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Teorias e sistemas em psicologia: Behaviorismo

O termo Behaviorismo foi inaugurado pelo americano John B. Watson, em artigo publicado em 1913, que apresentava o ttulo Psicologia: como os behavioristas a vem. O termo ingls behavior significa comportamento; por isso, para denominar essa tendncia terica, usamos Behaviorismo e, tambm, Comportamentalismo, Teoria Comportamental, Anlise Experimental do Comportamento, Anlise do Comportamento. Watson, postulando o comportamento como objeto da Psicologia, dava a esta cincia a consistncia que os psiclogos da poca vinham buscando um objeto observvel, mensurvel, cujos experimentos poderiam ser reproduzidos em diferentes condies e sujeitos. Essas caractersticas foram importantes para que a Psicologia alcanasse o status de cincia, rompendo definitivamente com a sua tradio filosfica. O comportamento deveria ser estudado como funo de certas variveis do meio. Certos estmulos levam o organismo a dar determinadas respostas e isso ocorre porque os organismos se ajustam aos seus ambientes por meio de equipamentos hereditrios e pela formao de hbitos. Watson buscava a construo de uma Psicologia sem alma e sem mente, livre de conceitos mentalistas e de mtodos subjetivos, e que tivesse a capacidade de prever e controlar. O comportamento uma interao entre aquilo que o sujeito faz e o ambiente onde o seu fazer acontece. Portanto, o Behaviorismo dedica-se ao estudo das interaes entre o indivduo e o ambiente, entre as aes do indivduo (suas respostas) e o ambiente (as estimulaes). O comportamento, entendido como interao indivduo-ambiente, a unidade bsica de descrio e o ponto de partida para uma cincia do comportamento. O homem comea a ser estudado a partir de sua interao com o ambiente, sendo tomado como produto e produtor dessas interaes. O comportamento respondente O comportamento reflexo ou respondente o que usualmente chamamos de no-voluntrio e inclui as respostas que so eliciadas (produzidas) por estmulos antecedentes do ambiente. Como exemplo, podemos citar a contrao das pupilas quando uma luz forte incide sobre os olhos, a salivao provocada por uma gota de limo colocada na ponta da lngua, o arrepio da pele quando um ar frio nos atinge, as famosas lgrimas de cebola etc. Esses comportamentos reflexos ou respondentes so interaes estmulo-resposta (ambiente-sujeito) incondicionadas, nas quais certos eventos ambientais confiavelmente eliciam certas respostas do organismo que independem de aprendizagem. Mas interaes desse tipo tambm podem ser provocadas por estmulos que, originalmente, no eliciavam respostas em determinado organismo. Quando tais estmulos so temporalmente pareados com estmulos eliciadores podem, em certas condies, eliciar respostas semelhantes s destes. A essas novas interaes chamamos tambm de reflexos, que agora so condicionados devido a uma histria de pareamento, o qual levou o organismo a responder a estmulos que antes no respondia. O comportamento operante O comportamento operante abrange um leque amplo da atividade humana dos comportamentos do beb de balbuciar, de agarrar objetos e de olhar os enfeites do bero aos mais sofisticados, apresentados pelo adulto. Inclui todos os movimentos do organismo que tem efeito sobre ou fazem algo ao mundo em redor. O comportamento operante opera sobre o mundo direta e indiretamente.

