimic nu poate s zdruncine credina mea. Cnd unui om i este sete i se d ap, el bea i se potolete. Dac ar veni cineva i i-ar spune: Aceasta nu e ap! el va rspunde: Smintitule! La fel n cazul meu, eu tiu c Isus este viu i c El d viaa". Foarte muli pretind c sunt cretini i n-au pacea: ei nu cunosc pe Isus Cristos. ntr-adevr acetia tiu istoria lui Isus dar El nu triete n viaa lor. Ei nu tiu c numai Cristos, poate s rspund dorinelor inimii lor. Ei au cutat fericirea n alt parte i negsind-o, muli au czut n disperare, voind chiar s se sinucid, ca s pun capt chinului lor". .Adevraii cretini nu cad niciodat prad disperrii, pentru c prin nsui actul de renunare la lume, ei au cptat pacea din comuniunea cu Dumnezeu". Omul nu gsete dect n Dumnezeu mplinirea aspiraiilor sale cele mai profunde, ns firete c el are nevoie i de prietenia i simpatia semenilor si. Dac aceast nevoie nu este auzit de semeni, aceluia i poate rspunde

Cristos care satur sufletul flmnd. Suferind ca i unul dintre noi, El poate nelege toate greutile i poate s ajute pe fiii oamenilor n toate suprrile lor". Durerea, ispitele, suferinele, sunt etape necesare n dezvoltarea vieii noastre spirituale i lucreaz spre binele nostru viitor. Trebuie, cu bucurie s primim orice ni se ntmpl i s nu ngduim vreodat s se iveasc n inima noastr nici cea mai mic ndoial, cci, altfel punem o barier ntre noi i Dumnezeu. epuul n carne, de care vorbete apostolul Pavel, a fost ngduit ca s mplineasc vreun plan mare i nelept. Este absolut necesar s trecem printr-o vreme de ncercri, n vederea atingerii scopului etern pentru care am fost creai". ntocmai cum diamantele i celelalte pietre preioase au nevoie de milioane de ani ca s se formeze, trebuind s fie comprimate n laboratoarele naturii, mai nainte ca s ating frumuseea lor n perfeciune, tot astfel noi trebuie s trecem prin durere i suferin ca s ajungem desvrii". Nu este posibil s atingem ntr-o singur zi gradul de perfeciune, care s nu lase s mai fie vreun defect n noi. Numai trind continuu n prezena Tatlui nostru Ceresc i pe ct posibil mai aproape de El, noi vom deveni desvrii cum este El nsui". ntr-o zi, m-am aezat sub straina unei case. Se iscase un vnt violent i o mic psric se abtu din calea ei pe acolo azvrlit de o rafal. Un uliu venind dintr-o direcie opus, sri asupra-i, ca s-i nhae prada. Ameninat, din dou pri deodat, zburtoarea czu pe genunchii mei. n general ei nu-i place s se apropie de om, dar n ziua primejdiei, cut un refugiu lng mine. La fel se ntmpl cu noi, cnd vntul violent al suferinelor ne mpinge la pieptul lui Dumnezeu". Odat, n cursul uneia dintre cltoriile mele, am vzut un pstor trecndu-i turma de cealalt parte a unui ru. Toate animalele treceau n afar de o vac i un viel, care preau c nu voiesc s ating apa. Temndu-se c lsndu-le acolo, fiarele le vor sfia, pstorul ncepu s le bat ca s le fac s mearg, ns nu avu succes. Apoi el ncerc s le atrag momindu-le cu o mn de fn; zadarnic i aceast ncercare. Atunci l-am povuit s duc vielul mai nti de cealalt parte. El fcu acest lucru i vaca l urm. Aa se ntmpl i cu noi, cnd nu voim s urmm pe Mntuitorul nostru. El rpete pe cei pe care i iubim i-i aaz lng Dnsul. Astfel suntem forai s suspinm dup locurile cereti, unde iubiii notri au plecat i s ne pregtim pentru a putea s-i ntlnim acolo sus". Sadhu a fost ntr-o zi ntrebat, cum a neles mntuirea prin sngele lui Cristos. Rspunsul lui a fost: Odat, cnd predicam Evanghelia, am spus asculttorilor mei: