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La Revolucin Industrial
Concepto y antecedentes
Es el cambio que se produce en la Historia Moderna de Europa por el cual se desencadena el paso desde una economa agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanizacin. Su primera fase surge en Inglaterra, en la segunda mitad del siglo XVIII, en el perodo comprendido entre 1750 y 1820, con influencia en todo el continente europeo y con repercusiones mundiales. Inglaterra en aquel entonces, era un pas que estaba bien preparado para generar un impulso industrial sin precedentes, ya que posea una agricultura prspera, un sector manufacturero desarrollado, un importante comercio de ultramar, que le proporcionaba consumidores, materias primas y capitales y un gobierno que apoy la innovacin tcnica y el desarrollo de las industrias. La revolucin industrial termina con el sistema econmico de la Edad Moderna, dinmico en sus orgenes, pero que haba adquirido mayor rigidez en los ltimos siglos. La economa preindustrial contaba con el predominio de una agricultura deficiente, era la principal actividad econmica, pero su rendimiento era muy pobre, las tcnicas eran deficientes, elementos precarios, escasos abonos para alimentar a la tierra, sistema de campo abierto, que perjudicaba la produccin; con una tecnologa precaria, las formas de produccin eran el pequeo taller artesanal, el sistema domstico o rural a domicilio y la gran manufactura urbana. Los medios de transporte eran poco efectivos; y un estancamiento demogrfico donde la poblacin creca a un ritmo muy lento. Las tasas de mortalidad eran elevadas por la incidencia de las pestes, la hambruna y la inexistencia de buenas condiciones mdicas y sanitarias. Los alimentos eran insuficientes y el sistema de transporte para su rpida distribucin era deficitario. En su base de economa fundamentalmente artesanal, el comerciante entregaba la lana a una familia y sta la hilaba, la teja y devolva a su patrn el producto terminado a cambio de una suma de dinero. El trabajo manual fue remplazado por otro dominado por la industria y manufactura de maquinaria.

Factores que desencadenan la Revolucin Industrial


La revolucin industrial comienza en Inglaterra, y no en otro lugar, porque aqu se dieron una serie de factores que contribuyeron a hacer de la isla un pas pionero con respeto a los otros pases europeos, estos factores fueron: Factores polticos, sociales y econmicos o Un rgimen poltico estable, la monarqua liberal, que desde el siglo XVII es el sistema poltico imperante (mientras en otros pases de Europa se refuerza la monarqua absoluta), y que se mantiene libre de las revoluciones que aquejan a otros pases europeos. o La existencia de una moneda estable y un sistema bancario organizado: el Banco de Inglaterra fue creado ya en 1694. Estas condiciones no se darn en otros pases europeos hasta finales del siglo XVIII o Abundancia de capitales, procedentes, en parte, del dominio comercial britnico, pues desde el siglo XVII la marina mercante britnica en dura competencia con los holandeses se ha hecho con el control de buena parte de los intercambios comerciales de otros continentes con Europa. El comercio de productos como el t o el tabaco, y el trfico de esclavos, haba permitido la creacin de enormes fortunas, en manos de comerciantes y banqueros. o Este comercio colonial proporcionaba a Gran Bretaa materias primas y mercados donde vender sus productos manufacturados. o Incremento sostenido de la capacidad para producir alimentos por parte de la agricultura britnica que est conociendo un importante desarrollo, la denominada revolucin agraria, desde la aprobacin de leyes que permiten el cercamiento de las propiedades. 1