No comportamento operante, o que propicia a aprendizagem dos comportamentos a ao do organismo sobre o meio e o efeito dela resultante a satisfao de alguma necessidade, ou seja, a aprendizagem est na relao entre uma ao e seu efeito. Este comportamento operante pode ser representado da seguinte maneira: R S, em que R a resposta e S (do ingls stimuli) o estmulo reforador, que tanto interessa ao organismo; a flecha significa levar a. Esse estmulo reforador chamado de reforo. O termo estmulo foi mantido da relao R-S do comportamento respondente para designar-lhe a responsabilidade pela ao, apesar de ela ocorrer aps a manifestao do comportamento. O comportamento operante refere-se interao sujeito-ambiente. Nessa interao, chama-se de relao fundamental relao entre a ao do indivduo (a emisso da resposta) e as conseqncias. considerada fundamental porque o organismo se comporta (emitindo esta ou aquela resposta), sua ao produz uma alterao ambiental (uma conseqncia) que, por sua vez, retroage sobre o sujeito, alterando a probabilidade futura de ocorrncia. Assim, agimos ou operamos sobre o mundo em funo das conseqncias criadas pela nossa ao. As conseqncias da resposta so as variveis de controle mais relevantes.

REFORAMENTO Chamamos de reforo a toda conseqncia que, seguindo uma resposta, altera a probabilidade futura de ocorrncia dessa resposta. O reforo pode ser positivo ou negativo. O reforo positivo todo evento que aumenta a probabilidade futura da resposta que o produz. O reforo negativo todo evento que aumenta a probabilidade futura da resposta que o remove ou atenua. No reforamento negativo, dois processos importantes merecem destaque: a esquiva e a fuga. A esquiva um processo no qual os estmulos aversivos condicionados e incondicionados esto separados por um intervalo de tempo aprecivel, permitindo que o indivduo execute um comportamento que previna a ocorrncia ou reduza a magnitude do segundo estmulo. No processo de esquiva, aps o estmulo condicionado, o indivduo apresenta um comportamento que reforado pela necessidade de reduzir ou evitar o segundo estmulo, que tambm aversivo. Outro processo semelhante o de fuga. Neste caso, o comportamento reforado aquele que termina com um estmulo aversivo j em andamento. A diferena sutil. Se posso colocar as mos nos ouvidos para no escutar o estrondo do rojo, este comportamento de esquiva, pois estou evitando o segundo estmulo antes que ele acontea. Mas, se os rojes comeam a pipocar e s depois apresento um comportamento para evitar o barulho que incomoda, seja fechando a porta, seja indo embora ou mesmo tapando os ouvidos, pode-se falar em fuga. Ambos reduzem ou evitam os estmulos aversivos, mas em processos diferentes. No caso da esquiva, h um estmulo condicionado que antecede o estmulo incondicionado e me possibilita a emisso do comportamento de esquiva. Uma esquiva bemsucedida impede a ocorrncia do estmulo incondicionado. No caso da fuga, s h um estmulo aversivo incondicionado que, quando apresentado, ser evitado pelo comportamento de fuga. Neste segundo caso, no se evita o estmulo aversivo, mas se foge dele depois de iniciado. A extino um procedimento no qual uma resposta deixa abruptamente de ser reforada. Como conseqncia, a resposta diminuir de freqncia e at mesmo poder deixar de ser emitida. O tempo necessrio para que a resposta deixe de ser emitida depender da histria e do valor do reforo envolvido. A punio outro procedimento importante que envolve a conseqenciao de uma resposta quando h apresentao de um estmulo aversivo ou remoo de um reforador positivo presente. Os dados de pesquisas mostram que a supresso do comportamento punido s definitiva se a punio for extremamente intensa, isto porque as razes que levaram ao que se pune no so alteradas cora a punio. Punir aes leva supresso temporria da resposta sem, contudo, alterar a motivao.

DISCRIMINAO : Diz-se que se desenvolveu uma discriminao de estmulos quando uma resposta se mantm na presena de um estmulo, mas sofre certo grau de extino na presena de outro. Isto , um estmulo adquire a possibilidade de ser conhecido como discriminativo da situao reforadora. Sempre que ele for apresentado e a resposta emitida, haver reforo. GENERALIZAO : Na generalizao de estmulos, um estmulo adquire controle sobre uma resposta devido ao reforo na presena de um estmulo similar, mas diferente. Freqentemente, a generalizao depende de elementos comuns a dois ou mais estmulos.