Cristos a murit ca s salveze pe cei pctoi. Cum se poate aceasta? a ntrebat unul dintre ei. Un brbat tnr care se afla acolo, se ridic i ncepu s vorbeasc: Este ntr-adevr cu putin, cci eu, prin moartea tatlui meu, am scpat. ntr-o zi, cnd eram pe munte, am czut i rnindu-m am pierdut mult snge. Tatl meu afl de accident, veni de m ridic i m transport la spital. Eu sunt neputincios, n foarte scurt vreme copilul va muri, i-a spus doctorul; nu l-ar putea vindeca dect dac cineva i-ar da pentru transfuzie sngele su. Iat-m, sunt gata s-mi dau viaa", a rspuns tatl meu. i aa a fost. Eu am trit, dar tatl meu a murit i pentru moartea lui am fost salvat". Acelai lucru s-a ntmplat cu mine, a continuat Sadhu. Czusem de pe muntele sfineniei, pierdusem sngele meu spiritual i eram pe punctul s mor. Mntuitorul mi-a druit sngele Su. El i sacrific viaa i eu am fost cruat. Aceia care sunt gata s-i predea inimile, vor nelege ct adevr este n faptul, c prin moartea lui Cristos Isus, ei vor putea fi eliberai. Eu am probat acest adevr: dac voii s salvai o via, trebuie s o dai pe a voastr". n ciuda legii, care pedepsea cu 5.000 de rupii amend, doi tineri jucau zaruri. Ei au fost arestai i nchii. Unul era un copil din prini avui care au i pltit amenda. Cellalt, fiul unui ran srac, a rmas n nchisoare. Ca s-l elibereze, maic-sa munci fr odihn, crnd lucruri grele, fapt care i-a provocat rni la mini i la picioare. De dup zbrelele nchisorii, tnrul om vedea acolo mini zdrobite: Mam, ce este cu rnile acestea i cu sngele

de pe degetele tale? ntreb biatul Fiul meu, eu sufr ceea ce vezi, muncind ca s te scap de aici! rspunse mama. Dup mult cazn srmana femeie ctig cele 5.000 de rupii i-i eliber fiul. Puin dup aceea, primul tnr ntlni pe cel abia eliberat i-l invit din nou s joace zaruri. Nu, i rspunse ultimul, tu ai scpat cu uurin, ns pentru mine a fost nevoie de munc, rnile i sngele mamei mele. Cum a putea s mai continui jocul care a costat atta suferin?" Aceia care beneficiaz de preul pe care Cristos l-a pltit, vrsndu-i sngele Su ca s-i salveze, nu pot s mai triasc n pcatul care a provocat attea dureri Mntuitorului lor". n Camir un om avea mai multe sute de oi. Slugile le duceau la pscut, ns n fiecare sear la rentoarcere, lipseau din turm 2-3 oi. Stpnul i-a rugat oamenii s le gseasc, dar lor fiindu-le team de animalele slbatice, nu i-au dat osteneala. Omul care i iubea turma, dorea s o salveze cu orice pre. Dac eu nsumi plec n cutarea lor, oile nu m vor recunoate, pentru c nu m-au vzut niciodat. Ele vor recunoate pe slugile mele, ns acestea refuz s mearg. Va trebui deci s devin asemenea unui berbec. El lu o blan de oaie, i-o puse pe spate i plec n cutarea animalelor rtcite sau rnite. Acestea zrindu-l, l luar drept unul de-al lor i-l urmar. El le adun i le hrni. Cnd toate au fost scpate, stpnul lor lepd blana de oaie; el nu era un berbec, ci un om. La fel e i cu Dumnezeu, Domnul Isus Cristos, care nu este un om, dar S-a fcut ntrutotul asemenea oamenilor cu scopul de a-i scpa". Omul este o fiin liber, care prin reaua ntrebuinare a libertii sale poate s provoace pagube siei sau altora". Noi, pctuind, nu adugm nici o pagub lui Dumnezeu, ci este numai n paguba noastr i a acelora cu care suntem apropiai, fiindc nu este posibil s svrim un ru fr ca alii s sufere. Pocina trebuie s ne fac s ne abinem de la faptele vtmtoare i s ne ajute, precum Zacheu, s reparm rul pe care l-am svrit". Precum exist foc ntr-o piatr de