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Existencia de una abundante mano de obra. La poblacin britnica crece a gran ritmo a causa fundamentalmente de los cambios en la agricultura: el suministro constante y creciente de alimentos va terminando con las crisis demogrficas. Parte de esa poblacin en crecimiento emigrar a las ciudades y formar la masa de los trabajadores industriales. La mayor libertad econmica a causa de la debilidad relativa con respecto a otros pases de organismos como los gremios que suponan un freno a cualquier innovacin en las actividades industriales. No es casual que fuese un britnico, el escocs Adam Smith, autor de La Riqueza de las Naciones, quien hiciese la ms destacada e influyente defensa de la libertad econmica: para Adam Smith la mejor forma de emplear el capital para crear riqueza es aquella en la cual la intervencin de los gobiernos es lo ms reducida posible. La mano invisible del mercado asigna siempre de la forma ms eficiente los recursos econmicos de un pas. Abundancia de emprendedores entre los comerciantes y los grandes propietarios de tierra. Una aristocracia que permite y premia las innovaciones y la creacin de riqueza, en contraste con la nobleza de otros pases, ms tradicional, apegada a la tierra y que desprecia cualquier forma de trabajo productivo. Menor peso de los impuestos al comercio en el mercado interno: en Gran Bretaa el peso de los impuestos interiores era muy reducido comparado con otros pases europeos donde era muy comn encontrarse aduanas interiores cada pocos kilmetros lo que converta al comercio en una actividad poco productiva. Puede decirse que en Gran Bretaa exista ya un mercado nacional que en otros pases slo existir cuando se eliminen las aduanas interiores y se cree una importante red de ferrocarriles.

Factores geogrficos o Las numerosas guerras en las que se vio envuelto el Reino Unido durante los siglos XVIII y XIX no provocaron daos en territorio britnico. La insularidad actu en este sentido como una barrera de proteccin a la que se una el desarrollo de una poderosa flota de guerra que mantendr su hegemona mundial durante los siglos XVIII y XIX. o Abundancia de hierro y, sobre todo, de carbn. El hierro se encontraba en los Montes Peninos, mientras que el carbn abundaba tanto en Inglaterra como en Gales y Escocia. De hecho, despus de tres siglos de explotacin, Gran Bretaa sigue teniendo enormes reservas de carbn. En las proximidades de las minas de carbn se concentrar gran parte del potencial industrial britnico en especial con el nacimiento de una fuerte industria siderrgica bsica para proporcionar metales baratos para la construccin de mquinas, ferrocarriles, infraestructuras. o Fcil y constante suministro de agua como fuente de energa, pues el clima, lluvioso, superando de promedio los 1.000 mm anuales y sin estacin seca, proporciona corrientes de agua numerosas y constantes. La energa hidrulica desempear un importante papel en los aos previos a la difusin de la mquina de vapor. o Abundancia de puertos que facilitan el comercio nacional e internacional. Este factor unido a la existencia de muchos ros navegables (y canales que se construirn) favoreci la creacin muy temprana de un mercado nacional con las ventajas que supone contar con un mercado de gran tamao a la hora de acometer inversiones. Factores tecnolgicos o La revolucin industrial consisti en una fuerte aceleracin del proceso de innovacin que se haba iniciado en Europa desde la edad media. En Gran Bretaa en el siglo XVIII la actividad inventiva se desarroll mucho ms que en cualquiera de los pases del continente europeo. En ella se patentaron la mayor parte de las mquinas que revolucionaron la industria y ms tarde los transportes, y la historia de la revolucin industrial es en parte la de los hombres responsables de esos inventos. Entre ellos, las segadoras mecnicas de Obed Hussey y Cyrus MC Cormick que fueron el complemento para los granjeros puramente comerciales y los especuladores de la tierra. Hubo dos sectores que experimentaron los primeros cambios revolucionarios en la tecnologa y la organizacin econmica: la industria del algodn y la del hierro. La primera pas de tener un papel insignificante a ser la 2

principal actividad manufacturera, fue el primer sector que utiliz mquinas en gran escala. Para que se produjera la revolucin industrial eran necesarias mquinas que no solo sustituyeran el trabajo manual, sino que impusieran la concentracin de la produccin en las fbricas. Por otro lado era necesaria una gran industria que produjese una mercanca sujeta una demanda amplia y elstica, en la cual la mecanizacin de cualquiera de sus procesos de manufactura creara tensiones entre los otros y en la que el efecto de las mejoras repercutiese en toda la economa. En los primeros tiempos de la revolucin industrial, el sector metalrgico tuvo un crecimiento mucho menor que el del algodn, pero su peso fue decisivo porque la creciente oferta de metal barato facilit la mecanizacin de las otras industrias, la difusin de la mquina a vapor y la transformacin de los medios de transporte. El surgimiento de las fbricas fue un cambio general, paulatino y gradual. El desarrollo de las comunicaciones terrestres y acsticas, que junto con las mejoras en el trasporte, permitieron a Inglaterra comerciar con puntos distantes y lograr el control del comercio internacional.