scprat, la fel exist n inima omului, o sete nestins de comuniune cu Dumnezeu. Aceast dorin poate s rmn ascuns sub greul nveli de piatr al pcatului i al netiinei. n contact ns cu un om al lui Dumnezeu sau cu Duhul Sfnt, aceast dorin s-aprinde, precum face piatra de scprat, cnd este lovit cu amnarul". Orict de ru este un om, sau orict de urt este viaa, exist n fiina lui un element care nu gsete nici o atracie la pcat. Contiina lui poate s fie slbit sau aproape moart: scnteia divin din inima s nu poate fi nbuit. Chiar la cei mai mari criminali se observ ceva bun. Aa bunoar unii oameni, autori de crime oribile, au ajutat pe sraci i pe cei asuprii. Pentru c scnteia sau elementul divin care se afl n fiina lor nu poate s fie distrus, noi nu trebuie s pierdem sperana de mntuire pentru nici un pctos". Dac criticm pe alii i lor i nou ne provocm un ru. Dac ne purtm altfel, aceasta ne face mai simpatici i mai iubii de semenii notri i noi meritm pmntul fgduinei care este n mpria dragostei". De la primul cuvnt, predica lui Sadhu se desfura pe tema: lepdarea de sine i rugciunea. Acestea ns au mai puin valoare, dac nu se manifest prin druirea de sine n serviciul cauzei lui Dumnezeu. Domnul nostru zice c noi suntem sarea pmntului; numai cnd sarea se dizolv i transmite gustul ei alimentelor. Altminteri la ce ar servi s-o arunci ntr-un blid de orez ce clocotete? Dar pentru c ea se dizolv, miile de grune de orez capt gust. Tot astfel, cnd voim s salvm pe alii, trebuie s ne druim pe noi nine. Altfel, noi am deveni ca i femeia lui Lot, a crei iubire de lume a prefcut-o ntr-o statuie de sare. Fiindc la ce servete sarea care nu se dizolv?"

Foarte muli nu descoper niciodat slbiciunile i lipsurile proprii, ci totdeauna sunt n cutarea greelilor altora. Cnd ne privim ns ntr-o oglind, ochiul distinge defectele sau petele de pe obraz. La fel cercetndu-ne viaa n lumina Scripturii, nvm s ne cunoatem pe noi nine. Cristos nu Se mulumete s ne arate numai pctoasa noastr stare ci El ni Se descoper n toat puterea Lui tmduitoare. Dac ne rentoarcem la Dnsul, El va face s dispar imperfeciunile noastre i ne va transforma ntr-o fiin de slav asemenea Lui, cu scopul ca toat venicia noi s avem parte de gloria Lui". Savanii i filozofii care cred n evoluie, vorbesc despre supravieuirea celor mai nzestrai prin selecia natural. Dar mai exist, de asemenea, supravieuirea celor mai puin nzestrai, prin selecia divin. Ea este dovedit prin transformarea a milioane de fiine; beivii, adulterii, ucigaii, etc. au fost smuli din adncurile pcatului i ale nenorocirii. Ei au primit o via nou de pace i bucurie prin salvarea adus de Isus Cristos, venit n lume s mntuiasc pe cei slabi". Religiile spun: Facei binele i vei deveni buni. Cretinismul nva: Trii n Cristos i vei face binele! Semnificaia rscumprrii i a sngelui care ne spal pcatele, este c noi suntem altoii n Cristos; eu n El i El n mine. Este o ramur slbatic implantat ntr-un pom. Odat altoit, seva cea bun a pomului circul de-a lungul ramurii i fructele ei devin bune". Adevraii cretini nu sunt cei care mrturisesc pe Cristos, ci aceia care l posed pe Cristos". Muli dintre cretini au pierdut sensul frumoasei Evanghelii. Scepticismul, raionalismul i modernismul au ntunecat viziunea lor". Sundar Singh, spune profesorul Heiler, are un mesaj dublu: unul pentru India, care n ciuda bogiilor ei imense, n-a gsit pn acum perla de mare pre", adic Evanghelia. i unul pentru Occident, care, posednd