Principales inventos, descubrimientos e innovaciones de la Revolucin Industrial AO 1709 1714 1745 1752 1761 1769 1770 1774 1777 1777 1778 1780 1783 1785 1785 1785 1792 1796 1797 INVENTOR Cristfori Fahrenheit Von Kleist -Musschenbroeck Franklin Harrison Watt Cugnot Priestley Miller Lavoisier Jouffroy Franklin Montgolfier Cartwright Blanchard Ransome Murduch Senefelder Wittemor PAS Italia Alemania Alemania EE UU Inglaterra Escocia Francia Inglaterra Inglaterra Francia Francia EE UU Francia Inglaterra Francia Inglaterra Escocia Alemania EE UU INVENTO Piano Termmetro de Mercurio Botella de Leyden Pararrayos Cronmetro Mquina de Vapor Carro de Vapor Oxgeno Sierra Circular Explicacin Combustin Bote de Vapor Experimental Lentes Bifocales El Globo Telar Mecnico Paracadas Arado de Hierro Fundido Lmpara de Gas Litografa Mquina de Tarjeta

1800 1802 1824 1828 1835 1837 1846 1847 1849 1849 1858 1864 1866 1868 1876 1876

Volta Symington Aspdin Henrry Talbot Davenport Howe Staite Bourding Francis Siemens Marcus Nobel Gramme Otto Bell

Italia Escocia Inglaterra EE.UU. Inglaterra EE.UU. EE.UU. Inglaterra Francia EE.UU. Alemania EE.UU. Suiza Blgica Alemania EE.UU.

Pila Bote Vapor Cemento Portland Electromagneto Fotografa Motor Elctrico Mquina de coser Lmpara de Arco Turbina Gas Turbina Hidrulica Horno para acera Automvil Experimental Dinamita Dinamo Motor 4 ciclos Telfono 3

Principales inventos, descubrimientos e innovaciones de la Revolucin Industrial AO INVENTOR PAS INVENTO

1887 1888 1889 1892 1892 1893 1895

Tesla Eastman Daimler Tesla Morrison Tesla Diesel

EE.UU. EE.UU. Alemania EE.UU. EE.UU. EE.UU. Alemania

Motor de Induccin Cmara Kodak Motor Gasolina Motor Corriente Alterna Auto Elctrico Radio Motor Diesel

Consecuencias sobre la sociedad


Con la industrializacin en Inglaterra se desarroll una sociedad ms compleja pero, sobre todo, se creo una estructura social nueva y ms dinmica. La Revolucin Industrial provoca que la sociedad inglesa deje de estar constituida por estamentos, grupos cerrados determinados en gran medida por el nacimiento y con una funcin prescrita todava por la tradicin feudal, para convertirse en una sociedad integrada por clases sociales, grupos abiertos determinados por una actividad econmica y los ingresos que sta les otorga. El dinero llega a ser un elemento esencial para ubicar a las personas en los diferentes niveles de la sociedad. Clases superiores. Estaban formadas por dos grupos de distinto origen: la aristocracia y la alta burguesa. La nobleza, aun perdiendo privilegios y derechos seoriales, se haba visto beneficiada por la consolidacin y ampliacin de sus propiedades tras las desamortizaciones v cercamientos. El trmino burguesa aluda en esta poca a los grupos dedicados a los negocios (finanzas, comercio o industria), de los que eran propietarios total o parcialmente. A la alta burguesa pertenecan los grandes banqueros, los constructores del ferrocarril, los empresarios del sector textil, la minera o la siderurgia, los propietarios de compaas navales y de astilleros, los especuladores enriquecidos con la construccin inmobiliaria, etc. Entre aristcratas y burgueses enriquecidos se fue produciendo un acercamiento, cada vez mayor, intensificado por lazos familiares por va matrimonial y la identificacin econmica e ideolgica: eran partidarios de la defensa de la propiedad, el orden social, una moral conservadora de fundamento catlico e, incluso, llegaron a tener gustos y costumbres afines. Aristocracia y alta burguesa eran los nicos grupos que ejercan sus derechos de participacin poltica, exceptuando los cuadros militares superiores y las profesiones liberales (catedrticos, mdicos, abogados). Todos ellos componan el bloque con el que se formaban los gobiernos y los restringidos parlamentos del liberalismo moderado. Clases medias. En ellas se incluyen los grupos de la llamada pequea burguesa, formada por tenderos y comerciantes, de telas y ultramarinos principalmente. Estos ltimos se sustituyeron al comercio artesanal de los talleres y la venta ambulante. En las dcadas finales de siglo aparecieron, en algunas grandes ciudades como Pars, los primeros grandes almacenes, que pondrn en peligro la continuidad de los pequeos tenderos. Tambin se incluan en este grupo los propietarios de negocios de tipo familiar, con un reducido nmero de trabajadores, dedicados sobre todo a objetos de consumo, como pequeas empresas textiles, de calzado, confeccin, mueble o alimentarias. Por su nivel de renta, tambin deberan incluirse aqu las profesiones liberales y los cargos militares de alto rango, salvo por la peculiaridad ya sealada: gozan de derechos polticos en un sistema de sufragio restringido. En las zonas rurales, corresponderan tambin a las clases medias los trabajadores que labran sus propias tierras y que, ocasionalmente, emplean trabajadores agrcolas. A menudo se trata de herederos que se hacen cargo de las tierras familiares mientras que el resto de los hermanos busca trabajo en las ciudades. 4