aceast perl preioas, a pierdut-o n mare parte, fiind ascuns sub o grmad de cultur, organizaii i cercetri teologice". Ceea ce Sadhu a revelat cretinismului occidental, este valoarea comorii ascunse n tain: Evanghelia lui Cristos n simplitatea, mreia i puterea ei. Ati cretini nu le-au gsit, sau necunoscndu-le importana le-au aruncat. Voi suntei ntocmai ca un om, a spus Sadhu, care posednd un diamant, dar netiindu-i preul, l vinde primului venit pentru cteva rupii". Am ntrebat adeseori, pe cretini: pentru ce credei n Isus Cristos? Mi s-a rspuns: Pentru c El este Mntuitor". Ce prob avei c El este Mntuitor? Mi s-a rspuns: Dar este scris despre aceasta n Biblie. Eu am spus atunci: Faptul c se vorbete despre Isus ntr-o carte, fie chiar Biblia, nu este suficient. Numai din inima voastr trebuie s-L cunoatei; atunci vei ti c El este Mntuitorul. Una este s fi auzit vorbindu-se despre Cristos i s fi citit istoria Lui, i alta s-L ai n propria ta inim". Oricine este nscut din Dumnezeu nu pctuiete. Altdat acest cuvnt m surprindea; acum eu l neleg. Pcatul este n linie general pricinuit de cutarea plcerii. Acela care ns iubete pe Dumnezeu, are n el nsui izvoare de adnc bucurie, izvoare nesecate, nct orice alt plcere nu-l atrage deloc. El nu mai pctuiete. El este ca i un om care posed un ludovic de aur; el nu mai tie ce s fac cu un biet gologan de aram". Nu-i de ajuns numai ca pcatele zilnice s ne fie iertate, ci trebuie, cum spune apostolul, s ne dezbrcm de omul cel vechi". Credei c pctoii ce se pociesc trebuie s se gndeasc continuu la greelile lor i s-i rennoiasc regretul?" Nu v cznii s tii dac Dumnezeu iart sau nu iart pcatele voastre! Mntuirea nu este numai iertarea pcatelor, ci i eliberarea din pcat!"

A te simi pctos este un semn de sntate spiritual. Numai cnd nu avem contiina pcatului nostru suntem n pericol". Lumea este ntocmai ca marea, ale crei ape sunt srate, exceptnd bineneles petii care noat n ea pentru c ei au via. Dac noi primim de la Domnul via, cu toate c suntem n lume, vom primi prin harul Su, eliberarea din pcatul care domnete n lume. Eu vorbesc din propria-mi experien". Trebuie s ne ncredem n Cristos, fr s ne ndoim vreodat. ntindei mna creznd numai i vei primi binecuvntarea ateptat. Un brbat a venit la Domnul cu o mn uscat. Isus, care i tia dorina, i porunci: ntinde-i mna!" Omul se supuse i fu tmduit n aceeai clip. El ar fi putut s raioneze i s spun: Ce absurditate! Dac a putea mica braul n-a avea nevoie de Tine!" S ntindem deci mna credinei noastre fr gndire i cltinare. S ne supunem i vom vedea puterea lui Cristos. Eu sunt martorul unor mari lucrri pe care le-a fcut pentru mine. El poate s le fac tot aa de mari i pentru voi. Mntuirea se obine nu prin tiin, ci prin credin, ascultnd i acceptnd Cuvntul lui Dumnezeu. Fie c este savant sau analfabet, tnr sau btrn, cnd i este sete, omul nu cere tiina, ci apa. nainte de a bea, el n-are nevoie s tie c ea conine oxigen i hidrogen. Dac ar atepta s nvee ce sunt aceste elemente, ar muri de sete. Din vremuri ndeprtate, oamenii i-au potolit setea cu ap, fr s-i bat capul s-i cunoasc compoziia. La fel, noi nu avem nevoie s fim foarte instruii ca s primim apa vie pe care Cristos vrea s ne-o dea i care poate s potoleasc sufletul nostru". n anul 1921, un incendiu izbucni ntr-o pdure din Himalaia. n timp ce cea mai mare parte din oameni ncercau s sting focul, alii se opriser i priveau ceva ce se ntmpla sus ntr-un copac. Ei mi artaser un cuib plin cu puiori, nconjurat de ramuri n flcri. O pasre, n prada unei mari agitaii, zbura deasupra cuibului. Ct am dori s scpm puiorii, ziceau martorii dramei, ns aa ceva este imposibil, focul este prea ntins ca s ne putem apropia. Eu rmsei acolo, privind neputincios ca toi ceilali spectatori. n curnd am vzut cuibul aprinzndu-se la rndu-i, gndeam c pasrea mam va pleca n fine de acolo, dar nu, ci ea se azvrli dimpotriv n flcri i-i ntinse aripile peste micuii si ca s-i apere. Victim a dragostei sale, n cteva clipe ea a fost prefcut n cenu. Niciodat n-am vzut ceva asemntor. Atunci ntorcndu-m spre vecinii mei le-am spus: Aceast iubire minunat ne mic sufletul. Dac ne-a fost dat, s fim martorii unui astfel de devotament la o att de mic creatur, cu ct mai mari sunt iubirea i devotamentul pe care le ntlnim la Dumnezeu Creatorul! Aceeai dragoste infinit L-a fcut s prseasc Cerul i s ia form omeneasc, pentru ca s ne pun la adpost, El dndu-i viaa i murind pentru pcatele noastre". Numeroi sunt aceia care i-au pierdut timpul preios, ce le-a fost acordat pentru a sluji lui Dumnezeu. Ei ns mai pot nc s se ridice i s foloseasc cum este mai bine zilele ce le-au mai rmas!" Pe malul unui ru un vntor strnsese cteva pietre frumoase i una cte una le ntrebuina la pratia sa, ca s ucid psrile cocoate pe copacii din apropiere. Toate pietrele czur n ru i apa le nghii. Cnd vntorul se rentoarse n ora, mai avea o singur piatr n mn. Aproape de un bazar, un giuvaergiu l vzu innd aceast piatr: Este un diamant ce valoreaz mii de rupii", i-a zis el. Cnd vntorul auzi de aceasta, s-a vitat disperat: Vai de mine! Cum nu le-am tiut valoarea i am azvrlit cu aceste diamante n psri! Luate de curentul apei, ele sunt pierdute pentru totdeauna; doar una singur n-am azvrlit-o, dac le-a avea pe toate ct de bogat a fi!" Fiecare zi este ntocmai ca un preios diamant. Cu toate c cele mai multe sunt cheltuite fr rost, cu procurarea plcerilor i bunurilor pmnteti i au fost astfel nghiite de adncimile trecutului, trebuie s lum aminte la valoarea celor ce ne-au rmas, pe care s le utilizm ct mai bine cu putin, cu scopul de a ctiga bogiile cele venice.

Consacrai-v viaa cu toate posibilitile ei, lucrnd la mntuirea semenilor votri, ca s-i smulgei din pcat i moarte". Oamenii, adesea, au pe buze Numele Lui Cristos, dar nu n inima lor. Iat pentru ce nu primesc ceea ce doresc. Dar cnd ei stau n Cristos i El n ei, tot ceea ce cer primesc, pentru c atunci se roag potrivit dorinei Duhului Sfnt, Care le reveleaz ceea ce glorific pe Tatl, precum i ceea ce este mai bun pentru ei nii i pentru alii. n caz contrar, voi primi rspunsul pe care un tnr obraznic l-a primit de la conductorul unei provincii, cruia ia cerut favoarea unei slujbe. El i-a prezentat cererea n numele tatlui su, ale crui servicii n-au fost dect sacrificii pentru popor. Guvernatorul, aducnd tnrului aminte de conduita i relele lui obiceiuri, i-a zis: Nimic s nu-mi ceri n numele tatlui tu, ci n primul rnd s te pori dup exemplul lui. Viaa lui nobil s nu fie numai pe buzele tale, ci ea s se reproduc n tine i atunci cererea ta va fi primit favorabil". Lucrul esenial este s fim n regul cu Dumnezeu: atunci toate suferinele se vor risipi. Raionalitii zic: ncepei prin a v explica toate lucrurile dificile i ndoielile voastre se vor risipi. Acum cinci ani m gseam cu un medic dintre amicii mei, cnd vzurm un om plngnd. Ce s-a ntmplat? - l-a ntrebat medicul. Am czut i mi-am frnt braul, i