Clases bajas. Los trabajadores constituan la mayor parte de la poblacin, como haba sucedido siempre. La novedad fue, sin embargo, la aparicin del proletariado, constituido por los emigrantes rurales convertidos en obreros de las fbricas, las minas o la construccin, y cuyo nico sustento proviene de su fuerza de trabajo, alquilada a cambio de un salario. La nica seguridad para su futuro es su prole, es decir, el nmero de hijos, muchos de los cuales trabajaban desde cortas edades. Ante la precaria situacin laboral, un accidente, un despido, el cierre de la fbrica o la vejez, podan significar la ruina de las familias. Burguesa El predominio creciente de la burguesa industrial y comerciante reafirm la creencia en el espritu de empresa que impulsaba a los ingleses a invertir capital en el progreso industrial, con el propsito de obtener ganancia lucrativa. La idea central se refiere al espritu innovador que debe tener el empresario para satisfacer las necesidades de la sociedad, e incluso para crear nuevas necesidades, y debe procurar el ms alto nivel de modernizacin y calidad, con el objeto de que sus productos puedan competir xito en el mercado. La burguesa rica, culta y emprendedora haba dado impulso a la revolucin tcnica y continuaba acumulando grandes fortunas. En el nuevo mundo industrial, los empresarios, los banqueros, los grandes propietarios agrcolas, en resumen, la burguesa, se convirti en la nueva clase dominante, en la elite del cuerpo social. De este grupo social surgi la inmensa mayora de las elites cientfica: Los ingenieros, los jefes de las instituciones y las empresas, constituyndose autnticas dinastas familiares en cada uno de los pases. Este grupo de nuevos privilegiados monopoliz el poder econmico. Estaban plenamente representados en los gobiernos de los pases en los que se implant el capitalismo, y el sufragio censatario permitir que los diputados y los dirigentes polticos surjan esencialmente de esas nuevas elites originadas de la alianza entre la vieja aristocracia y la nueva burguesa. Asimismo disponan del poder cultural, controlaban la prensa y fabricaban una opinin pblica favorable a los nuevos valores dominantes: la exaltacin de la propiedad, el triunfo de los negocios, el valor del esfuerzo y del ahorro. Impusieron una moral basada en el triunfo del individualismo sobre la solidaridad y en el mantenimiento del orden sobre el avance de la igualdad y la justicia social. Su enorme riqueza les permitir una brillante vida social. Alrededor de las elites burguesas naci una importante clase media. Al lado de sus representantes tradicionales, las clases medias agruparon a toda una serie de categoras sociales que fueron adquiriendo importancia con el desarrollo industrial. Este grupo social, que no ejerca trabajos manuales, intent diferenciarse de los obreros y campesinos en sus vestidos y sus costumbres. Muchos de los ellos hicieron estudiar a sus hijos, como mtodo de ascenso social, e imitaron los modelos familiares y culturales burgueses. Proletariado La concentracin fabril agrup a los trabajadores, les hizo sentirse solidarios de sus problemas y tomar conciencia de los mismos para buscarles solucin. El proletariado se encontr sometido a duras condiciones que empezaron a conocerse gracias a los informes de mdicos y socilogos a partir de 1830. El trabajo se realizaba en jornadas superiores a las 15 horas diarias en fbricas inhspitas. Algunos empresarios preferan, por razones de economa, contratar a mujeres y nios. El salario se rega por la ley de la oferta y la demanda, era bajo e inseguro. Tampoco existan leyes de previsin social ni sobre accidentes del trabajo. En ciertos casos, las condiciones de las viviendas obreras eran insalubres y favorecan las enfermedades. El estado burgus, imbuido de la ideologa liberal, consideraba que toda intervencin para solucionar los problemas surgidos entre el capital y el trabajo era intil, perjudicial e injusta, porque en toda actividad deban respetarse las leyes naturales y no limitar la libertad de los individuos. Aunque en Inglaterra, en 1802, se prohibieron los horarios que excedieran las 12 horas, y en 1819 el trabajo de nios menores de 10 aos, solamente a mediados del siglo los gobiernos publicaron las primeras leyes sociales favorables a los obreros. 5

Estas disposiciones fueron resultado de la presin de algunos intelectuales cuyos escritos despertaron un sentimiento humanitario, y de los movimientos organizados de los trabajadores. Las primeras fueron las diversas corrientes del "socialismo utpico". Entre sus exponentes destacaron: Saint-Simon, Fourier, Proudhon, Owen.

LA CONDICIONES DE TRABAJO Y LOS ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO


En las ciudades, el crecimiento rpido, desordenado y sin criterios har surgir enormes suburbios superpoblados, sucios y conflictivos donde las epidemias de tifus o clera se convierten en algo habitual. Estos suburbios surgan muchas veces en torno a una fbrica: estaban formados por los barracones donde vivan los operarios de esa fbrica. La situacin en la que vivan estos obreros puede calificarse en general como muy mala, as como sus condiciones laborales: fbricas sucias, hmedas, oscuras, poco ventiladas y ruidosas (condiciones causadas por la presencia en ellas de las mquinas de vapor y por la nula preocupacin de los patrones por las condiciones laborales de sus empleados). En estas fbricas poco sanas y peligrosas era habitual que sus obreros pasasen de doce a catorce horas diarias, trabajndose incluso sbados en jornada completa, y domingos hasta medioda. La concentracin de obreros en las fbricas hace posible que estos trabajadores tomen conciencia de su situacin y vean que mediante acciones colectivas podran tratar de mejorar sus condiciones de vida. El sistema de fbricas se encuentra por tanto en el origen del movimiento obrero. La industrializacin impuls tambin el trabajo de mujeres y nios de muy corta edad, pues si antes en muchos oficios la fuerza del trabajador era un factor clave, ahora la fuerza la realizan las mquinas. Los empresarios fomentaron el trabajo infantil y femenino porque mujeres y nios reciban salarios dos y tres veces inferiores a los de los hombres. Los nios fueron empleados en la industria textil, en las minas, en la industria siderrgica: durante el siglo XVIII no hubo normas que regulasen el empleo infantil. Para hacerse una idea de las dimensiones alcanzadas por esta explotacin basta con citar la existencia de una ley del parlamente britnico que en 1833 ("The Factory Act", 1833) dejaba la jornada laboral de los nios de nueve a trece aos en "slo" nueve horas diarias, y de trece a dieciocho aos el trabajo estaba fijado en diez horas y media (la jornada duraba para ellos doce horas, pero con hora y media reservada para las comidas). Todava en 1.891, una ley que pretenda luchar contra abusos en la explotacin infantil se limit a elevar la edad mnima de trabajo de los diez a los once aos. De hecho, apenas se detectan preocupaciones sociales durante la segunda mitad del siglo XVIII pues estas condiciones se aceptan como normales. Ya en el siglo XIX investigaciones parlamentarias, protestas sindicales o conocidos relatos como los de Dickens en "Tiempos Difciles", pusieron de manifiesto la dureza de la vida de los obreros industriales.