tare m doare! Nu te teme, ntr-o sptmn vei fi vindecat i durerea i va dispare de ndat ce eu i voi pune braul la loc. ncepe prin a-mi suprima durerea, i-a zis rnitul; apoi dumneata vei face ce vei dori. Nesbuitule, cum voi putea face asta? Osul frnt este cel ce-i pricinuiete durerea i numai cnd el va fi repus la locul lui, tu nu o vei mai simi". Se gsesc foarte muli nesbuii asemeni celui de mai sus. ndoielile noastre spirituale i suferinele sufletului nostru sunt pricinuite de pcat: punei-v n regul cu Dumnezeu prin pocin i credin n El i atunci suferinele i ndoielile vor dispare". Am vorbit, n alt zi, cu un om foarte instruit, care m asigura c pacea pe care am cptat-o prin attea experiene, era efectul inteligenei mele. nainte de a-i rspunde, i-am povestit istoria unui orb din natere, care refuza s cread n existena soarelui. Pe acesta l-am fcut s stea afar, n razele cldue ale unui soare ntr-o zi de iarn. Cum te simi? a fost ntrebat omul orb. Mi-e cald, a rspuns el. Aa este. Cel ce te nclzete este soarele cruia dei nu-l vezi, i simi ns binefacerile. Nu, acest lucru este imposibil, aceast cldur vine din corpul meu, din circulaia sngelui. Doar nu m vei face s cred c exist pe cer o minge de foc atrnat fr un stlp de susinere!. Ei bine, l-am ntrebat pe savantul cu care vorbeam, ce gndeti despre acest orb?" E nebun, mi-a rspuns. i dv. i-am zis la rndu-mi, suntei un nebun erudit. Dv. pretindei c pacea mea este o iluzie; eu ns am experimentato". Un om lund o funie, ncerca s desfac nodurile care se gseau pe ea. Munca asta i cerea mai multe ore. Micuul lui biat care privea, petrecu cellalt capt al lungii frnghii dup un arbore, de fcu un nod mobil. El i puse capul acolo i n timp ce tatl era prins cu totul de lucru, micuul se trangula. Mama vzu scena i alerg. Nenorocire, biatul nostru moare! i tu n loc s-l salvezi, desfaci nodurile frnghiei. i copilul i pierdu viaa. Aa este i rezultatul cercetrilor inutile: ar valora mai bine s ntrebuinezi timpul pe care l consacri cu ele, a salva milioane de suflete n pericol".

Prerea comun c toi copilaii sunt nevinovai este just din punct de vedere al cunoaterii rului, dar este fals n ntregime n ce privete impulsurile rele. O jumtate de or petrecut n camera de joac a copiilor ne va convinge cu uurin". Oamenii se roag: fac-se voia Ta; n fundul inimii lor ns ei spun: voia mea s se poat mplini! Ei nu tiu c voina lui Dumnezeu este totdeauna superioar". |ntrebat asupra metodei de lucru de urmat, Sadhu rezum astfel gndirea sa: Ia pulsul i apoi d medicamentul!" ntocmai cum proorocii gseau, n momentul cnd ei prooroceau, un izvor de inspiraie n muzic, aceasta ajutn-du-i s descopere adevrul, astfel i noi simim c frumuseea muzicii nal inimile noastre ctre Dumnezeu i mic pe cei ce sunt capabili s-i simt efectele, spre adorare". ndeplinindu-ne cu un spirit de sacrificiu, ntreaga datorie ctre membrii familiei noastre, noi facem voia lui Dumnezeu tot aa de bine ca i cum am ntrebuina timpul cu rugciunea, postul i studiile. Fr spirit de sacrificiu este imposibil s slujeti lui Dumnezeu". Cum se deosebete voia lui Dumnezeu? De cele mai multe ori este dificil, spune Sadhu, ns prin rugciune noi nvm s o cunoatem. Astfel, dac lund unele hotrri, pacea noastr luntric crete, atunci noi tim c suntem pe linia voinei Sale. Rugciunea este n ntregime predarea inimii Fiinei Supreme. Mai nainte ca omul s nceap s se roage, Dumnezeu este la lucru". Dumnezeu druiete lapte mamei ca s hrneasc pe copilaul su, ns lichidul nu vine n gura micuului dect dac acesta suge. La fel, Dumnezeu, Mama noastr spiritual, are pentru noi un lapte care nu ne va fi acordat dect dac l sorbim, adic l tragem la noi". Cnd lum acest lapte spiritual, atunci i cunoatem dulceaa i, ca i copilul, devenim din ce n ce mai puternici i putem s nvingem ispitele. Tot ceea ce am gsit, eu le-am primit numai prin rugciune". Pentru Sadhu, misterul i mreia vieii cretine const n aceasta: Cnd noi trim cu Domnul, viaa cereasc ncepe de pe pmnt. Cretinismul este nu numai o speran de viitor ci o posesiune prezent". Cerul este nsui Cristos n noi. n aceast via, eu sunt de pe acum n ceruri, pentru c eu sunt n Cristos". Nu-mi place s spun c am fost la nchisoare, fiindc n realitate am fost n cer; numai ca s explic ntmplarea, am fost obligat s ntrebuinez cuvntul de nchisoare". Muli nefericii cretini ateapt s mearg dup moarte n lumea cealalt, ns ei nu tiu c Cerul trebuie s nceap de pe pmnt! Cnd sufletul nostru intr n comuniune cu Dumnezeu i noi obinem prezena Lui, descoperim c Cerul nseamn a avea o pace desvrit n suflet". Viaa cretin are un dublu aspect: n acelai timp ea este o via n Cer i o via n lume. Acela care ar vrea s nu triasc dect n Cer, l-ar pate pericolul s piard ceea ce posed. Acela care se dedic n ntregime muncii pentru lume, s-ar expune primejdiei s uite pe Dumnezeu i ar vedea toate strdaniile sale prea puine ca s ctige Cerul. Cretinul trebuie s triasc i s munceasc n lume, dar inima s-i fie alipit de Cer, unde se afl locaul su etern". Tot ce vom face pentru Domnul va avea rsplata Sa". Uneori se gsete cte un arbore plin de sev i de fructe ntr-un loc sterp. O cercetare atent ne descoper c rdcinile sale sunt nfipte ntr-un curent de ap subteran i invizibil. Cnd vedem un om plin de bucurie, avnd

n mijlocul mizeriei, pcatului i suferinei acestei lumi o via util i binefctoare, putem fi siguri c prin rugciune rdcinile sale s-au nfipt pn la izvoarele de ap vie i sorb din acest contact fora necesar care produce fructe pentru viaa venic". Este foarte greu s se explice prin cuvnt profundele experiene ale vieii luntrice, ns cnd vorbele sunt neputincioase, fapta poate s lucreze". ntr-o zi, n timp ce meditam i m rugam, am simit cu putere prezena lui Dumnezeu i inima mea, umplut de o bucurie cereasc, era ca un ru care se revars peste maluri. Am vzut c pe acest pmnt de tristee i suferin, exist un izvor de bucurie nesecat pe care lumea nu-l cunoate. Eram nerbdtor s merg n satul vecin, ca s mprtesc bucuria mea cu alii. Dar, din cauza marii mele slbiciuni fizice, o lupt se isc ntre sufletul meu i carnea mea. Pn la urm am triumfat i am putut cu mare greutate s-mi trsc corpul suferind i s spun oamenilor ceea ce prezena lui Cristos nsemna pentru mine. Ei tiau c eram bolnav i c o for luntric m-a mpins pn la ei. Cu toate c eram incapabil s exprim ce simeam, acea profund experien le-a fost transmis prin venirea mea i le-a fost de folos". Dragostea lui Dumnezeu este fr margini. Ea e ca un ocean din care fluvii ntregi izvorsc fr ncetare. i n iubirea Sa infinit, Dumnezeu dorete fericirea oamenilor pe care i-a creat. El iubete nu numai pe cei buni i pe cei ce se ncred, ci i pe cei ri, care pn atunci au refuzat s cread n harul Lui ". Dac am primit dragostea lui Dumnezeu i am crezut n ea, nu putem s tcem. Noi trebuie, fr rgaz s-o aducem i altora la cunotin". Am ncercat s iubesc pe semeni, pentru c relegia mea mi spunea