PRINCIPALES MOVIMIENTOS DE PROTESTA


Ludismo Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una notable oposicin de los obreros artesanos a la introduccin de mquinas, las primeras formas de protesta obrera se detectan en Gran Bretaa en la segunda dcada del siglo XIX cuando surge el conocido Movimiento Ludita (o Ludismo), nombre que deriva de un personaje real o inventado, un obrero, Ned Ludd, cabecilla de este movimiento de protesta que se canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria, y que pronto se extender por varios condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la principal manufactura. Las Guerras Napolenicas de aos posteriores hicieron saltar en varias ocasiones nuevas protestas luditas. 6

Cartismo El llamado Movimiento Cartista supone una versin ms organizada del Movimiento Obrero y que se desarrolla entre 1837 y mediados del siglo XIX. Debe su nombre a la denominada Carta del Pueblo, documento que lleg a conseguir la firma de cientos de miles de obreros y que era una peticin elevada al Parlamento en la que se peda el Sufragio Universal, el voto secreto, la igualdad en el valor de los votos... En definitiva, revelaba el deseo de democratizacin del sistema poltico britnico: el movimiento obrero desea participar en el juego poltico y desde ah mediante la presentacin de leyes en el Parlamento, mejorar las condiciones de vidas de los obreros industriales. Desde mediados de siglo el movimiento ir perdiendo fuerza progresivamente, aunque paradjicamente, en aos posteriores, el Parlamento Britnico adoptar la mayor parte de las peticiones recogidas en la Carta del Pueblo. La legislacin britnica prohiba de una forma terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se consideraba que estas asociaciones chocaban con el espritu del liberalismo econmico: deba ser el mercado quien fijase los salarios y no la presin de los sindicatos. Pero a pesar de estos obstculos legales surgieron diversas formas de asociacionismo obrero sostenidas por las cuotas que pagaban los trabajadores y que pretendan, ante todo, ofrecer proteccin para los asociados en caso de accidente o enfermedad. A partir de 1.824 las leyes britnicas autorizan el asociacionismo obrero que darn origen a lo que podemos considerar los primeros sindicatos de obreros, las llamadas Trade Unions en las que, en principio se unan los trabajadores con un mismo oficio en una localidad. En los aos treinta esas asociaciones profesionales y locales se irn uniendo entre s hasta formar enormes asociaciones que a mediados de siglo agrupaban a cientos de miles de obreros britnicos de todos los oficios. La huelga, la negociacin colectiva pacfica y, cuando lo permitan las leyes electorales, la participacin en poltica, sern los instrumentos de los que se valdr el sindicalismo britnico para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores. Marxismo Este temprano desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el marxismo y el anarquismo) que estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando Marx (lder del socialismo) y Bakunin (lder anarquista) funden la Asociacin Internacional de Trabajadores (A.I.T.) en Londres, sta tendr un xito importante en pases como Francia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa (pas donde se fund) nunca pudo competir con las Trade Unions.

EL SINDICALISMO Y LAS LEYES LABORALES


Durante mucho tiempo, mientras el capitalismo estuvo en su mayor auge, las leyes fueron opuestas a toda sindicalizacin y a toda proteccin efectiva de la clase trabajadora. Se pensaba que cualquier intervencin gubernamental o legal era opuesta a la libre empresa y a la libre contratacin, que eran las bases socioeconmicas que entonces admitan los Estados capitalistas. En Francia, durante la poca de la Revolucin, la "Ley de Chapelier" disolvi los antiguos gremios de artesanos y prohibi las asociaciones profesionales. En Inglaterra, las asociaciones de dicho tipo tambin fueron disueltas en el siglo XVIII, y an ms, los excesos ocurridos durante la Revolucin Francesa hicieron que en Inglaterra se dictaran, en 1799 y 1800, las "Combination Laws" (Leyes sobre Asociaciones) que prcticamente consideraban criminal todo sindicalismo. A cualquier trabajador que participara en una huelga o que ingresara a un sindicato, se le juzgaba por dos magistrados, y de encontrrsele culpable, se le sentenciaba a tres meses de prisin. Las leyes contra conspiradores, por otra parte, podan ser esgrimidas contra las agrupaciones de trabajadores, y en tal caso las penas a los que se considera como violadores del orden, eran mayores. Pese a todo, la relativa impopularidad de tales leyes y la falta de un sistema policiaco adecuado, permitieron que algunos sindicatos continuaran existiendo dentro de un ambiente ms o menos secreto. En 1824 se logro que el Parlamento dictara una ley segn la cual no era criminal ser miembro de un sindicato, aunque este ltimo todava no era reconocido legalmente. La ola de huelgas que se produjo ms tarde hizo, sin embargo, que los grandes intereses econmicos, 7