aceasta; dar nu aveam putere ca s svresc actul iubirii. Singur, porunca nu putea s creeze n mine dragostea pe care nu o posedam. Dar cnd Cristos mi Sa revelat, atunci am nvat ce nseamn dragostea. Am vzut deosebirea ntre hinduism i cretinism; unul m las prizonier n egoismul meu riguros; cellalt mi ddea putere s triesc pentru fraii mei i s-i iubesc". Am putea mult timp nc s vorbim din istorioarele pline de imagini i att de vii pe care Sadhu ni le-a lsat, ns trebuie s ne limitm. i dorim s ncoronm relatarea vieii lui Sadhu Sundar Singh - n ntregime nchinat lui Dumnezeu - cu o mictoare rugciune a lui, rugciune care trebuie s ne fie ca un apel: RUGCIUNE O, Doamne, Dumnezeule, Tu eti ntregul meu, Viaa vieii mele, Duhul duhului meu. ntrebuineaz ct mai mult ndurare fa de mine i umple-m cu Duhul Tu Sfnt de iubire, astfel ca s nu mai existe nici un loc n inima mea pentru orice ar fi altceva. i nu harul Tu l cer, ci pe Tine nsui Te doresc. Tu eti izvorul oricrei binecuvntri. Eu nu cer gloria lumii, nici chiar cerul, ci eu am nevoie de Tine, fiindc acolo unde eti Tu, acolo este i cerul. n Tine Singurul, inima mea gsete mulumire i plintate. Nenumratele Tale bunti fac s se reverse inima-mi de recunotin i laud. Dar lauda buzelor mele nu ajunge, ct timp nu Te voi putea mrturisi prin faptele mele, c viaa mea este predat n ntregime n serviciul Tu. Laud ie pentru faptul c m-ai fcut s m bucur de unirea i iubirea Ta. ndeprteaz din inima mea tot ce ar putea s se opun ie; stai i domnete n mine". Stpne, a fi aezat la picioarele Tale este infinit mai bine, dect a fi aezat pe tronul cel mai nalt al pmntului, fiindc aceasta nseamn s locuiesc totdeauna cu Tine n mpria Ta venic!" i acum m druiesc ie ca o jertf vie. Primete-m n ndurarea Ta i folosete-m n serviciul Tu acolo unde vrei i cum vrei, cci Tu eti al meu i eu sunt al Tu. Tu ai luat aceast mn de rn, Tu m-ai creat dup chipul Tu i Tu mi-ai acordat dreptul s devin fiul Tu ". Onoare, laud i slav s-i fie date n vecii vecilor! Amin!"

BIBLIOGRAFIE
Despre Sadhu Sundar Singh au aprut un mare numr de lucrri, brouri i articole n diverse limbi. n limba francez toate publicaiile urmtoare par s fie epuizate: Un apotre hindou, le Sadhou Sundar Singh" (Un apostol hindus) de Mrs. A Parker, trad. de Ch. Rochedieu (lucrare foarte rspndit n Elveia latin). Par Christ et pour Christ" (Prin Cristos i pentru Cristos). Discursuri de Sadhu Sundar Singh. Reeditat n 1938 de Misiunea din Bale (Elveia). Le Sadhou. Etude de mysticisme et de religion pratique" (Sadhu, Studiu de misticism i de religie practic) de Stereeter et Appasamy, traducere din limba englez. Trei dintre crile lui Sadhu Sundar Singh au fost traduse n limba francez: Visions du monde spirituel" (Viziuni din lumea spiritual); Aux pieds du Matre" (La picioarele Mntuitorului); Meditations sur differents aspects de la vie spirituelle" (Meditaii despre diferite aspecte ale vieii spirituale). n limba german a aprut n 1940 o nou publicaie despre Sundar Singh editat de Misiunea din Bale. Urmtoarele lucrri n limba englez au fost de un real folos autoarei prezentului volum: Sundar Singh, the lion-hearted warrior" (Sundar Singh, lupttorul cu curaj de leu) de E. Sandres. Sadhu Sundar Singh, a personal memory" (Sadhu Sundar Singh, amintiri personale) de C. F. Andrews. The Gospel of Sadhu Sundar Singh" (Evanghelia lui Sadhu Sundar Singh) traducerea crii n limba german de Fr. Heiller, profesor de teologie comparat la Marburg.