especialmente a los de los armadores de barcos, provocaran una reaccin, que dio por resultado el debilitamiento del sindicalismo, aunque no su extincin. En 1834 se estableci el "Gran Sindicato Nacional Consolidado" que pretendi abarcar a trabajadores industriales y agrcolas, teniendo a Roberto Owen por principal sostenedor. Con ciertas ideas socialistas, pretenda que los sindicatos tomaran posesin de las grandes industrias, bajo amenazas de huelga; pero el "Gran Sindicato" desapareci poco tiempo despus, sin alcanzar sus metas. El sindicalismo britnico progres lentamente, y entre 1871 y 1875 las leyes inglesas concedieron reconocimiento a los sindicatos, con plena personalidad jurdica. En 1906 se dict la "Ley sobre Conflictos Industriales", en virtud de la cual los sindicatos no podan ser sujetados a proceso judicial. Las huelgas de tipo general en Inglaterra ocurrieron en algunas ocasiones, y tuvieron variada suerte; algunas de ellas alcanzaron, no obstante, efectos considerables, y quiz por ello en 1927 se dict la "Ley Sindical" que declar ilcitas las huelgas generales. En la historia econmico-social de la Gran Bretaa, las leyes de proteccin a los trabajadores no siempre tuvieron la misma amplitud. Al principiar el siglo XIX, en 1802, apareci una de las primeras leyes. Su objeto era limitar la jornada de trabajo e los nios a 12 horas, quienes deban contar adems con medios educativos, y con dormitorios cmodos y limpios. Esto se refera sobre todo a los nios de los hospicios ingleses del sur, que eran enviados a trabajar a las fbricas del norte, casi dentro d una situacin prctica de esclavitud. La ley de hecho no rigi, y al final result inoperante, ya que los empresarios de las fbricas, posteriormente, no tuvieron que recurrir a los nios de los hospicios, sino que pudieron contratar "nios libres". Poco ms tarde se dict otra "Ley sobre Fbricas", que prohiba emplear en labores textiles a nios menores de 9 aos, mientras para los menores de 16, su jornada no poda exceder de 12 horas. Pero los efectos que el texto de la ley tena impidieron que pudiera aplicarse realmente. Despus de 1830, Inglaterra fue escenario de una gran agitacin. Se proclam pblicamente que los trabajadores explotados en forma inicua, y el gobierno decidi investigar. Frutos de tal investigacin fueron varios documentos que corroboraban la situacin de miseria y de sujecin en que se tena a todos los obreros ingleses. Con tal base, el Parlamento aprob en 1833 una ley que prohiba a los nios de 9 aos el trabajo en las fbricas de tejidos; los menores de 13 aos tendran una jornada no mayor de 12 horas; y se prohiba en general el trabajo nocturno. La ley no provoc entusiasmo entre los obreros, que siguieron insistiendo en que el trabajo no deba ser demasiado prolongado. Un paso ms se dio en 1844, al prescribirse que las mujeres y los jvenes no podan trabajar jornadas mayores de 12 horas, y al sealarse medidas de proteccin para el uso de maquinaria peligrosa. Posteriormente, el 8 de junio de 1847 aprob el Parlamento una nueva norma en virtud de la cual la jornada mxima de trabajo, para mujeres y nios, no podra ir ms all de 10 horas diarias. Sin embargo, muchos dueos de fbricas frustraron los trminos de la ley, de modo que los nios y las mujeres de hecho siguieron trabajando 12 horas. Poco ms tarde, la jornada de 10 horas se hizo efectiva para todo mundo, incluso hombres.

Bibliografa El mundo Contemporneo; Alvear Acevedo; Editorial Jus; Pgs. 42 a 44 Historia del Mundo Contemporneo; Fernndez, Gmez; Editorial Mc Graw Hill; Pgs. 20 a 31 Historia del Mundo Contemporneo; Fernndez, Gmez; Editorial Mc Graw Hill; Pgs. 20 a 31